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Globalizacin, salud, ciencia y tecnologa

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Ciencia, tecnologa, salud y sociedad 

CienCia, teCnoloGa, salud y soCiedad. ProPuesta Para un anlisis mdiCo soCial

Jos Carlos Bentez Ampudia* Resumen en este trabajo se analiza brevemente, cmo la ciencia, la tcnica y la tecnologa producen aquellos posibles riesgos cientficos que afectaran la salud humana y al medio ambiente. Tradicionalmente, los cientficos y tecnlogos aducen que aqullas son siempre benficas, sin embargo, existen otros cientficos (sociales principalmente) que no estn de acuerdo con stos. en esto ltimo, partiendo de las teoras sociales de la modernidad, se pretende sustentar de forma breve, que se puede validar como categora analtica el (los) riesgo (s), para el estudio del impacto de la ciencia, la tcnica y la tecnologa en la salud social; por lo tanto, propone que se incluya en el campo de estudio de la medicina social, y que sta se una al movimiento mundial denominado Ciencia, Tecnologa y Sociedad (cts). Introduccin La historia de la ciencia, la tcnica y la tecnologa tiles al hombre se pierden en el largo camino evolutivo de la especie humana. En nuestra vida diaria, se desarrollan a la par de la modernidad del avance cientfico-tcnico en general, tanto as que en ocasiones se confunden sus lmites de accin, pues ya no hay una clara divisin entre estas esferas. recordando brevemente: la tcnica, puede dividirse en forma un tanto arbitraria, de mi parte, en dos grandes etapas: la tcnica pre-cientfica y la cientfica. de la primera,
* Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Facultad de Medicina. Doctorando en Antropologa. Maestro en Medicina Social. Licenciado en Antropologa Fsica. <carbenam@yahoo.com.mx>.

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10 Jos Carlos Bentez Ampudia suscintamente, se puede decir que, con los datos arqueolgicos de restos humanos prehistricos que revelan la aparicin del gnero Homo hace aproximadamente 2.5 millones de aos en las sabanas de frica oriental y su primer representante, el Homo habilis, se asocia al comienzo de las tcnicas ms antiguas para la fabricacin de instrumentos de piedra, es decir, la tcnica no surge espontneamente, sino a travs de un proceso de cientos o miles de aos. A estas tcnicas incluso se les ha denominado irracionales, porque no participaron de la racionalidad del mtodo cientfico actual, sino que slo se han desarrollado obedeciendo a los dictados de la naturaleza humana primigenia; es decir, que la humanidad en sus orgenes ha respondido ms a adaptaciones que a razonamientos. sin embargo, lo anterior no me parece acertado, ya que se pueden poner en tela de juicio y de duda, muchas tcnicas actuales con bases cientficas. la tcnica cientfica hace alusin al uso combinado de ciencia y tcnica, mejor conocida como tecnociencia. en este sentido sera prudente terminar con esa dicotoma que es empleada por muchos cientficos para diferenciar y a la vez establecer una interrelacin entre ambas (Latour, 1983; citado por Cutcliffe, 2003). La tecnociencia es considerada desde el siglo xix, se nos ha presentado como una actividad autnoma, valorativamente neutral y benefactora de la humanidad, que obedece a una tradicin impuesta por los cientficos, tcnicos y tecnlogos que, con base en el desarrollo de teoras cientficas ad hoc propuestas desde la academia o desde un laboratorio, han hecho permanecer esa visin hasta nuestros das (Gonzlez, 1996). Asimismo, la tecnociencia es un tipo de saber que se caracteriza por su formalismo, sistematicidad y abstraccin, se construye como un discurso especfico con vocacin universal y se postula como el nico conocimiento fiable acerca del mundo. De igual forma, se propone por determinados tipos de enunciados que adquieren valor de verdad y que le proporcionan legitimidad y autoridad para prescribir para indicar qu puede hacerse y de qu manera el mtodo cientfico que ha de seguirse, o sea, que los recursos retricos que emplea, van destinados a crear un efecto realidad, es decir, a construir la ilusin de que aquello que se presenta se corresponde con la misma realidad y, por consiguiente, es indiscutiblemente cierto (Picas, 2003). En la tcnica cientfica o tecnociencia, puede decirse que existen diferentes y muy variadas tcnicas, dependiendo de su aplicacin o de su uso, son las tcnicas que inciden a sabiendas cientficas sobre causas conocidas, sobre las que se erige el deseo cientfico moderno de perfeccionar sistemticamente la naturaleza. Ms precisamente, sera considerar que las tcnicas cientficas sern aquellas que en sus procesos conjugan la metodologa cientfica moderna y el desarrollo de aquellas tcnicas igualmente modernas para obtener un resultado especfico como productos o servicios (San Martn, 1990). La tecnociencia, como algunos la denominan, nos ofrece un sinnmero de opciones para disfrutar de una mejor calidad de vida; sin embargo, tambin puede llevarnos a situaciones en ocasiones riesgosas, ya sea por exceso de confianza o por ignorancia (tal vez basado en la incertidumbre o el miedo) cuando se aplican sus productos y servicios a la vida diaria. la tecnologa, por su parte, no es ms que ciencia aplicada como se dice en ocasiones, o sea, la aplicacin de teoras puede ser tecnologa, pues son previas a sta,

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Ciencia, tecnologa, salud y sociedad 11 por lo que no existe tecnologa sin teora. Por otro lado, la ciencia pura no tiene nada que ver, en principio, con la tecnologa, la tecnologa es un cuerpo de conocimientos que resulta eventualmente de la aplicacin de la ciencia, por lo que suele considerarse en este caso como tecnologas que son simples herramientas o artefactos construidos para diversas tareas (Bunge, 1980; citado por Gonzlez, 1996). es importante resaltar que la tecnologa se puede dividir en dos acepciones: de forma restringida y de forma general. La primera slo hace referencia al aspecto tcnico (conocimiento, destreza y tcnica, herramientas, mquinas y recursos). Sin embargo, esto puede considerarse como una visin reduccionista de la tecnologa, pues impide su anlisis crtico e ignora las intenciones e intereses sociales, econmicos y polticos de aqullos que la disean, la desarrollan, la financian y la controlan (Pacey, 1986; citado por Gonzlez, 1996). En la segunda definicin, se incorporan, adems, los aspectos organizativos (actividad econmica e industrial, actividad profesional, usuarios y consumidores) y los aspectos culturales (objetivos, valores y cdigos ticos y de comportamiento). En otras palabras, se puede considerar a la tecnologa como un complejo interactivo de formas de organizacin social concreta que necesariamente conlleva a modos de produccin industrial donde intervienen la investigacin, el desarrollo, produccin y aplicacin de productos o servicios de la actividad tecnolgica. Finalmente, se pone de manifiesto en la tecnologa un aspecto de carcter descriptivo, puramente racional de su teora como cuerpo de conocimientos; de manera que las consideraciones posteriores, tales como su empleo para controlar, transformar o crear cosas o procesos, naturales o sociales, muestran la separacin entre el origen terico y la funcin prctica, considerando as que la tcnica no consiste en un cuerpo de conocimientos aplicado sobre la realidad, sino en la accin guiada por ese conocimiento (Bunge, 1980, citado por Gonzlez, 1996; Quintanilla, 1991). Una visin parcial, confiada en lo que los cientficos nos dicen, conduce a hacer juicios fragmentarios y emotivos muchas veces fundados (o infundados) sin intentar formarse una idea precisa del alcance social, cultural, econmico, poltico, tico, inclusive, de lo que realmente acontece en el desarrollo de la ciencia-tecnologa. as pues, casi siempre es necesario hacer una revisin, un anlisis y una reflexin documentada y objetiva, para ofrecerla como una contribucin para informar sobre todo a los que no tienen familiaridad con el tema (y a los que la tienen tambin), con el fin de apoyar el conocimiento lo ms imparcial posible con respecto a los acontecimientos cientficos y tecnolgicos que caracterizan a nuestro siglo xxi, as como sus beneficios y posibles riesgos. Pero, se puede hablar de que existen buenas y malas ciencias, tecnociencias y tecnologas? El problema A pesar de que se consideran muchos los beneficios que la ciencia, la tcnica y la tecnologa producen a la humanidad, como podr apreciarse y suponerse, generalmente no se

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12 Jos Carlos Bentez Ampudia han ponderado con suficiencia los efectos nocivos y sus repercusiones en la vida humana; por tanto, se presume en ocasiones, que no hay riesgo cero en ninguna actividad que se desarrolle en aras del avance cientfico-tcnico y tecnolgico ya que as lo demuestran la mayora de las publicaciones sobre el tema que corresponden a estudios experimentales realizados en animales y no en humanos. Por ello los hallazgos de esa revisin bibliogrfica sorprenden por la variedad y disparidad de los resultados tanto positivos como negativos, dificultando muchas veces su interpretacin objetiva y actualizada. Existen diversas razones que aconsejan analizar sin demora la relacin entre ciencia, tecnociencia y tecnologa, as como los riesgos que se pudieran producir por su aplicacin industrial de sus productos y servicios. Por otro lado, por ejemplo, la desigualdad que se genera a escala mundial es la ms notable, por el creciente papel que stas (la ciencia, la tecnociencia y la tecnologa) juegan en el desarrollo socioeconmico de los pases al crearse brechas tecnolgicas casi imposibles de superar, como si fueran agujeros negros gigantes en los que pudiera caer la sociedad. Si bien la prctica de la ciencia y la tecnologa han permitido acortar distancias entre pases en desarrollo y pases desarrollados, tambin ha contribuido a agrandar la brecha entre ricos y pobres; es decir, ha aumentado las desigualdades de la ciencia y la tecnologa (Haley, 2006). Sin embargo, al hablar en un amplio sentido de los riesgos, sus causas, efectos y posibles soluciones, realmente se dice que stos no respetan ni fronteras ni condicin o clase social, pues lo mismo afecta a los pobres directa o indirectamente que a los ricos y poderosos industriales que los producen, es decir, por ejemplo, el aire contaminado de una gran urbe del primer mundo lo mismo lo respira el rico que el pobre, o dicho en otras palabras, la pobreza puede ser no considerada por el rico, pero los peligros de la contaminacin del aire, del agua y de los alimentos no se pueden ignorar y evitar por mucho dinero que se tenga; aqu el punto crucial es que se suscitan diferencias en las definiciones por el grado, el tipo, el modo o la forma de los riesgos para quienes los producen y digamos los consumen, es decir, estamos hablando de una globalizacin de los riesgos (Mitcham,1990). Los estudios de ciencia, tecnologa y sociedad (cts) Desde los aos 70 del siglo xx se inicia un movimiento interdisciplinario para el estudio de las relaciones entre ciencia, tecnologa y sociedad (cts), que constituyen la bsqueda de una tercera relacin o de una versin postmoderna que constituye una ruptura fundamental con la tradicin clsica del saber terico o contemplativo de la ciencia, no del quehacer productivo o prctico, esto no significa que la ciencia premoderna sea completamente racionalista. esta relacin tiene dos proposiciones: la primera, la ciencia y la tecnologa deben acercarse, y promoverse la influencia recproca de la una sobre la otra; la segunda, tanto la ciencia como la tecnologa,

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Ciencia, tecnologa, salud y sociedad 13 deben ser autnomas, deben liberarse del control poltico o religioso. sin embargo, estos estudios apuntan hacia la presencia perenne de influencias sociales y hacia la necesidad de clarificar o escoger formas alternativas de influencia, por ello surgen los Programas de cts, como respuesta a necesidades sentidas en el interior de las comunidades cientficas y tambin como respuesta a las influencias externas a la ciencia y a la tecnologa, es decir, que aunque se propone que la tecnologa y sus aplicaciones a la ciencia se mantenga alejada de cuestiones polticas, econmicas y sociales en general, esto no es posible, pues la ciencia se ve influenciada interna y externamente por stas, o sea, las ciencias, tcnicas y tecnologas no permanecen neutrales y mucho menos de las cuestiones ideolgicas predominantes o dominantes del momento como el industrialismo moderno (Mitcham, 1990). Se entiende por Ciencia, Tecnologa y Sociedad (cts), en ingls Science and Technology Studies (sts), aquel movimiento mundial que se corresponde al nombre que se le ha venido dando a una lnea de trabajo acadmico e investigativo, que tiene por objeto cuestionar la naturaleza social del conocimiento cientfico-tecnolgico y sus incidencias en los diferentes mbitos econmicos, sociales, ambientales y culturales de las sociedades occidentales, principalmente. a los estudios cts tambin se les conoce como estudios sociales de la ciencia y la tecnologa (Osorio, 2003). Este tipo de estudios pretende, entre otras cosas, plantear alternativas a las actuales tendencias en la aplicacin y el desarrollo de las tecnologas, partiendo de la base de que existen relaciones tanto sistmicas como histricas entre tecnologa y sociedad (Gmez Ferri, 2003) y que, a pesar de esa relacin, en otros momentos histricos no ha sido la sociedad la que ha tomado decisiones sobre el uso estructural de la ciencia y la tecnologa, pues ese poder de decisin estuvo reservado a las instituciones que detentan el poder (gobierno e iglesia, fundamentalmente). Hoy en da queda claro, sin embargo, que la ciencia, la tecnologa y la sociedad son cada una de diversas maneras variables dependientes e independientes. en el ms amplio sentido, los estudios cts constituyen un intento por descubrir en estas dependencias e interdependencias un nuevo balance para un mundo posmoderno (Hernndez, 2003). as pues, en cts se hace necesario considerar que para un real estudio multidisciplinar, aquellas teoras sociales, como las aportadas por la medicina social, que permiten un anlisis ms amplio dentro del entramado complejo de relaciones productivas de la ciencia y no slo evaluar por separado, caso por caso, aspectos derivados de una misma entidad. Conviene decir que las teoras cientficas, al constituir la parte de la articulacin entre el mtodo cientfico, la realidad objetiva y el conocimiento que se desprende de stos, pretenden reducirse a su mnima expresin (reduccionismo). En pleno siglo xxi no podemos seguir pensando de esta manera, pues es evidente que la ciencia se ha convertido en un factor dominante que transforma al mundo en sus niveles social, cultural, econmico y poltico. Estas transformaciones desestabilizan de forma vertiginosa en ocasiones y, en muchos de los casos, a la sociedad en su conjunto (pero

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14 Jos Carlos Bentez Ampudia sobre todo los grupos vulnerables), que ni siquiera se entera de estos cambios sino muchos aos despus, y esto sucede con mayor frecuencia en relacin a los riesgos cientfico-tecnolgico-industriales. Para el estudio sistemtico de estas transformaciones, un campo que est tomando fuerza a nivel mundial es el que precisamente se refiere a los estudios de Ciencia, Tecnologa y Sociedad (cts) que es bsicamente un espacio donde acadmicos, investigadores, filsofos, historiadores, educadores, entre otros, encuentran una plataforma o escenario propicio donde confluyen metodologas diversas para la comprensin constructiva de los contextos sociales, polticos, culturales y econmicos de la ciencia, la tcnica y la tecnologa bajo un visin crtica positiva (no positivista). Dnde situar a la medicina social? Desde la ptica de algunos cientficos, la aplicacin de la ciencia, la tcnica y la tecnologa nos pueden afectar la salud con sus procesos, productos y servicios se levantan argumentos a favor y en contra; sin embargo, es muy complejo analizar en este momento el entramado de stos en tan pocas lneas. asimismo, y dado que no es menester en este trabajo citar, ni reflexionar, ni argumentar la utilidad de la medicina social para el anlisis de los procesos colectivos de salud, enfermedad, atencin, curacin, muerte de los conjuntos sociales humanos, pues existen numerosos estudios para ello, me concretar a resaltar suscintamente cmo los posibles riesgos que el avance cientfico-tcnico y tecnolgico en el mbito de la salud humana pueden suscitarse en esta moderna sociedad. en este sentido, propongo que es posible que la medicina social se pueda incorporar al movimiento global Ciencia Tecnologa y Sociedad (cts), y contribuir con sus aportes tericos y metodolgicos al anlisis de la Ciencia, Tecnologa, Salud y Sociedad (ctss). Las Teoras de la Modernidad y la nueva categora analtica para la medicina social Es inherente que cada actividad cientfico-tcnica y tecnolgica conlleva algn tipo de riesgo implcito, pero pocas veces es explcitamente reconocida la conjugacin de su avance cientfico-tcnico, produciendo fuerzas productivas y destructivas a la par de su desarrollo. Productivas por un lado, porque de forma indudable as es; por ejemplo, los ltimos 25 aos han trado para la humanidad beneficios y que algunos de ellos no se cuestionan como los antibiticos, las vacunas, o bien, el mejoramiento en el tratamiento de aguas residuales, por citar slo algunos ejemplos de la aplicacin de ciertas tcnicas del desarrollo de la investigacin en reas especficas como la gentica, la produccin de vacunas, el mejoramiento de las cosechas y saneamiento

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Ciencia, tecnologa, salud y sociedad 15 del medio ambiente por mencionar algunas. Por otro lado son destructivas, porque aunado al mismo desarrollo tambin existen riesgos crecientes producto del avance biotecnolgico que se hacen sentir o notar en la vida humana; estos riesgos son producto tanto de los avances en la industrializacin, como de aquellos procesos cientficos, tcnicos y tecnolgicos de la modernizacin de las industrias biotecnolgicas; asimismo, estos riesgos amenazan las bases naturales de la vida en general, es decir, todas las formas de vida en el planeta, tanto vegetal, animal, como humana y que interactan entre s (Gonzlez, 1996; Muoz, 1998 a, b, c, d). Por supuesto cabe la posibilidad de que estas amenazas no sean producidas de forma malvola, pero s obedecen a dinmicas internas de procesos productivos industriales y cientfico-tcnicos especficos que muchas veces se niega, se infravalora o se minimiza el impacto sobre la vida humana, vegetal, animal y del medio ambiente en general bajo argumentos de consecuencias o efectos colaterales necesarios. Estos posibles riesgos causan daos sistemticos y a menudo irreversibles, suelen permanecer invisibles, se basan en interpretaciones causales, por lo que slo se establecen en el saber (cientfico o anticientfico) de ellos, y en el saber pueden ser transformados, ampliados o reducidos, dramatizados o minimizados, por lo que estn abiertos en una medida especial a los procesos sociales de definicin (Fischhoff, 1994; Beck, 1998; Espeitx, 2004). los estudios acerca de los riesgos de la ciencia-tecnologa y/o tecnociencia y su relacin con el desarrollo de la modernidad no son de ninguna manera nuevos, pues stos se incluyen en los denominados Ciencia, Tecnologa y Sociedad (cts); para sustentar esa inclusin, tomar como modelo terico el que ha venido desarrollando Ulrich Beck desde 1986 a la fecha, como un exponente de las teoras sociolgicas modernas, concretamente la lnea que habla sobre los riesgos de la modernizacin que opera en un nivel de anlisis situacional concreto (Beck, 1998). las teoras sociales de la modernidad pueden servir como base metodolgica de estudio para analizar el impacto social de la ciencia, la tcnica y la tecnologa, es decir, se pueden tener como referencia los diversos trabajos de cientficos sociales y de diferentes especialistas en determinadas reas de conocimiento, que permitan dar pautas a seguir para la resolucin de problemas no previstos as como sus consecuencias, y que motiven a la reflexin de los actores involucrados en las acciones de un sistema social especfico, encaminndolos a una nueva direccin y replantearse el conocimiento que producen (Giddens, 1997; Beck, 1998). Las teoras de la modernidad y las nuevas tecnologas guardan estrecha relacin con la produccin de riesgos, identificada como sociedad de riesgo. Sin embargo, con esto no se est presenciando el final de la sociedad industrial, sino el principio de la modernidad (posmodernidad) ms all de su diseo industrial clsico, inclusive los problemas y conflictos surgen de la produccin, definicin y reparto de los riesgos producidos de manera cientfico-tcnica; as entonces, se constituye una sociedad diferencial del riesgo que influye la produccin industrial en muchas reas de la vida

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16 Jos Carlos Bentez Ampudia humana. La sociedad moderna se encuentra confrontada consigo misma en relacin a los riesgos que ella misma produce, a pesar de que stos son un producto histricamente determinado, y que refleja las acciones humanas, sus omisiones y el desarrollo de sus fuerzas productivas y destructivas a la vez (Giddens, 1997). el estudio del impacto riesgoso de la modernizacin de la sociedad se encuentra considerada como una cultura del riesgo. no quiero decir con ello que la vida social implique de por s ms riesgos que en pocas anteriores; no es ste el caso de la mayora de las personas de las sociedades desarrolladas. el concepto de riesgo es ms bien fundamental para la manera como se organiza el mundo social, tanto de los actuantes legos como de los especialistas tcnicos. la modernidad ocasionalmente reduce el riesgo de conjunto de ciertas reas y modos de vida, pero introduce al mismo tiempo nuevos parmetros de riesgo desconocidos en gran medida o totalmente en pocas anteriores; la modernidad es un juggernaut (gigante) extremadamente dinmico, trmino que se usa para describir una fase avanzada de la modernidad: la alta modernidad, la modernidad tarda o radical (Giddenns, 1997). En el periodo en que podramos hablar de la parte final de la modernidad, para algunos hoy post-modernidad, se ha desarrollado un creciente recelo sobre el tipo de realidad que nos proporciona el auge de la actividad cientfico-tecnolgica, de suerte que el pblico ha comenzado a temer aquello mismo en lo que no puede dejar de confiar, que no es otra cosa que el progreso de la ciencia. Por ese motivo, en las ltimas dcadas nos encontramos con el auge de programas de estudio y accin encaminados a la discusin abierta, por parte de toda la sociedad, de los fundamentos y consecuencias del desarrollo cientfico-tecnolgico; las consecuencias del desarrollo cientfico-tecnolgico son tan complejas que no pueden predecirse desde arriba (Lpez, 1999). estos riesgos llevan desde luego a una situacin de desigualdad social, y que recientemente se investiga en un proyecto comunitario denominado ResIST (Researching Inequality through Science and Technology, o investigar la desigualdad a travs de la ciencia y la tecnologa), que es coordinado por Peter Healey, del James martin Institute for Science and Civilization (Reino Unido). Se argumenta que la ciencia y la tecnologa no aparecen como factores de desigualdad propiamente, ya que esto se debe, en parte, a que por su propia naturaleza, estas fuentes de desigualdad se ocultan en los sistemas (institucionales y gubernamentales) de ciencia y tecnologa, pasando inadvertidas entre las temticas de carcter tcnico, no directamente accesibles al anlisis sociocientfico (Haley, 2006). Casi todos los pases industriales o del primer mundo, se enfocan cada vez ms intensivamente en la produccin, mercadeo, uso y disposicin de bienes de todo tipo, los esenciales como la salud y la alimentacin, o bien aquellos que no sindolo para la vida, son necesarios para el bienestar como las computadoras, los automviles, los telfonos o cualquier otro. Las sociedades modernas estn obsesionadas por una idea que supone que a travs de la produccin de bienes materiales se crean las mejores

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Ciencia, tecnologa, salud y sociedad 17 condiciones necesarias para la buena vida, aplicando no slo el trabajo exhaustivo, sino cada vez ms la ciencia y la tecnologa. el punto de partida es la nocin de que el progreso est en la produccin de bienes materiales, algunos de ellos innecesarios ahora; en la conquista de la naturaleza a travs de la aplicacin tecnolgica que producirn automtica y simultneamente las condiciones materiales para la felicidad humana, para la emancipacin y la redencin de todos los males (Illich, 2006). En otras palabras, parece que ser un mundo feliz creado por los avances cientficos y tcnicos asociados a los procesos de industrializacin de la vida cotidiana o de progreso donde no habra o no habr hambre, enfermedades, desigualdad social y mucho menos pobreza (Medina, 2005). Como algunos sabrn, la base de la gestin y de la solucin racional de estos problemas, obedece a la progresiva transferencia de los riesgos tecnocientficos a todos los mbitos de la investigacin y de la industrializacin de la ciencia. los procesos desarrollados en laboratorios cientficos se centran en la invencin de causas-efectos controlados; lo cual permite de igual forma la formulacin de teoras adecuadas a estos procesos por un lado, para explicar los fenmenos observados y por otra, para reafirmar que las leyes emanadas de estas teoras concuerdan con un mtodo cientfico concreto. El aumento del poder e influencia de la ciencia, la tecnociencia y la tecnologa modernas en la sociedad y, todo lo que digan o hagan los cientficos se considera como una verdad absoluta e irrefutable, es decir, se considera en muchos casos, que son los autnticos lderes que nos guiarn hacia el progreso. El proceso de tecnocientifizacin se desarrolla vinculando la interaccin entre teoras, tcnicas y productos emanados de ellas, dando paso a lo que se conoce como nuevas tecnologas; que son tecnologas con una fuerte base de procedimientos tericos de relevancia operativa exitosa que se ve favorecida y que a su vez favorece la transferencia tecnolgica interdisciplinar, que lleva consigo innovadores procesos terico-tcnicos y metodolgicos. Con esta transferencia tecnolgica de los procesos de industrializacin de la ciencia se puede llegar a considerar que toda o gran parte de la produccin terica, cientfica y tcnica produce beneficios inmediatos, siendo que no es as, pues puede llevar sus riesgos implcitos y explcitos tanto para la salud humana como para el medio ambiente en general. El progreso tecnocientfico suele concebirse por muchos tericos, de manera reductora, como una sucesin lineal de artefactos, en la que los ms recientes reemplazan, en un encadenamiento de xitos a otros anteriores atendiendo a su supuesta mayor eficiencia que, sin embargo, ms all de ser algo tangible relacionado intrnsecamente con el progreso tcnico, es un valor social cuya supuesta verdad se genera socialmente (cuando un acto es vlido a nivel social empieza a ser verdadero, se dice). Esta historia de las innovaciones reconstruye un desarrollo unidimensional que marcuse (1964) utiliza para caracterizar al hombre moderno dominado por los imperativos de la tecnologa. Pero a pesar de que Marcuse indica que los factores tecnocientficos intervienen redefiniendo las relaciones sociales, en cambio no explica cmo las rela-

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18 Jos Carlos Bentez Ampudia ciones sociales intervienen en la definicin de la tecnologa. que subordina lo social a lo tcnico, es decir, interpreta que las transformaciones sociales son justamente consecuencia directa de la evolucin cientfica y tecnolgica, pero, desde la economa poltica, tanto las teoras neoclsicas como determinadas interpretaciones marxistas mecanicistas inciden en el papel destacado del progreso de las fuerzas productivas como motor de cambio social, se inscribiran en esta concepcin idealista de la historia de la tcnica (Gonzlez, 1996; Hernndez, 2003). A manera de conclusin El estudio de la vida moderna por diferentes disciplinas en el proyecto mundial de Ciencia, Tecnologa y Sociedad (cts), conlleva a cuestionarse los beneficios, los fracasos, los costos econmicos, polticos y sociales que esta modernidad implica caracterizada por la industrializacin de la vida moderna o de la modernizacin de la sociedad afectando o influyendo muchas reas de la vida as como de la ciencia y sus diversas disciplinas. La biotecnologa y su desarrollo actual no es la excepcin, pues de ella se exaltan sus beneficios para la humanidad en reas como la medicina, la agricultura o el medio ambiente; pero, de igual forma se niega en ocasiones a reconocer que existen posibles riesgos para la vida humana cuando se manejan organismos vivos, y que aunque de manera inmediata no se pueden constatar sus efectos, s se hace necesario reflexionar para tomar medidas precautorias que impliquen diversas reas de conocimiento, y que apoyen a dilucidar que toda forma viviente se reproduce y afecta no slo a los de su misma especie, sino que tambin cuando cualquier organismo vivo se manipula en laboratorios y afectan a otros seres vivos de su entorno con diferentes implicaciones biolgicas, ambientales, econmicas y sociales en general. Coincidiendo con Medina (2005), los retos que se plantean ahora consisten en interpretar y valorar las eventuales consecuencias irreversibles a las que nos puede conducir la estabilizacin de determinadas innovaciones tecnocientficas, as como las nuevas posibilidades que nos ofrecen en formular proyectos que permitan aprovechar las oportunidades y esquivar los riesgos que comportan, y decidir qu se va a hacer y cmo se va a intervenir. Las diversas culturas han de aprender a conjugar las innovaciones tecnocientficas con la innovacin de sistemas culturales de cts de interpretacin, valoracin e intervencin capaces de modelar la produccin y la estabilizacin de las primeras; por ello, podra plantearse como hiptesis general al problema que los descubrimientos cientficos, en concreto la biotecnologa (como mi objeto de estudio), sus procesos, sus tcnicas, sus tecnologas y sus productos, traen aparejados beneficios, pero tambin un sinnmero de riesgos que, consciente o inconscientemente no son reconocidos como tales por el personal tcnico, cientfico o de investigacin y que deben ser evaluados desde una perspectiva multidisciplinaria. De acuerdo con Duch (2002), el riesgo, en mayscula, de la sociedad actual no puede describirse con pelos y seales ni con anticipacin a partir de los datos actualmente

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Ciencia, tecnologa, salud y sociedad 1 disponibles, ya que, cada vez ms, resulta imposible concretarlo, evaluarlo y dominarlo con una cierta precisin. Aqu es oportuno introducir una reflexin de excepcional importancia antropolgica. Me estoy refiriendo a la constitucin del ser humano como alguien que, sin cesar, para vivir saludablemente, ha de situarse en tensin, dialcticamente, entre la continuidad y el cambio, entre las solidificaciones culturales que han llevado a cabo las diferentes tradiciones y los retos y novedades que se plantean. Por lo anterior, al hablar de resultados especficos para la resolucin de las preguntas a los problemas planteados caben varias posibilidades, incluso puede deberse a varios factores o condiciones concretas, tales como: 1. 2. 3. Las decisiones que se toman para evitar o disminuir los riesgos obedecen ms a criterios econmicos de costo-beneficio y no a aquellas dimensiones de impacto social, de salud pblica o medio-ambientales. Los procesos cientficos-industriales diferenciales buscan beneficios econmicos, polticos y no sociales, es decir, se reparten diferencialmente los riesgos. Las ciencias de la vida (como la biomedicina) son un rea especfica de conocimiento humano, y no son inmunes a las ideologas dominantes, es decir, obedecen a criterios ideolgicos actuales como el capitalismo, neoliberalismo e industrialismo, y por tanto, las normas, instituciones y organizaciones de desarrollo cientfico-tcnico-tecnolgico. No se tiene una metodologa estructurada para el anlisis del impacto social de los procesos productivos industriales de la tecnociencia que permita prevenir los riesgos desde pequea, mediana y gran escala y su impacto en la vida humana. Los estudios de impacto de riesgos son relativizados, ya que se circunscriben a casos aislados especficos y no de manera global, social o comunitaria. Las legislaciones internacionales, regionales y nacionales no siguen un patrn uniforme que frene el desarrollo cientfico, tcnico y tecnolgico cuando ste amenace o cause daos considerables a la vida humana.

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Resulta imposible en estas breves lneas, concluir de forma determinante acerca del papel tan importante que juega el anlisis de los problemas que se estn generando por las aplicaciones cientficas, tcnicas y tecnolgicas en el mbito de la biomedicina, la biotecnologa, el medio ambiente, entre otros; sin embargo, considero que es factible abordar estos problemas y plantear soluciones concretas desde la perspectiva terica y prctica de la medicina social, a travs del anlisis categrico del (los) riesgo (s). no obstante lo anterior, lo ideal sera evitar en lo posible, las consecuencias riesgosas; de igual forma se requiere que stas se descubran antes y no despus de que se ponga en marcha toda la prctica cientfico-tcnica y tecnolgica, es ms, considero que debe ser necesario que durante las diferentes etapas de su produccin se parta de una serie de teoras, acciones y prcticas restrictivas durante los mismos procesos, que siten a la ciencia, a la tcnica y a la tecnologa en el centro de la prevencin, modi-

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20 Jos Carlos Bentez Ampudia ficacin y cancelacin de procesos de consecuencias secundarias necesarias, previsibles, tolerantes, imprevisibles o de cualquier otra denominacin, pero con el concurso de mltiples disciplinas, incluso generar la oportunidad de la autorrevisin, la autocrtica, la autocensura y la autorreforma interna y externa de la ciencia. Sin pretender dar frmulas mgicas que resuelvan por este simple hecho el problema planteado, pero s contribuir bajo esta propuesta para que los tcnicos, tecnlogos, cientficos y ciudadanos en general eleven su grado de conciencia, para que junto con los responsables empresariales y polticos de organizaciones nacionales, regionales, internacionales y mundiales, saber que todos somos en alguna forma responsables y co-responsables de evitar, reducir o eliminar aquellos riesgos para la vida humana, animal y vegetal en este siglo xxi y venideros. Bibliografa Beck, U. 1998 La sociedad de riesgo. Hacia una nueva modernidad. Paids. madrid. Cutcliffe, S. 2003 Ideas, mquinas y valores. Los estudios de ciencia, tecnologa y sociedad. Anthropos. Espaa, en coedicin con la Universidad Autnoma Metropolitana, Mxico. Duch, L. 2002 Antropologa de la vida cotidiana. Simbolismo y salud. trotta. madrid. Fischhoff, B. 1994 Acceptable Risk: A Conceptual Proposal, en Risk, Health, Safety & Environment, volumen 1, pp. 1-28. Giddens, a. 1997 Modernidad e identidad del yo. El yo y la sociedad en la poca contempornea. Pennsula. Barcelona. Gonzlez, m. et al. 1996 Ciencia, tecnologa y sociedad. Una introduccin al estudio social de la ciencia y la tecnologa. tecnos. espaa. Marcuse, H. 1964 El hombre unidimensional. Mortiz. Mxico. Mitcham, C. 1990 En busca de una nueva relacin entre ciencia, tecnologa y sociedad, en Medina, M. y Jos Sanmartn (eds.). Ciencia, Tecnologa y Sociedad. Anthropos. Barcelona. muoz, e. 1998a Nueva biotecnologa y sector agropecuario. El reto de las racionalidades contrapuestas, en A. Durn y J. Riechmann (coords.). Genes en el laboratorio y en la fbrica. Madrid, pp.119-140.

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