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Educacin Superior en una sociedad mundializada

UNESCO EDUCACIN Documento de orientacin

Para ms informacin: Jefe, Seccin para la Reforma, la Innovacin y la Garanta de la Calidad Divisin de Enseanza Superior UNESCO 7, place de Fontenoy 75352 Pars 07 SP (Francia) tel: +331 45 68 08 32 fax: +331 45 68 56 32 email: s.uvalic-trumbic@unesco.org Internet: http://www.unesco.org/education/higher_education/quality_innovation

Publicado en 2004 por la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura Compuesto e impreso en los talleres de la UNESCO UNESCO 2004 Printed in France (ED-2004/WS/33)

ndice
mundializada
Introduccin 5

Parte 1
1 2 3 4

Contexto e implicaciones

8
10

Tendencias y cuestiones 8 Intereses y acciones de los principales involucrados Exmenes regionales 13 Oportunidades y desafos 15

Parte 2
1 2 3

Marcos normativos de las Naciones Unidas


Instrumentos normativos de las Naciones Unidas Conferencias internacionales 18 Declaraciones, conferencias y documentos de orientacin de la UNESCO 20

17
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sociedad

Parte 3
1 2 3

Convenios regionales de la UNESCO sobre convalidacin de estudios


Objetivo de los convenios 25 Evolucin de los convenios 25 Actualizacin y revisin de los convenios

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Parte 4

Posicin y actividades de la UNESCO


El Foro Mundial de la UNESCO sobre garanta de la calidad, reconocimiento y convalidacin de diplomas de la educacin superior en el mbito internacional
1 2 Actividades normativas 30 Creacin de capacidad y actividades de informacin

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Superior

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Conclusin

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Educacin

Introduccin
mundializada
El objetivo del presente documento es contribuir al debate en curso sobre las repercusiones de la mundializacin en la educacin superior. Forma parte de una serie de documentos de posicin de la UNESCO que tienen por nalidad poner claramente de maniesto las opiniones y concepciones de la Organizacin sobre cuestiones fundamentales relacionadas con la educacin en la actualidad. Presenta un panorama general de los debates sobre las oportunidades y desafos que representa la mundializacin para la educacin superior y seala los textos y los instrumentos normativos de las Naciones Unidas y de la UNESCO relacionados con el debate. La metas del documento son impulsar la exploracin y comprensin de la educacin superior en una sociedad ms mundializada; reconocer la importancia que la UNESCO atribuye al tema; y, en consecuencia, esbozar la posicin de la UNESCO a este respecto tomando como base los documentos esenciales de las Naciones Unidas y el mandato de la UNESCO en esta esfera. El propsito es concentrarse en las funciones normativa, de creacin de capacidad y de intercambio de informacin de la UNESCO para prestar asistencia a los Estados Miembros en la formulacin de polticas y estrategias especcas para responder a los desafos que plantea la mundializacin a la educacin superior. Como se trata de una esfera que est cambiando rpidamente, la posicin esbozada es posible que evolucione a medida que el debate avance y que ser objeto de revisiones posteriores. Las repercusiones potenciales de la mundializacin en la educacin superior son mltiples y diversas. Este documento se propone abordar elementos concretos de la mundializacin, entre ellos la creciente importancia de la sociedad/economa del saber, la elaboracin de nuevos acuerdos comerciales que abarcan el comercio de los servicios educativos, las innovaciones relacionadas con las tecnologas de la informacin y la comunicacin (TIC), con particular hincapi en la funcin del mercado y de la economa de mercado. Estos elementos entraan importantes consecuencias para la educacin superior en lo que respecta a calidad, acceso, diversidad y nanciacin. El impacto de la mundializacin en otros aspectos de la educacin como la investigacin y la produccin de conocimientos, la buena administracin, la reforma, la propiedad intelectual y las libertades acadmicas, aunque se reconocen, quedan fuera del mbito del presente 5 documento.

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La mundializacin es un tema que ocupa el lugar central en el debate de los decisores de la poltica educativa, los tratadistas, los profesionales y los profesores ejercientes de todo el mundo. Es un concepto que provoca debates y exmenes intensos. las deliberaciones, en lo que respecta a su naturaleza, causas, elementos, consecuencias e implicaciones de la mundializacin, son fecundas, bastante polmicas y sumamente importantes1. A n de reconocer, pero sin simplicarlo excesivamente, el tema complejo de la mundializacin, es preciso establecer parmetros para estructurar el debate. A los nes del presente documento, la mundializacin se describe como la corriente de tecnologa, economa, conocimientos, personas, valores e ideas... a travs de las fronteras. La mundializacin afecta a cada pas de diferente manera debido a la historia, las tradiciones, las culturas, los recursos y las prioridades de cada nacin2. La mundializacin es un proceso mltiple con consecuencias econmicas, sociales, polticas y culturales para la educacin superior. Plantea nuevas dicultades en una poca en que los Estados-nacin ya no son los nicos proveedores de educacin superior y la comunidad acadmica ya no conserva el monopolio de la adopcin de decisiones en materia educativa. Esas dicultades estn relacionadas no slo con cuestiones relativas al acceso, la equidad, la nanciacin y la calidad, sino que tambin abarcan la soberana nacional, la diversidad cultural, la pobreza y el desarrollo sostenible. Un nuevo aspecto an ms fundamental es el de la aparicin de una prestacin de educacin superior transfronteriza y del comercio de servicios educativos, que incorporan la educacin a la esfera del mercado, lo que puede inuir considerablemente en la capacidad del Estado para regular la educacin superior en el marco de una perspectiva de poltica pblica. La disminucin de la capacidad normativa del Estado puede afectar a naciones ms dbiles y pobres y beneciar a las ms prsperas. Es imposible analizar la repercusin de la mundializacin en la educacin superior sin referirse a su internacionalizacin. Estos dos trminos se utilizan errneamente a menudo como intercambiables. En el presente documento la mundializacin se presenta como un fenmeno que repercute en la educacin superior y la internacionalizacin se interpreta como una de las formas en que la educacin superior reacciona a las posibilidades y desafos de la mundializacin. La internacionalizacin incluye un amplio conjunto de elementos como los programas de estudio, la enseanza

1.

La UNESCO ha copublicado recientemente dos libros sobre la cuestin: Globalization and the Market in Higher Education: Quality, Accreditation and Qualications (2002) y Universities and Globalization Private Linkages, Public Trust (2003) edicin a cargo de G. Breton y M. Lambert.
2.

Knight, J. y H. DeWit (recopiladores) (1997). Internationalization of Higher Education in Asia Pacic. Amsterdam, Asociacin Europea de Educacin Internacional, pg. 8.

y el aprendizaje, la investigacin, los acuerdos institucionales, la movilidad de los estudiantes y los profesores, la promocin de la cooperacin y muchos otros3. Sin embargo, en el presente documento lo que se destaca claramente es la concepcin de la mundializacin como un fenmeno complejo con mltiples implicaciones en la educacin superior, y slo se examina un aspecto de la internacionalizacin, a saber, el de la educacin transfronteriza. La mundializacin y los cambios recientes en la prestacin internacional de servicios de educacin superior han dado origen a nuevas expresiones entre las que cabe mencionar educacin sin fronteras, educacin transnacional, educacin a travs de las fronteras o educacin transfronteriza. La educacin sin fronteras se reere a la imprecisin de las fronteras conceptuales, disciplinarias y geogrcas tradicionalmente inherentes a la educacin superior4. Es interesante yuxtaponer la educacin sin fronteras con esas otras expresiones nuevas. La expresin sin fronteras reconoce la desaparicin de las fronteras mientras que las otras expresiones en realidad hacen hincapi en la existencia de las fronteras. Ambos enfoques reejan la realidad actual. En el presente perodo de crecimiento sin precedentes de la educacin a distancia y el aprendizaje electrnico, las fronteras geogrcas pareceran tener escasa trascendencia. Con todo, las fronteras adquieren mayor importancia cuando la atencin se concentra en la responsabilidad reguladora, especialmente en lo que respecta a la calidad, el acceso y la nanciacin. En consecuencia, aunque se da un pleno reconocimiento a la existencia e importancia de la educacin sin fronteras, la nocin de la educacin que se imparte a travs de fronteras jurisdiccionales nacionales es fundamental en el presente debate y se utilizar el trmino educacin transfronteriza. Entre las expresiones educacin transfronteriza y educacin a travs de las fronteras no existe prcticamente ninguna distincin.

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3. 4.

Knight, J. (2003). Internationalization remodeled: Responding to new realities and challenges (en prensa). CVCP/HEFCE (2000). The Business of Borderless Education: UK Perspectives. Committee of Vice-Chancellors and Principles and the National Education Funding Council in England.

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1.

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Contexto e implicaciones
Tendencias y cuestiones

En el contexto de la mundializacin y las economas del saber, se reconoce que la educacin superior en su funcin de produccin y difusin de conocimientos es una fuerza motora esencial para el desarrollo nacional tanto en los pases desarrollados como en los pases en desarrollo. Al mismo tiempo, en sus dimensiones universal e internacional, la educacin superior puede considerarse como un agente y una reaccin del fenmeno de la mundializacin. Los cuatro elementos fundamentales de la mundializacin relacionados con este debate son: la importancia creciente de la sociedad/economa del saber; el establecimiento de nuevos acuerdos comerciales que abarcan el comercio de los servicios de educacin; las innovaciones relacionadas con las tcnicas de la informacin y la comunicacin; y la importancia atribuida a la funcin del mercado y a la economa de mercado. Estos factores a su vez han sido los catalizadores de nuevos cambios en la educacin superior que incluyen: i) la aparicin de nuevos proveedores de educacin como las empresas multinacionales, universidades corporativas y empresas de medios de comunicacin; ii) nuevas formas de proporcionar educacin, entre ellas la educacin a distancia, la educacin virtual y el aprendizaje en contacto directo, como las empresas privadas; iii) la mayor diversicacin de los diplomas y los ttulos universitarios; iv) el aumento de la movilidad de los estudiantes, los programas, los proveedores de educacin y los proyectos a travs de las fronteras nacionales; v) el mayor hincapi en la enseanza permanente, lo que a su vez aumenta la demanda de educacin postsecundaria; y vi) el incremento de la inversin privada en el suministro de educacin superior. Estas innovaciones tienen importantes repercusiones en la educacin superior en lo que respecta a calidad, acceso, diversidad y nanciacin. Una de las cuestiones que est provocando un debate activo y a veces polarizado es la liberalizacin y promocin del intercambio comercial de servicios de educacin, por medio de acuerdos comerciales. La idea de la movilidad acadmica y el traslado de estudiantes y especialistas entre pases no es nueva. Sin embargo, la transferencia de estudiantes, programas educati8 vos y proveedores de educacin a travs de las fronteras con nes comerciales y lucrativos est expandindose y esta

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cuestin ha adquirido un nuevo impulso e importancia con el establecimiento del Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios (AGCS). Este nuevo acuerdo comercial internacional es administrado por la Organizacin Mundial del Comercio (OMC) y es el primer acuerdo multilateral que abarca el comercio de servicios. Convenios anteriores, como el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT), trataban del comercio de productos. En el marco del AGCS, la educacin es uno de los doce servicios principales y la educacin superior es uno de los cinco subsectores de la educacin. El acuerdo prescribe normas y condiciones especcas para liberalizar y regularizar el comercio, y son estas reglamentaciones las que constituyen el centro del debate acerca del AGCS. La inclusin del comercio de los servicios de educacin superior en el marco del AGCS es una realidad y no se modicar. Cada pas puede determinar en qu medida permitir que los proveedores extranjeros de servicios de educacin tengan acceso al mercado interno. Sin embargo, las inquietudes crecientes de la comunidad docente de todo el mundo tienen su origen en el hecho de que la OMC, organizacin cuyo objetivo es promover el comercio con nes de eciencia econmica, sin competencia en la esfera de la educacin, puede inuir negativamente en el desarrollo sostenible de la educacin. Existe una gran polarizacin de opiniones y una intensa polmica sobre este tema. Algunos de los principales interesados tradicionales en la educacin superior: las instituciones, los sindicatos de personal docente, los estudiantes y los especialistas en la materia se oponen rmemente a que la educacin superior sea tratada como un producto y exhortan a sus gobiernos a que no asuman compromisos con respecto a la educacin superior en el contexto del AGCS. Otros, a veces procedentes de los mismos grupos, sostienen que el comercio en la esfera de la educacin ya se est produciendo y que aporta benecios y posibilidades claras, siempre que se regule de manera correcta. No obstante, una de las cuestiones ms crticas estriba precisamente en saber quin tiene la responsabilidad del establecimiento y la supervisin de las normas y los reglamentos acerca del comercio de los servicios de educacin superior, y en benecio de quin. Los pases en desarrollo y los pases en transicin estn gradualmente iniciando este debate acerca de la mundializacin y adoptando un enfoque de mercado de la educacin superior. Esos pases estn particularmente expuestos a transformarse en mercados no regulados con respecto a los exportadores de educacin superior debido a su insuciente capacidad de reglamentacin causada por la inestabilidad poltica y de gobierno5. Existe

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5.

Singh, M. International Quality Assurance, Ethics and the Market: A View from Developing Countries, en UNESCO/IAU (2002) Globalization and the Market in Higher Education: Quality, Accreditation and Qualications.

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la preocupacin de que la reduccin de la nanciacin estatal de la educacin superior se intensicar an ms y que los estudiantes sern acosados por proveedores de educacin superior privados y a menudo caros que favorecern an ms a los ricos y acentuarn la situacin desventajosa de los pobres. El debate se centra en la cuestin de la garanta de la calidad y en la necesidad de proporcionar una proteccin al consumidor frente a proveedores o fbricas de diplomas poco ables. El valor de los ttulos o diplomas otorgados y su aceptacin por el mercado de trabajo suscitan inquietudes adicionales en los estudiantes, los empleadores, el pblico en general y la propia comunidad docente. El principal problema de poltica sigue estribando en saber cmo pueden los proveedores con nes de lucro y los proveedores transfronterizos tradicionales de educacin superior contribuir al programa de desarrollo de un pas en desarrollo y no debilitarlo. La evolucin de la relacin entre el Estado y el mercado en lo que respecta a las funciones y responsabilidades de nanciacin y reglamentacin es otra cuestin relacionada con la repercusin de la mundializacin en la educacin superior. La disminucin de los fondos pblicos y las opiniones econmicas imperantes tienden a asignar un cometido menor al Estado y a los gobiernos en asuntos relacionados con la educacin superior mientras que la funcin y la aportacin del sector privado se han ampliado considerablemente. Esto est contribuyendo a un fortalecimiento del mercado de la educacin superior tanto en los pases como mundialmente. Se plantean a este respecto dos cuestiones esenciales. En primer lugar, la conveniencia de que los Estados y los gobiernos mantengan su cometido en la determinacin de las polticas de enseanza superior, garanticen su calidad y velen por el desempeo de todas sus misiones y funciones en la sociedad, no slo en lo que respecta al desarrollo econmico. La segunda cuestin estriba en saber si la educacin como un bien pblico incumbe exclusivamente a las instituciones de enseanza superior pblicas y no lucrativas o, como muchos sostienen, pueden incumbir de manera compartida a un sistema mixto de proveedores pblicos y privados, lucrativos y no lucrativos. Diferentes ejemplos demuestran que los nuevos proveedores privados pueden, si se cumplen determinadas condiciones, mejorar la capacidad de satisfacer la demanda no atendida de educacin superior en pases con presupuestos estatales decrecientes.

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2.

Intereses y acciones de los principales involucrados

El debate sobre la mundializacin est vinculado a cuestiones relativas a la mercantilizacin, comercializacin y comercio de la educacin superior. Estas cuestiones estn fuertemente inter10 conectadas y a menudo es preciso abordarlas juntas. Ello da origen a un debate rico, complejo y habitualmente

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intenso. Existen diversos grupos de interesados que participan activamente en el debate y que han formulado declaraciones en las que se indica claramente su posicin sobre estos asuntos. Entre esos grupos cabe mencionar: i) los sindicatos del personal docente en el plano nacional y la Educacin Internacional6, ii) las instituciones de educacin superior por medio de sus asociaciones en Europa, el Canad y los Estados Unidos, que han emitido colectivamente una declaracin conjunta sobre la educacin superior y el AGCS7, que fue ms tarde respaldada por la Asociacin Internacional de Universidades, y iii) grupos de estudiantes como las Uniones Nacionales de Estudiantes de Europa (ESIB) que han publicado una declaracin sobre la mercantilizacin de la educacin superior8. Estos grupos tienen plena conciencia de los benecios de la internacionalizacin de la educacin superior y respaldan rmemente la nocin del mantenimiento de la educacin como un bien y una responsabilidad pblicos. Cuestionan seriamente el tratamiento de la educacin como un servicio comercializable e instan a los Estados a que no asuman nuevos compromisos con respecto al Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios. Existe el rme convencimiento de que la educacin a travs de las fronteras seguir amplindose, pero que se puede supervisar por medio de convenciones y foros distintos del AGCS y la OMC. Segn esos grupos, la UNESCO y otros rganos relacionados con la educacin tienen un papel importante que desempear en la elaboracin de marcos normativos para la educacin transfronteriza, gran parte de la cual no est relacionada con el comercio, sino que forma parte de asociaciones acadmicas, intercambios y una cooperacin para el desarrollo que existen desde hace tiempo9.

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Internacional de la Educacin, sitio web disponible a partir del 1 de agosto de 2003 en http://www.ei-ie.org/ Declaracin conjunta sobre la Educacin superior y el Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios, 28 de septiembre de 2001, Asociacin de Universidades y Colleges del Canad (AUCC), el Consejo Norteamericano para la Educacin (ACE), la Asociacin Europea de la Universidad (EUA) y el Consejo para la Acreditacin de la Educacin Superior (CHEA), disponible a partir del 5 de junio de 2003 en http://www.aucc.ca/ ESIB, sitio web disponible a partir del 5 de junio de 2003 en http://www.esib.org/ La Declaracin de Brixen/Bressanone sobre la Diversidad Cultural y el AGCS (2002) es un ejemplo de un grupo distinto de agentes educativos, los Ministros Europeos de Cultura y Educacin, que se han manifestado sobre la proteccin de la diversidad en la educacin, la cultura y los medios de comunicacin. La declaracin pide que servicios democrticamente respaldados en la educacin, la cultura y los medios de comunicacin queden excluidos de otras 11 intervenciones del AGCS. http://www.eblida.org/topics/wto/ Brixen%20Declaration-E.pdf

7.

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8.

9.

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En reuniones recientes se ha sealado que la UNESCO es una organizacin internacional singular por su extensin geogrfica, su misin y su enfoque con respecto a la mundializacin y a la educacin superior sobre la base de los principios de las Naciones Unidas. La UNESCO es considerada como la organizacin intergubernamental que puede actuar como un promotor y como un foro de debate con respecto al conjunto de cuestiones importantes pero complicadas relacionadas con la repercusin de la mundializacin en la educacin superior, que puede proporcionar asistencia a los Estados Miembros, que son los responsables de su poltica nacional y sus marcos reglamentarios sobre estos asuntos. Acadmicos latinoamericanos expresaron crticas acerca del AGCS en reuniones regionales celebradas en Porto Alegre (Brasil) y Lima (Per). La Tercera Cumbre de Universidades Ibricas y Latinoamericanas, celebrada en Porto Alegre en abril de 2002 aprob la Carta de Porto Alegre en la instan a sus gobiernos respectivos a no asumir ningn nuevo compromiso de liberalizar el comercio de la educacin por medio del AGCS y de la OMC. Los participantes invitaron a sus gobiernos a respetar la Declaracin de la Conferencia Mundial sobre la Educacin Superior y a adherirse a los acuerdos adoptados bajo la gida de la UNESCO. Hay otros grupos interesados en la educacin que sealan los benecios del comercio de la educacin superior. Creen que el aumento de la competencia comercial aporta un fuerte estmulo a las instituciones tradicionales para que innoven y establezcan redes profesionales. Adems, el intercambio mercantil por medio de nuevos proveedores en busca de lucro y de institutos de enseanza superior tradicionales puede aumentar las posibilidades de acceso a la educacin superior. Reconocen que el mantenimiento de la calidad de la educacin superior, la garanta de un acceso equitativo a la educacin superior y la proteccin y el aumento del poder de los educandos estaban pasando a ser las cuestiones fundamentales en respuesta a la intensicacin de la comercializacin y el intercambio de prestacin de servicios de educacin superior. Adems, rganos intergubernamentales como la Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE) participan activamente en el debate sobre la repercusin de la mundializacin y del AGCS en la educacin superior. En el marco de la OCDE los ministros de educacin han solicitado una mayor participacin de toda la comunidad docente si se quiere que se avance en la liberalizacin del comercio de los servicios educativos. El Foro de la OCDE/Estados Unidos sobre Comercio en Materia de Educacin (Washington, mayo de 2002) y un segundo Foro OCDE/Noruega sobre Comercio en Materia de Educacin (Trondheim, noviembre de 2003) persigue el objetivo de 12 agrupar a las comunidades mercantiles y docentes en los planos internacional y nacional.

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3.

Exmenes regionales

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Para obtener una mejor comprensin de los acontecimientos y debates regionales recientes sobre asuntos relacionados con la educacin superior y la mundializacin, en varios pases se prepar un examen de la educacin transfronteriza y de los nuevos proveedores de educacin superior bajo la supervisin de las Ocinas Regionales de la UNESCO de Beirut, Bangkok y Dakar, y del Instituto Internacional de la UNESCO para la Educacin Superior en Amrica Latina y el Caribe (IESALC)) en Caracas, Venezuela10. Aunque los exmenes pusieron de maniesto una gran diversidad de opiniones y enfoques, cabe deducir algunos elementos comunes. Todas las regiones informaron sobre la prevalencia del aumento de la educacin transfronteriza en su regin. La prestacin de servicios transfronterizos entraa una diversidad de proveedores entre los que guran algunos nuevos tipos (por ejemplo, las empresas multinacionales privadas, y las asociaciones de medios de comunicacin) as como instituciones de enseanza superior tradicionales privadas y pblicas, que han decidido exportar sus programas a otros pases. Conviene sealar que, si bien las instituciones tradicionales de enseanza superior pueden ser pblicas o privadas en su propio pas, en la mayor parte de los casos, pero no en todos, tan pronto como atraviesan una frontera pasan a ser funcionalmente una entidad privada en funcin de la legislacin del pas receptor. Este es el motivo por el que a los proveedores de servicios transfronterizos se les suele designar como proveedores privados. Existe una enorme confusin acerca del empleo de trminos como nuevos proveedores, proveedores tradicionales, proveedores transfronterizos, proveedores lucrativos y no lucrativos, pblicos y privados. Es preciso prestar una seria atencin al establecimiento de una tipologa de estos conceptos que se pueda utilizar internacionalmente, pero que respete tambin los marcos individuales de los diferentes pases. Adems, los exmenes dieron a conocer nuevos tipos de asociacin y de acuerdos administrativos (hermanamiento y concesiones) con empresas o instituciones locales y nuevos mtodos de prestacin de servicios (por ejemplo, educacin a distancia y virtual). No obstante, cabe hacer la observacin general de que resulta difcil proporcionar una informacin sistemtica sobre los proveedores transfronterizos dado que las fuentes de informacin no estn centralizadas, no se han instaurado procedimientos de inscripcin o concesin de licencias y las deniciones y los criterios de medicin no estn normalizados.

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Preparado para el 1er Foro Mundial sobre garanta de la calidad, reconocimiento y convalidacin de diplomas (UNESCO, Pars, 17 y 18 de octubre de 2003).

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La mayora de los exmenes sealan algunas ventajas de los proveedores transfronterizos, como que satisfacen la necesidad de proporcionar posibilidades de capacitacin, exibilidad en el establecimiento de programas de estudio que responden a las necesidades de la industria (Kenya); que amplan el campo de las posibilidades de aprendizaje, respaldan la innovacin de la educacin superior, proporcionan una competencia beneciosa y promueven la expansin de nuevas tecnologas (Estados rabes); y aumentan las posibilidades de acceso a la educacin superior (China, India, Kazajstn y Malasia). El ejemplo de la India pone, adems, de maniesto que, a pesar de los recelos iniciales con respecto a los proveedores nuevos y transfronterizos, en la actualidad son aceptados tanto por el pblico como por el mercado de trabajo. En este pas no son considerados como una amenaza en lo concerniente a las cuestiones de desarrollo nacional y parecen superar la brecha con respecto a la pertinencia del sistema tradicional de educacin. Los exmenes, no obstante, indican asimismo los peligros que plantean los proveedores extranjeros: actan sin una supervisin estatal adecuada y prestan servicios educativos de baja calidad, al mismo tiempo que tratan de obtener el mximo benecio, socavando la igualdad de acceso a la educacin superior y la falta de proteccin de los estudiantes, incluso en los aspectos relacionados con la convalidacin de ttulos. Las reacciones a las repercusiones del comercio de los servicios de educacin superior dieren. Algunos informes dan cuenta de consultas entre los ministerios competentes (la India, Kenya y Malasia) y de una actitud generalmente positiva con respecto a la liberacin del comercio, al mismo tiempo que consideran que la exportacin de servicios de educacin superior aporta en s benecios (la India y Kenya). Como se seala en el estudio monogrco de la India, han surgido mtodos pragmticos en lo que respecta a la asuncin de compromisos en la educacin superior con clusulas de salvaguardia adecuadas. El estudio latinoamericano pone de relieve que con o sin el AGCS y otros acuerdos comerciales regionales o bilaterales, el comercio en la esfera de la educacin es probable que aumente en los prximos aos y la comunidad acadmica internacional tendr que hacer frente a la realidad de que ya no detenta el monopolio de las decisiones en la esfera de la educacin. Todos los estudios coinciden en la necesidad de un marco internacional para garantizar la calidad, el reconocimiento y la convalidacin de diplomas en forma de un mecanismo exible con un aspecto de desarrollo. Anlogamente, existe un grado bastante elevado de convergencia con respecto a la utilidad de directrices internacionales sobre las prcticas adecuadas y ticas relacionadas con los nuevos proveedores de educacin superior. Los exmenes contienen una pequea encuesta 14 por muestreo, pero se estn realizando estudios ms

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4.

Oportunidades y desafos

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La repercusin potencial de la mundializacin en la educacin superior aporta oportunidades y suscita desafos, que dependen de las prioridades, las polticas, los recursos, los aspectos positivos y las deciencias de los pases. Las oportunidades potenciales son mltiples y diversas y abarcan: el aumento de la oferta de educacin y el mayor acceso de los estudiantes, el apoyo a la economa del saber, el establecimiento de ttulos conjuntos, la fusin o hibridacin de las culturas, el aumento de la comparabilidad de los diplomas, la funcin creciente del enfoque basado en el mercado, los benecios econmicos de los proveedores de educacin y la diversicacin y generacin de nuevos entornos acadmicos. Los desafos potenciales son tambin numerosos y variados, e incluyen la preocupacin por la calidad de la prestacin, la desigualdad del acceso que conduce a un sistema doble, la intensicacin del problema de la fuga de cerebros fsica y virtual a lo largo del eje pas desarrollado pas en desarrollo, pero tambin siguiendo otras vas, la homogeneizacin de la cultura, el debilitamiento de la funcin del Estado en la instauracin de una poltica y unos objetivos nacionales, el crecimiento de los programas orientados hacia el mercado como la tecnologa empresarial y de la informacin y la prdida de importancia de algunas artes liberales y disciplinas de ciencia pura. Es cierto que lo que podra considerarse como una oportunidad para un pas puede representar un desafo o un riesgo para otro. No obstante, lo que todos necesitan para beneciarse de las tendencias de la mundializacin son mecanismos y polticas a nivel nacional que regulen y supervisen determinados aspectos de la prestacin transfronteriza de servicios como la inscripcin y la concesin de licencias de los proveedores extranjeros, as como la garanta de la calidad o la habilitacin de nuevos programas y proveedores. Una buena administracin y sistemas econmicos

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11.

Un estudio analtico, emprendido por la Universidad de Surrey en cooperacin con la UNESCO y con el Commonwealth of Learning, se concentra en la descripcin y el anlisis de la medida, la repercusin y la reglamentacin de la prestacin privada y con nes de lucro de educacin terciaria transfronteriza en una muestra de pases (Bangladesh, Bulgaria, Jamaica, Malasia y Senegal). El objetivo nal del estudio es evaluar la aportacin de nuevos tipos de prestacin de servicios para aumentar el acceso a la educa15 cin terciaria.

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exhaustivos que aportarn pruebas empricas con respecto a la evolucin, las necesidades y los enfoques regionales11.

y sociales slidos estn pasando a ser tambin cada vez ms esenciales en el contexto de la mundializacin y el comercio internacional de la educacin superior. En resumen, los mayores problemas para los Estados Miembros de la UNESCO, especialmente los pases en desarrollo, que surgen de la mundializacin de la educacin superior residen en el desafo que estriba en garantizar la calidad, preservar la cultura y la identidad nacionales, velar por que los gobiernos establezcan objetivos polticos nacionales para la educacin superior y garantizar la igualdad de acceso a esta educacin.

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Marcos normativos de las Naciones Unidas


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La posicin inicial de la UNESCO para abordar la cuestin de la mundializacin y la educacin superior se basa en los textos fundamentales e instrumentos normativos de las Naciones Unidas. El objetivo de la presente seccin es demostrar que existen numerosos instrumentos, principios e iniciativas de las Naciones Unidas y de la UNESCO que guardan relacin con el debate actual sobre las implicaciones de la educacin superior en una sociedad ms mundializada. En las tres secciones siguientes se dan ejemplos al respecto.

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1.

Instrumentos normativos de las Naciones Unidas

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La Declaracin Universal de Derechos Humanos (Artculo 26.1), que es uno de los instrumentos normativos fundamentales, prescribe que El acceso a los estudios superiores ser igual para todos, en funcin de los mritos respectivos. Como la garanta de un acceso equitativo a la educacin superior es uno de los desafos y preocupaciones fundamentales de una sociedad ms mundializada, este artculo tiene particular pertinencia para el debate y constituye el fundamento de la posicin de la UNESCO. Los Objetivos de Desarrollo de las Naciones Unidas para el Milenio requieren el establecimiento de asociaciones mundiales para promover el desarrollo. Ms concretamente, el Objetivo 812 se reere a la funcin de las nuevas tecnologas de la informacin en el establecimiento de asociaciones mundiales al declarar que en colaboracin con el sector privado, [consiste en] velar por que se puedan aprovechar los benecios de las nuevas tecnologas, en particular, los de las tecnologas de la informacin y de las comunicaciones. Adems, el Objetivo 8 destaca la importancia de establecer un sistema sistema comercial y nanciero abierto, basado en normas, previsible y no discriminatorio. Incluye la adhesin al buen gobierno, el desarrollo y la reduccin

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12.

Objetivos de desarrollo de las Naciones Unidas para el milenio, disponibles a partir del 5 de junio de 2003 en http://www. un.org/spanish/millenniumgoals/index.html

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de la pobreza, nacional e internacionalmente. Los elementos que guran en el Objetivo 8 de un sistema comercial abierto, basado en normas, previsible y no discriminatorio en todas las asociaciones mundiales, incluso las relativas a la educacin superior, deben servir de criterios para orientar el comercio de servicios de educacin superior. La Declaracin de Bruselas13 de la Asamblea General de las Naciones Unidas pone de relieve la importancia de la equidad y la igualdad de oportunidades en la sociedad del saber. Arma que: Guiados por los principios enunciados en la Declaracin del Milenio y su reconocimiento de que nos incumbe la responsabilidad colectiva de respetar y defender los principios de la dignidad humana, la igualdad y la equidad y conseguir que la mundializacin se convierta en una fuerza positiva para todos los habitantes del mundo, nos comprometemos a trabajar en pro de la integracin provechosa de los pases menos adelantados en la economa mundial, resistir a su marginacin, decididos a lograr un crecimiento econmico sostenido y un desarrollo sostenible as como a erradicar la pobreza, la desigualdad y la miseria. Algunas de las posiciones ms mundiales de la educacin superior pueden poner en peligro la equidad y la igualdad de oportunidades en la sociedad del saber. En consecuencia, la equidad y la igualdad de oportunidades en la educacin superior deben orientar la elaboracin de marcos normativos como respuesta a una educacin superior en una sociedad mundial.

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2.

Conferencias internacionales

Recientemente varias conferencias internacionales de las Naciones Unidas han reconocido las repercusiones de la mundializacin y han llegado a la conclusin de que la mundializacin debe aportar benecios a todos, muy particularmente por medio de la funcin esencial del acceso equitativo a una educacin de calidad. La Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible (Johannesburgo, 2002)14 hizo hincapi en la necesidad de promover el intercambio de experiencias y de capacidad para beneciar a todos los asociados y respaldar iniciativas locales, nacionales, subregionales y regionales para reforzar la capacidad de conocimiento de todos los pases por medio de la cooperacin y el

13.

Declaracin de Bruselas ; Asamblea General de la Naciones Unidas, disponible a partir del 5 de junio de 2003 en http://www.unctad.org/ en/docs/aconf191d12.en.pdf
14.

18

Informe de la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible, disponible a partir del 5 de junio de 2003 en http://www. johannesburgsummit.org /html /document s/summit _ docs/131302_wssd_report_reissued.pdf

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intercambio internacionales. La funcin de la educacin superior y la garanta de su calidad en la promocin del acceso a la sociedad del saber han sido reconocidas como un medio para lograr el desarrollo socioeconmico sostenible. Se seguir promoviendo su aportacin al Decenio de las Naciones Unidas de la Educacin para el Desarrollo Sostenible, en particular en el marco de una sociedad ms mundializada. La Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Social (Copenhague, 1995)15 solicit una cooperacin y asociacin internacionales sobre la base de la igualdad, el respeto mutuo y el benecio mutuo, y destac la necesidad de adoptar medidas adecuadas y armativas para eliminar las diferencias de gnero en la enseanza primaria, secundaria, profesional y superior. Todos los elementos mencionados se deben respetar en la promocin rpida del aprendizaje superior en una perspectiva mundial. La Declaracin de Hamburgo sobre la Educacin de Adultos de la Quinta Conferencia Internacional de Educacin de Adultos (Hamburgo, julio de 1997)16 insista en que, debido a la transformacin de la economa, la mundializacin, los cambios en las estructuras de produccin, el aumento del desempleo y las dicultades de garantizar unos medios de vida seguros, exista una fuerte necesidad de unas polticas de trabajo ms activas y de un aumento de las inversiones en la creacin de los conocimientos tcnicos necesarios para que los hombres y las mujeres puedan participar en el mercado de trabajo y en actividades de generacin de ingresos. El establecimiento de nuevas tcnicas con miras al aprendizaje a lo largo de toda la vida es uno de los aspectos destacados que se han de tener en cuenta para abordar el amplio conjunto no slo de nuevos proveedores de educacin superior en una sociedad mundial, sino tambin de la variedad y diversidad de los educandos y sus necesidades respectivas en el siglo XXI. La aportacin de la UNESCO a los resultados de la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Informacin (diciembre de 2003)17 destaca tres desafos principales que plantea la construccin de sociedades del saber: i) reducir la brecha digital que acenta las disparidades en el desarrollo, con exclusin de grupos y pases enteros de los benecios de la informacin y el conocimiento; ii) garantizar el libre intercambio de datos, informacin,

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15.

Informe de la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Social, disponible a partir del 5 de junio de 2003 en http://www.un.org/documents/ ga/conf166/aconf166-9.htm Declaracin de Hamburgo sobre la Educacin de Adultos, disponible a partir del 5 de junio de 2003 en http://www.unesco.org/education/ uie/conntea/declaeng.htm Aportacin de la UNESCO a la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Informacin, disponible a partir del 5 de junio de 2003 en http://unesdoc.unesco.org/images/0012/001295/129531e.pdf

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las prcticas y los conocimientos mejores en la sociedad de la informacin, y el acceso equitativo a ellos; y iii) establecer un consenso internacional sobre las normas y los principios que se requieren recientemente. La UNESCO arma que el acceso igual es uno de los principios fundamentales para la creacin de una sociedad del saber equitativa, con inclusin de la facilitacin de una educacin superior en una sociedad ms mundializada.

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3.

Declaraciones, conferencias y documentos de orientacin de la UNESCO

Existen referencias en los documentos de nanciacin y orientacin de la UNESCO que contienen declaraciones y principios pertinentes con respecto al debate actual sobre las oportunidades y los desafos que plantea la mundializacin de la educacin superior. En la siguiente seccin se destacan textos sobre asuntos como el STIC, la fuga de cerebros, la diversidad cultural, la sociedad del saber, la nanciacin y la funcin del Estado, todos los cuales son esenciales para el debate sobre la educacin superior en una sociedad ms mundializada. Los Estados partes en la Constitucin de la UNESCO, persuadidos de la necesidad de asegurar a todos el pleno e igual acceso a la educacin, la posibilidad de investigar libremente y la verdad objetiva y el libre intercambio de ideas y de conocimientos, resuelven desarrollar e intensicar las relaciones entre sus pueblos, a n de que stos se comprendan mejor entre s y adquieran un conocimiento ms preciso y verdadero de sus respectivas vidas. Esta misin de la UNESCO, tal como se expres claramente en 1945 tiene particular pertinencia con respecto a la funcin de la sociedad/economa del saber actuales en una sociedad ms mundializada. La Declaracin Universal de la UNESCO sobre la Diversidad Cultural (2003)18 destaca la necesidad de promover el acceso de los pases en desarrollo a las nuevas tecnologas y de velar por el acceso de esos pases entre otras cosas a los recursos educativos disponibles en todo el mundo. El Marco de Accin de Dakar (2000)19 tiene por nalidad garantizar la educacin para todos y hace hincapi en que las necesidades de aprendizaje de todos los jvenes y adultos tienen que satisfacerse mediante un acceso equitativo a un

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Declaracin Universal de la UNESCO sobre la Diversidad Cultural, disponible a partir del 5 de junio de 2003 en http://www.unesco.org/confgen/press_rel/021101_clt_diversity.shtml
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Marco de Accin de Dakar, disponible a partir del 5 de junio de 2003 en http://www.unesco.org/education/efa/fr/ed_ for_all/dakfram_eng.shtml

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aprendizaje adecuado y a programas de preparacin para la vida activa. El mejoramiento de todos los aspectos cualitativos de la educacin, y la garanta de los parmetros ms elevados es el elemento central del seguimiento del Foro de Dakar. La Declaracin Mundial sobre la Educacin Superior en el siglo XXI (artculo 14) formulada en 1998 y respaldada de nuevo en 2003 por los participantes en la Conferencia Mundial sobre la Educacin Superior20 (CMES) (1998) convinieron en que La nanciacin de la educacin superior requiere recursos pblicos y privados... [y en que] el Estado conserva una funcin esencial en esa nanciacin. Adems, la diversicacin de las fuentes de nanciacin reeja el apoyo que la sociedad presta a esta ltima y se debera seguir reforzando a n de garantizar el desarrollo de este tipo de enseanza, de aumentar su ecacia y de mantener su calidad y pertinencia. El apoyo pblico a la educacin superior y a la investigacin sigue siendo fundamental para asegurar que las misiones educativas y sociales se llevan a cabo de manera equilibrada. Esta declaracin tiene relacin directa con las tendencias a la mundializacin de las inversiones privadas incrementadas en educacin superior y de la funcin del mercado y en la formulacin de una poltica educativa. El nmero y la diversidad de los grupos interesados y los agentes de la educacin superior se examinaron asimismo: La sociedad en conjunto debe respaldar la educacin a todos los niveles, con inclusin de la educacin superior, dada su funcin en la promocin del desarrollo econmico, social y cultural sostenible. La movilizacin para alcanzar este objetivo depende de la sensibilizacin y participacin de los sectores pblico y privado de la economa, los parlamentos, los medios de comunicacin, las organizaciones gubernamentales y no gubernamentales, los estudiantes as como las instituciones, las familias y todos los agentes sociales que participan en la educacin superior. Como seguimiento de la CMES, la UNESCO, en cooperacin con la Agencia Sueca de Cooperacin Internacional para el Desarrollo, ha lanzado un Foro de la UNESCO sobre la investigacin y el conocimiento relativos a la enseanza superior (2002). El Foro proporciona una plataforma para especialistas en educacin, responsables polticos y expertos para que acten conjuntamente y participen crticamente en cuestiones relacionadas con la educacin superior e investigacin por conducto de los cinco Comits Cientcos Regionales y, en el plano internacional, por medio de un comit cientco mundial. El Foro se

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Declaracin Mundial sobre la Educacin Superior en el Siglo XXI: Visin y Accin, artculo 14, disponible a partir del 5 de junio 21 de 2003 en http://www.unesco.org/education/wche/declaration. shtml

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adhiere a la equidad social y al cambio mediante el progreso de la produccin de conocimientos y se propone superar la brecha que existe entre los pases desarrollados y los pases en desarrollo en relacin con la creacin de capacidad y la investigacin. La Recomendacin de la UNESCO relativa a la condicin del personal docente de la enseanza superior (1997) trata claramente de las cuestiones relacionadas con la movilidad de la fuerza de trabajo y con la emigracin de profesores de educacin superior. Arma que, sin embargo, los Estados miembros y las instituciones de enseanza superior deberan tener muy presente el xodo del personal docente de la enseanza superior de los pases en desarrollo y, en particular, de los menos adelantados. En consecuencia, deberan impulsar los programas de ayuda a los pases en desarrollo a n de contribuir a sostener en esos pases un ambiente acadmico que ofrezca al personal docente de la enseanza superior condiciones satisfactorias de trabajo, de modo que se pueda frenar ese xodo y, en ltimo trmino, invertir la tendencia. (Artculo IV, prrafo 15). Adems, pide que se fomente una cooperacin acadmica internacional que rebase las barreras nacionales, regionales, polticas, tnicas, etc., procurando evitar la explotacin cientca y tcnica de un Estado por otro, y promoviendo la asociacin, en pie de igualdad, de todas las comunidades acadmicas del mundo, con miras a la bsqueda y utilizacin del saber y a la preservacin del patrimonio cultural. (Artculo V, prrafo 22 (n)). Por ltimo, la Estrategia a Plazo Medio de la UNESCO (2002-2007)21 se centra en los desafos que plantea la mundializacin: En la actualidad un nuevo desafo estriba en crear un consenso sobre normas y principios establecidos recientemente para responder a los nuevos retos y dilemas ticos como resultado de la mundializacin. El aumento de la comercializacin de muchas esferas anteriormente consideradas como bienes pblicos, como la educacin, la cultura y la informacin, representa un peligro para mecanismos de control ms dbiles y econmicamente menos poderosos y requiere nuevos enfoques para proteger los derechos del individuo. En general existe la necesidad de ponerse de acuerdo sobre mecanismos universalmente aceptados para garantizar una participacin equitativa en la mundializacin y en su gestin. Actualmente existen muy pocas reglas del juego y, a menos que se determinen marcos universalmente convenidos, se seguir denegando a los pobres y a los dbiles los benecios de la mundializacin. La mundializacin debe funcionar para todos.

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Estrategia a Plazo Medio de la UNESCO 2001-2007, disponible a partir del 5 de junio de 2003 en http://unesdoc.unesco. org/images/

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La garanta de la calidad en la educacin superior, la promocin de un acceso igual a la educacin superior y la concesin a los educandos del poder de adoptar decisiones con conocimiento de causa son desafos fundamentales para la educacin superior en un entorno ms mundializado. Par responder a este reto, la UNESCO lanz un Foro Mundial sobre garanta de la calidad, reconocimiento y convalidacin de diplomas de educacin superior en octubre de 2002. Este Foro se utiliza para promover la cooperacin internacional en educacin superior mediante la puesta a disposicin de una plataforma para el dilogo entre diferentes interesados y para crear puentes entre organizaciones intergubernamentales. Los participantes en el Foro consideraban que el reto de la UNESCO estriba en proporcionar un programa estructurado con respecto a nuevos cambios y ofrecer un marco poltico internacional para tratar de la mundializacin y de la educacin superior, conciliando los intereses de los gobiernos nacionales, el sector tradicional de la educacin superior pblica, los proveedores con nes de lucro, las necesidades de los estudiantes y el inters pblico general22. Como prolongacin de esta iniciativa, el Frum UNESCO/ Noruega sobre Educacin Superior y Mundializacin: Consecuencias para el Dilogo Norte-Sur (Oslo, mayo de 2003) prosigui el debate otorgando ms posibilidades de expresarse a los pases en desarrollo, emplazando la educacin superior en el centro del desarrollo sostenible social, destacando la nocin de comercio justo, pidiendo la prestacin de servicios transfronterizos, con inclusin de una educacin superior con ayuda de las tcnicas de informacin y comunicacin, para reforzar y no debilitar la capacidad nacional de educacin superior23. La Reunin de Asociados de la Enseanza Superior (CMES+5) (junio de 2003) rearm la importancia y validez de los principios bsicos de la Declaracin Mundial sobre Educacin Superior de 1998 en el siglo XXI. Los participantes en la Conferencia propusieron tambin declaraciones e instrumentos jurdicos de la UNESCO como marcos educativos importantes que deben orientar la elaboracin de marcos polticos nacionales con respecto a la mundializacin y a la educacin superior. La Recomendacin de 1997 relativa a la condicin del personal docente de la enseanza superior y los Convenios de la UNESCO de Convalidacin de Estudios y Certicados, Diplomas, Grados y otros Ttulos de Educacin Superior se sealaron como acuerdos sobre la educacin particularmente pertinentes en el

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Van Damme, D. Higher Education in the Age of Globalization en UNESCO/IAU (2002) Globalization and the Market in Higher Education: Quality, Accreditation and Qualications. Documentos disponibles a partir del 1 de agosto de 2003 en http://www.ldv.no/unesco/

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contexto de la mundializacin, la educacin superior sin fronteras y la liberalizacin del comercio en materia de educacin. Adems, se respald la elaboracin de principios rectores para la prestacin de servicios de educacin superior transfronterizos, basados en la pertinencia, la tica y el respeto mutuo24.

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Informe nal y documentos disponibles a partir del 1 de agosto de 2003 en: http://portal.unesco.org/education/ ev.php? URL _ ID =1935& URL _ DO = DO_TOPIC& URL _ SECTION=201

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Convenios regionales de la UNESCO sobre convalidacin de estudios

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La presente seccin del documento se concentra especcamente en la funcin de los convenios regionales de la UNESCO sobre convalidacin de estudios habida cuenta de su pertinencia y aplicacin a la circulacin creciente de estudiantes y profesores, programas pedaggicos y proveedores de educacin, a travs de las fronteras jurisdiccionales nacionales en una sociedad ms mundializada.

1.

Objetivo de los convenios

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Estos convenios regionales de la UNESCO sobre la convalidacin de estudios son instrumentos jurdicamente vinculantes que hasta la fecha han sido raticados por ms de 100 Estados Miembros de todas las regiones del mundo. Los principales objetivos de los convenios son promover la cooperacin internacional en la educacin superior y reducir los obstculos a la movilidad del personal docente y los estudiantes mediante un reconocimiento mutuo de los diplomas y calicaciones entre los pases que los han raticado.

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2.

Evolucin de los convenios

Los convenios sobre el reconocimiento mutuo de los diplomas de enseanza superior entre los pases raticantes del mundo se remonta al decenio de 1960, poca en que fueron establecidos por la UNESCO. Durante los aos setenta y ochenta se elaboraron cinco convenios regionales sobre la convalidacin de estudios, diplomas y ttulos de educacin superior: Amrica Latina y el Caribe (junio de 1975), los Estados rabes (1978), Europa (1979), frica (1981) y Asia y el Pacco (1983). Un convenio internacional sobre la convalidacin de estudios, diplomas y ttulos en la educacin superior en los Estados rabes y europeos fronterizos del Mediterrneo (el Convenio Mediterrneo) se aprob en 25 diciembre de 1976 y sigue siendo el nico que aborda la cooperacin interregional.

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En 1992 se convoc una reunin conjunta de los cinco comits regionales y de un comit intergubernamental para analizar la posibilidad de aprobar un convenio universal sobre el reconocimiento de estudios y diplomas de educacin superior. Sin embargo, no se pudo alcanzar un consenso y se lleg a la conclusin de que se debera proseguir la actividad a nivel regional. Las aspiraciones de establecer un instrumento mundial dieron como resultado un instrumento normativo de un carcter menos vinculante: la Recomendacin internacional sobre la Convalidacin de los Estudios, Ttulos y Diplomas de Enseanza Superior aprobada por la 27 reunin de la Conferencia General de la UNESCO (noviembre de 1993).

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3.3

Actualizacin y revisin de los convenios

El Convenio de Europa (1979) ha sido el primero en actualizarse. Se designa ahora como el Convenio de Lisboa sobre Reconocimiento de los Ttulos de Educacin Superior en la Regin de Europa de 1997 y es un documento conjunto del Consejo de Europa y de la UNESCO, primero de su tipo. Fue gradualmente sustituido por los otros convenios europeos vigentes. Representa un hito importante en las prcticas de convalidacin en Europa debido a la introduccin de los conceptos fundamentales que se enumeran a continuacin; y est estrechamente relacionado con acontecimientos posteriores como el proceso de Boloa, el proceso de reforma ms importante de la educacin superior en Europa, elaborado regionalmente25. Los conceptos clave del Convenio de Lisboa (1997) son los siguientes: 1) desva la atencin prioritaria en favor del solicitante en el proceso de convalidacin al otorgarle el derecho de un reconocimiento equitativo de sus ttulos dentro de un perodo de tiempo razonable, con arreglo a procedimientos transparentes, coherentes y ables; 2) uno de los principios bsicos establecidos fue que la convalidacin se debe otorgar a menos que se pongan de maniesto diferencias sustanciales; 3) insista asimismo en la importancia de la informacin y del establecimiento de redes a nivel de expertos, en particular por medio de centros nacionales de informacin y de la Red Europea de Centros Nacionales de Informacin (Red ENIC26)

25. 26.

El texto de los convenios estar a disposicin a partir del 5 de junio de 2003 en: http://www.unesco.org/education/studyingabroad/index.shtml La Red Europea de Centros de Informacin (Red de ENIC) se cre ocialmente en Budapest en junio de 1994, como resultado de la fusin de la red existente de la UNESCO de los rganos Nacionales de Informacin (NIB) y de la red del Consejo de Europa de los Centros Nacionales de Informacin sobre las Equivalencias (NEIC). Promueve vnculos de cooperacin fuertes con la red conexa de Centros Nacionales de Informacin sobre los Ttulos Acadmicos de la Comisin Europea.

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que se rene anualmente; 4) aunque aportaba un marco jurdico slido, promova tambin las prcticas de reconocimiento por medio de instrumentos de un carcter menos vinculante como los cdigos de buenas prcticas o recomendaciones y directrices. Un aspecto fundamental de estos convenios es que en ltima instancia contribuyen a preservar y fortalecer la identidad y la diversidad culturales de sus pueblos y a respetar la especicidad de su sistema de educacin (Convenio de Arusha, frica, 1981). Reconocen que el derecho a la educacin es un derecho humano y que la educacin superior representa un activo cultural y cientco excepcionalmente rico tanto para los individuos como para la sociedad (Convenio de Reconocimiento de Lisboa, Europa, 1997). Actualmente los convenios se reeren al reconocimiento mutuo por los Estados partes de ttulos emitidos por instituciones que forman parte del sistema educativo de un Estado Miembro. Se aplican por medio de comits regionales que actan como rganos estatutarios. Cada dos aos congregan a representantes de la educacin superior de los gobiernos partes en los convenios. Una de sus funciones consiste en emprender los estudios necesarios para adaptar los objetivos de (este) convenio de conformidad con las necesidades cambiantes del desarrollo social, cultural y econmico de los Estados contratantes (Convenio de los Estados rabes). Esta es una funcin importante que da a los comits del convenio la posibilidad de examinar las repercusiones del reconocimiento de los ttulos y de garantizar la calidad con respecto a la aparicin de nuevos proveedores, nuevos medios de realizacin del reconocimiento y nuevos ttulos en la educacin transfronteriza. De hecho, dos de los seis convenios vigentes ya han adoptado medidas en esta direccin. El Convenio sobre el Reconocimiento de Lisboa (Regin de Europa) de 1997 aprob un cdigo de buenas prcticas para la educacin transnacional (Riga, junio de 2001). El Cdigo dene la educacin transnacional como la educacin en que el educando se encuentra en un pas diferente del de la institucin que proporciona el ttulo que abarca gran parte, pero no la totalidad, de los nuevos dispositivos de educacin transfronteriza. El Cdigo prescribe once principios sobre los arreglos transnacionales relacionados con cuestiones como la calidad y las normas acadmicas, el contexto cultural, los ttulos del personal docente y la admisin de los estudiantes. El Convenio de Arusha de 1981 (Regin de frica) se est revisando actualmente para tener en cuenta las nuevas necesidades que plantea la evaluacin de los ttulos obtenidos por medio de la educacin a distancia. En un estudio preparado como base para el proceso de revisin se destaca la necesidad de establecer mecanismos de garanta de la calidad que correspondan a las necesidades del aprendizaje abierto y a 27 distancia para garantizar la credibilidad de los resultados del aprendizaje y facilitar la transferencia de crditos

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dentro y entre las fronteras nacionales. La conanza y la credibilidad son fundamentales para llevar a cabo este proceso. Estos dos ejemplos ilustran la idoneidad de los convenios regionales para ser actualizados y responder a los acontecimientos recientes en la educacin transfronteriza. Sera posible que, mediante la extensin de este proceso de revisin a los otros cuatro convenios de Asia y el Pacco, los Estados rabes, el Mediterrneo, y Amrica Latina y el Caribe, los convenios regionales constituyeran la base para el establecimiento de un marco regulador relativo al reconocimiento de los ttulos y la garanta de la calidad. Los convenios han sido objeto de deliberaciones en el reciente Foro UNESCO/Noruega sobre Educacin superior y mundializacin: consecuencias para el dilogo Norte-Sur (Oslo, mayo de 2003) y la Reunin de Asociados de la Enseanza Superior (CMES+5) (Pars, junio de 2003). Se convino en que era preciso revisarlos para tener en cuenta los desafos y las oportunidades de la mundializacin y facilitar el reconocimiento de los ttulos y dispositivos transparentes para garantizar la calidad. En segundo lugar, era necesario reunirlos para garantizar la coherencia al mismo tiempo que se reconoca la diversidad de pases y regiones. Los convenios se encuentran en diferentes etapas de elaboracin y, por consiguiente, necesitan respaldo en las etapas de revisin e implementacin. Por ltimo, hace falta tomar en consideracin la funcin de los convenios como instrumentos reguladores que son complementarios de otros acuerdos internacionales como el AGCS. La UNESCO puede aportar una plataforma para el dilogo y adoptar medidas a nivel internacional con el n de garantizar que la comunidad docente tenga conocimiento y sea ecaz con respecto a las repercusiones de la mundializacin en la educacin superior. Conviene que la UNESCO, que es el organismo de las Naciones Unidas con competencia en la esfera de la educacin, aborde a travs de sus Estados Miembros y con ellos las repercusiones de las nuevas tendencias, la evolucin y los acuerdos internacionales y, en particular, que examine la funcin ampliada que pueden desempear los convenios regionales de la UNESCO actualizados en relacin con la convalidacin de estudios.

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Posicin y actividades de la UNESCO


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El Foro Mundial de la UNESCO sobre garanta de la calidad, reconocimiento y convalidacin de diplomas de la educacin superior en el mbito internacional
A la luz de las cuestiones planteadas en la perspectiva general de los debates sobre las oportunidades y los desafos que entraa la mundializacin con respecto a la educacin superior, la posicin de la UNESCO en esta esfera es que la educacin superior en una sociedad mundializada debe garantizar la igualdad de acceso y el respecto de la diversidad cultural as como de la soberana nacional. Adems, la UNESCO se compromete a garantizar la calidad de la prestacin mundial de educacin superior en esferas cada vez ms diversas y de fomentar la sensiblizacin de los interesados, especialmente los estudiantes, en los problemas que surgen en esta esfera. Esta posicin tiene por objeto establecer las condiciones en las que la mundializacin de la educacin superior beneciar a todos. Para poner en prctica esta postura, en 2002 se lanz el Foro Mundial sobre garanta de la calidad, reconocimiento y convalidacin de diplomas para que sirviera de plataforma para el intercambio entre los diversos asociados e interesados en la educacin superior internacional y transfronteriza y para abordar las dimensiones sociales, polticas, econmicas y culturales que apuntalan la mundializacin y la educacin superior. Este Foro est concebido para que acte de manera complementaria con otras iniciativas de la UNESCO previstas en el Plan a Plazo Medio 2002-2007. Como continuacin de la reunin inaugural del Foro Mundial en octubre de 2002, se elabor un plan de accin para 2004-2005 centrado en las funciones normativa, de creacin de capacidad y de intercambio de informacin de la UNESCO. El Plan de Accin tiene por objeto crear un marco para prestar asistencia a los Estados Miembros en la elaboracin de sus propios marcos polticos. Se basa en documentos de las Naciones Unidas y en la misin y las funciones especcas 29 de la UNESCO.

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1.

Actividades normativas

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Se proponen tres iniciativas dentro de esta categora de actividades: el establecimiento de un conjunto de principios de orientacin, un examen de los convenios regionales, y la investigacin sobre el concepto de bien pblico y la repercusin de la educacin superior transfronteriza en una ampliacin del acceso. En lo que se reere a la elaboracin de un conjunto de principios rectores se declara que: La comunidad de la educacin superior tiene que elaborar un marco poltico y principios de orientacin para la prestacin de servicios de educacin superior transfronteriza, basados en la pertinencia, la tica y el respeto mutuo, similar a los que existen en un nmero cada vez ms elevado en el mundo empresarial. Estos principios tendern a ser globales para autorizar y estimular a todas las instituciones de los diversos sectores de la educacin superior a adherirse a ellos. Procurarn inspirar asociaciones responsables y sostenibles transfronterizas entre la educacin superior, el mundo empresarial y la sociedad elaborando un marco poltico internacional que abarque la direccin y la prctica de las instituciones de educacin superior (pblicas y privadas), teniendo particularmente en consideracin el contexto de los pases en desarrollo con respecto a las asociaciones entre la educacin superior y las empresas. Estos principios tendrn principalmente por nalidad inspirar y proporcionar orientacin, particularmente en el contexto de la UNESCO, ms que intentar regular. Se basarn en los principios, cdigos y declaraciones existentes. El examen propuesto de los convenios regionales/intergubernamentales sobre la convalidacin de los ttulos tiene por objeto lograr que estn actualizados y que respondan a los problemas actuales. En el Plan de Accin se declara que El objetivo de la revisin de los convenios sobre convalidacin de estudios es responder a nuevas necesidades y representar normas internacionales en el marco del AGCS. Esta revisin se concentrar concretamente en abordar cuestiones del reconocimiento de la prestacin de educacin superior transfronteriza, el fortalecimiento de los mecanismos para garantizar la calidad y la insistencia en criterios ables, transparentes y coherentes para evaluar los ttulos. Adems, se estudiar la posibilidad de establecer un marco internacional que abarque tanto las cuestiones de la convalidacin de estudios como la garanta de la calidad y el reconocimiento. Se requieren ms investigaciones sobre la cuestin del bien pblico dada la complejidad del concepto y la conveniencia de que est claramente especicado lo que signica el trmino en el contexto de un entorno ms mundializado. Se 30 convino en la necesidad de efectuar ms investigaciones y de obtener ms datos acerca de la repercusin de la

educacin superior transfronteriza y el comercio de servicios con respecto al acceso a la educacin superior para proporcionar pruebas empricas como base para establecer marcos polticos.

2. mundializada

Creacin de capacidad y actividades de informacin

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Se reconoci la necesidad de crear capacidad en los planos regional y nacional, promover una garanta de seguridad y mecanismos de convalidacin dentro de un marco internacional reforzado. A este respecto, se hizo hincapi en que los marcos nacionales de garanta de la calidad no deben discriminar contra nuevos proveedores, al mismo tiempo que se debe garantizar la calidad ptima de una prestacin educativa. Esta iniciativa adoptar un enfoque gradual, teniendo en cuenta las actividades y los proyectos en curso para intensicar la transparencia y la informacin. En segundo lugar, se insisti en la necesidad de habilitar a los interesados en la educacin superior para que adopten decisiones mejor documentadas en el nuevo marco de la educacin superior. Esta iniciativa tiene por nalidad proporcionar informacin para proteger a los estudiantes contra fuentes de aprendizaje inadecuadas, prestaciones de poca calidad, las fbricas de ttulos y las instituciones fraudulentas. Esta iniciativa se propone asimismo proporcionar a los decisores gubernamentales e institucionales la informacin y los conocimientos prcticos necesarios para orientarse mejor por el nuevo espacio de la educacin superior. Para responder a los nuevos acontecimientos que se estn produciendo en la prestacin de servicios de educacin superior, la publicacin Estudios en el Extranjero, documento fundamental de la UNESCO para promover la movilidad de los estudiantes, ha de incorporar nuevas formas de aprendizaje y nuevos tipos de educandos. Se destac la necesidad de que los estudiantes hagan una aportacin ecaz a esta publicacin. La publicacin se revisar para incluir cursos ofrecidos por medio de una enseanza abierta y a distancia. Adems, incluir una gua de mltiples puntos de ingreso y diversidades de aprendizaje para los potenciales educandos (verbigracia, por edad, cultura, geografa y necesidades). Por primera vez, toda la informacin fundamental que se proporciona en esta publicacin se podr obtener gratuitamente en el sitio web de la UNESCO, con inclusin del acceso a las bases de datos. Por ltimo, dada la necesidad manifestada de una mayor informacin sobre nuevos acontecimientos, se seal que se requera un espacio electrnico para compartir informacin sobre actividades del Foro Mundial. 31

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Conclusin
Es evidente que la educacin superior afronta nuevas oportunidades y nuevos desafos en su funcin de actor y reactor a una sociedad ms mundializada. En respuesta a estos cambios y tendencias, diferentes rganos intergubernamentales estn revisando o estableciendo marcos internacionales y supranacionales. Se ha reconocido, no obstante, que la UNESCO, como organismo especializado de las Naciones Unidas con competencia en la esfera de la educacin, tiene una funcin trascendental que desempear. La UNESCO tiene la responsabilidad de contribuir a la elaboracin de marcos adecuados para la educacin superior sobre la base de los principios de las Naciones Unidas y, en asociacin con los Estados Miembros, contribuir a crear capacidad y a facilitar la aplicacin de estos marcos polticos y reguladores en los planos nacional e internacional.

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