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O prottipo argentino

Foi em 1949, que Raul Prebish (1901-1986) publicou sua famosa crtica da teoria das vantagens comparativas e formulou sua teoria do desenvolvimento econmico perifrico, baseado na experincia histrica da Argentina. As idias de Prebish ocuparam um lugar central no debate do desenvolvimento, da segunda metade do sculo XX, mas a Argentina acabou se transformando no prottipo do modelo primrio-exportador incapaz de se industrializar e que teria ficado deriva, depois da crise de 1930. Sua histria econmica, entretanto, no parece confirmar este pessimismo, porque apesar de suas grandes crises e depresses cclicas, no longo prazo, o desenvolvimento argentino foi bem sucedido, do ponto de vista dos indicadores clssicos utilizados pelos economistas, mesmo depois dos anos 30. Como nos Estados Unidos, Alemanha e Japo, a Argentina tambm viveu uma extraordinria transformao econmica e social, entre 1870 e 1920. Foi sua idade de ouro, porque, em 40 anos, seu territrio mais que triplicou; sua populao multiplicou por cinco; sua rede ferroviria passou de 500 para 31100 km; e seu PIB cresceu uma taxa mdia anual de cerca de 6% ( talvez a maior do mundo, no perodo), enquanto sua renda per capita crescia uma taxa mdia de 3,8%. Como resultado, no incio do sculo XX, a Argentina estava entre os sete pases mais ricos do mundo, e sua renda per capita era quatro vezes maior que a dos brasileiros, e o dobro da dos norteamericanos. Neste perodo, seu crescimento econmico foi liderado pela exportao de bens primrios, mas se deu tambm na indstria, e contou com os investimento na construo da rede ferroviria que integrou o seu mercado nacional, antes do fim do sculo XIX. Ao redor de 64% da sua populao trabalhava na indstria, comercio ou setor de servios, e 1/3 dos argentinos viviam em Buenos Aires, uma cidade com alto nvel

educacional e cultural. Ou seja, na altura da 1 Guerra Mundial, a Argentina era o pas mais rico do continente latino-americano e tinha todas as condies para se transformar na sua potncia hegemnica, e talvez, numa potncia econmica mundial. Mas no foi isto que aconteceu, sobretudo depois de 1930, apesar de que sua economia tenha seguido crescendo e se industrializando, e que sua sociedade tenha seguido enriquecendo e melhorando sua qualidade de vida. Mesmo depois da II Guerra Mundial, a economia argentina cresceu a uma taxa mdia de 3,78%, entre 1950 e 1973; e de 2,06%, entre 1973 e 1998. Depois de 1930, entretanto, seu crescimento se deu de forma cada vez mais instvel, atravs de ciclos cada vez mais curtos e intensos. Raul Prebish atribuiu esta inflexo s mudanas internacionais, e forma em que operava o novo centro cclico da economia mundial, os EUA, somado fragilidade industrial endgena das economias primrioexportadoras. Mais tarde, os ortodoxos e neoliberais atriburam a culpa desta mudana de rumo argentina s polticas econmicas populistas do governo Juan Domingos Pern, apesar de que Pern s tenha governado, entre 1945 e 1955, e entre 1973 e 1974. Existe, entretanto, outra maneira de olhar para a histria da Argentina, entre a Revoluo de 25 de Maio de 1810, e a destituio do presidente Hiplito Yrigoyen, no dia 6 de setembro de1930, incio do que os argentinos chamam de sua dcada infame. Depois da Guerra da Independncia (1810 e 1816), a Argentina viveu meio sculo de guerra civil quase permanente, at a assinatura da Constituio de 1853, que criou o Estado Nacional da Argentina. Mesmo contra a resistncia de Buenos Aires, que s se submeteu definitivamente em 1862. Depois disto, a Argentina participou da Guerra do Paraguay, entre 1864 e 1870, e logo em seguida o estado argentino iniciou suas guerras de Conquista do Deserto, que duraram toda a dcada de 1870. A conquista militar do oeste argentino permitiu a expanso/ocupao econmica contnua de novos territrios, at o fim da dcada de 1920. Por isto, se pode dizer que o estado liberal argentino nasceu de uma guerra civil que durou

meio sculo, e se consolidou atravs de uma estratgia expansiva de ocupao de novos territrios que durou mais meio sculo, e foi financiada pelo sucesso do seu modelo primrio-exportador. E foi exatamente no fim desta expanso que estalou a crise poltica responsvel pela desorganizao peridica do estado e pela polarizao definitiva da sociedade argentina. Durante a dcada de infame, seus vrios governos praticaram polticas econmicas keynesianas e chegaram mesmo a iniciar um ambicioso programa de industrializao, idealizado pelo prprio Raul Prebish. O que lhes faltou, entretanto, foi uma nova estratgia expansiva e de longo prazo, e um grupo capaz de transformar a economia argentina num instrumento de sua prpria acumulao de poder internacional. Fica a pergunta: isto teria sido possvel, num pas situado fora do espao eurasiano, e do Atlntico Norte? Pelo menos, os dependentistas e os neoliberais consideram que no.

Jos Lus da Costa FIORI


um economista e cientfico poltico. Fiori graduouse-se em sociologia pela Universidade de Chile em 1970 e fixo mestrado em economia pela mesma instituio em 1973. Em 1985, obteve doutorado em cincias polticas pela Universidade de So Paulo e, vinte anos depois, psdoutorado pela Universidade de Cambridge. Actualmente professor titular da Universidade do Estado do Rio de Janeiro e da Universidade Federal do Rio de Janeiro, ademais de conselheiro da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp).