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Fundicin del Cobre El concentrado de cobre seco con una concentracin del 31 % de cobre, se somete a procesos de pirometalurga (rama

de metalurgia en que la obtencin y refinacin de los metales se procede utilizando calor, como en el caso de la fundicin. Prcticamente todos los metales como el hierro, nquel, estao y la mayor parte del cobre, oro y plata son obtenidos desde el mineral o su concentrado por mtodos pirometalrgicos. Es el ms importante y ms antiguo de los mtodos extractivos de metales, utilizado por el hombre)en hornos a grandes temperaturas, mediante los cuales el cobre del concentrado es transformado en cobre metlico y se separa de los otros minerales como fierro (Fe), azufre(S), slice (Si) y otros. El proceso de fundicin del cobre, se explica mediante cuatro fases: 1) Recepcin y Muestreo: en esta primera fase el objetivo que tiene es que como normalmente se trabaja con concentrados de diferentes procedencias, es necesario hacer un muestreo de ellos y clasificarlos de acuerdo con la concentracin de cobre, hierro, azufre, slice y porcentaje de humedad que tengan. Y el proceso consiste en que el concentrado proveniente de la planta se almacena en canchas, desde donde se obtienen muestras que son sometidas a anlisis de laboratorio para determinar los contenidos de cobre, hierro, azufre, slice y la humedad, informacin que es fundamental para iniciar el proceso de fusin. El contenido mximo de humedad es de 8%, ya que con valores superiores, el concentrado se comporta como barro difcil de manipular y exige ms energa para la fusin. De acuerdo con los resultados de los contenidos de cobre, el material se clasifica y almacena en silos, desde donde se despacha a los hornos de fundicin de acuerdo a las mezclas que se determinen.

. .* En la foto se muestra cuando seleccionan una parte del cobre para ser evaluada a posterior en laboratorios

2)Proceso de Fusin: En esta segunda parte el objetivo que tiene es lograr el cambio de estado que permite que el concentrado pase de estado slido a estado lquido para que el cobre se separe de los otros elementos que componen el concentrado. Y como ocurre esto, en la fusin el concentrado de cobre es sometido a altas temperaturas (1.200 C) para lograr el cambio de estado de slido a lquido. Al pasar al estado lquido, los elementos que componen los minerales presentes en el concentrado se separan segn su peso, quedando los ms livianos en la parte superior del fundido, mientras que el cobre, que es ms pesado se concentra en la parte baja. De esta forma es posible separar ambas partes vacindolas por vas distintas

Tradicionalmente la fusin puede realizarse de dos maneras, utilizando dos tipos de hornos :el horno de reverbero para la fusin tradicional y el convertidor modificado Teniente (CMT) que realiza en una sola operacin la fusin y la conversin. En las divisiones de Codelco no se utiliza el horno de reverbero, sino que solo se realiza el proceso de fusin-conversin, utilizando el convertidor modificado Teniente. * En la respectiva foto, muestra cuando el concentrado sufre el proceso de fusin, separndose los componentes. * El convertidor Teniente, desarrollado y patentado por la Divisin El Teniente de Codelco, es un horno amplio, formado por un cilindro metlico de 5 m de dimetro por 22 m de largo, dispuesto en posicin horizontal y revestido por ladrillos refractarios en su interior. Este horno est montado sobre un sistema de cremalleras que le permiten oscilar. El modo de funcionamiento consiste en que es cargado en forma continua con concentrado de cobre y slice (cuarzo) por una abertura ubicada en su parte superior. La slice tiene por objeto captar el hierro contenido en los minerales sulfurados fundidos y concentrarlo en la parte ms liviana de la mezcla fundida. El convertidor Teniente tiene un sistema de caeras en el interior, las cuales insuflan aire enriquecido con oxgeno, el cual permite la oxidacin del hierro y del azufre presentes en los minerales que constituyen el concentrado. El hierro forma magnetita, que se concentra en la escoria, y el azufre forma gases (monxidos y dixidos) los cuales son evacuados a travs de gigantescas chimeneas, junto a otros gases, donde son captados en gran parte para producir cido sulfrico (H2SO4).Las reacciones que se producen producto de la oxidacin de los distintos elementos, y entre ellos, libera energa la que es aprovechada para ayudar a la fusin. En el convertidor Teniente los elementos se concentran en fases, de acuerdo a su peso)

-Metal blanco: corresponde a la parte ms pesada del material fundido y que se encuentra en la parte baja del convertidor. Contiene un 70% a 75% de cobre. b) -Escoria: es la parte ms liviana del fundido, la cual se enva de vuelta al horno de reverbero o a hornos destinados a limpieza de escoria para recuperar el contenido de cobre que an le queda.

* En esta foto se aprecia el convertidor modificado Teniente.

3)Conversin: En esta etapa el objetivo principalmente es que Mediante el proceso de conversin se tratan los productos obtenidos en la fusin, para obtener cobre de alta pureza. Para esto se utilizan hornos convertidores convencionales llamados Peirce-Smith, en honor a sus creadores. El convertidor Peirce-Smith consiste en un reactor cilndrico de 4,5 m de dimetro por 11 m de largo, aproximadamente, donde se procesan separadamente el eje proveniente del horno de reverbero y el metal blanco proveniente del convertidor Teniente. Este es un proceso cerrado, es decir, una misma carga es tratada y llevada hasta el final, sin recarga de material. Finamente se obtiene cobre blister (cobre producido a partir de la fusin de la mata o eje en los hornos convertidores con una pureza de 99,5%. Este cobre es llevado a los hornos de refino y de moldeo desde donde se obtiene el cobre

andico que va a la electrorrefinacin. Su nombre proviene del aspecto que tienen los productos moldeados en su superficie (blister = ampolla)). Con una pureza de 96% de cobre. 4)Pirorrefinacin: En esta ltima fase, el objetivo es que mediante la pirorrefinacin o refinacin a fuego se incrementa la pureza del cobre blister obtenido de la conversin. Consiste en eliminar el porcentaje de oxgeno presente el este tipo de cobre, llegando a concentraciones de 99,7 % de cobre. Y la realizacin de esto se basa principalmente en que este es un proceso especial que se aplica en algunas fundiciones, como en la fundicin de Caletones, donde el cobre blister es sometido a un proceso final de refinacin en un horno basculante, mediante la introduccin de troncos de eucaliptus. En este caso, la ignicin(accin o efecto de estar un cuerpo encendido por efecto del calor) de la madera permite captar el oxgeno que contiene el cobre blister como impureza y lo transforma en anhdridocarbnico (CO2), que es liberado a la atmsfera. De esta manera, la pureza del cobre se incrementa a 99,7% y el producto se denomina cobre RAF (refinado a fuego).Y el producto final es que El cobre RAF es moldeado en placas gruesas, de forma de nodos, de un peso aproximado de 225 kg, el cual es enviado al proceso de electrorrefinacin( para lograr una pureza mxima del cobre) o vendido directamente en diversas formas. Al terminar estas fases, el producto obtenido es formado a travs de diversas formas segn su posterior utilizacin; como por ejemplo en barras de cobre, en cables de cobre, en planchas y en diversos objetos para su produccin y venta.

RIESGOS IMPLICADOS EN EL PROCESO DE FUNDICION Desarrollamos algunos de los riesgos implicados en el proceso y cuales son las medidas de higiene y seguridad para la prevencin de riesgos. - Cada de objetos pesados, (fundamentalmente la materia prima cargada en el horno. - Calor: Las enfermedades por estrs trmico, constituyen un riesgo debido a la radiacin infrarroja procedente de los hornos y el metal en proceso de fusin. - Quemaduras por proyeccin del metal fundido. - Cadas a diferente nivel. - Intoxicacin de monxido de carbono. - Sobreesfuerzos por levantamiento de cargas. - Desprendimiento de vapores durante la colada. - Riegos qumicos: Durante la fusin y refinacin puede producirse exposicin a variedad de polvos, humos, gases y otras sustancias qumicas peligrosas, en especial la trituracin de mineral pueden provocar altos niveles de exposicin al slice y a polvos metlicos txicos (que contengan plomo, arsnico y cadmio). MEDIDAS PREVENTIVAS DE HIGIENE Y SEGURIDAD - Orden y limpieza en las reas de trabajo: Contribuir a que el puesto de trabajo se encuentre libre de suciedad, sustancias resbaladizas o residuos y bien ordenado. Es sabido que para la fusin y refinado del metal, los hornos son cargados por su parte superior con coque, piedra caliza y chatarra de hierro o acero. Para reducir el riesgo de cada de objetos pesados debido a la irregularidad de la carga, la limpieza y supervisin de los montones de materia prima son medidas fundamentales. - Al reducir la chatarra a un tamao manejable para la carga del horno y las tolvas, suelen utilizarse mazas y gras con grandes electroimanes. Para reducir el riesgo de proyeccin de fragmentos, es necesaria una correcta proteccin de la cabina gra y capacitacin de los operadores en materia de Higiene y Seguridad en el Trabajo. - Ante el peligro de intoxicacin por monxido de carbono, se dispondr de un equipo de respiracin y reanimacin, y los operarios conocern las instrucciones para su manejo. Asimismo se limitarn los tiempos de exposicin.

Los trabajadores deben tomar rigurosas medidas de proteccin personal: Uso de guantes, cascos, pantallas faciales con cristales filtrantes normalizados. El deslumbramiento y la radiacin infrarroja producidos por los hornos y el metal en proceso de fusin, provocan lesiones oculares. Deben usarse gafas seleccionadas por un experto en higiene y seguridad en el trabajo y su montura debe ser ajustada, tambin se usarn protectores faciales. Los niveles de radiacin infrarroja tambin pueden ocasionar quemaduras en la piel, a menos que se utilicen ropas protectoras a dichas radiaciones y resistentes a las quemaduras. Los niveles de ruido producidos por la trituracin del mineral, los ventiladores de descarga de gas y los hornos elctricos de alta potencia, pueden provocar riesgo de prdida auditiva. Si no es posible confinar o aislar la fuente de ruido, deben usarse protectores auditivos. Se debe implementar un programa de conservacin auditiva que incluya pruebas audiomtricas y capacitacin del personal. La elevacin y manipulacin manual de materiales puede ocasionar lesiones de espalda y de las extremidades superiores. Los medios de elevacin mecnicos y una capacitacin adecuada acerca de los mtodos ergonmicos de levantamiento de cargas y de elevacin son necesarios en la reduccin de estos riesgos.

LESIONES GENERADAS POR ACCIDENTES DE TRABAJO La industria de fundicin y refinacin, presenta un alto ndice de lesiones por accidentes de trabajo. Entre las causas ms frecuentes se encuentran: - Salpicaduras y derrames de metal fundido y escoria que provoca quemaduras. Explosiones de gas por contacto de metal fundido con agua. Choque con equipos mviles, locomotoras y vagonetas en movimiento, gras mviles y otros. - Cada de objetos pesados. - Cadas de altura (por ejemplo, al acceder a la cabina de una gra). - Lesiones por resbalar o tropezar con obstculos en el suelo y las pasarelas.

PRECAUCIONES FUNDAMENTALES DE ESTOS RIESGOS: - Capacitacin al personal en materia de Higiene y Seguridad y prevencin de riesgos. - Uso de equipos de proteccin personal, (cascos, calzado de seguridad, guantes de trabajo y ropas protectoras. - Almacenamiento correcto de materiales y materias primas. - Programa de conservacin y mantenimiento de equipos. - Normas de prevencin de transito interno para el equipo mvil, definicin y trazado de rutas de circulacin. - Implementar un sistema eficiente de aviso y sealizacin. - Implementar un programa de proteccin control de riesgos genralas y especficos.