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A agricultura na era da tecnologia

No ltimo dia 25 de julho, comemoramos o Dia Nacional da Agricultura e no prximo dia 28 - coincidindo com os 141 anos de criao do Ministrio da Agricultura o Dia Nacional do Agricultor. O momento pelo qual passa o setor agrcola brasileiro induziria qualquer um a pensar que h bons motivos para festejar essas datas, de vez que a safra brasileira de quase 100 milhes de toneladas de gros recorde, o PIB do setor agro-industrial passa dos 300 bilhes de dlares e a produtividade das principais culturas do Pas cresceu mais de 70% ao longo dos ltimos 25 anos. Mas no campo nem tudo so flores. O bom desempenho do agronegcio nacional parcialmente anulado pelos baixos preos das commodities agrcolas no mercado internacional, que, em apenas quatro anos, caram 30% e as expectativas no so estimulantes. Parte da responsabilidade por este quadro dos abusados e desleais subsdios dos pases ricos, que, ademais de subsidiar a produo local que os auto-abastece, restringem as nossas exportaes, impondo ridculas barreiras tarifrias e no tarifrias, alm de deprimir os preos internacionais, colocando sobras subsidiadas no que resta de mercado. Mas uma coisa certa: no h mal que sempre dure e nem bem que nunca acabe. O protecionismo e os subsdios tendero a desaparecer por presso da lgica dos mercados. Vencero os mais capazes de competir, condio que se adquire via uso intensivo de modernas tecnologias, obtidas atravs de pesados investimentos em pesquisa. O Brasil pode orgulhar-se de ter desenvolvido a mais avanada tecnologia agropecuria para a produo em regies tropicais, resultado de significativos investimentos realizados em dcadas passadas na formao de cientistas de alto nvel e na construo de modernos e bem equipados centros de pesquisa onde exercessem suas atividades. O produtor rural que no souber incorporar tecnologia ao processo produtivo da sua lavoura, compensando com aumentos de produtividade a queda dos preos, muito provavelmente engrossar o contingente dos desesperanados que habitam as periferias de nossas grandes e pequenas cidades, criando, para a sociedade urbana, um srio problema social e econmico. O xito financeiro de uma empresa agrcola depende da sua capacidade de competir. No passado, essa capacidade dependia, fundamentalmente, da quantidade e da qualidade dos recursos naturais que possua. Hoje no mais assim. Dever ter mais xito uma empresa agrcola que possui terras agrcolas marginais, mas utiliza modernas tcnicas de produo, que outra, detentora de terras frteis, mas exploradas com baixo nvel tecnolgico. Em outros termos, o produtor rural conseguir ser mais competitivo atravs do uso intensivo de insumos intelectuais, do que do uso de abundantes insumos materiais. Para ilustrar, h o exemplo de Israel, que cultivando desertos compete vantajosamente no mercado internacional de produtos agrcolas com pases bem mais aquinhoados de recursos naturais. O crescimento da produo agropecuria que o Pas experimentou ao longo dos ltimos 25

anos no obra do acaso. Coincide com a vida da Embrapa, responsvel, juntamente com outros parceiros pblicos e da iniciativa privada nacionais, pela gerao e transferncia de modernas tecnologias, cuja importncia reconhecida no Primeiro Mundo, como bem ilustra a recente reportagem do New York Times intitulada "Sojicultores brasileiros ofuscam agricultores americanos", onde a Embrapa Soja, aqui de Londrina, citada como "lder mundial em pesquisa sobre soja tropical". Paradoxalmente, ao tempo que se reconhece a importncia da tecnologia como fonte de competitividade e do setor agroindustrial como motor do crescimento econmico nacional, vemos o montante dos recursos pblicos destinados gerao de novos conhecimentos agrcolas diminuir paulatinamente, como resultado do ajuste do Estado nova economia mundial, que exige reduo do gasto pblico e do aparato estatal. Isso, no entanto, no tem desestimulado os cientistas brasileiros da rea, pois novas fontes de financiamento foram identificadas, principalmente junto ao setor privado, o que muito positivo, pois indica que os recentes resultados disponibilizados pela pesquisa ao setor produtivo foram estimulantes o bastante para motivar o empresariado nacional, tradicionalmente avesso a apoiar esse tipo de iniciativa, a prestar sua importante e necessria colaborao rea. Os incontestveis avanos alcanados pelo Brasil na produo agrcola, como resultado de significativos aportes de recursos de dcadas passadas em cincia e tecnologia agropecuria, no sero suficientes para garantir xitos futuros permanentes. Esses avanos sero rapidamente superados pela adoo de novas tecnologias de maior impacto, principalmente no mbito das biotecnologias. Para no perder espaos no mercado globalizado, por parte de quem persistir na busca de novos e mais avanados conhecimentos, o Brasil precisar no apenas manter, mas ampliar os atuais investimentos em pesquisa agrcola.