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Tribu es un concepto social, poltico y de la antropologa no enteramente definido y lleno de

polmica. Dependiendo de autores, pocas y tendencias el concepto tribu tiene significados muy diversos y sirve a propsitos diferenciados. Surgen por tanto destacadas discrepancias entre los diversos cientficos sociales como los antroplogos segn el enfoque desde el cual se quiera obtener la definicin exacta. El concepto de tribu ha sido utilizado asimismo para manipular la poltica de los sujetos colonizados y establecer subdivisiones o minimizar la importancia de las entidades socio-polticas principalmente en frica y en Asia.

Definicin
El concepto tribu se encuentra en la cultura Juda y en la cultura Greco-Latina, originariamente haca referencia a un conjunto culturalmente homogneo de familias con un antepasado comn real o mtico. A su vez las tribus agrupadas podan constituir un conjunto cultural mayor asimilable al de proto-nacin. Marshall sugiere la siguiente definicin: "grupo social asociado a la familia, junto con la autonoma de una nacin". Un interaccionismo simblico relevante entre los miembros y un claro lugar de socializacin de los mismos, que debe perdurar por ms de una generacin y con parentescos y obligaciones comprobables por los observadores y documentado por ellos. Los artefactos, las tradiciones y evidencias, tales como una carta magna, un libro sagrado, un folclore y un idioma, para un territorio que fue histricamente delimitado.

Definicin crtica (en clave antropolgica)


Tanto para evolucionistas como para funcionalistas,1 la tribu es un grupo social con una organizacin pre-estatal, basada en la agrupacin de numerosas familias y... aqu se acaba el acuerdo. Para los evolucionistas, estamos ante uno de los cuatro estadios esenciales2 3 que marcan la evolucin de la sociedad: banda, tribu, jefatura y Estado, donde la relacin con el territorio (inexistente, con respecto a las bandas y tribus, necesaria por lo que hace para entender a la jefatura y al Estado4 es clave por categorizarlas. El funcionalismo considera que la existencia o no de una asociacin territorio/grupo social no es el hecho determinante, sino que se basa en si el orden social est fundado en un poder centralizado y existe segmentacin social (jefatura y Estado) o el poder es no centralizado y no existe segmentacin social (banda y tribu).1 La generalizacin del uso del concepto tribu a diferentes grupos sociales de cualquier parte del mundo hace aflorar contradicciones en cualquiera de las dos aproximaciones: en la Polinesia las tribus tienen una cierta segmentacin social (aristocracia tribal5 ) y poder central (el jefe de la tribu asume funciones ejecutivas, militares y econmicas, adems de las religiosas, que van ms all de las tpicas de un big man;6 );5 en Nueva Zelanda las tribus (iwi), son el resultado de la agregacin de grupos de descendencia cognaticios (hapu) con un territorio claramente delimitado;7 en la India los estudios etnogrficos desarrollados entre 1881 y 1961 nos muestran que estamos ante unas 50.000 subcastas agrupadas en 3.000 castas que dan lugar a 427 tribus, agrupacin que no responde a ninguno de los dos ejes mencionados: se presume que su origen proviene de la evolucin en la divisin del trabajo y de la intrusin del legislador brahman, que al codificarlo lo fij.8 Por otra parte, en la sociedad rabe preislmica las tribus venan determinadas por hechos religiosos (como, por ejemplo, compartir sacrificios9 ), en Siberia se basaban en uniones exogmicas de filiacin patrilineal (intercambio de mujeres10 ), en Japn una misma palabra (zoku11 ) designa tanto a familia como a tribu o raza, en Alaska las tribus estaban formadas por casas (que son agrupaciones diferentes de familias, tambin existentes en sociedades arcaicas de Guinea o Madagascar o en la edad medieval de Europa o del Extremo Oriente12 ) que mantenan una fuerte autonoma econmica y poltica... Una verdadera constelacin de significados bajo un concepto demasiado potente como para que pueda ser descrito de una nica forma, sin olvidar que la aproximacin a estas realidades se ha hecho muchas veces con ojos romnticos que buscan (y por lo tanto, ven) el exotismo13 14 de aquello diferente. Otro aspecto que complica la conceptualitzacin de tribu viene dado por la falta de teoras documentadas empricamente que demuestren cmo las tribus evolucionan hacia las jefaturas.2 Con todo, y teniendo en cuenta que ningn antroplogo ha podido ver en estado puro ni bandas ni tribus ni jefaturas, puesto que la antropologa apareci mucho despus del nacimiento del Estado,15 hay evidencias arqueolgicas, relatos histricos y hechos actuales que permiten establecer una serie de hechos bsicos asociables a las tribus: grupos sociales con produccin no intensiva de alimentos (horticultura y pastoreo), poblados y grupos de filiacin sin una estratificacin social determinante (aunque, como pasa con los nuer de

Sudn, cuando las tribus son muy grandes aparece otro tipo de segmentacin denominado OLS: organizacin en linajes segmentarios, que apuntan a antepasados comunes16 ), un gobierno central insuficiente como para forzar el cumplimiento de sus decisiones17 (como ejemplo del impacto que en la vida social tiene el carecer de un poder central fuerte, Bronislaw Malinowski18 describe con mucho detalle en el captulo IV (Canoas y Navegacin) las extensas y prolijas negociaciones y reglamentaciones, necesarias para la organizacin social del trabajo en estos grupos sociales categorizables como tribus,19 - que esta carencia hace imprescindibles en el momento en que los jefes de las tribus de las comunidades de Tobriand y Kitava piden construir una canoa para ellos), derecho basado en la consanguinidad y no en el contrato,20 y, finalmente, absoluta desigualdad de gnero.21 En general en frica se ha asimilado el concepto de tribu al de nacin como en el caso de entidades socio polticas estatales como los Yorub, los Mandinga, los Mossi, y centenares de conjuntos culturales y estatales que en ningn caso pueden ser considerados como tribu. Este tipo de definicin peyorativa minimizaba la importancia de las entidades sociopolticas africanas como forma de justificar la intervencin del colonizador con un sistema supuestamente superior. Asimismo los antroplogos colonialistas hicieron uso del trmino como herramienta de divisin que justificara las fronteras impuestas, ese es el caso de la divisin del grupo cultural Fang en grupos menores atendiendo a criterios lingsticos no cientficos. Como anlisis crtico final, hace falta decir que la enorme dificultad que la Antropologa ha encontrado en el momento de definir tribu pone de relieve las carencias reales de los fundamentos empricos de la va antropolgica de su estudio.