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DIFICULDADES DE APRENDIZAGEM NA LEITURA

Neste artigo sero abordadas as Dificuldades de Aprendizagem (DA) gerais e especficas da leitura, fazendo uma reviso terica do tema, que tem como objectivo a sistematizao dos tipos de problemas que podem surgir, prejudicando o perfeito desenvolvimento desta competncia. No entanto, antes de iniciarmos o tema propriamente dito, pensamos ser importante abordar algumas ideias prvias fundamentais, para uma viso integrada e alargada das dificuldades de aprendizagem na leitura. Deste modo, as dificuldades de aprendizagem na leitura devero ser enquadradas no amplo tema que so as DA. Quando reflectimos acerca do termo dificuldades, sugere-nos que se tratam de obstculos, barreiras ou impedimentos, com que algum se depara ao tentar realizar algo que deseja executar (Rebelo, 1993:70). Os estudos desenvolvidos sobre DA no mbito das Cincias da Educao, da Psicologia, da Psicolingustica e da Medicina tm contribudo, no s para o esclarecimento de algumas questes como tambm para o avano de novas abordagens. Neste sentido, as Cincias de Educao introduziram inovaes nas prticas, quanto s condies de avaliao, adaptao de currculos tanto para alunos sem dificuldades como com dificuldades. A Psicologia deu o seu contributo no sentido de aprofundar os conhecimentos na rea do desenvolvimento da criana e das teorias da aprendizagem. Por outro lado, os estudos da Psicolingustica avaliao. Por vieram ltimo, trazer a noes mais concretas estudos acerca do desenvolvimento da linguagem, seus distrbios e perturbaes e meios de Medicina, apresentou comparativos relativamente ao funcionamento cerebral, entre crianas com DA e crianas sem DA (Rebelo, 1993). As DA situam-se no grupo considerado como necessitado de condies especiais de educao NEE. Estas necessidades referem-se a problemas ou distrbios que afectam a aprendizagem do indivduo, ao ponto de serem necessrias algumas adaptaes no ensino para que o aluno possa ver diminuda a sua desvantagem (Brennan, 1988 cit. in Correia, 1999).

De acordo com Correia & Martins (2000) podemos encontrar a aplicao do termo DA em dois sentidos, o lato e o restrito. No que diz respeito ao sentido lato, encontramos situaes generalizadas de carcter temporrio ou permanente que influenciam o sucesso escolar dos alunos. Quanto ao sentido restrito, referimos uma incapacidade ou uma disfuno que compromete a aprendizagem numa ou mais reas escolares valorizadas pelo sistema educativo, podendo ainda focar a rea scio-emocional. De acordo com Fonseca (1999a), uma criana com DA uma criana que se caracteriza por: 1) manifestar uma significativa discrepncia entre o seu potencial intelectual estimado e o seu actual nvel de realizao escolar; 2) apresentar desordens bsicas no processo de aprendizagem; 3) apresentar ou no uma disfuno do sistema nervoso central (SNC); 4) no apresentar sinais de debilidade mental, privao cultural, perturbaes emocionais ou privao sensorial (visual ou auditiva); 5) evidenciar dificuldades perceptivas, disparidades em vrios aspectos de comportamento e problemas no processamento da informao, nos nveis receptivo, integrativo e expressivo. Como tal, de acordo com Fonseca (1995), podemos encontrar: 1) perturbaes na linguagem visual receptiva, isto , dificuldades na leitura; 2) perturbaes na linguagem visual expressiva, isto , dificuldades na escrita; 3) perturbaes na linguagem quantitativa, isto , dificuldades no raciocnio aritmtico e suas componentes. Tambm Siegel (1999) sugere que o termo DA um termo que se refere para designar significativas dificuldades na leitura, na soletrao, na aritmtica e na escrita, no estando ligado a perfis de inteligncia. De acordo com o National Joint Committee on Learning Disabilities (NJCLD), representante de vrias organizaes que se ocupam com este tema, dificuldades de aprendizagem um termo geral que se refere a um grupo heterogneo de desordens manifestadas por dificuldades significativas na aquisio e uso da audio, fala, leitura, escrita, raciocnio, ou habilidades matemticas. Estas desordens so intrnsecas ao indivduo, presumivelmente devem-se a disfunes do SNC e podem ocorrer ao longo da vida. Problemas na auto-regulao comportamental, percepo social podem existir com as DA mas no constituem por eles prprios uma dificuldade de aprendizagem.

Embora as DA possam ocorrer concomitantemente com outras condies desvantajosas (handicapping) (por exemplo, dificuldade sensoriais, deficincia mental, distrbios emocionais srios) ou com influncias extrnsecas (tais como diferenas culturais, instruo insuficiente ou inapropriada), elas no so o resultado dessas condies ou influncias (Hammill, 1981, cit. in Kirk & Gallagher, 2000:367). Partindo desta definio podemos constatar que j so consensuais alguns aspectos como: - quando os problemas de aprendizagem so derivados de questes scio-afectivas, de meios socioculturalmente desfavorecidos, de handicaps sensoriais ou deficincia mental, no so consideradas DA ou distrbios de aprendizagem; - uma criana com DA pode revelar um baixo desempenho em trs reas, isto , na leitura, na escrita e/ou no clculo. Tambm Major & Walsh (1990) reforam esta definio, indicando que o termo DA designa-se a crianas que, com uma inteligncia normal ou acima da mdia, revelam dificuldades nas actividades escolares e que no se devem a factores visuais, auditivos, motores ou emocionais. Assim, aps estas consideraes prvias, daremos agora ateno ao tema principal deste artigo as dificuldades de aprendizagem na leitura. Sendo a leitura uma aquisio fundamental para as aprendizagens posteriores, esta passa a ser um meio de aprendizagem, em vez de um fim. Deste modo, os problemas especficos na sua aquisio so um obstculo para o progresso escolar das crianas, tendo efeitos a longo prazo no desenvolvimento das capacidades cognitivas, sociais, afectivas e motivacionais (Citoler & Sanz, 1997). De acordo com Citoler (1996) a tipologia de indivduos que podem apresentar dificuldades na aquisio da leitura muito diversificada e, como tal, pode levar a confuses e mal-entendidos. Neste sentido, faremos uma distino entre as dificuldades gerais e especficas na aprendizagem da leitura. As dificuldades gerais da aprendizagem da leitura resultam de factores exteriores ao indivduo ou a ele inerentes, no caso de alguma deficincia manifesta. Derivam, assim, de situaes adversas aprendizagem normal, como por exemplo: o edifcio escolar; a organizao; pedagogia e didctica deficientes; ausncia e abandono escolar; instabilidade familiar; relaes

familiares

sociais

perturbadas;

meio

socioeconmico

cultural

desfavorecidos; pertena a um grupo minoritrio marginalizado; ocorrncia de uma ou mais deficincias declaradas (Rebelo, 1993). Tambm Citoler (1996) sugere que nas dificuldades gerais de aprendizagem da leitura encontramos: - crianas com algum tipo de deficincia fsica ou sensorial, como um handicap visual, auditivo ou motor; - crianas com capacidades cognitivas limitadas que levam a dificuldades na leitura e em outras aprendizagens; - crianas que sofrem de privao sociocultural e bloqueios afectivos, levando ausncia de oportunidades de aprendizagem adequadas. Em sntese, de acordo com Citoler (1996) e Rebelo (1993) constatamos que no mbito das dificuldades gerais de aprendizagem da leitura podemos encontrar causas quer externas, quer internas ao indivduo, conforme descrito atrs. Assim, estes indivduos que comportam estas caractersticas no revelam dificuldades especficas de leitura, mas sim uma particularidade dessa aprendizagem em funo das suas caractersticas pessoais (Citoler, 1996). ainda de salientar que as dificuldades gerais da leitura variam tanto em magnitude como em extenso, no entanto, quando esto presentes, o aluno no atinge os padres normais da categoria a que pertence, idade ou ano escolar (Wit e Bakker, cit. in Rebelo, 1993), manifestando assim atrasos nas habilidades escolares. Segundo Rebelo (1993) nas dificuldades gerais de leitura encontramos a dislexia secundria (Kuipers e Weggelaar, 1979), que se ope primria e que designa obstculos provenientes de stress emocional, nvel intelectual baixo, dfices sensoriais ou leso cerebral, resultante numa leitura hesitante ou vagarosa. Por ltimo, ainda nas dificuldades gerais de leitura, encontramos a leitura relutante, dependente da disposio e motivao do indivduo para atingir melhores ou piores resultados (Otto et al, 1979, cit. in Rebelo, 1993). Tambm Heaton & Winterson (1996) referem que existem causas que so visveis e causas que no se observam nas dificuldades de aprendizagem da leitura. Assim, para as dificuldades gerais da leitura, teramos causas que so visveis, como por exemplo: nvel intelectual diminudo, escolaridade inadequada ou

interrompida; desvantagem scio-econmica; handicap fsico; debilidade neurolgica visvel; problemas emocionais. Em sntese, realizada esta abordagem s dificuldades gerais de leitura, com o objectivo de as distinguir das dificuldades especficas, constatamos que se tratam de problemas de aprendizagem resultantes de vrias causas visveis e que podem ser tanto extrnsecas como intrnsecas ao indivduo. De seguida, centramo-nos nas dificuldades especficas da leitura. DIFICULDADES ESPECFICAS DA APRENDIZAGEM DA LEITURA Os problemas especficos da aprendizagem da leitura situam-se ao nvel cognitivo e neurolgico, no existindo para os mesmos uma explicao evidente (Rebelo, 1993). De acordo com Citoler (1996) as dificuldades especficas da leitura surgem, mesmo quando o indivduo, reunindo todas as condies favorveis para esta aprendizagem, revela dificuldades severas e inesperadas ao longo desta aquisio. Por outras palavras Heaton & Winterson (1996) sugerem que as dificuldades especficas, como a dislexia, se referem a causas que esto escondidas. O termo dislexia surgiu em 1887 e foi criado para descrever uma dificuldade de leitura isolada (Selikowitz, 2001). Segundo Citoler & Sanz (1997) dislexia um termo muito utilizado como sinnimo de dificuldade especfica na leitura. De acordo com Rebelo (1993) dislexia, distrbios de leitura e legastenia so expresses equivalentes e so aquelas que mais se utilizam para designar as dificuldades especficas da leitura. Para Baroja, Paret & Riesgo (1993) o termo dislexia, segundo a sua etimologia, significa qualquer transtorno na aquisio da leitura. Segundo Citoler (1996) utilizado o termo dislexia para nos referirmos a uma dificuldade especfica circunscrita linguagem escrita. Tambm Heaton & Winterson (1996) e Torres & Fernndez (2001) referem que dislexia o termo mais consensual para nos referirmos a dificuldades especficas da leitura.

Em sntese, hoje em dia, pode-se considerar consensual a definio de distrbio de aquisio da leitura, embora alguns pases utilizem reading disability e outros utilizem dislexia mas, em todos os casos, concorda-se sobre uma mesma sndrome (Grgoire, 1997). No entanto, como refere Fonseca (1999a) h que distinguir o termo dislexia dificuldade na aprendizagem da leitura, do termo alexia incapacidade para aprender a ler ou para compreender a linguagem escrita por consequncia de uma leso cerebral. Deste modo, dislexia refere-se aos indivduos que com um nvel mental adequado, sem handicaps sensoriais e sem uma causa aparente, revelam dificuldades no processo de aquisio da leitura (Baroja, Paret & Riesgo, 1993). Por outro lado, Garcia (1998) indica que dislexia um transtorno que se manifesta pela presena de um dfice no desenvolvimento do reconhecimento e compreenso dos textos escritos, no sendo devido a deficincia mental, inadequada ou escassa escolarizao, dfice visual ou auditivo, nem a problemas neurolgicos. Trata-se assim de um transtorno do desenvolvimento da leitura (Stanovich, 1992 cit. in Garcia, 1998). Para Torres e Fernndez (2001), dislexia engloba uma dificuldade na aprendizagem da leitura, que se manifesta por dificuldades de distino ou memorizao de letras sozinhas ou agrupadas numa palavra, assim como dificuldades na estruturao das frases, perturbando a leitura e a escrita. De acordo com Snchez (1995) as dificuldades das crianas com dislexia situam-se, fundamentalmente, nos processos mais bsicos, isto , no reconhecimento das palavras, podendo actuar somente numa das vias. Outra definio de dislexia dada por Kirk, Gallagher & Anastasiow (1993), que defendem que o termo dislexia actualmente aceite como referindo-se a um subgrupo de desordens dentro do grupo das DA. Por seu lado, Citoler (1996) refere que a dislexia diz respeito aos indivduos que tm uma dificuldade nos mecanismos especficos da leitura, na ausncia de um dfice intelectual. Tambm Bernuth (1996) refere que a dislexia constitui uma dificuldade especfica na aprendizagem que surge tanto em indivduos com elevado nvel de inteligncia como em indivduos com inteligncia lgica reduzida.

Por seu lado, Snchez (1995) salienta que podem surgir problemas de leitura em indivduos que apresentam capacidades de funcionamento intelectual completamente normais, no evidenciando distrbios sensoriais, neurolgicos ou emocionais, mesmo tendo recebido as experincias habituais de aprendizagem. De acordo com o DSM-IV (1996) so sugeridos trs critrios de diagnstico para as perturbaes de leitura: A) o rendimento na leitura, quer seja na preciso, velocidade ou compreenso desta, fica substancialmente abaixo do nvel esperado em funo da idade cronolgica do indivduo, do seu quociente intelectual (QI) e da escolaridade prpria para a idade deste; B) a alterao referida em A) interfere de maneira significativa no rendimento acadmico ou nas actividades da vida quotidiana onde so requeridas aptides de leitura; C) se estiver presente um dfice sensorial, as dificuldades de leitura so excessivas em relao s que lhe estariam habitualmente associadas. Em sntese, como nos refere Torres e Fernndez (2001), embora exista uma grande incidncia destes casos, ainda no existe uma definio universal de dislexia, utilizada por toda a comunidade. Da mesma forma, Rebelo (1993) refere que nos estudos sobre dislexia se verifica uma falta de consenso por parte dos vrios autores relativamente prpria noo, visto que, para uns ela inclui apenas as dificuldades especficas ou intrnsecas ao indivduo e, para outros, mais lata estendendo-se igualmente s caractersticas extrnsecas. Referindo a posio de Fonseca (1984), a dislexia revela uma dificuldade na aprendizagem da leitura, onde no existe qualquer deficincia auditiva, motora, emocional e intelectual. Trata-se de uma desordem da linguagem que interfere com a aquisio de significaes obtidas a partir da linguagem escrita, devido a um dfice na simbolizao, podendo ser endgena ou exgena, congnita ou adquirida. As limitaes na leitura so demonstradas pela discrepncia entre a realizao esperada e a realizao actual. Tratam-se de limitaes normalmente devidas a disfunes cerebrais manifestadas por perturbaes cognitivas, mas que no so atribudas a deficincias sensoriais, motoras, intelectuais ou emocionais, nem a um ensino inadequado ou a privao de oportunidades (Myklebust, 1978 cit. in Fonseca, 1999a:291). Em sntese, com base na literatura desta rea, podemos constatar que a

dislexia uma disfuno que interfere no processamento visual, auditivo e motor da criana, dificultando o seu processo de aprendizagem de leitura, independentemente da sua inteligncia, do seu nvel sciocultural e da adequao pedaggica. Deste modo, na tentativa de procedermos a uma classificao que distinga os subgrupos existentes na dislexia, encontramos vrios critrios que, obrigatoriamente se diferenciam entre si nas suas designaes. Como tal, optmos por classificar os tipos de dislexia quanto ao momento de surgimento e quanto etiologia. Sero tambm abordadas as perspectivas de Fonseca (1984), Rebelo (1993) e Torres e Fernndez (2001), relativamente etiologia das dificuldades de leitura. Por fim, sero abordadas algumas caractersticas comportamentais das crianas com dislexia. Em primeiro lugar, referimo-nos classificao com base no momento de surgimento. Segundo Citoler (1996), em primeiro lugar h que fazer uma distino entre as dislexias adquiridas e as dislexias evolutivas ou de desenvolvimento. As dislexias adquiridas so aquelas que caracterizam os indivduos que j foram leitores competentes, mas que por consequncia de uma leso cerebral, perderam essa habilidade (Ellis, 1984). As dislexias evolutivas ou de desenvolvimento aquelas que do ponto de vista educacional mais nos interessam so as que caracterizam os indivduos que revelam, desde o incio da aprendizagem da leitura, dificuldades neste processo (Citoler, 1996). A principal diferena entre as dislexias adquiridas e as dislexias evolutivas que, no caso das primeiras, regista-se um acidente que afectou a rea cerebral que desencadeia uma dificuldade na leitura e, no caso das segundas, no h na histria do indivduo registos que nos levem a estabelecer uma relao causal e, portanto tm causas desconhecidas (Citoler, 1996). Com base na Figura 10 podemos encontrar trs tipos de dislexias quer para a dislexia adquirida, quer para a dislexia evolutiva ou de desenvolvimento.

- Fonolgica: Dificuldade no uso do procedimento sublxico por leso cerebral; Dislexia Adquirida - Superficial: Dificuldade no uso do procedimento lxico por leso cerebral; - Profunda: Dificuldades no uso de ambos os procedimentos por leso cerebral;

- Fonolgica: Dificuldade na aquisio do procedimento sub-lxico por problemas fonolgicos, perceptivo-visuais e neurobiolgicos; Dislexia Evolutiva Superficial: Dificuldade por na aquisio do

procedimento

lxico

problemas

fonolgicos,

perceptivo-visuais e neurobiolgicos; - Mista: Dificuldade na aquisio de ambos os procedimentos por problemas fonolgicos, perceptivovisuais e neurobiolgicos; Figura 10 Tipos de dislexia in Citoler (1996)

Assim, quanto s dislexias adquiridas encontramos dislexias de tipo fonolgico, de tipo superficial e de tipo profunda. Na dislexia fonolgica, os indivduos por terem dificuldades no uso da via sublxica, lem atravs da via lxica ou directa e, como tal conseguem ler as palavras que lhes so familiares e palavras regulares, mas tm dificuldade na leitura de pseudo-palavras (Citoler, 1996). Na dislexia superficial, ao contrrio da anterior, os indivduos por terem dificuldades no uso da via lxica, lem atravs da via sub-lxica ou indirecta e, como tal conseguem ler as palavras regulares, palavras familiares e nofamiliares, mas tm dificuldade na leitura de palavras irregulares, no conseguindo reconhecer uma palavra como um todo (Citoler, 1996).

Por fim, na dislexia profunda, os indivduos por terem dificuldades no uso de ambas as vias, quer lxica, quer sub-lxica, lem mediante o uso do significado das palavras e, como tal, tm dificuldades na leitura de pseudo-palavras e em aceder ao significado das palavras. No que diz respeito s dislexias evolutivas ou de desenvolvimento encontramos uma dislexia de tipo fonolgico, de tipo superficial e de tipo misto onde as caractersticas de cada uma delas se assemelham aos tipos de dislexia adquirida, anteriormente mencionados. De acordo com Citoler (1996), nas dislexias evolutivas ou de desenvolvimento so excludos problemas como alteraes emocionais, contexto socioculturalmente desfavorecido, carncias de oportunidades educativas adequadas ou um desenvolvimento insuficiente da linguagem oral. No entanto, a existncia de subtipos na dislexia evolutiva ou de desenvolvimento tem sido alvo de posturas diferentes (Citoler, 1996). De qualquer forma, consensual que na leitura sero utilizados os dois procedimentos, o sub-lexical e o lexical, surgindo uma dislexia fonolgica, quando a dificuldade se situa ao nvel sub-lexical, uma dislexia superficial, quando a dificuldade se situa ao nvel lexical ou uma dislexia mista, quando a dificuldade se situa tanto na via lexical como sub-lexical (Citoler, 1996). Neste sentido, referimos a posio de Torres e Fernndez (2001) e a de Fonseca (1984) a respeito da existncia de subgrupos na dislexia. Segundo Torres e Fernndez, (2001) existem padres de dislexia distintos, havendo no entanto, alguns traos comuns entre eles. Encontramos, assim, um padro caracterizado por problemas auditivo/fonolgicos, outro padro caracterizado por disfunes visuoespaciais e um terceiro padro onde existem ambas as reas auditivo/fonolgicas e visuoespaciais afectadas. Assim, salientamos a dislexia disfontica ou audiofonolgica em que a criana revela dificuldades de integrao letra-som, com erros semnticos. Na dislexia diseidtica ou visuoespacial esto presentes dificuldades na percepo das palavras, com erros de trocas entre grafemas parecidos. Na dislexia alxica ou visuoauditiva a anlise fontica e a percepo de letras esto dificultadas (Torres e Fernndez, 2001). Desta forma, segundo esta classificao podemos referir essencialmente dois subtipos de dislexia: a audiolingustica e a visuoespacial. A primeira revela um

atraso na linguagem, um quadro de anomia, erros de lecto-escrita por problemas de correspondncia grafema/fonema, onde o QI verbal inferior ao de realizao. No segundo subtipo, na dislexia visuoespacial as crianas apresentam deficincias de orientao esquerda-direita, agnosia digital e erros na lecto-escrita por problemas de inverso de letras, onde o QI verbal superior ao de realizao (Torres e Fernndez, 2001). Por outro lado, Fonseca (1984) refere dois tipos de dislexia: as dislexias auditivas, que envolvem dificuldades na leitura oral e sua compreenso, na verbalizao de palavras polissilbicas, na sntese de sons e na identificao de sons em palavras, distino de diferenas e semelhanas de sons em palavras e sequenciao de sons; e as dislexias visuais evidentes nas crianas que tm dificuldade no controle visual, em diferenciar caractersticas de objectos como a forma, a cor, o tamanho e a posio, dificuldades de organizao espacial e sequenciao visual, problemas na identificao de letras e palavras, dificuldade na cpia de figuras geomtricas, disfuncionamento do processo de estabelecimento de pares figuras/palavras. Ainda de acordo com Fonseca (1995a), a dislexia pode estar relacionada com anomalias cerebrais situadas no girus angular ou com alguma malformao na zona circundante rea de Wernicke. Em sntese, segundo esta reviso, ficamos a conhecer quais os tipos de dislexias, segundo a classificao com base no momento de surgimento, restando ainda, alguma falta de unanimidade quanto s terminologias. Observamos, no entanto, que os vrios autores concordam na diviso da dislexia em vrios subtipos, consoante as suas caractersticas, sendo tambm consensual que os indivduos com dislexia apresentam caractersticas neuropsicolgicas diferentes dos indivduos sem dislexia. Como mencionado anteriormente, em segundo lugar referimo-nos classificao com base na etiologia. Por seu lado, Martnez, Garcia & Montoro (1993) referem que as dificuldades de leitura poderiam ser explicadas por um atraso na maturao do sistema nervoso, por dificuldades psicomotoras, dificuldades de percepo visual, perturbaes de lateralidade e por fim, perturbaes dos processos de ateno.

Segundo Snchez (1995) estas dificuldades deram origem a duas explicaes, por um lado, problemas nas funes perceptivas e por outro, problemas de carcter psicolingustico. Por seu lado Citoler (1996) sugere que podemos agrupar em trs categorias diferentes as explicaes sobre as causas das dificuldades de leitura. Por um lado, as concepes tradicionais de enfoque visuo-perceptivo-motor, por outro a perspectiva neurobiolgica e, por ltimo, as concepes actuais de enfoque psicolingustico. No entanto, Citoler (1996) refere que esta classificao baseada em trs perspectivas reflecte mais a existncia de distintas tradies de investigao que se tm centrado em vises distintas do mesmo problema, do que propriamente na existncia de trs causas independentes e diferenciadas da dislexia. As concepes tradicionais predominaram at aos anos 60, tendo-se verificado a partir dos anos 70 um grande avano na investigao cognitiva sobre a leitura, desencadeando-se teorias que defendem que a base dos problemas de leitura assentam num dfice psicolingustico predominante na actualidade. O enfoque neurobiolgico, por seu lado, tem sido na ltima dcada, muito estudado e aprofundado a partir dos avanos tecnolgicos (Citoler, 1996). Quanto concepo tradicional, isto , a dislexia como um transtorno visuoperceptivo-motor, Citoler (1996) refere que a maioria das teorias tradicionais que pretendiam explicar as dificuldades na leitura estavam influenciadas pela suposio de que a leitura uma habilidade visual complexa cujo principal objectivo consiste em diferenciar e reconhecer os estmulos visuais. Orton (1937, cit. in Citoler, 1996) dedicou-se s bases neurolgicas do comportamento dos leitores com dificuldades, explicando-o em termos de maturao cerebral e de domnio de um hemisfrio cerebral sobre o outro. Tambm Herman (1959, cit. in Citoler, 1996) sugeriu que o tipo de erros que os indivduos com dislexia cometiam, poderiam no ser devidos a um atraso maturacional que afectava a dominncia cerebral hemisfrica mas sim, a uma pr-disposio inata que provocaria uma confuso espacial e direccional. Durante alguns anos, foi tambm muito popular a noo da existncia de um dfice modal cruzado ou inter-modal como candidato explicativo das dificuldades de leitura, onde se tinha a ideia da existncia de uma conexo

entre os diferentes sentidos, sendo a mais comum a conexo viso-audio (Citoler, 1996). Como consequncia destas teorias, o campo do ensino e interveno com crianas com dislexia deram muita importncia s actividades dirigidas para melhorar a percepo e a discriminao visual, o exerccio da dominncia lateral, o conhecimento do esquema corporal e o treino da orientao espacial. No entanto, sabendo que estes factores so importantes para o desenvolvimento da criana, as investigaes observaram que eles no tm uma relao directa com as dificuldades especficas de leitura (Citoler, 1996). Em sntese, apesar da existncia de dados que relacionam a dislexia com transtornos na percepo visual (erros visuo-espaciais) continuam a manifestar-se argumentos que dificultam a aceitao de que transtornos desta natureza possam estar na base da dislexia, uma vez que os indivduos com dislexia manifestam esta alterao perceptivo-visual s em tarefas de leitura, no estando presentes em outras actividades ou tarefas (Citoler, 1996). Assim, estes transtornos perceptivo-visuais, poderiam segundo Citoler (1996), ser mais um resultado da dificuldade do que propriamente uma causa. No que se refere perspectiva neurobiolgica, Citoler (1996) aponta essencialmente para os estudos genticos e para os estudos neuroanatmicos. Quanto aos estudos genticos mencionamos o facto destes se terem dedicado ao conhecimento de uma possvel origem constitucional da dislexia evolutiva ou de desenvolvimento (Citoler, 1996). A existncia de uma forte componente gentica para a dislexia ficou assinalada pela observao de uma maior presena desta dificuldade no sexo masculino, do que no sexo feminino (Citoler, 1996). Foram assim, realizados inmeros estudos que utilizaram a informao de antecedentes familiares e a concordncia gentica em gmeos (Scarborough, 1989; Olson, Wise, Conners, Rock & Fulker, 1989 cit. in Citoler, 1996). Estes estudos confirmaram a existncia de uma maior probabilidade de ocorrncia de dislexia em indivduos, cujas famlias registassem histria de dificuldades de leitura (Citoler, 1996). Por seu lado, outros estudos neurobiolgicos vieram revelar a existncia de alteraes neuroanatmicas e da sua relao com a dislexia (Citoler, 1996) um exemplo desta relao o sndroma de Gerstman, que se caracteriza pela

existncia de um dano na poro esquerda da circunvoluo angular que se situa na zona superior do lbulo temporal, sendo nesta regio que se localiza a denominada rea de Wernicke, relacionada com a linguagem (Citoler, 1996). A ttulo de exemplo de estudos genticos realizados, indicamos os resultados do recente estudo desenvolvido por Kere e a sua equipa da Universidade de Helsnquia (2003) e o Instituto Karolinska. Os investigadores utilizaram uma amostra de 20 famlias finlandesas sem laos entre si, com 58 pessoas com dislexia e 61 que no apresentam o problema. Este estudo revelou-nos a existncia de um gene DYXC1 que poder ser encarado como candidato a gene da dislexia. Sabemos que, este gene responsvel pela produo de uma protena que actua no crebro e que diferente de qualquer outra conhecida. No entanto, os pesquisadores referem tambm que esse gene no deve servir para explicar todos os casos de dislexia (Kere et al, 2003). Em sntese, os estudos neurobiolgicos esto em fase de expanso devido aos avanos tecnolgicos, que fornecem a possibilidade de aceder a imagens cerebrais e comparar a actividade de leitores com dificuldades de leitores sem dificuldades. Por ltimo e em terceiro lugar, mencionamos a perspectiva psicolingustica, isto , a dislexia como uma alterao na descodificao fonolgica (Citoler, 1996). Segundo a teoria de Vellutino as dificuldades na leitura devem-se falta de informao do indivduo sobre os aspectos fonolgicos, semnticos e sintcticos que facilitam a identificao das palavras (Casas, 1994). Segundo Alegra (1985, cit. in Citoler, 1996) nos ltimos anos tem-se demonstrado que os bons e os maus leitores se distinguem, principalmente, por uma srie de aspectos relacionados com a execuo de certas tarefas lingusticas, ao contrrio de tarefas no-lingusticas onde alcanam nveis comparveis. Deste modo, constata-se que os indivduos que apresentam um atraso na aquisio da linguagem revelam dificuldades na leitura, com uma frequncia seis vezes maior do que os indivduos que apresentam um desenvolvimento normal (Ingram, Mason & Blackburn, 1970 cit. in Citoler, 1996). tambm de indicar que se observa, de acordo com Citoler (1996), que os indivduos que revelam capacidades eficientes na anlise da linguagem oral,

numa idade precoce, tero posteriormente grandes probabilidades de serem melhores leitores passados alguns anos. Outro grupo de investigadores comparou um grupo de maus leitores com um grupo de leitores normais, tendo verificado que os primeiros executam pior uma srie de habilidades verbais que implicam, a produo, a percepo, a compreenso, a segmentao da linguagem e a memria lingustica, ou seja, os maus leitores s apresentaram piores resultados nas tarefas lingusticas (Citoler, 1996). Por outro lado, foi tambm demonstrado que o treino das habilidades de anlise da linguagem oral tem um efeito positivo no rendimento da leitura (Citoler, 1996). Assim, pelos estudos realizados com maus leitores, constatamos que estes apresentam dfices nos factores lingusticos ou fonolgicos, que parecem estar na base das dificuldades especficas da leitura. Em sntese, todas estas observaes apontam para a influncia das habilidades lingusticas para um bom desempenho em actividades de leitura. No entanto, isto no significa que se devam abandonar totalmente os problemas de processamento visual nas dificuldades de leitura mesmo parecendo que ocorrem poucos casos ligados a funes visuais de alto nvel, nem os factores assinalados pela perspectiva neurobiolgica (Citoler, 1996). Conforme referido anteriormente, apresentamos agora a posio de Fonseca (1999a), que defende que a criana com dificuldades de aprendizagem da leitura no revela qualquer deficincia, isto , o seu potencial de aprendizagem est integro, s que no aprende a ler facilmente, embora compreenda a linguagem falada e a utilize (Jonhson e Myklebust, 1964 cit. in Fonseca, 1999a). Assim, podemos encontrar dois tipos de causas para as dificuldades na leitura, que no surgem de forma independente uma da outra, mas sim actuando atravs de uma dinmica entre si. Por um lado, as causas exgenas exteriores criana - e por outro lado, as causas endgenas que so intrnsecas criana. Quanto s causas exgenas, Fonseca (1999a) refere: a m frequncia escolar; a deficiente orientao pedaggica; inexistncia de ensino pr-primrio; recusa do ambiente escolar (oposio); problemas de motivao cultural; falta de

hbitos de trabalho; falta de aprendizagem mediatizada, entre outros. Por seu lado, nas causas endgenas das dificuldades de aprendizagem da leitura, de acordo com Fonseca (1999a) teramos: as carncias instrumentais; as dificuldades de processamento da informao visual e auditiva; a imaturidade psicomotora, com problemas de imagem do corpo, de lateralidade e de orientao no espao e no tempo; uma imaturidade psicolingustica (expresso limitada, vocabulrio diminuto, construo sintctica pobre, problemas de comunicao verbal, entre outros); os problemas orgnicos e genticos, que se podem reflectir na dificuldade de aprendizagem, como por exemplo, problemas no SNC, disfunes cerebrais, diabetes, anomalias enzimticas, afeces congnitas dos elementos constituintes do sangue, entre outros; hipersensibilidade, superestimulao e hiperactividade com problemas de ateno. Por seu lado, Rebelo (1993) sugere que os critrios etiolgicos podem dividirse em dois grupos, ou seja, nos que admitem uma causa nica e os que referem causas mltiplas. No mbito da neurologia e da neuropsicologia, os investigadores apontam, geralmente para uma s causa. Orton (1937 cit. in Rebelo, 1993) atribua dificuldade de leitura uma falta de dominncia cerebral. Por seu lado Bender (1957 cit. in Rebelo, 1993) atribua-a a uma falta de maturao de certos centros cerebrais. Smith e Carrigan (1959, cit. in Rebelo, 1993) atribuam-na a uma falta de equilbrio entre duas substncias qumicas, que influenciam a transmisso de impulsos nervosos do crebro. No mbito da teoria do processamento de informao so igualmente de assinalar as posies que definem uma s causa para as dificuldades de leitura. Frostig (1965, 1972 cit. in Rebelo, 1993) defende que as dificuldades de leitura se devem a perturbaes na percepo visual. Pelo contrrio, isto , causas que se devem a um dfice generalizado de linguagem defendido por Vellutino (1979, cit. in Rebelo, 1993). Tambm Dykman et al., (1971), Kinsbourne e Caplan (1979) referidos por Rebelo (1993) defendem causas relacionadas com distrbios de ateno ou de concentrao.

No que diz respeito aos estudos e investigaes que referem causas mltiplas das dificuldades de leitura, Rebelo (1993) sugere-nos alguns autores dos quais salientamos Boder (1973), Bakker (1979, 1980) e Gaddes (1980). Boder (1973 cit. in Rebelo, 1993), baseando-se em provas de soletrao, distinguiu trs subtipos de distrbios: os disfonticos constitudos por sujeitos que manifestavam vrias dificuldades ao nvel de competncias verbais e da ligao de sons, dando erros de discriminao auditiva, confundindo e alterando sons; os diseidticos constitudos por indivduos que conseguiam soletrar, mas que tinham dificuldade em juntar fonemas e em ler globalmente uma palavra; os mistos constitudos por indivduos cujas dificuldades eram as mais graves e apresentavam ambos os problemas referidos nos subtipos anteriores. Bakker (1979, 1980 cit. in Rebelo, 1993) distingue dois tipos de dislexias: a perceptiva onde se verificavam dfices na rea da percepo, leitura lenta e soletraes com muitas dificuldades e autocorreces; a lingustica onde se verificavam dificuldades na rea semntica, uma leitura rpida mas com erros, leitura por adivinhas, substituies de palavras por sinnimos, passagem de palavras ou grupos de palavras. Por ltimo, Gaddes (1980 cit. in Rebelo, 1993) sublinha a multicausalidade das dificuldades de leitura e a possibilidade de se distinguirem vrios sintomas, visto os circuitos cerebrais de leitura serem muito complexos e implicarem centros especficos do crtex do hemisfrio esquerdo, com ligaes talmicas e outras reas subcorticais. Deste modo, defendido que h tantos tipos de dislexia quantas leses se verificarem neste circuito cerebral. Por ltimo apresentamos a posio defendida por Torres e Fernndez (2001), que sugerem que as causas da dislexia esto relacionadas com uma interrelao entre factores neurolgicos e factores cognitivos. No que diz respeito aos factores neurolgicos, os autores supracitados salientam que as pessoas com dislexia, apresentam uma taxa de processamento inferior quer do hemisfrio esquerdo, quer do hemisfrio direito. Os dados so obtidos atravs de experincias que recorrem tcnica de escuta dictica recordao de duas mensagens diferentes apresentadas simultaneamente - e estimulao tctil dicotmica identificao de objectos fceis e difceis de codificar verbalmente. igualmente mencionado uma

imaturidade nas aquisies motoras. Quanto aos factores cognitivos, Torres e Fernndez (2001) referem essencialmente dois tipos de dfices, os perceptivos e os que tm a ver com o processamento verbal. Em relao aos problemas perceptivos, estes so constatados quando os estmulos so apresentados visualmente. Por seu lado, os dfices no processamento verbal so visveis aquando da leitura, pois crianas com dislexia tm um baixo nvel de compreenso e, recordam-se mais facilmente das letras que compem as palavras, do que propriamente dos seus significados (Smith, 1983, cit. in Torres e Fernndez 2001). tambm mencionado que, geralmente, crianas com dislexia tm desempenhos inferiores nas nomeaes verbais, na formao das frases e tm um vocabulrio diminuto. Em suma, tendo em conta as diversas perspectivas apresentadas nesta reviso, constatamos que a distino de subgrupos nas dificuldades de leitura como a dislexia, ainda no um assunto consensual, visto que no se verifica nem um igual nmero de subgrupos nem as mesmas caractersticas mencionadas. Assim, os mesmos termos podem ser usados por diferentes indivduos para significar coisas diferentes, reflectindo o facto de que as dificuldades especficas de aprendizagem so de interesse de diversas categorias de profissionais, como mdicos, educadores, psiclogos e que cada rea tem uma perspectiva e uma terminologia prprias (Selikowitz, 2001). Como foi referido anteriormente terminaremos este artigo Dificuldades de Aprendizagem na Leitura com a apresentao de caractersticas comportamentais, segundo Fonseca (1999a) para os casos de dislexia auditiva ou disfontica e para os casos de dislexia visual ou discidtica. Assim, como caractersticas de comportamento dos indivduos com dislexias auditivas, Fonseca (1999a:471) salienta: - problemas na captao e na integrao de sons; - no-associao dos smbolos grficos com as suas componentes auditivas; - no-relacionao dos fonemas com os monemas (parte e todo da palavra); - confuso de slabas iniciais, intermdias e finais;

- problemas de percepo e imitao auditiva; - problemas de articulao; - dificuldades em seguir orientaes e instrues; - dificuldades de memorizao auditiva; - problemas de ateno; - dificuldades de comunicao visual. Por outro lado, como caractersticas de comportamento dos indivduos com dislexias visuais, Fonseca (1999a:472) salienta: - dificuldades na interpretao e na diferenciao de palavras; - dificuldades na memorizao de palavras; - confuso na configurao de palavras; - frequentes inverses, omisses e substituies; - problemas de comunicao no verbal; - problemas na grafomotricidade e na visuomotricidade; - dificuldades na percepo social; - dificuldades em relacionar a linguagem falada com a linguagem escrita. Referncias
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