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Moreno Ortiz, Juan Carlos Crisis y evolucin actual de la epistemologa Co-herencia, Vol. 5, Nm. 9, julio-diciembre, 2008, pp. 169-190 Universidad EAFIT Colombia
Disponible en: http://redalyc.uaemex.mx/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=77411536008

Co-herencia ISSN (Versin impresa): 1794-5887 co-herencia@eafit.edu.co Universidad EAFIT Colombia

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Crisis y evolucin actual de la epistemologa1


Recepcin: 7 de julio de 2008 | Aprobacin: 21 de agosto de 2008

Juan Carlos Moreno Ortiz

jcmoreno@javeriana.edu.co

Resumen

No es fcil hacer hoy una reflexin epistemolgica, especialmente por tres razones: por la crisis que se ha dado en la epistemologa, definida como algo especficamente moderno; por su relacin cada vez ms enmaraada y solapada con campos como la Teora del Conocimiento y la Filosofa de la Ciencia, entre otros; y por su creciente naturalizacin. La epistemologa ha dejado de ser la reflexin normativa a priori y universalista, que buscaba establecer las condiciones esenciales de la racionalidad, para evolucionar haca una reflexin crtica y plural, cuya funcin normativa consiste en ofrecer criterios operativos y pragmticos para mediar los avances del conocimiento. Este artculo sintetiza los cambios operados en la epistemologa contempornea e identifica nuevas formas de reflexin sobre la normatividad en el conocimiento, distintas a las propuestas epistemolgicas desarrolladas en la modernidad.

Palabras clave Epistemologa, normatividad, crisis, naturalizacin, alternativas. Current crisis and evolution of epistemology Abstract It is not easy to reflect upon epistemology today, for three special reasons: because the crisis which has taken place in epistemology, defined as something specifically modern; because of its ever more tangled and disguised relationship with fields like Cognitive Theory and Philosophy of Science, among others; and because of its increasing naturalization. Epistemology has stopped being the a priori normative and universal reflection, pretending to establish the essential conditions of rationality, in order to evolve towards a critical and plural reflection, whose normative function consists on offering operating and pragmatic criteria to reconcile the advances of knowledge. This article synthesizes the changes operated on contemporary epistemology and identifies new ways of reflecting about regulation and knowledge, other than the epistemological proposals developed in modernity.
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Este artculo est vinculado a una parte de la investigacin doctoral que desarrolla el autor: Implicaciones ontolgicas del realismo cientfico propuesto por Ian Hacking, con apoyo de la Facultad de Filosofa de la Universidad Javeriana. Profesor de la Facultad de Filosofa de la Universidad Javeriana, candidato a Doctor en Filosofa de la Universidad Javeriana y la Universidad de Valladolid. Especializado en Filosofa de la Ciencia, Filosofa de la Tecnologa y Epistemologa.

Key words Epistemology, regulation, crisis, naturalization, alternatives

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I. Caractersticas y dificultades de la reflexin epistemolgica


En general, la Epistemologa, la Teora del Conocimiento, y la Filosofa de la Ciencia son reflexiones filosficas de segundo orden, que tienen por objeto de estudio el conocimiento y/o la ciencia, consideradas como reflexiones de primer orden. Los distintos tipos de conocimientos, y la ciencia como conocimiento especial, estudian la realidad, y en ese sentido son reflexiones o teoras de primer orden. Los tres tipos de estudios mencionados, al reflexionar sobre las teoras de primer orden, se convierten en reflexiones o teoras de segundo orden. Lo especfico de los enfoques epistemolgicos es la reflexin sobre los aspectos normativos del conocimiento y/o de la ciencia, o sobre aquello que constituye la racionalidad de cualquier conocimiento y en especial de la ciencia. Eso especfico es un conjunto de aspectos que en el auge de la modernidad se denominaron fundamentos, principios, bases, y ahora se denominan criterios, valores, problemas, etc. Y esos aspectos tienen que ver con categoras tan generales, trasversales y correlacionadas como la justificacin, la plausibilidad, la certeza, la adecuacin emprica, la verdad, la objetividad, la coherencia, etc. En concreto, la Epistemologa decide sobre lo que vale como conocimiento y de manera ms especfica, como ciencia, desde el punto de vista de su racionalidad. Por eso, la epistemologa implica de manera esencial un carcter normativo, en relacin con la determinacin de criterios de racionalidad. Hacemos una reflexin epistemolgica cuando queremos precisar por qu consideramos un tipo de conocimiento como racional, ms all de las circunstancias particulares, y desde all por qu vale como conocimiento. Y por lo general, ese criterio de racionalidad tiene que ver con otras categoras ms especficas, como las de coherencia, adecuacin emprica, certeza, verdad, etc. 2

De manera coherente con lo planteado por el texto, cuando se emplea la expresin: la Epistemologa, no se debe entender una reflexin universal o unificada, sino una reflexin plural. Aunque sera ms exacto referirse a las Epistemologas, se sigue empleando en singular esta expresin, as como se emplean con frecuencia por comodidad muchos otros genricos como: la Filosofa, el ser humano, etc.

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Las categoras mencionadas que sirven de criterios normativos juegan un papel importante tanto en la ciencia como en la mayora de los conocimientos. Un conocimiento no cientfico exige una buena justificacin o tener certeza o verdad en cierto sentido, como sucede constantemente hasta con los conocimientos ms cotidianos. Sin embargo, a pesar de su relacin con la reflexin epistemolgica, esas categoras no necesariamente intervienen como criterios epistemolgicos. No siempre que se establecen verdades, certezas, justificaciones se sustentan desde un mbito epistemolgico. Para que ellas operen en un nivel epistemolgico se requiere que su establecimiento se haga en funcin de la validacin de algn conocimiento. Pero estudios actuales sobre el conocimiento, como el de Gettier (1963:121-123), han roto la ecuacin tradicional sobre el conocimiento vlido entendido como la sumatoria entre las siguientes condiciones: creencia + justificacin + verdad = conocimiento. Para validar el conocimiento se pensaba que cada una de estas condiciones por separado deba ser necesaria, y la unin de las tres deba ser suficiente. Sin embargo, estos estudios muestran que pueden darse las anteriores condiciones, pero su integracin puede no ser suficiente para un conocimiento vlido. O tambin al contrario, que puede darse un conocimiento vlido, pero no a partir de las anteriores condiciones. Es decir, que esas condiciones no son necesarias y suficientes para el conocimiento. Incluso, categoras como la certeza, no son exclusivas del conocimiento. Tradicionalmente la certeza se ha considerado una propiedad del conocimiento, o un grado de conocimiento referida a lo que no puede ser falso, pero segn Wittgenstein, se pueden dar certezas fuera del mbito del conocimiento (y por tanto de la Epistemologa) e incluso de manera previa al lenguaje (cfr. Wittgenstein, 2000)3 . La diferencia entre la Epistemologa y la Teora del Conocimiento se encuentra en la perspectiva o en el modo de anlisis diferente de los mismos aspectos.

Una detallada explicacin de lo anterior se encuentra en las siguientes dos referencias: Dancy, 1993 y Villoro, 1999.

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La observacin, la adecuacin emprica, la percepcin son temas comunes tanto a la Teora del Conocimiento, como a la Epistemologa, pero la Epistemologa analiza esos aspectos desde un punto de vista normativo, o en la medida que ellos impliquen verdad, justificacin, etc. Mientras una Teora del Conocimiento no se reduce al anlisis de esos aspectos de manera exclusivamente normativa, e incluso, no supone necesariamente un enfoque filosfico. Existen muchos estudios valiosos sobre el conocimiento, de carcter especialmente descriptivo, adscritos dentro del campo de la Teora del Conocimiento, que no tienen una orientacin normativa o no son de ndole filosfica. Las reflexiones epistemolgicas son de carcter claramente filosfico, pero ello no quiere decir que las desarrollen slo los filsofos de profesin, e incluso, no se enmarcan hoy exclusivamente dentro del campo disciplinar de la filosofa. Sucede con frecuencia que algunas variantes de la reflexin filosfica de carcter epistemolgico la desarrollen tambin, de manera cada vez ms naturalizada, otros profesionales como los bilogos, los fsicos, los psiclogos, etc., dentro del contexto de los debates propios de sus disciplinas. Aunque la epistemologa es una reflexin filosfica, en muchos debates epistemolgicos el filsofo ya no es la autoridad para enfrentar el debate, pues algunas de esas reflexiones se encuentran inmersas en problemas particulares y dependen de conocimientos muy especficos de las disciplinas. Ejemplos claros son el debate epistemolgico en la fsica cuntica y la teora de la evolucin. Actualmente se proponen importantes problemas epistemolgicos en campos como las ciencias cognitivas, la biologa del conocimiento, la psicologa del conocimiento y la psicologa de la ciencia, la sociologa del conocimiento y la sociologa de la ciencia, la historia de la ciencia, etc., entre otros. Las consideraciones anteriores plantean por qu la Epistemologa, a pesar de sus relaciones ntimas y solapamientos con otros campos similares, no puede confundirse con la Teora del Conocimiento, o con la Filosofa de la Ciencia. Y aun ms, ni siguiera puede reducirse a la discusin sobre aspectos como la justificacin, la verdad, la certeza. Lo especfico de la Epistemologa no se reconoce en lo temtico, sino en las caractersticas de la reflexin. Pero para entender con mayor detalle lo anterior, sirve precisar mejor la relacin de la Epistemologa con otras reflexiones parecidas.

II. La epistemologa en relacin con otros campos similares


En realidad, la distincin entre los tres campos mencionados: la Epistemologa, la Teora del Conocimiento y la Filosofa de la Ciencia, es

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compleja porque se parece a la relacin que se da entre vasos comunicantes en el sentido que lo que sucede en un campo tiene repercusiones en los dems. O tambin se parece a la relacin entre conjuntos en los que se dan intersecciones, de tal manera que el rea cobijada por la interseccin puede ser tanto Epistemologa, como Teora del Conocimiento, o Filosofa de la Ciencia. Pero a pesar de la integracin y el solapamiento que se puede dar entre los tres campos, existen distinciones bsicas entre ellos, explicadas ya en parte y que se deben precisar ms. Histricamente y por tradicin, la Epistemologa se ha concebido ms del lado de una teora general del conocimiento, especficamente del conocimiento moderno. Pero en la medida que avanza el tiempo y progresan los estudios sobre la ciencia, la reflexin epistemolgica se desarrolla a partir de los problemas planteados por la Filosofa de la Ciencia. Lo primero an domina en mayor grado y se identifica usualmente en muchos cursos de Epistemologa que hacen un recorrido por las bases que validan el conocimiento desde los griegos hasta los modernos, sin discriminar claramente entre la ciencia y el conocimiento justificado, verdadero o certero. Esta manera tradicional de abordar la Epistemologa es muy til en cuanto contextualizacin. Pero debido a la crisis de la epistemologa moderna es poco adecuada a la hora de tener criterios claros para pensar los problemas actuales del conocimiento y de la racionalidad cientfica. Muchas reflexiones epistemolgicas que se articulan histricamente de esta manera, se orientan por un camino donde lo que se establece, desde diferentes autores modernos, como Descartes, Hume, Locke, Kant, Hegel, etc., se derrumba desde otros autores y escuelas contemporneas, como la escuela de Frankfurt, el postestructuralismo, Quine, Rorty, Sellars, Kuhn, Feyerabend, etc., quienes cuestionan los cimientos de la epistemologa moderna. De esta forma, la reflexin epistemolgica se muestra como la historia de un ideal fallido, o como el relato de la manera mtica, en alegora a Ssifo, como se intent establecer trgicamente el fundamento del conocimiento. Por otro lado, intentar inscribir una reflexin epistemolgica dentro del mbito de una teora del conocimiento contempornea seria muy problemtico, porque no se sabe qu tan viable sea hoy hablar de una Teora del Conocimiento, en un contexto donde han proliferado muchsimo las reflexiones sobre el conocimiento, pero de manera descentralizada, autnoma y naturalizada en las distintas disciplinas. En este momento es ms apropiado referirse en plural a teoras del conocimiento propuestas en la biologa, la psicologa, la educacin, las ciencias cognitivas, etc.

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Parece ms claro hoy intentar construir la reflexin epistemologa de la mano de la Filosofa de la Ciencia. Es preciso reconocer que este campo, aunque es relativamente reciente, se ha desarrollado ampliamente como disciplina, permitiendo, a diferencia de las reflexiones sobre el conocimiento y la ciencia anteriores, la profundizacin y especializacin en los temas epistemolgicos, ms all del marco del sistema filosfico de cada gran pensador o escuela. Y lo ha hecho, tratando de enfrentar la crisis de los fundamentos epistemolgicos de la modernidad. De esta manera, la Filosofa de la Ciencia parece nutrir hoy de manera ms sustanciosa la reflexin epistemolgica. Pero no por ello se debe reducir la Epistemologa a la Filosofa de la Ciencia aunque la palabra Epistemologa se encuentre etimolgicamente relacionada de manera directa con la ciencia. En la medida que sea necesario pensar la normatividad del conocimiento en general y no slo de la ciencia, la Epistemologa no se refiere exclusivamente a la ciencia. Adems, lo que hoy se llama Filosofa de la Ciencia no es exclusivamente una reflexin normativa (o epistemolgica) sobre la racionalidad cientfica, sino sobre muchos aspectos de la ciencia, a partir de los aportes de disciplinas como la historia, la sociologa, la psicologa, etc. En general, de nuevo se debe reiterar que la reflexin epistemolgica no se encuentra radicada en algn territorio discursivo, ni es propietaria exclusiva de las categoras que emplea. Su especificidad tiene que ver ms con la forma como se configura la reflexin.

III. Crisis, evolucin y naturalizacin de la reflexin epistemolgica


Aunque parezca un contrasentido, en ste momento se est dando una doble situacin con respecto a la reflexin epistemolgica: una crisis y una importante evolucin. Para entender esta doble situacin es preciso explicar el problema de la epistemologa moderna, su crisis y la naturalizacin que se ha desarrollado en el contexto de esta crisis. Desde la mayora de los campos de la filosofa y de los estudios de la ciencia se han planteado cuestionamientos radicales a la epistemologa moderna, como parte medular de la crtica ms amplia que se hace a la racionalidad moderna. Autores y corrientes como la escuela de Fankfurt, el postestructuralismo francs, Quine, Sellars, Rorty, Kuhn, etc., por mencionar algunas fuentes recientes de las crticas, entre muchas otras,

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han minado los presupuestos de la epistemologa moderna. Presupuestos como la idea de un fundamento del conocimiento, la teora empirista de la percepcin que hace posible la distincin y la correspondencia entre las observaciones dadas y las construcciones tericas, la creencia en lo que Sellars ha llamado el mito de lo dado, y la posibilidad de representaciones privilegiadas. Estas distintas crticas declaran la muerte no slo de los presupuestos epistemolgicos modernos, sino tambin de la epistemologa misma, como elemento fundante de la razn, desde el punto de vista moderno4 . Ese papel fundante se comprende si se tiene en cuenta que en la modernidad lo epistemolgico se convirti en el axioma o en el punto de partida no susceptible de ser revisado, a partir del cual se pens todo lo dems. Para el moderno los principios epistemolgicos que definan la racionalidad del conocimiento no se consideraban constructos tericos aportados por una reflexin entre otras posibles, sino que eran la base natural del conocimiento en general. Ser moderno significa entonces darle un lugar axiomtico o bsico a lo epistemolgico como fundamento y ello equivale a afirmar que el pensamiento moderno es en el fondo un pensamiento epistemolgico. Lo epistemolgico y lo moderno como tales, se configuraron de manera autorreferencial, y as, lo moderno se defini desde lo epistemolgico y lo epistemolgico se defini desde lo moderno. Por ello, la mayora de las crticas que rompen con ese carcter bsico, fundante y autorreferencial de lo epistemolgico, se proclaman con expresiones como el fin o la muerte de la epistemologa. Pero la crisis de la racionalidad moderna y por ende de la Epistemologa que la fund, ms que conducir a la muerte de toda forma de epistemologa, slo liquida una idea exclusiva y monista de pensar la Epistemologa y la razn. Al contrario de lo que se podra pensar, los efectos de la crisis se volcaron en favor de la reflexin

La bibliografa de esta serie de crticas es bastante amplia y sera muy extenso researla, aunque lo ms importante se encuentra en las obras de los autores mencionados. Un buen resumen de las crticas a los supuestos epistemolgicos modernos se puede encontrar en: Rodrguez, 2000.

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La postmodernidad, proclamada en la dcada de los ochenta, no es una alternativa al pensamiento moderno, sino un discurso especialmente crtico del pensamiento moderno, que declar la muerte de la epistemologa y el fin de la razn hegemnica universal.

epistemolgica al desligarla de las pretensiones en la que estaba encerrada, como la fundamentacin fuerte del conocimiento, y al abrir la puerta de la reflexin haca lo plural y relativo (no fundante) con respecto a diversas posibilidades de pensar lo epistemolgico, de manera no privilegiada frente a otras posibles reflexiones no epistemolgicas. La ruptura con la modernidad como propuesta eminentemente epistemolgica, sin elucidar nada alternativo 5 , parecera una ruptura con la razn humana misma, que significara el fin de la Epistemologa. Sin embargo, la situacin se ha presentado de manera ms dramtica de lo que realmente es. A pesar del derrumbe de la razn universal, no podemos evitar seguir siendo racionales y nuestras decisiones en el conocimiento en general y en la ciencia siguen reclamando alguna orientacin racional. El hecho de no poder decidir de manera definitiva el fundamento no ha anulado la necesidad de discernir sobre lo que se considera como ms o menos racional, y por ello, la Epistemologa tiene todava pertinencia, o tal vez, tiene ms pertinencia que antes. Con el derrumbe de la razn hegemnica se ha roto el silencio impuesto que impeda debatir sobre lo racional y se ha abierto la puerta a diferentes discursos sobre la normatividad, sin la exigencia de un sentido unvoco para la reflexin epistemolgica. En trminos contemporneos, la Epistemologa es una reflexin no fundante, ni unvoca, que se concentra en los aspectos normativos que constituyen cualquier tipo de racionalidad, pero sin decidir o prescribir definitivamente sobre ellos. Se ha convertido ms bien en una reflexin crtica sobre esos aspectos normativos. La Epistemologa ya no resuelve el fundamento, pero s aporta criterios normativos para debatir y discernir sobre las formas de racionalidad que mejor median los avances de los conocimientos. La crisis del sentido terico fundante de la Epistemologa se ha

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transformado en un giro haca el sentido prctico de la Epistemologa, a travs de su tarea como mediadora en los progresos del conocimiento. Por fortuna, la epistemologa no se ha podido entender ms de manera unvoca, unificada y universal. No es muy factible defender hoy sin ms, La Epistemologa general de la ciencia o del conocimiento, como si fuera nica y verdadera, reemplazo de lo que en otra poca ofreci la religin. Pero ello tampoco implica que lo epistemolgico se diluya indefinidamente, tanto como la diversidad de puntos de vista posibles. Esta concepcin bipolar o pendular de la Epistemologa es engaosa, pues es en s misma un problema epistemolgico, que tiene como base algunos supuestos muy cuestionados. Lo que conduce a un relativismo radical es precisamente la oposicin a un fundamentismo, pero fuera de esta bipolaridad, una reflexin epistemolgica plural convive e incluso se retroalimenta en sus propsitos con un relativismo moderado. Esto se puede concluir de Feyerabend (Cfr. Feyerabend, 1986), con respecto a la ciencia, en el sentido que una concepcin plural del mtodo, que implica un relativismo metodolgico, es lo que mejor contribuye al avance de la ciencia. Pero las posibilidades y ventajas de inscribir la reflexin epistemolgica fuera de la bipolaridad planteada y orientada haca el progreso del conocimiento la proponen tambin varios epistemlogos importantes6 . Precisamente, las dificultades que han tenido las distintas disciplinas en la tarea de precisar los criterios normativos que definen la racionalidad de su saber, en el contexto actual de crisis de la razn, han alimentado la necesidad de desarrollar reflexiones epistemolgicas tanto generales, como desde la disciplina, que a su vez, han retroalimentado de manera significativa al desarrollo mismo de la disciplina y tambin de la Epistemologa. La deriva de la razn, se ha acompaado paradjicamente de un creciente desarrollo del conocimiento y de la ciencia, y ha incrementado en

6 Por ejemplo, algunos de ellos son: Larry Laudan, Villoro, Len Oliv. Este ltimo muestra, en sus diferentes textos, cmo una posicin pluralista en cuestiones epistemolgicas se opone por igual al universalismo y al relativismo. Cfr. bibliografa citada.

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El Programa Fuerte de la Sociologa del Conocimiento Cientfico, y posteriormente, el Programa Emprico del Relativismo (EPOR) son muy contundentes al enunciaren sus tesis relativistas, pero son muy dbiles al enfrentar las consecuencias de la aplicacin del principio de reflexividad a sus propias tesis. Para una explicacin ms detallada de la anterior afirmacin, confrontar: Gonzlez, 1994:548.

las disciplinas la importancia de una reflexin epistemolgica. La poca de la razn hegemnica no slo fue la poca de los discursos universales claros y distintos, sino tambin la poca del pensamiento encadenado y limitado en su evolucin. Las disciplinas, a la vez que reclaman de los tericos una reflexin epistemolgica, le aportan a los tericos reflexiones epistemolgicas hechas no a priori, sino desde los conocimientos concretos de sus mbitos. Es una retroalimentacin entre la Epistemologa dada en sentido a priori y la Epistemologa en sentido a posteriori, naturalizada o en relacin con los datos empricos o concretos de las disciplinas. Por ejemplo, a la vez que disciplinas especficas como la psicologa o a la biologa, requieren de una reflexin epistemolgica para enfrentar sus problemas tericos, ellas contribuyen desde sus investigaciones al desarrollo de problemas epistemolgicos generales. Claro que este movimiento naturalizador de la reciente epistemologa no se manifiesta siempre de la manera ms enriquecedora para el desarrollo de la epistemologa misma, y puede amenazar con encerrar de nuevo el sentido de la reflexin epistemolgica dentro de nuevos lmites. Por ejemplo, como se plantea en la propuesta naturalizadora de Quine, quien propone un traspasamiento total de la reflexin epistemolgica de carcter filosfico, haca la psicologa, lo que significara prcticamente la reduccin o la eliminacin de la Epistemologa como ha sido definida en este texto (cfr. Quine, 1969). De igual forma, se debe aclarar que as como se niega la existencia de una epistemologa autnoma y esencial para toda disciplina, tambin se debe negar la arrogante pretensin de cualquier perspectiva particular en convertirse en el rbitro epistemolgico de las dems. Sucedi antes con algunas corrientes filosficas y sucede hoy con corrientes sociolgicas que buscan relativizar toda tradicin epistemolgica, sin relativizar su propio punto de vista7 .

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La naturalizacin de la Epistemologa es una oportunidad para el enriquecimiento de la reflexin epistemolgica, si se plantea como simetra metodolgica, o como analoga o como traspasamiento parcial. Pero es problemtica si se plantea como traspasamiento total o se propone como programa8 . En la naturalizacin por simetra metodolgica, La idea es que los mtodos en la filosofa no tienen por qu ser distintos de los mtodos utilizados en las ciencias particulares (Estany, 2001b:1-3). Ejemplo de ello es la manera como se hace epistemologa a partir de los mtodos de la historia desde Kuhn. Un defensor de este tipo de naturalizacin es Laudan (cfr. 2001b:1-3). La naturalizacin por analoga consiste en tomar una ciencia en particular como modelo analgico para analizar problemas filosficos. Por ejemplo, la llamada epistemologa evolucionaria, propuesta por autores como S. Toulmin y D. Hull (Estany, 2001b:1-3). Y la naturalizacin por traspasamiento la define Estany de la siguiente manera:
consiste en traspasar la funciones (todas o en parte) de la epistemologa a una ciencia particular (la psicologa, la sociologa, o la neurobiologa). La idea es que los problemas (todos o en parte) de la epistemologa pueden ser resueltos por la ciencia particular en cuestin. El traspasamiento puede ser total o parcial. En el primer caso tendramos que hablar de reduccin de la epistemologa a una ciencia particular, pudiendo llegar a la eliminacin de la epistemologa. En el segundo caso tendramos lo que podramos llamar tesis minimalista de la naturalizacin, que consistira en lo siguiente: i) abandonar los criterios apriorsticos para la fundamentacin del conocimiento; ii) aceptar que toda norma epistmica ha de ser compatible con lo que las ciencias empricas nos dicen sobre las capacidades cognitivas de los humanos. (Estany, 2001b:1-3)

Un ejemplo de una naturalizacin por traspasamiento total se puede encontrar en Quine, y un ejemplo de una naturalizacin por traspasamiento parcial se

La informacin sobre estos tipos de naturalizacin se puede ampliar en: Estany, 2001a.

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puede encontrar en algunos planteamientos epistemolgicos de las ciencias cognitivas (cfr. Estany, 2001b:1-3). De hecho, la posibilidad de buscar programticamente una naturalizacin de la Epistemologa, no slo complicara el sentido normativo de la Epistemologa, sino que no tendra sentido, porque sera epistemolgicamente incoherente, como lo evidencian las crticas al Programa Fuerte de la Sociologa del Conocimiento Cientfico9 .

IV.Alternativas de normatividad
Segn lo que hasta aqu se ha dicho, es posible que la reflexin epistemolgica sobreviva en el sentido de ofrecer una funcin normativa bsica, que no implique criterios apriorsticos y fundamentadores del conocimiento?, existe algn tipo de normatividad que sobreviva a las crticas contemporneas sobre la racionalidad moderna y ejerza una funcin indispensable en el conocimiento?, esa posible normatividad es compatible con lo que nos muestran las ciencias empricas con respecto al conocimiento? El sentido actual de la Epistemologa se juega en las respuestas a estos interrogantes. Es necesaria una instancia normativa para el desarrollo y el avance del conocimiento, como se evidencia en cualquier tradicin de conocimiento. Sera un desgaste intil intentar refutar esto. En los anteriores apartados se ha adelantado como alternativa la posibilidad de una normatividad operativa que medie los avances del conocimiento sin suponer como esencial, las representaciones privilegiadas, o los fundamentos a priori. Pero no es una tarea fcil justificar algunos aspectos o procesos como normativos, por argumentos como el siguiente: la normatividad en ellos tendra que darse de manera histrica contingente, de lo contrario su justificacin supondra algo absoluto o esencial, o la

La explicacin de por qu la propuesta naturalizadora del Programa Fuerte de la sociologa del conocimiento cientfico es epistemolgicamente incoherente en sus propsitos, se puede consultar en: Gonzlez, 1994. Tambin en: Oliv, 1988 y 1994).

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aceptacin de otro nivel de normatividad no justificada. Pero por principio, todo sentido de normatividad niega la total contingencia. Sin embargo, a pesar de objeciones como la anterior, cabe la posibilidad de un sentido mvil, operativo o pragmtico de normatividad indispensable para el avance del conocimiento, en el intermedio entre las visiones absolutista y relativista del conocimiento, pero con los siguientes presupuestos: Los anlisis del conocimiento y de la ciencia en el pensamiento contemporneo han asumido un giro pragmtico, tras reconocer en los procesos reales de conocimiento la prioridad a los criterios operativos que posibilitan el progreso o el avance, en lugar de la validez ideal independiente del contexto. As lo sealan Putnam, Laudan, Lakatos, Hacking, entre otros autores. El conocimiento no es slo un proceso representacional y mental, sino tambin activo y material. El conocimiento es a la vez accin y hacer. Accin como lo plante ya Piaget (cfr. Piaget, 1971) y hacer en el sentido tanto de intervencin (cfr. Hacking, 1986), como de elaboracin o construccin de una obra concreta que se desarrolla en un contexto especfico y comparte las mismas caractersticas que definen el concepto de cultura, en el sentido de ser un legado (cfr. Galison, 1987), que se desarrolla en la medida que se configure como tradicin (cfr. Laudan, 1977). Pero, para pensar el conocimiento desde las condiciones anteriores, es preciso desligar el anlisis del conocimiento de la metafsica esencialista a la que se ha inscrito desde Aristteles, para pensarlo en relacin con una ontologa no esencialista. Los anteriores presupuestos sealan todo un vasto panorama de desarrollo posible para la comprensin de los aspectos normativos del conocimiento, y por supuesto, no se podrn desglosar con detalle en este texto. Slo explicar un poco ms los primeros presupuestos para justificar a grades rasgos por qu a travs de ellos se pueden abrir algunas alternativas de normatividad frente a los problemas actuales de la epistemologa. Con respecto al primer presupuesto, es decir, la orientacin pragmtica que ha ido asumiendo la reflexin epistemolgica, podemos encontrar en los planteamientos epistemolgicos de Lakatos y Stegmeller algunas explicaciones sobre cmo en los procesos reales de conocimiento cientfico son prioritarios los criterios operativos que posibilitan el progreso o el avance, en lugar de la validez ideal independiente del contexto.

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Para ambos autores los valores epistmicos en la ciencia no se alcanzan y se demuestran, unas vez cumplidas las condiciones requeridas, sino que inicialmente son desideratas que cumplen una funcin regulativa en la bsqueda de nuevos avances, y luego, se establecen una vez asumidos socialmente los avances. Inicialmente se atribuyen, para poder lograr avances en el conocimiento, y finalmente, se reconocen socialmente, a partir de los avances logrados. Especficamente, segn Lakatos (1983) la verdad de los enunciados del ncleo duro del Programa de Investigacin, se atribuye, como necesidad pragmtica, para el desarrollo o la madurez del programa, y no se concluye como resultado de algn proceso de argumentacin. Es un punto de partida til y no una condicin final. Los cientficos evitan cuestionar el ncleo del programa porque les sirve de piso firme para los avances empricos y tericos que buscan. Y la corroboracin o falsacin de los enunciados del ncleo no se establece directamente, sino a partir de los logros o resultados obtenidos en el desarrollo del Programa de Investigacin. La verdad del ncleo es una virtud mediacional para el desarrollo en sentido heurstico del programa y a la vez algo que se consolida como efecto del proceso. Algo similar sucede en la concepcin modeloterica de Stegmeller (1981), cuando se plantea que los cientficos ms que probar teoras, disponen de teoras, para ampliar los alcances de la ciencia. Y tambin algo similar propone Ian Hacking (1986) cuando muestra, a travs de sus estudios de las prcticas cientficas, cmo la afirmacin de la realidad de los entes con los que trabajan los cientficos depende de los efectos causales generados por esos entes, en los esfuerzos de lograr avances significativos en la investigacin. As, la realidad los entes no es una condicin inicial cierta o un resultado final demostrado, segn la herencia empirista, sino el medio y la consecuencia del proceso de investigacin. De esta forma, el proceso de la investigacin cientfica, para su desarrollo no necesariamente requiere cumplir con las condiciones ideales epistmicas para demostrar las hiptesis, o justificar las teoras, como lo ha planteado tradicionalmente la filosofa de la ciencia, o para resolver los problemas, como lo proponen Kuhn y Laudan, pero s necesita de manera pragmtica atribuir verdad, realidad, adecuacin emprica, coherencia, etc., para poder avanzar en la tarea de moldear o realizar ideas y hechos, teoras, fenmenos, tcnicas y aparatos. La firmeza de la atribucin no es el resultado del cumplimiento de las condiciones epistmicas ideales, sino la condicin de posibilidad para avanzar o para progresar en el proceso de investigacin. En la medida que en la prctica cientfica importe ms ampliar los alcances

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cognitivos y los avances materiales de la ciencia, que establecer juicios sobre las condiciones epistmicas ideales, los valores epistmicos juegan un papel normativo mediador, a pesar de ser relativos. Y tambin los valores epistmicos son una especie de adquisiciones que se consolidan como consecuencia de procesos prcticos y sociales. Latour y Woolgar (1995), desde un punto de vista construccionista, los entienden como acuerdos sociales, producto de prcticas discursivas, a travs de lo que ellos llaman inscripcin. Pero, desde un punto de vista no construccionista, Ian Hacking prefiere hablar de Estilos de razonamiento (1982). El estilo de razonamiento es la posesin de una unidad social perdurable, impersonal, producto de los procesos prcticos y de razonamiento que le dan forma de manera especfica. Cada estilo tiene sus propias tcnicas caractersticas de autoestabilizacin, y configura su propio camino, hasta volverse autnomo de los incidentes microsociales que condujeron a l. Su contenido puede ser comn a varias ciencias, y aunque pueden desarrollarse o abandonarse, son inmunes a los procesos formales de refutacin. Hacking no cree que haya una teora de la verdad, o una semntica, que se aplique a todo el conjunto de oraciones empricas investigadas en la ciencia. La condicin de verdad de algunas oraciones est determinada por los caminos en que razonamos sobre ellas. Cada estilo de razonamiento y la condicin de verdad de algunas oraciones son mutuamente selfauthenticating. No hay una verdad previa, profunda, original, independiente del razonamiento o descubierta por ste. La verdad o falsedad y el estilo crecen juntos10 . Con respecto al segundo presupuesto, es importante volver sobre los cuestionamientos que hace Piaget al origen sensorial y representacional del conocimiento cientfico. Piaget, en su artculo titulado El mito del origen sensorial de los conocimientos cientficos, afirma lo siguiente:

10 La propuesta de los Estilos de razonamiento cientfico la recoge Hacking de Crombie. Crombie, 1994.

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Nuestros conocimientos no provienen nicamente ni de la sensacin ni de la percepcin, sino de la totalidad de la accin con respecto de la cual la percepcin slo constituye la funcin de sealizacin. En efecto, lo propio de la inteligencia no es contemplar, sino transformar y su mecanismo es esencialmente operatorio. (Piaget, 1971:88)

Piaget muestra cmo algunas nociones matemticas como la adicin, la sustraccin, la conmutacin, la transitividad, etc. se desarrollan en el nio a travs de acciones relacionadas con la manipulacin de objetos, como la utilizacin de los dedos de las manos para contar. El desarrollo de estas nociones matemticas no slo se moldea a travs de las acciones, sino, en un sentido ms radical, tiene como condicin una degradacin inicial de lo representacional, en lugar de un mayor desarrollo. La accin requiere de percepciones, pero slo de las que denomina Piaget propioceptivas, que cumplen una funcin especialmente relacionada con la sealizacin de la accin. Pero lo importante no son las acciones consideradas aisladamente, sino el esquema de dichas acciones. Esos esquemas no son, como para buena parte de la epistemologa moderna, productos de las representaciones perceptuales, sino de las acciones mismas. El esquema no sale de la percepcin, sea propioceptiva o de otro tipo; el esquema es el resultado directo de la generalizacin de las acciones mismas y no de su percepcin; como tal, el esquema no es perceptible en absoluto (Piaget, 1971:90). Lamentablemente los alcances de los planteamientos piagetianos se limitaron a los aportes a la psicologa del desarrollo y el Piaget de la psicologa gentica prim sobre el Piaget epistemlogo. Los alcances amplios de esta epistemologa conducen a contradecir la distincin hecha desde Aristteles entre Theora, Tecn y Praxis y a no reducir la ciencia exclusivamente al mbito de la Theora. O a relativizar la distincin sostenida por Kant entre racionalidad terica y racionalidad prctica, sobre el presupuesto de la tradicin empirista de concebir la experiencia exclusivamente como algo pasivo-receptivo. No a partir de Piaget, pero s en coincidencia con l, se ha planteado un significado ms amplio y preciso para el papel de la accin en la ciencia en la orientacin de la reciente Filosofa de la Ciencia haca la actividad cientfica. Esta disciplina ha experimentado en los ltimos cincuenta aos dos giros fundamentales haca lo que de manera general se califica como la prctica cientfica. En primer lugar nos referimos a la transformacin operada por Thomas Kuhn y los estudios socio-histricos de la ciencia, y en segundo lugar, a la profundizacin actual de esa transformacin a travs de

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los aportes de Ian Hacking, Bruno Latour, Pickering y Galison, principalmente. El primer giro revel la importancia de todos los aspectos socio-histricos de la ciencia, antes irrelevantes, pero continu con la idea que la ciencia es fundamentalmente un conjunto de representaciones no privilegiadas, manifestadas en teoras, paradigmas, programas, tradiciones o modelos 11 . Mientras el segundo giro ha revelado que la ciencia se configura como tal en las acciones o en las intervenciones locales, y no exclusivamente en la representacin12 . Esta idea proviene ms de la orientacin pragmtica del pensamiento actual, que de las tesis epistemolgicas de Piaget, pero est revolucionando la manera de pensar aspectos bsicos de la ciencia, como el realismo, la objetividad, el progreso, la racionalidad, o en general, la normatividad. Si bien, los estudios de la prctica socio-histrica de la ciencia, hechos por Thomas Kuhn, los historiadores y los socilogos, lograron cuestionar la epistemologa positivista de base en los anlisis de la ciencia, los estudios del segundo giro mencionado han permitido revelar muchos otros aspectos que dan continuidad y estabilidad a la ciencia. Esos aspectos tienen que ver con las acciones emprendidas en los laboratorios y otras acciones mediadas por los instrumentos, las tcnicas de control y de medida, las designaciones, las clasificaciones, las controversias, etc. El primer giro se podra denominar una filosofa sociohistrica de la ciencia y el segundo giro una filosofa de la actividad, de la accin o de la intervencin cientfica13 . Desde este ltimo enfoque ya no se comprende la prctica material de la ciencia desde la especulacin terica o desde el anlisis contextual, sino al revs, se trata de comprender las virtudes tericas de la ciencia desde el anlisis de su prctica material, bajo el supuesto del carcter prioritario de la accin en la ciencia. Y la constatacin de regularidades y estabilidades en la

11 Los distintos trminos se relacionan con los aportes de Popper, Kuhn, Lakatos, Laudan y los estructuralistas. 12 Dos textos centrales donde se manifiesta claramente este giro son: Latour, 2003, Science in action y Hacking, 1986, Representar e intervenir. 13 Javier Echeverra lo denomina: Filosofa de la actividad cientfica (1999).

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14 (Hacking, 2002). El trmino aspectos braudelianos lo usa inicialmente P. Galison (1987:246), y hace referencia al empleo hecho por C. Braudel del vocabulario sociolgico de Durkheim para sealar los aspectos temporales acumulativos y materiales de la emergencia del conocimiento.

acciones e intervenciones de los cientficos, en distintos contextos, ha permitido ofrecer no slo una labor crtica y restrictiva, como en los estudios sociales de la ciencia, sino tambin propositiva y resolutiva para el desafo de una lectura normativa de la ciencia, en sentido pragmtico y relativo. El asunto de fondo es que lo que existe en la prctica experimental adviene a la existencia mediante las prcticas que lo posibilitan, desde los presupuestos de una ontologa no esencialista. As, la ciencia es un automoldeamiento estable de ideas y hechos, o una diversidad de prcticas que posibilitan el advenimiento de una diversidad de fenmenos, con una ontologa estable, aunque no unificada, ni esencial. Mientras la actividad terica se conecta a la realidad dirigiendo su atencin a las caractersticas epistemolgicas de la teora o del modelo, la actividad experimental busca una especie de simetra experimental y robustez prctica, que se da cuando diferentes acciones, relacionadas con diferentes fenmenos, producen una sntesis estable en trminos ontolgicos. Hacking ha denominado estos aspectos que dan estabilidad a la ciencia como aspectos braudelianos del conocimiento, es decir, las caractersticas relativamente permanentes, crecientes, automodulables, autorrevisables de lo que llamamos ciencia14 . La identificacin de estas estabilidades ha servido tambin para reconocer que buena parte de los problemas en relacin con las posiciones relativistas y construccionistas han surgido por la tendencia de pensar la ciencia de manera exclusiva desde la representacin, sin el papel de la accin, de la intervencin, o en general, de la prctica. De esta forma, por ejemplo, la prctica interventora permite cuestionar las teoras realistas y los planteamientos racionalistas, sin que esto suponga el abandono de criterios realistas y mediaciones racionales en lo referente a los objetos con los que trabajan los cientficos.

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En fin, el propsito de este artculo ha sido slo sealar algunos derroteros para el desarrollo de una reflexin mucho ms amplia y detenida. Por ahora, podemos afirmar como conclusin que el denominado fin de la epistemologa es el fin de una concepcin monoltica de la epistemologa, que podramos designar como la epistemologa de la representacin, y a la vez, es el impulso de una visin plural y operativa de las concepciones epistemolgicas orientadas haca el anlisis de la accin, desde una ontologa no esencialista

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