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Crnica de una visita a Ciudad Caribia

(La ilusin del confort socialista)


El pasado mircoles 17 de octubre, un distinguido periodista amigo me invit a visitar el emblema urbanstico del rgimen, la llamada inicialmente Ciudad Camino de los Indios, hoy conocida como Ciudad Caribia. Como sabemos esta ciudad responde al capricho antojadizo del Presidente al avistar desde un helicptero, rumbo a Maiqueta, un paraje deshabitado que entonces era zona protectora de Caracas, por el medio de la cual pasa la falla de Tacagua. Cinco aos pasaron desde que la obra se inici a principios de 2007, hasta que se entregaron en julio de 2011 los primeros 602 apartamentos. El consorcio Alba bolivariano, de capital mixto, venezolano-cubano, hizo el proyecto e inici la obra que cont con el apoyo simultneo de 16 organismos pblicos venezolanos y sin que sepa hasta ahora que capital aport Cuba. A la fecha se han entregado 1.500 apartamentos. Durante mucho tiempo el gobierno estuvo declarando consistentemente que la obra concluira en este ao 2012 y totalizara la gran cifra de 20.000 viviendas, con una inversin final de Bs. F. 313.000.000 (lo que sera igual a un costo unitario de Bs. F. 392.000 por apartamento); sin embargo, tambin se dijo al inicio de los trabajos que la primera etapa, contentiva de 800 apartamentos, estara culminada en 2009. Como se puede comprobar tuvieron que pasar dos aos ms para que en 2011 apenas se entregaran 602 viviendas, y de las veinte mil viviendas que prometieron terminar y entregar este ao, slo han adjudicado 1.500. Subiendo por la montaa Nos propusimos subir a Ciudad Caribia en transporte pblico, para poder comprobar lo que los residentes deben soportar tanto para regresar a sus hogares, como para desplazarse hasta sus sitios de trabajo. Conversando con uno de los 37 choferes cooperativistas de las tantas unidades que el gobierno don a la comunidad para cubrir sus necesidades de transporte, ste se mostr muy receptivo y detall las carencias del servicio, sobre todo por la reducida cantidad de vehculos ya que los rsticos (Jeeps marca Toyota) no tienen la

capacidad de asientos suficiente ni la flota alcanza; ya que, segn l, se requieren ms de 100 unidades para prestar un servicio eficiente. Luego pudimos comprobar que el principal problema del cual se queja la gente es el del transporte, por las largas colas que deben hacer para esperar una unidad, por la estrechez de la puerta trasera de acceso del vehculo (increblemente angosta) y porque el viaje de regreso pueda durar hasta dos horas, dependiendo del volumen de trnsito en la autopista ya que hay que dar la vuelta en la redoma de Maiqueta. Un viaje promedio tarda 45 minutos. La va de acceso desde la autopista no est terminada (tampoco para ese momento el distribuidor), tiene 6 carriles y una inclinacin importante; se producen muchos derrumbes y varias veces el pavimento se ha hundido por el peso de la maquinaria pesada que constantemente transita por ella. Cont el chofer que la cooperativa cobra Bs. 4 por el pasaje, precio subsidiado ya que en otra ruta semejante se cobra diez bolvares, o incluso ms, por pasajero; sin embargo, detall que de las 37 unidades iniciales slo 30 prestan servicio actualmente. Adems agreg que la anterior administracin de la cooperativa hizo un manejo doloso de los fondos que cada conductor aporta para reparaciones menores de las unidades. Tambin nos coment que ha habido 2 homicidios que el gobierno no ha hecho pblico y que algunas familias han alquilado las viviendas que les adjudicaron, por la lejana de la zona. Recorriendo el poblado Cuando uno se aproxima a Ciudad Caribia (debemos aclarar que no hay impedimentos para su acceso) va a observar un paisaje urbano moderno enclavado en una zona virgen de montaa y una actividad constructiva en desarrollo.

Los edificios, de color pastel, son de 6 pisos (uno a nivel del subsuelo, uno a nivel de calle y cuatro hacia arriba), lo cual es muy conveniente porque no requiere la costosa inversin del ascensor y los residentes suben mximo 4 pisos.

La obra est en crecimiento. Al fondo muro de contencin cncavo para cultivos y edificios mayores de 6 pisos

Las calles que comunican a los edificios entre s son realmente camineras porque por ellas no circulan los carros (aunque si las motos que son bastantes); esto por supuesto es apropiado ya que el peatn se mueve a sus

anchas, mientras los vehculos circundan la urbanizacin y se estacionan en los alrededores, en varias zonas demarcadas para tal fin. La ciudadela cuenta con una escuela bien diseada y bien dotada, aunque pareciera que los materiales con que se construy no son todo lo resistente que su uso requerira. Para el cuidado de la salud cuentan con un CDI muy moderno y excelentemente bien dotado de equipos. Ambas infraestructuras (escuela y CDI) sern insuficientes cuando habiten las 20.000 familias. Existe un centro comercial funcional para los habitantes actuales, que tiene varios locales y diversos comercios: una panadera manejada en forma privada, cuya rea de recepcin de clientes es muy estrecha, mientras que el espacio donde se mueven los despachadores es muy grande; no venden caf y la pizza que pidi nuestro chofer estaba cruda. Al lado funciona un pequeo Mercal que se encontraba cerrado a la hora del medioda y cuyas despensas estaban medio vacas. Un Banco Venezuela completa los servicios que ofrece la planta baja del centro comercial. En el segundo piso funcionan varios sitios de venta: una arepera socialista que ya no vende arepas, sino que prepara almuerzo, sobre todo para los obreros que trabajan en las obras, y aunque a la una de la tarde preguntamos si haba comida, la regente del local nos dijo que todo se haba acabado. Funciona en ese nivel tambin un cyber caf muy amplio y abierto a esa hora, pero la ferretera de bolsillo, la pequea peluquera, la tiendita de ropa y la venta de artesana estatal, estaban todas cerradas. Algo que llama la atencin es que no hay una farmacia. El conjunto cuenta con una iglesia de diseo muy moderno. Conversando con los vecinos Decidimos recorrer las camineras y pudimos constatar que el conjunto cuenta con placitas, parques infantiles y espacios pblicos abundantes, equipados y bien ubicados. Nos encontramos con un grupo de vecinos que reciban en la escuela una dotacin gratuita de instrumentos musicales. Estaban dispuestos a conversar y nos comentaron lo feliz y lo apoyados que se sentan; daban las gracias al comandante, pero se quejaban de las deficiencias del transporte. Mientras hablbamos con los residentes, el fotgrafo cumpla con su trabajo,

mientras que un grupo de motorizados merodeaba discretamente. Luego sabramos que eran parte del Consejo Comunal. Preguntamos donde podamos tomarnos un caf y nos mandaron para Caf Venezuela que queda como a casi un Km del centro comercial. Mientras bamos tras el aroma arbico, pudimos constatar que los edificios tienen un diseo variado lo cual evita la monotona del diseo nico, pero que son unidades estructurales pequeas, cuyas paredes son relativamente delgadas y que no tienen la consistencia de los bloques de Caricuao, por ejemplo.

Voladura de la ventana del edificio 1, terraza D, ocurrido en junio de este ao

Recordamos el evento de junio de este ao, a dos meses de entregados los apartamentos, en que un fuerte viento arranc de cuajo la ventana y pared de un apartamento en el edificio 1, Terraza D. Entonces esto dijeron los vecinos por los medios de comunicacin: Las paredes son de cartn piedra, cuando llueve hay filtraciones. Las caeras estn tapadas, las paredes abombadas y agrietadas Hay que estar pendiente de los vidrios de las ventanas para que no se exploten cuando hay ventoleras.

En nuestro recorrido era evidente en varias fachadas, por el rastro en la pared, que se haba sustituido el plycem por bloques de arcilla, para evitar que se repitiera el caso de junio. Los vecinos contaron que estos trabajos se hicieron luego de muchas presiones contra el gobierno, y se efectuaron con las familias dentro del apartamento.

Sustituyendo el plycem por bloques de arcilla. Ntese que no hay diagonales de acero

La pregunta que cabe es: resistir la estructura diseada para soportar el plycem el nuevo peso de los bloques de arcilla, cuando haya un movimiento ssmico? Por otra parte sera bueno preguntarse quin orden colocar este material en las paredes externas? Porque ello constituye claramente una estafa y hubo que asumir montos adicionales para corregir el error, con lo cual la obra aument sus costos. El Dry Wall colocado en los baos, que la gente tambin reclama que lo quiten, igualmente configura una estafa. Conversando hace un tiempo con un constructor amigo, me deca que gente conocida de l trabajaba en Ciudad Caribia y que los casos de doble facturacin, o de facturacin sin que se realizara trabajo alguno, eran cosa comn Por lo que se puede observar en las fotos de diferentes medios de comunicacin, la estructura de acero no est rigidizada, es decir, no cuenta con las diagonales de acero (ver foto anterior). Dada la Falla de Tacagua, esta carencia coloca a los residentes de Ciudad Caribia en situacin de alta vulnerabilidad.

Ntese lo precario de los pilotines que sirven de bases al edificio

El referido caf, que es una especie de franquicia de una empresa estatal, ocupa la parte baja de un edificio en el cual se encuentra tambin un local que vende cacao, de otra empresa socialista. Ambos negocios agradables, con sillas y mesas para conversar y disfrutar de sus sabrosos productos. Llega la ley, pero hay denuncia Cuando sentados intercambibamos impresiones sobre lo visto hasta el momento y degustbamos chocolates y cafs, se acercaron 3 agentes de la Polica Nacional Bolivariana, alertados por el Consejo Comunal (los motorizados que rondaban), nos pidieron nuestros papeles de identidad y le solicitaron al periodista que los acompaara a la comisara. En tanto, decidimos irnos hacia el vehculo porque era evidente que nos conminaban a marcharnos. Eso hacamos cuando en el edificio 29, torre B, le pregunt a un vecino asomado a su ventana, si todo estaba bien. De inmediato me respondi que no, y nos invit a subir a su apartamento.

Nos acercamos y el hombre muy molesto nos cont que su apartamento estaba lleno de grietas: de hecho nos llev al bao y nos seal las fisuras formadas en la esquina donde se juntan las paredes.

En los cuartos nos mostr las grietas que iban de arriba abajo en las paredes externas.

Ntese la pared recin frisada (sombra), luego de haberse tapado la grieta del cuarto

Es de aclarar que en todos los cuartos haba grietas, ubicadas en la parte interna de las paredes que exteriormente son la fachada del edificio. El gobierno ha tapado las ranuras por las protestas de los residentes, pero stas se vuelven a formar. Nos coment indignado el vecino que cuando llueve (cosa que ocurre con frecuencia en ese paraje montaoso) el agua corre por la parte interna de las paredes frontales desde el techo hacia el piso. Nos deca que una pelcula de agua se deslizaba por las paredes de los cuartos e inundaba el apartamento. Nos hizo asomarnos por su ventana y pudimos constatar, viendo el apartamento de abajo, que haba una separacin entre la pared y una placa ornamental colocada encima, cosa que hace que cuando el agua de lluvia se deslice por el frontal del edificio encuentre esa ranura y corra hacia el interior de los apartamentos.

Todas estas denuncias las fotografiamos para tener la constancia grfica.

Tambin el vecino nos seal el deterioro de los muebles de su recibo, no por el uso que hubiesen tenido, que es de menos de un ao, sino por la mala calidad de su fabricacin. Por otra parte se quejaba de estar desempleado y de que no consegua laborar en ninguna de las empresas que construyen los

edificios. Denunciaba que esas compaas slo tenan 5 empleados fijos, mientras que todos los dems eran tercerizados, prctica que el gobierno critica cuando la ejecuta el sector privado en sus propios negocios, pero que se hace de la vista gorda cuando se trata de obras pblicas. Cuando bajbamos para irnos ya un grupo de vecinos saba que andaba la prensa haciendo su trabajo y solicitaban que furamos tambin a su apartamento. Reclamaban que se les cambiase el Dry Wall de los baos porque esas paredes se estaban pudriendo. Quisimos visitarlos, pero en ese momento regresaba el periodista acompaado de un polica. El agente del orden se dirigi a los vecinos para sealarles la inconveniencia de hablar con nosotros, cosa que fue ruidosamente protestaba por la gente, por lo que decidieron no hacerle caso y se prestaban a ser entrevistados y hacernos pasar a sus hogares; sin embargo, el problema era nuestra propia seguridad, por lo que decidimos no hacer las visitas. Para evitar que nos confiscaran la cmara, como amenaz la polica, o que nos retuvieran saliendo, decidimos irnos, con lo que pusimos punto final a nuestra azarosa visita a la joya emblemtica de la Gran Misin Vivienda Venezuela.

La polica nos desaloja y los vecinos protestan

Conclusiones
Solucin para muchos? Los residentes de Ciudad Caribia no pagaron nada por su vivienda, ni por los muebles con que equiparon sus hogares. Tienen sistema de televisin por cable a un costo subsidiado, al igual que los servicios de transporte, agua, luz, aseo urbano, telfono e internet. La provisin de comida es subsidiada por el Mercal que medio funciona. Los servicios de salud y educacin son gratuitos. Como vimos les obsequian instrumentos musicales y por supuesto tiles y uniformes escolares y deportivos. No criticamos estas subvenciones ya que se favoreci a una cantidad de venezolanos que lo perdieron todo y que tenan al menos ao y medio viviendo en condiciones inhumanas en refugios improvisados. Hasta ahora se han favorecido 1.500 familias de un total de 30.000 que eran las que las estadsticas oficiales sealaban como recluidas en los refugios del pas. Qu va a pasar con las 28.500 restantes que quedan? No creemos que para ellas haya una solucin como la que se ofreci a los actuales residentes, aunque la obra sigue su marcha, ms lenta por supuesto, pasada la euforia electoral y agotada la caja del gobierno. Pensamos que pocas familias se mudarn a este entorno en los prximos meses y que la mayora de los damnificados nunca sern favorecidos, por lo que estn condenados a vivir en refugios muchos aos ms. Esto sin duda ser un germen de conflictividad social para el gobierno. Un gobierno responsable, no uno que asume el tema de vivienda como bandera electoral y construye edificios en sitios transitados para usar las obras como vitrina poltica, que construye ciudadelas con enormes problemas estructurales, slo para mostrar polticamente, de cara a al proceso electoral, un logro efectivo en 14 aos de gobierno, no hubiese seguido ese camino. Un gobierno que quiere efectivamente buscarle solucin al problema habitacional de los venezolanos, planifica las obras que va a realizar, busca los terrenos ms convenientes, hace los estudios geolgicos, geomorfolgicos, hidrulicos que corresponde; elabora los estudios de impacto ambiental; realiza un proyecto adecuado; cumple con las normas de construccin y con

las variables urbanas fundamentales, pero sobre todo no hace edificaciones tan costosas, que slo pueden beneficiar a unos pocos elegidos al azar (aunque como se denuncia en los estados Vargas y Aragua, no es as). En este sentido, se impone un tipo de construccin ms austera (lo que no significa sin servicios pblicos y sin equipamiento urbano), pero en mucho mayor cantidad de soluciones habitacionales. Esto coloca el punto anterior en una seria reflexin: es inviable econmicamente que ningn Estado del mundo pueda hacer masivamente lo que el gobierno venezolano hizo en Ciudad Caribia, porque materialmente no habr recursos econmicos que permitan brindar estas facilidades a muchos ciudadanos, mucho menos a la mayora de los que necesitan urgentemente la asistencia del Estado. Esta poltica electorera favorece a unos pocos y condena a la inmensa mayora. La realidad mundial es que el Estado debe propiciar la construccin de viviendas de inters social dndole incentivos al sector privado, pero debe subsidiar a los que nada tienen; sin embargo, todo el que tenga capacidad econmica debe pagar su vivienda, para que el sistema pueda tener viabilidad en el tiempo y otras personas se puedan seguir beneficiando. La poltica del regalado beneficia a muy pocos e impide que se beneficie a muchos. No solamente son los damnificados, es el dficit habitacional acumulado y el crecimiento vegetativo, lo que requiere una solucin; en consecuencia debe haber una poltica pblica en que partiendo del suelo urbanizado, se puedan ejecutar varias soluciones: parcelas con servicios, viviendas de desarrollo progresivo, subsidios pblicos, sustitucin de ranchos por vivienda, mejoramiento de la infraestructura de los barrios, etc. Lo que nace torcido Ciudad Caribia es linda y funcional, pero los problemas estn dentro de los apartamentos, en el terreno sobre el cual est asentada y por lo alejada que se encuentra. El grave problema para sus habitantes es que Ciudad Caribia no fue planificada; de haberlo sido no se hubiese construido en ese lugar por varias razones: por ser una zona ssmica, por estar dentro de una zona protectora y por estar demasiado alejada de la ciudad y sus servicios. El capricho

presidencial tuvo un enorme costo econmico para la Nacin y unas consecuencias graves para sus habitantes. Las grietas persistentes ponen en evidencia el incumplimiento de las normas de construccin. La eventualidad siempre presente de un evento telrico hace pensar que tendr serios efectos sobre las endebles estructuras de los edificios y en consecuencia sobre sus habitantes. Quin responder por esto?

Corolario Cuatro cosas nos llamaron la atencin: que ya ha habido dos asesinatos los cuales no se divulgaron a la opinin pblica; la indignacin de los vecinos que no se amilanaron por la presencia policial; que dada la calidad de las infraestructuras de servicio y los equipamientos comunales, el costo por apartamento de 72 m2, debe realmente rondar el milln de bolvares fuertes (mil millones de los viejos), y que Capriles obtuvo 72 votos. Miguel Mndez Rodulfo Caracas 22 de noviembre de 2012