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Attachement lge prcoce (0-5 ans) et impacts sur le dveloppement des jeunes enfants

MARINUS VAN IJZENDOORN, Ph.D. Leiden University, PAYS-BAS


(Publi sur Internet en mai 2005) (2me dition : mars 2007)

Thme Attachement Introduction Quest-ce que lattachement? On considre que les enfants font preuve dattachement quand ils tendent rechercher la proximit et le contact avec un donneur de soins particulier dans des moments de dtresse, de maladie et de fatigue.1 Lattachement un donneur de soins protecteur aide les nourrissons rguler leurs motions ngatives dans des moments de stress et de dtresse et explorer leur environnement, mme sil contient des stimuli quelque peu effrayants. Lattachement est un jalon majeur du dveloppement dans la vie de lenfant et demeure un enjeu important tout au long de la vie. lge adulte, les reprsentations de lattachement faonnent la manire dont ladulte se sent par rapport aux tensions et au stress des relations intimes, y compris les relations parentenfant, ainsi que la faon dont le soi est peru. Dveloppement de lattachement Lattachement se dveloppe en quatre phases.1 Au cours de la premire phase le bb se tourne vers les gens sans distinction et leur envoie des signaux il semble accord sur certaines longueurs dondes de signaux provenant de lenvironnement. Ces signaux sont principalement dorigine humaine (par exemple le son de la voix). Pendant la deuxime phase, le bb dveloppe une prfrence pour un ou plusieurs donneurs de soins spcifiques, probablement tout dabord grce lodeur et ensuite la vision. Cest la phase pendant laquelle il se tourne vers une ou plusieurs personnes spcifiques et leur envoie des signaux. Le nourrisson entre dans la troisime phase uniquement aprs quil soit capable de manifester un comportement dattachement actif, comme rechercher activement la proximit de la figure dattachement et la suivre. Cest la phase de lattachement proprement dit rester proche dune personne spcifique en mettant des signaux et en bougeant. Les enfants entrent dans la quatrime phase, celle dune relation de partenariat but corrig (goal-corrected partnership), quand ils peuvent imaginer les plans et les perceptions du parent ou du donneur de soins et faire concider leurs propres plans et activits en fonction de ces derniers.

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Explication des diffrences individuelles en ce qui a trait lattachement Ainsworth et al.2 ont observ des nourrissons dun an et leurs mres lors dune procdure stressante normalise, la situation trange (Strange Situation Procedure). Ils ont utilis les ractions des nourrissons envers le donneur de soins aprs une brve sparation pour valuer quel point les enfants avaient confiance en laccessibilit de leur figure dattachement. La procdure consiste en huit pisodes, dont les sept derniers durent idalement trois minutes. Les nourrissons sont confronts trois composantes stressantes : un environnement non familier, une interaction avec un tranger et deux courtes sparations de leur donneur de soins. On peut distinguer trois modles dattachement partir des ractions des nourrissons avec le parent ou un autre donneur de soins. Les nourrissons qui recherchent activement la proximit du donneur de soins quand ils le retrouvent, communiquent ouvertement leur sentiment de stress et de dtresse et retournent ensuite rapidement leur exploration, sont classs dans la catgorie attachement scurisant (B). Les nourrissons qui ne semblent pas tre bouleverss et qui ignorent ou vitent le donneur de soins aprs lavoir retrouv (bien que la recherche physiologique montre leur excitation)3 sont classs dans la catgorie attachement inscurisant de style vitant (A). Ceux qui maintiennent solidement un contact tout en rsistant ce contact ou qui restent inconsolables et incapables de retourner lexploration de leur environnement sont classs dans la catgorie attachement inscurisant de style ambivalent (C). Main et Solomon4 ont propos une quatrime catgorie en plus des catgories tripartites ABC soit lattachement dsorganis (D), dont il ne sera pas question ici. Une vue densemble de toutes les tudes amricaines incluant des chantillons non cliniques (21 chantillons de 1 584 nourrissons, recherches effectues entre 1977 et 1990) montre quenviron 67 % des nourrissons taient classs dans la catgorie de lattachement scurisant, 21 % dans la catgorie de lattachement inscurisant de style vitant et 12 % dans la catgorie de lattachement inscurisant de style ambivalent.5 La raison pour laquelle certains nourrissons dveloppent un lien dattachement inscurisant alors que dautres se sentent scuriss constitue une des questions centrales de la thorie de lattachement et de la recherche. Contexte de la recherche Le modle de base qui sert expliquer les diffrences en ce qui a trait aux liens dattachement suppose que le parentage sensible ou insensible dtermine lattachement scurisant ou inscurisant du nourrisson. Ainsworth2 et ses collgues ont tout dabord dfini la sensibilit parentale comme la capacit percevoir et interprter correctement les signaux dattachement des enfants et y rpondre rapidement et adquatement. Les chercheurs ont dcouvert que le manque de rceptivit ou une sensibilit inconsistante taient effectivement associs linscurit chez les enfants, et que la rceptivit cohrente et empreinte de sensibilit tait relie des liens scurisants.6 Cependant, certains adeptes de lapproche gntique comportementale ont dclar que la plupart des dcouvertes corrlationnelles sur le dveloppement de l'enfant taient srieusement imparfaites parce quelles se fondaient sur des devis de recherches

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traditionnelles centrs sur les comparaisons entre les familles, et confondaient les similitudes gntiques entre les parents et les enfants avec des influences environnementales soit disant partages.7 Par exemple, Harris8 prtend quil est urgent de repenser radicalement le rle des parents dans le dveloppement de l'enfant et de cesser dinsister sur ce rle. Malgr la prvalence de ce courant de pense, la thorie de lattachement continue mettre en lumire le rle important de la sensibilit parentale. Questions cls pour la recherche Les questions cls pour la recherche portent sur le rle causal de la sensibilit parentale dans le dveloppement de la scurit de lattachement chez le nourrisson. Des tudes sur les jumeaux comparant lattachement de jumeaux monozygotes et dizygotes au sein de la mme famille ont abord ces questions, de mme que des tudes exprimentales sur lintervention visant accrotre la sensibilit parentale afin damliorer le lien dattachement chez le nourrisson. Rcents rsultats de recherche Quatre tudes de jumeaux, portant sur la scurit de lattachement entre la mre et lenfant et qui utilisent le modle gntique comportemental, ont t publies ce jour. Trois de ces tudes documentent le rle mineur des influences gntiques sur les diffrences relatives la scurit dattachement et au rle plutt substantiel de lenvironnement partag.9,10,11 La quatrime tude, la Louisville Twin Study,12 sest penche sur la qualit de lattachement chez des paires de jumeaux laide dune procdure de sparation-runion conue lorigine pour valuer le temprament. Les facteurs de lenvironnement partag jouent un rle considrable dans lattachement (presque 50 % dans ltude Bokhorst et al.)11 Les diffrences dans les liens dattachement sont principalement attribuables lducation plutt qu la nature, bien que la tendance sattacher soit inne. Le parentage sensible est-il lingrdient cl de lenvironnement partag? Vingt-et-une tudes corrlationnelles ont rpliqu un lien significatif, mais modeste, entre la sensibilit parentale et lattachement du nourrisson (r = .24, N = 1 099). Cependant, seules des interventions exprimentales peuvent dfinitivement dmontrer lhypothse originale dAinsworth. Dans 24 tudes alatoires sur lintervention (n = 1 280), les chercheurs ont valu la sensibilit maternelle et la scurit de lattachement comme mesure de rsultat. En gnral, linscurit de lattachement semble plus difficile modifier que linsensibilit maternelle. Quand les interventions russissaient mieux amliorer la sensibilit parentale, elles russissaient aussi mieux augmenter la scurit de lattachement, ce qui appuie exprimentalement la notion du rle causal de la sensibilit dans la formation de lattachement.13 Conclusions Lattachement, le lien affectif du nourrisson au parent, joue un rle central dans la rgulation du stress dans des moments de dtresse, danxit ou de maladie. Les tres humains naissent avec la tendance inne sattacher un donneur de soins protecteur. Mais les nourrissons dveloppent diffrentes sortes de liens dattachement : certains dveloppent un attachement scurisant avec leur parent, et dautres un lien dattachement

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inscurisant. Ces diffrences individuelles ne sont pas dtermines gntiquement, mais plutt enracines dans des interactions avec lenvironnement social pendant les premires annes de la vie. Le parentage sensible ou insensible joue un rle cl dans lmergence des attachements de style scurisant ou inscurisant, tel que document dans les tudes sur les jumeaux et dans les tudes exprimentales sur lintervention. Dans le cas de la thorie de lattachement, le prsuppos de lducation est en effet justifi.8 De nombreuses dcouvertes confirment lhypothse centrale selon laquelle le parentage sensible entrane un attachement scurisant, bien que dautres causes ne devraient pas tre cartes. Implications pour les politiques sociales Les implications les plus importantes pour les politiques et la sant mentale sont que le parentage est important pour le dveloppement socio-affectif du nourrisson. Les parents sont donc en droit de recevoir du soutien des dcideurs politiques et des intervenants en sant mentale pour lever le mieux possible leurs enfants vulnrables. Le parentage sensible est difficile et ne vient pas naturellement chez plusieurs parents qui doivent suivre la bonne voie mme sils ont eu peu dexpriences positives dans leur enfance. Il faut un village pour lever un enfant,14 les parents doivent donc pouvoir compter sur des soins non parentaux de qualit pour concilier lducation de leurs enfants avec dautres obligations. De plus, beaucoup de parents peuvent tirer profit dinterventions prventives plutt brves qui les aident devenir plus sensibles envers les signaux dattachement de leurs nourrissons. Dans notre mta-analyse, nous avons conclu que les interventions qui parvenaient le mieux augmenter le parentage sensible et la scurit de lattachement du nourrisson utilisaient un nombre modr de sances, taient clairement centres sur le comportement, et commenaient aprs le sixime mois de la vie. Du point de vue de lattachement appliqu, les jeunes parents devraient avoir accs des programmes de soutien prventif qui incorporent ces perspectives fondes sur les recherches.

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Pour citer ce document : van IJzendoorn M. Attachement lge prcoce (0-5 ans) et impacts sur le dveloppement des jeunes enfants. 2me ed. van IJzendoorn M, ed thme. In: Tremblay RE, Boivin M, Peters RDeV, eds. Encyclopdie sur le dveloppement des jeunes enfants [sur Internet]. Montral, Qubec: Centre dexcellence pour le dveloppement des jeunes enfants et Rseau stratgique de connaissances sur le dveloppement des jeunes enfants; 2007:1-6. Disponible sur le site: http://www.enfantencyclopedie.com/documents/van_IJzendoornFRxp.pdf. Page consulte le [insrer la date].

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