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El agua al servicio de las ciudades 1-1 Una demanda social y de la ingeniera La planeacin, diseo, financiamiento, construccin y operacin de los

modernos sistemas urbanos de aguas y aguas residuales, son empresas complejas. Aun cuando por su naturaleza misma, cada proyecto de aguas y aguas residuales debe ser concebido en forma exclusiva, su ejecucin requiere procedimiento, informacin y decisin pblicas, as como materiales, equipo / y apoyo tecnolgico que slo pueden suministrarse completamente dentro de la organizacin de una estructura gubernamental y social altamente desarrollada y una comunidad industrial fuerte y diversificada. En muchos de sus aspectos, por consiguiente, el factor de importancia no es tan slo la empresa de ingeniera, sino la madurez poltica, social e industrial. Aun en su ms especfico sentido como empresa de ingeniera, l desarrollo satisfactorio de los proyectos de aguas y aguas residuales, depende de la informacin demogrfica, hidrolgica, geodsica y geolgica que pueda tenerse al alcance, obtenida a travs de dcadas de ordenada observacin, registro y anlisis sistemticos. Adems, la composicin competitiva de los proyectos urbanos de aguas y aguas residuales, como solamente uno de los usos esenciales del agua, debe ser definida en forma legal, higinica, esttica y econmica. Para salvaguardar el inters pblico, debe haber un control, as como una promocin de los trabajos esenciales a travs de las autoridades de salubridad pblica, comisiones de recursos hidrulicos, Organizaciones de 1 obras-o servicios pblicos y agencias semipblicas o auto controladas. An ms, debe existir el apoyo de instituciones docentes, de investigacin y profesionales profundamente interesadas en el avance de las ciencias y tecnologas subyacentes. Tampoco deben subestimarse las contribuciones de los Proyectistas y prcticos de habilidad imaginativa, los fabricantes responsables de equipo para aguas y aguas residuales, y de los superintendentes que mantienen en funcionamiento los servicios de aguas y sus libros al corriente, El captulo inicial de este libro reforzar el control de la calidad del agua, v porque l inters en lo adecuado de agua, su seguridad, atractivo y utilidad econmica, distingue al suministro de aguas y a la remocin de las residuales. Procedentes de otras obras hidrulicas para el desarrollo de los recursos hidrulicos. La confianza en la calidad, es producto de los estudios hidrolgicos y de los diseos hidrulicos y estructurales que sirven de base y dan forma a las obras de ingeniera necesarias, as como de la operacin de los sistemas terminados. Si la calidad del agua no se controlase en este sentido, las obras de abastecimiento de aguas y de evacuacin de las residuales fallaran en su propsito. Si el control de la calidad se convierte en un objetivo primordial, se dar significado a las palabra de Pindaro: la mejor de todas las cosas es el agua. La planeacin, diseo, construccin y supervisin de los sistemas de aguas residuales han sido por largo tiempo una responsabilidad de ingenieros civiles. La habilidad necesaria para el desarrollo de recursos hidrulicos es patrimonio, en su mayor parte, de este grupo ms antiguo de practicantes de la ingeniera. No se descubri sino hasta mediados del siglo xix ni se confirm cientficamente hasta fines de dicho siglo, que el clera, la fiebre tifoidea y otras infecciones entricas podan ser transmitidas mediante el agua, y que las aguas negras contenan frecuentemente los agentes causantes de las enfermedades. Eventualmente tambin las ciencias fsicas y naturales en desarrollo, sugirieron formas para prevenir la transmisin de enfermedades hdricas comunes, estableciendo, por otra parte, la seguridad, sabor agradable y utilidad econmica del agua. Al mismo tiempo, se investig el comportamiento de las aguas residuales que fluyen de las comunidades e industrias, y ello permiti proteger los cuerpos receptores de agua contra la contaminacin y la polucin. A los ingenieros civiles con conocimientos sobre control de la calidad del agua se les lleg a llamar ingenieros sanitarios; pero tambin se les llam ingenieros de salubridad pblica o de salubridad del medio ambiente, especialmente cuando estaban asignados a los departamentos de salubridad pblica para la administracin de programas de ingeniera que afectaban la salud y bienestar pblicos. El control de aguas constituye tal programa.

1-2 Abastecimiento y evacuacin de agrias de las comunidades Las ciudades reciben agua para muchos fines: 1) para usos potables y culinarios; 2) para lavado y baos; 3) para limpieza de ventanas, paredes y pisos; 4) para calefaccin y acondicionamiento de aire; 5) para riego de prados y jardines; 6) para riego y lavado de calles; 7) para llenado de piscinas y estanques de vadeo; 8) para exhibicin en fuentes y cascadas; 9) para generar energa hidrulica y de vapor; 10) para emplearla en numerosos y variados procesos industriales; 11) para proteccin de la vida y la propiedad contra incendios y 12) para eliminar desechos caseros perjudiciales y potencialmente peligrosos (aguas negras) y aguas residuales industriales. Para abastecer estos usos variados que totalizan alrededor de 100 galones per capita por da (gpcd) (378.5 lts. por persona por da) (Ippd) en el promedio de las comunidades residenciales norteamericanas y 150 gpcd (547.8 lppd) o ms en ciudades industriales grandes, el suministro de agua debe ser satisfactorio en calidad y adecuado en cantidad, fcilmente accesible al usuario, relativamente econmico y de fcil evacuacin despus de que ha satisfecho sus mltiples propsitos. Las obras de ingeniera necesarias son las hidrulicas o sistemas de suministro de aguas y las de alcantarillado o sistemas de evacuacin de aguas residuales. Las obras hidrulicas captan el agua de las fuentes naturales de suministro, la purifican, si es necesario, y la entregan al consumidor. Las obras de aguas residuales colectan el agua de desecho de la comunidad aproximadamente 70% del agua suministrada junto con las cantidades variables de aguas superficiales y subterrneas. En muchos emplazamientos antiguos, por razones que se explican posteriormente, las aguas negras continan des-cargndose a sistemas de drenado destinados tambin a la remocin del escurrimiento superficial procedente de tormentas de lluvia y de nieve o hielo fundidos. Esto recibe el nombre de drenaje combinado. Sin embargo, en la mayora de los lugares nuevos, las aguas negras, as como las de escurrimiento se envan de nuevo a pada uno de sus sistemas propios separados del alcantarillado de aguas negras y de drenajes para tormentas con objeto de evitar la polucin de las corrientes de- agua por derrames ocasionales de mezclas de aguas negras y pluviales. Esto se llama drenaje separado. Las aguas residuales captadas se tratan y se descargan, normalmente, a un canal de drenado natural y raramente a tierra. Con frecuencia la masa receptora de agua contina sirviendo como importante fuente de suministro para muchos fines. Este uso mltiple de las aguas naturales es el que obliga a establecer un control estricto de su calidad. La interdependencia entre el suministro de aguas y la evacuacin de las- residuales es ms pronunciada conforme avanza la urbanizacin regional y la economa general y sanitaria. El nexo entre el abastecimiento de aguas y la evacuacin de las residuales, es el sistema de tuberas de abastecimiento de agua y eliminacin de las residuales de los hogares, establecimientos comerciales e industrias. La recoleccin de basuras slidas es, a menudo, una empresa independiente. Son excepciones la trituracin de los desperdicios y su descarga a los drenajes y la operacin de incineradores de desperdicios en combinacin con las plantas de tratamiento de aguas negras. La figura 1-1 ilustra, desde el punto de vista del propietario de casa, el progreso logrado a partir de las prcticas particulares de las poblaciones rurales para los servicios comunales de los habitantes urbanos. Se indican tambin los problemas relacionados con el control de la calidad del agua. 1-3 Factores histricos Como fue acertadamente sugerido por Reginald Reynolds: El saneamiento tiene su historia, su arqueologa, su literatura y su ciencia. La mayor parte de las religiones se interesan por l, la sociologa lo incluye dentro de su esfera y su estudio es imperativo en la tica social. Es necesario algn conocimiento de psicologa para comprender su desarrollo y su retraso; se requiere un sentido esttico para lograr su apreciacin plena, [y] la economa determina, en alto grado, su crecimiento y extensin. . . En efecto, quien decida estudiar esta materia con un conocimiento digno de su magnitud, debe considerarla en todos sus aspectos y con... Lujo de detalle. La historia del abastecimiento y evacuacin de aguas empieza con el crecimiento de las capitales antiguas, o de los centros religiosos y comerciales. Construidas como obras de magnitud y complejidad considerables, sus restos son

monumentos a la slida, aun sorprendente, habilidad de los ingenieros primitivos. Los acueductos y drenajes de la antigua Roma y sus dominios, son especialmente notables. Sin embargo, el control definitivo de la calidad del agua, como propsito es de origen bastante reciente. Se inicia, tambin, con el crecimiento de las ciudades, en este caso, poblados industriales surgidos de la revolucin industrial acaecida en el siglo xix. Los descubrimientos cientficos e inventos de ingeniera de ese siglo y del anterior crearon industrias centralizadas a cuyo derredor se conglomer la gente en busca de empleo. Se elev as el nivel-de vida de un gran nmero de hombres; pero la falta de organizacin en la comunidad cre rpidamente arrabales a travs de los cuales los jinetes apocalpticos de la peste y la muerte cabalgaron sin freno. Los servicios comunales de las proliferantes ciudades industriales fueron sobrecargados con rapidez. No pudieron satisfacerse las necesidades de una distribucin abundante de agua potable y de la evacuacin efectiva de los detritos humanos y otros desperdicios. Se capt agua de ros poluidos o de pozos de escasa profundidad en secciones populosas de la comunidad y se distribuy a los patios mediante depsitos reguladores en das alternos. El esfuerzo para obtenerla era tan grande que los habitantes de los patios la empleaban nicamente y en caso extremo, para usos que consideraban de necesidad absoluta, tales como cocinar; raramente disponan de gran cantidad para sus vestidos o su aseo personal Aunque las ciudades estuvieron provistas de sistemas de drenaje durante siglos, aqullos fueron construidos para conducir el escurrimiento de aguas de tormentas, y la descarga en los drenajes de los desechos fecales y de otra clase estuvo prohibida hasta bien entrado el siglo xix. Antes de esa poca el uso de los drenajes existentes, fue slo clandestino,7 pues estaban destinados a la evacuacin de desperdicios. Hasta que el alcantarillado sanitario se transform en un sistema aceptado de limpieza municipal, muchos hogares pobres estaban situados alrededor de estrechos patios que no tenan ms comunicacin a la calle principal que un angosto pasadizo cubierto. En estos patios haba varios ocupantes, cada uno de los cuales acumulaba una pila de desperdicios. En algunos casos, estas pilas eran amontonadas, por separado, en el patio, en medio del cual haba un receptculo general para drenaje. En otros casos se cavaba una fosa en el centro del patio, para uso general de los ocupantes. A veces, la totalidad de los patios se encontraba cubierta de inmundicias hasta las puertas mismas de las casas.8 En todas las grandes ciudades del mundo, mucha gente viva en stanos y bodegas. En gran nmero de casos, las bvedas y letrinas se encontraban a un nivel igual o superior a las viviendas, y sus contenidos frecuentemente se infiltraban hacia los apartamentos adyacentes ocupados. Las letrinas mismas, eran frecuentemente demasiado pequeas, escasas y sin ventilacin o tapas La recepcin de las materias fecales en los drenajes existentes para tormentas, pareci ofrecer un medio econmico y rpido para resolver este dilema de esttica e higiene. El resultado fue el uso de los drenajes combinados, llamados as por conducir tanto aguas pluviales como negras, y las primitivas obras de drenaje de la mayora de las reas metropolitanas siguieron este esquema, aunque sus ductos eran recin construidos. Se justifica que los drenajes pluviales originales fueran construidos para descargar en cercanos ros, lagos o estuarios de marea. Sin embargo, cuando se vertieron tambin en estos drenajes desechos domsticos, frecuentemente se sobrecarg su capacidad receptora de materia orgnica. De este modo las incomodidades tan felizmente eliminadas de las habitaciones mediante el arrastre con aguas de materiales de desecho, se transfirieron a las corrientes acuticas de la regin. Primeramente las masas pequeas de agua y despus las mayores, empezaron a hervir y a fermentar bajo un sol ardiente, en una vasta cloaca abierta, y territorios circundantes extensos fueron rpida y frecuentemente envueltos en una atmsfera de hedor intenso, capaz de impedir el sueo, asustar a los dbiles y causar nuseas y exasperacin a todo el mundo. Para aliviar una situacin de esta naturaleza, fueron cubiertas y convertidas en colectores muchas corrientes pequeas; pero las masas mayores permanecieron abiertas, con la desaprobacin visual y sensorial, hasta que se suprimi la descarga de residuos a ellas, ya por interrupcin del flujo en tiempo de sequas y tratamiento de las aguas residuales colectadas o mediante la construccin de sistemas independientes d drenajes sanitarios y pluviales.

Los hombres que incitaron la conciencia social y despertaron la comprensin sanitaria del pueblo y sus representantes ante el gobierno incluyeron doctores, licenciados, ingenieros, escritores y estadistas. ^ Fue notable entre ellos Sir Edwin Chadwick, licenciado por instruccin, un cruzado de la salud, como se le llam. Las comunidades estn en deuda con l por sus contribuciones generales al avance de la salud pblica; los ingenieros se destacaron por su inters especfico sobre las obras sanitarias, incluyendo su apoyo hacia los pequeos colectores de barro y los sistemas separados de drenaje. Sir Edwin Chadwick abrevi esta separacin en el mensaje comercial la lluvia al ro y las aguas negras al suelo. Estuvo estrechamente asociado a l, Sir John Simn, primer Oficial Mdico de Salubridad de Londres. Lemuel Shattuck, de Boston y el Dr. Stephen Smith, de Nueva York realizaron en los Estados Unidos, la obra equivalente a la de Chadwick y el Dr. Simn. Ennoblecen este perodo, correctamente llamado Gran Resurgimiento Sanitario, dos grandes investigadores mdicos: el Di. John Snow, quien en 1819 demostr a un mundo an no bendecido por los descubrimientos de Luis Pasteur, el papel de la polucin fecal del agua potable en la epidemicidad del clera y el Dr. William Budd quien desde 1857 en adelante investig la fiebre tifoidea, su naturaleza, su forma de propagacin y su prevencin. Entre los ingenieros, James Simpson,16 en 1829, construy filtros de considerable tamao para la Chelsea Water Company, con objeto de mejorar su suministro del ro Tmesis; Sir Robert Rawlinson, Inspector Superintendente del Consejo General de Salubridad (1848), encauz los estudios para las obras sanitarias en la zona industrial de Gran Bretaa; Sir John Bazalgette inici el drenaje principal de Londres en 1850; y John Roe acept la sugestin de Chadwick para construir lneas de alcantarillado con tubos de barro vidriado. A cargo de funciones similares en los Estados Unidos, Julius W. Adams, en 1857, dise el primer sistema extenso de alcantarillado para Brooklyn, N. Y.; James P. Kirkwood, en 1871, construy los primeros filtros de magnitud apreciable en Poughkeepsie, N. Y.; e Hiram F. Mills, en 1886, como ingeniero miembro del Consejo de Sanidad de Massachusetts, dio direccin a su recientemente formal divisin de ingeniera e hizo que su trabajo fuese sustentado y desarrollado por los investigadores sanitarios de la Estacin Experimental del Consejo en Lawrence. Se citan posteriormente en esta obra, otros desarrollos histricos del suministro de aguas y evacuacin de aguas residuales en conexin con los temas tratados individualmente. 1-4 Saneamiento del abastecimiento de agua Para llenar los requerimientos modernos de calidad, los abastecimientos deben ser saludables y de buen sabor, atributos que van entrelazados. Si el agua no atrae a los sentidos de la vista, gusto y olfato si disgusta al consumidor- la gente la evitar y beber cantidades insuficientes para satisfacer las necesidades fisiolgicas, o bien recurrir a aguas agradables a los sentidos, pero posiblemente impotables. Para ser saludable, el agua debe estar libre de organismos causantes de enfermedades, sustancias venenosas y cantidades excesivas de materia mineral y orgnica. Para tener un sabor agradable, debe carecer en especial de color, turbidez, sabor y olor; poseer una temperatura moderada en verano e invierno y estar bien aireada. (Vase vol, 2, cap. 19, de este libro).