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O consumismo caracterizado por uma necessidade premente de adquirir bens materiais.

. Em uma sociedade capitalista, considera-se normal que os indivduos nutram um desejo constante de consumir, mesmo que a utilidade real do bem inexista. Outro aspecto desse sistema econmico assenta-se na valorizao excessiva daqueles que detm mais renda que a mdia da populao. Alm disso, boa parte dos indivduos avalia a vontade de repartir com indiferena, ou mesmo com desprezo. O impulso de consumir, intrnseco a sociedades centradas no capital, inibe o esprito cooperativo humano. Essa conjuntura freia atitudes altrustas e provoca a naturalizao do processo de concentrao de renda. A produo industrial em larga escala, possibilitada pela Revoluo Industrial, na Inglaterra do sculo XVIII, propiciou o surgimento do capitalismo. Antes desse acontecimento, mercadorias eram produzidas manualmente e em pequena quantidade, suficiente apenas para subsistncia. A proliferao de mquinas operou uma transformao sem precedentes na sociedade europia: surge o excedente de produo, que em parte exportado para colnias africanas e asiticas, e em parte absorvido pela populao local. A partir desse momento, indivduos com maior poder de consumo, em geral proprietrios de fbricas e seus familiares, auferem prestgio; os menos abastados, por sua vez, sonham conquistar essas virtudes. Consolida-se, nesse perodo, a valorizao do individualismo, centrada no poder de consumir. Adam Smith, um dos mais importantes tericos do liberalismo econmico, na obra A Riqueza das Naes, assevera que a prosperidade de uma nao advm dos indivduos que, movidos apenas por seu prprio interesse, promovem o crescimento econmico e a inovao tecnolgica. Assim como a produo de bens deriva da vontade privada, o mesmo pode-se afirmar em relao ao consumo. Segundo Smith, a interveno do Estado na economia deve ser a menor possvel. Desta forma, no se abre espao para que governos induzam uma solidariedade artificial, e a dinmica capitalista flui sem bices; porm, o capital concentra-se nas mos de poucos. No sculo XX, com a globalizao da produo industrial e da oferta de servios, o consumismo alcana novo patamar. Alm da maior facilidade em adquirir mercadorias produzidas em qualquer parte do mundo, a compulso por comprar alimentada pela publicidade, onipresente nos meios urbanos e na rede mundial de computadores. Em uma sociedade como a brasileira, marcada pela patente concentrao de renda, esses aspectos banalizam a gravidade dos problemas sociais, j que esto alheios ao universo consumista. No Brasil e em distintos mercados capitalistas, a simples posse de um celular moderno ou de um carro importado torna um indivduo benquisto; entretanto, isso no ocorre caso sua nica ambio seja ajudar o prximo.

Mais do que tornar os mais ricos individualistas, o impulso consumista faz tambm com que muitos cidados brasileiros com poucos recursos financeiros se endividem. Afinal, o ubquo apelo publicitrio e o conseqente prazer gerado pelo ato de comprar, estimulado pela facilidade de crdito, faz com que muitos no pensem nas implicaes que o consumo gerar em um futuro prximo. A falta de planejamento oramentrio gera endividamento, e os juros pagos por estas pessoas alimentam o sistema bancrio, agravando ainda mais a concentrao de renda. Nota-se a forte presena do pensamento centrado no indivduo tambm entre os mais pobres, que buscam prazer por meio da compra. O processo de consolidao e expanso do capitalismo, iniciado no sculo XVIII, promoveu a valorizao do pensamento individualista, em detrimento de sentimentos altrustas. Faz-se uso do consumo como mecanismo para conquistar glria e reconhecimento, sem preocupao com o prximo. Os governantes das sociedades imersas nessa cultura devem envidar maiores esforos para alterar esse panorama, e um importante meio para isso educao. A partir do momento em que indivduos adquirem um entendimento mais amplo do mundo, passam a ter mais condies de alter-lo. O consumismo pode ser minimizado e a solidariedade, estimulada; para tanto, imprescindvel que haja vontade poltica.