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CONTROL DE LA CONTAMINACIN DE AGUAS SUPERFICIALES Y SUBTERRNEAS TEMA 1. PG.

TEMA 1.- AGUAS SUPERFICIALES Y SUBTERRANEAS 1.- Introduccin 2.- Ciclo hidrolgico del agua 3.- Demanda de agua 4.- Aguas superficiales y subterrneas 5.- Bibliografa 1.- INTRODUCCION La ley de aguas de 1985, en el prembulo de la misma dice que: El agua es un recurso natural escaso, indispensable para la vida y para el ejercicio de la inmensa mayora de las actividades econmicas; es irremplazable, no ampliable por la mera voluntad del hombre, irregular por la forma de presentarse en el espacio y en el tiempo, fcilmente vulnerable y susceptible de usos sucesivos. Asimismo, el agua constituye un recurso unitario, que se renueva a travs del ciclo hidrolgico y que conserva, a efectos prcticos, una magnitud casi constante dentro de cada una de las cuencas hidrogrficas Se puede considerar que el agua es un lquido anmalo, porque dada la existencia de istopos del H(1-2-3) y del O(16-17-18), el agua es una mezcla de 18 compuestos posibles, aunque en la prctica el componente ms importante con diferencia es el agua ligera (H2O) con muy pequeas cantidades de agua pesada e hiperpesada. Esta peculiaridad unida a su polaridad hace que las constantes fsicas sean anmalas. El agua es la nica sustancia que se encuentra de manera natural, sobre la tierra en los tres estados; es el componente mayoritario de los seres vivos y juega un papel fundamental en el desarrollo de los mismos La naturaleza fisico-qumica del agua as como su abundancia y distribucin hace de este compuesto qumico el ms importante de todos los conocidos. Es una especie determinante de gran parte de las caractersticas fisico-qumicas y biolgicas existentes en la Tierra y se puede afirmar que es la base de la vida en la misma. Ente sus caractersticas fisico-qumicas se hace referencia a las siguientes: El valor mximo de densidad la presenta el agua lquida a 3,98 C , por lo que sufre una expansin al solidificarse. Este aspecto es muy importante para el mantenimiento de la vida puesto que su forma slida flota sobre las capas ms calientes, permitiendo as la supervivencia de mltiples seres vivos que de otra forma quedaran atrapados en el hielo El calor especfico es elevado, por lo que es capaz de absorber grandes cantidades de calor con pequeas modificaciones de la temperatura; lo que hace que contribuya eficazmente a la regulacin de la temperatura en la tierra. Conductividad trmica elevada.

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Fuerte poder ionizante y constante dielctrica (polaridad) elevada Gran poder disolvente

Tiene la propiedad de producir disociacin electroltica y la hidrlisis. Elevado nmero de compuestos pasa al estado coloidal en su contacto El agua es el medio en el que se producen la mayora de las reacciones fsicas qumicas y bioqumicas que son fundamentales para la vida. En los seres vivos se produce una corriente de agua, que pasa a travs del cuerpo y constituye el medio imprescindible para que puedan tener lugar las reacciones organobiolgicas e interviene en las diferentes etapas del metabolismo. El volumen de agua presente en los seres humanos depende de la edad y del tipo de tejido. El contenido de sta es superior en el hombre que en la mujer y el promedio est en torno al 65 % que debe mantenerse. Este volumen de agua sirve para transportar sustancias, metabolitos y elementos celulares; as como regulador de la temperatura. El aporte diario de agua ha de ser de unos 2 L para compensar la prdida por la orina, a travs de la piel por sudoracin, en el intercambio respiratorio y por el intestino. El principal factor de riesgo para numerosas intoxicaciones y toxiinfecciones es el intercambio fisiolgico del agua, siempre que sta se encuentre alterada, mediante contaminacin, en sus parmetros fsicos, qumicos o biolgicos. Dependiendo del uso que se vaya a hacer, es de mximo inters controlar analticamente la calidad del agua. Pequeos cambios en la presencia de algunas sustancias pueden variar sensiblemente las propiedades del agua, hacerlas inservibles y hasta peligrosas para la salud. 2.- CICLO HIDROLGICO DEL AGUA El agua es un recurso natural reciclable que globalmente permanece constante, el ciclo comienza con la condensacin del vapor atmosfrico y posterior precipitacin en forma de lluvia o de nieve, que finalmente llega al suelo. Una pequea parte del agua queda retenida en las irregularidades del suelo, a modo de almacenamiento superficial; otra parte circula por los arroyos y ros, escorrentias superficiales, para llegar, finalmente, a los lagos o al mar; y otra parte se infiltra en el terreno que puede permanecer en zonas prximas a la superficie o por percolacin pasar a capas ms profundas para formar los acuferos. El agua ms superficial queda disponible para ser utilizada por los seres vivos y posteriormente pasa al estado vapor incorporndose a la atmsfera. Los acuferos tienen conexiones con la superficie, conectndose as al ciclo biolgico, mediante afloramientos, fuentes y manantiales. El tiempo de residencia del agua en los acuferos puede ser de varios aos hasta varios cientos de aos. El agua superficial vuelve a incorporarse a la atmsfera como vapor mediante el proceso de evapotranspiracin. De esta manera se completas el ciclo biolgico que de forma grfica se muestra en la figura 1.1

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Figura 1.1.- Ciclo del agua En un intento de establecer un balance hdrico mundial, la evaporacin anual desde ocanos y continentes es de 500.000 Km3/ao, de los que 430.000 Km3/ao proceden de los ocanos y el resto de los continentes. La precipitacin del vapor se dirige hacia los ocanos 390.000 Km3 y 110.000 Km3 sobre los continentes; esto supone que cada ao se transportan 40.000 Km3 de agua dulce desde los ocanos a los continentes, aunque la mayor parte no es aprovechable por el hombre. La cantidad de agua presente en la atmsfera es de 0,014 106 Km3; el tiempo medio de residencia en la atmsfera es de 9 das, por lo que el vapor de agua se renueva 40 veces al ao; siendo la pluviometra, en la Tierra, media anual de 1.000 ml. El balance hdrico se calcula en funcin de las reservas de agua, los aportes por precipitacin, y las prdidas por evaporacin, evapotranspiracin y demanda para el consumo. Por lo que se refiere a Espaa, todas las cuencas hidrogrficas del sur presentan un balance negativo, a destacar las cuencas del Segura, Guadalquivir e Islas Canarias. 3.- DEMANDA DE AGUA Los recursos de agua disponibles estn relacionados directamente con la calidad de la vida del hombre. La demanda de agua para bebidas, irrigacin, produccin de energa y otras necesidades est en continuo aumento, debido al incremento de la poblacin mundial y del nivel de vida, Asimismo, la contaminacin y el cambio climtico unido al incremento de consumo estn provocando una crisis a nivel mundial en lo que se refiere al aprovechamiento de las aguas existentes. La legislacin espaola la cantidad mnima para suministrar a la poblacin es de 100 L/hab.da; si se tiene en cuenta las necesidades industriales de una poblacin el consumo medio se eleva a 400-600 L/hab.da, cantidad que se puede ver duplicada si se

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tienen presentes las necesidades agrcolas. De carta a un futuro prximo las necesidades pueden llegar a 1.000-2.000 L/hab.da. Los diferentes usos del agua son: Domstico: Bebida, higiene de la vivienda y vehculo de eliminacin de residuos. En lneas generales, cuanto mayor es el tamao de la poblacin y el nivel de vida, mayor es el consumo de agua por habitante y da: El consumo medio est en torno a 200-250 (l/hab.da). Comercial: Higiene y medio de comunicacin.

Industrial: Fuente de energa, refrigerante o transporte de calor, incorporacin a productos manufacturados, elemento auxiliar de fabricacin y agua con fines generales. El consumo de agua por parte de la industria depende del tipo de industria; las ms consumidoras son las industrias qumicas, las conserveras, las de celulosa y papel, alimentacin y bebidas, textil, etc. Agrcola: El riego constituye el consumo ms importante de agua, sobre todo en zonas de escasa pluviometra y en zonas de cultivo intensivo. Supone un consumo entre 10-20 veces superior al consumo urbano. Pblico: Demanda de incendios, higiene de las poblaciones y actividades deportivas. La disponibilidad de agua se considera que es un factor limitante del crecimiento humano; ante el elevado consumo que demanda el desarrollo actual de la sociedad se imponen medidas de racionalidad en el uso del agua que eviten una disminucin acelerada de los recursos existentes. Como ejemplo de ste problema, en el levante espaol se est produciendo una demanda de agua por los sectores agrcolas, industriales y urbanos que no se ve compensado por la pluviometra que es escasa, lo que se traduce en un balance hdrico claramente negativo. Esta situacin lleva a practicar una sobreexplotacin sistemtica de los recursos subterrneos; como efecto a corto y medio plazo es la profundizacin de la capa fretica que puede llegar a aparecer problemas de intrusin marina y la salinificacin, prcticamente irreversible, de los acuferos. Medidas que racionalicen el consumo de aguas pasan por soluciones como las que se indican a continuacin: Reduccin del consumo mediante aplicacin de medidas de ahorro en sector urbano con la puesta en el mercado de electrodomsticos y dispositivos acoplados a los sanitarios que disminuyan el consumo de agua. En la industria las medidas de ahorro se dirigen hacia la toma de medidas internas, como son la revisin de los procesos, el uso de agua en circuito cerrado y la reutilizacin en cascada de los efluentes intermedios. En agricultura el riego gota a gota. Reutilizacin de efluentes tratados, en la normativa espaola, Ley de Aguas de 29/85, Reglamento de Dominio pblico Hidrulico RD

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849/86 y reglamento de las Administraciones Pblicas del Agua y la Planificacin hidrolgica RD 927/88, se hace referencia expresa a la utilizacin de las aguas residuales depuradas para riegos agrcolas. El uso de aguas residuales para el riego necesita construir embalses impermeabilizados como sistemas de regulacin de caudales; por lo que las lagunas de aireacin prolongada (tiempos de residencia superiores a 15 das) permite alcanzar la depuracin y la regulacin de las aguas residuales en una instalacin nica. Medidas administrativas que mediante el uso de tarifas progresivas graven el consumo de agua a partir de ciertos mnimos; as como incentivos a las industrias para que mediante medidas internas en la produccin reduzcan el consumo de agua. 4.- AGUAS SUPERFICIALES Y SUBTERRNEAS Del agua existente en la naturaleza, el 90 % no es utilizable por los seres vivos por estar combinada en la litosfera. El restante 10 % (1.400 10 6 Km3) se distribuye con un 97,6 % en los ocanos; en los casquetes glaciares y polares el 1,9 %; y como agua dulce queda un 0,5 %, la mayor parte en los acuferos, 0,47 % y solamente un 0,03 % son aguas superficiales libre en la corteza terrestre. Las aguas subterrneas que representan el 0,47 % de los recursos totales juegan un papel muy importante como reguladoras de las variaciones pluviomtricas de un lugar. Los acuferos de aguas subterrneas aportan el 30 %, 12 billones de m3/ao, del caudal total de los ros de la Tierra, 14 1012 billones; los embalse con una capacidad de 2,5 billones de m3 regulan solo el 15 % de los caudales de los ros. Existen dos tipos de acuferos subterrneos, unos cubiertos por terrenos permeables en los que existen fisuras y los niveles de que contienen pueden variar en funcin de la capacidad de recarga, principalmente a travs de la superficie, son los acuferos libres; y otros, recubiertos por terrenos casi impermeables en los que el agua se encuentra cautiva o presurizada, en cantidades poco variables, acuferos cautivos. Los acuferos cautivos son considerados como minas de agua y su regeneracin requiere cientos de aos; los acuferos libres son mejores reguladores de las variaciones en las precipitaciones. Las reservas de agua explotables son las que estn poco implicadas en el ciclo del agua actual, acuferos cautivos; descartando a las que estn implicadas en el ciclo hidrolgico, como lagos, ros, embalses y aguas subterrneas poco profundas. La explotacin de los recursos no renovables se est llevando a cabo en zonas muy ridas con recursos renovables escasos y muy explotados. Como vas conducentes al menor consumo de los acuferos no renovables estaran el transporte de agua a mayores distancias desde las zonas excedentarias y el desplazamiento de actividades altamente consumidoras a zonas anteriores. El agua de mar constituye el 97,6 % de los recursos de agua, aunque su elevada concentracin en sales, de 3,5 %, hace que tenga un uso relativamente limitado en la

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actividad humana. La composicin salina expresada en % es cloruro sdico 2,7; cloruro magnsico 0,3, sulfato magnsico 0,2, sulfato clcico 0,1 y otros 0,2. El hombre hace uso del agua de mar como fuente de recursos alimenticios; medio de transporte, eliminacin de residuos ya que hasta hace relativamente poco tiempo se consideraba que la capacidad de autodepuracin del agua de mar era prcticamente ilimitada, aunque ahora se sabe que no es as debido a la acumulacin de residuos arrastrados por las corrientes, lo que ha ocasionado disminuciones en la capacidad biogentica en zonas como el Mediterrneo. El mar tambin permite actividades extractivas y recreativas. 5.- BIBLIOGRAFIA J.Caltaln Lafuente Qumica del agua Ed.Bellisco 1990 J.A. Prez Lopez y M. Espigares garca. Estudio sanitario del agua Ed. Universidad de Granada. Granada 1999 M.J. Rodrguez Mellado y R. Marn Galvn. Fisicoqumica del agua Ed. Daz de Santos. Madrid 1999.