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Universidade Federal de Alagoas Instituto de Cincias Humanas, Comunicao e Artes Departamento de Histria Disciplina: Histria Contempornea Professor: Ferreira

Aluna: Marcela das Neves Guimares

O papel das mulheres nas fbricas no sculo XIX

Macei, Junho de 2009. O papel das mulheres nas fbricas no sculo XIX
Dentre todas as utopias criadas a partir do sculo XVI, nenhuma se realizou to desgraadamente como a da sociedade do trabalho. Fbricas-prises, fbricas-conventos, fbricas sem salrio, que aos nossos olhos adquirem um aspecto caricatural, foram sonhos realizados pelos patres e que tornaram possvel esse espetculo atual da glorificao do trabalho. (DECCA, 1982, p. 07).

O surgimento das fbricas com a Revoluo Industrial traz consigo um enorme problema, a submisso das mulheres e das crianas frente nova tecnologia. A fbrica produzia um novo segmento de sociedade, bem mais pobre e miservel, tendo muitas vezes que ultrapassar os limites do prprio corpo e do trabalho. Na maioria, mulheres e crianas esquelticas, alimentando-se sem qualidade alguma. No era raro encontrar essas pessoas escondendo comida nas roupas para que no fossem repreendidas, e tambm, para que no morressem completamente de fome. As mulheres no participariam deste processo apenas como pequenas coadjuvantes, seu papel se tornaria indispensvel, isto porque, a todo o momento se rebelavam contra o sistema que estava sendo imposto. No era difcil encontrar motins organizados por mulheres. Elas saiam s ruas e protestavam contra o poder das mquinas que destrua todo o modo de produo domstica, visando o aumento do seu monoplio. Indignando-se porque as mquinas haviam substitudo os seus servios e ainda, que essas mquinas fazem em um dia o servio de cinco ou seis operrias, o descontentamento era geral e naturalmente visto nos rostos delas. Os patres das fbricas ao invs de conversar para chegarem a um melhor entendimento, suprimiam qualquer motim ou rebelio, como cita Michelle Perrot em seu livro Excludos da Histria: Ao invs de receber suas representantes, os patres mandam-nas prender. Da as aglomeraes tumultuadas a que afluem os desempregados e exprime-se o dio s mquinas, o espectro do po caro: a grande desiluso do povo parisiense. Motim de saia, repblica de touca, comenta La Gazette des Tribunoux, que se admira que as envolvidas correspondam to pouco ao esteretipo da virago: Na maioria jovens e bonitas, elas mantinham os olhos timidamente baixos, justificavam-se balbuciando e nenhuma delas nos apresenta aqueles traos msculos e marcados, aquela voz forte e rouca, enfim, aquele conjunto de gestos, vozes, aparncias e movimentos que nos parecia dever ser do tipo constitutivo da mulhermotim. (PERROT, 1988, p. 34.). Alm de enfrentar todos os problemas constitudos pelas mquinas, como desemprego, jornadas longas de trabalho, pssima alimentao e uma vida de misria, ainda tinha que vencer o fator esteretipo, porque por constituio histrica a mulher seria o sexo frgil, e o motim, a rebeldia s era digna para os homens. S no sculo XX que surge uma possvel aliana das mulheres com esse tipo de tecnologia, pois passavam-se a adquirir as to famosas mquinas de costura. Mas isso no quer dizer que tenha surgido uma libertao delas frente modernidade, e afinal de contas, a mquina no viria para libertar ningum, seu papel era totalmente o contrrio, era o de aprisionar, de tirar dessas pessoas o tempo de pensarem e de viverem dignamente. O papel das famlias no estabelecimento das primeiras manufaturas viria a ser de vital importncia para a firmao delas no mercado. O pai, como sempre, mantinha a influncia maior sobre todos os membros da famlia, inclusive vigiavam o trabalho, as mulheres e os filhos ainda muito novos se desdobravam para cumprir todo o servio que 2

vos era determinado. Controlavam ainda a assiduidade dos membros da famlia, principalmente dos filhos. Perrot chega ao ponto de afirmar que: A eventual revolta dos jovens contra as fbricas se transforma em uma revolta contra o pai. Dessa forma, a industrializao, longe de destruir a famlia, como muitas vezes se sups, tenta refor-la para us-la para seus prprios fins, no sem aumentar as contradies e tenses internas. (PERROT, 1988, p. 61). Alm de toda explorao gerada, os donos dessas fbricas ainda utilizava da composio familiar, dominando-a e fazendo crescer o seu poderio, em volta das fraquezas desses trabalhadores, pois por mais miservel que fosse o sistema, eles necessitavam deles para sobreviver, visto que o trabalho manual j havia ficado obsoleto e bem menos rendoso que os das fbricas, porque com as mquinas a facilidade e rapidez com que era produzida, tinham o preo das mercadorias barateado. No sculo XIX era freqente o questionamento a respeito do poder das mulheres na sociedade, intitulada como a origem do mal e da infidelidade, argumentos pelos quais os homens teriam que domin-las para que pudessem est a um passo a frente delas, que na maioria das vezes eram inferiorizadas. Mas a sua influncia viria a ser determinante nas relaes familiares, seria ela que educaria os filhos, criando uma influncia cultural e civilizadora entre eles. Ela aparecia como a imponente imagem de me, que geraria no meio, fora e poder. Porm, dentro deste movimento feminista que estava se criando, aparecia sempre a discusso da opresso e da dominao, que acabava virando a pea chave na representao da mulher. E principalmente dentro de pesquisas etnolgicas que sempre montou a imagem preconceituosa da mulher, rural e oprimida. Talvez a falta de poder de algumas mulheres viesse da formao histrica, poltica e social de determinadas regies, pois at a disperso delas pode diminuir o seu poder de atuao na sociedade, e em lugares onde isso no acontece encontra-se uma organizao entre elas para lutarem por objetivos coletivos, visando uma melhoria de vida. Na maioria das vezes, temos apenas o esteretipo de mulher como objeto do poder masculino, elemento de troca nos arranjos matrimoniais e, finalmente, muito silenciosas. (PERROT, 1988, p. 171). Fala-se muito a respeito da imagem da mulher, mas a verdade que este estudo se torna bastante complexo, pela prpria constituio histrica do sculo XIX, que apresenta a mulher frgil e ao mesmo tempo a mulher forte, capaz de lutar pelos seus ideais e de se rebelar contra o sistema que apenas sugava mais e mais a sua mo-de-obra, dando em troca muito pouco ou quase nada. Enquanto algumas buscavam o seu feminismo em uma nova ordem, apoiando-se na casa e na religio, outras se tornavam ativas e resistentes, administrando o oramento familiar, se transformando em mulher popular rebelde nas palavras de Perrot. Por muito tempo as mulheres foram excludas de cargos pblicos, principalmente no que diz respeito chefia de Estado, ela era considerada incapaz de assumir to complicada tarefa, que s poderia ser bem exercida pelos homens, smbolo de inteligncia (crebro), enquanto a mulher seria a sensibilidade (corao). Michelle Perrot explica bem este fato: O homem tem sua vida real e substancial no Estado, na cincia ou em qualquer outra atividade do mesmo tipo. Digamos de modo geral no combate e no trabalho que o opem ao mundo exterior e a si mesmo. A mulher, pelo contrrio, feita para a piedade e o interior. Se se colocam mulheres a frente do governo, o Estado se encontra em perigo. Pois elas no agem conforme as exigncia da coletividade, mas segundo os caprichos de sua inclinao e seus pensamentos. O mesmo autor j fala sobre a concepo de Auguste Comte que vai ainda mais longe, j que fala da inaptido radical do sexo feminino para o governo, mesmo da simples famlia, em virtude da espcie de estado infantil contnuo que caracteriza o sexo feminino. O domstico no

lhe poderia ser entregue sem controle; mas concorda-se em confiar s mulheres dentro de certos limites a famlia, a casa, ncleos da esfera privada. (PERROT, 1988, p. 177). A poltica no sculo XIX acaba por excluir as mulheres, colocando uma barreira sexual, onde s o homem poderia se estabelecer e ditar as regras no meio poltico. Porm, elas no se calariam, pelo contrrio, reivindicaria os seus direitos na participao de decises polticas. J o sculo XX gera para as mulheres as inverses de papis, ela se tornaria mais livre, reivindicando direitos civis e polticos, no se conformavam em apenas reduzir a sua existncia a ser me, a maternidade, e passa a se encaixar nas profisses intelectuais. E desse poder feminino que tanto a sociedade tem medo, pois se fala da perda dos valores e costumes. No de se espantar que o preconceito em se ver uma mulher na poltica gere debates at hoje, pois se busca sempre motivos para pr prova a competncia delas. As mulheres inmeras vezes foram excludas da Histria, tanto, a ponto de Perrot salientar o seguinte: O oficio de historiador um oficio de homens que escrevem a histria no masculino. Os campos que abordam so os da ao e do poder masculino, mesmo quando anexam novos territrios. Econmica, a histria ignora a mulher improdutiva. Social, ela privilegia as classes e negligencia os sexos. Cultural ou mental, ela fala do Homem em geral, to assexuado quanto a Humanidade. Clebres piedosas ou escandalosas as mulheres alimentam as crnicas da pequena histria, meras coadjuvantes da Histria! (PERROT, 1988, p.185). Podemos observar que mesmo elas procurando se estabelecer na Histria, a viso machista permanece, ainda assim, a sua participao inegvel, mesmo sendo descrita pelo homem. Mas as dificuldades de se encontrar fontes histricas sobre elas so grandes, encontramos, na maioria das vezes, arquivos oficiais, o que dificulta as pesquisas, pois essas fontes guardam sempre o olhar de um chefe de Estado, policias, dentre outros; os textos femininos so reduzidos aos livros de receitas, pedaggicos e manuais de bons costumes. Como militante tem dificuldade de serem ouvidas, as pessoas consideram normal elas terem como intermedirios os homens. A escassez de fonte tremenda e a dificuldade em estudar esse tema ainda maior, isto porque ainda estamos impregnados de ideias retrgradas. A participao da mulher no trabalho assalariado do sculo XIX era temporria, supria apenas a algumas poucas necessidades da famlia, desenvolvendo trabalhos noqualificados, de subordinao e especficos, como costuras, bordados ou tecendo tecidos, sempre limitadas. Ao homem, a madeira e os metais. A mulher, a famlia e os tecidos, diz um texto operrio de 1867. Por isso, h tantos questionamentos a respeito da verdadeira Histria feminina, porque ainda estamos largamente sobre o efeito dos mitos criados a partir de imagem dela. Mais que smbolo da beleza, elas lutaram e se rebelaram contra a ascenso da ordem industrial. Pesquisas feitas a partir do sculo XIX mostram o papel da mulher no apenas dona-de-casa, mas mulheres participativamente ativas no mercado de trabalho e homens desenvolvendo alguns trabalhos domsticos, como varrer ou cozinhar, mesmo com esses avanos o homem no deixava de ser o chefe da casa. Mesmo com todos os avanos ainda permanecia a dominao masculina, que recebia o salrio das mulheres nas fbricas e tratava de empreg-los em alguma coisa. Quando elas queriam dinheiro tinham que desenvolver outras atividades, isso garantia dinheiro para qualquer imprevisto, mas mesmo com todos esses trabalhos ela ainda dependia do dinheiro do marido, nem sempre eles lhes davam condies, nem para elas nem para seus filhos e isso gerava conflitos, reclamando a entrega dos seus salrios para os seus maridos administrarem, s em meados do sculo XIX que os operrios comeam a entregar os salrios s mulheres. O dia de pagamento virava um acontecimento nas vidas dessas pessoas, que podiam comer

melhor e pagar suas dvidas, apesar dos descontos que os patres faziam gerando revolta e muitas vezes greve. Sem dvida alguma, a administrao do salrio foi uma conquista muito difcil para elas, resultado de lutas. Diferentemente das burguesas que recebiam do marido uma quantia para as despesas e manuteno das casas, mulheres rebeldes era combativa. Solteira ou casada, a mulher no sculo XIX uma subnutrida crnica. [...] Administrar a misria , antes de tudo, sacrificar-se. (PERROT, 1988, p. 192). As donas-de-casa provenientes de subrbios reivindicavam mais o acesso aos alimentos, os motins era gerado, principalmente, pelas altas dos preos e pela escassez dos alimentos. Elas buscavam o direito ao po de cada dia, evitando roubar, reclamavam o preo justo e inclusive a uma vida mais digna e menos miservel. Para isso, usam a voz para levantar a populao faminta. Quanto mais os proletrios trabalhavam mais crescia o lucro dos industriais, porm a misria proletria aumentava, pois no sistema capitalista que quanto mais trabalhamos mais temos que trabalhar para diminuir as nossas pobrezas. Tudo no passava de discurso, para fazer a populao trabalhar e aumentar a riqueza dos patres. Basta observarmos as transformaes que logo chegamos a uma concluso que De Decca explica muito bem: o trabalho sempre foi sinnimo de penalizao e de cansaos insuportveis, de dor e de esforo extremo, de tal modo que a sua origem s poderia estar ligada a um estado extremo de misria e pobreza. (DECCA, 1982, p.185). A populao achava que estava livre, mas o prprio contexto do capitalismo os tornariam prisioneiros do trabalho nas fbricas, e no deveriam jamais educar essas pessoas para que elas criassem conscincia do que estava acontecendo, isso traria prejuzos para as indstrias, por isso o trabalho era to louvado, atravs de propagandas, os poderosos levavam a categoria de virtuosidade o trabalho. As fbricas se tornavam prises, onde uma pessoa tinha que desenvolver at 12 ou 14 horas de trabalho seguidas. Paul Lafargue diz o seguinte: Dizem que a nossa poca o sculo do trabalho. Na verdade, o sculo da dor, da misria e da corrupo. Ainda com toda essa misria, tinha que se deslocar para as cidades e depois de infindas horas de trabalho, voltar para as suas casas, tarefa mais penosa para as crianas que tinham que vencer, muitas vezes, a chuva, o cansao, a neve, a fome, dentre outros. Isso no um trabalho, uma tarefa, mas sim uma tortura infligida a crianas de seis a oito anos. esse longo suplcio de todos os dias que destri principalmente os operrios da indstria de tecelagem. (LAFARGUE, 2001, p.152). A resistncia s mquinas era enorme, as tecnologias se desenvolviam cada vez mais, e a que analisamos a reivindicao das mulheres ao direito de exercer o trabalho que havia sido substitudo pelas mquinas, greves eram feitas, fbricas eram incendiadas e mesmo as mquinas, tudo para parar o avano tecnolgico que estava superando os trabalhos das mulheres. Nesse processo elas estavam energicamente presentes.

Referncias Bibliogrficas

DECCA, Edgar de. O nascimento das fbricas. So Paulo: Editora Brasiliense, 1982. (Coleo Tudo Histria). LAFARGUE, Paul. O direito ao cio. In: Masi, Domenico de. A economia do cio. Rio de Janeiro: Sextante, 2001. PERROT, Michelle. Os excludos da Histria: operrios, mulheres e prisioneiros. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988.