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Hallazgo importante sobre el Alzheimer gracias a familia colombiana

Un grupo de cientficos encontr nuevas evidencias de que los cambios degenerativos en el cerebro causados por el Alzheimer ocurren ms de 20 aos antes de que aparecen los sntomas de demencia. Los expertos dicen que detectaron seales tempranas de anormalidades cerebrales entre adultos jvenes que pertenecen a una extensa familia colombiana que tiene una predisposicin gentica a una forma hereditaria particular de Alzheimer. Los investigadores esperan que los hallazgos, descritos en la publicacin Lancet Neurology, lleven a los cientficos un paso ms cerca de la deteccin y tratamiento tempranos en personas que tengan esta forma comn de Alzheimer Comienzo temprano El Alzheimer comienza mucho antes de que cualquier persona lo note, explica James Gallagher, periodista de ciencia y salud de la BBC. Estudios anteriores han revelado que se produce un efecto en el cerebro de 10 a 15 aos antes de los sntomas. Slo cuando han muerto suficientes clulas del cerebro aparecen las seales de demencia, y algunas regiones del cerebro habrn perdido hasta 20% de sus clulas antes de que la enfermedad se vuelva notoria. Sin embargo, los doctores temen que el cerebro se habr degenerado tanto en este punto que es demasiado tarde para empezar un tratamiento. Un equipo en el Instituto Banner de Alzheimer, en Arizona, analiz a un grupo de pacientes que tiene Alzheimer hereditario, informa Gallagher. Una mutacin gentica significa que casi siempre adquieren la enfermedad cuando tienen alrededor de 40 aos, cuando el Alzheimer normalmente aparece despus de los 75. Una revisin cerebral de 20 personas con esa mutacin, entre 18 y 26 aos, mostr diferencias cuando se compara con las revisiones de 24 personas que no se cree que vayan a desarrollar la enfermedad de manera temprana. Cambios cerebrales Eric Reiman, uno de los cientficos involucrados, dijo que "estos hallazgos sugieren que los cambios cerebrales comienzan muchos aos antes del comienzo clnico del Alzheimer".

Nick Fox, del Instituto de Neurologa del University College London, dijo que algunos de sus pacientes haban perdido un quinto de algunas partes de su cerebro para cuando llegaron a la clnica.

Le dijo a la BBC: "No creo que esto nos lleve adelante en trminos de diagnstico temprano, pues ya tenemos indicadores de la enfermedad". "El aspecto clave que esto s hace es abrir la puerta para una intervencin temprana antes de que las personas tengan un efecto clnico y cognitivo". Seales de demencia 1. 2. 3. 4. 5. 6. Dificultad para acordarse de eventos recientes Problemas para seguir una conversacin Olvidar los nombres de amigos u objetos Repetir lo que acaba de decir Dificultades para pensar Confundirse en lugares conocidos

Herencia de familia Los recientes avances se han logrado gracias al "laboratorio natural" que ofrece un clan de cerca de 5.000 personas que vive en los caceros en las montaas alrededor de Medelln. Todos son descendientes de una pareja de origen vasco, que se estableci all a principios del siglo XVIII, y la mitad est afectada o contraer la enfermedad de Alzheimer a una edad temprana. Parece algo inevitable. El doctor Francisco Lopera, neurlogo del comportamiento de la Universidad de Antioquia, fue quien encontr este fenmeno al percibir los sntomas en una persona de 47 aos. Al igual que l, su padre, su abuelo y sus hermanos tambien lo sufran. De hecho, Lopera pudo establecer un rbol genealgico que se remonta ms de 300 aos y en el cual se repite el patrn: si un padre tiene el llamado gen "mutacin paisa", existe una probabilidad del 50% que sus hijos tambin lo tengan. "Es para m, para mi familia y para el resto del mundo", dijo resignada Patricia sobre la participacin de su familia en el experimento.
Fuente: BBC Mundo http://www.bbc.co.uk/mundo/ultimas_noticias/2012/11/121105_ultnot_salud_alzheimer_colombia_hallazgo_tsb.shtml