You are on page 1of 47

Hoaa

n zilele noastre acest termen a cptat un sens prea sec i prea spontan. Anii ce despart istorioara noastr de clipa n care ii aceast carte n mn, au tulburat mult sensul acestui cuvnt, furndu-i acel farmec, acea noblee de odinioar. A spune, ct de ciudat n-ar suna, c timpul i-a furat acestui meteug dulcea melancolie i romantica. De aceea, rog s fiu iertat de cititorul meu, care nu va gsi n aceast povestire amprentele prezentului.

Ochii ei ntunecai s-au obinuit demult cu obscuritatea din jur. n labirintul canalizaiilor din Londra aceti ochi se simeau ca acas i nimic nu le putea scpa din vedere. Cnd ieeau la lumina zilei, acetia pentru ceva timp se mijeau, ncercnd s se salveze de culorile aprinse ce dominau suprafaa. Cu toate acestea, sunt sigur c i la lumin, privirea acestor ochi cprui era nemaipomenit de ascuit, deoarece n tot oraul nu exista vreun buzunar, care nu a atras aceast privire. i bineneles c buzunarul meu nu a fost cel ce a scpat de aceti ochiori, de care urmam s m ndrgostesc la nebunie. ns, s le lum pe rnd.

n acel an 1705-lea i al douzeci i patrulea al vieii mele, am fost invitat de un vechi prieten n ospeie, la casa sa din Londra. Am primit scrisoarea ntr-o trist diminea de septembrie. Menionez c era trist deoarece ceaa acoperi n acea diminea mprejurimile orelului meu. Ceaa ntotdeauna era pentru mine un stimulent al gndirii, al fanteziei, ns, deobicei dup ngndurrile mele, adesea eram cuprins de crize de melancolie. Exact ca atunci cnd intram n baie. Scrisoarea vechiului prieten care am primit-o n acea diminea a preschimbat ns acea melancolie ntr-un zmbet uor. N-am menionat c nu am fost niciodat n Londra, iar ocazia, ce mi-a oferit-o ndeprtatul meu amic, m-a bucurat nespus de mult. Mi-am anunat imediat lacheul, Stuart un domn de vreo cincizeci de ani, cu o privire aspr i o spinare nemaipomenit de dreapt. Valetul meu era ns, nectnd la privirea-i aspr i ncpnat, un domn extrem de bun la suflet, care timp de patru ani ce mi servea, a reuit s-mi devin un adevrat prieten. Stuart s-a artat un pic mirat de noutate, ns dup cteva fraze ce am schimbat ntre noi pe tonul obinuit, prietenesc, se porni n grab s trebluiasc prin cas. -Nu te grbi, Stuart, i strigasem eu cnd acela prsi grbit camera. Avem timp pentru toate!

Stuart zise ceva din coridor la care eu am zmbit imediat. Apoi privii fereastra, dup care se ridica soarele, gonind ceaa dimineii. M aezasei la masa mea de scris, una solid, ntunecat. Pe mas detalii neimportante, iar ntr-un col al mesei, ntr-o ram bogat un mic portret al iubirii mele. Am spus al iubirii mele cu toate c nu am primit niciodat rspuns iubirii ce i-o druisem. Dama de pe portret cu ochii mici, dar frumoi, cu detalii perfecte ale feeii i formele plcute ale figurii s-a jucat cu mine. Obinuia s-o fac cu muli brbai, nu eram primul i, probabil, nu am fost ultimul. Iubirea noastr de o var a fost prosteasc. Da, da anume prosteasc! A spune c a fost una copilreasc, ns, n acest caz, m-a duce n eroare pe sine nsui. A fost o iubire prosteasc dintre un cavaler plin de seriozitate n relaiile fantomatice cu o dam bogat, nespus de frumoas, dar totui att de ticloas! Obinuia s-mi fie alturi, s discutm, s ne plimbm, iar brusc, n cteva clipe, se nstrin de mine! Privindu-i portretul nevinovat la prima vedere, fusesei cuprins de o ur fa de evenimentele ce s-au petrecut ntre noi vara trecut, iar ntr-o mnie nebun, trntii portretul jos i l zdrobii cu piciorul. Stuart auzi probabil stranicul sunet, cu toate c casa era mare, ns nu socoti de cuviin s reacioneze cumva. n ultimii ani adesea eram cuprins de astfel de mnii...

n curnd, trsura noastr gonea spre un oarecare port de la care urmam s lum o corabie ce ne va duce spre Londra. Calea noastr era lung, iar pe drum am adormit de cteva ori, cu toate c mi plcea s privesc mprejurrile din ferestruica trsurii. n calea noastr, fcusem cteva opriri pentru a mnca i a ne odihni, att noi, ct i caii ce trgeau fr ostenire trsura. Apoi pornirm din nou. Cnd ne-am urcat la bordul corabiei era noapte. O noapte, dup alte cteva nopi nedormite n trsura ce tot gonea nainte. Detaliile corabiei, att ct i a timpului i atmosferei din acea noapte mi le aduc aminte ca prin vis, cci cnd am urcat la bord, eram extrem de somnoros. Cltoria mea se transforma ntr-un zbuciumat vis de noapte, din care adesea m trezeam neputnd s neleg unde m aflu i de ce, m rog, ncperea n care m aflu se leagn melancolic. Trebuie s menionez c pn atunci nu am mai cltorit cu corabia i nu puteam ti despre termenul ru de mare dect din auzite. Atunci nelesesem c era el. Se prea c adncul comar, ce se tot ntindea de cteva nopi, nu mai avea s se termine, iar capul i stomacul meu se simeau exact ca pendulul ceasornicului ce a rmas acas. Am tresrit din nou, iar privirea mea apuc s recunoasc contururile cmruei mele. Dup nopile nedormite reueam cu greu s m concentrez m-am pomenti c nu nelegeam unde tot merge corabia mea. Totui, astfel cum nc niciodat nu cltorisei cu astfel de transport, reuisem s regret c nu

vzusem corbioara cnd urcasem la bord, nainte de a m cufunda ntr-un nou somn, ce avea neaprat s fie stingherit. Cnd m-am trezit, nectnd la toate suferinele mele de cltor fr experien, mi-am simit capul deosebit de limpede, de parc ultimele cteva nopi, le-am dormit n patul meu mult adorat. Pomenii i cmrua mea ce se pare c demult nu s-a mai legnat. Ieisem afar i simii imediat aerul umed al unei diminei rcoroase. Simii mirosul, pe care cu siguran l cunoate fiecare cel al ploii. Pe punte nvlmeal. Sub noi era Tamisa, iar pe ambele ei maluri se ntindea Londra... i n nestvilita dorin de a-i descrie cititorului meu doar adevrul, a spune c am rmas un pic dezamgit de cele vzute. Ateptrile mele n acea diminea fur din nou decepionate. Dimineaa rcoroas se dovedi a fi prielnic spiritului meu cu gusturi destul de stranii, ns n ateptarea de a zri inima vestitului bancher al lumii fusesei decepionat amarnic. Probabil, nchipurile mele fantasmatice despre inima Imperiului Britanic nu era dect un prostesc vis copilresc, deoarece nimic din ceea ce mi-am nchipuit nu se reflecta n realitatea din faa ochilor. Nu reuisem s vd soarele sclipind n rul pe care ne deplasam linitit. n locul acelor luminoase reflecii nu observam dect ntunericul apei, n care, precum ntr-o pictur mzglit se reflecta cerul ntunecat. Iar cerul! O Doamne, cerul era mpnzit de nori ntunecai ce parc tot tindeau s ating acoperiurile

londonezilor. Peisajul ce mi se deschise, mzglit n agonia unui pictor nebunatic n culori surii-ntunecate, prea deosebit de greoi. Da, anume greoi! De parc nsi cerul ar apsa peste sufletul meu. Mi-a fi dorit ca cltoria mea s ia sfrit pe o not mai pozitiv, ca oraul s m ntlneasc cu culorile, cu minunatele sale reflecii aurii, cu plcuta-i nvlmeal. ns tabloul ntunecat, parc lipsit de via, ar fi o anumit expresie a realismului, ce spulbera toate ateptrile mele. Cum pii pe asfaltul londonez, speranele mele c mcar interiorul oraului se va dovedi a fi astfel cum mi nchipuiam, fur i ele zdrobite nemilos. Fiecare pas fcut pe acest asfalt murdar, mi inspirau o fric nelmurit, iar fasadele ntunecate ale caselor parc doreau s m zdrobeasc cu zidurile lor aspre. Niciodat nu suferisem de claustrofobie, ns nu-mi puteam lmuri de ce fasadele cenuii, a celor dou case printre care mergeam pe o ngust strdu, parc m sufocau. Ridicasem privirea n sus, de parc acest lucru m-ar fi salvat de pereii groi. Nu vzui dect norii plumburii, plutind melancolic deasupra celor dou construcii paralele... Stuart, cu permisiunea mea, rmase n port acolo el ntlnise un vechi camarad, iar eu insistai s-mi duc bagajul singur, ceea ce i o fceam la momentul dat. O geant nu prea grea i un portmoneu n buzunarul exterior reprezentau toat povara mea. Prietenul la care urmam s ajung n ospeie Phill, mi lmuri cu precizie cum s ajung la casa sa.

Eu, n sfrit, ieisem pe un scuar, n centrul cruia pe ruinele unei vechi statui i avea taraba un vnztor de fructe i legume ce urla cu glasul su gros pe tot scuarul: -LEGUME, FRUCTE, TOTUL ESTE PROASPT, ABIA CULESE!!! Cnd acesta m observ, acesta mi se adres ceva mai ncet. -Legume? Poftim, familia ta se va bucura de astfel de cumprturi! Iar prospeimea! exclam el. Uite, nc poi vedea roua dimineii pe ele! Eu i fcui un gest negativ. n tot scuarul o stranie nvlmeal. Cineva se grbea undeva, fcndu-i loc prin mulime. Civa domni respectabili n plrii nalte i sacouri nu mai ieftine ca al meu, vorbeau la colul unui bloc. Civa necunoscui murdari m tot iscodeau cu privirea, iar eu grbii imediat pasul. De la al doilea etaj al cldirii o gospodin vrs coninutul puturos al unei cldri chiar n strad! Acest lucru ma indignat mult, deoarece era ct pe ce s m trezesc cu zoaiele puturoase n cap, ns se pare c pe nimeni n afar de mine acest lucru nu-l stingheri. Sub privirea atent al unui bieel de la fereastra etajului doi, eu prsii scuarul, aclamat de glgia i nvlmeala din jur. n culorile moarte ale oraului nvlmeala era n toi se pare c fiecare avea ceva de fcut, ncepnd cu bancherul gras ce mergea n faa mea i terminnd cu micul pria, de la care

mirosea ngrozitor i care aluneca ntr-un canal special pe la picioarele mele. n calea mea mi se ntlneau att fee posomorte, murdare, ncotomnate n zdrene i cu priviri dubioase dar i fee netede, curate, proaspt bierberite, cu ochi mici i isoditori, fiine luxoase mbrcate bogat. Printre ceretori se numrau i copii chipurile lor murdare, ochii speriai, gesturile atente i zdrenele rupte i chinuite ddeau de neles c Inima, aa zisului bancher al lumii totui se zbate. Oaspei, ca i mine, nu ar putea deslui pulsul acestei Inimi, iar dac chiar ar putea, li s-ar prea ca fiind o lume complet strin. ntre zidurile ntunecate, sub cerul suriu, aici domina o alt via mrav, plin de hoie i minciun. n profunda-mi ngndurare, m-am izbit de o domnioar. Aceasta czu jos, iar eu, ruinat pn la culme m grbii s o ajut s se ridice. Abia acum i observasem chipul i in neaprat s vi-l descriu. Spre mine, de jos, priveau doi ochi cprui. Ochiorii mari sclipeau nevinovat, iar pentru o clip simii cum ameesc tot privindu-i. Fiecare detaliu al feei netede erau deosebit de drgue, ncepnd cu buzele mici i terminnd cu gingaele ondulri de pri brunet ce ieeau la iveal de sub cciulia, cusut manual ce o purta pe cap. S fi tot avut vreo aptesprezece-optsprezece ani o putoaic! ns ce corp ascundeau zdrenele, care artau pe ea precum cea mai frumoas rochie al modelierilor parisieni! -Cer scuze, domnule, grbi ea cu glasul ei nevinovat.

Atunci i auzii pentru prima dat glasul. Sunetele ce-i prseau subirele gtlej erau mldioase, att de mldioase nct ntotdeauna mai apoi, doream s le aud glasul. Era acel minunat glas care nc mai pstra n sine amprentele copilreti i ,totodat, persista n el o anumit maturitate femenin. Ea clipi, pentru o clip pleoapele-i netede acoperiser ochiorii, lsndu-m ntr-o teribil ateptare s vd din nou acele minunate spectre cprui. Ea grbi s se scoale, ns mna mea era deja gata s-o ajute. Ea o privi cu un pic de sfial pre de o clip, iar apoi mnua ei micu se cufundar n palmele mele. n acea clip am simit cldura ei. Nu, nu acea cldur exterioar, ci ceva mai presus, mult mai misterios ceva ce venea din luntricul frumoasei mele necunoscute. Am avut senzaia de parc ne-am cunoate de-o venicie, iar dorina ca acest moment s dureze ct mai mult posibil m cuprinse, la fel cum m cuprinse i privirea ei blnd, nevinovat i energic. Dar iat c minile noastre se despart, simeam degetele ei fine cum mi alunec din mn i iat-ne deja n picioare. Ambii. n doi. mpreun! -Vina este a mea, rspunsei eu, fcndu-i o mic plecare. Abia am sosit n acest ora, eram nc cu capul n nori i cu picioarele pe corabie, cnd m-am izbit de o astfel de domnioar drgu precum dumneavoastr! Pe finii ei obrjori apru o roea drgu, iar eu imediat nelesem c minunata domnioar nu primete prea des

complemente. O astfe de nelegiuire nu putea exista! O astfel de domnioar ar trebui neaprat s fie fiica unei baronese bogate, ba chiar a reginei! O astfel de frumusee merit tratat cum se cuvine!.. ns iat-o, stnd n faa mea, mbrcat ct se poate de modest, fr nici mcar o aluzie la un arbore genealogic comun cu cel al reginei. -Deci, suntei pentru prima dat n Londra? zise ea un pic uimit. Ah, ct de simplu i ct de miraculos vorbea! Buzele-i subiri, ntr-o micare fascinant, scoteau sunete att de limpezi, att de clare! -Da, n vizit la un prieten, spusei eu, privindu-mi gingaa interlocutoare. Ea zmbi. mi zmbi att de ginga, att de nevinovat cum no mai fcu nimeni pn atunci. Sau poate niciodat n-am primit un zmbet adevrat? Poate astfel i arta un zmbet nevinovat, nc bntuit de fantasme copilreti, firav. Probabil oricare alt zmbet, de pe oricare portret mi s-ar prea unul fals, deoarece nu putea exista unul mai adevrat, mai naiv ca acesta, al domnioarei din faa mea. Pentru o clip, doar pentru o clip, privirea ei alunec rapid pe pereii ce mrgineau scuarul, de parc ochiorii cprui ar fi uitat ceva, iar acum i-au amintit. De fapt, i eu mi-am amintit! Uitasem cu totul c stteam n mijlocul unui scuar plin cu oameni, ntr-o nvlmeal tipic oraelor mari. Uitasem de

cerul plumburiu ce apsa peste casele londonezilor, de chipurile posomorte, de pereii ntunecai i reci, de fiecare detaliu al tabloului ce ne nconjura... Ea probabil simi la fel, i iat-o c din nou m privete cu drguii si ochi cprui! -Trebuie s plec, spuse ea. ns, cine tie, poate ne vom mai vedea! i mi fcu din ochi. O fcu att de drgu, nct nu mai apucai s i rspund ceva. Ea m mai privi nc odat. n ochiorii ei un adevrat spectru de sentimente, iar apoi se ndeprta, se tot ndeprta graios i rapid prin mulime, iar mie nu-mi rmnea dect s fiu dus de valul de oameni. Dus n sensul opus... O minut! O singur minut dur scurta noastr ntlnire. Ceasul meu arginiu nu m putea mini, n-o fcuse niciodat. Realizam uimit ct de scurt, ct de neateptat fusese ntlnirea mea cu domnioara de care m-am izbit n ngndurarea-mi asupra afinitilor oraului. ns ct de mare mi-a fost uimirea cnd, pind pe pavajul londonez spre casa prietenului meu, sesizasei c-mi lipsete portmoneul! Nu-l puteam uita nicieri! Nici n corabia ce m legnase un numr de nopi la rnd, nici n trsura noastr grbit, nici la vreo alt etap a cltoriei mele. Din firescul motiv c nici nu lam scos din buzunar pe tot parcursul cltoriei!

Ah, gingaa domnioar era o hoa! Att de ginga, att de plcut, att de miraculoas dar totui o hoa. Trebuie s mrturisesc c fusesem dus n eroare de dulcii ochiori cprui. Nici prin cap, de fapt, nu-mi trecea cum aa o firav fptur s se fi dovedit a fi o hoa! ns acele micri graioase i n acelai timp pline de energie, trezir n mine spiritul meu romantic. Acei ochiori cprui i acea atingere plcut, care parc nc o mai simeam, m fceau, ntr-un miraculos mod, s cred n dragostea la prima vedere. M fceau s cred n lucrul, fa de care devenisem deosebit de sceptic n ultimii ani. Iat-m! Cel ce urla nopile ntunecate n pustietatea propriei camere, jurnd c nu se va mai ndrgosti niciodat de la prima vedere. Iat-m! Autorul sutelor de greeli amoroase, care de sumedenii de ori le simi i le retrise pe fiecare n parte. Iat-m! Cel ce zdrobise portretul inexistentei iubiri, ntr-o nebun ncercare de a uita trecutul...

Iat-m din nou ndrgostit! Mai nebunatic, mai neateptat ca niciodat! Purul sentiment m cuprinse imediat cum i-am vzut ochiorii cprui, privindu-m nevinonat. Sentimentul nscut aidoma unei flcri puternice undeva nuntrul meu, nu semna cu nimic altceva ce simisei mai nainte. Prea mre, prea adevrat, prea pur era acel sentiment, pentru a-l putea compara cu tot ce a fost nainte. Toate acestea veneau de la o firav fiin, mbrcat n nite zdrene, ce preau extrem de drgue, cu ochi cprui, cu buze subiri, cu o cciuli cusut manual, de sub care ieeau ondulri brunete de pr. S fi tot avut vreo aptesprezece-optsprezece ani... Simeam, aveam nevoia s o revd. tiam c acest lucru o s se ntmple, neaprat o s se ntmple! Chiar dac nainte era o noapte, n care numaidect nu voi putea nchide vreun ochi. A doua zi urma s o revd, chiar dac pentru ntlnirea noastr va trebui s-mi jertvesc ceasul argintiu a da totul hoaei, drguei hoae cu care soarta m ntlni! n curnd ajunsei la destinaie. Phill Watson m ntlni clduros, ne mbriarm. Ne aezarm la mas ntre noi se construia o conversaie limpede, uoar ca ntre cei mai buni prieteni. Nu era clip n care tcerea s se lase asupra camerei aveam o sumedenie de subiecte de discuie, iar dispoziia mea era ridicat. Totui, nu-i spusei nimic prietenului meu despre ntlnirea mea cu minunata domnioar, ns n gnd, i mulumeam de sute de ori pentru ocazia ce mi-o oferise de a vizita acest ora.

Ah, nu-i cunoteam nici mcar numele! Cu acest gnd se ncepur chinurile mele de noapte. M trezeam brusc, n mijlocul nopii, n ntunericul camerei, cu neplcuta senzaie de parc a pierde-o! Aveam senzaia c dac nu m ridic din pat acum, drgua hoa ce mi-a furat inima cu tot cu portmoneu va fi pentru mine pierdut pentru totdeauna. Vroiam s m ridic, totui, s ies n strad i dac voi iei, neaprat o voi gsi. Parc o vedeam. Cu ochiorii cprui, cu ondulrile brunete de sub cciulia-i subire, cu micrile ei graioase i energice. Hoaa sttea n faa mea, privindu-m cu acea privire nevinovat care nu o voi uita niciodat. M sculasei din nou. n jurul meu aceeai bezn a nopii, ns ceva mi optea c degrab linia orizontului se va lumina. n curnd, n cel mai scurt timp, se va ncepe o nou zi. Se va ncepe neaprat cu palida lumin a soarelui, sau, mai precis, cu cerul nnorat de culoare surie. tiam acest lucru. ntunericul ntotdeauna prevestete lumin. ns ce putea prevesti acea ntlnire? i cum de o domnioar reui s m impresioneze att de puternic, s lese aa o amprent uimitoare n sufletul meu? Cum reui s fac drgua mea hoa acest lucru, dac n ultimii ani, sub presiunea tristei experiene, m-am transformat ntr-un sceptic, gata s-i susin argumentat prerea c iubirea de la prima vedere nu exist? Cum reui ea cu acea privire naiv s-mi distrug toate argumentele mele?

i iar o vedeam pe ea... Cnd a doua zi ieisem la plimbare dup micul dejun, destinaia mea era mai clar ca niciodat. M ndreptam spre scuarul unde am ntlnit-o prima dat, cu disperata, neajutoratami speran c o voi ntlni din nou. Bineneles c a meniona cte ceva despre timpul de afar, pentru nceput, i a spune c nu s-a schimbat deloc. Acelai cer monoton colorat n gri, culoare ce o purta fr pic de interes orice detaliu al oraului de pe Tamisa. Scuarul m ntlnise cu nvlmeala sa de odinioar. n nvlmeal doar chipuri necunoscute, care nu prezentau nici un interes. Ochii mei iscodeau fiecare colior al scuarului, ncercnd nu cumva s scape vreun detaliu. Pentru o clip, doar pentru o singur clip, simisei o senzaie neplcut de parc nu mai aveam s-o mai vd. Simisei teribila senzaie de noaptea trecut, reuind s m blestem pentru faptul c atunci, noaptea, cnd dorina de a o vedea era mai aprins ca niciodat, nu m ridicasei din pat pentru a o gsi nainte ca... Dar iat-o c vine! Graios, nemaipomenit de elegant, venea, iscodind i ea atent cu ochiorii ei cprui colioarele scuarului. Oare era n cutarea necunoscutului de care s-a izbit ieri? Privirile noastre se ntlnir n sfrit. Dup o noapte petrecut ntr-un somn tulburat, dup douzeci i patru de ore de ateptare, douzeci i patru de ore ce s-au scurs att de greoi, att de chinuitor, iat o vedeam din nou!

Numaidect m observase! Privirea ei sclipi tainic cnd m vzuse, cteva clipe ea sttu parc gndindu-se ce ar trebui s fac mai departe, i iat-o cum se ntoarce, pierzndu-se din nou prin mulime. Pre de cteva clipe mai privisei cum corpul ei dispare graios ntre necunoscui, iar apoi pornisei dup ea, croindu-mi calea prin mulime. N-o puteam lsa s plece! Pentru nimic n lume, n-a dori s pierd gingaa hoa. Senzaia, ba nu presimirea c sunt la un pas de a o pierde pentru totdeauna, era mai puternic ca niciodat. Mai puternic chiar ca noaptea trecut, deoarece tiam cu precizie c dac o voi pierde, n acest scuar miraculoasa mea domnioar nu se va mai ntoarce niciodat. mi croiam calea prin mulime pe alocuri mai violent de ct a fi vrut, gonit de frica s nu o pierd. Necunoscuta se mica repede nu alerga, ns pasul i era grbit. Cotise de pe bulevard, lund-o pe o strdu lturalnic deosebit de ngust i trecu la fug. Fugea liber, cu o graie aparte i fr a depune mult efort. Paii ei se rsunau uor pe pavajul strduei, iar eu grbii din urm. Ne pomenirm ntr-un labirint de strdue pe care numai ea l tia. Cunotea fiecare colior, fiecare curb, se prea c se juca cu mine, deoarece pot jura c i auzisei rsul ei limpede, nestpnit, aproape copilresc! Ah, minunata mea hoa! Era firea ce putea transforma frica i panica mea de a o pierde ntr-un joc att de plcut i att

de nevinovat! O fcea cu maiestrie m conducea negreit ntrun anumit loc, cunoscut doar numai de ea i rdea, simind, probabil, c nu m ntoarsei dup portmoneu. Simea! Neaprat simea colosala i nestpnita mea dragoste, ce izbucni att de neateptat, att de limpede i de grandios, nct ar nghii neaprat n valurile-i nfocate orice alt dragoste ce existase de pna la ea. ntortocheatele strdue pe care m conducea domnioara i gsir ntr-un sfrit impasul. Era un perete ce nu se deosebea cu nimic de ali perei londonezi. Ea se ntoarse cu faa la mine, dndu-se ncetior cu spinarea spre perete i m urmrea cu ochiorii cprui: energic, atent, mi iscodea fiecare micare. n gndul ei alunec stranica presupunere c totui eu, necunoscutul de care se izbi ieri n scuar, m ntoarsei dup portmoneu. -Domnule, eu... Ea ncepu att de ginga! Se pare c glasul ei uurel ar putea liniti pe oricine, ct de tare nu i-ar iubi acel oricine portmoneul furat. O nelegeam perfect, iar cnd vzusei, ba nu simisei c n ochiorii cprui alunec frica, grbii s o linitesc, ntrerupnd-o: -Nu m-am ntors dup portmoneu, ginga domnioar. Am fost mnat de dorina de a v revedea. Era frapat. Ochiorii ei att de blnzi m priveau atent, parc neputnd s cread n ceea ce vedeau. Pre de cteva clipe

ea sttu, parc adunndu-i gndurile, iar pe obrjorii ei finui aprea din nou acea roea uoar, ce o vzusem pentru prima dat n scuar. Apoi se lu n mini. n fragedu-i corp tnr, n naivitatea ei att de drgu, dormita neaprat un caracter puternic. Femenitatea ei, ntr-un mod inexplicabil, se afla ntr-un minunat tandem cu copilria, cu naivitatea, cu nevinovia. Ea ntinse mna pentru a fi neaprat strns i spuse limpede i uor, exact ca n copilrie: -Lisa... m numesc Lisa. i luasei micua mn. Fin exact ca atunci cnd se cufundase n palmele mele la prima noastr ntlnire. i ca odinioar, i simisei cldura, acea plcut cldur ce m nvluia plcut n mrejele ei limpezi i uoare. ns, contrar ateptrii finuei mini de a fi strns, o dusei uor la buze i o srutasei. Ah, acea clip dulce! Clipa cnd buzele mele atinser mnua ei uoar. Clipa cnd simeam cum inimioara ei se btea tot mai tare mai tare ca niciodat n ateptarea, n dulcea presimire al srutului! Iat c privirea noastr se ntlnete din nou, iar eu observ obrjorii rumeni, mai rumeni ca niciodat, ntr-o sfial nevinovat. Ochiorii, acei dulci ochiori m privesc, m admir, savureaz aceast plcut clip, dorind ca ea s nu se termine niciodat.

-Allan, i optisem eu. Allan Mason. M ridicasei din aplecarea-mi respectuas. Eram aproape la aceeai statur nu m deosebeam niciodat prin nlime. Stteam aproape exact ca i atunci n scuar, simind cum detaliile incolore ale lumii dispar n jurul nostru. Lent, fr s observ, acestea deveneau un mzglit fundal, ba nu un detaliu neimportant. Prea neimportant pentru a-mi mai fura vreodat atenia de la mica mea hoa. -Mason? Exact ca i pe unchiul meu este aici jos, fcu ea un semn la pmntul de sub picioarele ei elegante. -Jos? Unchiul tu triete sub pmnt? m uimii eu, simind cum ntre noi se leag o conversaie. -n canalizaie, m corect ea uor. Toi trim n canalizaie. Accentul ei pe cuvntul toi mi ddea clar de neles c sub acest cuvnt, ea subnelege neaprat hoii. -Dar dumneavoastr, domnule Allan, unde trii? La acest moment ne apropiarm, ne apropiarm instinctiv unul de cellalt, iar eu, cu permisiunea ei, primit din privirea-i atent i energic, o luai uor de mn pentru a prsi labirintul de strdue. Ah, totui ce mnu fin avea! Nu-mi venea s cred cum de o astfel de mnu are curajul s ncerce buzunarele londonezilor. ns n privirea-i aprins, drgu, de care se pare

c nu putea scpa nimic de pe lume, se citea neaprat i curajul. Micua, miraculoasa mea hoa era curajoas! -Vin din Frana, cu totul c nu sunt nscut acolo. M evidienez att de mult? zmbii eu. -Manierele dumneavoastr se deosebesc de ceea ce vd deobicei aici, rspunse ea, pind alturi de mine. Suntei foarte drgu! Trebuie s menionez c cuvintele micii mele domnioare i-au atins inta. inta ngheat, care refuza s accepte orice complement n ultimii ani. Spre deosebire de ea, nu eram lipsit de complemente. Ba mai mult le primeam destul de des. Probabil acesta i era motivul pentru care cuvintele, odinioar plcute, nltoare, pierdur la un moment dat din splendoarea lor, transformndu-se n nite sunete goale. ns cuvintele ei, att de simple, dezlnuir n mine o adevrat furtun. O furtun ce nu fusese dezlnuit de mult timp i niciodat, niciodat att de puternic, att de pur! -Ar fi o nelegiuire total neglijarea unei astfel de frumusei ca ale dumneavoastr! Privirea ei stluci, de parc drgua hoa ar mulumi ntrun mod cunoscut numai ei lui Allan Mason, ce trezi n ea sentimentul, care pn acum aprea doar ca nite scurte, neclare scntei. Sentimentul care o cuprinse acum, pentru prima dat, n toate fermectoarele sale mreje.

Ar putea chiar simi dulceaa acestor mreje! Acum, pentru prima dat, se simea att de bine, att de fericit, alturi de un... necunoscut? Ea i tot repeta, i repetase n somnu-i nelinitit de astsear, c acea ntlnire, acele priviri nfocate n scuar cu o zi n urm, nu fuseser dect una din multele, din zecile-i de scnteie amoroase ce aa i nu au mai dovedit s se aprind. Era ceva, ce unchiul su Charley Mason, numea iubire de la prima vedere. n acei treisprezece ani petrecui la unchiul su, ea exact ca i el, nv s urasc acest termen... S-l urasc, fr mcar s-i neleag sensul. Acum, cnd gustase din acest pom interzis i i simi gustul att de plcut, att de nltor, Lisa, se ntreba: cum putu s judece att de aspru, ceea ce nu reuise s neleag? Cum putu ea judeca, n tinuitele sale ngndurri, gustul unui fruct, fr mcar a-l gusta? Acum Lisa era o feti mare cum obinuia s spun unchiul Charley, nc de cnd aceasta i pi pragul la vrsta de cinci aniori. Iar aceti treisprezece ani, petrecui alturi de hoi, de criminali, de cele mai ntunecate personaliti ale Londrei, oare n-au fost aceti ani o imens, tragic minciun, ireversibil precum cancerul? Nu conta! Nu mai putea conta nici nvtura aspr a unchiului, nici regulile dure ale hoilor. Nu mai conta nimic din

trecutul ei acesta, la apariia lui Allan, pur i simplu se uita, disprea napoi n canalizaia unchiului. Mintea i devenea limpede cnd l privea n ochi, iar gndurile ei, adesea prea ocupate cu buzunarele strine, reveneau la loc pentru a se nclci, a se nvrti nebunatic n capul ei, iar ntr-un sfrit, ea reuea s scoat cte ceva din sine: -Nu am prsit niciodat oraul, domnule Mason. Uneori mi se pare c n afara oraului, aceast lume se sfrete! Allan Mason privise cerul oraului i o privi cu un fel de jale. O astfel de privire Lisa nu vzu demult... -Ah, scumpa mea Lisa, cte lucruri nu poi vedea, stnd n acest ora! Erau cu totul n alt parte a oraului. Domnul Mason o conducea innd-ui uor mnua, iar Lisa se simea ntr-o siguran, ce prea a fi demult uitat. La faptul c Allan Mason era cltor necunosctor al oraului, se pare c nici unul din ei nu atraser atenie. De cnd ncepuser minunata plimbare trecuse, probabil, aproape o or. Timpul zbura alturi de drgua pereche att de rapid, iar ei nici nu observau! Erau n acea parte a oraului de care hoii se tot fereau, de parc ar fi gonii nsui de casele impuntoare din crmid roie, att de reci la atingere! Cei mai nenfricai din cei mai nenfricai hoi nu s-ar avnta n imensa mprie de piatr a

elitei, nici chiar pentru cele mai bogate buzunare! Frica, groaza animalic cuprindea fiina fiecrui ho, ce printre zidurile reci din crmid roie zrea chipul gardei. n uniforma-i ntunecat, narmat i cu privirea-i rece, insufla n fiina oricrui ho, venic locuitor al canalizaiilor, ce ajunse printre zidurile din crmid roie ntr-un mod nelmurit, o fric nemaipomenit, ce fcea inima s se zbat att de rapid! Garda, cu toat fiina sa, cu mersu-i calm i uuratic, nu era dect doar simbolul, groaznica prevestire a SPNZURTOAREI... Lisa nghii n gol, de parc i-ar lua ultimul rsuflu pe eafod. Gndul la sngerosul cuvnt, scris cu majuscul n mintea sa tnr, o nvluia ntr-un neplcut val de groaz. Ea simi nevoia de a se apropia de Allan i iat c ca printr-o minune, frica dispare, transformndu-se lent, dar sigur, ntr-o iluzie. Eu simii privirea ei asupra patrulei ce mergea n faa noastr pe strada larg. Vzui cu coada ochiului cum privirea ei cpruie, exact pentru o clip alerg grbit pe figura lui ntunecat, i iat cum hoaa, drgua mea Lisa, se ghemuiete mai aproape de mine. -Nu ai de ce s-i fie team, i optisei eu. Ea mi rspunse imediat, de parc s-ar teme s nu-mi fac impresii greite: -Nu m tem...

M tem de ceea ce urmeaz dup ce garda pune mna pe tine! i-ar dori ea s zic, ns aa i nu o spuse. tia prea bine sunetul cu care treangul se ntinde n nemiloasa-i cdere, cu toate c se ferea s asiste la spnzurrile publice. Se trezea uneori cu acest zgomot uscat, prevesitor al morii din somnul ei de noapte. -... doar m strui s m feresc de ei. Ah, domnule Allan, privii ct e de frumoas Tamisa! Nu o spuse pentru a schimba tema. Glasul ei sun pe un ton att de drgu i naiv, cnd Lisa, bucurndu-se de razele soarelui ce n sfrit se scldau n apele Tamisei, m trase dup ea spre parapetul de la marginea podului, pe care tocmai apucasem s mergem. Era i ea fascinat precum m fascinam i eu de razele soarelui, care aidoma unor sbii aurii strpunser negreaa nesfrit a norilor. Acetia se ndeprtaser, lsnd n urm cerul de un albastru pur, culoarea cruia i-o i uitasem. Pe sub podul nostru apele Tamisei mai limpezi ca niciodat, ce i continuau att de linitit cursul printre cele dou maluri londoneze. Era att de limpede, nct refleciile razelor de soare n apa Tamisei, ntrun vals lin cu culoarea albstruie a cerului, parc ne fceau din ochi! Acolo, la parapetul de la marginea podului, sttusem n doi, savurnd culorile oraului ce se schimbar att de spontan. Stteam, discutnd. Eu i povesteam lucruri ce nu conteau s o

uimeasc, situaii ce o indignau, istorioare ce o fceau s zmbeasc. Ea vorbea uor, cu glasul ei mldios un adevrat tandem ntre amprentele copilreti i feminitate matur, mi fcea inima s se zbat mai tare. Stturm acolo, pn cnd razele apusului nu se lsar pe pmnt, construind umbre caraghioase pe tot oraul. Figurile noastre mergeau alene napoi, n umbrele oraului de sear. Presimirea despririi se apropia nvalnic, ns Lisa, cu o singur oapt, mi alung toate temerile mele. Oraul se schimb de nerecunoscut. M uimea cu culorile sale aprinse, vii contrar oraului ce-l cunoscusem acum o zi n urm. Detaliile lui sclipeau n umbrele amurgului, pavajul prea deosebit de curat, ntreaga atmosfer se schimb. Sumbra obscuritate de odinioar cpt culori calde, att de plcute privirii cltorului! Eram din nou n acel scuar n care acum o zi n urm m izbisei de minunata mea Lisa. Ferestrele caselor nu m mai priveau att de trist ca nainte, iar construciile din jur se vopsir n culoarea roiatic a apusului. Ultimele raze se vrsau n scuarul, ce se pare c pentru prima dat vedea lumina att de blnd a soarelui. i srutasem din nou mnua, savurnd clipa cereasc. Ochiorii ei cprui, obinuii cu ntunericul ce se aternea peste noi, m priveau ca odinioar, iar buzele ei optir uurel, parc consolndu-ne desprirea.

-Ai grij de tine, Allan. M pomenisem cu ea la piept ntr-o strns mbriare. i simeam cu pieptul btile grbite ale inimioarei i, sunt sigur, c i ea le simea neaprat pe ale mele. Trecu, probabil, o venicie nainte ca s ne desprim... Mine o voi vedea din nou pe scumpa mea hoa tiam asta cu siguran. nainte ns se aternea o noapte ntunecat, bntuit de insuportabila ateptare, care se prea c i pierdea sacrul ei remediu n ntuneric. Era nc o ncercare ce mi-o ntindea soarta nainte de a revedea ochiorii cprui chinuitoare i groaznic prin esena ei. Allan Mason plec demult din scuar. Acesta rmase n palida lumin a lunii doar cu civa trectori ntrziai... Lisa prsi i ea scuarul, dar gndurile ei au rmas acolo, savurnd minunata clip cnd buzele lui Allan atinser mna ei. Doamne, n acea sear gndurile Lisei bntuiau tot oraul n lung i n lat, n ncercarea de a retri clipele ce s-au scurs att de repede! Prin ntunericul ce o nconjura, parc auzea vocea lui, derulnd-o iar i iar n memorie, simind cu fiecare derulare ct de mult o ndrgise. Acum Lisa nelese! Aceste douzeci i patru de ore de cnd l cunoate pe Allan Mason, o fcu s realizeze ct de mult fusese dus n eroare n aceti treisprezece ani! Fiecare clip petrecut alturi de Allan, era un argument mpotriva ideilor unchiului Charley.

Suntem hoi! Suntem o hait! Toi cei de la suprafa nu sunt dect prad! Suprafaa e periculoas att timp ct ne numim hoi! Unchiul se separase demult de civilizaie, prefernd s triasc departe de tot ce numea Lisa suprafa. Ba mai mult, acesta adun n jurul su cele mai ntunecate personaliti ale oraului, construind n canalizaiile Londrei o adevrat organizaie. Astfel, propria fobie a unchiului, devenise n scurt timp o ideologie, acceptat pe larg n canalizaia oraului. Ideologie ce se rsfrnse i asupra Lisei... Neaprat fcea i ea parte din ideologia unchiului. Ba mai mult, era un element important n toat structura, deoarece nu era ho n toat Londra s nu cunoasc aceast drgu domnioar, ce avea curajul s ncerce cele mai de vaz buzunare! Dar iat c cu apariia lui Allan Mason, acest nebunatic vrtej se potoli, iar Lisa, hoaa din canalizaie, realiza ct de mult se nela unchiul. Ct de mult se nela ea... Cnd erau mpreun, Lisa nu mai era acea iscusit hoa, de care nu putea scpa nici un buzunar din ora. Probabil, din acest motiv teoriile unchiului despre suprafa, preau tot mai absurde. Oricare pericol devenea o iluzie cnd Allan Mason i era alturi. Urmase un vrtej amoros, despre dimensiunile cruia cunoteau numai ei doi. Viaa ei cpt culori i minunate detalii att de noi pentru Lisa, nct i uimea la nesfrit privirea-i atent.

Ea nva s preuiasc fiecare clip a plimbrilor ce se sfreau sub palida lumin a astrelor, fcea primii pai ntr-o via nou, necunoscut pentru hoa, dar care o fascina, mbtnd-o n mireasma-i proaspt. Cu fiecare clip petrecut alturi de Allan, l ndrgea tot mai mult, iar mpreun cu miraculosul sentiment, se ndrgostea tot mai mult de ora, de scuarurile ntro plcut nvlmeal, de micarea-i neoprit nici chiar de umbrele amurgului, de acele reflecii aurii n apele limpezi ale Tamisei, care le cunoscuse tot datorit lui... Ct despre mine, despre zbuciumata fire amoroas, a crui suflet umbrit de amintirile, de nenumratele greeli ale trecutului, a fost gonit ntr-un ndeprtat ora pentru a-i lecui rnile ultimelor ani, n-a putea niciodat reda clipe mai fericite dect acele, cnd alturi de drgua mea Lisa, clcam asfaltul londonez. ns simeam, simeam cu fiecare nerv, apropierea nendurtoare-i clipe, cnd ntr-un zbuciumat moment, va trebui s prsesc oraul. Aceast groaznic clip era nc departe de mine, ns aroma-i amar plutea n vzduh. O simeam! Era nc departe de mine... ns, nu! M nelam! Era o jalnic ncercare de a m consola eu nsui pe mine, mngindu-m cu falsul gnd c nu va trebui s prsesc oraul n curnd. M duceam n eroare pe sine nsui, savurnd falsul propriilor gnduri, ns tot mai des m

sculam din somnu-mi zbuciumat de parc deja pierdusem hoaa, drgua mea hoa, pentru totdeauna. Ah, cte visuri prosteti bntuiau somnul meu n acele ultimele nopi petrecute n ora! Fiecare din el m nvluia n plasele-i lipicioase, ducndu-m ntr-o realitate de noapte, de care nu mai puteam scpa. n visurile-mi zbuciumate tot mai des o vedeam pe Lisa. O vedeam departe de mine, iar contururile drgue ale chipului ei preau demult uitate. Dar iat c chipul ei dispare, iar n groaza ce m cuprindea n acele clipe, vedeam un singuratic treang, n ateptarea-i monstruoas... Trebuia s prsim oraul! Cu acest gnd, m-am trezit n acea diminea i ntr-o nebun grab m mbrcasei, m berberii i m grbii n scuarul n care am ntlnit-o pentru prima oar. ns voi vorbi calm Lisa nu trebuie s simt c am o presimire rea. Trebuia s plecm nu deaceea pentru c o iubeam i c o eventual desprire, de care att de mult m temeam, near frnge inima la amndoi, ci pentru c simeam, neaprat simeam c Lisa este n pericol! Trebuia s-i vorbesc despre ceea ce deobicei nu discutam despre meseria sa, care la nceput m fascin printr-un farmec, pe care nu l-a putea explica n cuvinte. Un farmec, ruinat de comarurilor ultimele nopi. Cnd venise momentul s-i vorbesc despre tainica mea presimire, eram calm nici urm de alarmare. Stteam la umbra unui copac, departe de strduele oraului. Lisa sttea

rezemndu-i capul de pieptul meu, povestind despre unchiul su Charley Mason. Cnd finis, ea m privi n ochi. M privi straniu, cu un fel de team subtil ce nu am mai vzut-o n privirea ei mai nainte, de parc simea c trebuia s-i spun ceva important. -Lisa, trebuie s plecm. mi auzisem propriile cuvinte, sunnd altfel de cum a fi vrut, de aceea m grbisei s m corectez. -Eu trebuie s plec din ora n curnd... Fcusei o pauz. Ochiorii cprui, ce iscodeau fiecare micare, m priveau atent, iar eu simeam cum netior, dar nendurtor, cuvintele ce va trebui s le spun se pierd n memorie. -Lisa, a vrea s mergi cu mine. S prseti canalizaia... Cuvintele lui Allan sunar pentru prima dat att de violent n capul ei, cu toate c acesta le spuse calm, aproape n oapt! Ea simi cum nuntru, unde ar fi trebuit s se afle sufletul, alin o briz uoar. Iat se ntmpla acel lucru, de care Lisa se ferea s se gndeasc, gndul ce o bntuia de cnd l ndrgise pe acest Allan Mason: Dar dac va pleca? -tiam c mai devreme sau mai trziu, vei pleca, Allan. Ea zmbi trist -Obinuiam s m feresc de acest gnd, dar iat c...

-Lisa, te implor s mergi cu mine! Viaa ta... Lisa, ea nu poate continua n canalizaie... Doamne, tu merii mult mai mult dect ntunericul canalizaiei! Lisa tcea. Apoi ea ridic ochii din nou la Allan. -Vorbeti despre faptul c sunt o hoa? Rmasei uimit cnd buzele subiri ale Lisei scoaser acea ntrebare, iar ochiorii ei cprui m priveau iscoditor. Tcerea se ntindea n neputina mea de a-i rspunde. -Da. Lisa, tii prea bine cum sfresc toi hoii... Simeam cum n propriul meu glas sunar note de implorare disperat la adresa minunatei, gingae mele hoae care o ntlnisei n scuar. -... nu vreau s... s se ntmple ceva cu tine. -Allan, n toi aceti treisprezece ani de cnd venisem la unchiul Charley... doar cu asta i m ocuparm... Ea simea, pentru prima dat, cum glasul i tremura mielete. Alturi de Allan, pe lng toate miracolele la care n aceti ani rmnea oarb, acum, pentru prima dat, simi acel teribil simmnt al vinoviei. n fanteziai-i naiv, aprea ea nsui, hoaa din canalizaie, ce toat viaa pctuia ntr-un mod att de mrav, att de njositor, dar totui cu atta iscusin! Pentru prima dat n via, Lisa se gndi la viitorul su, la ziua de mine, ascuns ntr-o cea dens a necunoaterii, prin

valurile albicioase creia, nici atenii ochi a hoaei, nu puteau deslui nimic. Realiza, cu team, cte lucruri nu cunoate! Cnd ajunse oare la un punct att de jos? Atunci, cnd cu treisprezece ani n urm, bg mna n primul su buzunar i scoase la iveal primul su trofeu? Primul su adevrat triumf. Sau cnd, ncoronat de aclmrile sincere i de privirea plin de mndrie a unchiului, devenea o hoa n toat legea groaza oricrui buzunar? Sau mult mai nainte, cnd abia venise pe lume? Oare hoia era meseria, aa-numita vocaie a Lisei? Sau era ceva mult mai sacru... Un destin? Neaprat trebuia s fie destin! Cel puin pentru c iscusina sa n acest meteug nu cunotea vreo asemnare. Pentru c toi hoii Londrei, doreau mcar o dat s vad cu ochii lor, legendara hoa din canalizaie adevrata mndrie, o neasemuit perl a unchiului Charley. Sau poate destinul ei era legat de necunoscutul, de care se lovise cu dou sptmni n urm n scuar? De Allan Mason cu apariia sa furtunoas, ce reui s nvie n firavul ei suflet purul sentiment? Niciodat Lisa nu fusese att de ncurcat n propriile-i sentimente. Fie acum ea singur, n cmrua sa din canalizaie, neaprat ar vrsa lacrimile-i triste n ntuneric, departe de

privirile celorlali hoi, ce au s-au deprins s-o vad energic, vesel. Sau s-ar apropia de unchiul Charley, cum o fcea cnd era micu, tiind c palmele-i mari i aspre, glasul puternic, dar calm, vor alunga lacrimile de pe faa ei ntr-o oapt linitit. Aici era Allan, astfel cum l vzuse ea pentru prima dat. Privind la faa-i sincer, ntr-o nesfrit i cuminte ateptare, ea scp acele dou lacrimi cristaline ce stteau demult pe genele ei. -M tem... Ea i lu aer n piept i scoase din sine. -...m tem c nu pot face altceva dect asta... Ea fcu un neajutorat gest spre pmnt. Pe obrajii ei fini strluceau dou lacrimi cristaline, ce i croiau calea prin cldura acelor obrjori. Ah, Lisa! O cuprinsei din nou, n dorina de a o alina, iar brbia ei, tremurnd uor, se aez din nou pe pieptul meu. -Te pot nva de toate, Lisa... Acolo unde vom merge, vom avea de toate, nu va mai fi nevoie s furai... nici tu, nici unchiul Charley... El se va putea, n sfrit, ocupa cu apicultura... Mai ii minte cnd mi povesteai c cndva i plcea la nebunie albinele? Lisa ridic privirea nlcrimat spre chipul lui Allan. Timpurile cnd unchiul era pasionat de albini, de graia

zumzetului lor, preau o ndeprtat amintire Charley i povestise odat despre ele Lisei. -Am putea fi o familie, Lisa... Familie... n toi aceti treisprezece ani, familia sa era unchiul Charley i ceilali hoi din canalizaie. ns la gndul c, n scurt timp, ar putea fi o familie, departe de canalizaie, departe de hoi i de criminali, ea simi o scnteie de fericire, ce aprinse ntr-un colior al sufletului un mic, abia observabil foc al speranei. Al speranei c se apropie un nou nceput. Un nou rsrit n viaa ei, ce va aduce schimbri, schimbri numaidect bune, departe de canalizaie, ntr-o lume nou. O familie, o adevrat familie! Doar ei trei, uitnd acest zbuciumat trecut, n care bga mna n buzunarul strin, pentru a apuca din nou acel trofeu... Neaprat trebuia s vorbeasc cu unchiul Charley! Ar faceo chiar acum, cnd ntoars pentru prima dat fr vreun portmoneu, pea uor, sub privirile interogative al altor hoi, ce pentru prima dat o vedeau pe neastmprata i impulsiva Lisa att de smerit, att de linitit, cu o privire att de blnd! S-ar apropia de unchiul su, venic cuprins de suprare, tristee sau, adeseori, furie, i-ar pune mnua fin pe umr, cum o fcea cnd era micu, iar toate temerile unchiului ar disprea precum disprea ceaa cnd soarele dimineii se ridic asupra pmntului. Ar ncepe atunci uurel, cum o fcea ea deobicei, s-i vorbeasc despre lumea de la suprafa, s-i povesteasc despre frumeseea

acelei lumi, ce i se deschise hoaei abia acum. O ultim, disperat ncercare de a-l scoate pe unchi din mrava lor canalizaie, ntr-o lume, ce nu apru niciodat ntr-o form att de miraculoas! i-ar dori s-i deschid unchiului, precum i deschise i Allan n un aa scurt timp, o lume plin de farmece, att de ignorat pn acum! i-ar dori s renvie n unchi acea, de mult uitat, dependen de razele aurii ce se scald n Tamisa, de oamenii ce se plimb pe strzile Londrei, de parcurile, de scuarurile, de atmosfera, de cerul acestui ora, ce nu fusese niciodat att de albastru! i-ar dori ca unchiul s prseasc aceast canalizaie pentru totdeauna, s plece toi trei ct mai departe de aceast obscuritate i s lase pentru totdeauna povara acestor ani, ngropat n ntunericul canalizaiei. Cu totul c nu era perioada cea mai potrivit pentru astfel de discuii, ea se decise s vorbeasc. Unchiul su, n ultimele zile deveni mai nervos ca nainte i contrar obiceilor sale, i neca mnia i suprarea n apele uitrii, nghiind puturosul coninut al paharelor unul dup altul. La modestele ncercri ale hoilor de a-l salva de nesfritele pahare, acesta rcnea suprat, cernd s fie lsat n pace. Dup care urmau neaprat acele cuvinte vechi ct lumea, despre mrava existen crora fiecare tie, ns, ntr-un profund respect canoanelor tuturor popoarelor, se feresc de utilizarea lor.

Lisa, iscusita hoa i nepoata sa, era unica persoan pe care unchiul Charley ar asculta-o. Deaceea ea pi n cmrua-i ntunecat, amenajat dup toate regulile unei canalizaii. -Lisa... El pruse deosebit de jenat c cea mai bun elev a sa, cea mai iscusit hoa din Londra i, n sfrit, nepoata, pe care o iubea enorm, l surprinse ntr-o ipostaz att de mrav. ntr-o ncercare de a ascunde de privirea Lisei paharele, dou dintre ele czur jos, sprgndu-se. El privi cu neajutorare paharele. Apoi vzu ochii cprui a fetei i ntr-o mndrie nespus, bntuit de jena propriei, mravei sale fiine, gndi c nimic n-ar putea scpa de aceti ochiori un energic pericol al oricrui buzunar! ns limba-i ameit era srac, prea srac pentru a-i spune la aceast or, ct de tare se mndrete cu ea, deaceea el nu scoase dect un nou geamt. -Lisa... Ea se apropie de mas i strnse paharele murdare, ascunzndu-le n ntunericul cmruei. Fie n locul Lisei un alt ho, Charley neaprat s-ar mnia pe el, urlnd n nebunia sa cuvintele, ce ar avea menirea s goneasc pe cel, ce avu curajul i obrznicia s-i ncalce linitea. ns n-o fcu. Lisa ntotdeauna ntr-un fel inexplicabil, i alina

durerea cu o singur privire, iar unchiul Charley doar clipi, cnd nepoata ndeprtase de el butura. Ea l privi din nou, privirea ei se nlcrim, Charley simea cum Lisa parc dorea s-i spun ceva, ns se temea ca nu cumva s-i rneasc sufletul chinuit de comarurile ce se tot repetau n ultimele nopi. Comaruri ce tot mai mult l neliniteau pe Charley Mason. -Vorbete, Lisa, nu ai de ce te teme. Ea ncepu atent i ncetior. -Unchiule, trebuie s plecm de aici. El rse scurt. Lisa cunotea acest rs trist i jalnic. Iat acum, unchiul va ncepe s-i vorbeasc despre hoi, despre pericolele de la suprafa, despre ct de periculoas este meseria lor n sine i despre ct de important este un aa loc, ferit de ochii lumii. ns, pentru prima dat n aceti treisprezece ani, n-o fcu. -Te-ai ndrgostit de suprafa, nu-i aa? Lisa, derutat, uimit la culme, nu gsi ce s-i rspund i scoase din sine, probabil, cel mai adevrat rspuns. -Da, se pare c da... -Ah, Lisa, ar trebui s tii c hoii sunt fiine singuratice... Sau, cel puin, aa sunt eu... Ar trebui s tii acest lucru mai bine

ca toi neghiobii din canalizaie. Bieii putani ajung la treang unul dup altul! -Unchiule... -tii, Lisa, ast-sear am avut un vis. Un comar... Buzele unchiului se nnlbir, de parc vreun modelier ieit din mini s-a gndit s i le dea cu pudr. Lisa asculta atent. Privirea ei nlcrimat, uimit i, n sfrit, speriat de teribila presimire ce avea s fie mprtit cu ea n urmtoarea clip, se pierdea n adncii ochi ai unchiului. -Era de parc... eu nsui eram condamnat la treang. Unchiul tcu, iar tcerea se mprtie n ncpere, precum veninul celui mai teribil arpe se mprtie prin venele neajutoratei victime. Da, anume neajutorate... Neajutorat era Lisa i neajutorat era unchiul Charley n faa groaznicei presimiri a inevitabilului. -Iar acum, m ntreb, oare am ales calea cea dreapt, atunci, cnd pentru prima dat bgasei mna ntr-un buzunar strin? Lisa nu-i putu abine o lacrim ce se scurse mielete pe obrazu-i fierbinte. i tot repeta n gnd c este doar un vis prostesc, o iluzie de noapte! i spunea acest lucru unchiului, ncerca s-l nveseleasc, cum fcea cnd era mic, s-l fac s zmbeasc, s uite de acest comar, ns groaznica presimire, ce cuprinse cele dou suflete, nu avea nici un remediu.

n acea noapte, Lisa adormi mai greu ca de obicei. Cu fiecare clip scurs n ntunericul nocturn, cuvintele lui Allan deveneau tot mai fantomatice, tot mai ireale, de parc nu fuseser spuse niciodat. ncetul cu ncetul, clipele petrecute alturi de Allan se pierdeau, i alunecau printre degete, iar Lisa, alarmat, ntreba ntunericul nopii, oare au existat vreodat acele clipe? Oare au fost spuse vreodat acele cuvinte, ce se tot deprtau nendurtor? Srutul i prsi, se pare c att de demult, subirile-i buze, iar Lisa regreta, amarnic regreta c nu avea nimic ce i-ar putea aminti de Allan, ce i-ar dovedi existena sa n lumea ei. n acea clip, ea i aminti cum n povestioarele din copilrie, prinesa primea un inel simbol al cuplului, al iubirii ce lega ndrgostiii i care, ntr-o eventual dispariie al prinului, sau o neateptat amnezie a prinesei, avea menirea s-i aminteasc despre sentimentele lor. Dar se nela! Lisa avea un unic simbol al dragostei i, probabil, o unic amprent a soartei ce fcu ca ei s se ntlneasc n acel scuar portmoneul lui Allan. Acel portmoneu, care l fur cu atta obrznicie acum dou sptmni n urm, ajunse a fi unicul simbol al dragostei lor. Acel portmoneu, ce sttea cuminel ntr-o lad din cmrua-i ntunecat, era unica amprent, pe care soarta o ls att de neatent la rsritul dragostei lor i n acelai timp, portmoneul era o alt amprent puntea spre trecut, ce lega hoaa cu amintirile faptelor de neiertat.

T. Wilder Hoaa