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CLAUDE MEILLASSOUX. * ANTROPOLOGA ECONMICA DEL FENMENO MIGRATORIO.

En: Jos Luis Garca y Ascensin Baraano (coords.): Culturas en contacto. Encuentros y desencuentros, Madrid, Ministerio de Educacin, Cultura y Deporte, 2003, pp. 147-160. Traduccin: Marie Jos Devillard.

RESUMEN Tras un repaso de los rasgos principales que definen a las economas domsticas de las reas emisoras de emigrantes y su relacin colonizada y neocolonizada con el sistema capitalista, se plantea un anlisis de las transferencias de valor que han permitido los procesos de acumulacin y expansin de la mundializacin contempornea, pero que, por contra, han hundido las sociedades del Tercer Mundo. Tomando el ejemplo de frica, se seala que este hundimiento econmico y social explica el xodo de antiguos campesinos, primero, hacia los centros urbanos del continente y, luego, a los pases industrializados, as como las adversas condiciones de los emigrantes en los mercados de trabajo formales y, sobre todo, informales de ambos territorios. En los centros urbanos e industriales africanos, una intensa explotacin de mujeres y, particularmente, de nios, realimenta an ms los factores que la desencadenan.

ECONOMA DE AUTOSUBSISTENCIA, ECONOMA COLONIAL El estudio del fenmeno de las migraciones comienza por la comparacin de los dos sistemas econmicos, puestos en relacin por la colonizacin, y por el anlisis de este nexo. Por colonizacin entendemos la ocupacin militar y administrativa de regiones exticas por parte de los Estados occidentales en el siglo XIX, con el objeto de obtener ventajas econmicas y polticas. El colonialismo sera, entonces, la prctica de una determinada poltica de colonizacin, mientras que el neocolonialismo consistira en la continuacin de la poltica econmica de colonizacin despus de que el pas colonizado se haya vuelto formalmente independiente. En la historia econmica del proceso de mundializacin, ha tenido lugar una transferencia de valor mediante la articulacin de la economa capitalista con otra forma de economa, la de las comunidades domsticas campesinas que componan y componen todava una gran parte del llamado mundo subdesarrollado. La colonizacin como modo de acumulacin primitiva ha realizado una articulacin entre capitalismo y economa domstica, principalmente por dos vas: por una parte, mediante el acaparamiento de las riquezas materiales del pas conquistado y por la explotacin de su suelo y de sus yacimientos de materias primas; y, por otro lado, a travs de la movilizacin permanente del trabajo de sus habitantes por medio de las corveas, el empleo forzado y el impuesto; es decir, por la desviacin de este trabajo hacia los propietarios de los medios de coercin y no hacia los proveedores de los medios de sustentacin. Denomino comunidad domstica de auto-subsistencia a la clula social basada en la agricultura manual para la cual la fuerza muscular humana es la principal fuente de energa.
Antroplogo y economista, es Director Honorario de Investigacin del Centre Nationale de la Recherche Scientifique en Pars. Ha efectuado trabajo de campo en frica del Sur y sobre todo en Costa de Marfil y Francia. Sus temas de investigacin preferentes son el parentesco, la esclavitud, las migraciones, la antropologa econmica y, dentro de sta, la economa agrarias de subsistencia. De sus investigaciones sobresalen: Anthropologie conomique des Gouro de Cte dIvoire: de lconomie de subsistance lagriculture commerciale (1964), Mujeres, graneros y capitales (1977), Lconomie de la vie: dmographie du travail (1997) y Mythes et limites de lanthropologie. Le sang et les mots (2001).
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CLAUDE MEILLASSOUX

La economa domstica o campesina se fundamenta en un ciclo agrcola anual y se centra en un acontecimiento repetitivo: la cosecha o recoleccin. La cosecha es el resultado del trabajo de un equipo de trabajadores alimentados con el producto de la recogida anterior. Para renovar el ciclo, el producto de esta cosecha el trabajo de un equipo durante el periodo precedente ser consumido durante el periodo presente para mantener el trabajo del equipo que producir la cosecha del periodo siguiente. El ciclo se renueva, por tanto, por el encabalgamiento de tres momentos, cada uno alimentndose con el producto del periodo anterior para trabajar en la produccin del periodo siguiente. Una vez iniciado el ciclo, debe renovarse en cada estacin. As pues, cada equipo sucesivo se compromete en un proceso de anticipos y de restituciones centrados en torno a la recoleccin, creando entre sus miembros lazos temporales que contribuyen a la elaboracin de un parentesco econmico, luego funcional, de la comunidad domstica. Este parentesco funcional consiste en la relacin de larga duracin entre individuos, que se suceden en un mismo ciclo continuo y repetido de produccin y de consumo del producto agrcola. Est entroncado con la nocin de parentesco domstico, como relacin vitalicia entre individuos pertenecientes a una sucesin de productores, que evolucionan con la edad, y estn unidos por su mantenimiento recproco; y con el concepto de parentesco dinstico, en tanto nexo vitalicio entre sujetos adscritos a generaciones sucesivas y vinculados por relaciones llamadas biolgicas. Observemos que el modo de produccin agrcola domstico debe procurar a trmino un excedente 1 suficiente para mantener una poblacin activa durante el periodo estril de preparacin de los cultivos y, llegado el caso, del crecimiento de jvenes improductivos. Ahora bien, el sistema capitalista y la economa domstica o campesina no estn regidos por los mismos principios econmicos. El capitalismo, dedicado a la fabricacin mercantil de toda clase de bienes, se fundamenta en la nocin de propiedad. Y la economa domstica o campesina se orienta sobre todo a la produccin de alimentos destinados a la reconstitucin de la energa humana. Funciona segn un sistema de anticipo y de restitucin del producto agrcola. En el sistema capitalista, la propiedad divide a la poblacin en dos fracciones principales: una poseedora del capital, es decir, de los bienes de inversin productivos procedentes de un trabajo anterior; y otra fraccin, cuyo trabajo vivo slo puede aplicarse a esas inversiones productivas, cuando los trabajadores que la componen son empleados por los poseedores de capitales a cambio de un salario en metlico o en especie. En el sistema domstico, el producto agrcola se redistribuye segn la pertenencia econmica generacional de los miembros de la comunidad. Con el colonialismo, el trabajo agrcola de la comunidad, destinado a su alimentacin y su reproduccin, es desviado hacia el cultivo obligatorio de productos comerciales. Mientras tanto, al transformarse su trabajo en una mercanca, su demografa queda sujeta a las leyes del mercado. En la economa agrcola, la tierra interviene como medio de trabajo: la tierra exige una inversin en energa humana y en semillas agrcolas para restituir a plazo, despus de un proceso de maduracin natural, los elementos nutritivos que permitirn reconstituir la energa-trabajo y la simiente invertidas en la produccin. Es un proceso diferido, que se salda por una redistribucin entre los participantes. Presenta semejanzas y diferencias con una economa de recoleccin caza y recoleccin. En esta economa, la tierra es un objeto de trabajo: la tierra no exige, o slo muy raramente, inversiones, mientras que la produccin cotidiana de sus frutos espontneos se salda mediante el reparto 2 entre los participantes y no por la redistribucin, como en la agricultura. Adems, es un acontecimiento inminente, ya que su producto bruto
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Entendido como la parte de la produccin de un trabajador activo que sobrepasa su consumo. Tal como lo ilustra la sociedad Inuit (Meillassoux, 2001: 139 y ss.), la agricultura y la recoleccin no son excluyentes. El productor tambin conserva productos almacenables que le permitirn reiniciar un nuevo ciclo agrcola.

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est disponible al acabar la operacin de produccin. Por otra parte, dado que el ciclo agrcola se inicia en la comunidad domstica: debe suponerse la existencia previa de otro modo de produccin permanente que obtiene su subsistencia mediante una explotacin inminente del entorno por la recoleccin o la caza. EL TIEMPO Al ser el modo de produccin agrcola, prevaleciente en la comunidad domstica, diferido y no inminente, el tiempo interviene como un dato fundamental del proceso social. El ciclo agrcola est constituido por varios perodos sucesivos: preparacin de la tierra, siembra, mantenimiento, proteccin de los brotes y recoleccin. Sobre este modo temporal van a construirse las instituciones de la primogenitura y del parentesco. En la sociedad domstica agrcola la recoleccin es, a la vez, el final de las faenas del grupo productor, de la maduracin de las semillas y de los esquejes plantados en la tierra durante el periodo precedente, de la restitucin progresiva del producto del trabajo al grupo productor y, en consecuencia, de la reposicin de las fuerzas de los trabajadores mediante la redistribucin cotidiana del producto agrcola a lo largo de todo el ao. Para proceder a la inversin en un nuevo ciclo agrcola y sacarle partido, los productores comprometidos conjuntamente en una campaa agrcola deben tener acceso regular a los alimentos durante todo el periodo de preparacin de la tierra. Es preciso, pues, que una porcin de la cosecha anterior, las semillas o los esquejes indispensables para la siguiente campaa estn disponibles para resembrar la tierra. De esta forma, los productores y productoras, comprometidos en esta empresa a lo largo de una temporada, son menos tributarios del trabajo de unos y otros que del anteriormente realizado por aquellos y aquellas que han intervenido en las campaas agrcolas precedentes incluidos ellos mismos. La composicin del grupo de produccin, implicado en la continuidad del ciclo, cambia en cada campaa. Algunos envejecen o mueren; otros nuevos se integran en el ciclo junto a los productores activos. A largo plazo, la composicin del grupo productor se ha modificado radicalmente: los recin incorporados al equipo de produccin deben los alimentos que consumen y las semillas de la siguiente cosecha a aquellos que les han precedido. stos se hacen, pues, acreedores de una deuda 3 credenza que se renueva indefinidamente cada ao aunque cambien los protagonistas. En todo momento, nicamente el ms antiguo en el ciclo de produccin aqul o aqulla con todos sus predecesores muertos no debe nada a ninguna persona viva. El decano concentra as en su persona las deudas del conjunto de lo que todos estos muertos/as han anticipado a la comunidad. A la inversa, en tanto que ltimo superviviente de su generacin productiva, su deuda es con todos los muertos cuyo trabajo ha permitido la renovacin anterior de la comunidad. Por consiguiente, ser considerado el garante del culto a los antepasados. EL PARENTESCO FUNCIONAL O ALIMENTICIO En la sociedad domstica, en la que se manifiesta la autoridad de la primogenitura, un lazo factual de anterioridad se establece entre los individuos por su entrada sucesiva en un ciclo agrcola estacional comn. Este lazo conduce a relaciones funcionales, generalmente interpretadas de forma abusiva como vnculos de parentesco biolgico. En efecto, las relaciones trabadas entre los parientes funcionales son vitalicias; establecen una jerarqua lateral adlfica 4 ; designan una autoridad, la del decano o el mayor, el ms antiguo
La deuda no puede ser saldada en la medida en que no hay una contabilizacin del trabajo individual que permita un reparto... Si uno de los productores quisiera abandonar el grupo sin el acuerdo de los dems, no dispondra ni de los alimentos, ni de las semillas imprescindibles para empezar un nuevo ciclo agrcola. Slo podra orientarse hacia actividades recolectoras y cazadoras cuyo rendimiento no es diferido. 4 Hablo de parentesco adlfico cuando la progenitura de todos los productores asociados se considera lateralmente sustituible.
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en el equipo de produccin; contienen la esencia de una ideologa: la ancestralidad; y se perpetan, despus de la muerte, mediante el culto religioso de los antepasados. Estas relaciones permiten, en primer lugar, la transferencia del producto de los adultos productivos hacia el decano, en tanto que representante de los antepasados, y a ttulo de restitucin de los anticipos que han recibido los productores posteriores. En segundo trmino, posibilitan la distribucin por parte del decano del producto recolectado hacia los pre-productivos como anticipo sobre su producto futuro. En tercer lugar, hacen posible la redistribucin a los productivos para renovar su energa-trabajo. Y, en conclusin, son el vehculo de la redistribucin a los post-productivos, como restitucin de lo que ellos mismos han anticipado. En este ltimo sentido, el mantenimiento institucional de los ancianos que no es patente en las sociedades de cazadores-recolectores se convierte en un hecho de civilizacin en las sociedades campesinas, algo que se recoge en el derecho de primogenitura. La gestin de la reconstitucin fsica del grupo se sustenta sobre este modo de circulacin del producto alimenticio. 5 Se resume en la frmula: yo te alimento hasta que tus dientes crezcan; t me alimentas hasta que mis dientes caigan.

Anticipos y restituciones instauran en esta economa una forma de intercambio idntico, pero diferido, y una circulacin sin moneda. No hay intercambio mercantil en la comunidad y su ausencia se perpeta en la familia moderna y explica, al mismo tiempo, los principios de la antecedencia. La relacin de antecedencia puede institucionalizarse en lazos de filiacin 6 entre los protagonistas, desde el momento en que el reclutamiento del grupo de trabajo se hace entre la progenitura de sus miembros. Se puede, pues, suponer que, llegados a cierto punto, el reclutamiento se lleva a cabo mediante la formacin de un parentesco biolgico. En este
En 1985 propuse a Christian Geffray reformular el sistema de parentesco Makhuwa, no segn las relaciones de consanguinidad, sino a travs del recorrido social del producto alimenticio. Ni pre, ni mre. Paris: Le Seuil (1990). 6 Hablo de parentesco filial o dinstico cuando la progenitura est ligada a sus genitores. Segn fuentes de la ONU.
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caso la gestin de la reproduccin de la vida y la de la regeneracin econmica marchan juntas. DEMOGRAFA DE LA COMUNIDAD DOMSTICA En general, una comunidad agrcola ordinaria funciona econmicamente con un nmero de trabajadores y una reparticin por sexos y edades independientes de las necesidades de la reproduccin demogrfica. Para el acoplamiento de los jvenes en edad nbil se imponen intercambios matrimoniales con otras comunidades semejantes. Los garantes de estos tratos sern los mayores del grupo. Cuando la comunidad se extiende, la autoridad del decano se aplica tambin a la gestin de los matrimonios con las comunidades vecinas, mientras que la reparticin del producto puede delegarse en padres de familia, a los que se les asignan graneros. Y cuando la composicin demogrfica de la comunidad aumenta hasta el punto de hacer posible vnculos conyugales entre sus miembros, la autoridad del mayor se ve cuestionada porque estas relaciones matrimoniales internas vuelven intil su mediacin ante otras comunidades. Para que el mayor pueda preservar su autoridad, a pesar de estos cambios estructurales, le es preciso prohibir los matrimonios entr los miembros de la comunidad. Dicha prohibicin de la endogamia, en ocasiones confundida con una prohibicin del incesto y a veces actuando como tal, tendra, de acuerdo con esta hiptesis, un fundamento poltico y no natural. ECONOMA Y DEMOGRAFA DEL FENMENO MIGRATORIO 7 Los estmagos insolventes y el trabajo que no puede ser utilizado con provecho, y que por tanto no est en condiciones de comprar, pasan a engrosar la rbrica de la estadstica de defunciones (Engels, 1865; cit. en Dangeville, 1978). El crecimiento de las fuerzas productivas exige una reduccin de la poblacin y elimina los excedentes por medio de la muerte por inanicin o por la emigracin (Marx, 1853). En los aos noventa, la principal preocupacin de los economistas y del pblico en general resida en un temor casi visceral a una explosin demogrfica de los pases llamados subdesarrollados. Los datos aportados por las instituciones internacionales y las previsiones de la prensa fomentaban una creciente angustia en la opinin pblica. La visin que sta tena de las migraciones internacionales estaba alimentada por el temor a una invasin irresistible de pueblos extranjeros y miserables. Ante el espectculo de las polticas racistas que se desarrollan hoy da mayo de 2002 en los pases europeos, este temor persiste ms fuerte que nunca. El problema de las migraciones es saber si son el resultado de un aumento demogrfico por parte de los pases subdesarrollados o de una llamada econmica de las reas industrializadas. La observacin muestra que el crecimiento demogrfico de los aos 80 y 90 en los pases subdesarrollados se ha debido a una aportacin de subsistencias, consecutiva al extraordinario incremento de la productividad de la agricultura occidental marcado por las quiebras y el paro en los campos europeos y americanos. La poltica salarial de los pases subdesarrollados ha abordado esta coyuntura favoreciendo el trabajo de los nios en detrimento de los adultos. La evocacin de las representaciones del crecimiento demogrfico nos recuerda en primer lugar que este fenmeno ha tenido, a una escala menor, un precedente que afect a la Europa industrial, sobre todo a Gran Bretaa y Alemania, a lo largo del siglo XIX. El miedo visceral al crecimiento demogrfico data en Europa de Malthus (Gendreau et al., 1991).
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Ver Meillassoux, 1993. 5

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Hubo que recurrir, entonces, a las importaciones libres para alimentar a la poblacin industrial necesaria, pero creciente, a un costo que no gravara los beneficios de los empresarios. Sin esta aportacin alimenticia exterior, el proletariado no habra podido alcanzar sus dimensiones. Como seala Dupquier para el caso de Francia: El crecimiento demogrfico ha sido acompaado, sostenido y, en una cierta medida, hecho posible por un auge de la agricultura y de las producciones que adems ha estimulado. La evocacin del pasado tambin nos muestra que, desde esa poca, nuestro planeta se ha dividido socialmente y que este proletariado prolfico no reside ya en las naciones en desarrollo. De esta manera, el crecimiento demogrfico, producto de la industrializacin, ya no es un fenmeno caracterstico de las naciones industriales sino de los pases menos avanzados. Asimismo, a diferencia de esta experiencia anterior, los desplazamientos de mano de obra entre las reas de origen y las zonas de empleo estn sujetos hoy, gracias a las fronteras nacionales persistentes para los inmigrantes, a reglamentaciones y controles policiales, ejerciendo una seleccin y una segregacin institucionales que convierten su situacin en precaria y reversible. Las caractersticas demogrficas y econmicas de las zonas de emigracin y de inmigracin tienden, por esto, a evolucionar diferentemente: mientras que se prev el hundimiento de las primeras bajo el peso de sus hijos, existe el temor de ver volatilizarse a las segundas con las cenizas de sus ancianos. Conociendo por los demgrafos que las tasas de fecundidad en los pases del Tercer Mundo de dnde vienen tantos inmigrantes! son las ms elevadas del mundo y sabiendo, por los etnlogos, que esta fecundidad es el resultado de un comportamiento social y, por los economistas, que dificulta el desarrollo, a algunos les parece, y desde hace mucho tiempo, que el deber de injerencia se impone. El temor a la superpoblacin nunca nos ha abandonado, aunque hoy en da se presente fuera de nuestra casa. Nos ha sido inoculado desde la infancia. J. L. Simon (1981) cita esta frase encontrada en un lbum para nios americanos:
La tierra puede sobrevivir a tantos habitantes?... si la explosin de la poblacin contina... muchos morirn de hambre... Todos los principales problemas que conciernen al medio ambiente se pueden referir a la poblacin, ms exactamente al exceso de poblacin.

Nos recuerda que Ross, ya en 1927, haba publicado una obra titulada: Standing Room Only, mientras que a otro autor, Harrison Brown, le inquietaba seriamente que la humanidad continuase creciendo hasta que la tierra estuviera completamente cubierta de una espesa capa de seres humanos como una masa bullente de gusanos sobre el cadver de una vaca. EL EJEMPLO DE FRICA No es una paradoja menor que el crecimiento rpido plantee problemas en frica, teniendo en cuenta que este continente, poco poblado, sufre el azote mortal del hambre, de la guerra y las enfermedades. El frica negra proporciona una parte notoria de los inmigrantes en Europa y en Francia. La fecundidad media es la ms elevada de los cinco continentes. Puede decirse, no obstante, que es un continente demogrficamente desbordante? Sufre de una demorragia salvaje y daina? Sin embargo, las regiones de donde proceden estos aparentes excedentes de poblacin no estn, por lo general, entre las ms densamente pobladas, Antes de las terribles matanzas de 1994, Burundi y Ruanda, que tenan las mayores densidades rurales de frica, estaban poco industrializadas y tampoco eran pases de emigracin; Nigeria, el pas ms poblado de frica, atrae numerosos inmigrantes. A la inversa, el pas sonink, situado en Mal, rea de emigracin de donde viene una gran parte de los trabajadores africanos en Francia, est situado en una zona semi-desrtica cuya densidad media es de 6 a 8 habitantes/km2. Pero, al estar alejada y mal comunicada, esta regin nicamente produce para el mercado su fuerza de trabajo.
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El periodo colonial, agravado an ms por la guerra y el reclutamiento militar, fue un momento de declive demogrfico. Despus de la Primera Guerra Mundial hambres y epidemias causaron centenares de miles de muertos en frica occidental. Hubo que esperar a los aos treinta para observar una recuperacin del crecimiento demogrfico. Gobierna el desarrollo de este tipo de sociedad, basado en la agricultura manual, ms que una fecundidad casi siempre saturada, la productividad del trabajo de los cultivos alimenticios: cuntos nios es capaz de alimentar una generacin de adultos hasta la madurez? (Meillassoux, 1986). Ahora bien, ningn aumento de la productividad en materia de agricultura de subsistencia ha sido impulsado desde el periodo precolonial. Y resulta que esta circunstancia ha sido general en el frica sub-sahariana (Pilon, 1991). En la actualidad, al igual que durante la colonizacin, la agricultura alimenticia campesina no puede hacer frente a un crecimiento rpido de la poblacin. Entre 1950 y 1990, la poblacin del continente africano se habra incrementado en 400.000.000 de habitantes. 8 Sin embargo, esta poblacin se ha dilatado, al mismo tiempo que descenda la produccin alimenticia por habitante en el continente africano en su conjunto. Este crecimiento y la situacin alimenticia, que lo acompaa, corresponden a una fase de industrializacin y de urbanizacin rpidas que ha durado desde los aos cincuenta hasta el cambio de la dcada de los ochenta. Responde a una fuerte demanda de mano de obra que dio lugar a la formacin de un proletariado urbano, implicando necesariamente un aprovisionamiento alimenticio proporcional. Tal evolucin habra sido posible en el continente a medio plazo, progresivamente, en el marco de una proteccin aduanera y de una poltica eficaz de sostn de los precios a la produccin. Pero, en esta coyuntura de demanda urgente de mano de obra, las autoridades locales se han visto alentadas por las agencias internacionales, al contrario, a llevar a cabo en las ciudades africanas una poltica de apoyo a los precios de los alimentos para el consumo, a fin de no recargar los salarios y los beneficios de las empresas. De hecho, la competencia de las importaciones extranjeras de productos alimenticios, procedentes de agriculturas con una alta productividad y, adems, subvencionadas y todo ello en el marco de un librecambio impuesto por las instancias internacionales, no permiti el despegue en frica de una agricultura alimenticia moderna. As pues, en torno al 30% de la poblacin africana, que corresponde grosso modo a los habitantes de los grandes centros urbanos, a los que hay que aadir una parte de los efectivos rurales orientados a los cultivos de exportacin, slo ha podido crecer nutrida con productos alimenticios de importacin, relativamente, baratos. El estancamiento de la agricultura alimenticia local, a causa de su baja productividad, haca ms ventajoso, para los campesinos africanos, el acceso a unos ingresos en metlico que les permitan comprar baratos los alimentos importados, producidos a mejor precio. Esta productividad diferencial, abaratando la fuerza de trabajo producida en los mercados africanos y depreciando los artculos alimenticios locales a la vez en consecuencia, la economa domstica, ha tenido un alcance econmico, social y demogrfico considerables: el efecto sobre la urbanizacin ha estado a la altura de ese diferencial de productividad. Subyace al xodo rural y, en una amplia medida, al crecimiento demogrfico. La asalarizacin, en una coyuntura que permita un acceso ms sistemtico a ingresos en metlico y a un empleo remunerado, al igual que una regularidad en el aprovisionamiento del mercado, permita a la poblacin sustraerse a los vaivenes de la agricultura local (Fargues, 1987). Una gran parte del progreso llevado a cabo por efecto de la economa de mercado ha contribuido, de hecho, a la constitucin de esta poblacin. La importacin masiva de alimentos y la poltica de precios han ayudado no solamente a la formacin de un proletariado urbano sino tambin a su desarrollo y configuracin propios. Este crecimiento, que responda entonces a la demanda del mercado mundial del
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Segn fuentes de la ONU. 7

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trabajo, ha sido hecho con los medios econmicos puestos a disposicin de las poblaciones africanas sin que stas hayan tenido que modificar sus comportamientos natalistas (Chesnais, 1986). Slo les quedaba afrontar los efectos econmicos y sociales. El proceso de crecimiento es menos achacable a la iniciativa demogrfica de los africanos que a las polticas econmicas y sociales a las que stos han estado expuestos, tanto para lo bueno el desarrollo como para lo malo la explotacin del trabajo y la disgregacin familiar. Pero si la emigracin de larga distancia, exclusiva de los hombres, dej a salvo la comunidad rural en frica durante un tiempo y preserv sus comportamientos demogrficos, el xodo familiar a las ciudades ha instaurado una ruptura con el terruo, que le hace asumir su demografa pero en otras condiciones. En la economa industrial de los pases dominantes, la importancia y el rendimiento del capital influyen en el volumen y la calidad del empleo, por tanto, en la abundancia de mano de obra en relacin a la poblacin total y en su composicin. En una economa de mercado, la competencia y el beneficio deciden, en funcin de la coyuntura, el volumen y la naturaleza de las inversiones. Si estas inversiones reducen el nivel del empleo y crean, pues, un exceso relativo de poblacin, en economa liberal, la nica poltica viable solamente puede ser el ajuste poblacional a la produccin y no a la inversa. Este ajuste comienza a nivel de la empresa que, despidiendo a sus obreros excedentarios, se libra de la carga de una parte de la mano de obra, convertida as en econmicamente inerte e incapaz, a pesar de ser vlida y eficaz, y la sita en la necesidad. Pero el despido nicamente es solucin para la empresa que se limita a trasladar sus problemas a la sociedad. Cmo eliminar este exceso de poblacin de acuerdo con una sana gestin de la economa? En los pases industrializados, el problema se resuelve parcialmente por medio de las migraciones internacionales, de las que se dice que flexibilizan el mercado laboral por la posibilidad de expulsin de los trabajadores inmigrados a su pas. Sin embargo, la creacin de barreras aduaneras que restringen la circulacin de las personas hoy en da, entre continentes, permite imponer a una parte de esta poblacin una ilegalidad que, al convertirla en clandestina o sin papeles, la coloca en una posicin frgil en la que puede ser manipulada. Pero, al enviar a los parados ilegales de vuelta a sus pases de origen, lo que se hace es desplazar el problema hacia las reas ms pobres cuya situacin econmica y demogrfica se ve as agravada. En estos pases, las autoridades prolongan el movimiento, intentando echar a los ociosos de las ciudades hacia las zonas rurales, de donde se supone que han venido. Son numerosas las operaciones de retorno a la tierra, deportaciones, a menudo brutales e inhumanas, emprendidas con esta finalidad. El apartheid fue la institucionalizacin permanente de este reparto territorial. As se perpetan a escala mundial dos espacios sociales y demogrficos distintos, pero dependientes. La devolucin de los inmigrantes a sus casas agrava la distincin entre zonas de empleo cualificado y no cualificado. Este agravamiento se manifiesta en los pases y las zonas ms pobres por una descalificacin todava ms acentuada de las tareas y la extensin de la economa denominada informal o la multiplicacin de las reas llamadas francas, 9 en consecuencia, por el empleo creciente de una mano de obra cada vez ms barata. En tales condiciones, cuanto ms bajo es el rendimiento del capital, y ste es el caso cuando las subcontratas se extienden casi indefinidamente hacia el sector llamado informal, menos puede ser pagada la mano de obra, est menos cualificada, menos protegida, ms expuesta a los accidentes y a las enfermedades y debe renovarse ms rpidamente. La demanda que se ejerce en este contexto de crisis en esos pases es, pues, la de una mano de obra sin calificacin, muy barata, sometida, fcil y rpidamente reemplazable.

La instalacin de empresas extranjeras, cada vez ms numerosas en las llamadas zonas francas de pases del Tercer Mundo, confirma el proceso de degradacin de las condiciones de trabajo de los emigrantes. stos, ms a menudo que los nacionales, pero no exclusivamente, son entregados a empresarios que escapan a casi toda reglamentacin social o a sus sanciones. 8

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Las mujeres y los nios, sobre todo, son los que satisfacen mejor las condiciones de trabajo de los mercados informales del trabajo y cuyo empleo adquiere, pues, proporciones en continuo aumento en los pases del Tercer Mundo. Ciertamente, ste es el caso en las regiones de cultivos comerciales donde trabajan, en detrimento de su escolaridad, en los campos familiares. Sobre todo, constituyen un sub-proletariado urbano empleado por un sub-capitalismo salvaje. Los nios, a los que se supone mantenidos por sus familias cuando, cada vez ms, es lo contrario, y categorizados como aprendices, trabajan por la comida o no reciben ms que un salario considerado de apoyo. Sometidos a la doble disciplina de la empresa y la familia, no son muy propensos a ser reivindicativos. Demogrficamente, su clase de edad abunda y, siendo joven, se renueva ms rpidamente; su nmero y bajo costo hacen su reclutamiento ms fcil y su reemplazo ms veloz, lo que compensa parcialmente su relativa debilidad fsica. Ahora bien, la sustitucin de los adultos por los nios en el trabajo, como haba observado Marx en su tiempo, es una verdadera prima a la procreacin que acrecienta a su vez el nmero y el mercado barato de los nios. El empleo asalariado de los nios modifica la temporalidad de la familia. Ya no son percibidos como el futuro sostn de las viejas generaciones, sino como el apoyo inmediato de sus padres directos para los que el porvenir, propio y de sus hijos, no es tan urgente como las dificultades cotidianas. El empleo remunerado de los ms pequeos es as, paradjicamente, la seal del abandono y de la miseria de los viejos. Tal forma de empleo contribuye al crecimiento de los sectores de edad ms jvenes, a los que somete a una mortalidad precoz por accidentes o enfermedades profesionales, vaciando al mismo tiempo a las futuras clases adultas. Las pirmides de edad se hunden. La poblacin crece pero no envejece. Ahora bien, en la coyuntura actual, no son las condiciones de la oferta y demanda de trabajo las que pueden restringir o regular por s mismas el empleo juvenil, y sera sorprendente que se tomaran medidas para privar a las empresas de las ventajas que ste representa frente a la competencia internacional. En las ciudades, cuando el paro aumenta, ya no hay necesidad de hacer bajar el precio de la alimentacin para disminuir los salarios urbanos: de esto se encarga la ley de la oferta y la demanda en el mercado de trabajo. La degradacin del empleo y de los salarios contribuyen as a una degeneracin social peligrosa. Favorece, en primer lugar, el empleo de las mujeres, peor pagadas, en detrimento de sus esposos; y despus, de los nios, todava peor remunerados, en perjuicio de sus madres. Pero en un segundo momento, tal coyuntura produce una desagregacin del tejido familiar: los hombres en paro o exiliados y obligados a ejercer trabajos peligrosos o malsanos desaparecen del hogar por accidentes, alcoholismo o paro. Las mujeres, obligadas a encontrar una ocupacin remunerada y agobiadas por las tareas domsticas, no pueden ocuparse bien de los recin nacidos y todava menos de los viejos improductivos; los nios, forzados a trabajar y convertidos precozmente en sostn de la familia, llegan a abandonar a sus padres, que se han vuelto dependientes y exigentes, para vivir en bandas. La descomposicin de esta gran familia, a la que se reprochaba su prolijidad, significa tambin la desaparicin de un marco moral y de disciplina que, quiz ms en frica que en otras partes, retrasaba la delincuencia y otras taras sociales que vemos desarrollarse por todas partes en las ciudades del mundo. El designio inconfesado de disponer a escala mundial de una mano de obra abundante y barata, es decir, de vidas humanas a buen precio, domina la coyuntura econmica internacional. El movimiento de las migraciones actuales obedece a esta poltica cruel a la que contribuyen, desde hace medio siglo, la estrategia alimenticia agrcola de los pases econmicamente ms avanzados y los planteamientos financieros contradictorios y paralizantes de las instituciones monetarias de Breton Woods. Los efectos sociales de las migraciones, que resultan innumerables y preocupantes, son las consecuencias indirectas de una poltica econmica global cuyos principales rasgos he procurado esbozar aqu. Las condiciones que gobiernan la inmigracin se definen hoy a nivel europeo y mundial. Resulta difcil para un pas aislado prescindir de ellas. Cada pas slo puede
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aplicar una poltica de inmigracin en el marco definido, ya sea explcitamente, por los acuerdos de Schengen, o, de manera ms sibilina, por las agencias internacionales. Dada su posicin, los pases miembros slo pueden elegir entre una postura convencional y represiva o una ms humana, que reconozca a los inmigrados las prerrogativas de los nacionales, salarios decentes y la posibilidad de circular libremente entre su lugar de origen y el de su trabajo, de tal modo que las circunstancias en su patria, que les han llevado a emigrar, puedan cambiar, antes o despus.

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ANTROPOLOGA ECONMICA DEL FENMENO MIGRATORIO

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