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La poca carolingia

Carlos Martel

El gran acontecimiento de 732, la victoria de los francos sobre los rabes, nos retorna a Occidente. El vencedor de Poitiers, Carlos Martel, era mayordomo de palacio, lo que significa que era a la vez el mayor dignatario de la corte franca, como primer ministro y jefe del ejrcito. En su poca, la dinasta merovingia haba degenerado; los ltimos merovingios han merecido el apodo de reyes holgazanes De mantener la cohesin del reino franco, tarea sobrehumana para los reyes holgazanes, se encarg el enrgico Carlos Martel. Sus esfuerzos fueron favorecidos por el ataque de los enemigos exteriores. rabes, lombardos, eslavos y sajones (pueblo pagano asentado entre el Rin, el Elba y el Eider) acometan por todas partes, obligando a los orgullosos nobles a pedir ayuda al rey de los francos. Para comenzar, Carlos Martel derrot en batalla campal a los rabes en Poitiers. Establecidas sus posiciones, durante siete das se limitaron ambos ejrcitos a observarse mutuamente. Cuando, por fin, los jinetes musulmanes, con sus rpidos caballos y blandiendo los sables, decidieron atacar, chocaron con inaudita violencia con el muro de hierro de las falanges francas y fueron aplastados fcilmente. Solo la noche interrumpi la matanza. Al amanecer, los francos se alinearon de nuevo en orden de batalla y dispuestos a continuar el combate, pero los rabes haban desaparecido. El avance triunfal del Islam haba sido detenido. Las civilizaciones romana y germnica y la fe cristiana lograban una vez ms, como tres siglos antes en los Campos Catalunicos, contener a los invasores orientales. Sin embargo, el poder ofensivo de los rabes, su marina de guerra, sobre todo, no estaba quebrantado por completo; Carlos Martel se vio obligado a combatirlos algunos aos mas antes de que dejaran por fin en paz al reino de los francos. Con la victoria de Poitiers, Carlos Martel fortaleci su posicin en el Estado franco. Al morir el rey quedo el trono vacante, y Carlos Martel lo gobern en persona hasta su muerte en 741 Pipino el Breve

Poitiers

A Carlos Martel lo sucedi su hijo Pipino. Mientras tanto, ocup el trono, aos despus de la muerte de Carlos Martel, un rey merovingio; este rey era un instrumento decorativo dejado por Pipino mientras l estuviera en la guerra, pero cuando regres, consider innecesaria la permanencia de este rey fantasma. Para poner fin de manera honrosa a esta farsa envi una embajada al Papa para consultarle si era justo y conveniente que un pueblo como el suyo fuese gobernado por un rey desprovisto de poder. La respuesta del Papa no daba lugar a dudas. Pipino le haba enviado esta consulta en un momento favorable: Su Santidad se hallaba en crtica situacin. Los temibles lombardos amenazaban con hacerse dueos de Italia entera; su rey se haba apoderado del exarcado imperial de Rvena y Roma poda sucumbir en cualquier momento. El Papa necesitaba un aliado, pues de Bizancio no se poda esperar la 1

menor ayuda, porque todas sus fuerzas estaban puestas en Oriente en la lucha contra el Islam. El Papa redact la respuesta en los siguientes trminos: Quien lo es de hecho, salo de derecho. Despus de esta nota pontificia, Pipino fue elegido rey por los francos en 752. La Iglesia daba as su bendicin al soberano recin coronado, y ello compensaba en gran medida su carencia de derechos hereditarios. El ltimo de los merovingios fue confinado en un monasterio con su hijo. A Pipino se le present la ocasin de expresar su gratitud al Papa cuando el rey de los lombardos exigi que los romanos pagaran tributo y el emperador de Constantinopla no atendi el llamamiento del Pontfice. Este apel entonces al rey de los francos, y Pipino se constituy en defensor del pontificado, derrotando al rey lombardo. Segn parece, despus de un tratado previo, concedi al Papa las tierras que el emperador bizantino no haba querido defender, y este obsequio del rey de los francos constituyo la base de los futuros Estados Pontificios, separados del imperio. El nuevo Estado quedaba integrado por el antiguo Lacio y el sur de Etruria, adems del exarcado de Ravena. Con tal donativo ofrecido a Dios, Pipino confiaba en obtener el perdn de todos sus pecados. As al menos, consider la donacin cuando el emperador de Bizancio exigi de Pipino la devolucin de los territorios cedidos al Papa. Por nada del mundo, dijo el rey franco, quitara a San Pedro lo que un da le di El Papa bendijo a Pipino, a su casa y a su reino; a cambio, los romanos estaban bajo el protectorado de los reyes francos. Roma no perteneca ya al Imperio Bizantino, sino al reino de Francia. La Santa Sede dio paso tan decisivo no sin cierta repugnancia, porque consideraba a los francos como barbaros, pero deba escoger entre dos males: la dominacin lombarda o el protectorado franco. Y era preferible depender de los francos, que por lo menos estaban ms lejos de Roma. Con la fundacin de los Estados Pontificios, que desempearan tan importante papel en los destinos de Italia, el reino lombardo perdi la ocasin de convertirse en un poderoso Estado homogneo y la pennsula de los Apeninos qued condenada a vivir escindida durante muchos siglos. Pipino gobern su reino con inteligencia y prosigui con energa la obra de su padre, fortaleciendo las fronteras contra enemigos exteriores. Despus de la guerra contra los lombardos, logr establecer buenas relaciones entre stos y el pontificado. Su poltica italiana solo quera asegurar la independencia del Papa, tanto de los lombardos como del Imperio Romano de Oriente. Envi embajadores a Constantinopla para reconciliarse con el emperador; despus de lo cual, ambos soberanos se prometieron amistad y fidelidad, y se enviaron obsequios mutuos. Entre los presentes del emperador figuraban unos rganos, instrumentos musicales desconocidos por los francos. Pipino tambin estableci relaciones diplomticas con el califa de Bagdad, y se intercambiaron embajadores y regalos. Con el cercano califato omeya de Crdoba, en cambio, nunca hubo posibilidad de colaboracin. Carlomagno

Pipino falleci en 768, despus de haber designado para sucederle en el trono a sus dos hijos, Carlos y Carlomn, pero falleciendo este pronto, el futuro Carlomagno ci la corona como soberano nico. Carlos era la personificacin del monarca ideal: posea gran fuerza fsica, era consumado jinete y excelente nadador. Muy interesado por la agricultura, estableci en tierras de la corona verdaderas granjas modelo. Llevaba una existencia austera y vesta casi siempre con ropas tejidas por su mujer y sus hijas; solo en las grandes solemnidades, en las que no toleraba excesos con las bebidas, vesta con ropaje de gran lujo. -Contra el reino lombardo Al principio Carlos estuvo en buena armona con Desiderio, rey de los lombardos, e incluso se cas con la hija de este. Pero al cabo de un ao de matrimonio, Carlos la repudi; aunque se ignoran las razones, es posible que fueran ms polticas que personales.

Desiderio trat de vengarse incitando contra Carlos a los hijos de su fallecido hermano Carlomn, al mismo tiempo que sus huestes lombardas invadan los estados Pontificios y se apoderaban de Roma. El Papa apel al rey de los francos en demanda de ayuda, y Carlos atraves los Alpes con un poderoso ejrcito, que en poco tiempo acab con el reino lombardo (774). Su ltimo rey fue hecho prisionero y confinado en un convento, Lombarda se convirti en un estado vasallo, y Carlos se llam desde entonces rey de los francos y de los lombardos. Durante su vida, Carlos se traslad varias veces a Italia, con el propsito de poner orden en los asuntos de la Iglesia y el Estado. -Contra los sajones La principal tarea de la poltica exterior de Carlos se hallaba, sin embargo, en las fronteras del norte y del nordeste. Para poner fin a las expediciones y pillajes de los sajones en territorio franco, reanud la lucha iniciada por su abuelo contra ellos. Los sajones, que entonces apenas haban superado el nivel de evolucin de los germanos en tiempos de Tcito, aplicaban la pena de muerte por delitos como el robo de ganado, el hurto con violencia y el incendio intencionado, y seguan gozando de fama de severidad en sus costumbres matrimoniales. En tiempos de Carlomagno, los sajones todava eran paganos en su mayor parte, y como sus antepasados, adoraban a sus dioses en el seno de los bosques. En este pueblo, el paganismo tena races ms profundas que entre los francos cuando abrazaron la fe cristiana, hasta el extremo de que a veces practicaban sacrificios humanos. Muchos misioneros que se aventuraron a predicar a estos brbaros, alcanzaron el martirio. Estaban divididos en tribus que slo mantenan su unidad poltica en tiempos de guerra; esto haca muy difcil concertar con ellos una paz en la que todos se sintieran comprometidos. En 772, Carlos invadi Sajonia por primera vez. Uno de sus primeros actos fue derribar la columna sagrada de los sajones (Irminsul) erigida en el interior de un bosque sagrado cerca de Westfalia. Se trataba de un colosal tronco de rbol, al que se crea sostn del mundo entero. Carlos expropi los tesoros de oro y plata del templo e incendi el bosque sagrado. La destruccin de Irminsul hiri en lo ms profundo el sentimiento religioso de los sajones. Pronto se sabra de lo que era capaz la obstinacin de este pueblo. Apenas emprendi Carlos su marcha hacia Italia para conquistar el reino lombardo, los sajones se vengaron destruyendo y saqueando la regin del Hesse. Al regresar de Italia, Carlos envi tropas para rechazar a los sajones de sus territorios. En el ao 775 acudi en persona para llevar con energa la guerra. Someti a tres jefes sajones. Hasta entonces se haba limitado a emplear la espada contra aquellos saqueadores e incendiarios; llegaba el momento de mostrarles la cruz. Llenos de esperanza, los predicadores cristianos penetraron en las tierras de estos barbaros para llevarles la fe en Cristo y levantar iglesias, ganndose la simpata de varios nobles sajones. Cules fueron los resultados de tales predicaciones? Los sajones pidieron en masa el bautismo para demostrar sumisin y jurar fidelidad al rey y a la religin cristiana. En realidad, solo se convertan en apariencia, porque el espritu del cristianismo les era extrao. Ao tras ao, Carlos envi expediciones contra los sajones, pero cuanto ms se prolongaba la lucha contra este pueblo que durante cuatro veces haba traicionado su amistad, ms violencia adquira. Obligo a los sajones a entregarle cuatro mil hombres, a quienes mat en un mismo da (782). Como a la larga esta guerra contra los sajones y frisones resultaba muy costosa para los francos, Carlos intent reconciliarse con el rey de los sajones, logrando que este se bautizara con muchos de sus hombres. Padrino del caudillo sajn, Carlos le ofreci ricos regalos con motivo de la ceremonia y desde entonces rein la paz entre ambos. Con todo, Carlos aun continu luchando contra este pueblo rebelde, pues su fidelidad se puso a prueba al imponerles tributo y exigirles diezmos a favor de la Iglesia. El descontento de los sajones se manifest en 793 en una muy sangrienta sublevacin en el norte del pas, que slo pudo sofocarse del todo en 804. Miles de familias paganas fueron arrancadas del 3

suelo de sus antepasados y deportadas a otras regiones, ocupando su lugar otras familias francas. Ya en tiempos del sucesor de Carlomagno, su hijo Luis, los sajones iban a ser considerados como los sbditos ms fieles del emperador. -Otras campaas Los frisones fueron incorporados al gran estado germnico casi al mismo tiempo que los sajones. Situada en el delta del Rin, extremo de una de las vas comerciales ms importantes de Europa, Frisia se convirti en un centro de trnsito mercantil muy activo, sus habitantes comerciaban con los pases meridionales de Europa, con Oriente, Inglaterra y los pases escandinavos. Sus principales productos de trfico eran la tela y el mbar. Frisia era atravesada por un nmero cada vez mayor de peregrinos anglosajones que iban a Roma. Las guerras contra frisones y sajones dieron ocasin a Carlomagno para establecer contacto con pueblos eslavos, sobre todo con los vendas. Durante el perodo decadente de la dinasta merovingia, los vendas haban logrado penetrar ms al oeste e incluso hasta el centro de Alemania actual por diferentes lugares. Muchos vendas tomaron partido por Carlomagno contra el enemigo comn, los sajones; estos se vieron obligados a reconocer la soberana del monarca franco y pagarle tributo, pero los vendas no fueron incorporados al imperio de Carlomagno. ste tambin emprendi expediciones contra los checos de Bohemia, pero no consigui someterlos; sus tropas se contentaron con devastar el pas. Hacia el sur, Carlos extendi el imperio con la anexin de Baviera. En 778, sus ejrcitos intervinieron en Espaa, cuando los rabes del norte de la pennsula ibrica solicitaron su ayuda contra el califa de Crdoba. Carlos acogi con gran satisfaccin la oportunidad de invadirla; se dice que sus fuerzas llegaron hasta el Ebro. Pero no cosech los triunfos que esperaba: enterado de que los sajones, sublevados de nuevo, haban alcanzado el Rin, tuvo que retirarse a toda prisa. En su retirada a travs de los Pirineos, la retaguardia de sus tropas fue atacada en Roncesvalles (Navarra) por los vascos, cuya amistad ya le haba parecido antes poco segura. Este hecho de armas ha proporcionado el tema de la clebre Chanson de Roland, poema pico francs. Despus de esta desafortunada campaa de los francos en Espaa, Carlomagno volvi a luchar contra los musulmanes; hacia fines del siglo VIII consigui poner pie al sur de los Pirineos, fundando una provincia limtrofe que denomin Marca hispnica. El nombre de marca se daba a los territorios situados entre el reino franco propiamente dicho y los vecinos enemigos; as, Austria constitua la Marca del este, y el pas situado al sur del Eider, la Marca danesa (de ah su posterior nombre, Dinamarca). -Un Augusto medieval Carlos haba forjado un gran imperio entre los Pirineos y el Elba, y del Tiber al mar del Norte. Dueo y seor de este inmenso territorio, inspiraba a los pueblos temor y respeto. Lo consideraban el rbitro de Europa. Quin mejor que el mereca ocupar la suprema jerarqua del reino de Dios sobre la tierra, de la monarqua universal con que soaba el mundo en los tiempos de Augusto? El Papa, que slo pretenda ser jefe espiritual de la cristiandad, vea en Carlos a un poderoso protector; pero ste, desde que lo librara de los lombardos, consideraba al sumo Pontfice como a una especie de arzobispo franco. As lo demostr Carlos ante el Papa Len III, en el momento de su ascensin al solio pontificio: Nuestra tarea consiste en defender con las 4

armas a la santa Iglesia de Cristo contra los ataques de los paganos y consolidar la fe cristiana en el seno del reino. Vuestra tarea, Padre Santo, consiste en prestar vuestra asistencia a nuestra lucha, elevando, como hizo Moiss, las manos hacia Dios para rogarle que conceda la victoria a la cristiandad Parece que la conducta del Papa, a quien Carlos atribua con tanta benevolencia el papel de Moiss, dejaba mucho que desear. Acusado de perjurio e inmoralidad, durante una procesin en el ao 799, una multitud armada acometi, lo arroj del caballo y lo dej por muerto y medio desnudo en el suelo. Len III consigui escapar del convento en el que fue confinado y se refugi del otro lado de los Alpes, junto a su protector, el rey de los francos, quien lo recibi con las mayores muestras de respeto, le prometi ayuda y le facilit una escolta para volver a Roma. Al ao siguiente, Carlomagno se dirigi a la Ciudad Eterna y, constituyndose en rbitro entre el Papa y sus enemigos, reuni en la catedral de San Pedro un concilio compuesto de altos dignatarios eclesisticos y laicos, ante cuya ilustre concurrencia tuvo que sincerarse el Papa, mediante juramento solemne, de las acusaciones que pesaban sobre l. Ocurra aquello dos das antes de la Navidad del ao 800, en que sucedi otro acontecimiento de gran importancia: el regreso a Europa de un emisario de Carlos que haba sido enviado a Jerusaln. El patriarca de la Ciudad Santa de Oriente pona en manos del monarca franco la llave del Santo Sepulcro y un estandarte, manifestando con ello que se pona, como el patriarca de Roma, bajo la proteccin de los francos. El da de Navidad del mismo ao tuvo efecto otro hecho de simbolismo poltico incalculable: el Papa, despus de invocar a Dios ante el altar, se adelant hacia Carlos y le puso sobre la cabeza una corona de oro, mientras clamaba ante los fieles Viva Carlos augusto, coronado por Dios emperador romano y arbitro de la paz! Ello haba de dar ocasin a los hombres de la Edad Media a creer que la corona imperial era poco menos que una gracia del Papa. Se habr percatado Carlomagno, con su clarividencia de estadista, de los conflictos que entre el imperio y el pontificado dara lugar esta solemne escena de la coronacin en la Baslica de San Pedro? Lo cierto es que Carlomagno prescindi del Papa cuando, un ao antes de morir, proclam emperador a su hijo Luis. Constantinopla estaba entonces sin emperador; la emperatriz Irene gobernaba como regente de su hijo Constantino. A la mayora de edad de este, una sublevacin la oblig a abandonar el poder; siete aos ms tarde, se apoder otra vez del gobierno, y para tenerlo seguro de all en adelante, mand a arrancar los ojos a su propio hijo. Irene (cuyo nombre significa paz) siempre estuvo en buenas relaciones con Carlomagno. A peticin de ella, se haba celebrado los esponsales de Constantino y la hija mayor de Carlos, ambos unos nios en esa poca. La emperatriz daba mucha importancia a la amistad con el poderoso rey franco, a la vez que quera evitar su codicia por las posesiones italianas del Imperio Bizantino. Pero cuando los prometidos alcanzaron la edad de casarse, las partes no llegaron a un entendimiento en las clusulas del contrato matrimonial: Carlos exigi garantas de que su yerno reinara en efecto, pero la emperatriz dio a entender que no pretenda abandonar el trono. En tal caso, no haba posibilidad de matrimonio; adems, Carlos tena an ms motivos para romper las conversaciones, teniendo en cuenta que Irene trataba de obtener concesiones de orden poltico en Italia. Despus de asumir por segunda vez el poder, Irene envi embajadores a Aquisgrn (dos aos antes de la coronacin en Roma) para reanudar relaciones de amistad con el rey franco. Este no puso ningn obstculo. La noticia de que el trono de Bizancio estaba vacante, no debi parecerle desagradable; incluso hay motivos para creer que dese Carlos el trono para s. Un historiador griego alude a un proyecto de matrimonio. Sin embargo Carlos no se senta entusiasmado a una boda con Irene, aunque tal unin aumentase su dignidad de augusto con el imperio de Oriente; por su parte, Irene no vea con malos ojos el enlace, ya que cualquier apoyo poda serle til. Luego de la coronacin de Carlomagno, Irene fue destronada en 802 y condenada al destierro. Con ello ces todo contacto entre Oriente y Occidente. Con los sucesores de Irene, las relaciones entre el emperador occidental y el oriental fueron francamente hostiles. Sin embargo en 809, el emperador de Bizancio, 5

acosado por los blgaros y rabes, se decidi a tratar con el usurpador y, reconocindolo en 812 como emperador de Occidente, le hizo entrega de Venecia y Dalmacia. Desde entonces, volvi a existir un Imperio romano de Occidente junto al Imperio romano de Oriente. Entonces Carlos pudo extender ms all de Bizancio relaciones con los ms poderosos monarcas orientales. -Organizacin del Imperio Carlos nunca se sirvi de su poder real e imperial para oprimir a sus sbditos ni privarlos de sus libertades, sino que hizo cuanto pudo para consolidar la antigua franquicia germnica y reforzar el respeto a la ley y el derecho. El imperio de Carlomagno, ya convertido en gran potencia, conservaba el carcter de un reino patriarcal de espritu germnico. En muchas de sus misivas, el soberano recordaba el deber sagrado de proteger a la viuda y al hurfano. El Imperio estaba dividido en distritos, cuya administracin y justicia se sometan con regularidad a la inspeccin de los missi dominici, agentes del emperador que viajaban casi siempre en parejas, un laico y un eclesistico. En tiempo de los ltimos merovingios, haba arraigado la detestable costumbre de sobornar a los jueces con ganado, caballos, objetos preciosos o armas. Carlomagno, dotado de un incorruptible sentido de justicia, y con la confianza absoluta del pueblo, restableci la integridad en sus tribunales. Y lo mismo que los jueces, tambin los testigos se dejaban sobornar con frecuencia. El delito del perjurio se haba hecho tan frecuente en esta poca, que hubo que admitir que los culpables pudieran redimir a precio de oro la condena de que se hacan reos por tan abominable crimen, castigo que consista en la perdida de la mano derecha. El espritu del tiempo se refleja en las ordalas o juicios de Dios, cuando por falta de testigos fidedignos u otros testimonios no se podan presentar pruebas seguras al tribunal. En los decretos de Carlomagno, la prueba de la cruz es mencionada como el juicio ordinario de Dios. Los adversarios deban extender sus brazos cerca de una cruz, y el primero que los dejaba caer era declarado el culpable. -Medidas referentes a la Iglesia y el clero Respecto a la Iglesia y al estamento eclesistico, Carlomagno se comport como protector y seor riguroso. Consideraba como uno de sus principales deberes el de terminar con la decadencia moral que la poca merovingia dejara entre los sacerdotes. La literatura de la poca abunda en relatos de abades que dedicaban lo mejor de su tiempo a la caza y a la guerra, y de monjes rebeldes a la autoridad de sus superiores y a toda forma de orden y disciplina. La vida licenciosa imperaba por doquier. Los clrigos sustituan su analfabetismo con la destreza en tirar al arco u otros ejercicios militares; indiferentes por la suerte del prjimo, su talento estribaba en la cra de perros de caza o caballos de guerra. Hay gentes (escriba el sacerdote misionero Bonifacio) que se llaman diconos y, desde su ms tierna edad, nunca dejaron de vivir en el desorden y la impureza. Y aunque se entreguen a toda clase de pecados, llegan a ser consagrados obispos No era fcil tarea conducir a tales jerarcas de la Iglesia al camino evanglico, ya que disponan de tropas, muchas riquezas, y adems, parientes muy influyentes, siempre dispuestos a acudir en su ayuda. El Concilio de Nicea haba establecido: Conviene sobremanera que el obispo sea establecido por todos los obispos de la provincia. Mas si esto fuera difcil, que se renan necesariamente tres y todos los ausentes den su conformidad por medio de cartas. No haba logrado Carlos Martel cumplir este requisito, porque design en varias ocasiones ministerios episcopales como recompensa por favores personales. Pipino ya haba acometido la reforma de costumbres eclesisticas, con la ayuda de Bonifacio. Carlomagno continu la obra iniciada por su padre. Un decreto de principios de su reinado

dispuso que los sacerdotes sin instruccin fuesen suspendidos hasta haber adquirido un mnimo de conocimientos indispensables -Renacimiento Carolingio Este gran terrateniente que cea corona imperial cre, en los dominios de la corona, granjas modelo muy tiles para el pas, se interes por los cultivos que mejor convenan a la tierra: el desarrollo de la avicultura y la ganadera. No toleraba a sus administradores el menor desorden en sus propiedades ni desaseo en la preparacin de alimentos y bebidas. Pero a pesar de la solicitud que demostr por la poblacin campesina, el servicio militar constitua una carga pesada; con el fin de tener siempre dispuesta una caballera poderosa, Carlos se vio obligado a conceder nuevos feudos, an a sabiendas de que constituan el mayor peligro para la existencia del imperio. No obstante sus numerosas campaas militares, Carlomagno se esforz por civilizar a los francos. Su rudeza deba ser moderada y dominada; la ignorancia, enrgicamente combatida. Pipino el Breve nunca haba escrito siquiera su propio nombre; Carlomagno aprendi a escribir en edad madura, aunque, incluso entonces, slo firmaba sus cartas con un sencillo signo; pero consideraba la mejor tarea de un prncipe la de educar a sus sbditos. Para realizarla, reuni en torno suyo a los colaboradores ms prudentes y sabios que pudo hallar en Europa. Su mejor adquisicin fue el ingls Alcuino, a quien nombr profesor de la escuela palatina. Le consultaba multitud de problemas referentes al progreso de los pueblos. Alcuino era una especie de ministro de Educacin de Carlomagno; ense al rey y a sus hijos y se hizo amigo fiel de toda la familia real. Dirigidos por Alcuino, los letrados de la corte de Carlomagno organizaron una academia, en la que el propio rey participaba. La sensatez de Alcuino se rebelaba contra la veneracin cada vez ms frecuente de las reliquias y los restos de los santos. Vale ms deca- seguir el ejemplo de los santos que llevar sus huesos encima. Carlomagno se interesaba en especial por el desarrollo de la civilizacin germnica. Hablaba el alemn de aquel entonces y tena habitualmente a toda su corte en Aquisgrn. De su amor por la lengua popular son ejemplo los nombres alemanes que dio, adems de los latinos, a los meses del ao. Insista en que fueran escritas las antiguas canciones en lengua germnica que cantaban las hazaas de los hroes de antao, y senta el mayor placer en orlas cantar cuando estaba a la mesa, cuenta su bigrafo, Eginardo. Por desgracia, no se han conservado tales colecciones, y la culpa de su prdida irreparable se debe a sus sucesores, que no comprendieron su valor, y a la aristocracia posterior, que desdeaba esta poesa popular. El emperador acarici el proyecto de ampliar esta cultura cortesana a todo su imperio. Para ello, era necesario primero fomentar la enseanza general. Orden que se fundaran escuelas en cada catedral y monasterio y que cada uno enviara all a sus hijos para que permanecieran el tiempo necesario para adquirir los conocimientos requeridos. La escuela palatina los formaba a su vez para el servicio del Estado. Gracias a la curiosidad y sed de saber de Carlos, la cultura, hasta entonces confinada en conventos y ambientes eclesisticos, inici su divulgacin general. -El ocaso de un imperio Carlomagno se cas cuatro o cinco veces. De sus esposas y concubinas tuvo catorce hijos; segn otros historiadores, dieciocho o veinte. stos eran su orgullo. Su mayor contento era ir a cazar rodeado de ellos. Gozaba tanto de tener a sus hijas a su lado, que no consenta que se casaran; prefera uniones extramatrimoniales sin ligaduras, y tena varios nietos En los ltimos diez aos de su reinado, no pudo acometer Carlos guerras importantes. Tena graves preocupaciones, pero experimentaba gran alegra de ver a su pueblo unido, protegido por su espada contra enemigos interiores y exteriores. Hasta los setenta aos, Carlomagno goz de excelente salud, pero el persistente dolor en una pierna, de que en los ltimos cuatro aos se quejaba, parece indicar que padeca de gota. La prdida de tres de sus hijos en la flor de su edad, min la salud del viejo emperador; especialmente cruel fue la prdida de su primognito e hijo preferido, en quien fundaba todas 7

las esperanzas para el futuro. El 28 de enero de 814, Carlos falleci en Aquisgrn de fiebres violentas. De los 72 aos de su vida, haba reinado 45. Con Carlomagno desapareca el jefe y hroe popular de la poca de las grandes invasiones; el ltimo de una serie iniciada por Alarico y Teodorico. Sus contemporneos y la posteridad coinciden en admirar su personalidad y la obra de su vida. Constituy el modelo de un emperador cristiano. Durante siglos su vida sera alimento de leyendas, cantos y relatos, incluso sobrenaturales. Luis el Piadoso: Fragmentacin del imperio Carolingio

El destino dispuso que el hijo peor dotado del emperador, el ltimo superviviente legtimo, lo sucediera en el trono. El reino de Carlomagno era el ms poderoso de Europa, pero tena muchos elementos de disgregacin. Exista viva oposicin entre el oeste romanizado y el este germnico. Los nobles tendan a zafarse de la autoridad imperial, de tal modo que solo una voluntad de hierro poda contenerlos. Al sur, el imperio estaba amenazado por los sarracenos; al norte, por los normandos; el este, por los pueblos eslavos. La mano vigorosa de Carlomagno consigui sostener tantos elementos perturbadores; la de su sucesor necesitaba ser tan fuerte como la suya. Luis el Piadoso era muy diferente a su padre, no por su aspecto fsico, pues era de estatura impresionante, y adems excelente jinete y cazador. Sin embargo, pudiera decirse que no era un personaje de alto nivel. La indulgencia y la mansedumbre eran sus rasgos dominantes, reflejo ms bien de un carcter dbil y vacilante. Su excesiva piedad lo colocaba ante los prelados en situacin ridcula. El Papa se permita con l una indiferencia que no hubiera mostrado en tiempos de Carlomagno, y los obispos se portaban como seores independientes. Los decretos de Luis referentes a asuntos eclesisticos eran reflejo fiel de la voluntad de los prelados. Lleg a tanto su celo en extirpar al paganismo, que prohibi cantar e incluso leer los antiguos cnticos germnicos que l mismo aprendiera en su niez. Las canciones de gesta, que su padre mand coleccionar con tanto inters, fueron quemadas por orden de Luis. En lugar de los sabios de que Carlomagno se rode, imperaban ahora en la corte espritus mezquinos. -Una guerra de familia Las relaciones que mantenan Luis y sus hijos, y estos entre s, constituyen un drama de odios y horrores. Lotario, el primognito de los tres hijos de Luis, era un oportunista vido de poder. En 817 se hizo coronar en Aquisgrn como emperador corregente y sucesor de su padre. A los otros dos hijos de Luis tambin se les concedi un reino, aunque bajo el control de Lotario. La mujer de Luis muri y el emperador volvi a casarse. La nueva emperatriz, Judit de Baviera, clebre por su belleza, tena mucho ms inteligencia y voluntad que su esposo. Esta mujer ambiciosa trataba de adquirir la mxima ventaja posible para su hijo, a quien la historia denomina Carlos el Calvo. En 830 estall una rebelin contra la pareja imperial, alentada sobre todo por el partido eclesistico, al que indignaba el influjo desmedido que la emperatriz haba adquirido sobre su esposo. Los hijos del primer matrimonio se unieron a los amotinados. Judit fue acusada de adulterio y relegada a un convento; Luis fue obligado por una asamblea imperial a ceder la corona a su hijo Lotario. ste trat a su padre con la mayor consideracin, al menos en apariencia; en realidad, limit su libertad de movimientos y lo rode de monjes encargados de prepararlo para que ingresara en un convento. Pero un ser egosta como Lotario, no era bien visto por sus sbditos y hermanos. La opinin se volvi muy pronto a favor de Luis; los hijos del emperador se levantaron en armas unos contra otros, y, antes de medio ao, una asamblea imperial devolva la corona a Luis.

Poco despus se concedi la libertad a la emperatriz, que torn a ejercer su antiguo influjo sobre el emperador. Judit no haba escarmentado. Prosigui tenaz sus tentativas para desheredar a sus hijastros en favor de su propio hijo, lo que provoc que los hijos de Luis se unieran de nuevo contra su padre. En Alsacia, padre e hijos se enfrentaron con poderosos ejrcitos. Con amenazas y promesas, los hijos supieron atraerse a la mayor parte del ejrcito de Luis. El emperador renunci entonces a combatir, considerndose muy afortunado de que Judit y Carlos salvasen sus vidas. La abdicacin de Luis fue considerada como un hecho consumado: Lotario se revisti con la dignidad imperial y sus hermanos devinieron de hecho reyes independientes. Luis y su familia quedaron prisioneros. Al confirmarse la deposicin de Luis por una dieta imperial, el antiguo emperador fue obligado a arrodillarse en una catedral para reconocer en presencia de todos que haba cumplido indignamente su alta funcin. Sus enemigos crean que as lo excluan por fin del trono, pero se equivocaron. Una humillacin tan antinatural impuesta al anciano emperador provocara la compasin y el deseo de reconciliaciones. Luis, hijo del soberano, que gobernaba la mayora de los territorios germnicos (por eso ha pasado a la historia como Luis el germnico), sinti remordimiento y se avergonz del trato indigno dado a su padre. Adems, era evidente que el nico objetivo de Lotario era apoderarse de todo el imperio. La guerra fratricida estall otra vez. Lotario salv su vida apelando a la fuga, y Luis el Piadoso qued libre. Al conquistar de nuevo Judit el poder, reanud sus tentativas maternales en detrimento de los hermanastros de Carlos, y el piadoso Luis se convirti una vez ms en juguete suyo. Luis el Germnico no esperaba que lo recompensaran de aquella manera, por ello se sublev otra vez. Judit y su esposo procuraron atraerse a Lotario, el hijo que ms humillara a su padre. Luis el Piadoso y su desnaturalizado hijo se reconciliaron, determinando que, a la muerte del emperador, el imperio sera dividido en dos partes iguales, una para Lotario y otra para Carlos, hijo de Judit. A Luis el Germnico le concedan, como gran favor, un territorio insignificante. Del menor de los tres hijos del primer matrimonio no tuvieron que preocuparse, pues falleci muy joven. Mientras se hacan los preparativos para realizar tan vergonzoso acuerdo, el anciano emperador cay gravemente enfermo y en 840 muri. -Tratado de Verdn (843) Pese a las promesas hechas a su padre poco antes de su muerte, respecto a los derechos del joven Carlos, trat Lotario de gobernar slo en todo el imperio. Con todo, para tener mayor libertad en el combate decisivo contra Luis el Germnico, Lotario ofreci su amistad a Carlos el Calvo. Este conoca demasiado, sin embargo, el oportunismo de su hermanastro, y no hizo caso a sus ofrecimientos. Prefiri apoyarse en las armas. Carlos el Calvo y Luis el Germnico, olvidando su antigua enemistad, pactaron alianza contra su comn enemigo, Lotario. Aunque lo derrotaron en una sangrienta batalla, no termin la lucha. Lotario echaba mano siempre de nuevos recursos: contra Luis, consigui sublevar a los sajones; a Carlos le complic la situacin alindose con los paganos normandos. Sintiendo como nunca la necesidad de unir sus fuerzas, Luis y Carlos se entrevistaron en Estrasburgo, en 842, y firmaron una alianza que la historia ha llamado juramento de Estrasburgo, que Carlos pronunci en lengua vulgar romance y Luis en lengua germnica. Este juramento constituye el documento escrito ms antiguo, tanto en lengua francesa como en lengua alemana. Este pacto entre Luis y Carlos oblig a Lotario a entablar negociaciones de paz. Por otra parte, el pueblo deseaba acabar ya con tanta guerra fratricida. Tras muchas negociaciones, se lleg, por fin, a un acuerdo en Verdn para dividir el imperio en tres partes. Luis el Germnico se qued con las tierras situadas al este del Rin y del Weser; Carlos el Calvo, con los pases del oeste del Rdano, Saona, Mosa y Escalda; Lotario, con el vasto territorio situado entre ambos pases que se extenda desde Italia, al sur, hasta Frisia, al norte y adems, el ttulo de emperador.

Unos meses antes del reparto del imperio en Verdn, muri la mujer que origin con su amor maternal egosta y sus ansias de poder tantos sufrimientos a los pueblos, provocando tantos desrdenes en todas las regiones del imperio. El tratado de Verdn separaba para siempre, por as decir, las zonas germnica y romana del imperio de Carlomagno. Se delineaban los futuros estados que se llamaran Alemania, Francia e Italia. El reparto del imperio hizo perder a los francos su antiguo podero frente a los enemigos exteriores. Las guerras fratricidas desmoronaron el orden en el imperio y minaron el respeto comn ante la ley. El autoritario Papa Nicols I se permita reprender a los reyes francos como si fueran nios. El reino que el tratado de Verdn asign a Lotario era un estado artificial sin unidad interior: una larga faja de territorio entre los otros dos reinos, con fronteras abiertas por ambos lados. El pas estaba agotado tras tantas y prolongadas luchas internas, a consecuencia de ellas, ya no tena fuerzas para resistir a los vikingos al norte, ni a los sarracenos, al sur de Europa. El reino franco-oriental de Luis el Germnico era mucho ms capaz polticamente. La alianza fraternal de Verdn perdi pronto casi todo su significado. Se celebraron otras entrevistas, en que se concedi amnista general y se prometi borrar todo motivo de queja; pero la atmsfera sigui tensa entre los soberanos; Lotario, por su parte, hizo cuanto pudo para enemistar a Carlos con Luis. Al presentir su prximo fin, se enmend y visti el hbito religioso; muri seis das despus. Las mismas fuerzas que contribuyeron a desmembrar el imperio de Carlomagno renacieron dentro de cada reino. La concepcin originaria del derecho privado, segn la cual el imperio deba ser considerado como un bien perteneciente a la familia real, ocasion el reparto de la herencia territorial que, desde entonces, experiment fragmentaciones sucesivas. As, los reinos de Lotario y de Luis el germnico fueron divididos a su vez en tres estados, y el de Carlos el Calvo, en dos. Francia y Alemania se haban convertido en reinos independientes, y as siguieron en lo sucesivo. En el ao 911 se extingui la dinasta carolingia en Alemania con un adolescente dbil y sin madurez espiritual, a quien la historia conoce con el nombre de Luis el Nio. En Francia, en el ao 987, se extingui tambin la dinasta carolingia en la persona de Luis V, llamado por algunos el holgazn.

EL SACRO IMPERIO ROMANO-GERMNICO A la muerte de Luis el Nio, el Imperio Germnico se hallaba en vsperas de una fragmentacin definitiva. Con objeto de poner fin a los incesantes repartos que se hacan cada vez que ascenda al trono un nuevo soberano, Alemania fue erigida en reino ELECTIVO en el ao 911.

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Merovingios y carolingios haban adquirido sus reinos mediante sucesivas conquistas, y los consideraban como propiedades familiares que podan repartir entre sus hijos. En lo sucesivo, la dignidad real se conferira por voluntad popular. Los duques, principales seores del reino, procederan a la eleccin, y esta debera ser aprobada por los dems miembros de la nobleza y por el pueblo. Un familiar del ltimo carolingio, el duque Conrado de Franconia, fue elegido primer rey de Germania. Era un autntico caballero, dotado de gran energa y muy apreciado, aunque su reinado fue una serie casi ininterrumpida de reveses. Al acercarse la muerte de Conrado, la unidad del reino corra peligro. Los duques y otros grandes del reino llevaban camino de ser ms poderosos que el rey. Pues bien, en su lecho de muerte, Conrado tuvo un rasgo generoso: envi su espada y su manto real al ms valiente y capacitado de sus adversarios, el duque Enrique de Sajonia. El porvenir del reino era lo que ms amaba Conrado. Si alguien era capaz de salvar la unidad del reino, ese sera Enrique. -Enrique de Sajonia Tambin conocido como Enrique el Cetrero o Cazador. En 919 sube al trono. Acometi con la mayor energa a los eslavos, a quienes venci a menudo. Someti a los checos de Bohemia y Moravia a la corona germnica, y derrot a los vendas, enemigos hereditarios del pueblo sajn. Neutraliz las temibles empresas normandas, llevando la guerra al propio pas de los daneses; les infligi una aplastante derrota y oblig a su rey a prestarle fidelidad. Consigui incluso frenar el empuje furioso de los magiares, por lo menos en Sajonia, rodeando los ms importantes centros urbanos con fuertes murallas y dotndolos de guarnicin militar. Adems, organiz una vigorosa caballera. Otn el Grande

Enrique el Cazador fue el adelantado de una poca nueva. Su hijo, Otn I continu con entusiasmo la obra de su padre, a quien sucedi en 936. Otn era ambicioso e impulsivo y muchas veces no obraba con prudencia. Sin consideraciones de estado o condicin, castig ms de una vez a personajes poderosos o que ocupaban altos cargos. Se cre as muchos enemigos en su propio reino. Su ideal modlico era Carlomagno. Slo cuando su hermano Enrique se uni a los rebeldes para apoderarse de la corona real, se sinti el rey Otn en situacin apurada. Enrique era el hijo predilecto de la reina Matilde, y con su padre an en vida hizo lo imposible para que lo designase a l sucesor al trono. Apoyado por los sajones, Enrique se revel contra su hermano y las cosas adoptaron un matiz de peligro cuando estallaron motines en el mismo seno del ejrcito real. Pero Otn sigui dueo de la situacin. Por su parte, Enrique conocera pronto el revs: derrotado, hubo de huir, despus de dejar muertos a sus principales aliados en los campos de batalla. Poco despus acudi, con hbito de penitente, a arrojarse a los pies del rey, su hermano. Otn le concedi pleno perdn e incluso le confi el gobierno de Lotaringia. Pero traicion una vez ms la confianza de su hermano, organizando contra l una conspiracin. Otn se mostr firme al principio pero luego lo perdon de nuevo y lo hizo duque de Baviera. Las empresas arbitrarias de sus poderosos vasallos constituan para Otn un problema espinoso. Busc apoyo en sus sbditos eclesisticos, aument las propiedades de obispos y abades y escogi como prncipes de la Iglesia a hombres con quienes poda contar. De este modo transform a los prncipes eclesisticos en funcionarios de la Corona. En poltica interior, Otn se esmer en fortalecer la unidad del reino; en el exterior, continu la lucha iniciada por su padre contra los normandos, eslavos y magiares. Someti a los esclavos por la fuerza y adquiri sobre ellos un gran ascendiente moral mediante una accin misionera bien organizada, atrayendo a los eslavos occidentales a la Iglesia de Roma mientras que los eslavos del este abrazaban la religin ortodoxa. La oposicin religiosa que separa desde entonces a unos y otros eslavos, rusos y polacos, racialmente tan emparentados, adquiri una significacin histrica. 11

-Contra los hngaros En poltica exterior la obra ms importante de Otn fue su victoria sobre los hngaros. Estos crean llegado el momento favorable para una ofensiva antigermana cuando Otn se vio obligado a luchar contra su propio hijo Ludolfo, rebelado contra su padre. Ludolfo tuvo como aliado a su cuado, Conrado el Rojo, de Franconia. Ambos rebeldes no vacilaron en pactar con los hngaros, que aprovecharon la penosa situacin de Otn para devastar y saquear varias regiones alemanas. Otn ajust primero las cuentas a su hijo y a su yerno, obligndoles a someterse. Fue designado sucesor del trono el hijo que tuvo Otn de su segundo matrimonio. El rey se volvi luego contra los hngaros, los atac cerca de Ausburgo en 955 y los derrot de tal manera que les quit para siempre el deseo de devastar territorios alemanes. Con el tiempo, estos nmadas salvajes se convirtieron en apacibles agricultores. Con desbordante gratitud, los alemanes victoriosos saludaron a su soberano con el nombre de padre de la Patria y emperador en el mismo campo de batalla. -Expedicin a Italia Otn el Grande se propona ahora como meta la corona imperial que llev su gran predecesor. Antes de la victoria sobre los hngaros, haba adquirido ya los derechos a la corona de Italia. En 950 haba muerto un rey descendiente de Carlomagno y se haba proclamado rey un marqus dspota, Berengario. La viuda del difunto rey, Adelaida de 19 aos, fue tomada prisionera y obligada a casarse con el marqus. Los maltratos recibidos por Adelaida fueron de conocimiento de Otn, que prepar una campaa a Italia para libertar a la bella reina. En Italia Otn fue aclamado, hizo su entrada solemne. Berengario se retir, y Otn se cas con Adelaida. Pero luego el marqus reuni ms fuerza y retorn con la idea de asolar Italia. El Papa Juan XII solicit la ayuda de Otn, por lo que este cruz los Alpes por segunda vez y lleg a Roma. El poderoso monarca germnico hizo su entrada en tan desgraciada ciudad en el ao 962; el rey y la reina fueron recibidos en la baslica de San Pedro por Juan XII, rodeado de altos dignatarios eclesisticos, y coronado como emperador y emperatriz. Desde luego, el emperador romano de Oriente protest contra el ttulo imperial concedido a Otn. Pero para obligar al altivo emperador bizantino a reconocerle su nuevo ttulo, Otn invadi las posesiones bizantinas del sur de Italia, cuidando de ofrecer al mismo tiempo una reconciliacin: le propuso una boda entre su hijo Otn, nacido de Adelaida, y una princesa bizantina. Luego de varios intentos, los emisarios de ambos reinos consiguieron que la joven princesa Tefana se casara con el joven Otn, y este sera, con tal ocasin, coronado como heredero del imperio de Occidente. Otn el grande lograba as emparentar con la casa imperial de Bizancio. Ni siquiera una figura tan importante como Carlomagno haba conseguido realizar tal proyecto. El imperio creado por l tuvo un carcter distinto al de la poca carolingia. Para Carlomagno, significaba el derecho al dominio universal. Otn el grande se content con el papel de principal defensor de 12

la fe cristiana y el prestigio que la corona imperial daba a su pas. Apoy al nuevo Papa Len VIII, ya que aquel que lo haba coronado, luego lo traicion alindose con Berengario. Otn II

En 973, Otn muere inesperadamente, apenas a la edad de 61 aos. Su hijo Otn II fue elegido sucesor. Slo tena 18 aos, pero desde tiempo atrs dedicaba sus energas al servicio del imperio. Durante las largas ausencias de su padre, retenido por los asuntos italianos, el prncipe gobern a menudo, tarea que le permiti demostrar grandes cualidades. Tanto en poltica interior como exterior, Otn II continu la obra paterna, y defendi el imperio contra eslavos y normandos. Gracias a sus contactos con los bizantinos, Otn el Grande haba creado condiciones favorables para una accin comn de toda la cristiandad contra los sarracenos. Su hijo dirigi sus armas contra estos enemigos de la fe, que se dedicaban a saquear Italia, y los desafi cerca del Golfo de Tarento. Los alemanes perdieron la prudencia y fueron rodeados por masas de enemigos que los abrumaron. El ejrcito de Otn fue derrotado por completo; daneses y eslavos volvieron a organizar en las regiones fronterizas alemanas sus expediciones de rapia. Otn muri a los 28 aos, sin poder ver reorganizado su ejrcito. Otn III

En 983 subi al trono Otn III, hijo menor de Otn II y de Tefana. Durante los ocho primeros aos rein bajo la regencia de su madre, y despus, al morir esta, de su abuela Adelaida. Hasta 995, Alemania no tuvo ao sin guerra contra los eslavos. Otn se cans de estriles combates, y pact con sus embarazosos vecinos a condicin de que el Elba fuera considerado como frontera. Teniendo las manos libres, se encamin hacia Roma. Su intencin era vitalizar el imperio. Otn, de madre bizantina, fue educado en la antigua cultura, y fij como tarea de su vida sustituir la rudeza sajona por el refinamiento griego. Se consideraba ms romano que sajn; el ceremonial afectado y pomposo de Bizancio es el que imperaba en su corte. Para sus ambiciosos planes, cont con el apoyo del Papa Silvestre II. Este ltimo era un sabio en literatura, matemticas y ciencias naturales de los rabes. Los proyectos de dominio universal del joven Otn no provocaban entusiasmo alguno ni entre romanos ni entre alemanes. Los romanos sentan cierto desprecio por las autoridades germanas a las que consideraban brbaras. Otn residi cierto tiempo en uno de los monasterios de Rvena, tal vez con el deseo de hacerse monje. Una nueva rebelin provocada en Roma lo llam a actuar. Sin embargo en pleno campamento de asedio contrajo unas fiebres mortales y muri (1002) Enrique II el Santo

El sucesor de Otn fue su primo Enrique II, nieto de Enrique de Baviera (hermano de Otn I, aquel que tantas veces lo haba traicionado). Su reinado represent una reaccin contra la poltica romntica de su predecesor, que soaba con la dominacin del mundo. Enrique II se limit a poner orden en Alemania, defender su pas contra la acometida de los eslavos y restablecer en Italia el prestigio imperial. Fue preciso luchar 20 aos para reducir las sublevaciones romanas. Pese a todos sus esfuerzos por mantener la unidad imperial, hubo de reconocer el carcter hereditario de los ttulos feudales. Ello significaba una gran prdida de su autoridad. Enrique II muri en 1024. Con l se extingui su dinasta por lnea masculina. Durante ms de un siglo reinaron en Alemania prncipes de la dinasta sajona, intentando mantener la unidad imperial. Su tarea les fue fcil en cierto modo gracias al decidido apoyo del pueblo sajn. Finalizado el reinado de la casa de los Sajones, asume Conrado II, de la casa de Franconia 13