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Generacin de energa elctrica con biomasa a medio y largo plazo

Introduccin La biomasa, sustancia orgnica renovable de origen animal o vegetal, era la fuente energtica ms importante para la humanidad y en ella se basaba la actividad manufacturera hasta el inicio de la revolucin industrial. En la actualidad se est estudiando la viabilidad de su utilizacin para la generacin de energa elctrica en plantas que utilicen como combustible materia vegetal plantada exclusivamente para este fin en lo que se denominan cultivos energticos, o bien la generacin a partir de residuos de materia vegetal de los bosques o de uso industrial. El Plan de Fomento de las Energas Renovables (IDAE, 2000) contempla como objetivo a conseguir para el ao 2010 un aumento considerable de la energa procedente de la biomasa. La Tabla 1 presenta estas previsiones (en una de las hiptesis consideradas) para ese ao. Segn esta tabla, se emplearan tanto residuos forestales como agrcolas y tambin
se utilizaran cultivos energticos (sin especificar qu tipo de cultivos son). Sin embargo, las previsiones del desaparecido Plan de Fomento no estn siendo cumplidas hasta la actualidad (noviembre 2005). Los motivos de este incumplimiento son varios y entre ellos podemos citar la falta de ayudas econmicas.

Francisco Marcos Martn

Doctor Ingeniero de Montes. Profesor titular de la ETSI Montes de Madrid. Premio Extraordinario de Doctorado por la Universidad Politcnica de Madrid.

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Generacin de energa elctrica con biomasa leosa procedente de cultivos energticos Los cultivos energticos herbceos y leosos se conocen como cultivos de rotacin corta, si bien el trmino rotacin es una traduccin de expresiones inglesas como Short Rotation Coppice (SRC) que en Espaa no debe ser empleada, ya que el concepto de rotacin es distinto. Estos cultivos que en Espaa, cuando se aplican para producir combustibles se denominan cultivos energticos, emplean especies leosas.

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Los cultivos energticos leosos han sido estudiados especialmente en Estados Unidos, Canad, Europa, Sudamrica y Japn. Su objetivo es la produccin de biomasa en grandes cantidades y, actualmente, se valoran tambin de forma importante como fijadores de CO2. Un uso interesante que se est planteando en el sistema energtico, en los ltimos aos es la produccin de celulosa y lignina destinada a la obtencin de bioetanol, bien para uso en motores de ciclo Otto (como combustible o transformado en ETBE como antidetonante), bien para uso en pilas de combustible de etanol, estudios que se estn llevando a cabo en diversos centros de investigacin (CIEMAT, Universidad Politcnica de Madrid, Abengoa y otras instituciones ms). Estos estudios tratan de obtener la mayor cantidad de energa de la regin cultivada, y para ello se prueban diferentes especies vegetales como pinos, chopos, sauces, pltanos o eucaliptos, adems de diferentes densidades de plantacin, composiciones qumicas, ciclos de nutrientes y dosis de riego. A modo de ejemplo, se describir un estudio del chopo realizado en Cabrerizos (Salamanca) por un equipo de investigadores espaoles. El marco de plantacin empleado es de 0,33 m x 0,9 m (para permitir el trabajo entre calles de una motoazada) y las densidades de plantacin, por tanto, son muy altas, por encima de los 33.000 pies por hectrea. El ciclo previsto se compondr de ocho aos, ya que es cada ocho aos cuando se retira el tocn y se vuelve a plantar. Las labores selvcolas efectuadas han sido: laboreo (para preparar el terreno), nivelacin del terreno (no siempre es precisa, pero siempre es aconsejable), aadido de estircol y/o de abono nitrogenado (puede ser sustituido por lodos de estaciones depuradoras de aguas residuales, pero respetando la legislacin vigente, sin aadir ms metales pesados y nitrgeno de los que admite la legislacin y aconseja la prudencia), labor (enterrado del estircol o del lodo), compra de plantas, plantacin, preparacin de riegos, riegos, tratamientos fitosanitarios, gastos de conservacin de la parcela, reposicin de marras y escardas. Se realiza escarda los dos aos con mula mecnica. Tambin se realiza poda manual tipo ordeo el primer ao para eliminar hojas y facilitar el crecimiento en altura, fijar CO 2 e incorporar antes la biomasa de las hojas al suelo. Se abona con abono nitroge-

Tabla 1. Previsiones energticas 1999-2010, por origen y aplicacin de la biomasa


Produccin Residuos forestales (150.000 ha/a x 3 tep/ha) Residuos agrcolas leosos (875.000 ha x 1,5 t/ha x 0,26 tep/t) Residuos agrcolas herbceos (1.350.000 ha x 3,6t/ha x 0,28 tep/t) Residuos industrias forestales y agrcolas Cultivos energticos Total Tep 450.000 350.000 1.350.000 500.000 3.350.000 6.000.000 % 7,5 5,83 22,50 8,33 55,84 100,00
Fuente: IDAE

Tabla 2. Actividades de ciclo completo


Ao 0 1 2, 4 y 6 3, 5 y 7 8 Plantacin Riego Poda tipo ordeo Tratamientos fitosanitarios Corta Destoconado

Preparacin del terreno (laboreo y nivelacin)

nado; la cantidad en funcin del tipo de suelo. En el caso de plantaciones energticas de alta densidad (ms de 5.000 rboles/ha) las podas no son necesarias todos los aos. En la Tabla 2 se recogen las actividades del ciclo completo (propuesta). En las parcelas experimentales el riego se ha realizado por aspersin y en la zona considerada el riego no es factor limitante. Pensando en su uso industrial, se recomienda el riego por goteo para abaratar gastos de agua. Dependiendo del lugar, el fotoperiodo, la evapotranspiracin, el suelo y las caractersticas geogrficas (pendiente, distancia al lugar de bombeo), as se determinarn en cada caso particular las dosis y el sistema de riego. Con estas densidades de plantacin se obtienen las mayores productividades a los dos aos, superando las veinte toneladas de materia seca por hectrea y ao, si se corta a los dos aos. A los tres y cuatro aos se obtienen valores menores en la productividad (por hectrea y ao), debido a que el crecimiento es menor por la alta densidad de plantacin. En el segundo turno las productividades son mayores porque las races son ms profundas.

Generacin de energa elctrica con biomasa leosa residual La biomasa leosa residual engloba residuos del monte y residuos de industrias forestales de primera o de segunda transfor macin. Ejemplos de centr ales que
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emplean este tipo de residuos en Espaa son las ubicadas en Allariz (Orense) y en Villacaas (Toledo); otra central de este tipo est ubicada en Mortagua (Portugal). Analizaremos por separado estos diferentes tipos de residuos.
Los residuos de monte

El aprovechamiento energtico de los residuos leosos del monte se puede justificar, sobre todo, desde el punto de vista ambiental, ya que estos residuos si son abandonados en el mismo pueden provocar el inicio y la propagacin de incendios forestales y facilitar la entrada y difusin de plagas y ataques de hongos e insectos xilfagos, algunos de los cuales slo viven en material seco y/o muerto. Este tipo de aprovechamientos tambin presenta algunos aspectos sociales importantes como son la creacin de empleo (directo e indirecto) en zonas de economa deprimida. En estas zonas, la fijacin de la poblacin rural se plantea como una condicin indispensable para la obtencin de un desarrollo rural sostenible. Sin embargo, y por motivos ambientales, la retirada de estos residuos ha de ser controlada ya que puede afectar de forma negativa a la estructura fsica del suelo, a la composicin qumica del mismo o al correcto desarrollo de la vida de la fauna forestal (algunos insectos, aves y mamferos especialmente). Desde el punto de vista qumico, el impacto ambiental es menor si slo se retiran troncos, tronquitos y ramas, es decir, biomasa compuesta por madera y corteza, ya que la madera apenas contiene oligoelementos del suelo. Sin embargo, muy distinto es el caso de retirar
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hojas, flores, frutos y semillas que contienen elementos nutrientes del suelo. Debido a la ausencia de azufre y nitrgeno en su composicin, la madera de los bosques espaoles es un biocombustible slido de calidad, ya que su combustin apenas produce SO2, ClH y NOx, si bien ste ltimo puede producirse por una combustin defectuosa donde el nitrgeno procede del aire, no de las leas o astillas. Otro inconveniente del aprovechamiento de este tipo de residuos es la dificultad de evaluar su cantidad y su coste. Factores que permitan evaluar la cantidad de residuos que se pueden obtener de un terreno son los siguientes: La pendiente del terreno. La rugosidad del terreno. La resistencia del terreno. La densidad de vas de saca. La disponibilidad de maquinaria. Los factores de densidad de la masa forestal de la que se extraen los residuos (nmero de pies por hectrea). Los factores legales (restricciones legales por ser lugar de caza, recreo, espacio protegido, ). La aplicacin de esta metodologa a lugares concretos proporcionar los resultados adecuados, tomando valores propios para cada situacin particular. Si difcil es evaluar la cantidad, ms difcil se hace calcular el coste. Adems los residuos del monte se encuentran dispersos, lo que encarece su aprovechamiento pues su densidad es baja. Como conclusin, podemos sealar que la cuestin del aprovechamiento de los residuos forestales de monte debe ser una decisin ms cercana a la poltica forestal que a la poltica energtica, ya que los montes, en Espaa, son portadores de unos bienes extrnsecos (calidad de aire y agua, persistencia del suelo fr til, descanso espiritual,) no valorados directamente de forma econmica pero que forman parte ineludible del desarrollo y bienestar social. Si el aprovechamiento de estos residuos contribuye a su revalorizacin, bienvenido sea.
Los residuos de las industrias forestales de primera transformacin

Hemos visto que uno de los problemas de los residuos del monte es la dispersin en su localizacin, lo que encarece su determinacin y su coste. Este problema, sin embargo, no aparece en los residuos de las industrias forestales de primera transformacin. Reciben

esta denominacin aquellas industrias forestales que trabajan con materia prima procedente del monte (rboles sin ser procesados). El ejemplo ms tpico de este tipo de industria es la serrera, aunque tambin puede serlo una fbrica de cajones, una fbrica de parquet o tarima flotante, las fbricas de chapa de madera por desenrollo, las fbricas de pasta de papel que procesan directamente el rbol del monte y algunas ms. En estos residuos se incluyen el serrn, la virutilla, las virutas, las astillas y los costeros. Los costeros contienen cor teza y el resto. Si al obtenerse la madera ha sufrido un proceso de lijado, pueden contener ridos que disminuyen su poder calorfico y producen ms cenizas a la hora de la combustin. Otro problema es la alta humedad y la dificultad de secado que presenta un tipo muy par ticular de estos residuos como es el serrn. Este tipo de residuos tiene dos grandes ventajas: est concentrado y su composicin qumica es favorable tanto desde el punto de vista del poder calorfico como de la combustin. Sin embargo, presenta el inconveniente de que es un residuo muy valorado en el mercado pues tiene otros usos, distintos de la generacin de bioelectricidad, como son: Usos industriales: las astillas se emplean en la industria de la pasta y del tablero. Usos ganaderos: el serrn se emplea como cama de ganado (vacuno, avcola). Otros usos energticos: Las virutillas, virutas, astillas y costeros para produccin de calor. Los costeros para produccin de carbn vegetal. Todos ellos: triturados (si es necesario), secados (si es necesario) y compactados pueden ser empleados para obtencin de pelets y briquetas.

euro, una potencia de la central trmica de 8,5 MW elctricos y garantizado el suministro en la vida til de la central, este tipo de residuo es apto para su uso en la central trmica. En caso contrario la inversin no es rentable. Los resultados de un estudio realizados en el ao 2003 en una Comunidad Autnoma espaola empleando residuo de industria forestal de primera transformacin y realizando la combustin en parrilla mvil sin pretratamiento, se recogen en la Tabla 3. Una forma de optimizar el rendimiento del proceso de generacin de energa elctrica a partir de este tipo de residuos es su transformacin en tamao. Haciendo que tengan menos de 2 mm se consigue su empleo de forma parecida a los combustibles lquidos, es decir, mediante sistemas de inyeccin. Este proceso presenta inconvenientes si el polvo combustible est hmedo y puede obturar los conductos por los que se mueve. Adems, el coste de triturado aumenta los costes fijos. Como ventaja de este proceso se seala que, al aumentar la superficie especfica (relacin superficie/volumen) el biocombustible slido aumenta su potencia calorfica (medida en W/kg) o, lo que es lo mismo, su rapidez de combustin, y tambin se puede aumentar el rendimiento trmico de la instalacin en un 2%. Este proceso es rentable cuando: La potencia elctrica instalada es mayor. El precio del kWh de la energa elctrica producida es alto.
Los residuos de las industrias forestales de segunda transformacin

Se incluyen en industrias forestales de segunda transformacin aquellas que procesan materia prima que ha pasado ya por una industria forestal de primera transformacin. Es decir, procesan madera elaborada

Usos en jardinera: la corteza, por ejemplo, se emplea para aadirla al csped evitando que as crezcan y se desarrollen malas hierbas. A pesar de estos inconvenientes, en pases como Chile, donde son muy abundantes este tipo de recursos, se han instalado centrales trmicas que utilizan este tipo de residuos como materia prima. En Espaa, este tipo de residuos son abundantes en las zonas forestales y son empleados con fines energticos y con fines no energticos. En cuanto a la rentabilidad, supuesto un precio (puesto en el parque de almacenamiento de la central a una humedad del 20% en base hmeda) igual o inferior a los 2,7 cntimos de

Tabla 3. Biomasa forestal de industria forestal de primera transformacin necesaria para una central trmica
Horas al ao: 7.000 PCI = 14,212 MJ/kg = 3.400 kcal/kg (*) Potencia MW elctricos 2 3 4 5 6 7 8 9 Rendimiento* (%) 23 25 26 27 27 28 29 30 Energa (kJ) 5,04E+10 7,56E+10 1,01E+11 1,26E+11 1,51E+11 1,76E+11 2,02E+11 2,27E+11 Biomasa (t) 15.418,69 21.277,79 27.279,22 32.836,10 39.403,32 44.328,74 48.914,47 53.194,48
Fuente: IDAE

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Tabla 4. Residuos forestales y sus caractersticas fsicas y qumicas


Tipo de residuo Fsicas Forma, tamao Densidad Variable. Ms alto en frondosas (excepto salicceas) Caractersticas Qumicas Composicin qumica Residuos de monte Heterognea, grande Apenas tienen NyS Poderes calorficos Variable, ms alto en conferas Fsico-qumicas Potencia calorfica Variable, ms alto en conferas

Residuos de industrias forestales RIF de 1 transformacin RIF de 2 transformacin

Homognea, homogneo

Variable

Apenas tienen NyS

Variable, ms alto en conferas

Variable, ms alto en conferas

Homognea, pequeo

Variable

Pueden tener NyS

Variable, ms alto en conferas

Variable, ms alto en conferas

(dimensionada). Se incluyen todas aquellas industrias que compran astillas de otra industria, chapas, chapones, tablones, tableros de fibras, tableros de partculas, tableros contrachapados, Este tipo de residuos, a diferencia de los dos anteriores, presenta cierto problema que no debe olvidarse, como es su posible contenido en azufre, nitrgeno y cloro, procedente de las colas, aditivos, chapones plsticos y otros materiales con los que se fabrican los tableros de fibras, de partculas o de chapa contrachapada. Como se ha sealado, estos materiales disminuyen el poder calorfico a la vez que aumentan los problemas de la combustin al emitir gases nocivos para la atmsfera. Al margen de este problema, este tipo de residuos se compor tan como los residuos de industrias forestales de primera transformacin. En la Tabla 4, como resumen de lo anterior, se clasifican los residuos forestales segn su origen y las principales caractersticas fsicas y qumicas que influyen en su comportamiento energtico.

Generacin de energa elctrica con cultivos energticos de biomasa herbcea La generacin de energa elctrica utilizando como combustible biomasa herbcea, como ocurre con la leosa, tambin puede hacerse empleando cultivos de biomasa o bien empleando residuos de los cultivos tradicionales agrcolas. Teniendo en cuenta la futura situacin de la agricultura espaola donde en el horizonte del ao 2010 se plantea la desaparicin de la actual Poltica Agraria Comunitaria (PAC), el
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posible encarecimiento de los precios del petrleo y la poltica ambiental comunitaria, es de esperar que en un futuro cercano (cuatro o cinco aos) la actividad agraria se derive, en una cier ta par te, hacia la produccin de combustibles slidos o lquidos. Estos cultivos han sido estudiados por diversos investigadores per tenecientes a la Divisin de Biomasa de la antigua Junta de Energa Nuclear, hoy Centro de Investigaciones Energticas, Medio Ambientales y Tecnolgicas (CIEMAT). Los estudios ms recientes se han centrado fundamentalmente en el empleo de dos especies: la pataca (Helianthus tuberosus L.) y el cardo (Cynara cardunculus L.). La primera, la pataca, es una planta de regado, rstica y resistente al fro. Es una de las mejores candidatas para ocupar las tierras de regado como alternativa a la remolacha. Sus tubrculos, en el suelo, son capaces de resistir fuertes heladas, como le ocurre a la remolacha, aunque tienen el inconveniente de tener muy poca resistencia a la desecacin cuando quedan expuestos al aire. Con el cultivo de la pataca, en Espaa, llegan a obtenerse 60-80 toneladas de tubrculos por hectrea y ao y de 8 a 10 toneladas de materia seca de tallos. Los tubrculos tienen un contenido en hidratos de carbono fcilmente hidrolizables (inulina principalmente) del orden del 17-18%, siendo la proporcin de materia seca total del 20-22% (Fernndez, 1999). El cardo, sin embargo, es una especie perenne (vive ms de un ao) gracias a sus rganos subterrneos, siendo su ciclo de produccin de biomasa area anual. Posee un sistema radicular que le permite obtener

agua y nutrientes de zonas profundas. A diferencia del chopo antes sealado, el cardo no precisa de riego, por tratarse de un cultivo de secano, con lo que su coste de mantenimiento es menor. Esta especie presenta grandes ventajas y podra emplearse en las zonas abandonadas o en las zonas de retirada.

Generacin de energa elctrica con residuos de biomasa herbcea Los residuos de biomasa herbcea para obtener energa elctrica que consideraremos son los procedentes de los cultivos agrcolas tradicionales (trigo, cebada, avena, centeno,). En diferentes pases del Centro de Europa existen varias instalaciones que queman paja de cereales nicamente o paja de cereales mezclada con otras biomasas (normalmente astillas). En Espaa disponemos de una central de paja de cereales que tiene instalada la empresa EHN (Empresa Hidroelctrica Navarra) en Sangesa (Navarra). Debido a las caractersticas de la biomasa, antes de realizar una inversin en una central elctrica que emplee este tipo de residuos, es aconsejable realizar dos tipos de anlisis: suministro de materia prima y potencia instalada.
Anlisis de suministro de materia prima

Tipo de instalacin que incluye:


Sistema de pretratamiento (si se realiza) del biocombustible slido. Sistema de produccin de calor (combustin en parrilla fija, parrilla mvil, lecho fluido de tipo, gasificador de tipo,) que a su vez fijar el rendimiento de la instalacin.

Este tipo de anlisis debe considerar aspectos intrnsecos de la materia prima como son su cantidad y calidad (tamao de la paca, densidad, humedad y poder calorfico). Por otro lado, los residuos se generan en una poca concreta del ao y hay que almacenarlos para su uso durante todo el ao. Debido a que ocupan mucho volumen y al peligro de incendios, las pajeras se sitan alejadas de la central. Tambin debe estudiar con detalle la ubicacin de las pajeras y la distancia media de transporte y prever posibles incendios accidentales o provocados de las pajeras que se dejan en campo. Adems, como es lgico, ha de considerar el precio de la materia prima, teniendo en cuenta que en los aos secos el precio de la paja es ms caro.
Anlisis econmico en funcin de la potencia instalada

Costes de la inversin (variables con la potencia). Costes del biocombustible. Precio de venta del kWh de energa elctrica producida.

Realizando estudios de VAN (Valor Actualizado Neto),TIR (Tasa Interna de Retorno) y payback o Tiempo de Retorno de la Inversin, en este tipo de anlisis influyen las siguientes variables:

Generacin de energa elctrica con residuos de la industria alimenticia Entre los residuos de la industria alimenticia cabe destacar todos los residuos originados en las fbricas de aceite de oliva, de la industria de zumos, de la industria de caf, de alcachofa, las cscaras de almendra, pin o avellana o los residuos de la industria arrocera donde el residuo es la cscara de arroz. Este tipo de residuos es muy variable en su tamao, forma, humedad, densidad, composicin qumica y poder calorfico y, por tanto, su caracterizacin energtica hay que hacerla individualmente. En la generacin de energa elctrica podemos citar, como ejemplo, el caso de la central trmica que ECYR (Endesa Cogeneracin y Renovables) y Aceites Pina tienen en Villarta de San Juan (Ciudad Real) y que emplea alperujo como biocombustible.
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