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O territrio e o meio natural A partir do ano 292, de acordo com as esteiras ou monumentos de pedra com os quais os maias costumavam

historiar sua prpria tradio, e at o sculo IX, os maias tiveram um perodo de esplendor, deixando sua marca sobre outras culturas mesoamericanas. Os especialistas em demografia histrica especulam que em meados do sculo VIII, em pleno esplendor do Perodo Clssico, a populao maia das Terras Baixas pode ter chegado aos treze milhes de habitantes. O territrio dos maias abraava quase toda a Guatemala, o ocidente de Honduras, Belice, e os atuais estados de Yucatn, Quintana Roo, Campeche, parte de Chiapas e Tabasco, no Mxico. Vrias regies so distinguidas. O planalto da pennsula do Yucatn, a selva do Petn nas Terras Baixas guatemaltecas da regio central, a costa caribenha do oriente de Yucatn e as Terras Altas de Guatemala e Chiapas. Durante dois mil anos, os maias conseguiram desenvolver uma sofisticada cultura em um meio ambiente extremamente adverso, como a selva tropical das Terras Baixas. Eles ocuparam um territrio caracterizado por uma diversidade ecolgica enorme bastante exigente. As populaes das plancies do norte, cujo subsolo est cortado por rios subterrneos, dependiam da emerso de lagos naturais, e de acumulao em cisternas, chamadas de chultunes. Mais ao sul o territrio se povoa de rios, aguados e pntanos, dando lugar regio montanhosa de Chiapas-Guatemala, e as regies costeiras. Sem centralizao estatal que unificasse as cidades, os maias desenvolveram uma cultura extremamente homognea no tempo e espao. A vida dos maias foi de base urbana, com um meio campestre e agrcola. Ao redor dos edificios polticos monumentais e cerimoniais os palcios e templos, com a frente de suas casas orientadas com os pontos cardeais, localizavam-se os bairros dos artesos, os comerciantes e os agricultores. Em seguida estavam as terras lavradas. O Mayab pode ser percebido como uma rede contnua de casas e campos de cultivo, somente interrumpida pelos acidentes topogrficos e unidos pelos grandes centros urbanos. Cronologia Esteiras e calendrios Graas ao sentido histrico com o qual pensavam nos acontecimentos da vida, os maias tiveram uma preocupao intensa em medir a passagem do tempo. Eles contavam com registros minuciosos dos grandes acontecimentos polticos e sagrados, as vitrias militares decisivas, a fundao das cidades, a coroao dos prncipes, e o surgimento de novas dinastias. A partir da observao dos astros, eles elaboraram um calendrio complexo e preciso. Os maias tambm conservaram a memria dos fatos significativos erguendo esteiras, monlitos ou placas cravadas em pedra, que permitem o conhecimento de sua histria atravs de datas absolutamente exatas que contam com inscries, alm da informao mostrada pelas imagens gravadas na superfcie de tais esteiras. Apesar disso, a tarefa dos cientistas se complica devido concepo circular de tempo dos maias.

A esteira mais antiga foi encontrada em Tikal, e pertence ao ano 292 d.C. Conforme as tradies maias, ela marca o incio do Perodo Clssico. A esteira mais recente j descoberta corresponde ao ano 889, e foi descoberta em Uaxactun. Ambas as cidades se encontram muito prximas, no atual territrio da Guatemala. Perodo Pr-clssico: 500 a.C. Sculo III d.C. O surgimento da civilizao maia se remonta a cinco sculos antes de Cristo. As classificaes tradicionais consideram que a histria maia propriamente dita comeou muito depois, em 292 a.C. quando as esteiras comemorativas aparecem definitivamente com figuras reais e datas que os cientistas denominam de srie inicial. Alguns arquelogos e historiadores recentes preferem denominar o Perodo Pr-Clssico como Clssico Pr-dinstico por detectar antecipadamente uma srie de elementos considerados caractersticos da sociedade maia. Durante este perodo, coincidentemente com o esplendor da cultura olmeca que influenciou os maias, foram realizadas as primeiras construes de pedra, os terraos e as pirmides em Uaxactun e Yucantn. As novas cidades foram uma resposta ao crescimento demogrfico sustentado, e ao fluxo de migraes permanentes em toda a Mesoamrica. Neste contexto foram fundadas Cuello, em Belice, e Tikal, ao norte do lago Petn Itz. Simbolicamente, os edifcios imponentes cumpriam com os objetivos da nobreza: fortaleciam a devoo aos grupos dirigentes, facilitavam a integrao e a obedincia de populaes novas e diferentes. Tudo isso resultou na crescente concentrao do poder e da riqueza. Surgiram formas de desigualdade e diviso de castas e classes sociais. A nobreza das grandes cidades iniciou um controle territorial extenso, acompanhado da cobrana de tributos. Assim como outras culturas mesoamericanas como Teotihuacan, ou as pirmides do Egito, as edificaes gigantescas, geralmente as mais antigas, serviram para estreitar os laos sociais entre as grandes concentraes da populao e os governantes, em um perodo marcado por mudanas polticas e econmicas aceleradas e pela consolidao de grandes territrios. As construes realavam a importncia das cidades como novas entidades polticas e reforavam a aceitao do poder dos governantes, contribuindo com a formao de novas identidades tnicas e grupais. As descobertas arqueolgicas de peas de cermica e obsidiana permitem afirmar que as distintas cidades comercializavam entre si, desenvolviam mercados e promoviam o intercmbio. Paulatinamente, comearam os primeiros conflitos pela hegemonia comercial e o controle das rotas da regio. Perodo Clssico: 292 900 O incio do Perodo Clssico coincidiu com o declnio das cidades maias da zona central do El Petn, a plancie costeira, e as Terras Altas. Alguns especialistas consideram que a erupo do Iiopango tenha produzido uma catstrofe que teria arruinado o comrcio e a hegemonia poltica das cidades desta regio. No final do sculo III, os centros urbanos do norte Calakmul, Palenque e Tikal

se destacaram. No sudeste de Teotihuacan, durante o processo de mudanas no incio da expanso, os senhores impuseram um novo controle das redes comerciais na Mesoamrica. A colaborao entre os cientistas provenientes das cincias naturais, e os cientistas das cincias sociais permitiu que se pudesse estabelecer que a rpida expanso demogrfica dos maias entre o ano 550 e 750 estava associada a um perodo climaticamente favorvel. Durante o sculo VII a organizao poltica caracterstica dos maias ganhou forma. No sculo IV, o crescimento demogrfico dos maias do norte experimentou um novo salto. O aumento da economia em suas cidades e o grau de estabilidade poltica alcanado pelos reis e os prncipes se traduziu em plano cultural, e um maior desenvolvimento das construes urbanas. O apogeu das cidades-estado duraria at o sculo seguinte. Graas pesquisa das esteiras os cientistas estabeleceram trs fases distintas na histria do Perodo Clssico: 292 - 633: durante esta fase foram construdas vrias cidades maias muito importantes. A fase se identifica com o estilo de cermica caracterstico, denominado Tzakol. 634-730: durou menos de 100 anos. Os arquelogos tambm associam a fase com o estilo de cermica predominante na poca, chamado Tepeu. 731-987: evidenciou o apogeu dos grandes centros urbanos de Palenque, Yaxchilan e Pedras Negras. Durante esta fase, os maias atingiram o seu brilho mximo. No h detalhes sobre os processos sociais e os acontecimentos histricos que provocaram a obscuridade dos maias do Perodo Clssico. Os estudos realizados nos ltimos anos pelos especialistas em climas da antiguidade (paleoambiente) revelaram que uma srie de secas terrveis e longas terminaram com o perodo de tranqilidade climtica. Ao lado de fatores polticos e sociais, essa situao havia contribudo com o colapso dos maias do Perodo Clssico, provocando um dos maiores desastres demogrficos da histria da humanidade. As Terras Baixas do Sul e o centro da pennsula de Yucatn foram muito afetados pelo desastre natural e social, impulsionando o abandono das grandes cidades, densamente povoadas. A informao proveniente das esteiras maias refora esta hiptese, agravada pelo esgotamento do solo devido queima da mata, um mtodo agrcola que deixou a terra improdutiva. A expanso demogrfica dos sculos anteriores havia superado o limite de tolerncia dos recursos naturais, nas novas condies climticas, e com essas tcnicas de explorao e organizao social de produo. Perodo Ps-clssico: 900 1541 As cidades do perodo anterior eram localizadas de maneira descentralizada no sul do Mxico, Guatemala e Honduras. Desde o fim do sculo X, as principais urbanizaes do Ps-Clssico passaram a se concentrar na metade norte da pennsula de Yucatn. Os putunes, grupos maias de lngua chontal, saram do golfo do Mxico (Campeche e Tabasco) para se estabelecer na regio central de El Petn. Os puntunes seriam os construtores dos templos circulares e dos ptios em forma de H para o jogo de bola.

O processo de militarizao da sociedade maia intensificou a causa das guerras permanentes entre as diferentes cidades e os putunes, que estavam sob a influncia dos toltecas do Vale Central do Mxico. O culto a Quetzalcoatl foi imposto na regio, rebatizado de Kukulkn na lngua Maia. Em 978, o grupo dos itz abandonou a costa sudoeste para instalar-se em Chichn, em um lugar de Yucatn que j havia sido ocupado durante o Perodo Clssico. Neste novo territrio, foi fundada uma nova dinastia. Os toltecas se estabeleceram em Mayapan, impondo um novo controle das rotas comerciais. Um chefe da famlia Xiu, possivelmente proveniente do Mxico, fundou Uxmal. As trs cidades, Chichn Itz, Mazapn e Uxmal formaram a Liga de Mazapn, que liderou o mundo maia durante mais de dois sculos com um extraordinrio florescimento da cultura e da arte, identificado com a chegada dos toltecas, cujo estilo est relacionado aos monumentos de Chichn Itz. A Liga foi desfeita em 1194 e as trs cidades entraram em guerra. Meio sculo depois, Mayapn derrotou Chichn Itz, destruindo a cidade e escravizando a sua populao, dominando a regio durante os prximos duzentos anos. Em 1441, os maias de Chichn Itz triunfaram em uma rebelio que culminou com a morte de toda a famlia real de Mayapn, abrindo passagem para a derrubada das monarquias divinas, e a um perodo de anarquia e fragmentao de pequenos senhorios. Meio sculo depois, no momento da chegada dos espanhis, a esplndida cultura maia havia dado lugar a desorganizao social e ao esquecimento das grandes tradies. Os reis e as grandes instituies da sociedade maia haviam desaparecido antes da chegada dos espanhis, facilitando a tarefa dos conquistadores, que conseguiram o controle de quase toda a Pennsula de Yucatn at 1541, apesar de alguns grupos como os itz terem prolongado sua resistncia durante quase dois sculos.

As hipteses da queda Antes da conquista espanhola, a civilizao maia lidava com seus prprios conflitos internos. No momento da chegada dos europeus no sculo XVI, as cidades maias j haviam abandonado seu perodo de esplendor e grandeza. A eroso do solo e a degradao ecolgica, a descida demogrfica e a fragmentao do poder dos reis do Perodo Clssico figuram entre a combinao de causas que os especialistas usam para explicar as repetidas situaes de crise atravessadas pelas grandes urbanizaes desta cultura. Atravs do estudo dos anis das rvores, os especialistas em climas da Antiguidade puderam determinar que durante o sculo XVI o territrio foi castigado por novas e severas secas. Os maias eram completamente dependentes do regime de chuvas para a prtica de sua atividade agrcola. O desenvolvimento de estratgias sofisticadas para a acumulao de gua, e a distribuio por canais que exploravam as diferenas da topografia, no foram suficientes para evitar o desastre, ao lado de pestes terrveis que aoitaram a Mesoamrica a partir da conquista. O Hantavirus transmitido pelos roedores, e o cocliztli ou tifo, uma espcie de febre hemorrgica, causaram estragos entre 1545 e 1576 na populao indgena. Os infectados morriam em cerca de trs a quatro dias.

Se as causas naturais foram importantes, as causas polticas e sociais foram a chave principal. A conquista espanhola multiplicou a catstrofe, a humilhao, o sentimento de derrota, e a destruio do mundo material e simblico dos maias e seus descendentes. Apesar da dbcle do sculo XVI, atualmente h povos indgenas importantssimos, herdeiros de tradies que mantm viva a cultura, a lngua e o pensamento dos maias. Quando os deuses no escutam As crnicas annimas de Chilam Balam incluem a descrio e a explicao maia das causas da conquista e da derrota. Segundo eles, tudo aconteceu porque eles perderam a capacidade de se comunicar com os deuses. Mais uma vez, a sorte dos homens se encontrava em uma dimenso csmica, da qual haviam perdido todo o controle. Se os maias e os outros povos americanos sabiam perfeitamente o que deveriam esperar de seus aliados e inimigos tradicionais, a identidade e o comportamento dos europeus lhes eram completamente desconhecidos. Os sofisticados sistemas de informao que possuam estas sociedades fracassaram por completo diante ao desconcerto. Isso acelerou a vitria dos invasores que estavam em nmero menor. Mesmo que os pressgios tenham sido inventados posteriormente, a chegada dos espanhis foi precedida de sinais que anunciavam sua vitria. As profecias tiveram um efeito paralisante e diminuram a capacidade de resistncia aos invasores. As grandes civilizaes originrias do continente americano foram interpretadas de formas diferentes sobre o carter divino dos conquistadores. Os incas no duvidaram, eram mesmo os deuses. Os astecas acreditaram no incio. Ao serem questionados, os maias responderam negativamente, considerando os espanhis como meros estrangeiros, barbudos, ou poderosos, mas nunca deuses. Tzvetan Todorov adiciona que os maias os chamavam de comedores de anonas, o fruto de uma rvore que eles no costumavam a comer. Os Anales de los Cakchichiqueles mostram as dvidas iniciais de alguns grupos maias de Guatemala, rapidamente deixadas de lado. Conforme Todorov, os espanhis foram vistos como seres humanos. A civilizao dos maias foi a nica das trs civilizaes que sofreu uma invaso anterior. As crnicas circulares dos maias, que viam todo fato como uma repetio de outro anterior, se limitaram a substituir a meno dos ataques toltecas pelos espanhis. O modo de vida e a organizao social A agricultura Obrigados a enfrentar um meio hostil, e a grande variao climtica que causava as secas freqentemente, os maias desenvolveram estratgias muito sofisticadas e grandes obras de engenharia para acumular gua, distribuindo-a atravs de canais que aproveitavam as diferenas da topografia. Para diminuir os efeitos da seca, que durava oito meses, os maias escolhiam a proximidade de lagos naturais ou poos para se instalar, como o Chichn Itz. Alm do milho, eles cultivavam algodo, feijo, abbora, tubrculos e uma

espcie de piteira, apta para destilar pulque e extrair fibras txteis. O cacau um produto originrio da regio maia de Tabasco. Eles desmatavam os terrenos atravs da queima das plantas silvestres e ento semeavam os mesmos com a ajuda de um pau pontiagudo que era usado s vezes como enxada ou instrumento de arado. Este sistema produz esgotamento do solo, sem utilizar fertilizantes. A parte queimada precisa de seis a dez anos para se recuperar. Apesar de no serem escravos, os camponeses eram considerados gente inferior e se rendiam aos senhores da nobreza. Assim como toda casta, eles contavam com suas prprias entidades familiares, relacionadas com a atividade que desenvolviam. Neste caso, eles se rendiam a um deus da agricultura. A sociedade de castas e linhagens A sociedade maia era organizada em cls familiares fechados. Cada cl era integrado por linhagens de hierarquia distinta, de acordo com a distncia que os separava de seu antecessor fundador, muitas vezes imposto atravs da violncia de certos grupos sobre outros. O termo ninja, ou casa grande, designava os patrilinajens agrupados em torno de um grande senhor. Ele servia para denominar o edifcio principal onde moravam os lderes dos cls. Os parentes diretos do primognito do fundador do cl ocupavam o lugar mais alto na pirmide social. Os reis divinos ocupavam a cspide da sociedade de castas, seguidos pelos sacerdotes parentes, os guerreiros, os artesos, os comerciantes e os camponeses. No fim do Perodo Clssico, a sociedade se tornou ainda mais estratificada. A diferena do norte mexicano e as relaes de parentesco se limitaram ao interior de cada casta. Em 1566, o bispo de Mrida Frei Diego de Landa descreveu a organizao social maia em seu livro Relao das Coisas de Yucatn. Os almehenoobs ficavam na cspide. Sua casta era integrada pela nobreza hereditria que controlava os principais cargos administrativos e militares. De qualquer forma, para subir de posto, tinham que fazer por merecer, mostrando mritos e aptides atravs de um exame consistente que inclua decifrar enigmas e interpretar expresses figurativas denominadas linguagem de Zuya. Os candidatos que fracassavam tinham que estar dispostos a morrer. Para aspirar ao poder, o indivduo tinha que saber interpretar palavras e escrita. Como reza o livro de Chilam Balam, Os chefes de aldeia so castigados pela noite porque no sabiam compreender... Por isso so enforcados e por isso cortam-lhe as pontas das lnguas e por isso arrancam-lhes os olhos. Se o aspirante fosse eleito, ele era tatuado com pictogramas na garganta, no p, e na mo. No interior dos almehenoobs surgia o Halach uinic, o verdadeiro homem, um intermedirio entre os parentes superiores, considerados divinos, e os parentes das linhagens inferiores. O Halach uinic governava com a ajuda de seus parentes diretos, e seu cargo

era hereditrio para garantir a continuidade e a hegemonia das linhagens principais. Os membros da nobreza e parentes de segunda linha dos reis cumpriam distintas funes. Os bataboob se dedicavam percepo de tributos, administrao da justia, ao ofcio da escrita e oficializavam os sacerdotes. Em degraus mais baixos, sempre no interior das classes superiores, uma diversidade de funcionrios cumpria distintas funes. Os ah cuch caboob controlavam o trabalho dos camponeses e as castas inferiores. Os ah holpop eram delegados poltico-religiosos responsveis pela organizao de cerimnias e a custdia dos instrumentos musicais. Os tupiles eram oficiais reais e chefes administrativos. Eles tinham a responsabilidade de impor a ordem no interior das cidades. Grinaldas ceflicas compostas de plumagens multicores, jias e mscaras de jade, tecidos suntuosos, faziam parte dos atributos para reforar o poder nas cerimnias que saturavam o calendrio sagrado. Assim como era concebido pelos maias, o papel das mulheres se limitava reproduo. As jovens das linhagens de elite eram trocadas por mulheres de outras cidades, gerando redes de parentesco vinculadas a todas as regies do mundo maia, sem a obrigao de se casar com mulheres ou homens da mesma linhagem. Excecionalmente, cidades como Palenque e Tikal admitiam que as mulheres da nobreza ocupassem papis governantes, caso a linha de descendncia masculina fosse interrompida. As normas morais eram extremamente rgidas. O adultrio era proibido e as mulheres que trassem o marido eram mortas por apedrejamento. Como exceo, aceitava-se a poligamia. Aceitava-se o divrcio, e em caso de insatisfao era permitido devolver a noiva durante o primeiro ano de casamento. O consumo de lcool, tabaco e estupefacientes era um privilgio dos homens das castas superiores, que recorriam aos mesmos para facilitar a comunicao com os antepassados e com outras entidades. A chegada da puberdade era celebrada com um ritual durante o qual eram retirados os acessrios simblicos da virgindade dos adolescentes: uma conta branca na cabea dos homens, e uma concha na cintura das mulheres. Os pais dos homens encarregavam um adivinho para estudos astrais e predies sobre o futuro do casal, rejeitando a menina caso encontrasse incompatibilidades no significado dos nomes. Assim como em outras culturas, eles deviam pagar um dote e assumir uma srie de compromissos sobre o sustento que o homem daria aos seus sogros no futuro. Os sacerdotes As cerimnias religiosas mais relevantes eram conduzidas por nobres de alta posio da famlia real, encabeados por Ahau, o monarca cuja funo sacerdotal era inerente ao cargo. A falta de imagens artsticas dos sacerdotes pode ser explicada pela reticncia dos maias para representar cenas da vida cotidiana. Certamente, estes homens povoavam a vida das cidades, onde um calendrio repleto de

celebraes exigia o desdobramento de cerimnias de multides. Os ahkin ou sacerdotes eram os responsveis por controlar, preservar e transmitir os conhecimentos. Eles realizavam clculos astronmicos, monitoravam o calendrio e a passagem das estaes. Eles dominavam o sistema da escrita, produo e da interpretao da doutrina e a organizao de rituais e sacrifcios. Sem se propor, o cronista espanhol Diego de Landa traou semelhanas com o cristianismo, ao relatar que entre os maias o ofcio dos sacerdotes era tratar e ensinar suas cincias, declarar as necessidades e seus remdios, pregar e realizar as festas, fazer sacrifcios e administrar seus sacramentos. O ofcio dos chilanes (profetas) era dar ao povo as respostas dos demnios, sendo to admirados que eram carregados nos ombros. A guerra As vises histricas tradicionais idealizaram os aspectos espirituais e cientficos da sociedade maia, supondo erroneamente que no se tratava de um povo de guerreiros, ao contrrio de outras culturas mesoamericanas, mas de uma civilizao extremamente pacfica. Na cspide da sociedade, os reis divinos e os membros da nobreza eram grandes guerreiros e estrategistas, os chefes violentadores, conforme a expresso de um drama maia do sculo XII. Atravs do aparato militar, as castas superiores impuseram a dominao dos vassalos, considerados como homens inferiores, e dos escravos, que se encontravam no escalo mais baixo da pirmide social. Desde o Perodo Pr-Clssico, Tikal, e Calakmul entre outras cidades-estado, arrastaram suas populaes destruio. Durante o Ps-Clssico, a militarizao crescente da cidade fortaleceu o poder dos nacom. Estes senhores da guerra puderam destronar com maior facilidade os prncipes e nobres, aproveitando os graves confrontos motivados por vinganas entre os distintos cls familiares. Paralelamente s iniciativas blicas, os maias desenvolveram a arte da poltica e da diplomacia. Os confrontos entre as cidades tambm constituram alianas e acordos, selados atravs de embaixadores e pomposas visitas aos vizinhos. Os chefes mximos militares assumiam as condies da guerra por trs anos com absoluta responsabilidade, respeitando as normas que lhes proibiam ter relaes sexuais, consumir lcool e comer carne durante tal perodo. Como em qualquer aspecto da vida maia, a religio e os ritos eram onipresentes na realizao da guerra. As disputas eram iniciadas com grandes desfiles, portando estandartes sagrados ao som de tambores e flautas. Durante o curso da batalha os guerreiros executavam atos de magia e feitiaria para se transformar em guia e jaguar. Entretanto, o uso da surpresa era decisivo para a tomada de prisioneiros. A pintura corporal, o cabelo, e os alaridos tentavam provocar o terror entre os inimigos. Os combatentes se armavam com couraas acolchoadas de algodo, lanas de pedra, machados e machadinhas. Eles utilizavam catapultas para lanar ninhos de vespa sobre as posies inimigas.

Gente inferior Dentro de cada cl, as linhagens mais distantes do primognito do ancestral fundador eram formadas por vassalos que deviam tributo e obedincia s linhagens superiores. Os integrantes destas linhagens eram considerados como gente inferior pelo rgido sistema de castas. Seus membros deviam residir em territrios fixos associados ao nome da linhagem. Abaixo dos artesos, estavam os camponeses, cujas linhagens residiam fora ou na periferia das cidades, pagando tributos, trabalhando nas construes monumentais e participando das atividades cerimoniais do centro. O ltimo escalo social era ocupado pelos escravos ou ppentac-ob. Em sua maioria se tratava de cativos de guerra provenientes de outras cidades e povos, mas os delinqentes sem linhagem engrossavam os contingentes junto com indivduos pertencentes gente inferior, que haviam sido vendidos para realizar tarefas servis. Com freqncia eles eram oferecidos nos rituais de sangue. A Apologtica Histria de ndias de frei Bartolom das Casas ratifica as imagens dos murais maias, afirmando que os escravos tinham que usar um colar para serem distinguidos do restante da gente inferior. A Religio O poder da natureza A selva imprimiu por completo a percepo da realidade. Os maias acreditavam que uma energia biocsmica atravessava as pessoas, os animais, as plantas e os seres inanimados, imprimindo neles a sua razo de ser. Quanto maior fosse a carga de energia, maior era a categoria e a importncia de cada ser vivo, coisa, ou entidade. Os maias acreditavam que o gasto descomunal dos deuses era reposto com o sangue humano dos sacrifcios. A crena no poder de combustvel do sangue mostra deuses vulnerveis. E ao contrrio, destacava o papel dos homens para manter o universo. Os maias representavam a superfcie da terra como as costas de caimo, ou como uma tartaruga marinha que sustentava a paina, uma rvore gigante sobre a qual o cu se apoiava. Sob sua sombra descansavam os sacerdotes, os guerreiros mortos em combate, e as mulheres falecidas no parto. O cu era associado imagem da serpente de duas cabeas, imagem da dualidade da vida e da morte. Mas alm da terra e do cu, os maias davam mais ateno ao subsolo ou inframundo. Esta era a moradia dos mortos e dos deuses, alm de fonte da vida e do milho, componente fundamental de sua alimentao. O Xibalb, o Pas dos Mortos, era um reflexo do mundo terreno. Eles construam as pirmides como representao do interior da terra. Centralizada no subsolo, a noo maia do Outro Mundo abraava uma dimenso mais complexa, um universo paralelo ao dos seres vivos, que inclua o cu, a superfcie terrestre, a profundidade do oceano e a espessura da floresta. O Outro Mundo, segundo acreditavam, resguardava os segredos do cosmos e do transcurso do tempo, os mistrios da vida e o destino dos seres humanos.

A cosmologia e o poder poltico De modo parecido a outras sociedades antigas, a forma como percebiam o universo nos d uma radiografia da estrutura de poder, as funes dos governantes, as divises territoriais, a ordem das cidades, e os aparatos administrativos. Os reis tinham carter divino e trabalhavam como sumos sacerdotes. Eles fixavam a doutrina e estabeleciam os procedimentos rituais. Os membros de suas linhagens tambm desempenhavam tarefas religiosas. O rei estava diretamente relacionado com os deuses, era considerado um deles. Quanto mais o governante fosse sagrado e o culto fastuoso, mais a sociedade se sentia segura e integrada. De acordo com as crenas, os reis eram potncias geradoras de vida. Governar para os maias significava administrar corretamente a ordem do cosmos, a sociedade e a natureza. Isso explica o poder absoluto dos reis, a partir da posse dos segredos do mundo dos mortos. Os ancestrais fundadores de linhagens eram associados a seres sobrenaturais, denominados wayob. Os arquelogos identificaram imagens destes seres nas peas de cermica. Para os maias, os espritos dos wayob viviam nas construes gigantescas das principais cidades. A crena nos wayob fortalecia o poder e a legitimidade das dinastias governantes, funcionando como um lao com o mundo dos mortos. Os Deuses Os pesquisadores da religio maia enfrentam fortes polmicas. A informao disponvel no permite individualizar com preciso os distintos deuses do Perodo Clssico, suas origens, e suas funes. A cermica policroma relata mitos cosmogonicos e descreve o mundo subterrneo. As imagens dos deuses se confundem com as cenas de adorao aos governantes. No obstante, nos templos de Uaxactn e Palenque possvel reconhecer representantes e esculturas do deus Kinich Ahau ou Kukulkn, Ixchel, Chac e Kauil. Destacam-se Itzman, inventor da escrita, senhor dos cus, dia e noite; HunabKu era irrepresentvel e intocvel, dele vinham todas as coisas materiais. Vrios deles eram antepassados divinizados. O prprio Kukulkn havia encabeado os toltecas do Vale Central do Mxico que se estabeleceram em Mayapn no final do sculo X. O panteo maia se identificava com o cosmos e os objetos celestes. Kukulkn ou Kinich Ahau havia sido uma espcie de deus do sol, como o Ra dos egpcios. Seu nome significa: Deus do rosto do sol. A influncia do Teotihuacn foi muito importante, a ponto de muitas das entidades do norte serem incorporadas pelos maias. Quetzalcoalt, a Serpente Emplumada, foi assimilado com Kukulkn, reforando a identidade entre deuses e governantes. Os deuses combinavam formas humanas, animais, vegetais e astrais. O deus Jaguar era o senhor da noite estrelada, reinando sobre o cu, a terra e as trevas do inframundo. As representaes de Chac, o deus da chuva, o raio, o trovo e o vento, uniam a representao destes fenmenos com os pontos cardeais. Acompanhados de

rs que a anunciavam, Chac era uma divindade muito importante para os camponeses, e costumava se multiplicar esvaziando abboras para produzir a chuva, enquanto atirava machados de pedra. Ah Mun era o deus do milho, na batalha permanente com Ah Puch, o deus da morte. Tambm se relacionava com o inframundo Ek Chuah, um deus da guerra que aparece vestido de negro, divindade dos comerciantes e do cacau. O panteo maia era bastante numeroso, com divindades altamente especializadas: Ixtab, deusa dos suicdios que era representada com uma corda no pescoo; IxChel, deusa do arco-ris, medicina, adivinhao e maternidade; Ah Chicum Ek, o deus benevolente da estrela polar; e Buluc Chabtan, deus guerreiro dos sacrifcios humanos entre outros. Magia, adivinhao, e profecias Para conhecer o destino dos defuntos no Alm, suas opinies, seus prognsticos e seus anseios em relao aos vivos, os maias desenvolveram a tcnica da necromancia. Os reis maias acreditavam que se comunicavam com seus ancestrais ao se verem na superfcie polida dos espelhos mgicos de obsidiana, consumindo drogas alucingenas, ingressando nas covas ou nos templos-montanha. Na lngua maia, profecia e lei se escrevem com a mesma palavra, mostrando a concepo regular e circular que tinham do transcurso do tempo. Assim como os astecas, os maias pensavam que as profecias se cumpriam. Por isso, toda tentativa de fugir da sorte estava destinada ao fracasso. O livro sagrado de Chilam Balam diz: Estas coisas sero compridas. Ningum poder det-las. Apesar de se tratar de um relato das invases toltecas, a tradio considera que Ah Xupan Nauat, um profeta maia do sculo XI havia antecipado a chegada dos espanhis a Yucatn, fato histrico que aconteceu quinhentos anos depois. Formuladas de maneira retrospectiva, os maias faziam o possvel para cumprilas. Aquele que conhecia a profecia era considerado o favorito dos deuses, o mestre da interpretao, o dono absoluto do poder. Ao constatar essa idia, o filsofo, lingista e historiador Tzvetan Todorov explicou que a vida social dos maias se caracterizava pela regularidade absoluta: a palavra chave da sociedade mesoamericana ordem, escreveu Todorov. Os Rituais Os sacrifcios humanos Os relatos mais minuciosos sobre os ritos de sangue maia provm do Perodo Ps-Clssico. Entre eles, a cena da extrao do corao de um guerreiro para oferec-lo aos deuses. Os jovens guerreiros pertencentes s elites inimigas eram as presas mais cobiadas. No caso de capturar um governante, ou um chefe principal, a vtima era reservada para ser decapitada durante uma cerimnia especial. Por outro lado, quanto mais distante fosse o povo de um cativo, geogrfica ou

culturalmente, mais os maias o depreciavam para o sacrifcio. Segundo Todorov, as vtimas preferidas deviam ser simultaneamente, estrangeiras e prximas. Os mtodos de sacrifcio eram diversos. Durante o Perodo Clssico foi posto em prtica o esquartejamento, realizado em ocasies durante o jogo de bola. O Templo dos Jaguares e dos Guerreiros em Chichn Itz foram mbitos privilegiados para a prtica dos sacrifcios humanos. Os cronistas espanhis descrevem o equipamento dos sacerdotes: resina de copal para utilizar incenso, pintura negra e facas de sacrifcio. Segundo o pensamento maia, os ritos eram imprescindveis para garantir o funcionamento do universo, os acontecimentos do tempo, a passagem das estaes, o crescimento do milho, e a vida dos seres humanos. Os sacrifcios eram necessrios para assegurar a existncia dos deuses, repondo seu consumo peridico de bioenergia. O jogo de bola Os putunes e os toltecas foram os difusores da prtica entre os maias. Simbolicamente, o campo em forma de H de acesso ao inframundo. No campo de jogo os jogadores podiam desafiar os deuses das trevas, enfrent-los e vencer a morte. Mesmo que a quantidade pudesse variar, os times costumavam integrar sete jogadores cada um. As dimenses do campo no eram as mesmas em todas as cidades. A maior a de Chichn Itz, e media 140x35 metros. Dois muros inclinados de cada lado do campo fazem o limite. Os jogadores deviam acertar a bola em algum dos trs discos de pedra distribudos no campo, ou nos aros do mesmo material suspensos nas paredes, em forma perpendicular a um aro atual de basquete. A bola era de borracha, extremamente pesada e dura. Media aproximadamente 20 cm de dimetro. A anlise da mmia de um prncipe maia permitiu saber que ele havia morrido por causa de uma ruptura do esterno, fruto de um golpe brutal com a bola. Esta podia ser golpeada com os cotovelos, a cadeira e os joelhos. Geralmente, a partida terminava quando alguma das equipes marcava o primeiro gol. O capito do time vitorioso alcanava a honra e a glria, e podia ser oferecido aos deuses. A Escrita

Os hierglifos: arte e escrita Das trs grandes civilizaes amerndias do momento da conquista, os maias foram os que desenvolveram o sistema de comunicao por sinais mais sofisticados. Os incas no tinham a escrita, praticando um sistema contvel e de memorizao denominados por ns de quipo. Os astecas desenhavam pictogramas menos abstratos que os maias. Por outro lado estes ltimos praticaram os princpios de uma escrita fontica. A escrita maia tem afinidade com o sistema desenvolvido pelos zapotecas.

Os hierglifos formavam um sistema complexo de escrita e linguagem grfica, integrado por mais de setecentos signos, especiais para representar qualquer classe de pensamento. Eles seguiam um desenho altamente elaborado, e deviam ser feitos com exatido, a partir do desenho de um quadrado com as bordas arredondadas, com elementos cravados no interior, acompanhados por uma srie de signos localizados no exterior. Eles atribuam poderes mgicos aos seus desenhos e pictografias. A sua execuo era um modo de compreender o cosmos e a essncia dos seres vivos, inanimados e imaginrios. Eles escreviam sobre diferentes materiais: pedra para os relatos dinsticos, papel para as profecias, astronomia e calendrio. Eles usavam conchas marinhas, cermica para os relatos mitolgicos, jade e madeira, metal e osso. Cada material cumpria uma funo diferente. Nos livros de casca eles tentavam inscrever o sentido do tempo. As esteiras e os monumentos serviam para que os reis afirmassem suas relaes com os antepassados, explicitando a organizao social e legitimando seu poder atravs da narrao de grandes batalhas e conquistas. As escadarias hieroglficas, como as do templo de Copn, vinculavam a ascenso e a pisada de cada degrau com o lugar social de determinados defuntos, e com o tratamento cerimonial que os mortais eram obrigados a conceder. Ao contrrio de outras civilizaes, no foram encontradas entre os maias escritas estritamente administrativas, nem registros contveis. Os escrivos tampouco se dedicaram a questes materiais. Todas as frases que foram traduzidas se referem a assuntos dinsticos e sagrados. Em A Relao de Coisas de Yucatn, Diego de Landa anotou o nome dos dias e dos meses. Como no existia um alfabeto maia, tal cronista pediu aos seus informantes uma srie de equivalncias com o alfabeto espanhol, pensando que lhe diriam as letras. Em troca, os indgenas deram a transcrio de palavras de som parecido com os nomes das letras espanholas. Por exemplo, ac ou tartaruga para a letra a, ou be, caminho, viagem, para a letra b. Os cdices Os cdices se referem ao contexto csmico dos deuses, permitem estabelecer calendrios e rituais. O cdigo de Dresden assim denominado porque preserva em Schsische Landesbibliothek a cidade alem com o mesmo nome. Ele foi adquirido pelo diretor da Livraria Real em 1739. Os bombardeios dos aliados que destruram a cidade no final da Segunda Guerra Mundial danificaram as cpias produzidas no sculo XIX para poder estud-lo. Ele narra a existncia de trs mundos anteriores, cada um destrudo por anes ou ajustadores, responsveis pela construo das cidades em runas. Os anes se petrificaram com o primeiro amanhecer. O segundo foi habitado por transgressores, e terminou da mesma maneira, assim como o terceiro, povoado pelos maias. A chegada dos espanhis aconteceu no transcurso do quarto mundo, que tambm seria varrido por outro dilvio devastador. Com a ambigidade tpica dos conquistadores que destroem e abominam o que admiram, o bispo Diego de Landa cumpriu uma estranha tarefa: escreveu a crnica europia mais bem documentada sobre o Mayab, a Relao das Coisas de Yucatn. Simultaneamente, ele fez queimar em 1531 os manuscritos

indgenas que preservavam a memria e o esplendor dos sculos anteriores. O Popol Vuh Conhecido como a As Antigas Histrias do Quich, este o livro sagrado dos maias quichs de Guatemala. De autor annimo, o livro foi escrito em meados do sculo XVI sobre a pele de um veado. Este livro uma tentativa de explicar simultaneamente a origem do mundo, a histria dos reis e os povos da regio, e a catstrofe da conquista espanhola. Alguns possveis significados do ttulo incluem Livro da Comunidade, Livro do Comum, o Livro do Conselho. No Popol Vuh, os deuses criadores recorrem ao casal de adivinhos formado por Ixpiyacoc e Ixmucane para realizar a criao, lanando a sorte dos humanos que sero preparados por seus formadores e progenitores - os mencionados avs Ixpiyacoc e Ixmucan. A parte central est destinada a narrar a viagem de Hunahp e Ixbalanqus ao Xibalb. Estes gmeos usam a magia para derrotar as foras que governam o Pas dos Mortos. No lugar de batalhas e armas convencionais, ambos os irmos recorriam ao poder da palavra sobre os seres invisveis. Um de seus pargrafos trgicos reza o seguinte: Escrevemos isto dentro da lei de Deus, no Cristianismo, tiraremos a luz, porque j no se v o Popol Vuh, assim chamado, onde se via claramente a vinda do outro lado do mar, a narrao de nossa escurido, e se via claramente a vida. O Livro de Chilam Balam A palavra dos deuses voltou ininteligvel, ou esses deuses se calaram, escreveu Todorov, que utiliza uma pergunta arrasadora que se repete incansavelmente e sem resposta no livro maia do Chilam Balam: Qual ser o profeta, qual ser o sacerdote que deu o sentido verdadeiro da palavra deste livro?. Escrito muito tempo depois da Conquista, durante o sculo XIII, as profecias do Chilam Balam eram retrospectivas: Estas coisas se cumpriro, ningum poder det-las; H que amar essas palavras como se amam as pedras preciosas, pois nos falam da futura introduo do Cristianismo. O Chilam Balam de Chumayel narra um mito originrio similar ao de Popol Vuh, onde os deuses do inframundo dominavam e tinham o universo cativo. Em cdigo apocalptico, assim como os outros relatos messinicos da poca da conquista, o Chilam Balam relata a destruio e o renascimento dos nove nveis do inframundo e os treze cus, o roubo da Grande Serpente, o desmoronamento do cu, e o desabamento da terra. O tempo redondo Graas exatido do calendrio, o mais perfeito entre os povos mesoamericanos, os maias eram capazes de organizar suas atividades cotidianas e registrar simultaneamente a passagem do tempo, historiando os acontecimentos polticos e religiosos que consideravam cruciais. Entre os maias, um dia qualquer pertence a uma quantidade maior de ciclos do que no calendrio ocidental. O ano astronmico de 365 dias, denominado

Haab, era acrescentado ao ano sagrado de 260 dias chamado Tzolkin. Este ltimo regia a vida da gente inferior, as cerimnias religiosas e a organizao das tarefas agrcolas. O ano Haab, e o ano Tzolkin formavam ciclos, ao estilo de nossas dcadas ou sculos, mas contados de vinte em vinte, ou integrados por cinqenta e dois anos. Eles estabeleceram um dia zero, que segundo os cientistas corresponde a 12 de agosto de 3113 a.C. No se sabe o que aconteceu, mas provavelmente esta se trata de uma data mtica. A partir deste dia os ciclos se repetiam. Entretanto, a repetio dominava a linearidade. Podiam acontecer coisas diferentes nas datas anteriores de cada perodo de vinte ou cinqenta e dois anos, mas cada seqncia era exatamente igual outra, passada ou futura. Assim diz o Livro de Chilam Balam: Treze vezes vinte anos, e depois sempre voltar a comear. A repetio cria problemas para traduzir as datas maias ao nosso calendrio, j que fica muito difcil identificar fatos parecidos de seqncias diferentes. A invaso tolteca do sculo X se confunde nas crnicas maias com a invaso espanhola que ocorreu 500 anos depois. Por isso, os livros sagrados dos maias eram simultaneamente textos de histria e de predio do futuro. Na perspectiva maia, passado, presente e futuro esto em uma mesma dimenso. Por outro lado, os historiadores contemporneos recorrem s profecias maias para conhecer episdios do passado desta sociedade, com a profecia se expressando como uma forma de memria. A Cincia Maia A matemtica e a astronomia A grande contribuio dos matemticos maias foi a criao do nmero zero, um conceito abstrato que permaneceu ausente durante sculos em outras culturas. O zero era representado com uma concha marinha. Eles usavam ainda pontos ou crculos de um a quatro e riscos que valiam cinco at contar dezenove. Seu sistema numrico era vigesimal, e no decimal como o atual. Os cientistas se perguntam se eles usavam os dedos das mos e dos ps para contar. As tcnicas de observao celeste a vista nua praticada pelos sacerdotes maias so estudadas pelos cientistas atuais. Os maias se apoiavam em um sistema de referncias naturais que descrevia as posies do Sol, Lua, Marte e registrava os eclipses. Eles seguiam minuciosamente os movimentos de Vnus, que consideravam de grande importncia na determinao de guerras e sacrifcios. Certos edifcios obedeceram clculos muito precisos. Durante o pr-do-sol dos equincios de primavera e outono, a serpente de luz sobe ao Castelo de Chichn Itz pela escada da pirmide. A projeo solar marca sete tringulos de luz invertidos, como resultado da sombra das nove plataformas do edifcio. A cada semestre, turistas de todo o mundo se concentram para observar o fenmeno. A Arte Maia

A arte e as crenas religiosas Parte das limitaes dos cientistas se deve ao carter fragmentrio dos restos arqueolgicos, muitos dos quais provm do roubo para fins comerciais. Isso impede o conhecimento do contexto no qual foram descobertos, dificultando a interpretao dos restos cermicos. Geralmente reservadas ao tratamento de temticas relacionadas ao mundo dos mortos, as descobertas de cermica so freqentes nas cmaras funerrias. Os arquelogos supem que as cenas so partes de uma mitologia das entidades familiares, tambm representadas com estatuetas sagradas, no caso das linhagens de nobreza. Os poucos murais pintados que se conservam surpreendem pelo realismo e a capacidade para transmitir sentimentos. o caso dos vasos de Bonampak, elaborados entre 600 e 800 a.C. na regio mexicana de Chiapas. Eles mostram as cerimnias e os momentos que antecediam as batalhas, seu desenvolvimento, e o sacrifcio final dos prisioneiros. Os maias combinaram originalidade criativa com o aperfeioamento dos estilos que desenvolviam os povos com os quais entravam em contato, fossem invasores ou vizinhos. O arco ou a abbada falsa foi um elemento exclusivo de suas construes. O jade era um material ritual e mgico mais valorizado do que o ouro. Era a jia favorita. Os reis maias a utilizavam como dentes postios. Uma vez enterrados, as mscaras fnebres cobriam o seu rosto, e depositavam em sua boca contas de jade e milho para saciar a fome no Pas dos Mortos. As Cidades-Templo As pirmides-montanha de Tikal e Palenque Muito vinculados a Teotihuacn, os monarcas de Tikal foram grandes guerreiros. Eles enfrentaram outras cidades como Uaxactun, Caracol e Calakmul. A influncia de Teotihuacan observada na arquitetura. Provavelmente, Tikal foi a cidade maia mais povoada. Tem os templos mais altos e mais numerosos. Os arquelogos contabilizaram mais de 3.000 construes. A Praa da Grande Pirmide concentrava os eventos. Entre os destaques esto o Templo do Grande Jaguar, o Templo do Grande Sacerdote e o Templo da Serpente Bicfala, a construo mais alta que oferece uma vista imponente do conjunto Tikal. Palenque controlava o rio Usumacinta, e o sul de Yucatn. Dentro do complexo destaca-se o Templo das Inscries, assim chamado devido aos 617 hierglifos gravados no interior. L esto os restos de Kinich Janaab Pakal, rei em cuja memria o templo foi erguido. As pirmides-montanha de Tikal e Palenque representavam o universo e serviam como meio de comunicao com o Alm. Elas exaltavam o poder dos governantes. Os santurios ficavam no nvel superior e representavam a criao do mundo, a unio do subterrneo com a superfcie da terra e do cu. No nvel inferior, as carrancas do Monstro da Terra marcavam a entrada do inframundo. Os labirintos no interior das grutas naturais e nos subterrneos de Palenque mostravam o caminho para descer ao inferno. O rei passava por este ritual

antes de ser glorificado. Buscava no subsolo o segredo para assegurar a ordem csmica, e lutar contra o caos.

Descobertas Arqueolgicas O Templo de Rosalila Os principais edifcios de Copn se lanam sobre uma plataforma artificial que foi se elevando medida que os monarcas ordenavam a construo de novos edifcios. Em meados do sculo VIII, os quatro edifcios mais importantes escondiam estruturas trezentos anos mais antigas. Em 1989, debaixo do edifcio mais alto de Copn, o arquelogo hondurenho Ricardo Agurcia encontrou o Templo de Rosalila, construdo em 571 d.C. Ao contrrio da maioria dos edifcios ocultos que eram destrudos para apoiar o novo, o Templo de Rosalila foi deixado intacto, incluindo os desenhos policromados que decoram seus muros. Os engenheiros e os pedreiros maias que levantaram a nova edificao tiveram a precauo de cobri-los com argila. O enterro do antigo templo foi acompanhado por grandes rituais e oferendas, como as rochas envolvidas em pano azul que foram encontradas perto da entrada. As escavaes continuaram at 1996. Sobre uma superfcie de 19 X 13 metros, o Templo tem 14 metros de altura. Os estuques s foram descobertos parcialmente, para evitar a destruio dos mesmos, e os especialistas reconstruram o resto. H predominncia do vermelho, verde e amarelo. O Museu da Escultura de Copn conta com uma rplica da totalidade do Templo. Concebido como uma montanha sagrada, o Templo era destinado adorao de Kinich Yax Kuk Mo, identificado como o Sol. A Rainha Vermelha Encontrada durante a dcada de 1990, os arquelogos protagonizaram rduos debates sobre a identidade dos restos da Rainha Vermelha, sepultada no subsolo do Templo XIII de Palenque, junto ao Templo das Inscries. A enigmtica dama estava equipada com uma mscara. Graas interpretao de hierglifos, acredita-se que a rainha pode ser Hun KAnleum, a Senhora 1 Telarana, uma mulher elevada linhagem dirigente de Palenque. Um conduto do Templo, construdo na falda da montanha permitia que o esprito da Rainha abandonasse a tumba e regressasse superfcie. Junto com a principal escada do Templo, completamente derrubada, foi encontrada uma porta que conduzia a uma srie de passagens e quartos, alguns deles enclausurados por seus construtores. Uma pequena perfurao lhes permitiu observar um recinto selado de 3.80 X 2.80 metros. Um fretro de pedra pintado de vermelho continha os restos da Rainha. Junto ao sarcfago foi encontrado um esqueleto de um menino de onze anos, com deformao craniana, do tipo de um ritual.

Os Maias no sculo XXI Indgenas e camponeses O idioma dos maias, cujas razes tm trs mil anos, e as lnguas derivadas (quich, cakchiquel, tztzal, entre outras), falado por muitos habitantes do sul do Mxico, Guatemala, Honduras e Belize. Destacam-se os habitantes da selva Lacandona em Chiapas e Guatemala, que conservam as tradies culturais e resistem influncia do mundo ocidental. Os homens cultivam os prdios familiares, mantm as redes comerciais de longa distncia e as mulheres continuam tecendo seus trajes tpicos com elaborados desenhos de brocado, produzindo utenslios de barro para o uso domstico e a venda turstica. Os camponeses maias ainda rendem culto s suas divindades, apesar de que muitos j no so realizados, ou mudaram. A religiosidade popular incorpora formas mestias e elementos provenientes do cristianismo. A palavra e a orao cotidiana mantm sua importncia na comunicao com o mundo sobrenatural. Na sua economia de subsistncia, eles respeitam a natureza e a preservao do meio ambiente e da biodiversidade. Cada tarefa agrcola acompanhada de um ritual, seja o corte de uma rvore at a colheita de milho. A vida e o trabalho em comunidade continuam sendo valores centrais dos maias atuais, em vez da individualidade. A grande concentrao da propriedade da terra e a ao dos estados modernos geraram violncia nos pases do antigo Mayab durante diferentes perodos do sculo XX. Muitos ativistas em defesa da terra e seu direito autonomia, uma quantidade importante dos camponeses da selva Lacandona foi aglutinada pela guerrilha zapatista no meio da dcada de 1990. Seu clebre dirigente, o subcomandante Marcos, costumava recorrer religiosidade, aos textos sagrados do Popol Vuh e a filosofia maia em seus discursos pblicos. O turismo e a rota dos maias No pas dos maias possvel combinar a viagem ao passado e o conhecimento da cultura indgena contempornea com todos os tipos de diverses, prazeres e aventuras em um cenrio selvagem e costeiro de fauna silvestre e flora exuberante. Do turista mais convencional at o mais ousado, todos superam suas expectativas quando viajam para o sul do Mxico, Guatemala, Honduras ou Belize. A visita s pirmides um ritual moderno cumprido por milhares de turistas por ano, com a ajuda de correntes fixadas nos degraus que facilitam a difcil subida e descida pelas escadas inclinadas. Os espetculos de luz e som noturnos montados nas runas de diversas cidades proporcionam uma viso mgica dos centros cerimoniais. Povoados pitorescos coloniais permitem degustar os sabores tradicionais da gastronomia chiapaneca, servida por mulheres com seus vestidos tradicionais; alm de pechinchar na compra de objetos de cermica e outras artesanias. Diversos guias tursticos oferecem alternativas para aqueles que gozam de um timo estado fsico: travessias pedestres pelas rotas dos maias, ou circuitos em

bicicleta que seguem os antigos deslocamentos desde as Terras Altas do sul at as Terras Baixas do norte da Mesoamrica. Os aventureiros se metem na selva, sobem montanhas, observam a fauna e desfrutam de maravilhas como as cascatas gua Azul de Palenque. Perto de Cancun, o smbolo do turismo maia Tulum. Mais simples que as grandes urbanizaes de Tikal ou Chichn Itz, as de Tulum so as preferidas dos visitantes por estarem prximas do mar. Das cabanas agrestes pode-se observar as runas e a praia simultaneamente, enquanto toma-se uma ducha ao ar livre. Construda sobre um terreno ngreme, os restos da antiga fortaleza de Tulum se estendem 6 km ao longo da costa. Ali ou em Cancn pode-se nadar com golfinhos e mergulhar nas barreiras de coral. A arqueologia subaqutica e o mergulho em cavernas so outras possibilidades oferecidas pelas numerosas grutas inundadas e os cenotes ou lagoas da Pennsula de Yucatn.

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