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LI. H.II [lBI'2J3.4196
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I.b:.vr.'.llvroo@l.rr. <'m.
NOTA SOBRE A TRADUO
SEMPRE QUE se julgou uma palavra ou expresso muito especfica de uma
dada cultura, ela aparece na lngua original seguida de uma breve explicao entre
colchetes. Os colchetes tambm foram utilizados para incluir a traduo de ttulos
de livros ou artigos que aparecem no texto e que no constam nas notas de rodap.
Do mesmo modo esto entre colchetes os ttulos de filmes ou musicas nos casos
em que a anlise que se segue faz referncia ao seu contedo. Palavras estrangeiras
aparecem em negrito de modo que no se confundam com o recurso ao itlico
empregado pelo prprio autor para dar nfase a determinados termos.
Agradeo a Josu Pereira da Silva pelo auxlio na reviso tcnica, o que
incluiu sugestes importantes.
C. M. M. A..
NA]El, C1UL'll'UJI<A ]E O
F AlcJl'no DA RAA
Paul Gilroy
TRADUO
CELIA MARIA MARINHO DE AZEVEDO
ANDR CRTES DE OLIVEIRA
CARLOS MARINHO DA SILVA
PATRICIA DE SANTANA PINHO
RENILSON ROSA RIBEIRO
SILVANA SANTIAGO
Coordenao da Equipe de Traduo e Reviso Tcnica
CELIA MARIA MARINHO DE AZEVEDO
. Centro de Documentao e Informao
Polis Instituto de Estudos, Formao e Assessoria em Polticas Sociais
G392 Gilroy, Paul
.Entre ~ a m p o s : naes, cultura e o fascnio da raa. f Paul Gilroy. 1'radur,:o de CeJia
Mana Mannho de Azevedo et al.- So Paulo: Annablume 2007
416p.;16x23cm ' .
Traduo de "Between camps: natio/ls, cuttures and lhe alure 01 race" London and
NewYork: Routledge, 2004 '
ISBN 978-85-7419_736_4
1. Relaes Raciais. 2. Raa. 3. Racismo. 4.Identidade Negra. 5. Cultura Poltica.
6. Fascismo. 7. Identidade Cultural. 8. DIreitos Humanos. l.Tttulo. II. Azevedo, Clia M,-,',
Marinho. '
CDU 323.12
COD 301.451
ENTRE CAMPOS
NAES, CULTURAS E O FASCNIO DA RAA
Coordenao editorial
Joaquim Antonio Pereira
Diagramao
Rai Lopes
Capa
Carlos Clmcn
CONSELHO EDITORIAL
Eduardo Penuda Caizal
Norval Baitello Jnior
Maria Odila Leite da Silva Dias
Celia Maria Marinho de Azevedo
Gustavo Bernardo Krause
Maria de Lourdes Sekeff
Cecilia de Almeida Salles
Pedro Jacobi
Lucrcia D' Alessio Ferrara
J' edio: agosto de 2007
Paul Gilroy
ANNABLUME editora. comunicao
Rua Padre Carvalho, 275 . Pinheiros
05427-100. So Paulo. SP. Brasil
1'e1. e Fax. (Oll) 3812-6764 - Televendas 3031-9727
www.annablume.com.br
AGRADECIMENTOS
ESTE PROJETO foi concludo graas ao benefcio de uma bolsa de estudo
[SOC/253 (279)] que me foi facultada pela Nuffield Social Science Foundation.
Gostaria de agradecer a este organismo pelo apoio que me permitiu ficar por um
ano sem lecionar.
Inmeras pessoas nos mais diversos lugares abriram mo de seu precioso
tempo para me auxiliar em diferentes aspectos deste trabalho. Elas sabem quem
so e foi uma honra contar com sua generosidade e amizade. Seus nomes esto
indicados de um modo arbitrrio abaixo, mas todas elas deveriam constar de mais
de uma categoria. Nenhuma delas responsvel por meus erros e falhas.
preciso que eu agradea em especial pela amizade, pelos dilogos
estimulantes e pelas crticas profundas a este projeto a Hedda Ekerwald, Vikki
Bell, Angela McRobbie, Les Back, Horni Bhabha, Stuart Hall, Greta Slobin, Mark
Slobin, Flemming Rogilds, S. M. Islam, GloriaWatkinse VronWare.Foi importante
receber o, incentivo e apoio de Chris Connery, Jim Clifford, bell hooks, Mandy
Rose, Brenda Kelly, Jon Savage, Michael Denning, Patrick Wright, Hazel Carby,
Isaac Julien, Beryl Gilroy, Arme-Marie Fortier e lain Chambers.
David Okuefuna, Everlyn Nicodemus, Kristian Romare, Dr. Tricia Bohn,
Monique Guillory, Mandy Rose outra vez, Joe Sim, Patrick Hagopian, Graham
Lock/Taylor, Ben Karpf Juergen Heinrichs, Stephanie Sears e Robert A. Hill
ajudaram-me com itens especficos de informao, livros, fitas, vdeos, artigos,
etc. Preciso tambm agradecer a Roman Horak pelo seu auxlio em encontrar o
tmulo de Jean Amry em Viena; Jaqueline Nassy Brown pelo material referente
a Josef Nassy; Nina Rosenblum e Bill Miles pela informao sobre o destino
lamentvel de seu importante filme Liberators; Benita Ludmer pelos recortes da
imprensa francesa sobre o pogrom de outubro de 1961 e o julgamento de Papon:
e Larry Grossberg pelo envio de material sobre os campos POW para soldados
alemes na Carolina do Norte. Val Wilmer, Laura Yow, Jayna Brown, Amanda
Sebesteyen e Nikolas Rose por terem todos eles me passado materiais de suas
I ENTRE CAMPOS" Naes, Culturas e o Fascnio da Raa I
prprias colees e projetas de pesquisa. Este livro ficou melhor devido sua
bondade.
Marcus Gilroy Ware e Cora Gilroy Ware foram eficientes conselheiros
culturais e auxiliares de pesquisa, em especial quanto a assuntos do setor televisivo
de infoentretenimento. Eles me ajudaram bem mais do que perceberam e quero
agradecer a eles por sua pacincia, sua percepo angular, sua sensibilidade sensata
e sua impacincia com a raciologia, bem como a sabedoria precoce repartida por
eles.
Deveria tambm expressar minha gratido s pessoas que compareceram
s minhas palestras e me envolveram em debates em vrias universidades e outros
institutos onde apresentei inicialmente estes argumentos. As mais importantes destas
sesses aconteceram em De Balie, em Amsterdam; no Departamento de Ingls
da Universidade da Pensilvnia; no Centro de Estudos Culturais da Universidade
da Califrnia em Santa Cruz; na Universidade de New Hampshire; Universidade
de VIena; Universidade de Stanford; Volksbuhne em Berlim; no congresso Estudos
tnicos e Raciais da LSE; e na sesso estimulante organizada por Diggante em
Estocolmo.
Quero agradecer meus colegas e alunos em Goldsmiths e em Yale. Minhas
idias foram testadas e refinadas em conversas com Anita Pilgrim, Eamon
Wright, Yoshitaka Mori, Hiroki Ogasawara, Lez Henry, Giovanni Porfido e
Colin King. Agradecimentos especialmente calorosos pelo auxlio prtico de
Mary Clemmey,
Os sons que ampararam este projeto vieram basicamente do modernismo
crioulo de Gonzalo Rubalcaba. Ele nitidamente o maior pianista com capacidade
improvisadora da histria do que se chama "jazz" e a sua criatividade oblqua
uma fonte dupla de admirao e incentivo para se alcanar algo fora do comum.
Ouo uma mistura semelhante de esprito insurgente e disciplina incansvel no
trabalho igualmente inspirador de Edgar Meyer, Victor Wooten, e de seu irmo
Future Man, Marcus Miller e, claro, Anthony Jackson. Ainda que com o risco de
parecer sentimental, gostaria de pensar que os fantasmas de Eric Gale, Richard
'Iee e Dennis Bmmanuel Brown tenham deixado traos identificveis em algum
lugar aqui.
I 6 I
Para Vron Ware
e em memria de meu amigo Nick Robin,
ambos companheiros cosmopolitas ruidoso:
Prefcio Nova Edio de 2004
Introduo
SUMRIO
11
19
I
OBSERVNCIA RACIAL, NACIONALISMO E HUMANISMO
1 A Crise da "Raa" e da Raciologia
2 Modernidade c Infra-humanidade
3 Identidade, Pertencimento e a Crtica da Similitude Pura
II
FASCISMO, CORPORIFICAO E
CONSERVADORISMO REVOLUCIONRIO
4 Hitler Vestia Cqui: cones, Propaganda e Poltica Esttica
5 "Depois que o Amor se foi": Biopoltica e o Declnio da
Esfera Pblica Negra
6 As Tiranias do Unanimismo
III
O NEGRO PARA O FUTURO
29
77
123
165
211
249
7 "Tudo sobre os Benjamins": Negritude Multicultural- Empresarial,
Comercial e Oposicionista 287
8 "Raa", Cosmopolitismo e Catstrofe 329
9 "A Terceira Pedra do Sol": Humanismo Planetrio e Universalismo
Estratgico 383
PREFCIO
NOVA EDIO DE 2004
A OPORTUNIDADE de apresentar a nova edio de Entre Campos me vem
em boa hora para explicitar meus propsitos ao escrev-lo, bem como sublinhar
alguns de seus argumentos centrais luz de desenvolvimentos posteriores sua
primeira publicao. Entre Campos sugere que podemos discernir trs processos
interligados mas contrastantes, os quais podem ser separados para esclarecer a
novidade com que atualmente as divises raciais so tanto invocadas como
vivenciadas de formas distintas em vrios lugares. Em primeiro lugar, precisamos
considerar a extenso e o carter da cultura de consumo em suas vrias conexes
pouco examinadas com a revoluo cultural do fascismo. Em segundo lugar,
devemos examinar o impacto do genoma e da biotecnologia, e por fim, levar em
considerao o golfo sempre crescente entre partes do nosso planeta, algumas
superdesenvolvidas e outras nem sempre em desenvolvimento. Estas dinmicas
moldamuma conjuntura histrica que muda os termos do discurso racial e transforma
o que est em jogo em poltica racial.
Espero que tenha ficado claro que o enfoque central formou-se a partir de
uma preocupao com a poltica do racismo, tomando-se com isso mais fcil reunir
estas questes divergentes e examinar sua inter-relao. Afirmar a existncia de
um problema de fundao como aquele continua a despertar controvrsias. Muitos
iro contestar a idia de que o racismo pode gerar uma forma particular de poltica,
ou mesmo que ele pode de fato transformar os processos polticos oficiais em algo
mais grosseiro, mais vicioso, hierrquico e predisposto brutalidade. muito mais
provvel que as ortodoxias escolsticas considerem que o racismo deva ser
abordado como um fenmeno pr ou ps-poltico, preferindo dirigir sua ateno s
profundezas da psicologia individual em lugar de quaisquer padres sociais, culturais
e histricos. Assim, qualquer aspirao a uma compreenso mais abrangente de
como funciona o racismo pode ser direcionada para preocupaes mais estreitas
representadas pela necessidade de regular o comportamento racial. Isso, por seu
turno, toma-se uma questo controversa, mas basicamente correta para a poltica
social bem intencionada.
I ENTRE CAMPOS :: Naes, Culturas e o Fascnio da Raa J
Diante de tais dificuldades, minha inteno original era me opor aos hbitos
interpretativos de manter raa e poltica bem apartadas. Trabalhando de um ngulo
que eu esperava fosse incomum, mundial, minha expectativa era investigar o formato
poltico e o carter da poltica negra no sculo vinte e forar o reconhecimento do
racismo como uma questo de poltica. Fiz isso ao identificar elementos de uma
genealogia da polticaracializada, a qual poderia ligar ahistriados imprios europeus
e colnias aos processos polticos representados nas metrpoles. Essa estria
contribui para uma contra-histria maior da modernidade, a qual a compreende em
suas formas prontamente racializadas e tambm abarca os modos com que vrias
geraes de intelectuais atlnticos negros - particularmente Prantz Fanon -
adaptaram a economia moral do anti-fascismo de meados do sculo agenda
diferencial que se esboou sob as diretrizes de "emancipao", "ascenso", e
ento, "libertao nacional". Esta histria de contestao acarreta pesadas demandas
conceituais para quaisquer leitores relutantes em ver o racismo, o nacionalismo e o
fascismo como parte de uma nica e complexa estrutura de solidariedade, sentimento
e pertencimento modernos. Vejo aquela formao profundamente problemtica
como associada ecologia institucional distintiva dos Estados nacionais. Liga-se
s variedades de hierarquia reproduzidas por eles, assim como s formas de governo
amistosas em relao raa que eles praticaram tanto em casa como no
estrangeiro. A ateno em relao a isso culmina com a idia de que os processos
excepcionais que associamos histria do fascismo representam algo como um
perigo universal e esto sempre muito mais prximos do estado normal das coisas
do que gostaramos de imaginar.
Entre Campos explora a proposio de que esta proximidade apresenta
perigos especiais para as comunidades polticas do mundo atlntico negro, as quais
tm as suas prprias histrias especficas em matria de conservadorismo
revolucionrio, liderana carismtica, ultranacionalismo e vida social militarizada.
Esta nfase trouxe perplexidade para alguns leitores da primeira edio. Minha
posio bsica era simples: o fato de as pessoas serem vtimas do terror racial no
necessariamente as afasta da idia corrosiva da identidade racial ou as inibe em
sua busca de pureza. As certezas proporcionadas pela raa podem ser abraadas
como uma resposta instabilidade e ansiedade que as minorias experimentam na
condio de sujeitos modernos e como objetos do poderracializado, do conhecimento
e da regulamentao governamental. Assim como a fora advinda da fantasia
confortante da hiper-similaridade e dos atrativos da inocncia incorrigvel, a qual
confere benefcios morais reais nestes dias, os atalhos da solidariedade
I 12 I
I PAUL GILROY I
roporcionados pela raa parecem especialmente atraentes aps os choques da
injustia e da vitinzao. muito tentador imaginar que o fascismo um perigo
que pode afligir apenas os europeus e seus descendentes coloniais ou pretender
que se tornar enamorado do poder seja uma armadilha apenas para os poderosos
e privilegiados. Contudo, a busca daquela inocncia perene que envolve a renncia
tanto da poltica como da tica tambm pode colher numa armadilha, confundir e
distrair os fracos e marginais. A prpria experincia da opresso pode seduzi-los a
acreditar que sejam imunes aos perigos e que precisam de fato dos atalhos da
solidariedade proporcionada pelos absolutos raciais e tnicos. Aqueles que sabem
melhor, podem mesmo se confundir em termos de concepes fascistas do corpo,
do eu e do mesmo sem compreender a sua origem. Estas so algumas das graves
possibilidades que procurei identificar, e talvez corrigir. Os perigos representados
pela grande fraternidade dos que buscam a pureza so compreendidos aqui como
aspectos rotineiros de uma experincia moderna que no podem ser confinados
pela raa, etnicidade ou cor.
Espero que a minha nfase fora de moda sobre o fascismo seja mais
compreensvel agora que as culturas do spin [manipulao de informaes],
branding [marcas de produtos], psy-ops [operaes psicolgicas] e info-war
[guerra tecnolgica] esto mais entrincheiradas e mcontornveis do que antes. Os
fundamentalismos competidores, representados de um lado pelo Neo-Liberalismo
com sua saturada culturade consumo e de outro pelo niilismo militarizado e asctico
dos Islamitas, esto encerrados naquilo que parece ser um conflito perptuo operando
em propores globais sem precedentes. Compreender esta escolha enfraquecedora,
que se d em termos efetivos entre imperialismo de consumo e protofascismo
fundamentalista, requer ateno longa revoluo poltica do sculo XX, a qual foi
perpetrada pelos fascistas ao interromperem a poltica precisamente por meio da
sua nfase em relao raa, nao e ao povo. Sejam l quais forem os perigos
especiais que esta mudana de poca agora apresenta para as minorias racializadas
e tnicas, h ainda um segundo legado destrutivo, visvel em toda parte nos cultos
da juventude e do corpo, nos refinamentos tecnolgicos do nto-war, e sobretudo,
na nacionalizao e racializao gerais da cultura, poltica e histria que compem
o centro da vida social nos pases superdesenvolvidos.
H uma abordagem liberal, antiga e sem atrativos, sobre a topografia da
ideologia poltica moderna que aponta para um lugar onde os extremos da esquerda
e da direita convergem no sentido da abolio totalitria da democracia. Oponho-
131
I ENTRE CAMPOS :: Naes, Culturas e o Fascinio da Raa I
me a essa viso por ser simplista, mas minha leitura sombria da poltica de raa e
nao do sculo XX me faz tender a aceitar que ela aponte para algo importante a
se beneficiar possivelmente de futuros trabalhos de pesquisa. H certamente
questes importantes levantadas pela dissoluo de noes fixas ou ultraintegradas
de Esquerda e de Direita, pelo quase domnio de tticas populistas e pelo retorno
de concepes mecnicas de solidariedade nas quais os seguidores de um projeto
poltico comum se tornam to semelhantes que se parecem com unidades
inteiramente intercambiveis programadas para preencher suas misses raciais,
nacionais e tnicas. Diante da perda de orientao gerada por esta confuso da
similitude com solidariedade, sugiro que se levarmos o racismo mais a srio do que
comumente, poderemos contribuir para iluminar os modos como so engendradas
as intersees aparentes de esquerda e direita, de democracia e fascismo, e tambm
a maneira de evitar a sua repetio. Ofereo um conjunto maior de lealdades em
relao humanidade e idia de um mundo destitudo de hierarquia racial. Estas
esperanas proporcionam um meio alternativo de galvanizar a oposio para a
ao. Um outro mundo possvel e ele no compatvel com noes de diferena
racial advindas do sculo XVIII.
preciso repetir que o significado de todas as adeses raa tem sido
alterado decisivamente por uma srie de outros desenvolvimentos. Eles incluem o
impacto das mudanas cientficas e tecnolgicas em vrios campos e uma mudana
para novos tipos de cultura visual, as quais reencarnam as diferenas raciais,
tornando-as significativas de um modo sem precedente numa nova escala global.
Nessas condies, as especificaes derivadas dos Estados Unidos quanto ao que
acarreta o conflito racial esto sendo projetadas pelo mundo afora como resultados
no-especficos. Aquelas contingncias norte-americanas tornam-se largamente
compreendidas como intrnsecas s operaes gerais da diviso racial. Aqui
encontramo-nos Com outro problema substancial pendente do argumento que se
segue. Os Estados Unidos devem agora ser vistos como o centro global de poltica
racial, uma fonte singular de cdigos e significados que do vida raa em outros
lugares, ou devem ser considerados to somente como mais uma locao ps-
colonial onde o saber tradicional em torno da raa , o absolutismo tnico, e a
segregao governam <\1' operaes de uma economia fraturada e de uma poltica
pblica falida? Como deveremos avaliar as histrias de raa dos Estados Unidos
em relao aos exemplos tirados de outros lugares onde o racismo e a hierarquia
racial operam diferentemente? Ser que aquela verso de uma poltica racializada
representa de algum modo o futuro de todas as pessoas na terra?
I 14 I
I PAUL GILROY I
claro, as pessoas nos Estados Unidos esto muito mais propensas do que os
britnicos a aceitar a "raa" como parte do funcionamento de sua cultura poltica.
Posso mesmo concordar que os britnicos assim como outros europeus tm muito a
aprender com aquela aceitao da "raa", desde, claro, que isto signifique um
reconhecimento dos danos causados pelo racismo e no se tome uma resignao
cega em relao aos efeitos da hierarquia racial. Em essncia, minha opinio que
o fato de se aceitar a proeminncia dos processos sociais e polticos, que os Estados
Unidos conheceme tomamcomo um fenmeno natural chamado "raa", no contribui
em nada para se lidar com as mltiplas mistificaes moldadas pelo racismo na
cultura poltica daquele pas ou de qualquer outro. Deixe-me ser claro. Minha discusso
sobre a cultura popular negra nos Estados Unidos no deve ser lida como se eu
estivesse condenando os afro-americanos como "essencialistas''. Isto no fazia parte
do meu argumento e embora eu resida nos Estados Unidos, o seu apego identidade
racial um assunto interno deles, como eles prprios no deixaram s vezes de me
lembrar. Estou preparado, porm, para considerar o que est em jogo agora nesse
seu processo de ser e tomar-se americanos. Gostaria de desejar o melhor das sortes
a quem quer que aspire quele modo de pertencimento patritico, ou que queira
assegurar umlugar seu no seio nutriente da comunidade nacional dos Estados Unidos
ps-H-O. A sua deciso histrica ter efeitos importantes para alm do seu territrio.
Arrisca-se com isso a reduzir o debate sobre a poltica racial a uma briga de farrulia
e a um romance de famflia. O resultado dessas deliberaes ainda mais urgente
agora do que na poca em que Entre Campos foi escrito.
Pode bem ser que a guerra ao terror e a resultante "coliso de civilizaes"
acabe exigindo um comprometimento apaixonado e total por parte das minorias
raciais daquela nao em relao a um modo de dominao imperial e consciente
pelos Estados Unidos. Contudo, a tradio do pensamento dissidente com a qual
constru os argumentos que se seguem exige algo mais dos afro-americanos do
que continuidade de seus esforos sequiosos de enxergar o mundo dividido por
entre as fendas de seu Estado nacional recm-fortifieado. Pode mesmo ser que se
pea a eles para compreender diferentemente a "raa" e suas lgicas polticas
distintas como resultado das demandas de uma perspectiva planetria re-configurada
pela vontade de segurana ou mesmo invulnerabilidade, assim como pela
unipolaridade e poder militar abrangente. Os negros dos Estados Unidos certamente
tero de responder re-diviso poltica do mundo dada pelo seu presidente, enquanto
devem estar cientes de que quaisquer reticncias sero interpretadas pela imprensa,
governo e personagens patriticos como uma forma de traio.
I 15 I
I ENTRE CAMPOS :: Naes, CuLturas e o Fascinio da Raa I
Neste contexto, considero bem-vinda a chance de enfatizar que nunca foi
minha inteno ignorar os inegveis sofrimentos dos negros dos Estados Unidos
nas mos da supremacia branca, mas sim dizer claramente a eles e formao
emergente de europeus negros, que no deveramos nos esquecer que nossa
responsabilidade histrica agirmos em solidariedade com os movimentos ps-
coloniais por justia e direitos humanos, os quais esto florescendo a partir do "sul"
global e compondo uma nova rede planetria em busca de uma democracia mais
completa do que aquela apresentada anteriormente em formas codificadas de cor.
Gostaria de pensar que ao invs de fazer proclamaes fceis em tomo da
simples totalidade da cultura afro-americana, que, alis, tanto deu ao mundo, eu
me empenhei em articular essa grande tradio s formas problemticas com que
ela tem sido mercadorizada e exportada para o resto do mundo, ou seja, como um
efeito e vetar de um novo imprio que permanece profundamente ligado a noes
racializadas de poder, ordem, justia, e atribuies de direito. Antes de concluir
este tpico, quero sublinhar que o conceito de "raa" que circula atualmente nos
compndios polticos afro-americanos contemporneos no se refere mesma
experincia de injria e de dissimulao descrita, h mais de um sculo, por DuBois
sob o signo da "raa". Algumas reflexes sobre o lugar da raa nas relaes de
classe ps-industrial podem ser usadas produtivamente para afiar este argumento.
Entre Campos afirma que as comunidades negras do mundo superdesenvolvido
tomam-se mais internamente divididas e apartadas por uma crescente desigualdade,
e seus membros mais privilegiados (que muito mais provvel que estejam a
competir economicamente com os brancos) desenvolvem interesses econmicos
e polticos distintos daqueles do negro pobre de quem, porm, eles dependem para
encontrar o seu sentido definidor do grupo racial como um todo. Tendem, portanto,
mais do que os pobres, a investir numa solidariedade racial barata e em causas
nacionalistas vazias no exato momento em que o mundo pode ser percebido como
j distanciado do alcance daqueles pronunciamentos ocos.
Outras questes podem ser ligadas a este problema histrico. A primeira
o vocabulrio surrado e controvertido atravs do qual os problemas de raa se
tornam aparentes para ns. Entre Campos oferece, em termos provisrios, uma
constelao alternativa de conceitos: raciologia, nanopoltica, infra-humanidade,
humanismo planetrio que, conforme minhas esperanas, contribuiria para por a
discusso num outro patamar e para acelerar a desnaturalizao da "raa", o que
ainda acredito ser uma tarefa de urgncia. Minha opinio que esta mudana de
orientao necessria porque a poltica de raa parece realizar crescentes
I 16 I
I PAUL 6ILROY I
investimentos no poder do corpo, os quais esmo numa proporo inversa sua
relevncia. Ao chamar ateno para isso, minha inteno no era trazer o impacto
da revoluo biotecnolgica em apoio de alguma assertiva ingnua e deslocada
sobre o progresso social e cientfico em direo a uma condio de inexistncia de
raa. Ao contrrio, embora a condio de inexistncia de raa me atraia, temo que
o impacto da biotecnologia sobre o carter dos processos sociais e econmicos
possa ser bem mais extenso do que isso, e Comoj observei, acredito que novas
hierarquias e conflitos acabemsendo criados, fazendo com que o mero ordenamento
racial do mundo parea inspido em comparao.
Afora estes problemas histricos e conceituais, Entre Campos procurou
devolver um sentimento utpico s discusses de raa e poltica. Defende-se aqui
um retorno prpria entonao de meados do sculo XX referente quilo que
designamos de momento dos direitos humanos ou da UNESCO. Sejam quais forem
os problemas que possam ser percebidos na cumplicidade daquele argumento anti-
racista com o poder excludente da Guerra Fria, o pensamento liberal tinha a
virtude conspcua de tirar a luta contra a raa do futuro e traz-la para o presente.
Aquele o gesto arriscado que Entre Campos vem convid-los a repetir.
I 17 I
INTRODUO
primeira vista pode parecer estranho que a viso do ant-sernita deva estar
relacionada do negrofbico. Foi meu professor de filosofia, nascido nas Antilhas,
quem um dia me lembrou disso: "Sempre que ouvir algum agredir o judeu, preste
ateno, porque ele est falando a seu respeito". E descobri que ele estava
universalmente certo - com isso quis dizer que eu era atingido em meu corpo e meu
corao por aquilo que se fazia ao meu irmo. Mais tarde percebi que ele queria dizer
de um modo bem simples que um ant-semta inevitavelmente um anti-negro.
Frantz Fanon
Os tempos modernos que W. E. B. Du Bois uma vez identificou como o
sculo da linha de cor j se foi. A hierarquia racial ainda est C01105CO. Com esse
enigma em perspectiva, este livro trata de algumas das contnuas tenses associadas
com a constituio de comunidades polticas numa fonna racializada. Os padres
de conflito ligados consolidao das linhas de cultura em lugar de linhas de cor
so tambm considerados, com uma preocupao especfica em relao s
operaes de poder que, graas s idias de "raa", tornaram-se entrelaados
com aquelas tentativas vs e errneas de delinear e subdividir a humanidade.
Entre Campos deveria ser lido como uma contribuio cautelosa em relao
a uma outra tarefa que muitas vezes parece impossvel e equivocada. Isto envolve
o trabalho lento de tornar as mentalidades negras europias preparadas para os
riscos do sculo XXI. Essa obrigao grandiloqente mas, enfim, provinciana,
complementa-se com uma certa invocao do anseio transitrio daquilo que
provavelmente deveramos denominar de "humanismo planetrio". Os elementos
daquele estado da mente indefinvel, aliados s histrias transnegras, no-raciais,
so imaginados aqui de um ponto de vista afirmativamente cosmopolita que desafia
a verso desses temas tal como tm sido apresentados no presente por ocultistas,
msticos e tericos da conspirao. A paz perptua est fora de cogitao sob as
ENTRE CAMPOS Naes, CuLturas e o Fascinio da Raa I
atuais circunstncias; contudo, a diferena racial oferece um teste novo e oportuno
para o carter democrtico de toda a imaginao cosmopolita nos tempos de hoje.
Vejo-me obrigado a reconhecer uma motivao pessoal nesta ateno
relao entre "raa" e fascismo. Nasci em 1956, o ano da insensatez britnica em
Suez e do levante hngaro contra a tirania sovitica. Minhas primeiras e reais
apreenses geopolticas aconteceram numa manh fatdica em 1962 quando comecei
a chorar sobre o meu prato de cereais por pensar que o mundo iria se acabar numa
bola de fogo nuclear antes que eu pudesse voltar da escola para casa. Naquele
momento eu era, como ento pensei, exatamente da mesma idade da Guerra Fria.
O severo racionamento de alimentos havia terminado na Gr-Bretanha naquela
poca, mas perduravam as sombras lanadas pela guerra e pela promessa no
cumprida de um Estado de bem-estar abrangente que se seguiu a ela.
Na infncia podamos ainda ver onde as bombas haviam cado. Minha prpria
memria me diz que eu era uma criana militarista, mas isto deve ter sido uma
aflio de toda uma gerao. Passei certamente a maior parte da minha infncia
revivendo as glrias de II Guerra Mundial. Os arborizados limites ao norte de
Londres propiciavam os campos de batalha pelos quais eu fazia minhas tropas
marchar e, em minha imaginao, alava vo com as aeronaves de combate da
Gr-Bretanha. Preferamos esses jogos a outros passatempos alternativos como o
de caubis e ndios porque nos delicivamos com o fato de que o certo estava
sempre do nosso lado. Os nossos inimigos sem rosto e imperdoveis eram os
nazistas de Hitler e, inspirados pelo que lamos em gibis como Eagle e Swift, assim
como pelo material mais forte que se encontrava em lugares como a barbearia,
ns os pilhvamos e trucidvamos onde quer que fosse possvel localiz-los: em
parques, jardins e terrenos baldios, ou nos abrigos anti-areos abandonados que
eram desenterrados nossa volta. Talvez isso possa parecer uma atividadc excntrica
para um menino negro, mas era algo no todo visto como sem problemas. Jamais
um amiguinho branco nessas brincadeiras questionou o nosso direito - ns, ainda
no tomados ps-coloniais - de brincar daquele jogo.
Sabia desde a mais tenra idade que funcionrios das ndias Ocidentais e de
outras colnias haviam participado bravamente da guerra contra o nazismo. Eu
admirava e observava os retratos de meu tio e minha tia em seus uniformes dos
tempos de guerra que pendiam como uma relquia num canto de sua sala de visitas.
Sabia que ele havia tripulado um avio de bombardeio, mas era mais provvel que
minha percepo do potencial romntico a envolver aquela histria herica fosse
melhor preenchida pelo Capito W. E. Johns e sua pena. Os detalhes do conflito
I 20 I
I PAUL GILROY I
em si mesmo no complicavam essa percepo. Eu no ousava perguntar muito a
esses reais veteranos sobre o que as suas guerras haviam acarretado. Quase no
se conversava com crianas sobre aqueles tempos.
Li pilhas de literatura acumuladas por meus pais sobre a guerra, as suas
causas, o seu desenvolvimento e suas conseqncias. Fiz isso, no para brincar
melhor de guerra, mas por sentir uma obrigao de saber. O conhecimento sobre
aquela guerra e seus horrores era central em relao a um acordo impronunciado
que fizramos com o mundo adulto. A memria do conflito era um dos primeiros
lugares onde as margens da infncia podiam ser detectadas. Aps esses estudos,
em geral realizados em segredo, tive confiana, com aquele jeito impetuoso de
algum aos dez anos de idade, de que havia compreendido o que acontecera.
Lembro-me de ter ficado especialmente perplexo quando num final de semana,
durante uma caminhada de historiador atravs das reas desoladas e destrudas
pelos bombardeios s margens do rio, meu pai e cu encontramos a insgnia da
Unio Britnica dos Fascistas - um jacto de luz dentro dum crculo - pintada
cuidadosamente num muro, lado a lado com a ento tradicional injuno de Mantenha
a Bretanha Branca. Perguntei a ele: os fascistas no eram o mesmo que os nazistas?
O que eles estavam fazendo aqui? Eles ainda estavam por perto? Como eles
podiam ser ingleses? Como pessoas inglesas podiam ser fascistas? Ser que o
seu estimulante jacto de luz era da mesma espcie da odiosa, mas fascinante
sustica?
O empenho de meu pai em me tranqilizar sobre tudo isso no me convenceu.
Naquela poca eu me sentia meio em desvantagem quando outras crianas
recontavam com orgulho as peripcias de seus pais nos tempo da guerra. Quando
a guerra foi declarada, meu pai ento um estudante de vinte anos de idade decidiu
por prova um outro caminho. Aps afirmar que nenhum governo poderia compeli-
lo a matar um outro ser humano, tornou-se um opositor consciente, assumindo
vrios tipos de trabalho de guerra sem nenhum brilho e que o tornaram vulnervel
ao dio e ressentimento de muitos. Sua postura baseada em princpios foi
interpretada como covardia, tendo ele sido informalmente punido por isso. Por fim,
ele e eu vislumbramos numa caixa empoeirada de vidro no andar superior do Museu
de Guerra Imperial, um distintivo de identidade funcional tal como aquele que ele
havia usado enquanto vistoriava prdios atingidos por bombas cm busca de
evidncias de ataque qumico. Naquele momento eu me confundi ao sentir que
esse distintivo se comparava pobremente com os capacetes, punhais e balas alems,
que eram os trofus de maior prestgio na economia simblica da recordao.
211
I ENTRE CAMPOS .. Naes, CuLturas e o Fascinio da Raa I
Minha me, em todo caso mais jovem, tambm no me satisfazia como uma fonte
de saberes sobre a guerra. certo que o conflito havia sido registrado naquilo que
era ento a Guiana Britnica. Embora ali houvesse circulado a idia de que a
vitria alem significaria o restabelecimento da escravido, ao mesmo tempo em
que o cine-jomal transmitia a propaganda imperial, a guerra no havia sido central
na vida dela antes da emigrao.
Omundo da minha infncia inclua o mistrio incompreensvel do genocdio
nazista. Eu me voltava para isso compulsivamente como se fosse um dente mole
dolorido. Isso parecia ser o fulcro da guerra, e seus sobreviventes estavam todos
nossa volta. Suas tatuagens me intrigavam. Seus filhos eram nossos amigos de
escola e de folguedos. Foram eles que aconselharam nossa famflia sem carro a
no incorrer nos prazeres do transporte em volkswagens e que nos introduziram
no fino deleite de um bolo de sementes de papoula. Tambm ficava claro que
algumas famlias judias haviam aberto suas casas aos estudantes das ndias
Ocidentais que devido barreira de cor haviam sido impedidos de firmar contratos
de imveis de aluguel comercialmente rentveis. Lutei com a percepo de que o
seu sofrimento estava de algum modo conectado com as idias de "raa" que
constrangiam meu prprio mundo com a ameaa de violncia. Michael Franks,
meu amigo de escola que vestia um xale de orao sob as roupas, apesar do
ridculo que caa sobre ele quando nos trocvamos para a aula de educao fsica,
era especialmente crtico em seus diagnsticos do anti-semitismo fortuito de alguns
dos nossos professores ~ todos eles, claro, haviam se distinguido nos negcios
viris e reais da guerra contra os alemes do mal.
Sei agora que essas contradies constituram os primeiros quebra-cabeas
dos quais derivou este projeto. Foram complementados e refinados quando,
enquanto parte da nova base de representao da mdia global em favor das lutas
pelos direitos civis da Amrica negra, vimos a sustica familiar tremulando
novamente: desta vez ao lado das bandeiras dos confederados e das cruzes
incendiadas do segregacionismo afirmativo, no obstante o seu declnio. Este
tambm foi um desafio interpretativo. Que "teoria" da diferena racial, do
preconceito racial, poderia explicar esses padres transculturais de identificao?
Os delinqentes juvenis que me aterrorizavam na infncia e seus sucessores, os
skinheads, que me perseguiam durante minha adolescncia, no invocavam o
nome ou a causa de Hitler. Fazer ento algo assim teria significado uma traio
impensvel s compactas identidades inglesas, celebradas e defendidas por eles
contra as invases estrangeiras. Eles falavam e agiam em nome de um outro
I 22 I
I PAUL GIlROY I
nacionalismo beligerante, mas foi apenas mais tarde na dcada de 1970 que as
condies mudaram e um novo canto skinhead - o "Sieg heil" - tornou as suas
esperanas unanimistas explcitas quando no claras por inteiro. Naquela poca a
paisagem cosmopolita da minha infncia londrina havia se expandido para incluir
um nmero substancial de refugiados e exilados sul-africanos, cujas estrias de
ativismo anti-racista causaram novas reviravoltas em minha desconcertante
compreenso da raciologia. Em que sentido, pensvamos, Hendrik Verwoerd era
um fascista? Enquanto aquela pergunta permaneceu sem resposta em minha mente
de adolescente, a energia nacional externa do poder negro e o momentum da
contra-cultura de finais dos anos 1960desferiam uma vez mais de um modo ruidoso
e plausvel a acusao de fascismo, dessa vez contra o imperialismo americano e
a sua poltica interna.
As batalhas polticas sobre o significado dos neofascistas locais e sua
ideologia ultranacionalista irromperam de novo no movimento anti-racista de massa
dos anos 1970. Parece algo extraordinrio agora, mas a oposio a eles dividia-se
profundamente devido aos desacordos sobre o lugar da "raa" em seu pensamento.
Para tornar as coisas ainda piores, o populismo daquilo que afinal de contas era
uma liga anti-nazista parecia negligenciar o racismo rotineiro do Estado britnico e
seus organismos institucionais: polcia, moradia e educao. Essa interveno
imaginativa rompeu com o lao potencial entre os jovens da Europa e o movimento
racista de massa. Os neofascistas foram relegados para as margens, mas agora
eles esto em marcha de novo pela Europa. Fora de suas fortificaes, o
irracionalismo autoritrio, o militarismo e o genocdio tornaram-se parte do modo
como as pessoas em desespero respondem ao impacto destrutivo da globalizao
em suas vidas.
Enquanto a memria viva se extingue, a idia de uma guerra justa anti-
nazista tem sido recobrada, comemorada e disputada, mas precisamos fazer
perguntas duras e desconfortveis sobre as formas que esta comemorao assume.
Ser que a presena de no-brancos - caribenhos, afro-americanos e outros
combatentes coloniais - que est sendo apagada das narrativas hericas que so
produzidas nesta poca, a era das apologias e reparaes retroativas? Antes que
essa memria morra, precisamos inquirir sobre o impacto que a guerra contra o
fascismo e o pensamento de raa nazista teve sobre o modo como os intelectuais
negros compreenderam a si mesmo, sua condio e o destino da cultura e da
civilizao ocidental. Que papel as suas estrias deveriam ter se pudssemos
escrever uma histria diferente desse perodo, uma histria em que a eles se
123
I ENTRE CAMPOS .. Naes, Culturas e o Fascnio da Raa I
permitisse constar na mesma moldura do herosmo anti-nazista oficial? Este livro
no ainda essa histria, mas espero que seja uma palie da sua pr-condio.
Mais importante ainda, que lugar a histria e a memria dos conflitos passados
com o fascismo deveria ter no engendramento de princpios ticos mnimos que
poderiam constituir as bases para um multiculturalismo significativo? A resposta a
essa questo nos conduz a um confronto inicial com a idia de "raa" e as teorias
raciolgicas que emergiram a partir dela.
Portanto, de uma maneira indireta que este ensaio procura lidar com as
presses e demandas da vida poltica e social multicultural onde, conforme afirmo,
a velha e moderna idia de "raa" no pode ter nenhum lugar eticamente defensvel.
Se essa linha de pensamento soa familiar em demasia, preciso notar que ela
conclui, embora no possa completar, a considerao crtica do nacionalismo e
seus modos de pertencirnento realizada em alguns de meus trabalhos anteriores.
Desta vez a inteno esclarecer e dar curso discusso das histrias interculturais
feita anteriormente de uma forma provisria. Os interesses j de longa data tiveram
de se combinar com prioridades mais urgentes. Sua transformao se deu em
especial devido s minhas apreenses sobre a crescente ausncia das consideraes
ticas naquilo que costumava ser denominado de ao e pensamento anti-racista.
A revitalizao das sensibilidades ticas nesta rea exige que nos afastemos do
vocabulrio embaciado do anti-racismo, retendo ao mesmo tempo muitas das suas
esperanas.
Este entrelaamento de preocupaes parte da resposta que se tenta
oferecer adiante aos sentimentos e estilos autoritrios e anti-democrticos que se
sucederam no ultranacionalismo do sculo XX. Estou preparado para aceitar que
eles tenham figurado mesmo em culturas polticas negras constitudas no momento
em que as pessoas vitimizadas pem-se em marcha em busca de reparao,
cidadania e autonomia. Foi com muita freqncia nesse sculo que essas pessoas
encontraram apenas o mais raso conforto e uma distrao passageira no mesmo
repertrio de poder que produziu os seus sofrimentos em primeiro lugar. Meu
desagrado permanente emrelao aos absolutismos tnicos que ofereceram rpidas
fixaes tnicas e pseudo-solidariedades baratas COmo um blsamo inadequado
para a dor real, significa que eu no considero o contato com a diferena cultural
somente como uma forma de perda. As suas interaes inevitveis no so
abordadas aqui nos termos do risco elementar em que cada identidade discreta e
lacrada supostamente colocada pelas exigncias destrutivas da relao
"transtnica" ilegtima. Torno de emprstimo esse termo crtico do trabalho do
I 24 I
I PAUL GILROV I
esclltor martinicano Edouard Glissant. O uso criativo deste termo por ele suscita
uma preocupao com o que se argumentou acima juntamente com o interesse
crtico em abordagens comparativas e interconectadas da histria e da cultura e
tambm a ateno naquilo que tem sido relacionado em ambos os sentidos da palavra:
parentesco e narrativa. A abordagem da questo da relao dentro deste esprito
requer uma drstica ruptura com todas as obrigaes atualmente em moda em sua
celebrao da incomensurabilidade e da torcida pela identidade absoluta. O lugar
preeminente das culturas negras nas festividades brilhantes que se tem preparado
para acompanhar as fases recentes da globalizao do capital e da consolidao do
consumismo no para mim uma surpresa ou uma fonte de alegria genuna. Minha
opinio que este triunfo aparente claramente exibe padres originrios do fascismo
europeu, permanecendo manchado pelas mesmas ambigidades, em especial quando
se invoca a "raa". Sugiro no apenas que essas formaes precisam ser
reconhecidas como tendo sido marcadas pelas suas origens assustadoras na
estetizao e espetacularizao que substituiu a poltica com fantasias mais fceis e
unanimistas, mas tambm que elas retm o poder de destruio de qualquer
possibilidade de mutualidade humana e democracia cosmopolita.
Este interesse nos legados latentes, e raramente reconhecidos da grande
revoluo cultural do fascismo constitui um tema maior no que se segue. apenas
um exemplo de como o argumento abaixo se dirige para diversos problemas polticos
de ordem mais geral, no associados comumente com as teorias crticas de "raa".
Oponho-me relutncia em voga de fazer face s diferenas fundamentais
demarcadas na cultura e histria ocidental pela emergncia e entrincheiramento
do poder biopoltico enquanto meio e tcnica de administrao da vida de populaes,
Estados e sociedades. Sugiro que esta recusa perniciosa tem estado associada de
perto com uma resistncia igualmente problemtica a qualquer insinuao de que
deve haver ligaes entre aqueles desenvolvimentos modernos caractersticos e a
prioridade fundamental investida na idia de "raa" ao longo do mesmo perodo.
Ao desafiar as respostas negativas que desconsiderariam a fora completa e
constitutiva das divises raciais, meu intento foi conferir um valor maior s histrias
cosmopolitas e s experincias transculturais de modo que as aspiraes iluministas
pudessem acabar se transformando no sentido de uma maior penetrao e, portanto,
de uma autoridade maior. Meu ponto de vista fundamental que a promessa do
seu acabamento em alegres formas no eurocntricas apenas pode ser vislumbrada
aps percorrermos as histrias de extremidade associadas com os raciocnios brutais
da raciologia.
I 25 I
I ENTRE CAMPOS" Naes, Culturas e o Fascnio da Raa I
Este ensaio divide-se em trs sees sobrepostas. A primeira parte lida com
as absrraes-chave, "raa", pcrtencimento e identidade, que organizam o
argumento como um todo. O tom aqui utpico, mas isto no deveria encobrir os
seus propsitos prticos. Parte-se da idia de que o determinismo gentico e as
lutas nanopolticas da era biotech transformaram o significado da diferena racial.
Esta nova situao exige uma crtica renovada do pensamento de raa. Tambm
requer recursos ticos que possam ser tirados de histrias de sofrimento,
especialmente da memria da guerra de 39-45, reconceitualizadas numa escala
distinta. Os modos de pertencimento articulados atravs de apelos ao poder do
territrio soberano, e aos laos das culturas exclusivas de raiz, so contrastados
com as diferentes solidariedades translocais que tm sido constitudas pela disperso
e pelo estranhamento da dispora.
Na Parte II, a ateno se volta para os aspectos culturais da revoluo
fascista. Para comear, pede-se ao leitor que considere alguns dos seus traos
perturbadores no presente, e em segundo lugar, que veja onde e como eles
penetraram nas culturas atlnticas negras em seu movimento rumo globalizao.
Esta ordem comercial e poltica cada vez menos sensvel aos cdigos raciais de
tempos passados, tendo inesperadamente investido o corpo negro de um novo
prestgio. As culturas atlnticas negras no esto sendo especificadas em termos
de uma avaliao rspida e negativa; de fato, as suas formas vernaculares tm
proporcionado uma oposio alegre, jocosa e plebia que o fascismo no pode
subordinar. Meu ponto de vista outro: se o ultranacionalismo, o fraternalismo e o
militarismo podem se incrustar de um modo no identificvel entre os descendentes
de escravos, eles podem peneirar em qualquer lugar. A vitirnizao passada no
garante nenhuma proteo contra a atrao da uniformidade automtica pr-poltica.
A Parte III investiga os componentes de uma resposta cosmopolita aos
contnuos riscos do pensamento de raa. Argumenta-se aqui que as teorias ocultas,
militaristas e essencialistas da diferena racial que so to populares na atualidade
deveriam ser vistas como sintomas de uma perda da certeza sobre a "raa". O seu
poderoso apelo pode ser repudiado to somente se quebrarmos o pulso restritivo
da histria nacionalista e de seu passado congelado sobre as nossas imaginaes
polticas. Apenas assim poderemos nos reorientar para o futuro.
I 26 I
I
OBSERVNCIARACIAL,
NACIONALISMOE HUMANISMO
Como a raa no uma mera palavra, mas uma
coisa orgnica viva, segue-se como um fato lgico que
ela nunca permanece estacionria; ela se enobrece ou
degenera, desen vai ve-se nesta ou naquela direo e
permite o declnio desta ou daquela qualidade. Isto uma
lei de toda vida individual. Mas a firme unio nacional
o meio mais seguro de proteo contra o descaminho:
significa a memria comum, a esperana comum, o
sustento intelectual comum; fixa com firmeza o lao de
sangue existente e nos incita a torn-lo sempre mais
prximo.
HOUSTON STEWART CHAMBERLAIN
1
A CRISE DA "RAA" E DA RACIOLOGIA
Na verdade, este o caso em que a organizao social e poltica humana um reflexo
do nosso ser biolgico, pois, afinal de contas, ns somos objetos materiais biolgicos
que se desenvolvem sob a influncia da interao de nossos genes com o mundo
externo. No decerto o caso da nossa biologia ser irrelevante para a organizao
social. A questo : que parte da nossa biologia relevante?
RICHARDLEWONT1N
Uma revoluo genuna de valores significa afinal que as nossas lealdades devem
torna-se ecumnicas em vez de seccionais. Toda nao deve agora desenvolver
uma lealdade sobrepujante em relao humanidade como um todo para preservar
o melhor de suas sociedades individuais.
MARTINLun-IERKING, JR.
IMPossVEL negar que estamos vivendo uma profunda transformao na
maneira pela qual a idia de "raa" entendida e praticada.. Subjacente a isso, h
outro problema, possivelmente mais profundo, que surge da mudana nos
mecanismos que governam como as diferenas raciais so vistas, como elas
aparecem para ns e incitam identidades especficas. Em conjunto, estas condies
histricas abriram rachaduras na prtica de "raa", criando uma crise para a
raciologia, o saber que conduz as realidades virtuais de "raa" a uma vida funesta
e destrutiva.
Quaisquer oportunidades para uma mudana positiva que surja desta crise
acabam circunscritas pelos efeitos duradouros de catstrofes passadas. A raciologia
saturou os discursos nos quais circula. No pode ser prontamente resigniflcada ou
dessignificada, e imaginar que seus sentidos perigosos possam ser rearticulados
com facilidade em formas benignas e democrticas seria exagerar o poder de
ENTRE CAMPOS :: Naes, Cutturas e o Fascnio da Raa I
interesses de teor crftico e oposicionista. Em contraste, os atas criativos envolvidos
na destruio da e na transcendncia da "raa" so mais do que
garantidos pela meta da democracia autntica, conforme eles apontam. A vontade
poltica de liberar a humanidade do pensamento racial deve ser complementada
por razes histricas precisas de por que essas tentativas valem a pena. A primeira
tarefa sugerir que a morte da "raa" no algo que deva ser temido. Este pode
ser mesmo um argumento difcil de se impor. Por um lado, os beneficirios-da
hierarquia racial no querem abrir mo de seus privilgios. De outro lado, as pessoas
que tm sido subordinadas pelo pensamento racial e suas estruturas sociais distintivas
(nem todas so claramente codificadas pela cor) vm empregando h sculos os
conceitos e as categorias de seus dominantes, proprietrios e perseguidores para
resistir ao destino que a "raa" lhes reservou e dissentir do valor nfimo conferido
s suas vidas. Sob as mais difceis condies e com base em materiais imperfeitos,
que eles com toda certeza no escolheriam caso tivessem tido a possibilidade de
escolher, esses grupos oprimidos construram tradies complexas de poltica, tica,
identidade e cultura. A consagrao da "raa" colocou essas tradies margem
das histrias oficiais da modernidade, relegando-as aos espaos atrasados do primitivo
e do pr-poltico. Elas envolveram construes elaboradas e improvisadas, cuja
funo primria a de amortecer as injrias e desviar-se delas. Porm, elas foram
bem alm da simples garantia de proteo, invertendo as polaridades do insulto,
brutalidade e desprezo no sentido da sua transformao inesperada em importantes
fontes de solidariedade, alegria e foracoletiva. Quando as idias de particularidade
racial so invertidas nesses moldes defensivos, constituindo-se em fontes de orgulho
em vez de vergonha e humilhao, toma-se difcil renunciar a elas. Para muitas
populaes racializadas, a "raa" e as identidades de oposio duramente batalhadas,
que nela se apiam, no devem ser abandonadas fcil ou prematuramente.
Esses grupos tero de ser persuadidos com muito cuidado de que h algo
valioso a ser ganho com a renncia deliberada da "raa" como base para um
sentimento de pertencimento mtuo e para a ao em comum. preciso que
sejam reassegurados de que os gestos dramticos decorrentes de uma oposio
prtica racial podem ser realizados sem violar as preciosas formas de solidariedade
e comunidade que tm sido criadas em razo de sua prolongada subordinao de
acordo com as linhas raciais. A idia de que a ao contra as hierarquias raciais
pode prosseguir mais efetivamente quando expurgada de qualquer respeito
duradouro idia da "raa" uma das cartadas mais persuasivas nesta questo
poltica e tica.
I 30 I
1 PAUL GILROY I
Historiadores, socilogos e tericos da poltica nem sempre perceberam o
significado dessas contra-culturas modernas, por vezes escondidas, formadas em
experincias longas e brutais de subordinao racializada atravs da escravido e
do colonialismo. As tradies menores e dissidentes que tm se constitudo contra
as disparidades em meio ao sofrimento e s espoliaes so subestimadas pelos
ignorantes e indiferentes, assim como por aqueles que lhes so hostis.
Alguns principiantes, que decerto deveriam conhecer um pouco mais, at mesmo
rejeitaram e desprezaram essas formaes como pouco respeitveis, nobres ou
puras. De qualquer maneira, as culturas vernaculares e os movimentos sociais
obstinados, construdos com base em suas foras e tticas, contriburam enquanto
-- importantes fontes morais e polticas para as batalhas modernas em busca de
'liberdade, democracia e justia.' A influncia poderosa dessas culturas e
movimentos imprimiu sua marca numa cultura popular crescentemente globalizada.
Originalmente ajustadas pela situao aflitiva da escravido racial, essas culturas
dissidentes mantiveram-se fortes e flexveis at muito tempo depois das formalidades
"da emancipao, mas como agora esto em declnio, suas perspectivas no podem
ser boas. Elas tm sido transformadas a ponto de j se tornarem irreconhecveis
pelos efeitos desiguais da globalizao e do comrcio planetrio da negritudq.
Quanto se reconhece o perigo representado por este declnio histrico, a
defesa de interesses comuns tem muitas vezes mobilizado a fantasia de uma cultura
de u11) desenvolvimento cultural estagnado. A particularidade pode ser
mantida e interesses comuns protegidos se forem fixados em sua postura mais
autntica e gloriosa de resistncia. Essa resposta compreensvel, mas inadequada
perspectiva de perda da identidade, reduz as tradies culturais aosimples
de repetio invarivel. Com isso, contribui-se para assegurar noes
profundamente conservadoras que proporcionam um verdadeiro conforto em
tempos funestos, mas que no fazem justia firmeza e s habilidades improvisadas
dos escravos e de seus descendentes combativos, ou complexidade da vida cultural
contempornea.
Precisamos entender _9Jl neste contexto. Quando
por isto se entende um pouco mais do que uma lista fechada de regras rgidas que
podem ser aplicadas conscientemente sem interpretao ou ateno para condies
histricas especficas, temos um libi disponvel para o autoritarismo em vez de um
1. C. Peter Ripley et al., orgs., The Black Abolitionist Papers (Uruversity of North Caroline Press,
1985),4 vols.
I 31 I
ENTRE CAMPOS .. Naes, CuLturas e o Fascnio da Raa
sinal de viabilidade cultural ou confiana tica. De fato, a defesa da tradio nestas
bases pode, como veremos, abrir uma porta para formas ultraconservadoras de
cultura poltica e regulao social.
Aps identificar estes problemas e deix-los para trs, tentarei mostrar que
a zona de conforto criada na aura opaca dessas magnficas culturas de dissidncia
j est se reduzindo e que as prprias culturas no so t<10 fortes, complexas ou
efetivas como antes. De fato, elas s vezes ainda vibram numa vida espetacular,
instigando pessoas desesperadas a se levantarem por seus direitos, alm de lhes
prover uma potente linguagem poltica e moral, necessria sua ao. Todavia,
no h razo para supor que elas sejam capazes de suportar todos os efeitos
destrutivos da globalizao e localizao, isso para no mencionar o poder corrosivo
de desacordos polticos substanciais relativos natureza da particularidade negra
e sua significncia com respeito a outras afirmaes identitrias em disputa: religio,
sexualidade, gerao, gnero e assim por diante.
As tradies dissidentes inauguradas com a luta contra a escravido, uma
luta pelo reconhecimento do ser humano em vez de mercadoria, sujeito e pessoa
em vez de objeto, j foi transformada por foras translocais, tanto poltica quanto
econrnica, que pesam sobremaneira no uso generalizado e simblico da "raa".
Esta situao mais um aspecto fundamental da crise da raciologa. Ela leva a
indues mais profundas para se reconhecer que o presente rompimento do
pensamento racial apresenta uma oportunidade importante. H aqui uma chance
para se romper com os padres perigosos e destrutivos estabelecidos quando se
elevou o absurdo racional da "raa" a um conceito essencial e dotado de poder
nico para determinar tanto a histria quanto seu desdobramento seletivo.
Caso a nossa tentao celebrativa seja muito grande ao avaliannos as
possibilidades positivas criadas por estas mudanas no pensamento racial e pela
resultante confuso que engolfou a raciologia, precisamos somente nos lembrar
que os efeitos dos discursos raciais tomaram-se mais imprevisveis medida que o
teor de suas exigncias em relao ao mundo ficou mais desesperado. Esta uma
situao delicada e a "raa" continua a ser um elemento fissurvel.
UMA CRISE DA RACIOLOGIA
Qualquer inventrio dos elementos que constituem esta crise da raciologia
deve fazer meno especial ao surgimento de construes orientadas pelo gene,
ou genmicas de "raa". Seu distanciamento de verses antigas, que foram
32
PAUL GILROY
produzidas nos sculos XVTII e XIX, indica que o prprio significado da diferena
racial tem mudado, enquanto a relao entre os seres humanos e a natureza
reconstruda pelo impacto da revoluo do DNA e dos desenvolvimentos
tecnolgicos que a impulsionaram.' Este livro parte da premissa de que devemos
tentar tomar posse desta profunda transformao e de algum modo conseguir que
ela trabalhe contra a lgica enodoada que a produziu. Em outras palavras, o
argumento aqui se desdobra a partir da idia bsica de que a crise da "raa" e da
representao, da poltica e da tica, abre em boa hora uma porta para que nos
libertemos dos laos da raciologia por inteiro num projeto abolicionista novo e
ambicioso.
A busca da liberao da "raa" um problema de especial urgncia para
aqueles que, tal como os negros modernos no perodo posterior escravido
transatlntica, foram designados para ocupar uma posio inferior nas hierarquias
duradouras criadas pela raciologia. Entretanto, essa oportunidade no apenas
deles. H razes excelentes para que outras pessoas devessem abra-la
entusiasticamente, pois sua antipatia pelo pensamento racial pode ser definida, no
tanto pela maneira com que ele as subordina, mas porque ao dotar-lhes com a
mgica alqumica do domnio racial, ele distorceu e delimitou suas experincias e
conscincias por outros meios. Elas podem no ter sido animalizadas, reificadas,
ou exterminadas, mas tambm sofreram em parte ao serem privadas de sua
individualidade, sua humanidade e, portanto, alienadas da vida da espcie. Negros
e brancos esto presos conjuntamente pelos mecanismos de "raa" que alienam
uns aos outras e amputam sua humanidade comum. Frantz Fanon, psiquiatra
martinicano e atvista anti-colonial, cujo trabalho abarca estas preocupaes,
observou esse ciclo funesto atravs de seus efeitos na vida dos homens: "o Negro
escravizado por sua inferioridade, assim como o homem branco escravizado por
sua superioridade, comportam-se de acordo com uma orientao neurtica"." Dr.
Martin Luther King, Jr., outro influente patologista da "raa", cujo trabalho faz
2. "O fato de o desenvolvimento da tecnologia do computador, com suas demandas sobre a teoria da
informao, ter OC01Tido contemporaneamente ao crescimento da biologia molecular no tem
apenas provido a tecnologia fsica com um instrumental e o poder da computao, sem os quais
os dramticos avanos das dcadas desde 1960 no seriam possveis. Forneceu tambm as metforas
organizativas com as quais as informaes foram analisadas e as teorias criadas". Steven Rose,
Lifelines (Penguin, 1997), p.120.
3. Frantz Fanon, Black Skin, White Masks, traduo de Charles Latu (Mnrkman, Plnro Press, 1986
[J952]), p.O.
33
ENTRE CAMPOS Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
contraponto ao de Fanon, gostava de dizer que o pensamento racial tem a
capacidade de tomar inumanos aqueles que so seus beneficirios no momento
mesmo em que priva suas vtimas de sua humanidade."
possvel que uma verso ps-racial e ps-antropolgica um pouco diferente
sobre o que significa ser humano comece a tomar forma aqui em esboos que se
baseiam de um modo implcito nos legados combinados de King e de seu antigo
interlocutor, Fanon. Caso se pretender que este humanismo, radicalmente no-
racial, seja colocado em fundaes mais estveis do que aquelas providas pelo
cristianismo aberto e consistente de King, ou pelos interesses fenomenolgicos
existenciais e psicanalticos de Fanon, preciso diferenci-lo de tentativas anteriores
e menos satisfatrias de repensar a humanidade. Sua pretenso de alcanar uma
ruptura abrangente com essas tradies de reflexo marcada fundamentalmente
por uma recusa de se deixar articular exclusivamente no gnero masculino. Desta
perspectiva, os processos preciosos e pacientes que culminam em comunidade e
democracia no existem apenas nos padres fraternos que se mostraram to
duradouros e atraentes para inmeras pessoas. O ideal de fraternidade no precisa
mais comprometer ou constranger os nobres sonhos de liberdade e igualdade. Este
humanismo obstinado e sem gnero definido no se reduz a demandas pela igualdade
entre homens e mulheres, ou mesmo pela reciprocidade entre os sexos. Essas
idias revolucionrias j esto vivas e difundidas pelo mundo. Podem ser
complementadas por uma mudana na escala conceituaI com que se costuma
calcular os atributos humanos essenciais.
Esta mudana, por sua vez, implica a abolio do que convencionalmente
pensado como diviso sexual. As diferenas menores tornam-se essencialmente
irrelevantes. As formas de narcisismo apoiadas por elas no precisam manter sua
presso sobre o mundo. Se esta meta parece ser excessivamente utpica ou de
aspirao radical, faramos bem em relembrar o importante exemplo prtico desses
princpios que so hoje seguidos pelos organismos militares do mundo
superdesenvolvido. Pressionados por um declnio no recrutamento, bem como outras
mudanas demogrficas, a aceitar a possibilidade de que as mulheres so to
fisicamente capazes de arcar na frente de batalha quanto seus correlatas masculinos,
4. Martin Luther King, Jr., Where Do We Gufrom Here: Chaos ur Community? (Harper and Row,
1967), p.53.
34
PAUL GILROY
esses organismos promoveram em termos parciais mas significativos uma
desmasculinizao das tropas. Enquanto Demi Moore encarnava a soldado Jane,
os organismos militares ocidentais conduziam diversos estudos tcnicos para saber
com exatido como o corpo feminino poderia ser modificado atravs de exerccios
e treinamentos de modo a otimizar seu potencial fsico para atividades militares.
Cientistas da Agncia de Pesquisa do Ministrio da Defesa da Gr Bretanha criaram,
por exemplo, uma forma de treinamento bsico, conhecida de um modo enigmtico
como "padres de seleo do pessoa]", para suas novas recrutas. Conforme o
exrcito britnico enfatizou, esse treinamento no pode eliminar diferenas fsicas
intrnsecas como tamanho do quadril e propores variveis de gordura e msculo;
porm, os "resultados iniciais do novo regime de treinamento, acrescentaram em
mdia 907 gramas a mais de msculo, ao passo que tiraram dois quilos e 721
gramas de gordura". Como disse um oficial britnico: "a fora bruta no constitui
uma parte considervel da vida militar nos anos de 1990".5 Estratgias comparveis
tm sido tambm reveladas em terras de escassez, ou seja, em partes
subdesenvolvidas do planeta. A contribuio ativa e entusistica de mulheres no
genocdio dos ttsis e na matana de oponentes polticos htus, ocorrida em Ruanda
em 1994, serve como precauo contra um eventual desejo de celebrar estas
mudanas como inerentemente progressistas."
possvel que, dependendo da obliterao final do militarismo governamental,
o ideal do militar sem distino de gnero possa melhorar o nosso entendimento da
atuao moral e cvica. Na condio de signo de transio, ele nos indica uma
universalidade que pode existir em formas menos beligerantes. No deve haver
nenhuma concesso para a fuga da encarnao que tem sido associada com a
consolidao da individualidade abstrata moderna," Aqui as limitaes da existncia
corporal (estar no mundo) so admitidas e mesmo bem recebidas, apesar de haver
uma forte induo no sentido de v-las e valoriz-las diferentemente como fontes
de identificao e empatia. A recorrncia da dor, doena, humilhao e perda de
dignidade, do pesar e cuidado com os entes amados, pode contribuir como um todo
5. "Testes recentes no Instituto de Pesquisa de Medicina Ambiental do Exrcito dos Estados Unidos
em Massachussets mostraram que 78% das mulheres que participaram de treinamento similar
qualificaram-se para trabalhos militares 'muito pcsados'". Hugh McManners, "Army Sets Out
to Build a Bctter Breed ofWoman", Sunday Times, 17 de maro de 1996.
6. African Rights, Rwanda Not So Innocent: When Womell Become Killers (]995).
7. Carole Pateman, The Disorder ofWumen (Stanford University Press, 1989). em especial captulo 2.
35
I ENTRE CAMPOS .. Naes, CuLturas e o Fascnio da Raa I
para um sentido abstrato de similaridade humana, forte o bastante para fazer a
solidariedade baseada na particularidade cultural parecer inesperadamente trivial."
Alguns outros aspectos deste humanismo planetrio e pragmtico podem
ser provisoriamente enumerados. Apesar da maioria dos filsofos polticos que
consideram estas questes terem ignorado esta possibilidade, ou deixado de
reconhecer sua verdadeira fora subversiva, gostaria de sugerir que uma certa
diferenciao pode tambm ser vista como emergindo atravs da renncia deliberada
e consciente da "raa" enquanto meio de categorizar e dividir a humanidade. Este
humanismo, radicalmente no-racial, mostra uma preocupao bsica com as formas
de dignidade humana extirpadas pelo pensamento racial. Sua orientao
antiantropolgica e, por vezes, misantrpica articula-se com mais fora quando
acompanhada por um retorno tardio considerao da tragdia crnica,
vulnerabilidade e fragilidade que definiram nossa espcie na arte melanclica de
diversas figuras poticas que vo de Leopardi e Nietzsche a Esthcr Phillips e
Donny Hathaway, A marca deste humanismo provida por uma determinao
severa de fazer com que aquela situao difcil de existncia corprea
fundamentalmente frgil se torne a chave para uma verso de humanismo que
contradiz os tons triunfantes dos discursos antropolgicos que apoiaram com
entusiasmo o pensamento racial numa poca imperial prvia.
Este no o humanismo de existencialistas e fenomenlogos, de protestantes
1I0pes ou cientistas complacentes. De fato, atento s associaes raciolgicas
entre humanismos passados e a idia de progresso, este humanismo to refratrio
idia de "raa" quanto ambivalente cm relao s exigncias de constatar o
progresso sem levar em conta os efeitos dcscivilizadores de contnuas divises
raciais. Quero mostrar que reflexes importantes podem ser alcanadas atravs
do retomo sistemtico histria dos conflitos sobre os limites da humanidade na
qual a idia de "raa" tem sido especialmente proeminente. Este humanismo
concebido explicitamente como uma resposta para os sofrimentos forjados pela
raciologia. Os recursos mais valiosos para a sua elaborao derivam de uma
abordagem baseada em princpios e com enfoque nos cruzamentos culturais da
histria e da literatura sobre situaes extremas em que os limites do que significa
ser humano foram negociados e testados a cada minuto e a cada segundo. Estes
8. Richard Rony, "Cruelry and Solidarity", in Contngency; Irony and Solidarity (Cambridge University
Press, 1989).
I 36 I
I PAUL GILROY I
estudos da inumanidade inspirada pela idia de "raa" e associada a ela no se
confinam, sem dvida, escravido, ou s formas brutais de segregao que a
sucederam. Eles surgem de inmeros episdios na histria colonial e das operaes
genocidas que provaram ser o momento maior e triunfante da raciologia. So
especialmente valiosos, no porque o sofrimento das vtimas de uma extrema
maldade oferea lies fceis para a redeno dos mais afortunados; sem dvida,
no podemos saber que reflexes ticas perspicazes as vtimas do pensamento
racial podem ter levado consigo na morte. As vtimas desses eventos de terror
foram de todo emudecidas e, caso haja sobreviventes, sero acossados pela culpa,
vergonha e memrias incertas e dolorosas ao extremo. No sero os melhores
guias para as lies morais e polticas envolvidas em histrias de sofrimento absurdo,
mas podem ainda ser capazes de produzir reflexes importantes para os dilemas
morais do presente. Devemos, portanto, prestar ateno s dvidas que os
sobreviventes mais eloqentes e perceptivos de uma inumanidade sistemtica
introduziram no valor de seus prprios testemunhos. preciso ficar alerta para as
suas convenes e gneros impronunciados, uma vez que h regras tcitas
governando as expectativas do pblico de leitores formado em torno dessas palavras
e textos de dor e comoo.
Contudo, numa situao sem precedentes em que reina a ambivalncia e as
regras gerais de conduta tica so difceis de enquadrar, este legado dos testemunhos
de vtimas no deve ser desprezado como uma distrao das tarefas laboriosas de
documentao e de reconstruo histrica. bem melhor fazer desta evidncia
duvidosa o nosso compasso e buscar nosso ponto de apoio nas palavras das
testemunhas do que tentar nos orientar em vo a partir dos mapas incertos fornecidos
por um humanismo liberal com seu cdigo racial velado, ou mesmo por um
humanismo socialista, os quais se no nos conduziram para esta posio perdida,
quase no ofereceram idias de como podemos nos livrar disso e encontrar a ns
mesmos novamente sem o auxlio de categorias raciais, ou da tradio racial.
GENES E CORPOS NA CULTURA DE CONSUMO
o foco contemporneo no potencial em grande parte escondido dos genes
promove uma mudana de escala fundamental na percepo e compreenso do
corpo humano. Esta mudana no um produto automtico somente dos mais
recentes desenvolvimentos cientficos, sendo preciso lig-la a um entendimento da
tecnocincia, em especial a biotecnologia, por um perodo mais longo de tempo.
I 'U I
ENTRE CAMPOS .. Naes, CuLturas e o Fascnio da Raa
Seu impacto sobre o status das velhas tipologias raciais, que so sobretudo do
sculoXVIIJ, temsido negligenciado de modo inadmissvel pela maioria dos autores
de estudos sobre a "raa".
A histria trgica de Henrieua Lacks, uma afro-americana de Baltimore,
me de cinco filhos, que morreu de cncer cervical aos trinta e um anos de idade
em outubro de 1951, pode contribuir com uma perspectiva importante medida
que nos distanciamos da biopolttica de "raa" e nos dirigimos sua nanopoltica.
Clulas retiradas sem consentimento do corpo de Lacks pelo Dr. George Gey, um
bilogo celular do hospital Johns Hopkins, foram cultivadas em cultura de tecido e
tm sido usadas desde ento em inmeros experimentos cientficos em todo o
mundo. A linha celular extrada de seu cncer, agora conhecida como HeLa, foi a
primeira linha celular de tumor humano a ser cultivada. Ela teve diversas
propriedades inesperadas. As clulas virulentas sem precedentes cresceram
rapidamente e proliferaram, invadindo culturas adjacentes e combinando de forma
inesperada com outros organismos nos laboratrios onde estavam em uso." Foram
logo comercializadas como um "organismo de pesquisa", demonstrando ser uma
ferramenta indispensvel na indstria biotcnica em expanso
O caso Lacks levanta questes importantes sobre quando um material desse
tipo, extrado dc um corpo, pode ser considerado tecido humano e o ponto em que
deve ser identificado alternativamente como uma forma de propriedade pertencente
no pessoa em cujo corpo ele teve origem, mas aos interesses comerciais ocupados
em vend-lo com fins lucrativos. A estria das clulas HeLa tambm instrutiva
devido confuso criada quando se revelaram enzimas que sugeriram a "pretura"
da Sra. Lacks, confundindo e deixando perplexos os pesquisadores que assumiram
sua "brancura" ou, o que ainda mais importante, omitiram-se quanto a pensar em
termos raciolgicos sobre o legado dela, ou sobre as suas prprias pesquisas. Este
episdio pode ser usado para demarcar o ponto onde se cruzou um importante
limiar sobre pensar a "raa". A mensagem expressa pelo comrcio das clulas
Hel,a excede at mesmo o velho conto familiar em que os pacientes negros so
por vezes abusados e manipulados por mdicos brancos empregados para trat-
los. Ao que parece, as clulas desafiantes da "raa", os componentes vitais menores
9. Beverley Mcrz, "Whose CellsAre Thcy, Anyway?" American Medical Ncws (23-30 de maro de
1990), pp.7-8; "Modem Times: The Way of Ali F1esh", BBC 2 'Ielevision, 19 de maro de 1997.
38
PAUL GILROY
do corpo, tomaram-se absolutamente centrais nas controvrsias sobre o limite e o
carter da vida da espcie.
Sob o risco de parecer antropocntrico em demasia, gostaria de sugerir que
o cultivo de clulas fora do corpo para objetivos comerciais entre outros, assinala
uma mudana de poca que requer um repensar abrangente sobre os meios atravs
dos quais entendemos e analisamos nossa vulnervel humanidade. Assim como a
manipulao especulativa de material gentico entre vrias espcies que se seguiu
a isto com resultados imprevisveis e possivelmente perigosos para todos os seres
humanos, esta mudana sugere todo um conjunto novo de fronteiras em cujo interior
a humanidade se formar. A "engenharia" de animais e plantas transgnicas, tendo
alguns deles se beneficiado, como se supe, da insero de genes humanos em seu
DNA, um fenmeno correlato que tem sido tambm motivo de intenso debate
sobre suas conseqncias potencialmente catastrficas. O comrcio internacional
e, portanto, necessariamente "transracial'' de rgos internos e outras partes do
corpo para transplante, algumas vezes obtidos de maneira duvidosa, outro
desenvolvimento pertinente. Os desafios que emergiram da manipulao e do
comrcio em todos os aspectos da fertilidade humana, incluindo a questo
vividamente contenciosa sobre se as mes de uma "raa" podem por um capricho
perverso escolher conceber bebs de outra "raa", representam ainda outra
mudana-chave, ao passo que diversas tentativas recentes de patentear organismos,
clulas e outros elementos da prpria vida, ou assegurar direitos autorais sobre
eles, seriam o sinal derradeiro de que devemos ajustar nossas concepes de vida,
assim como nossa natureza humana mutante. 10
Todas essas mudanas causam impacto sobre como se compreende a "raa".
A percepo da unidade indissolvel de toda a vida em termos dos materiais
genticos conduz a um sentido mais forte sobre a particularidade da nossa espcie
como um todo, assim como a novas apreenses com relao ao fato de que O seu
carter est sendo fundamental e irrevogavelmente alterado. Com estes
desenvolvimentos sintomticos em mente, difcil resistir concluso de que essa
revoluo biotecnolgica exige uma mudana em nosso entendimento de "raa",
espcie, corporificao e especificidade humana. Em outras palavras, ela requer
que rcconceitualizemos nossa relao conosco, com nossa espcie, nossa natureza
[o. Jeremy Rifkin, The Bio-Tcch Century: Hamessng the Gene and Re-Making the World (Tarchcr
Putnarn, 1998).
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ENTRE CAMPOS :: Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
e com a idia de vida. Precisamos perguntar, por exemplo, se deveria haver qualquer
espao neste novo paradigma de vida para a idia de diferenas especificamente
raciais.
O retrato bem conhecido e surpreendentemente popular dos seres humanos
como um meio transitrio essencialmente irrelevante para a ao dinmica de
seus genes supostamente egostas, no a nica conseqncia censurvel em
termos morais e polticos da ortodoxia genmica emergente. H tambm implicaes
fundamentais para a coerncia da idia de "raa" e sua relao com os padres
cada vez mais complexos de variao natural que sero sem dvida revelados
numa espcie distribuda geograficamente e nos indivduos que a compe que so
fundamentalmente similares, embora variem ao infinito. A especificao de
diferenas significativas pode ser calculada somente em escalas especficas, o
que o fsico Ilya Prigogine chama de "domnios de validade"." Infelizmente, por
maior que seja o senso comum e a compreenso popular de "raa" que ficou para
trs ao longo destes desenvolvimentos, isto no significa que as idias de "raa"
com base na aparncia imediata tornaram-se redundantes, adquirindo um status
residual que contrastaria com nitidez com o poder conspcuo desfrutado por elas
em tempos passados de imprios coloniais, migrao em massa e extermnio em
massa.
medida que uma cultura de consumo ativarnente despolitizada se difundia,
o mundo das aparncias racializadas era investido de uma outra mgica. Isto se d
devido a desenvolvimentos como a proliferao de cirurgias cosmticas cada vez
mais baratas e o constante realamento e modificao computadorizada de imagens
visuais. Estas mudanas, consnufdas a partir de uma longa histria de procedimentos
tcnicos para produzir e acentuar diferenas raciais em filmes." mais do que
solapam a integridade da representao raciologica. Elas interagem com outros
processos que adicionaram uma recompensa conspcua ao trfico planetrio atual
em matria de imagens da negritude. Inmeras camadas de exotismo facilmente
comercializado culminaram num glamour racializado e contriburam com um
prestgio extra para algum nvel de diferena somtica no especfica. Os rostos
perfeitos nos quadros de avisos, telas c revistas no so mais exclusivamente
II. I1ya Prigogine, The End of Certainty: Time, Chaos and the New Laws of Nature (Frce Press,
1997), p.29.
12. Richard Dyer, White (Routledge, 1997), captulo 3.
'"
PAUL GIL ROY
brancos, mas medida que perdem aquela uniformidade, somos pressionados a
considerar e a observar em detalhe o que eles se tomaram, onde cabem na velha
hierarquia que vem sendo apagada e que combinao ilcita desses conhecidos
tipos raciais se ajustou para produzir esse visual especfico, esse estilo extico ou
essa postura transgressora. O padro estimulante desta hiper-visibilidade a marca
de um multicuturalismo empresarial em que um certo grau de diferena visvel
com relao a uma norma branca implcita pode ser altamente valorizado como
um sinal de oportunidade, vitalidade, incluso e alcance global.
Toda uma nova safra de modelos negros, estilistas, fotgrafos e, agora, graas
aos bons prstimos de Spike Lee, com sua agncia de propaganda negra;
contriburampara esta mudana de clima no significado de sinais, smbolos e corpos
racializados. O estrelato de figuras cones proeminentes como Tyson Beckford,
Tyra Banks e, claro, o prprio Lee, complementa as personalidades super-
humanas e os atributos fsicos conspcuos da mais recente onda herica de atletas
negros que construram conexes como mercado planetrio emergente em produ.tos
de Jazer, boa forma e esportes. Nesse domnio, a negritude provou ser um anvo
substancial. "O ciclo biolgico"," de acordo com os termos de Fanon ao refletir
sobre o estrelato icnico de Joe Louis e Jesse Owens, teve incio com a figura
mtica de O Negro: incrivelmente gil e atltico ou por constituio fsica tendente
a ser letrgico e preguioso. Este ciclo moderno pode tambm ser pensado como
tendo terminado no espao da metafisicalidade negra. Como Zygmunt Bauman
explicou, a cena de abertura da vida social ps-modema no mundo
tem sido encenada numa relao privada distintiva de uma pessoa com a prpna
corporalidade atravs de uma custdia disciplinar que pode ser definida como a
idia do corpo "como tarefa"." Isto tem conseqncias inesperadas, quando o
ideal de destreza fsica a que os negros fizeram jus especial em troca de se verem
desassociados da atividade mental assume um significado destacado.
L3. Fanon. Black Skin, White Masks, p.161.
14. "A boa forma corporal como meta suprema, pretendendo ser buscada, porm, nunca alcanada
por meio de auto-coero, destina-se a ser para sempre disparada atravs da ansiedade?e
por urna sada, gerando contudo uma demanda crescente por sadas sempr: e ainda
testadas. Proponho que este produto da 'privatizao' do corpo e das agencias de produ,ao
social do corpo a 'cena primordial' da ambivalnc.ia ps-moderna. Ela
modema energia desconhecida, uma compulso interna para estar em movllnento: E lambem
uma causa crucial, talvez a principal de sua tendncia internamente construda para o
amadurecimento instantneo." Zigmunt Bauman, Life in Fragments (Polty Prcss, 1995), p.119,
41
ENTRE CAMPOS .. Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
preciso ficar bem claro que a ubiquidade e a proeminncia atual conferida
a corpos excepcionalmente bonitos e glamorosos, porm, racializados, no faz nada
para mudar as formas cotidianas de hierarquia racial. As associaes histricas de
negritude com a infra-humanidade, brutalidade, crime, preguia, fertilidade excessiva
e ameaadora, e assim por diante, continuam imperturbveis. Mas a apario de
uma rica cultura visual que permite negritude ser bela, tambm alimenta uma
falta fundamental de confiana no poder do corpo de manter no lugar as fronteiras
da diferena racial. Por meio dela, cria-se uma ansiedade em relao s hierarquias
raciais mais antigas que fizeram com que essa idia revolucionria de beleza negra
fosse oxmora, assim como requer que nos esqueamos do movimento poltico que
tornou seu reconhecimento imperativo. como se essas imagens de beleza, graa
e estilo no-brancas de alguma forma tornassem a questo da "raa" secundria,
em especial quando so iluminadas, filtradas, texturizadas c harmonizadas de modo
a desafiar a percepo do observador, cada vez mais perplexo, sobre o possvel
lugar das fronteiras raciais. Neste cenrio inquieto, criam-se novos dios no pela
imposio cruel de categorias raciais estveis, mas por uma inabilidade perturbadora
em mant-las. Ao se ajustar entusiasticamente a padres sociais mais amplos, a
superfcie dos corpos negros precisa agora ser tatuada, trespassada com enfeites
metlicos e etiquetada, caso queira revelar as verdades mais profundas e mais
irresistveis da sua ontologia privatizada interior. As famosas palavras "Vida de
Matador", inscritas no torso eloqente do falecido Tupac Shakur, assim como os
hexagramas, personagens orientais, desenhos animados e outros artifcios ostentados
por um grupo de estrelas - Treach, Foxy Brown e Dennis Rodman, para nomear
apenas trs - agem de acordo com esta tendncia e tm o significado adicional de
mostrar para o mundo como esses corpos negros musculosos esto realmente
distanciados da cor preta.
Deveria ficar claro que as artimanhas de mudana de forma e de fentipo
que abundam no mundo da cultura popular negra no culminaram no estranho
caso de Michael Jackson." A transformao fsica dele prprio antecipou esta
nova fase de possibilidades criativas. A mut(il)ao jocosa de Jackson no
contradisse sua afirmao de uma herana afro-americana, ou o seu famoso
desapreo pela prpria frica. Padres similares desfrutam de uma vida aps a
15. Haraway, Oncosouseii:
Feminismand Technoscience (Routledge, 1997) p.262.
42
PAUL GIlROY
morte bem mais insidiosa nas maneiras bizarras de legies de modelos, atletas e
artistas, cuja beleza e fora contriburam para a traduo ps-moderna da negritude
de uma marca de insulto para um significante de prestgio cada vez mais poderoso,
porm ainda muito limitado. As atividades em curso desse grupo nos mundos da
televiso, msica, esportes, moda, divertimento e, acima de tudo, propaganda, so
mais uma prova de que no tocante "raa", o que voc v no necessariamente
o que voc consegue.
Todos estes desenvolvimentos originam-se das mesmas incertezas sobre a
"raa", assim como contribuem com elas. Ajudam a colocar em questo a autoridade
auto-evidente e bvia de conhecidas manifestaes racializadas, bem como de
tipologias raciais de senso-comum. Os corpos podem ainda ser os mais significativos
determinantes para fixar a tica social da "raa"," porm, corpos negros so
vistos agora - simbolizados e imaginados - diferentemente. Graas ao Adobe
Phoroshop" e tecnologias de processamento de imagem similares, os tons de pele
podem ser manipulados com mais facilidade do que os msculos marcados de
forma indelvel que vendem produtos para transpirao de grifes como as de
Tommy Hilfiger, Calvin Klein, 'I'imberland e Guess nas pginas reluzentes de
publicaes de larga difuso, como Vibe e The Source, internamente voltadas
para aspectos da cultura negra, mas no dirigidas em especial para um pblico
leitor negro. Esta crise assegurou que os corpos racializados representados como
objetos - objetos entre outros objetos - nunca sero suficientes para garantir que as
diferenas raciais continuem o que foram anteriormente, quando qualquer um, em
ambos os lados da linha entre gente branca e de cor, sabia o que a "raa"
deveria ser.
Essas ocorrncias do nosso tempo deveriam ser situadas no contexto das
foras niveladoras do desenvolvimento sem local definido e da planetarizao
comercial. O sentido e status das categorias raciais tm se tornado ainda mais
incertos agora que diferenas Iingsticas e culturais substanciais so niveladas
pelas presses do mercado global. Quando se reconhece haver continuidade ou
sobreposio cultural entre diferentes grupos racializados, as menores nuanas
culturais oferecem uma maneira bsica de diferenciao. Uma vez que o curso da
corrente principal desvia-se para um territrio cultural marginal e pouco explorado,
16. olhadelas rpidas do outro me fixaram l tal como uma soluo qumica fixada por uma
tintura." Pancn, Black Skin, White Masks, p.109.
43
ENTRE CAMPOS :: Naes, CuLturas e o Fascinio da Raa I
uma nfase na cultura pode deslocar prontamente a ateno dada antes s certezas
enfraquecidas da Nestas condies, a relao entre diferenas culturais e
a particularidade racial toma-se complexa e fecunda. A cultura, assim como as
valiosas clulas da Sra. Lacks, torna-se semelhante a uma forma de propriedade
ligada histria e s tradies de um grupo especfico, sendo regulada por qualquer
um que ouse falar em nome dela. Isto pode produzir alguns estranhos conflitos
sobre a designao de fragmentos que resistem a todos os poderes disciplinares.
Um pequeno exemplo vem mente ao se considerar as operaes do sistema
poltico britnico. Algumas msicas de Bob Marley foram utilizadas na abertura de
um encontro de uma ala do Movimento Europeu da Gr-Bretauha durante a
Conferncia do Partido Conservador em 1996, para grande desgosto de Bernie
Grant e Paul Boateng, membros negros do Partido Trabalhista no Parlamento, que
queriam coloc-las em outras tradies polticas. A pessoa responsvel por essa
grave afronta a? socialismo inerente de Marley foi Sir Teddy Taylor, um amante do
reggae, excntrico e eurocco, mas de direita, que conforme explicou mfdia,
"pensou que a msica [vl'hree Little Birds"/Trs Passarinhos] sintetizava a poltica
Tory [conservadora] na Europa"."
A nfase na cultura como uma forma de propriedade a ser possuda em vez
de vivida caracteriza as ansiedades do momento. Ela confunde mais do que resolve
os problemas surgidos da associao da "raa" com variaes corporalizadas ou
somticas. De fato, precisamos ficar alerta para as circunstncias em que o corpo
reinvestido do poder de arbtrio na atribuio de culturas s pessoas. Os corpos
dos praticantes de uma cultura podem ser convocados para fornecer a prova sobre
o lugar daquela cultura na hierarquia inevitvel de valores. O corpo tambm pode
prover as bases preeminentes onde essa cultura deve ser designada em termos
tnicos. O corpo circula pouco vontade atravs de discusses contemporneas a
respeito de como se sabe o grupo a que se pertence e o que preciso para algum
ser reconhecido como pertencente a uma dada coletividade. Diferenas dentro de
grupos especficos proliferam ao longo dos eixos manifestos de diviso: gnero,
idade, sexualidade, regio, classe, riqueza e sade. Elas desafiam a unanimidade
de co1etividades racializadas. Exatamente o que, em termos culturais, necessrio
para pertencer, e melhor ainda, o que necessrio para ser reconhecido como
pertencente, comea a parecer muito incerto. Por mais que os corpos individuais
17. The vbie, edio 724 (15 de outubro de 1996).
I 44 I
I PAUL GIlROY I
sejam desiguais, a idia sedutora de caractersticas corporais comuns, indicativas
de pertencimento racial, oferece um atalho para as formas preferidas
de solidariedade e de conexo, mesmo nos casos em que so de fato negadas
pelos padres divergentes nos acasos da vida e na experincia cotidiana.
Outros sintomas ainda mais perniciosos da crise da raciologia encontram-se
em nosso redor. Na Europa eles so mais marcantes agora que as cincias raciais
no esto mais caladas pelas memrias de sua cumplicidade ariva no genocdio
dos judeus europeus. O clima moral e poltico especfico que emergiu como resultado
do nacional socialismo e das mortes de milhes de pessoas foi um fenmeno
transitrio. Ele definhou juntamente com a memria viva daqueles eventos
assustadores. O perodo nazista constitui a ruptura moral e temporal mais profunda
na histria do sculo XX e nas pretenses de sua civilizao modema. Por mais de
cinquenta anos, tem sido essencial para as polticas da "raa" trazer isso na
memria, mas alm disso uma transio cultural e tica representada pelos
julgamentos de crimes de guerra, reparaes financeiras e um grande nmero de
pedidos de desculpas nacionais foi desencadeada de uma forma irreversvel. Seu
objetivo assegurar um lugar para essa catstrofe raciolgica num passado
irrecupervel, o que Jean Amry chamou de "o congelamento da histria", projetada
para ser mais citada, ou repassada para outros destinos mais felizes, do que para
ser deliberadamente convocada, penetrada ou lamentada de maneira inacabada.
A reparao oficial promove um senso de encerramento e pode ser bem recebida
como um sinal de que a justia foi tardia, mas foi feita; todavia, pode tambm
solapar a capacidade ativa de relembrar e de fazer com que os poderes profilticos
da memria ajam contra males futuros. Os efeitos do trauma podem ser modificados,
se no moderados, pela passagem do tempo. So tambm vulnerveis s
providncias para vrias formas de compensao: substantivas e vazias, formais e
informais, materiais e simblicas.
No se trata aqui de um conflito direto entre uma obrigao pblica
culturalmente sancionada no sentido de relembrar e um desejo privado de esquecer
o inesquecvel. A maneira, o estilo e o nimo de recordao coletiva so questes
absolutamente crticas e a memria da escravido racial no Novo Mundo no a
nica histria de sofrimento que tem sido minimizada pelos poderes de uma
comemorao corrosiva ou trivial. Um pequeno exemplo o bastante aqui. No
; filme Amistad, um drama de tribunal, dirigido por Steven Spielberg, os escravos
so levados a leilo em Cuba logo aps passarem pelos horrores da travessia do
Atlntico. Esto nus: aparentemente em forma, esbanjando sade e robustez. Eles
I 45 I
ENTRE CAMPOS Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
gozam de uma musculatura trabalhada e malhada que s pode ser adquirida atravs
dos alegres rigores de uma rotina ps-moderna de ginstica. Contra a corrente da
indiferena e da rejeio da supremacia branca, a travessia do Atlntico pelos
escravos traficados da frica tem sido recuperada de forma deliberada e
provocativa, mas apresentada de uma maneira impossvel e profundamente
contenciosa, oferecendo apenas o consolo das lgrimas em vez de conexes mais
desafiadoras e imaginativas. Pode ser que aqueles msculos abdominais cobiados
sejam agora vistos como uma pr-condio essencial para se identificar com as
figuras de heris super-humanos como o Joseph Cinqu de Spielberg."
Nunca houve consenso espontneo sobre como recordar e comemorar
histrias de sofrimento. Discrepncias significativas so visveis, por exemplo, entre
a maneira com que os afro-americanos e ganenses lidaram com a conservao de
stios fortificados de atividades ligadas ao trfico de escravos, que em tempos
recentes se tornaram lugares de peregrinao e turismo cultural para algumas das
filhas e filhos mais prsperos da dlspora atlntica." No exato momento em que
essas divises aguadas apareceram dentro daquilo que no passado fomos instados
a ver como um nico grupo "racial", uma torrente de imagens de mortes fortuitas
e conflitos transmitida instantaneamente de todo o continente africano. Para
alguns, essas reportagens sombrias suscitam uma nostalgia pelo velho mundo
ordenado de imprios coloniais, ameaando tornar a selvageria algo que ocorre
exclusivamente alm das fronteiras fortificadas da nova Europa. Atravs do
genocdio em Ruanda e massacres no Congo e Burundi, guerra civil na Libria,
Serra Leoa e Nigria, corrupo e violncia no Qunia, Uganda, Sudo e
Moambique, o governo pelo terror tem sido associado novamente negritude
infra-humana, reconstituda nos padres "metade demnio, metade criana" que
fazem a preferncia das velhas mentalidades coloniais." As tentativas de dar
18. Howard Jorres, Mutiny on lhe Aminad (Oxford University Press, 1987).
19. Stephcn Buckley, "Hertage Bmtle Rages at SlaVC'TY'S Sacrcd Sites", Guardian (i de agosto de
1995)
20. "Oproblema com a FPNL que durante a batalha eles podem conseguir ocupar uma esquina, mas
ento vo tomar uma cerveja e, ao voltarem, ficam surpresos em descobrir que a perderam
novamente", disse Lemuel Potty aos reprteres em Mcnrvin. "Eles so um refugo. mas pelo
menos so melhores do que seus rivais, os krahn. Eles vo para a luta usando perucas de
mulheres, colares e sobretudos de borracha". Potty, um simpatizante da Frente Patritica Nacional
da Libria (FPNL) que possua uma boate no distrito Mamba Point, assim descreveu a guerra
civil que assolava seu pas e que matou at agora cerca de 150.000 pessoas. "No digo que a
guerra no esteja pesada. H um nmero considervel de pessoas mortas espalhadas pelas ruas,
46
PAUL GILROY
nfase ao fato de que muitos dos arquitetos dos assassinatos em massa em Ruanda
e Bsnia foram educados dentro dos mais altos padres da filosofia ocidental no
repercutiram com tanta intensidade." Quando alguns deles so levados a
julgamento por crimes de guerra, ou por atividades genocidas decorrentes de seus
crimes contra a humanidade, temos o surgimento de questes mais difceis sobre a
especificidade e a singularidade de assassinatos em massa anteriores e o lugar
central do "pensamento racial" que tem se destacado repetidamente como uma
maneira de justificar episdios mais recentes."
interessante notar que o importante trabalho da Comisso pela Verdade
da frica do Sul ps em marcha uma verso da histria de Apartheid, que acentua
suas afinidades polticas, assim como suas conexes histricas concretas com o
governo criminoso do perodo nazista." Uma vez sublinhadas essas conexes, as
teorias elaboradas de Apartheid sobre as diferenas culturais e tribais podem ser
reduzidas com rapidez aos puros ossos da raciologia que lhes conferia autoridade
de incio, alm de despachar agentes da Brcederbond [Sociedade de Irmos] para
mas os atiradores estilo de fato muito mais interessados em saquear bens luxuosos do que em
matar uns aos outros. As lojas que vendem tnis foram 'ISprimeiras a serem pilhadas. mas eles
tambm gosram de roubar lojas de roupas. A FPNL veste coletes salva-vidas coloridos de
marinheiros. ou camisetas saqueadas do Save The Childrcn Fund [Fundo para Salvar Crianas].
Seu visual bsico o do msico de rap de gueto. Voc sempre pode localiz-los porque todos
usam boinas azuis, roubadas dos armazns do Exrcito e da Marinha, mas os krahn so mais
extravagantes. Um guerreiro krahn usa botas de borracha de cano alto e leno de mulher na cab:a
e se intitula Tenente-Coronel Problema Duplo. Eles lutam de verdade nos campos. Quando vem
a Monrvia, no paralutar realmente. Vm para fazer compras," Eastem. Express, 24 de abril
de 1996.
21. Michael Chege, diretor de Estudos Africanos, na Universidade da Florida, chamou a ateno
repetidamente para o papcl dos acadmicos de elite na formulao das
implementadas em Ruanda. Ver Tim
Eduation Supplement (28 de fevereiro de 1997). O SU1CldlO de Nikola Koljevic,
prolfico d,Shakcspeare, idelogo da "limpeza tnica" e principal arquireto destmlao d.e
S,u'ajevo, levanta questes similares em um cenrio diferente. Ver o artigo de Janine di Giovanni,
Cleanser", in Goardian Weekend (I de maro de 1997).
22. Enquanto escreve, apenas dois homens, Jean-Paul Akayesu e Jean Kambanda. foram declarados
culpados por seus papis no assassinato cm massa. . .
23. Kader Asma! et al., RenJ/lciliation through tnuh: A Reckrming wirn Apartheid' s Criminal
Govemance (James CUlTey.1997), Ver tambm Patrick J. Furlong,BetweCll Crown.andSwastiska:
The Impact of the Radicol Right 011 lhe Afrikaner Nalionalist Movement n the Fase.1S! E.ra
(Wesleyan, New England. J991); e Carlos Santiago Nino, Radical Evil on Trial (Yale University
Press, 1996).
47
ENTRE CAMPOS .. Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
a Europa ao longo dos anos dc 1930 em busca de material tnico apropriado para
a cultura branca ideal, cuja inveno se fazia ento arivamente."
Uma mistura uniforme dos termos de "etnicidade" e "cultura", termos estes
enganosamente suaves, emergiu como elemento central no discurso de diferenciao
que luta para suplantar apelos sem disfarce "raa" por meio da afirmao do
poder das filiaes tribais. Estas noes convenientes circulam em linguagens mais
especializadas, mas um engano pensar que elas imprimam uma maior preciso
na tarefa da diviso social. A abordagem culturalista ainda corre o risco de naturalizar
e normalizar o dio e a brutalidade ao apresent-los como conseqncias inevitveis
de tentativas ilegtimas de misturar e combinar grupos incompatveis em termos
primordiais, os quais um governo mais autenticamente colonial, mais sapiente e
mais conhecedor do mundo, teria mantido separados ou deixado com que se
encontrassem somente em dias de mercado. O desdobramento da histria ps-
colonial recente acena com uma mensagem menos nostlgica e mais desafiadora:
se o status da "raa" pode ser transformado at mesmo na frica do Sul, o lugar
preciso deste mundo onde sua salincia em termos de poltica e governo no poderia
ser negada, onde as identidades raciais patrocinadas pelo Estado foram conduzidas
de maneira aberta e positiva para o mago das relaes culturais e sociais de teor
cvico-moderno, ento ele pode decerto ser mudado em qualquer outra parte da
terra Se a "raa" passvel de mudanas a esse ponto, em que ento consiste a
identidade racial?
A aparncia difundida de formas de pensamento racial ultranacionalista que
no so classificadas facilmente em termos biolgicos ou culturais, mas que parecem
carregar a marca significativa de fascismo passado, outra dimenso da crise da
raciologia. Na Gr-Breranha, os neofascistas patriticos do presente continuam
perdidos devido memria da guerra de 1939-1945, divididos pelos apelos
contraditrios que dirigem s figuras de Churchill de um lado e de Hitler do outro.
A Frente Nacional Francesa aceitou em suas fileiras toda uma leva de contestadores
do Holocausto e apologistas da brutalidade colonial, mas tambm conseguiu apoiar
candidatos negros e judeus nas eleies de maio de 1997. Hugette Fatna, a candidata
que mais se sobressaiu entre eles e secretria da organizao para os territrios
franceses de alm-mar, declarou orgulhosa, "Sou negra e me orgulho disso... Sou
24. June Goodwin e Bem Scbiff Heart ofwhueness. Afrkaners Face Black RuIe n.the New Soui
Africa (Scribner, 1995), p.l77.
PAUL GILROV
uma mulher livre e aceito minha diferena"," como se as denncias democrticas
do racismo de seu ento lder Jean-Marie Le Pen exigissem dela uma negao a
esse respeito. Em outras partes, os loquazes veteranos dos esquadres da morte
do Apattheid asseveraram longamente que, falando em termos pessoais, eles
prprios no eram dados a um racismo anti-negro. O locutor de rdio belga, nascido
na Itlia, Georges Ruggiu, est agora a enfrentar um julgamento por crimes contra
a humanidade aps ter sido preso e acusado de cumplicidade no genocdio dos
ttsis, ocorrido em 1994. Seus programas provocadores na Rdio Mille Collines
ficaram famosos por compararem a investida htu Revoluo Francesa. Assim,
em sua confrontao genocida com os testas-de-ferro africanos da ambio
geopoltica "anglo-sax", os assassinos francfonos pareciam se imaginar como
uma extenso da nao francesa a que eram ligados no passado. Grard Prunier
descreveu isso como "a sndrome Fashoda"."
Os defensores destas variedades instveis de polticas racializadas foram
forados a se tornar fluentes na linguagem tcnica e antropolgica da etnicidade e
cultura. provvel que suas opinies sejam tambm impregnadas de um
determinismo mecanicista e um hiper-patriotisrno neurtico. De qualquer modo,
no se deveria permitir que esses laos bvios com as raciologias passadas
obscurecessem o fato de que a linguagem produzida por esta crise do pensamento
racial difere de suas antecessoras. Ao enfrentar estes novos fenmenos, aquilo
que podamos chamar de uma oposio anti-racista deve envolver mais do que o
mero estabelecimento da linhagem secreta que associa estes grupos
contemporneos com seus antecedentes autenticamente fascistas e malignos ao
extremo. A "a dispora nazista silenciosa", referida por Primo Levi nestes termos
precisos, continua a empreender seu trabalho estratgico, mas logo j no ser
suficiente mobilizar as memrias fragmentadas do hitlerismo para criar obstculos
aos seus ativistas, quanto mais para derrot-los. O nazismo e outras verses
correlatas do ultranacionalismo populista encontraram novos partidrios, e o que
ainda mais preocupante, novos bandos de imitadores em locais os mais diversos e
inesperados. O glamour desse estilo poltico especfico e sua carga utpica ser
tratado mais adiante. Eles tambm se expandiram medida que aumentou a
25. Jonarhan Sreele, "National Effrontery", Guardian (24 de maio de 1997).
26. Grard Prunier, The Rwanda Crsis: History oiGerocae (Columbia University Press, 1995),
pp. I03- j 06.
49
ENTRE CAMPOS .. Naes, Culturas e o Fasdnio da Raa
distncia emocional, psicolgica e histrica em relao aos eventos do Terceiro
kcich.
Todos esses fatores contribuem para uma situao em que diminuem as
inibies morais ou polticas quanto a se invocar uma vez mais a "raa" como um
meio principal de classificao das pessoas em hierarquias e de construo de
abismos intransponveis em tomo de suas identidades discretas e coletivas. Por
que, ento, descrever esta situao corno uma crise da raciologia em vez de
consider-la como uma glria ascendente? uma crise porque a idia de "raa"
perdeu muito de sua credibilidade de senso comum, porque o elaborado trabalho
cultural e ideolgico voltado para a sua produo e reproduo mais visvel do
que nunca, porque ela tem sido despida de sua integridade moral e intelectual, e
porque h uma chance de impedir sua reabilitao. Impelidapelo impacto do genorna,
a "raa", tal como foi definida no passado, tambm se tornou vulnervel s
reivindicaes de urna biologia muito mais elaborada e menos determinista. por
isso que ainda mais decepcionante que trabalhos recentes muito influentes nesta
rea percam seu vigor na reta final, preferindo permanecer ambguos sobre se a
idia de "raa" pode sobreviver a uma reviso crtica da relao entre seres humanos
e sua natureza social em constante mutao."
O termo "raa" conjura uma variedade peculiarmente resistente de diferena
natural, esteja ele articulado nas mais especializadas lnguas da cincia biolgica e
da pseudocincia, ou no idioma vernacular da cultura e do senso comum. Ele se
situa do lado de fora e em oposio maioria das tentativas de tom-lo secundrio
irresistvel similaridade que sobredetermina as relaes sociais entre as pessoas
e est sempre a revelar a condio trgica que as une na vida de urna espcie
comum. Opoder subvalorizado desta similaridade humana to bvia e quase banal,
to prxima e basicamente invarivel que passa em geral despercebida, confirma
tambm que a crise do raciocnio raciolgico acena com uma oportunidade
importante, apontando para a possibilidade de deixar a "raa" para trs, de colocar
de lado seu uso mutilador medida que samos do tempo em que se podia esperar
que ela fizesse sentido.
27. Marek Kahn, The Race Gallery: The Return of Racial Scence (Cape, 1995) e John Hoberman,
Darwin's Athletes: How Sporr Has Domaged Black America and Preserved the Myth ofRace
(Hovghton Miftlin, 1997) so dois livros importantes que contra grande parte da fora de seus
propnos argumentos continuam determinados a manter a idia de cincia racial.
50
PAUL GILROY I
H um perigo de que este argumento seja lido como nada alm do que um
apelo um tanto antiquado para que nos desfaamos das iluses destrutivas do
racismo. Injunes deste tipo tm permeado em geral alguns pronunciamentos
liberais, religiosos, socialistas e feministas sobre estas questes desde que se forjou
o termo "raa" pela primeira vez. Embora eu valorize essa linhagem poltica, quero
tentar ser claro sobre o ponto exato onde esta linha de pensamento afasta-se de
seus nobres precursores naquelas tradies que contribufram tanto para as idias
e prticas do anti-racismo. Todos os argumentos anteriores obedecem mesma
arquitetura bsica. Eles posicionam o particular, o singular e o especfico contra o
geral, o universal e o transcendente altamente valorizado por eles. Emcontraste, a
abordagem que conta com o meu apoio procura romper com estes pares infelizes.
Ela tem menos a dizer sobre a fora irrespondvel das reivindicaes por
singularidade e particularidade que estimularam o absolutismo tnico. Ao contrrio,
nesta perspectiva a ateno se volta para o outro lado destas equaes simultneas.
Como ela sugere, deveramos nos preocupar uma vez mais com a noo de humano
em que uma especificidade relutante tem sido repetidamente convidada a se
dissolver. Em minha opinio, estes convites seriam mais plausveis e atraentes
apenas se pudssemos nos confrontar com, em vez de evitar, a maneira abrangente
em que se talharam encarnaes prvias de uma humanidadeexcludente em cdigos
racializantes e habilitados pelas operaes do poder colonial e imperial. Em outras
palavras, a verso alternativa de humanismo que, com cautela, se prope aqui,
simplesmente no pode ser alcanada por meio de uma recada nos hbitos altivos
e concepes intocadas do pensamento liberal, em especial aqueles relativos aos
direitos jurdicos e concesses soberanas. Isto porque estes expedientes mesmos
tm sido manchados por uma histria em que no foram capazes de resistir ao
poder biopoltico do pensamento racial que comprometeu suas melhores e mais
audaciosas ambies. Os seus resultantes fracassos, silncios, lapsos e suas evasivas
devem se tomar o centro da ateno. Podem ser reinterpretados como sintomas
de uma luta pelas fronteiras da humanidade, contribuindo assim para uma contra-
histria que leva porta de entrada mal esboada pela qual toda concepo
alternativa de humano deve passar. Isto s pode ser alcanado aps um ajuste de
contas geral com a idia de "raa" e com a histria das pretenses destrutivas da
raciologia em relao s melhores esperanas e recursos da modernidade. Uma
restaurao da cultura poltica o objetivo evasivo destas operaes.
Outro efeito curioso e desconcertante da crise da raciologia uma situao
em que alguns interesses polticos bastante divergentes so capazes de colaborar
51
ENTRE CAMPOS Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
para reter o conceito e revesti-lo com poder explicativo. Estranhas alianas e
conexes oportunistas so construdas em nome da pureza tnica e da demanda
correlata para que diferenas culturais intransponveis sejam identificadas e
respeitadas. Esse desejo de se apegar "raa", e de continuar de maneira obstinada
e sem imaginao a ver o mundo de acordo com as escalas distintivas estabelecidas
por ele, engendra associaes polticas estranhas, assim como conexes menos
formais entre pensadores raciolgicos de diversos matizes. No combate a todos
eles, assim como ao seu desejo comum de reter e reinflar o conceito de modo que
ele se tome mais urna vez um ponto central de referncia poltica e histrica,
devemos ser bem claros sobre as dimenses deste momento e as discrepncias
significativas existentes entre cenrios locais distintos. Seria preciso reconhecer
que a "raa" tem sido pronunciada de diversos modos. Problemas de compatibilidade
e de traduo tm se multiplicado com a globalizao da cultura em que os cdigos
locais podem ter de lutar contra as investidas do rnulticulturalismo empresarial se
quiserem reter sua autoridade histrica e seu poder explicativo. Por exemplo, os
padres distintivos de conscincia de cor vigentes nos Estados Unidos podem no
ser nada mais do que um grilho para o desenvolvimento do mercado planetrio de
produtos de sade, boa forma, lazer e esporte mencionados acima. Certos traos
comuns, como o estranho prestgio ligado ao valor metafsico da brancura ainda
so recorrentes e continuam a circular bem, mas sero igualmente vulnerveis aos
efeitos de longo prazo desta crise. Alguns padres locais distintivos decerto
persistem, porm o problema se d com sua longevidade anacrnica. Quando a
comunicao se torna instantnea, a crise do significado racial ainda mais
aprofundada devido ao modo desigual como as adeses idia de "raa" se
desenvolvem, continuando basicamente associadas ao contexto do
superdesenvoivimento.
No podemos deixar de nos lembrar sempre que o conceito de "raa", tal
como empregado na linguagem cotidiana de senso comum para significar
caractersticas conexas e comuns em relao ao tipo e ascendncia, uma
inveno relativamente recente c absolutamente moderna. Embora seja uma
insensatez sugerir que o mal, a brutalidade e o terror tm incio com a chegada do
racismo cientifico no final do sculo XVlll, tambm seria um erro minimizar a
importncia daquele momento como ponto de ruptura no desenvolvimento do
pensamento moderno sobre a humanidade e sua natureza. Mesmo as verses pr-
cientficas da lgica de "raa" multiplicaram as oportunidades de seus partidrios
para fazer o mal livremente e justific-lo perante si e os outros. O problema se
52
PAUL GILROY
constituiu to logo o pensamento racial, confuso e assistemtico, aspirou a se tomar
algo mais coerente, racional e autoritrio. Este limiar importante por definir o
ponto de ligao da "raa" com a racionalidade e a nacionalidade. o incio de um
perodo em que a deferncia pela cincia, pelos cientistas e pelo discurso cientfico
em torno da "raa" comeou a criar novas possibilidades e orquestrar novas
variedades de conhecimento e de poder centrados no corpo, o que Foucault
denomina de "anatomia poltica".
bem conhecida a estria de corno essa mudana foi influenciada pelos
imperativos do comrcio e governo coloniais, moldando-se por uma crescente
conscincia imperial, como foi endossada e depois desafiada pelo desenvolvimento
da cincia da antropologia, desacreditada pelas conseqncias catastrficas da
cincia racial, silenciada pelos efeitos subsequentes do genocdio nazista, apenas
para ganhar mais uma vez voz ativa no momento em que surgem os casos de
Watson c de Crick. Mas as fases mais recentes deste processo - que como j
vimos no simples e no se reduz diretamente ao ressurgimento de explicaes
biolgicas - no foram entendidas de um modo adequado.
PARA ALM DO Novo RACISMO
Alguns anos atrs, um grupo desconexo de estudiosos, no qual o filsofo
ingls Martin Barker era especialmente influente, aps reconhecer a mudana nos
padres com que se empregava o discurso da diferena racial na poltica, comeou
a falar sobre o surgimento daquilo que denominou um Novo Racismo. Este racismo
era definido por suas inclinaes fortemente culturalistas e nacionalistas. Se no
passado a raciologia fora arrogante em sua certeza imperial de que a biologia era
destino e hierarquia, esta nova corrente de persuaso deixava claro que no se
sentia vontade com a idia de que a "raa" pudesse ter bases hiolgicas. Em vez
disso, a conscincia de "raa" era vista como intimamente ligada idia de
nacionalidade. As naes histricas autnticas tinham contedos culturais discretos.
Sua preciosa homogeneidade as dotava de grande fora e prestgio. Todos os tipos
de perigos se manifestavam onde quer que grandes fatias "indigestas" de
assentamentos estrangeiros tivessem lugar. O conflito era visvel sobretudo ao
longo das linhas culturais. claro, esses estrangeiros Lamentavelmente
transplantados no eram definidos como inferiores, menos valiosos ou menos
admirveis do que seus "anfitries". Talvez no fossem infra-humanos, porm,
estavam certamente fora de lugar. Os problemas sociais, econmicos e polticos
53
ENTRE CAMPOS Naes, Culturas e o Fascinio da Raa
que se seguiram sua importao equivocada poderiam ser resolvidos to somente
com o restabelecimento da simetria e da estabilidade que decorreria assim que
eles fossem devolvidos aos lugares a que pertenciam. A natureza, a histria e a
geopoltica determinavam que as pessoas deveriam apegar-se quelas de sua espcie,
acomodando-se melhor nos arnbientes que combinavam com seus modos culturais
distintivos, e portanto, modos nacionais de estar no mundo. Inventaram-se verses
mticas de ecologia cultural para racionalizar as vidas dessas discretas identidades
nacionais e raciais. Os alemes tomaram-se um povo de suas florestas, enquanto
que os britnicos eram uma nao cuja atividade de navegao forrnou seu carter
interior em essncia. Em todos os casos, fragmentos de verdade auto-evidentes
nutriam as fantasias de sangue e pertencimento" que, por seu turno, demandaram
uma elaborada cartografia geopoltica da nacionalidade."
Os argumentos culturalistas do Novo Racismo desfrutamde um apelo residual
prolongado. Padres similares apareceram em diversos outros cenrios. Eles eram
evidentes na Gr-Bretanha, onde a diferena cultural em vez da hierarquia biolgica
emergiu como a substncia central dos problemas raciais ps-coloniais da nao.
Eram audveis nos Estados Unidos, onde cinco grandes aglomeraes racial-culturais
(asiticos, negros, hispnicos, brancos e americanos nativos) apareceram e
assumiram muitas daquelas caractersticas fatalmente associadas com grupos
raciais do sculo XVllI; e tambm eram evidentes em partes da Europa, onde os
conflitos entre trabalhadores migrantes e seus anfitries ressentidos foram re-
articulados nos moldes de uma grandiosa oposio cultural e religiosa entre o
universalismo cristo e o fundamentalismo islmico ressurgente.
O papel histrico destas noes culturalistas na consolidao e
desenvolvimento do Apartheid na frica do Sul j est claro. As passagens mais
amplas da biologia para a cultura, da espcie para c etno, da hierarquia rgida e
previsvel para os diferentes riscos representados pela alteridade cultural, o que
era to fascinante quanto contaminador, estavam todas prefiguradas at certo ponto
na constituio do sistema de Apartheid. Se essas fOTIDas de poder e de autoridade
eram, ou no, largamente representativas do governo colonial em geral, isto no
28. Martin Thom, Republics, Natons and Tribes (Verso, 1995).
29. Gunrram Hcnrik Herb, Under lhe Map ofGermany: Ncuionasm. and Propaganda, 1918-1945
(R\'mtledge, 1(97); lerem)' Black, Maps and Hstory (YateUniversity Press, \997), em e ~ p e c i a \
captulo 4.
54
PAUL GILROY
pode ser estabelecido aqui." A fico perniciosa das identidades separadas, mas
iguais, baseadas em ptrias distintas, foi um importante sinal de mudana em que a
idia de tradies nacionais e tnicas opostas foi empregada para legitimar e
racionalizar a passagem das hierarquias naturais para as hierarquias culturais. Esta
mudana no foi, claro, absoluta. Natureza e cultura podem ter funcionado como
plos nitidamente exclusivos nos modelos do pensamento moderno em seus incios,
mas tal como as implicaes orgnicas da palavra "cultura" revelam, os limites
entre elas tm sido sempre porosos. O Novo Racismo endossou a anexao da
idia de diferena natural devido s pretenses de culturas nacionais mutuamente
exclusivas que se colocavam agora em posies opostas. Na geometria poltica
dos Estados-nao, a cultura foi equiparada no pela natureza, mas por outras
culturas. O que parece novo sobre o Novo Racismo, vinte anos aps este
pensamento ter sido empregado pela primeira vez, no tanto a nfase reveladora
na cultura que foi a sua marca intelectual registrada, mas a maneira pela qual seus
idelogos refinaram as velhas oposies - natureza e cultura, biologia e histria -
numa nova sntese: urn bioculturalismo que, como Barker apontou, extraiu sua
energia determinista dos recursos intelectuais permitidos pela sociobiologia."
Quando se faz esta afirmao, preciso sempre enfatizar que h muitas
gradaes subjacentes entre o biolgico e o cultural e que as verses culturalistas
do discurso racial- ainda que superficialmente mais benignas do que a fora mais
crua da teoria biolgica de "raa" - no so menos malvolas ou brutais para
aqueles que esto no elo final das crueldades e terrores promovidos por elas. Com
estes importantes reparos em mente, melhor dizer que o ponto de partida deste
livro afirmar que a era daquele Novo Racismo est de fato terminada. Isto no
deveria ser interpretado como uma sugesto de que estamos portanto a retornar
para alguma verso mais velha e familiar de determinismo biolgico. verdade
que uma reelaborao genmica da biologia reemergiu para fornecer os temas
pessimistas dominantes em conversas sobre a "raa", mas a mera presena do
que mais bem entendido como uma perspectiva ps-biolgica no confirma meu
diagnstico. H diferentes novas verses do determinismo em outros pases. Eles
situam e usam o corpo humano de numerosas maneiras contrastantes. A maneira
impaciente com que outros tipos menos mecanicistas de explicao social e histrica
30. Mahmood Marndani, Citizen and Subject (Princeton University Prcss. 1997).
31. Martin Barker, The New Racism (Junction Books, 1980).
ENTRE eAMPOS .. Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
so silenciados pelo genoma revela a transfigurao da biolgica em algo imprevisto:
um micro-mecanismo incompleto no qual os organismos devem ser projetados,
esmiuados com ferramentas e emendados e a vida humana assume qualidades
associadas com o mundo morto, ameaador, mas complacente das mquinas.
Esta mudana de perspectiva demonstra que a raciologia de hoje no est
mais confinada aos hbitos cognitivos e perceptivos da anatomia poltica. Ela foi
levada por mudanas tecnolgicas e conceituais em direo a escalas cada vez
menores. Deste modo, o que parece ser o renascimento do biologismo no de
fato o ressurgimento de antigos cdigos coloniais e imperiais que acentuavam a
hierarquia em vez da simples diferena, mas parte de uma transformao
contempornea maior nos modos com que as pessoas conceituam a relao entre
natureza, cultura e sociedade, e a relao entre a liberdade das pessoas e a sua
ao humana. O status da "raa" transforma-se inevitavelmente com isso. Sim,
estamos uma vez mais num perodo em que as diferenas sociais e culturais tm
sido codificadas de acordo com as regras de um discurso biolgico, mas nunca
demais lembrar que este regime raciulgico mais recente difere de seus
predecessores. No devemos encar-lo como se representasse um retorno s
ambies culturalistas do velho, isto , do Novo Racismo. um fenmeno distinto
que precisa ser apreendido e contraposto enquanto tal. A "Raa" no pode ser
mais ossificada e, como possvel prever, a centralidade do gene, caracterstico
deste discurso, que define a sua abordagem determinista da ao humana em
geral e da formao de grupos raciais em particular."
A histria da escrita cientfica sobre as "raas" se faz atravs de uma
seqncia longa e sinuosa de discursos sobre morfologia fsica. Ossos, crnios,
cabelo, lbios, narizes, olhos, ps, genitlia e outras marcas somticas de "raa"
tm um lugar especial nos regimes discursivas que produzem a verdade de "raa",
tendo-a descoberto, repetidas vezes, alojada no corpo e nele inscrita. A historiadora
da cincia Londa Schiebinger demonstrou como o estudo de componentes e zonas
corporais ajudou de incio a focalizar o olhar racializante, a investi-lo com autoridade
cientfica verdadeira e a constituir a "raa" em formas fortemente marcadas por
caractersticas de gnero, produzindo ao mesmo tempo uma compreenso de gnero
e sexo que saturou os discursos entrelaados de "raa", nao e espcie.:" Os
32. Steven Rose, Lifelines: Biology, Freedom, Determinism (Penguin Books, 1997).
33. Lenda Schiebinger, Nature's Body: Gender in the Makin[? o/Modem Scance (Bcacon Press,
1993).
56
PAUL GILROY
compndios de raciologia clssica do sculo XVIII eram repletos de imagens.
Suas explicaes iam rapidamente de ilustrao a ilustrao. O poder duradouro
dos mais conhecidos documentos visuais - pinturas de cabeas caucasianas e
nrdicas, ou dos vrios crnios a serem medidos, desenhados e classificados - era
mais do que um contraponto icnico ao registro de uma respeitvel cincia raciaL
Com isso temos uma possibilidade interessante de que a cognio de "raa" nunca
tenha sido um processo exclusivamente lingstico, envolvendo desde o seu princpio
um distintivo imaginrio ptico e visuaL A plenitude total dos cones e imagens
racializadas transmite algo profundo sobre as formas de diferena engendradas
por esses discursos. As diferenas raciais foram descobertas e confirmadas em
amostras fragmentadas de caractersticas fsicas. A combinao de fentipos
escolhidos para identificar uma "raa" gerou com tamanha intensidade as categorias
raciais escolhidas que o pensamento anti-raciolgco logo se apercebeu que os
critrios especficos variavam no interior dos grupos selecionados, assim como
entre eles. Minha preocupao aqui no com a histria bem conhecida daquelas
tentativas fadadas ao fracasso de se produzir categorias raciais coerentes por
meio da escolha de combinaes representativas de certos fentipos: lbios,
mandbulas, textura dos cabelos, cor dos olhos, e assim por diante. bem mais
interessante perceber que essa atividade de produo da "raa" exigiu uma sntese
do logos com o cone, da racionalidade cientfica formal com algo mais - algo
visual e esttico em ambos os sentidos desta palavra escorregadia. Eles resultaram
conjuntamente numa relao especfica com O corpo e num modo de observao
do corpo." Eles se fixaram num certo tipo de percepo que favoreceu escalas
especficas de representao, podendo apenas prosseguir com base no isolamento,
quantificao e homogeneizao da viso. Foucault o pesquisador mais famoso
das conseqncias epistemolgicas que acompanharam a institucionalizao desse
olhar antropolgico e sua "autonomizao da viso"."
34. Martin Kemp, "Ternples of lhe Body and Temples of lhe Cosmos: Vision and Visualization in
lhe Vesalian and Copcrncan Rcvolutions'', n Bnan S. Haigrie, org., Picturing Knowledgc:
Histoticol and Philosophical Problcrns Conccmng rhe Use of Ar! in Science (University of
Toronto Press. 1996), ppAO-85.
35. Jcnathan Crary, Techniques ofthe Observa: 011 vsion and Moderniry iII lhe Nnereenth Cemury
(MIl' Press, 1992).
57
ENTRE CAMPOS" Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
A idia moderna de raa favoreceu uma escala especfica de representao
e funcionou dentro dos mais estritos limites percepcionais, quer as marcas, os
rgos e as feies distintivas tenham sido descobertas na superfcie externa do
corpo, quer tenha se pensado que eles residissem em algum lugar em seu interior,
onde se imaginava que as propriedades escondidas do sangue, dos ossos e dos
nervos, diferenciados racialmente, regulassem as manifestaes sociais e culturais.
Podemos chamar esse ratio distintivo de escala da anatomia comparativa. A idia
de "raa" vazou um tanto rapidamente dos confins sublimes, onde essa escala foi
primeiramente codificada e calibrada, mas ela sempre funcionou melhor em conjunto
com aquelas maneiras de olhar, enumerar, dissecar e avaliar. Abstrata e metafsica,
a "raa" definiu e consolidou suas tipologias acidentais. Ao se dirigir para o emprico
e o concreto,ela (re-jproduzu um conjunto de mtodos.regulou uma certa esttica,"
e delimitou discretamente o campo de atuao da tica pautada pelos cdigos de
cor. As verdades mais irresistveis da anatomia poltica foram produzidas
"teatralmente", tiradas do chapu fornecido pela cincia raciolgica, assim como
tantos coelhos assustados exibidos diante de uma multido vida e barulhenta. Foi
nessas condies que a idia de "raa" desfrutou de seu poder mximo em relacionar
a metafsica com a tecnologia cientifica. Reforada pela crena em culturas
nacionais separadas e opostas, ela inspiraria mais tarde as antropologias coloniais
que se sucederam s verses mais antigas da raciologia cientfica. Nossa situao
evidentemente diferente. A convocao do ser racial tem sido enfraquecida por
uma outra revoluo tecnolgica e comunicativa, pela idia de que o corpo nada
mais do que um momento acidental na transmisso de cdigo e informao, por
sua abertura para novas tecnologias de imagem, e pela perda da mortalidade como
um horizonte diante do qual a vida deve ser vivida.
A negritude pode agora significar um prestgio vital ao invs de abjeo num
setortelevisivo global de infoenrretenimento em que os resduos vivos de sociedades
escravistas e os traos provincianos do conflito racial americano precisam dar
lugar a diferentes imperativos derivados da planetarizao do lucro e do cultivo de
novos mercados distanciados das memrias do cativeiro. Em 1815, Cuvier
encomendou retratos melanclicos de Saartjie Baartman - mais tarde ela seria
dissecada por ele - os quais foram pintados por Leon de Wailly de diversos ngulos
36. Alex Potrs, Flesh and lhe Ideal: Winckelmann and the Origins ofAr' Hstorv (Yale University
Press, 1994), em especial sees IV e V
58
PAUL GILROY
numa paisagem estranhamente vazia. Quase dois sculos depois, um encontro
diferente com os limites da humanidade negra tomou-se possvel mediante os
prazeres dbios do filme de animao Space Iam, A intra-humanidade terrena de
Baartman ento substituda pela presena grandiosa de um Michael Jordan
divino, que colabora num radiante pas de deux extraterritorial com Perna Longa
- o que uma reductio ad absurdum das lororas trapaceiras africanas. Quando
Jordan ganha asas para nos persuadir de que homens negros podem voar, seria
possvel concordar que os regimes percepcionais do sculo XVIII, que nos deram
anteriormente a "raa", tenham sido suplantados juntamente com muitas de suas
pretenses epistemolgicas e metafsicas? Agora que o microscpico cedeu lugar
de modo to abrangente ao molecular, quero perguntar se essas convenes
obsoletas de representao e de observao foram deixadas para trs. Isto
significaria que grande parte do discurso contemporneo que anima as "raas" e
produz a conscincia racializada um fenmeno anacrnico e mesmo reduzido a
vestgios. So as telas em vez das lentes que agora mediam a busca de verdades
corpreas. Este um sinal potente de que a "raa" deveria ser abordada como
uma ps-imagem - um efeito prolongado de se olhar apenas muito casualmente
para o brilho prejudicial que emana de conflitos coloniais no pas e no exterior.
Desconsiderando por um momento o perigo bvio representado por ambies
eugnicas contemporneas que no empregam a palavra "eugnico" e nem
coincidem com divises derivadas de velhas categorias raciais, quero afirmar que
possvel que os hbitos de percepo e de observao que tm sido associados
com a consolidao da nanocincia da atualidade possam tambm facilitar o
desenvolvimento de um humanismo enfaticamente ps-racial. A genmica pode
transmitir o sinal para reificar a "raa" enquanto cdigo e informao, mas h um
sentido em que ela tambm aponta de forma no intencional para a superao da
"raa". Esta superao no pode ser um ato nico e audacioso de criatividade,
uma negao triunfante e para todo o sempre. Deve ser mais como um definhamento
gradual surgindo de uma crescente irrelevncia. Em escalas menores do que as
microscpicas que submetem atualmente o corpo ao escrutnio, a "raa" toma-se
menos significativa, atraente ou saliente em termos das tarefas bsicas voltadas
para a nossa cura e nossa proteo. Portanto, temos uma chance de reconhecer a
condio anacrnica da idia de "raa" como uma base segundo a qual os seres
humanos so distinguidos e classificados. Podemos tirar uma medida extra de
coragem do fato de que os proponentes da idia de "raas" esto mais longe do
que nunca de serem capazes de responder questo bsica que os confunde
59
E N T R ~ CAMPOS .. Naes, Culturas e o resctnto da Raa
desde o alvorecer da raciologia: se a "raa" uma maneira til de classificar
pessoas, ento quantas "raas" existem? raro, hoje em dia, encontrar quem fale
sobre uma "raa mongolide",
J tivemos que observar que possvel que corresponda vontade poltica
de algumas pessoas no interior da comunidade imaginada de um grupo racializado
prosseguir com base na unanimidade dada ou automtica, considerando a sua prpria
"raa" como uma magnitude nica e indiferenciada aglutinada no pelas
superficialidades da histria ou da linguagem, religio ou conquista, mas pela
similaridade essencial e subjacente codificada em seus corpos. Aqui, claro, a
cincia e o mundo cotidiano da fala racial, preferiria dizer racializante, separam-
se enquanto o misticismo e o ocultismo assumem o controle. A linguagem poltica
usada para descrever e justificar esses modelos de pertencimento tambm tem
sido atualizada em parte. As noes sobre a unidade essencial de "raas" especficas
tm prosseguido igualmente com o tempo, por vezes adquirindo a aparncia externa
da Nova Era e uma correspondente linguagem teraputica. Veremos que essas
perspectivas "essencialistas" e "primordialistas" tornaram-se ainda mais viciosas
devido s feridas que ganharam medida que a idia de uma identidade fundamental
compartilhada e desafiada pela emergncia de graves conflitos intra-raciais.
No mundo superdesenvolvido, a desindustrializao e a brutal diferenciao
econmica complicaram ainda mais esta situao. Em todo lugar, as lutas que se
desenvolvem a partir da famlia, do gnero e da sexualidade tambm tm sido
claramente visveis no interior dos mesmos grupos que costumavam ser identificados
como comunidades raciais unitrias. O impacto desses fatores de diviso tem se
intensificado com as mudanas que ocorreram na relao entre a "raa" e o princpio
de nacionalidade. Este ltimo perdeu parte de seu apelo e muito de sua complexidade
porque tem sido assimilado demasiadamente rpido tanto idia de culturas
raciaJizadas fechadas e exclusivas, como aos determinismos biolgicos que reduzem
o comportamento, a socialdade e os interesses comuns informao inscrita nas
clulas ou nas combinaes das molculas.
Em matria de culturas polticas negras no perodo ps-emancipao, as
abordagens essencialistas voltadas para a construo de solidariedade e mobilizao
comunal sincronizada apoiaram-se com freqncia nos efeitos da hierarquia racial
para suprir o agente aglutinador que poderia por seu turno precipitar a conscincia
nacional. Experincias rotineiras de opresso, represso e abuso - por mais
abrangentes que fossem - no puderam ser transferidas para a arena poltica da
qual os negros eram barrados. Ao contrrio, elas se tomaram as bases das culturas
60
PAUL GILROY
dissidentes e de um mundo pblico alternativo. As ligaes produzidas sob essas
condies eram inerentemente inseguras. Sua instabilidade se somava capacidade
de atrao das solues autoritrias que ofereciam atalhos para a solidariedade,
em especial quando a conscincia cotidiana da diferena racial no alcanava os
modelos de nacionalidade que haviam sido emprestados largamente da histria
eurocntrica do grupo dominante. Como veremos, quando a qumica poltica da
nao, raa e cultura se juntou para produzir estes resultados alarmantes, o
renascimento do pensamento fascista e o reaparecimento de movimentos polticos
uniformes e austeros j no estavam distantes. Estes desenvolvimentos nem sempre
tm sido assinalados pelos emblemas convenientes desavergonhadamente ostentados
pelos fascismos no passado.
ECOLOGIA, TICA E BSERVNCIA RACIAL
A palavra "ecologia" foi cunhada em 1886 por Ernst Haeckl, o discpulo
alemo de Darwin e Lamarck que se tornaria conhecido por sua zoologia e sua
crtica ultranacionalista dos efeitos disgnicos da civilizao Ocidental." A
elaborao do termo durante o desenvolvimento da cincia racial, antes e ao longo
do governo nazista, deveria ser reconhecida antes de ser aqui analisada. Ela pode
ser conectada em profundidade s noes de Lebensraum (espao vital) que no
foram criadas pelas polticas populacionais racistas e pelo planejamento agrcola e
cientfico do perodo nazista, mas faziam parte deles." Aquilo que s se pode
chamar de "sensibilidades ecolgicas" tem um papel elaborado nas teorias
geoorgnicas, biopolticas e governamentais dos gegrafos alemes Friedrich Ratzel
e Karl Haushofere do geopoltico sueco do comeo do sculo XX, Rudolf Kjelln."
Estes escritores proporcionaram importantes recursos conceituais cincia racial
nazista, ajudando-a a conceitualizar o Estado como um organismo e a especificar
37. Howard Kaye observa que o wenratsct de Haeckl, um tratado sobre o "nacional socialismo em
defesa da comunidade racial," vendeu mais de 300.000 volumes entre 1900 e 1914. Howard
Kaye, The Social Meaning 01Modem Biology (Yale Llniversity Prcss, (986), p. 38.
38. Mechnld Rssler, '''Area Research' and 'Spatial Planning' from lhe Wciwar Republic to lhe
Germam Federal Republic: Creating a Society with a Spanal Order uuder National Socialism", in
Monika Renneberg e Mark Walker, orgs., Science, Tecimologyand Naiionai Socialism (Cambridge
University Prcss, 1994), pp. 126-138.
39. Sven Holdar, "The Ideal State and rhe Power ofGeography: The Life-Work of Rudolf Kjelln",
Politicai Geography 11 (1992), pp. 307-323; Herb, Unja lhe Map ofGennany.
61
ENTRE CAMPOS Naes, CuLturas e o Fascinio da Raa
as conexes necessrias entre a nao e sua rea de habitao. Lidaremos de um
modo distinto com esta abordagem por termos de encarar suas associaes
histricas com aquela raciologia, assim como com o hitlerismo e com diversas
outras tentativas para deduzir a forma ideal de governo de analogias orgnicas."
Atualmente, tendo como ponto de partida uma reflexo prpria sobre as tentativas
do botnico Sir Alfred George Tanslcy para teorizar o ecossistema mediante a
interao padronizada entre os organismos e os habitats no sentido mais amplo
possvel, os crticos mais perspicazes do determinismo gentico tm instigado uma
percepo ainda mais complexa da interatividade que governa as relaes entre
os seres humanos e seus meio-ambientes. Uma perspectiva ecolgica refinada
complementa essas criticas com um organicismo complexo, catico e resolutamente
no-redutivo. Com isso, confunde-se as noes mecnicas de causa e efeito e faz-
se uma oposio sonora reduo da particularidade humana individual aos "mapas"
de suas seqncias deDNA. Richard Lewontin posicionou-se a partir da perspectiva
crtica descrita por ele como uma "posio lamarckiana reversa" ao enfatizar que
necessriomais do que o DNA para fazer umorganismo vivo... o organismo no
se calcula a partir de seu DNA. Um organismoVivo em qualquer momento de sua
vida a conseqncia nica de uma histria de desenvolvimento que resulta da
interao de foras internas e externas, bemcomo da sua determinaopor elas. As
foras externas,que comumenrepensamoscomo"meio-ambiente",soelas mesmas
em parte uma conseqncia das atividades do prprio organismo medida que ele
produz e consome as condies de sua prpria existncia. Os organismos no
encontram os mundos nos quais se desenvolvem. Eles o fazem. Em termos
recprocos, as foras internas no soaurnomas, mas agemem respostaaoexterno.
Parte do maquinrio qumico interno de uma clula s6 manufarurada quando
condies externas o requerem... Nem o "interno" idntico ao "gentico"."
Uma sensibilidade similar para a complexidade desses processos interativos
pode ser til quando passamos do enfoque nos meio-ambientes imediatos, onde os
organismos individuais existem, para nos voltarmos em vez disso para as condies
ecolgicas em que as relaes entre sujeitos/atares so encenadas. Esta ateno
I;
PAUL GILROV
intcrsubjctividade pode ser suplementada ainda por outra idia. Ela se esboa a
partir do estudo fenomenolgico de Frantz Fanon a respeito da corporificao
"epidermizada'', tendo sido diretamente inspirado por sua amarga descoberta
hegeliana de que a desgraa da dominao racial no a condio de ser negro,
mas de ser negro em relao ao branco." As complexidades ontolgicas da
condio sofrida do negro que Fanon descortinou nas operaes do poder colonial
no esto mais, se que o estiveram alguma vez, exclusivamente.confinadas queles
locais contestados. De fato, as mudanas polticas e culturais descritas por mim,
como parte da crise da "raa", trouxeram para o mago das preocupaes
contemporneas as mesmas ansiedades relativas s bases sobre as quais as raas
existem. Minha sugesto que a nica resposta apropriada para esta incerteza
exigir a liberao no s em termos da supremacia branca, por mais que isto seja
necessrio com urgncia, mas em termos de qualquer pensamento racializante e
racilogico, de um olhar racializado, de um pensar racializado e de um pensar
racializado sobre o pensar. H apenas uma outra questo dominante associada
com estas aspiraes utpicas. Por mais relutantes que estejamos em dar Opasso
no sentido de renunciar "raa" como parte de uma tentativa de trazer a cultura
poltica de volta vida, este trajeto deve ser considerado porque parece representar
a nica resposta tica aos erros conspcuos que a raciologia continua a instigar e
sancionar,
Fazer esta observao tica tem ainda uma significncia adicional. Os
estudiosos da "raa" no tm estado sempre atentos o suficiente s dimenses
ticas de nossas prprias prticas, particularmente quando analisam a associao
recorrente entre a raciologa e o mal. Esta reforma mais do que necessria de
nosso pensamento tornou-se imperativa no momento em que a memria do genocdio
nazista deixou de formar a constelao sob a qual trabalhamos. A renncia
deliberada e extensiva da "raa", tal como proposta aqui, visualiza mesmo o
aparecimento de um humanismo metafsico alternativo, tendo como premissa uma
relao face a face entre diferentes atores - seres de igual valor -como algo
prefervel aos problemas de inumanidade criados pela raciologa. Se no final das
contas esta metafsica ganhar um molde religioso, como nos casos muito diferentes
apresentados, por um lado, pelai> escritos mais filosficos de Martin Luther King,
40.
41.
Anua Bramwell, The HistoryofEeology inthe Twenticth. Century (Yale University Press, 1989),
p.50.
Richard Lewontin, The Doctrme ofDNA: Biology as Ideology (Penguin Books. 1991), pp. 63-
64.
62
42. Fanon, Black Skin, White Masks, p. 110.
63
ENTRE CAMPOS Naes, Culturas e o Fascnio da Raa I
Jr.,e, por outro, pelo trabalho do filsofo Emrnanuel Levinas, ela poder ser resgatada
dos piores excessos de idealismo apenas se for reconhecida como tendo incorporado
uma tentativa provocativa de reativar sensibilidades polticas de modo que elas
fluam para fora elos padres definidos para elas num mundo de Estados-nao
fortificados e grupos tnicos antagnicos. Os espaos em que as "raas" ganham
vida constituem um campo de onde a interao poltica tem sido banida. Ela em
geral substituda pelo entusiasmo pelas pseudo-solidariedades mais baratas; formas
de conexo que so imaginadas como tendo surgido facilmente de fentipos, culturas
e bionacionalidades compartilhadas. Este um perodo em que a fcil invocao
da "raa" permite uma confirmao regular do recuo da atividade poltica, definida
aqui no como uma cincia de governar, mas como o exerccio de poder numa
cultura pblica racional capaz de promover simultaneamente o desenvolvimento
tanto individual como social. Se escolhermos testar a rota, que tem o meu apoio,
rumo meta evasiva da democracia multicultural, a reabilitao da poltica requer
gestos audaciosos e expansivos. A demanda pela liberao em relao "raa"
toma-se ainda mais eloqente no contexto especial proporcionado por este projeto
tico e poltico. Torna-se um pr-requisito essencial se quisermos dar respostas
efetivas aos problemas patolgicos representados pelo racismo genmico, o glamour
da similaridade e os projetes eugnicos nutridos na atualidade pela sua confluncia.
OBSERVANDO A "RA('A"
Uma vez que as dimenses da crise da raciologia j foram bastante
examinadas, podemos nos voltar agora para o outro objetivo principal deste captulo
inicial: questionar e explorar algumas das tenses surgidas de uma considerao
crtica de como "raa" vista. A inteno aqui contribuir para um balano de
como os signos e smbolos da diferena racial tomaram-se aparentes. Como se
pode prever, a postura "ps-racial" que tenho tentado desenvolver no admite a
integridade de nenhum esquema perceptual reconhecidamente natural. No se
concede aqui a possibilidade de que a "raa" possa ser vista espontaneamente,
sem a mediao de processos tcnicos e sociais. Haver uma variao individual,
mas isto no a "raa". No existe uma percepo em estado natural, sem treino,
residindo no corpo. O sensorium humano precisou ser educado para a observao
das diferenas raciais. Quando se trata da visualizao de grupos raciais distintos,
~ preciso uma grande dose de sintonizao.
I 64 I
PAUL GILROY I
Esta fase do argumento funda-se no desejo de ligar o estudo histrico e
crtico das raciologias e das metafisicas "raciais" s novas histrias da visualidade
e percepo que tm sido produzidas. Procura-se conect-los com algumas crticas
oportunas da identidade tnica absoluta ou integral e com as genealogias da
subjetividade s quais este argumento tem se associado. Acima de tudo, quero
ligar o estudo crtico da "raa" com um entendimento igualmente crtico dos meios
tcnico-cientficos que fomentaram e mediaram as relaes particulares com nossas
personalidades racializadas no passado moderno. O absurdo fundante da "raa"
como um princpio de poder, diferenciao, e classificao deve continuar agora
persistente e obstinadamente no nosso campo de viso. Esse movimento inicial
est evidentemente fora de moda, como no preciso lembr-los. O pragmatismo
entrincheirado na "Raa" tem se aliado com as verses simplistas da fenomenologia
racial atribuda erroneamente a Fanon por crticos que procuram uma ontologia
infalvel no seu trabalho. Estes desenvolvimentos tm sido complementados pelo
apelo de nacionalismos articulados, porm de percursos frgeis, enraizados
firmemente em circunstncias afro-americanas, assim como pelo cinismo e
oportunismo. Essas tendncias interligadas concordam que o fato frio e corpreo
da "raa" no pode e no deveria ser teorizado fora do campo de viso de acordo
exatamente com o que eu proponho.
Voc ainda tem dvidas. Talvez ajude observar que aspectos da "raa", tal
como tem sido entendida no passado, j esto sendo exorcizados por novas
tecnologias da personalidade e da constituio da espcie, e que o uso dessas
tecnologias, particularmente no campo mdico desencadearam conseqncias
polticas significativas. As velhas economias representacionais modernas que
reproduziram a "raa" em termos subdrmicos e epidrmicos esto sendo hoje
transformadas, de um lado, pelas mudanas cientficas e tecnolgicas que se
seguiram revoluo na biologia molecular e, de outro lado, por uma transformao
igualmente profunda nas maneiras como os corpos so postos em imagens. Ambas
tm implicaes ontolgicas extensivas. No momento atual, os corpos tornam-se
em geral acessveis a novas formas de escrutnio possibilitadas pelas imagens
mdicas multidimensionais que usam ultra-som e radiao eletromagntica, assim
como luz natural e artificial. Alguma vez voc, seu corpo, ou o corpo de sua criana,
j foi escaneado? Voc reconhece a densidade desta mudana tica? Em caso
afirmativo, talvez voc pudesse considerar esse desenvolvimento como outro sinal
foroso de que ns comeamos a deixar de lado as velhas marcas visuais da
"raa". Aps nos despedirmos delas, poderamos agir melhor no sentido de nos
I 65 I
ENTRE CAMPOS .. Naes, Culturas e o Fascinio da Raa
ntrapor s injustias geradas por elas se fizssemos um esforo mais consistente
co . .
para desnaturalizar e desontologizar a "raa", desagreg.ando com isso as
Esta no uma opo fcil. Ela tem necessidade da reconsunnao das
esperanas ant-racistas. No futuro, elas tero de transitar facilmente das
fronteiras erigidas entre texto e discurso, espetculo e performance. Tento de se
mover para fora dos ngulos de viso, das estratgias de busca da verdade e das
escolhas morais e polticas que ainda oferecem garantias em demasia s pretenses
normativas da raciologia. Esta linha de ataque observncia racial necessita de
uma reflexo franca sobre o interesse de se reificar a "raa" que tem surgido
repetidas vezes em anlises acadmicas _. algo que no era possvel quando a
ligao entre as polticas anti-racistas e a pesquisa acadmica intervencionista era
mais forte e mais prxima do que hoje em dia. Trilhar este caminho significa o
retomo ao duro trabalho envolvido na identificao e explorao das tecnologias
polticas que governam nossas relaes com ns mesmos, com a nossa humanidade
e com a nossa espcie. Conforme se sugeriu, estas tarefas nos levam para alm
dos discursos e da semitica .de "raa" rumo a um confronto com as teorias e
histrias do espectador e da observao, dos aparatos visuais e da tica. Elas nos
pedem para repensar o desenvolvimento de um imaginrio racial de maneiras mais
distanciadas da autoridade racionalizada do logos e estreitamente afinadas com o
poder diferente das tecnologias visuais e de visualizao. A poltica de "raa"
contou com ambos e tambm os coordenou.
J me referi s transformaes profundas nas maneiras com que o corpo
entendido, experimentado e observado que se seguiram emergncia da biologia
molecular. O uso de computadores como modelao e as tecnologias de imagem
estendendo a viso de um modo prottico at as nanoescalas podem ser ligados ao
impacto do processamento digital e outras abordagens afins do corpo que permitem
v-lo e entend-lo de novas maneiras, principalmente como cdigo e informao.
Devemos ficar especialmente atentos para as maneiras com que o corpo tem sido
posto em imagens em estudos sobre a sade e a doena, cuja importncia muito
grande nos delineamentos da cultura contempornea. Estas novas maneiras de
nos olhar, entender e relacionar com ns mesmos, apontam mais uma vez para a
possibilidade de que o tempo da "raa" possa estar se aproximando do final no
momento mesmo em que os racismos parecem proliferar.
Os primeiros trabalhos de Michel Foucault examinaram os precedentes
histricos significativos dessa emergncia contempornea de novos campos de
visibilidade que operam em nanoescalas. Entretanto, ele um guia to inspirador
66
PAUL GILROY
quanto frustrante em matria das mudanas recentes no olhar, na observao e no
conhecimento do corpo racializado. Apesar de toda a sua grande compreenso
histrica do problema do observador individual como um Iocus de conhecimento,
da formao de epistemologias com investimentos inditos em matria de
observao, e da mudana "assinalada pela passagem da tica geomtrica dos
sculos XVII e XVIII para a tica fisiolgica, que dominou ambas as discusses
filosfica e cientfica da viso no sculo XIX",43 ele parece no ter captado
inteiramente o significado das disputas prolongadas com relao desunidade
raciolgica da humanidade que assistiram emergncia da biopoltica. O humano
e o infra-hurnano emergiram juntos, e a raa era a linha entre eles.
de se lamentar que Foucault no estivesse realmente interessado no
significado das diferenas raciais ou nos testes providos por elas para a "nomeao
do visvel" no sculo XVIII, bem como outras tentativas correlatas de "colocar a
linguagem o mais perto possvel do olhar que observa"." Apesar de sua anlise,
que testemunhou o nascimento do biopoder, parecer pronta para um confronto
decisivo com a idia de "raa", isto nunca aconteceu. Em termos simples, ele
identificava a figura do homem tanto como piv quanto como produto de uma nova
relao entre as palavras e as coisas, mas a partir da passava rpido demais para
um sentido de humanidade moderna unificada devido sua passagem lastimosa da
sanginidade para a sexualidade. Por exemplo, ele deixou de considerar como a
idia segundo a qual os Asiaticus lurdus, Americanus rubeecus e Afer niger
seriam menos do que humanos pode ter afetado esta transformao e seus
correlatas epistmicos. Talvez ele no fosse perseguido, como acredito que ainda
deveramos ser perseguidos, pela famosa imagem de um orangotango levando
uma garota negra inscrita no frontispcio do Sistema Genuno e Universal de
Histria Natural de autoria de Linnaeus. O problema central e inescapvel desta
famosa imagem o parentesco sugerido entre essas espcies sub e infra-humanas,
mais do que o fato de que sua inter-relao conflitante engendrada e figurada
atravs do tropo do estupro. O cenrio histrico da imagem e o enigma interpretativo
que se apresenta aqui apontam para a questo no resolvida de como "raa" se
inter-relaciona com sexo, gnero e sexualidade - algo que est mais longe do que
43. Jonathan Crary, Teckniques oflhe Observer: 011 Vision and Modemity n the Nincteenth. Century
(Mrr Press, 1992), p. 16.
44. Michel Foucault, The Order o Things (Tavistock, 1970), p. 132.
67
ENTRE CAMPOS :: Naes, CuLturas e o Fascinio da Raa
nunca de ser resolvido e que define uma nova e urgente necessidade de trabalho
futuro. A relao da imagem com esse texto fundante da raciologia levanta outras
questes delicadas: as caractersticas da nova semitica ps-vesaliana do corpo e
a relao entre texto e imagem na constituio performtica das "raas", que no
era uma relao em que as palavras fossem simples ou consistentemente capazes
de dominar as imagens - cones - que iam bem alm de qualquer funo meramente
ilustrativa.
O extenso debate a respeito de se O negro deveria ser reconhecido como
ummembro na famlia da humanidade (um grupo cuja particularidade foi inaugurada,
provada, produzida e celebrada atravs da relao transformada entre as palavras
e as coisas que se cristalizou no final do sculo XVIII) pode ter sido mais central
para a formao e a reproduo do pensamento cientifico moderno do que Foucault
percebeu. No levanto esta questo para depreci-lo e nem para reabrir a discusso
de como aquele processo tem sido reconstrudo pelos historiadores da cincia, mas
sim porque o estudo dele a respeito daquela mudana fatal nos desenvolvimentos
da cincia e na produo da verdade um recurso importante em termos de nossa
prpria situao quando se pode observar mudanas comparveis nas tecnologias
do corpo.
Hoje j ningum mais enche velhos crnios com balas de chumbo quente.
preciso enfatizar que as verdades da diferena racial tm sido buscadas de outras
maneiras e produzidas por tecnologias que operam em outras escalas menos
imediatas. A semiose da Antropologia tem se transformado por diversas vezes
desde o auge das atividades de enchimento de crnios. Precisamos reconhecer
aqui o impacto dos cdigos de observao vemacular que tm uma relao tangencial
ou ambivalentc com a cincia racial propriamente dita. H regras definidoras de
"uma gota de sangue" com suas disjunes insensveis entre os de dentro e os de
fora, "testes do lpis" e outras tecnologias sombrias da alteridade que pretendem
descobrir os sintomas de degenerao nos tons especiais de rosa e vermelho que
se pode encontrar na base das unhas da mo. Contudo, contando com a histria e
filosofia da cincia de Kuhn em nossas estantes, compreendemos as contingncias
da busca da verdade, as presses de ordem institucional, o poder ativo da linguagem
para moldar a pesquisa e o status provisrio de todo:'> 05 empreendimentos
cientficos.
Deixe-me propor que as ordens sombrias de poder e de diferenciao -
defendidas por sua inteno persistente de fazer o corpo mudo revelar e conformar-
se com as verdades de sua identidade racial- podem ser toscamente periodizadas.
68
PAUL GILROY
A noo crtica de "epidermizao", um legado de Frantz Fanon ao nosso tempo,
valiosa neste ponto. Esta noo nasceu das ambies fenomenolgicas de um
filsofo-psiclogo e do modo distinto como elas enxergaram e entenderam a
importncia da viso. Ela se refere a um sistema histrico especfico para dotar os
corpos de sentido, conferindo-lhes qualidades de "cor". Sugere ainda um regime
perceptual no qual o corpo racializado confinado e protegido pela pele que o
envolve. O olhar fixo do observador no penetra essa membrana, mas repousa
sobre ela e, ao faz-lo, recebe as verdades da diferena racial vindas do outro
corpo. Independentemente do que a frenologia ou a fisiognomia possam ter
significado para Hegel - um leitor entusiasta de Lavater - o crnio sob a pele
agora irrelevante. Esta no a escala da anatontia comparativa que despontou na
passagem da histria natural para a cincia da biologia. A pele no tem vida
independente. No um pedao ou um componente do corpo, mas seu invlucro
fatdico. A dermopoltica sucedeu a biopoltica. Ambas precederam a nanopolftica."
O tenno "epidemzao" de Fanon merece uma aplicao mais ampla do
que as suas finnes origens coloniais poderiam sugerir. Emmanuel Chukwudi Eze e
Christian M. Neugebauer lembraram-nos recentemente que a Geografia Fsica
de Immanuel Kant disse mais do que os seus celebrantes contemporneos gostam
de admitir sobre os atributos distintivos da resistente pele negra e os problemas
prticos que ela apresenta para a economia domstica escravista quando a dor
tinha de ser infligida no tronco com uma vara de bambu rachada". Tal como as
opinies bem conhecidas de Hegel sobre as deficincias estticas e as limitaes
intelectuais do Negro, pode-se tomar esses sentimentos como um pensamento
epidrmico exemplar em suas formas emergentes. Numa era em que o poder
colonial tinha feito da epidermizao um princpio dominante de poder poltico,
Fanon recorreu a essa idia para indicar o estranhamento do corpo e do estar no
mundo em relao ao ser humano autntico que as relaes sociais coloniais haviam
forjado. Para ele, o poder epidennizado violava o corpo humano na sua humanidade
simtrica, intersubjetiva e social, em sua existncia como espcie: em sua frgil
45. A discusso de Hegel sobre frenologia e fisiognomonla permite-nos visualizar um pouco a
coexistncia problemtica desses diferentes regimes de percepo e observao.
46. "Alie Bcwohner der heibestcn Zonen sind uusnehmeud trfge. Bey einigen wird diese Paulheit
noch etwas durch dic Regierung und Zwang gemfcbigt". Kant, Physische Geographie, 1802,
citado por Christian M. Neugebauer, "The RaciSITI of Kant and Hegel", in H. Odcra Oruka, org.,
Sage Philosophy: lndigenous Thinkers and Modem Debate 011 Afncan Hulosophy (Brill, 1990).
69
ENTRE CAMPOS .. Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
,
relao como outros corpos frgeis e em sua conexo com o potencial redentor
dormente em sua corporalidade saudvel, ou talvez sofredora. O que ele vislumbrou
como uma "daltica real entre (o) corpo e o mundo" poderia ser reartculado num
modo menos triunfal como a nossa existncia voltada para a morte."
A noo de Fanon oferece uma contribuio interessante para toda a histria
das cincias raciais e das noes exclusivas de humanidade codificada em cores
tal como definidas por elas. Quantas cores de pele existem? At que ponto em
termos cientficos, a tonalidade da pele deve corresponder diversidade de "raas"?
Voc deve se lembrar que Buffon chegou a contar trinta raas de cachorros.
Linnaeus, o leitor ideal de Kant, pensava que o Homo sapiens inclua quatro
variedades, enquanto que as outras espcies que constituam o gnero Homo tinham
as suas prprias e numerosas subespcies, incluindo o Homo troglodytes. Kant
identificou quatro raas de homem: o branco, o negro, o huno, e o hindustani.
Todos estes raciologistas lidavam de maneira diferente com a questo de se as
variaes notadas dentro das raas seriam to significativas quanto as diferenas
que poderiam existir entre elas.
Desde ento, essas raciologias distintivamente modernas com seus fortes
aromas cientficos andaram de mos dadas com a percepo de senso comum,
tomando a superfcie externa do corpo o foco de seus olhares inquiridores. Quando
o corpo torna-se penetrvel de todo e refigurado como o epifenmeno transitrio
da informao codificada e invisvel, aquela esttica, aquele olhar fixo e aquele
regime de poder esto terminados de um modo irrecupervel. A idia da
epidermizao aponta para um estgio intermedirio numa teoria crtica de escalas
do corpo na confeco da "raa". Hoje a pele no mais privilegiada como o
limiar da identidade ou da particularidade. H boas razes para supor que a linha
entre o interno e o externo passe em outro lugar. As fronteiras da "raa" ultrapassam
o limiar da pele. Elas so celulares e moleculares, e no dermais. Se a "raa"
puder resistir, ela assumir uma nova forma, alienada das escalas respectivamente
associadas com a anatomia poltica e epidermizao.
Tornamo-nos mais cticos do que nunca sobre o status de diferenas
facilmente visveis e somos agora obrigados a perguntar em que escala a similaridade
e a diversidade humana devem ser calibradas. Ser que um diferente sentido de
escala e de escalonamento pode constituir um contrapeso em relao ao apelo da
47. Fanon, Black Skin, White Masks, p. 111.
70
PAUL GILROY
particularidade absoluta celebrada nos dias atuais sob o sinal evanescente da "raa"?
Ser que isto pode responder s sedues da identidade e do tipo projetadas na
superfcie do corpo, mas repudiada obstinadamente em seu interior pela proliferao
de diferenas invisveis que produzem conseqncias catastrficas onde as pessoas
no so aquilo que parecem ser? Na instabilidade de escala que caracteriza o
nosso tempo, como a identidade racializada e racializante tem sido imaginada?
Haver ainda lugar para a "raa" na nova escala com que se contempla a vida
humana e a diferena humana? Podemos resumir esta longa estria, levantando a
questo central com mais preciso. Qual o significado desse longevo tropa de
"raa" na era da biologia molecular?
Vimos que ao distanciarem-se em sua jornada das catstrofes inaugurais da
modernidade, os modos raciolgcos de organizar e de classificar o mundo
conservaram uma bagagemespecial em matria de inclinaes perspectivais, hbitos
perceptuais e suposies escalares. Suas antropologias dependiam e ainda
dependem de observaes que no podem ser completamente desassociadas dos
recursos tecnolgicos que as fomentaram assim como as mediaram. aqui que a
escala anatmica rompeu-se de incio. H muito tempo os microscpios
transformaram o que podia ser visto, mas as tecnologias mais recentes de observao
em escalas cada vez menores mudaram o limite da visibilidade, contribuindo para
um sentido mais apurado do poder do no visto e do que no pode ser visto. Os
delrios eugnicos de Francis Crick, co-descobridor do DNA e ganhador do prmio
Nobel, demonstram exatamente como a mudana de escala, a ~ a r r e t a d a pela
fundao da biologia molecular e pela redefinio da vida em termos de informao,
mensagens e cdigos, foi reconhecida em suas conseqncias morais e polticas
cataclsmicas." A biopolttica implantou os fundamentos para a "nanopoltica",
tendo sido suplantada por ela.
Pele, ossos e, at mesmo, o sangue no so mais as referncias primrias
do discurso racial. Se a epistemc moderna foi constituda atravs de processos que
renunciaram integridade do corpo por inteiro e se deslocaram para baixo da pele
para enumerar rgos e descrever suas relaes funcionais com uma totalidade
orgnica, a situao hoje muito diferente. A mesma direo para o interior tem
sido mantida e momentum aumentado. Esqueamos a totalidade: a aspirao de
perceber e explicar atravs do recurso ao poder do minsculo, do microscpico e,
48. G. Wolstenbome, org. Man and His Future (Little, Brown, 1963), pp. 275-276, 294-295.
71
ENTRE CAMPOS" Naes, Culturas e o Fascnio da Raa I
agora, do molecular tem-se consolidado. Num espao para alm da anatomia
comparativa e de todas as preocupaes dermopolticas, o corpo e seus componentes
funcionais bvios no mais delimitam a escala sobre as quais as avaliaes relativas
unidade e variao da espcie devem ser feitas. O olho nu foi h muito tempo
reconhecido como sendo insuficiente para as tarefas de avaliao e descrio
demandadas pela condio constrangedora da vida cotidiana e pelas respostas
eugnicas populares aos seus problemas diversos. So mais do que mudanas
tecnolgicas que fazem o que era at agora invisvel no apenas visvel, mas tambm
decisivo.
Espectroscopia de ressonncia magntica nuclear (NMR), tomografia por
emisso de psitrons (PET) e tomografia computadorizada (CT) so algumas das
inovaes tecnolgicas na produo de imagens mdicas que transformaram a
relao entre o visto e o no visto. Mesmo que o logotipo da IBM seja soletrado
em tomos de xennio, ou ento seja um sonho menos especfico de ganhar o
controle desse mundo grande "ocupando-se com as entidades em nanoescala que
o compem", o movimento sempre numa direo: para baixo e para dentro.
Nossa questo fundamental deveria ser esta: em que ponto estas mudanas
abandonam a idia de diferena racial, em especial quando ela no pode ser
prontamente correlacionada com variaes genticas complexas? A sabedoria
corrente parece sugerir que at seis pares de genes esto implicados no resultado
da "cor" da pele. Eles no constituem um desvio isolado.
H alguns anos umjovem negro chamado Stephen Lawrence foi brutalmente
assassinado por alguns jovens brancos num ponto de nibus na regio sudeste de
Londres. Sua morte trgica foi apenas uma ocorrncia fatal em uma srie de
ataques raciais que haviam sido perpetrados na mesma rea. Dois outros, Rolan
Adams e Rohit Duggal, haviam sido mortos em circunstncias semelhantes, mas
foi o assassinato de Lawrence que se tornou um marco na poltica de "raa" na
Gr-Bretanha."
A histria completa da ao poltica em tomo dessas e outras mortes similares
no pode ser recapitulada aqui. Para estes propsitos limitados basta dizer que um
movimento pequeno, porm dinmico, cresceu em torno dessas terrveis tragdias
e que as aes das famlias desoladas e seus vrios grupos de simpatizantes se
49. Sir WilliamMacpherson of Clnny, "AReport into the Dcarhof Stephen Lawrence" (Her Majesty's
Stationery Office, 1999).
I n I
I PAUL GILROY I
desenvolveram dentro e fora das instituies formais de governo, publicidade e
legislao. As aes ttcas tinham a inteno de projetar a ira, ampliar o sofrimento,
ganhar apoio, mudar a conscincia e angariar fundos para despesas legais. As
iniciativas polticas incluram uma demanda por justia que havia sido efetivamente
negada quando a polcia, os tribunais e os promotores pblicos recusaram-se a agir
com rapidez e diligncia contra os agressores. Elas tambm envolviam uma exigncia
de simpatia pela condio difcil das famlias imersas na tristeza de suas perdas, o
que imprimiu uma marca substancial na vida de nossa nao. Essas aes
articularam ainda outra srie de reivindicaes suplementares: pelo reconhecimento
da seriedade do ataque, assim como pela admisso da humanidade das vtimas e
tambm da natureza ruinosa distintiva dos ataques brutais que abandonaram as
vtimas a esvair-se em sangue, morrendo na calada. Um inqurito judicial
promovido pelo governo sobre o assassinato de Lawrence e sobre a atuao da
polcia e do sistema de justia criminal em relao a esse crime apontou para a
questo incmoda de que "o racismo institucional" havia condicionado as operaes
das agncias governamentais britnicas.
Embora a maioria dos aspectos complexos e repulsivos do caso Stephen
Lawrence no possa ser explorada aqui, isto no significa que eles tenham sido
esquecidos. H tambm slidas razes morais e polticas para que aquele episdio
doloroso e os eventos que se seguiram no devam ser usados como material
ilustrativo no sentido de se construir um argumento mais geral einevitavelmente
especulativo sobre a natureza das categorias raciais e os limites da explanao
racializada. Todavia, isto que eu pretendo fazer.
O Partido Nacional Britnico - um grupo abertamente neofacista - fora
muito ativo na rea onde Stephen Lawrence foi assassinado. Sua sede nacional
ficava perto do lugar onde ele morreu e no de se surpreender que a presena do
grupo na vizinhana e seu possvel papel em legitimar o tenor da supremacia
branca naquele local tenha se tornado foco de uma atividade poltica dirigida
polcia e aos rgos pblicos locais. Em nome do anti-fascismo e do anti-racismo,
os ativistas reivindicaram que a sede bem fortificada do partido fosse fechada.
Havia divises tticas no interior da campanha quanto ao modo de alcanar este
objetivo. Um grupo defendia a ao direra localizada, outro preferia adotar padres
mais conhecidos de protesto. Em vez de marchar contra a casamata, eles decidiram
fazer suas reivindicaes pblicas no centro da cidade, onde se localizam os prdios
pblicos e onde a mfdia compareceria. Outra demonstrao local foi feita fora do
prdio fortificado. Essa ao foi incentivada pela idia de que se as autoridades
I 73 I
ENTRE CAMPOS :: Naes, Culturas e o Fascnio da Raa I
eram incapazes de deslanchar uma ao contra o grupo e seu quartel-general (os
quais haviam Se tomado smbolos poderosos das foras malvolas do racismo e
fascismo), os ativistas anti-racistas iriam faz-lo. Essa demonstrao realizada
num sbado, dia 16 de outubro de 1993, contraps um grande nmero de ativistas
a uma numerosa tropa policial anti-tumulro, que havia sido despachada para proteger
os neo-fascistas da fria dos anti-racistas.
Os detalhes da violncia que se seguiu so interessantes, mas no essenciais
para os pontos examinados aqui. Em conseqncia do confronto fsico entre esses
grupos, quarenta e um ati vistas foram feridos. Dezenove policiais receberam
tratamento mdico e quatro deles passaram a noite no hospital. Aps o evento
deu-se um conflito sobre o comportamento dos manifestantes. Com isso foi-se
mais longe do que o ciclo rotineiro de denncias mtuas. Em particular, a polcia
alegou que os manifestantes anti-racistas haviam escolhido policiais negros, fazendo
deles alvos especiais em matria de hostilidade e ataque. O guarda Leslie Turner
foi um desses policiais, destacado por seus superiores para a defesa dos direitos de
uma organizao que no o reconhece como uma pessoa pertencente comunidade
nacional ou defendida por suas leis. Turner declarou ter sido atacado por ser negro.
Ele disse aos jornais: "Eram manifestantes brancos. No havia pessoas negras l
que eu pudesse ver. Eles me escolheram como sendo um traidor." Sejam l quais
forem suas opinies em contrrio, possvel que a situao difcil do policial Turner
pudesse ter sido pior caso houvesse um nmero maior de manifestantes negros
naquele dia. Na escala do sofrimento humano que termina em assassinato brutal,
as experincias dele so desprezveis e at mesmo triviais. Sua estria de virimizao
pode at ter sido fabricada para conquistar uma nova legitimidade para uma
operao policial duvidosa. Mas, deixando quase de lado o que realmente aconteceu,
quero continuar minha anlise como se houvesse uma certa medida de verdade
sobre o que ele disse a respeito daquela manifestao. E se ele foi atacado como
traidor? Que tipo de traidor ele teria sido? E se elejai atacado por pessoas furiosas
com base no fato de que por ser um policial negro ele teria de algum modo violado
a posio poltica que eles imaginavam corresponder ao seu corpo negro
uniformizado? Qual a aceitao do que se chama por vezes de ontologias "coco",
"choc-ice" [sorvete de baunilha coberto com chocolate] ou "czec cookie'' [bolacha
de chocolate com recheio branco] com suas divises estritas e perniciosas entre
"os de dentro" e "os de fora''? E se a multido no estivesse atenta para a ironia
de ele ter sido empregado na defesa dos neonazistas locais? E se eles tambm
sucumbissem lgica viciosa do pensamento de raa?
I 74 1
I PAUL GILRUY I
Estou contando esta histria aqui com o objetivo de tomar visveis alguns
dos problemas substanciais alojados na maneira com que as pessoas conceituam e
atuam em relao diferena racial. Se ativistas anti-racistas e anti-fascistas
dedicados permanecerem apegados s mais bsicas mitologias e morfologias de
diferena racial, que chances teramos ns outros de escapar do fascnio exercido
por elas? Se a simplicidade brutal da tipologia racial permanecer viva mesmo nos
gestos anti-fascistas mais deliberados e assertivos, ento possvel que os intelectuais
crticos declaradamente "anti-essencialistas" estejam pedindo demais quando
indagamos sobre a renncia da "raa", ou quando aspiramos a utopias
policromticas e multirnicas nas quais a cor da pele no faa mais diferena do
que a cor dos olhos ou do cabelo. Seria provavelmente inapropriado assumir que
haja Um amplo solo comum entre este pblico leitor e aqueles manifestantes anti-
nazistas. Mas, no ilegtimo inquirir sobre o ponto em que interesses profissionais
e acadmicos possam ressoar nesta narrativa. Ser que ns tambm nos tomamos
cmplices da reificao da diferena racial? O que aconteceu com as suposies
anti-racistas que governavam nossas atividades acadmicas em tempos anteriores?
Teriam sido elas denotadas pelos sucessos do determinismo ps-biolgico, o qual
est a exigir que as cincias sociais devolvam-lhe o direito de explicar o
comportamento humano? Este argumento no deve ser mal compreenddo. Procura-
se com ele iniciar umperodo de reflexo e de esclarecimento sobre nossos projetos
intelectuais, ticos e polticos em matria de estudos crticos de "raas" e raciologias.
Estou atento para todas as ironias de minha posio. Entendo que assumir
uma antipatia em relao "raa" para alm do equilbrio instvel representado
pelo meu uso liberal de aspas pode ser percebido como uma traio queles grupos
cujas reivindicaes oposicionfsticas, legais e at mesmo democrticas acabaram
por se basear em identidades e solidariedades forjadas a duras penas a partir das
categorias que lhes foram fornecidas por seus opressores. Mas, renunciar "raa"
com propsitos analticos no julgar todos os apelos dirigidos a ela no mundo
profano das culturas polticas como formalmente equivalentes. De um modo menos
defensivo, penso que a nossa situao difcil e arriscada em meio a um mar de
mudanas polticas e tecnolgicas que de alguma maneira fortalecem o absolutismo
e o primordialismo tnicos, est a exigir uma resposta radical e dramtica. Isto
significa que preciso se afastar do ritual piedoso com o qual sempre concordamos
que a "raa" inventada, para sermos ento instados a nos submeter sua
penetrao no mundo e a aceitar que a demanda por justia exige todavia que
entremos inocentemente nas arenas polticas que ela ajuda a demarcar.
I 75 I
ENTRE CAMPOS Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
o simples fato de se levantar estas questes pode significar a violao de
um acordo tcito de teor acadmico. A ligao entre prtica anti-racista e trabalho
intelectual nesta rea decerto no o que era h vinte anos, havendo ainda algumas
reflexes preciosas sobre as mudanas assinaladas ao longo da estrada que leva
ao anti-racismo municipal e para alm dele a um terreno infrutfero onde o trabalho
sobre a "raa" obscurecido pelo muiticulturalismo privatizado, empresarial e
culturas de simulao, nas quais a alteridade racial conquistou um importante valor
comercial. Este bem pode ser um momento apropriado para se romper com a
oscilao fundamental entre a biologia e a cultura e para abrir o circuito fechado
em que se encerraram as anlises daquilo que costumvamos chamar de Novo
Racismo. Ser mais frutfero no futuro traar a histria da metafsica racial - ou
melhor da raciologia metafsica - como uma precondio subjacente "das vrias
verses de determinismo: biolgico, nacionalista, cultural e agora, genmico.
J se tornou lugar comum observar que, por mais nobre que seja, a idia de
anti-racismo no transmite nenhuma mensagempositiva ou afirmativa. O que afinal
defendem os anti-racisras? Qual o nosso compromisso e como ele se liga fase
necessria de negatividade que define nossas esperanas polticas? H dificuldades
em delimitar estes objetivos, utpicos e diferentes. Encaro-as como outro pequeno
sintoma da condio crnica mais abrangente envolvida na crise da "raa" e nas
tentativas de escapar a ela atravs da refigurao do humanismo. A histria do
racismo uma narrativa em que a congruncia do micro e do macrocosmo tem
sido rompida no ponto de sua interseco analgica: o corpo humano. A ordem da
diferenciao ativa que tem sido chamada de "raa" pode ser a marca mais
perniciosa da modernidade. Ela articula razo e desrazo. Ela entrelaa a cincia
e a superstio. As suas ontologias ilusrias podem ser tudo menos espontneas e
naturais. Elas no deveriam ganhar imunidade de julgamento em meio aos devaneios
da reflexividade e s formas confortveis de inrcia induzidas pela capitulao aos
essencialismos preguiosos dos quais, segundo nos informam os sbios ps-
modernos, no podemos escapar.
76
2
MODERNIDADE E
INFRA- HUMANIDADE
No sculo atual, as pessoas negras so vistas como totalmente diferentes das
brancas em termos raciais e de origem, porm, totalmente iguais a elas comrespeito
aos direitos humanos. No sculo XVI, quando se pensava que os negros vinham
das mesmas razes e eram da mesma famlia dos brancos, defendia-se, sobretudo
entre os telogos espanhis, que emmatriade direitos os negros eram, por natureza
e Vontade Divina, muito inferiores a ns. Em ambos os sculos, os negros tmsido
comprados e vendidos, e postos ao trabalho em correntes e sob chicote. Tal a
tica; e tal a extenso comque as crenas morais tmqualquer coisa a ver comas
aes.
GtACOMOLEOPARDJ
As possessescoloniaisafricanastornaram-seo maisfrtil solo parao florescimento
daquilo que setornou a elite Nazista. Aqui (eles) haviamvistocomos seus prprios
olhos como as pessoas podiamser convertidas emraas ecomo... pode-seempurrar
o prprio povo para a posio de raa suprema.
HANNAHARENDT
o CONCEITO de modernidade nos traz mente a interpenetrao do
capitalismo, industrializao e democracia. Nossa ateno dirigida para a
emergncia do governo moderno, a apario de Estados-nao e numerosas outras
mudanas sociais e culturais. O lugar da terra no cosmos e a relao entre a
Europa e o resto do planeta foram transformadas, assim como o foi a aceitao
inquestionvel do relato das origens humanas fornecido pela Bblia. Outras
mudanas, no registro do tempo, na experincia do modo de vida urbano, na
configurao das esferas pblicas e privadas, e na qualidade distintiva tanto da
individualidade moderna como da vida tica moderna, inspiraram grandes volumes
de tratados filosficos, sociolgicos e histricos. O desenvolvimento da soberania
ENTRE CAMPOS .. Naes, CuLturas e o Fascnio da Raa
territorial e dos aparatos culturais e comunicativos correspondentes so perceptveis
em meio a esse fluxo. Tambm eles foram ligados luta para consolidar o trabalho
transparente dos Estados-nao e dos poderes governamentais ao qual o termo
modernidade se refere.' Aquela combinao promoveu uma nova definio da
relao entre lugar, comunidade, e aquilo que hoje podemos chamar de "identidade".
,A modernidade definiu um novo papel para os seus soldados-cidados,
merecendo ser reconhecida como algo que quero chamar de "uma ecologia distinta
de pertencimento''." Uma frmula especial para a relao entre territrio,
individualidade, propriedade, guerra e sociedade foi dramatizada nesta fase histrica.
Emergiu, por exemplo, no mito fundante de Robinson Crusoe, que conservou e
criou cultura, o eu, e a riqueza, mesclando seu trabalho e gnio s oportunidades
proporcionadas por Deus e pela natureza quele que industrioso e racional em
seu reino insular tropical.' Os limites ticos daquela modernidade colonial foram
memoravelmente assinalados pelo fato de que Crusoe sentia-se livre para tomar
as vidas dos nativos, "cujos costumes brbaros eram seu prprio desastre", no
obstante a sano divina que ordenou as suas vidas de selvageria." Seu exemplo
contribui para demonstrar como () alcance do mundo europeu e as suas fontes
distintas de violncia emergem nessa considerao da modernidade como uma
questo maior, no apenas para a histria do comrcio capitalista, mas tambm
para a compreenso histrica do governo nacional e da projeo geopoltica dos
Estados como culturas discretas arranjadas em unidades nacionais antagnicas.'
Desta perspectiva, a modernidade pode tambm servir para introduzir os problemas
colocados pela relao do capitalismo, da industrializao e da democracia com a
emergncia e consolidao do pensamento sistemtico de raa. O conceito emoldura
estas indagaes sobre a conexo entre a racionalidade e a irracionalidade ao
dirigir a ateno para os laos entre as tipologias raciais e a herana do Iluminismo.
Faz com que aquele acordo decisivo seja fundamental para a tarefa de perceber
como o conhecimento e o poder produziram as verdades da "raa" e da nao
1. Janice E. Thomson, Mercenaries, Pirares, and Sovcregns: Sratc Building and Extra-Territorial
Violence in Early Modem Europe (Princeton University Press, 1994).
2. William E. Connolly, "Democracy and Territoriality", in Marjorie Ringrose e AdamJ. Lerner,
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3. Peter Hulme, Colonial Encouruers (Methuen, 1986)_
4. Daniel Defoe, Robinson Crusoe (Pcnguin, 1986), p. 232
5. Anthony Pagden, Lords Df Allrhe World: Ideoiogies of Emplre in Spain, Hritain and France
cI500-cl800 (Vale University Press, 1995).
78
PAUL GILROV
prximas do pice das reflexes modernas sobre a individualidade, subjetividade, e
ontologia, tempo, verdade e beleza."
A emergncia da "raa" como um meio maior de diferenciao e de diviso
um importante lembrete de que dotar a poltica de esttica no foi uma estratgia
governamental originada no fascismo do sculo XX.
7
O historiador George Mosse
fez mais do que qualquer outro para chamar a ateno para o critrio esttico
empregado nas verses iniciais da raciologia que reconciliaram arte e cincia numa
conceitualizao graduada e incisiva da espcie humana." A mesma hierarquia
racializada moldou os padres onde o poder e as aes de Estado e de governo
podiam ser comparados, avaliados e apreciados. A viso antropolgica de Hegel a
respeito dos ashanti c de seus rituais reais sugere que os cenrios coloniais
proporcionavam inmeras oportunidades para exercitar as ambies comparativas
e confiantes dessa imaginao poltica moderna. Os africanos eram, de acordo
com o juzo dele, no apenas pr-histricos como tambm pr-polticos."
Ao voltarmos nossa ateno em seguida para a categoria de constituio poltica,
veremos que a natureza toda desta raa tal que impede a existncia de qualquer
arranjo nesse sentido. O estgio da humanidade neste grau mera vontade sensual
comenergia para o desejo; uma vez que as leis espirituais universais(por exemplo,
aquela da moralidade da Famlia) no podemser reconhecidas aqu."
Estas observaes emergem na apresentao elaborada de Hegel sobre o
modo como a geografia condiciona a histria. Ele apresenta a modernidade mediada
pela "raa" tanto em termos de perodo como de regio. Atualmente a histria da
colonizao e da conquista, que a modernidade contm, levanta uma srie importante
de questes crticas. Qual foi a escala geopoltica com a qual a modernidade
6. Ian Watt, Mwhs ofModem lndividuallty: Faun, Don Quixote. Don Juan and Robinson Crusoe
(Cambridge University Press, 1996).
7. JosefChytry, The Aesthetic Stale: A Quesr ln Modem German Thought (University nf Califrnia
Press, 1989): Eatl W. Couut. This is Race: AnAnthology Se!ectedfrom the tntemoonal Literature
onlhe Roces ofMan (Schuman, 1950); Christian Neugebauer. 'lhe Racism otKant And Hegel",
in Sage Philosophy: Indigenous Thinkers and Modem Dehate on African Phtosophy, org. H.
Odera Orukn (BriU. 1990.
8. George Mosse, Toward lhe Final Solution: A Hstory ofEuropean Racism (Wisconsin University
Press, 1985), em especial captulo 2.
9. Robert Bernascon, "Hegel at lhe Court of lhe Ashanti", in Stuart Barnett, org., Hegel after
Derrido (Routledge, 1998).
10. G. W. F. Hegel, The Philosophy ofHstory. traduo de 1. Sibrec (Dover Books, 1956). p. 96.
79
ENTRE CAMPOS" Naes, CuLturas e o Fascnio da Raa
centrada na Europa era traada, inscrita e projetada? Onde, se isso se deu em
algum lugar, as suas convenes representacionais comearam a se romper?
Precisamos ponderar como a nossa compreenso da modernidade dentro e
para alm da Europa poderia se beneficiar de uma mudana na ressonncia dos
termos-chave "histria" e "cultura". Sua transformao pode tambm ser
compreendida como uma contribuio para a reorientao decisiva defendida por
mim no captulo anterior. Ela tem importantes conseqncias para nossa
-compreenso da relao entre o universal e o particular codificados na constelao
tica e poltica na qual dissecamos no a "raa", mas sim a raciologia. Dito de
outra forma, em que sentido a modernidade pertence a uma entidade fechada, um
"geocorpo''!' chamado Europa? Que formas de conscincia, solidariedade, e
subjetividade localizada so solicitadas, ou produzidas porela? O que a modernidade
poderia incluir se o lao no-dito com a conscincia planetria europia" fosse
rompido, alargado, ou mesmo testado? A ltima questo sugere que as operaes
da conscincia histrica tornam-se mais do que um mero fenmeno nacional. Elas
foram racializadas mais efetiva e completamente onde o historicalismo tornou-se o
atributo exclusivo de determinadas populaes favorecidas e selecionadas. Grupos
racialmente diferenciados no mais compartilhavam do mesmo presente. Os grupos
dominantes podiam engajar o momento irresistvel da histria para o seu lado e
tratar os seus subordinados aparentemente anacrnicos como se eles pertencessem
ao passado e no tivessem futuro. Para aqueles de ns que esto envolvidos em
estudar o desenvolvimento histrico do pensamento raciolgico, esta ruptura na
apreenso do tempo foi especialmente significativa.
Embora o pensamento de "raa" certamente tenha existido em perodos
anteriores, I., a modernidade transformou o modo como a "raa" era compreendida
e praticada. Vejo com bons olhos o relato que emerge do trabalho precioso de
historiadores recentes da idia de "raa". A partir de diversas posturas polticas,
muitos deles afirmaram que a "raa" tal como a entendemos agora simplesmente
no existia at o sculo XIX.
14
Embora ela seja apresentada como um princpio de
11. Este termo estem Thongchai Wlnichakul, Siam Mapped: A Hstory ofthc Geo-Body ofa Nation
(Universiry of Hawaii Press, 1994).
12. Mary Louisc Pratt, Imperial Eyes: Travei Wrifing and Transculturaon (Routledgc, 1992).
13. Winthrop Jordan, White OVei" Black (Norton, 1977); Ivan Hannaford, Race: The History ofan
Idea in the West (Johns Hopkins, 1996).
14. Tenho em mente aqui ostrabalhos deEric Voegelin. Martin Berual e Ivan Hannaford,
80
PAUL GILROY
diferenciao permanente, inevitvel e extra-histrico, no h nada automtico _
lembram-nos eles - sobre a "raa" e a diferena feita por ela. A conscincia de
"raa" mais construtivamente apreendida como um produto social especfico, o
resultado de processos histricos que podem ser mapeados em detalhe. Bric
Voegelin, que tem uma abordagembemrefletida das genealogias de "raa", adverte
os historiadores crticos que se aventuram neste terreno sobre os problemas
conceituais especficos a serem provavelmente encontrados por eles:
Uma idia simblicacomo a idia de raa no uma teoria \]0 sentido estrito da
palavra. E irrelevante criticar um smbolo, ou um conjuntode dogmas, por no
serem empiricamente verificveis. Emboratal crticasejacorretanotemsignificado,
porque no a funode uma idia descrevera realidadesocial, mas simassistir a
sua constituio. Uma idia sempre"CITada" 110 sentidoepistemolgico, mas esta
relaocoma realidade o seu prprioprincpio. I,
O argumento bem feito. Ele conduz a uma viso de "raa" como uma
idia ou princpio ativo, dinmico que assiste a constituio da realidade social.
um rrajeto curto entre observar os modos como certas "raas" tm sido
historicamente inventadas e socialmente imaginadas e ver como a modernidade
catalisou o regime distinto de verdades. o mundo do discurso denominado por mim
de "raciologia". Em outras palavras, as cincias humanas modernas, particularmente
a antropologia, geografia e filosofia, empreenderamum elaborado trabalho de modo
a tornar a idia de "raa" episternologicamente correta. Isto demandou modos
inditos de compreenso da altendade incorporada, da hierarquia e da temporalidade.
Com isso os corpos humanos passaram a comunicar as verdades de um Outro
irrevogvel, as quais eram ento confirmadas por uma nova cincia e uma nova
semitica no momento mesmo em que a luta contra a escravido racial Atlntica
estava sendo ganha.
Embora no seja reconhecida tanto quanto deveria, a conexo prxima entre
"raa" e modernidade pode ser vista com especial clareza se permitirmos com que
nossa compreenso da modernidade viaje, movendo-se com as operaes dos
grandes sistemas imperiais que aquela conexo lutou para controlar. Apesar de
centrados na Europa, esses sistemas, tanto em seu sentido de explorao como de
comunicao, estenderam-se muito alm do corpo geogrfico europeu. Em geral,
15. Eric Voegelin, "The Growth of theRace Idea", Review ()f Politics (julho de 1940), p. 284.
81
ENTRE CAMPOS .. Naes, Culturas e o Fascinio da Raa
compreende-se a antropologia e a geografia como os pontos terminais dos aspectos
cognitivos da revoluo cultural e social da modernidade colonial, mas os seus
efeitos no se confinavam consolidao dessas novas perspectivas disciplinares.
A mesma mudana fundamental em matria de "raa" alcanou seriedade filosfica
atravs da noo de que o carter e o talento podiam ser distinguidos irregularmente
e haviam sido distribudos pela natureza ao longo de linhas nacionais e raciais. A
famosa discusso de Kant sobre as caractersticas nacionais e raciais na seo
quatro das "Observaes sobre o Sentimento da Beleza e do Sublime"
brilhantemente analisada pelo filsofo Ronald Judy. Sua anlise permite aqui um
valioso ponto de partida." A figura de "O Negro" aparece no texto de Kant numa
famosa referncia a David Hume:
Os negros da frica no tmpor natureza nenhumsentimento acima do trivial. OSr.
Hume desafiaqualquerumacitar umnicoexemploemque umnegrotenhamostrado
talentos, e afirma que entre centenas de milhares de negros que so transportados
de seus pases para outros lugares, embora muitos tenham sido colocados em
liberdade, ainda assim nenhum jamais foi encontrado que apresentasse qualquer
coisa de grande cm arte ou cincia ou qualquer outra qualidade digna de elogio,
apesar de que entre os brancos alguns sempre se elevam bem acima das massas
mais ntimas,e por meiodedotes superioresganhamorespeitonomundo. Adiferena
entre estas duas raas de homem to fundamental quanto parece ser grande li
diferena em matria de capacidades mentais e de cor.I}
Os movimentos de Kant do corpo para a mente, da cor para a capacidade
mental podem agora ser reconhecidos como sintomas de uma conscincia de "raa"
que esteve no mago do seu pensamento sobre agncia e subjetividade, democracia
e mutualidade. Ele no declarou que os negros haviam sido destitudos de toda
humanidade. Ele lhes conferiu uma relutante filiao famlia humana, colocando-
os nas posies mais nfimas dentro de uma espcie nica e nominalmente inclusiva,
estratificada pelas operaes da lei natural contra a assimilao racial. As suas
idias raciolgicas misturam o ffsicc e o metafsico num poderoso e elaborado
16. Ronald A. T. Judy, (Dis)fomling lhe Amercan Canon: African-Arabic Slave Narratives and the
Vemacular (University of Minnesota Press, 1993), captulo 4, seo 3, "Kant and lhe Critique
of Pure Negro''.
17. I. Kant, Observations on me Feeing of the Beautiful and the Sublime, traduo de John T.
Goldthwait (Universiry of Califomia Press, 1960).
82
PAUL GILROY I
argumento que, como veremos, repousa estranhamente ao lado dos aspectos
irresistveis de seu cosmopolitismo. Suas idias foram desenvolvidas em diversos
textos do mesmo perodo, sobretudo naquele de 1798, A Antropologia de um
Ponto de Vista Pragmtico e em seu ensaio de 1775 "Sobre as Diferentes Raas
de Homem". So pouco lidos nos tempos de hoje, talvez porque os julguem como
embaraosos ou mesmo comprometedores das valiosas aspiraes democrticas
com as quais o Kant crtico tambm contribuiu com uma expresso duradoura.
Apelando para respostas mais complexas do que o mal-estar evidente na m vontade
contempornea em relao s discusses ilustradas sobre a "raa", estes escritos
incmodos comunicam os modos como a consolidao da raciologia modema
demandou o entrelaamento da ilustrao e do mito. De fato, eles revelam teorias
de cultura, "raa", e nao fornecendo a lgica e o mecanismo das suas perigosas
interconexes. Esta confluncia importa para o argumento aqui desenvolvido porque
apresenta laos igualmente adversos entre a raciologia e a administrao de Estado,
mostrando como a teoria poltica modema estava sendo anexada pelos imperativos
do poder colonial mesmo em sua fase emergente. conveniente repetir que os
avisos de Kant contra os perigos da mistura racial exprimiam a urgncia dos projetas
imperiais europeus, engajando o potencial da lei natural no importante trabalho
csmico-poltico de manuteno da separao entre grupos raciais:
Assim, podemos julgar com probabilidade que a mistura de raas (causada por
conquistas em larga escala), o que extingue gradualmente as suas caractersticas,
no parece benfica para a raa humana - apesar de todas as pretenses da
filantropia...Ao contrrio da assimilao, que se pretendia com a mistura de vrias
raas, a Natureza fez aqui uma lei de justamente o oposto. Numa nao da mesma
raa (por exemplo, da raa branca), ao invs de permitir que os caracteres se
desenvolvamconstante e progressivamente no sentido de se parecer uns aos outros,
como que, por fim, apenas ume o mesmo retrato resultaria tal como emimpresses
tomadasda mesma chapa de cobre, a Naturezapreferiu diversificar infinitamente os
caracteres do mesmo tronco."
Por mais que se paream belas aos seus beneficirios, as esperanas
democrticas e os sonhos de Kant simplesmente no podiam abarcar a humanidade
18. l. Kant, Anthropologyjrom a Pragmatic Point ofView, traduo de Victor Lyle Dowdell (Sou!hem
I I I i n o i ~ Univcrsity Press, 1978).
83
ENTRE CAMPOS Naes, Culturas e o Fascinio da Raa
negra. O Negro permaneceu trancado do lado de fora do crculo das relaes
intersubjetivas. Outra de suas memorveis observaes incidentais sobre a
administrao das questes domsticas dos escravos proporciona aos seus ansiosos
leitores a informao de que "os negros so...to falantes que eles tm de ser
apartados uns dos outros por meio de surras". 19 Esta passagem interessante
para mostrar quo prontamente a aplicao racional da violncia aos escravizados
e colonizados seguia-se a essas tentativas de por a "raa" deles em foco como um
objeto propriamente filosfico e no como uma mera questo de tipologia. O cenrio
implcito para essas operaes cientificas comprometidas era a grande fazenda
escravista que parece apontar aqui para a instituio de outro locus moderno de
poder: o campo de concentrao. Ambos constituram espaos excepcionais onde
as regras e procedimentos jurdicos normais foram deliberadamente deixados de
lado. Em ambos, o motivo do lucro e suas racionalidades econmicas foram
praticamente habilitadas pelos imperativos geopolticos de uma hierarquia
racializada. fcil ignorar como as sociedades coloniais e seus conflitos
proporcionaram o contexto em que os campos de concentrao emergiram como
uma forma nova e recente de administrao poltica, controle da populao,
planejamento de guerra e trabalho coercitivo."
Antes de continuar, deveramos reconhecer as dificuldades envolvidas em
tornar Kant o porta-voz do Iluminismo como um todo. Deve-se tambm enfatizar
que ele prprio no concebeu o genocdio ou endossou sua prtica contra negros,
judeus, ou quaisquer outros grupos populacionais. Aps fazer exatamente estas
ressalvas, Berel Lang abriu uma vereda crtica promissora nesses aspectos difceis
da obra de Kant. Como parte de uma tentativa de reconstruir a pr-histria filosfica
do genocdio nazista, ele fez uma avaliao judiciosa das teorias de comunidade,
tica e mutualismo de Kant. Este estudo integrante daquilo que Lang identifica
cama "afiliao" (um modo de conectar idias, que "mais forte do que analogia
ou semelhana, embora mais oblquo do que o da casualidade fsica direta'')." Ele
19. Kant, Observauons; p. II 1.
20. Emily Hobhouse, Repon on a Visit to the Camps (Lnndon. 190 I); Report of Dame Millicenl
Fawcett' s Committee of Ladies (Crnnd. Cd 893); Louis Perez, Jr., Cuba Between lhe Empires,
1878-1902 (University of Pittsburgh Prcss, 19R3), e Lords oflhe Mountain: Social Banditry and
Protest in Cuba, 1878-1918 (University of Pittsburgh Press, 1989). Sou grato a Pcrcr Fraser
pelo material cubano.
21. Berel Lang, Act and Idea in the Nazi Genocide (Chicago University Press, 1990), captulo 7, p.
189.
84
PAUL GIL ROY
demonstra como os limites nacionais podiam ser prontamente aplicados aos
mecanismos formais universalizantes que regulam a conduta dos agentes morais
no sistema de Kant. Esses preciosos mecanismos baseiam-se no reconhecimento.
Se as pessoas no fossem reconhecidas como sendo dotadas de atributos
particulares corporais ou culturais que assinalavam a sua posse de um ser universal
para uma comunidade de iguais, bem possvel que as regras da conduta moral e
cvica no se aplicassem a elas. Em termos ainda mais crus, se a sua "raa",
religio, cor, ou nacionalidade impedisse o acesso quele precioso ser humano
universal, elas ficariam claramente merc de um grave perigo."
O valor de um argumento como o de Lang foi sublinhado pelo prprio Kant
em algumas observaes expressivas sobre os defeitos que a sua antropologia
pragmtica havia pressentido no carter nacional do ingls. Kant reconhece a
possibilidade de que as fronteiras nacionais e a diferena cultural interfiram na
conduta moral e poltica, embora no caso do ingls, a questo de cor, to importante
para ele em outro lugar, no rompa com a sua crtica do duplo padro resultante. A
fora insignificante da diferena nacional aparece em ntido contraste com as
divises absolutas assinaladas pela "raa":
Para os seus prprios conterrneos o ingls estabelece grandes instituies
benevolentes, desconhecidas entre todos os outros povos. Mas o estrangeiro que
foi levadopelodestino paraas costas da Inglaterra,e caiu numaterrvel necessidade,
ser abandonadopara morrer num monte de esterco porque ele no um ingls, ou
seja, no um ser humano."
A partir de pontos de vista extremamente contrastantes, os escritos ps-
1945 de Aim Csare e Hannah Arendt podem tambm ser usados para apoiar o
veredicto negativo com relao s pretenses modernas mais grandiosas que tem
se atribudo a Kant. Arendt, por exemplo, notavelmente levanta uma questo
perturbadora relativa alegao de AdolfEichmann na sala do tribunal de que ele
havia sido guiado por preceitos kantianos enquanto prestava servios a Hitler. Ao
identificar o exemplo de Echmann como uma bvia distoro do prprio pensamento
de Kant, ela diverge agudamente da linha de pensamento mais nuanada de Lang.
22. Ibid., p. 179.
23. I. Kant, Anthropolo!?yfrom a Pragmatic Pont ofView, p. 230.
85
ENTRE CAMPOS" Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
Contudo, sua argumentao custica aponta para a questo de se outras
ambigidades nas formulaes influentes de Kant poderiam ter impulsionado a sua
reduo quilo que gicbmann descreveu como uma verso de Kant para "o uso
domstico do pequeno homem" .24 Embora Csaire no compartilhe a f de Arendt
nos modelos antigos de atividade poltica, suas preocupaes se ligam s dela. Ele
apresenta Hitler e o hitlerismo como a culminao de padres modernos de
humanismo formal e renncia filosfica. Ele condena aquilo que recusa como
"pseudo-humanismo" porque "por tempo demais ele reduziu os direitos dO.homem...o
seu conceito daqueles direitos tem sido - e ainda - estreito e fragmentar, incompleto
e eivado de preconceito e, tudo mais considerado, sordidamente racista"?"
Estes dois pensadores combativos tm coisas importantes para dizer sobre
os processos complexos e delicados que culminaram na ordem governamental da
nao moderna que era tambm um Estado imperial. Esto atentos ao fato de que
este novo padro de poder reescreveu as regras da conduta poltica e tica de
acordo com princpios novos recentes que se opunham s noes antigas e modernas
de racionalidade poltica, posse de si mesmo, democracia e cidadania.
Seguindo os passos de Arendt e de Voegelin, Ivan Hannaford apontou o
modo como as noes modernas de "raa" eram articuladas em algumas tradues
um tanto soltas e controversas de textos-chave de Aristteles e outros escritores
da antiguidade no incio do sculo XIX. Em uma argumentao importante mas
pouco confortante, ele sugere que onde quer que a idia moderna de "raa" tenha
se implantado, o resultado foi uma perverso caracterstica dos princpios da poltica
democrtica. Estes argumentos no significam que as fontes polticas e ticas
proporcionadas por essas tradies modernas possam ser deixadas de lado sem
maior reflexo. Ao contrrio, o ponto de partida deste captulo ainda a noo
hertica de que os noVOS cdigos polticos da modernidade devem ser reconhecidos
como tendo sido comprometidos pelos impulsos raciolgicos que em parte os
formaram, tecendo uma fora mortfera e exclusivista em suas brilhantes promessas
universais. Espero que no seja bvio em demasia, frisar e repelir o ponto central
de Csaire. O ideal de humanidade, definido em termos por demais restritivos,
emergiu disso tudo a conta-gotas. No era apenas algo a ser monopolizado pela
Europa; podia to-somente existir nas unidades territoriais habilmente confinadas,
24. Hanneh Arcndr, Eichmaml in Jerusalem (Penguln, 1965), p. 136.
25. Aim Csaire, Dscourse on Colonialism (Monthly Review Press, 1972), p. 15.
86
PAUL GILROY I
onde a cultura autntica e verdadeira poderia plantar razes sob o olhar duro de um
governo eugnico e sem compaixo.
Muitas dessas noes peculiares haviam sido racionalizadas por uma teoria
das naes, bem antes que elas se tornassem questes de cincia racial e poltica.
Essa teoria foi fundada, segundo apontou Claude Lefort, sobre o princpio da
unanimidade articulado atravs da idia de "o povo como um s". Portanto, ela
negou "que a diviso constitutiva da sociedade" e acentuou o intercambiamento
e controle dos membros da nao - a sua populao." Em tempo, descobriu-se
tambm que aquelas noes existiam nos estritos padres orgnicos da hierarquia
natural que continuou e estendeu as tipologias pr-modernas do pensamento de
raa na direo de uma cincia biossocial totalizadora. A nao podia ento ser
vista como um corpo poltico no qual componentes diversos, mas funcionalmente
inter-relacionados, eram submetidos a uma lgica superior resultante da sua
combinao. Apesar de moldada pelos resduos de ambos, esta no era a unidade
contratual da riqueza geral ou a unidade espiritual da igreja, mas uma entidade
orgnica violenta de um novo tipo que se manifestava sobretudo nas operaes do
Estado, o qual podia demandar o sacrifcio da vida individual a servio dos objetivos
colevos. Em aguado contraste com conceitualizaes mecanizadas de governo
moderno, a raciologia requeria que o Estado fosse um organismo, enraizado e
atuante sobre o Volk. Houston Stewart Chamberlain, cuja obra tem um forte vis
kantiano, sintetizou estas idias de forma terica em seu influente estudo em dois
volumes Os Fundamentos do Sculo X/X. Assim, a liberdade seria situada num
mundo interior, privado, em vez de se situar em quaisquer oportunidades criadas
por instituies polticas e sociais modernas. Essa liberdade interior requeria uma
submisso voluntria autoridade poltica externa que, por seu turno, poderia ser
justificada como uma questo de necessidade biolgica." O compromisso com
um ordenamento orgnico da espcie humana era importante tambm por endossar
as exigncias da cincia racial no sentido de observar, organizar e regular o corpo
social. Chamberlain, um arianista e legtima inspirao para as fantasias raciolgicas
26. Claude Lcfort, The Politicai Forrns ofModem Society (Polily, 1986).
27. Houston Srcwarr Chamberlain, The Foundaticms O/lhe Nineteenth Ceruury. traduo de John
Lees (John Lane, 1912). Ver tambm Martin Woodroffe, "Racial Theorics of History and
Politics: The Example of BouStOH Stewart Chamberlaln", ln Paul Kennedy e Anthony Nicholls,
orgs., Nauonahst and Racalist Movernents in Britoin and German before 1914 (Macmillan,
1981); e Hannaford, Race, pp. 348-356.
ENTRE CAMPOS :: Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
dos nacionais-socialistas, tambm responde pela fcil racializao do ideal europeu
e nos lembra que ao lado do helenismo e do hebrasmo deveramos reconhecer a
teimosa presena do nordcismo e do arianismo.
Se observarmos a fora constitutiva da raciologia no pensamento dos
nacionalistas, poderemos interpretar a obra de Chamberlain tal como ele queria
que fosse compreendida: com uma forte ponte entre Kant e Hitler sobre a qual
aquele nobre heri, o Plato teutnico, poderia dirigir a sua histrica carruagem de
batalha atravs do caos de um estado sem raa. O anti-sermtismc de Chamberlain
aponta para a nossa prpria poca quando ele desmente o dio aos judeus em
favor do objetivo aparentemente mais elevado do amor ariano a si mesmo. Permitiu,
assim, o elogio aos judeus orientais autnticos, enquanto articulava um desprezo
especial em relao queles que se vestiam de um modo que no era prprio deles
e que nunca seria deles. De acordo com ele, os laos polticos orgnicos apropriados
entre "raa" e nao somente poderiam ser construdos por meio de um Estado
que mantivesse e fortalecesse os traos raciais arianos em operaes etnolgicas
cuidadosamente planejadas, anlogas ao trabalho cientfico daquele pastor do ser
racializado, o reprodutor de animais:
Os cavalos, e especialmente os cachorros, nos do todas as chances de observar
que os dons intelectuais acompanhamos do fsico; isto especialmente verdadeiro
emmatria de qualidades morais: um vira-lata frequentemente muito esperto, mas
nunca confivel; moralmente, ele sempre uma erva daninha. A promiscuidade
contnua entre duas raas preeminentes de animais leva, sem exceo. destruio
de ambas. Por que a raa humana seria uma exceo>
A "Raa" estava manchada, mas aquela falta de clareza na sua relao
com a nacionalidade era um ativo positivo. A idia foi logo assegurada como um
conceito central filosfico, econmico e histrico. Em algumas tradies nacionais,
ela poderia sumarizar uma ontologia poltica to fundamentalsta) a ponto de
fornecer uma lgica impiedosa ao desdobramento da prpria histria." Lugar,
territrio e locao foram ontologizadas e historicamente reconceitualizadas em
elaborados esquemas geogrficos e geopolticos. Outras raas, inferiores e j no
mais meramente diferentes, foram completamente excludas da sua circunferncia,
28. Chamberlain, The Foundations ofthe Nineteenth Century, p. 26 l .
29. Paul Connerton, The Tragedy (1linlightenmens (Cambridge Univcrsity Press, 1983), p. 110.
88
. ~
,
I
I
I
PAUL GILROV
tornando-se pr-histricas assim cama extraculturais. Sua excluso por meio de
uma racionalidade racializada teve as mais claras implicaes para a aventura
cosmopolita de imaginar os seres humanos como uma coletividade essencialmente
indiferenciada.
O conceito de historicalidade esteve fortemente associado com essas
tentativas de diferenciar o status de povos, suas culturas, sortes, destinos e espritos
raciais e nacionais distintos. A idia circula atravs do discurso moderno sobre as
vidas e caractersticas das naes, sobre a sua transio rumo aos Estados-nao,
e sobre Os padres culturais que lhe foram auxiliares. Historicalidade uma noo
moderna na medida em que pressupe uma poltica do tempo: o fazer das conexes
entre ontologia, nacionalidade, e teorias de diferena racial. Associa-se no apenas
idia de autenticidade e ao princpio nacional, mas tambm elevao da "raa"
para uma posio deterrninante em teorias da histria, especialmente aquelas que
se pronunciam sobre a guerra e o conflito, naturalizando-os na idia conveniente
do conflito imperial especificamente fundado na raa. Assim, a historicalidade
conduz a racionalizao raciolgicada histria. Hegel compreendeu as implicaes
desse ponto quando, ao apresentar o lugar da frica e dos africanos em sua teoria
geogrfica da histria, escreveu estas palavras: "O carter peculiarmente africano
difcil de compreender pela mesma razo que, em referncia a isso, devemos
renunciar ao princpio que acompanha naturalmente todas nossas idias - a
categoria de universalidade"." A afirmao transmite sua percepo de como
exatamente a raciologia restringiu o alcance do imaginrio poltico moderno.
Traduzido, portanto, em termos da ontologia primitiva e tica, a "raa" tomar-se-
ia to potente em matria de moldar as relaes humanas que, em comparao, o
mundo necessariamente artificial da poltica formal poderia apenas parecer trivial
e sem substncia.
Os historiadores das idias, particularmente aqueles influenciados pelo relato
da constituio das cincias humanas, que se encontra no trabalho inicial de Michel
Poucault, trouxeram mais argumentos sua tese sobre a histria da figura do
"Homem" e do seu aparecimento no ponto focal do conhecimento modema. J
sugeri que os argumentos anti-humanistas de Poucault tm sido depreciados devido
sua omisso em lig-los a uma considerao explcita da histria da escravido
racial e outras aventuras coloniais em que o carter brutal e exclusivista do
30. Hegel, The Phlosoptvy of Hstory. p. 93.
89
I ENTRE CAMPOS :: Naes, CuLturas e o Fascinio da Raa I
humanismo ocidental era evidente. Contudo, possvel desenvolver as idias de
poucault no momento cm que a filosofia tornou-se antropologia comoutras direes
que contribuem para as controvrsias contemporneas sobre "raa". Trabalho
importante afinado com a abordagem foucaultiana, se no O for sempre com a
prpria poltica de Foucault, tem sido feito por Edward Said, Bernard McGrane,
Anthony Pagden, e muitos outras. Esse trabalho foi alm de sugerir que a
plausibilidade do Iluminismo como um projeto moderno deveria ser avaliado no
contexto de suas escolhas polticas contingentes, por exemplo, o envolvimento prtico
de John Locke na colonizao do Novo Mundo. Ao contrrio, este crescente corpo
de trabalho permite considerar se a modernidade ilustrada esteve comprometida,
se no perdida, pela sua tolerncia e conluio com o irracionalismo racional das
cincias raciais emergentes. Esta uma outra maneira de dizer que as pretenses
do Iluminismo com relao universalidade foram puncionadas no momento mesmo
da sua concepo no ventre do espao colonial. Seus prprios fundamentos foram
desestabilizados por sua configurao exclusivista inicial: pelo endosso consistente
da "raa" como um conceito poltico e histrico central e pela grave violncia
infligida imagem central do homemdevido s exigncias do poder colonial, abrindo-
se caminho para a priso do status extico como a nica rota de escape do terror.
O anu-semitsmo e outras raciologias que condicionaram esta mudana da
conscincia modema emergem disso tudo como questes inevitveis da histria do
conhecimento ocidentaL Paul Lawrence Rose, Martin Bemal e Mosse, todos eles
sugeriram que estas manifestaes ferem at medula o discurso filosfico da
modernidade. O trabalho contestador e estimulante destes escritores no deveria
ser visto com ligeireza. A lucidez e a fora de seus argumentos sobre a capacidade
destrutiva do nacionalismo, a significncia formadora do anti-semitismo, e o impacto
da fantasia helenomanaca sobre a escrita da histria e a conduta da cultura poltica
europia no sculo XIX, merecem respostas mais pacientes e refletidas do que as
recebidas at agora. Estes desafios ortodoxia tornam-se ainda mais importantes
quando se ligam aos resultados do trabalho desenvolvido no espao da "raa" e da
escravido, no mesmo perodo, por estudiosos que escrevem sobre as Amricas,
assim como ao material produzido sobre a relao entre a Europa e suas posses
imperiais na frica e sia. Sabemos, no apenas atravs dos valorosos esforos
de Arendt e Csaire, que este conjunto de trabalhos pode ser usado
especulativamente para exibir, naquilo que chamamos "fascismo", uma linhagem
intelectual muito distinta da genealogia que tem sido associada em termos mais
convencionais com aquela palavra. Ainda que no se possa assegurar aquela reviso
I 90 I
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1
I
I PAUL GILROY I
provocativa no ponto em que estamos, fica-nos uma forte sugesto no sentido de
que nossa compreenso sobre a relao entre o processo civilizador e o catlogo
de barbaridades, guardada no segredo das pginas de sua herica narrativa, deva
ser repensada de modo a incluir a dinmica modema do mundo colonial com maior
abrangncia."
J afirmei que a racializao do Estado-nao e as conseqentes
transformaes da comunidade nacional envolvem um repdio e negao
abrangentes da poltica tal como praticada no passado. Colhida entre a diplomacia
de um lado e a propaganda imperialista de outro, a poltica no mais envolve o ideal
de administrar a inescapvel pluralidade e multiplicidade numa dimenso pblica
claramente demarcada, cujos participantes assumem uma responsabilidade comum
por ela. Devemos tambm considerar a possibilidade de que a idia de cidadania
tenha sido transformada, uma vez que as massas em sua unanimidade podiam ser
orquestradas de cima pelas engrenagens governamentais. O crescimento da
propaganda, juntamente com o conseqente rebaixamento da esfera pblica, foi
apenas uma de muitas inovaes tcnicas e comunicativas que fizeram a extenso
de mudanas profundas, coincidindo com o pice do poder imperial europeu.
claro, os efeitos desses desenvolvimentos no se confinavam s vtimas
da raciologia, as quais de qualquer modo haviam sido impedidas de cultivar ou de
exercitar-se em qualquer espao poltico. Quero enfatizar uma vez mais que esta
mudana tambm teve conseqncias importantes para os supostos beneficirios
das novas hierarquias raciais." A sua conscincia de si prprios, como Fanon
poderia dizer, era amputada no momento em que as sedues daraciologia emergiam
em formas geopolticas e populares. Em muitos casos, era-lhes oferecida uma
ideologia de superioridade, por exemplo, o glamour da brancura, ou da arianidade,
como uma forma de compensao prtica pela perda daquela humanidade universal.
O exame daquele desenvolvimento hoje permite um bom ngulo de viso sobre a
transformao do Estado-nao num novo tipo de corpo coletivo, integrado
metafsica e culturalmente, assim como politicamente, e tambm sobre o papel do
discurso racial para que se alcanasse aquele resultado.
31. Mark Cocker, Rvers of Blood, Rvers of Gold: Europe' s Conflct witn Tribal Peoples (Cape,
1998); Gerhard Poo1, Samuel Maharero (GamsbergIMacmillan, 1991).
32. Catrine Clay e Michael Lcapman, Master Race: rhe Lebensborn Experiment ln Nazi Germany
(Corgi,1995).
I 91 I
ENTRE CAMPOS" Naes, CuLturas e o fascnio da Raa
Michel Foucault confrontou-se exatamente com esta questo naquelas
atormentadas pginas ao final do primeiro volume de sua Histria da Sexualidade,
onde ele apresenta a modernidade como uma progresso da poltica-anatrnica do
corpo humano para a biopoltica da populao. Pressionado pelo escopo desta
importante incumbncia a refletir sobre o legado e o poder do fascismo, ele escreve:
Iniciando-se na segunda metade do sculo XIX, a temtica do sangue foi por vezes
chamada a emprestar o seu inteiro peso histrico para revitalizar o tipo de poder
polticoque se exercitavaatravs dos dispositivosda sexualidade.Oracismo tomou
forma neste ponto (racismo na sua forma estadista, "biologizante'', moderna): foi
ento que toda uma poltica de assentamento (povoamento), famlia, casamento,
educao, hierarquizao social, e propriedade, acompanhada por uma longa srie
de intervenes permanentes ao nvel do corpo, conduta, sade e vida cotidiana,
recebeu a sua colorao e a suajustificao da preocupao mtica com a proteo
da pureza do sangue e com a garantia do triunfo da raa. O nazismo foi semdvida
a mais ousadae ingnua(ea primeirapor causada segunda) combinaodefantasias
de sangue e dos paroxismos de um poder disciplnar.>
Precisamos estender esta linha de pensamento ainda mais longe, inicialmente
enumerando os princpios cientficos a partir dos quais as populaes deviam ser
divididas e classificadas em termos de "raa". Contudo, na tentativa de compreender
a sacralizao que este processo envolveu e seus notveis aspectos espirituais,
no deveramos deixar de enfatizar os contrapontos msticos e irracionais raciologia
cientfica. Em especial quando entrelaado firmemente com as operaes das
naes imperiais, o conceito de "raa" pode ser apreciado como um sucessor
daquilo que Voegelin denomina "idias de corpo" prvias - o corpo poltico
representado pela plis grega, e a idia do corpo mstico da igreja crist. Bem no
pice do poder imperial, o impacto combinado de antropologia, raciologia, e
nacionalismo reduziram ainda mais o funcionamento cvico j truncado do Estado-
nao. A nao foi ento investida com caractersticas associadas consanginidade
biocultural em que novas formas de dever e obrigao mtua apareceram para
regular as relaes entre os membros da coletividade, enquanto aqueles que ficaram
alm dos limites da comunidade oficial foram desprezados, ultrajados e submetidos
a procedimentos polticos e jurdicos inteiramente distintos, especialmente se eles
33. Michel Foucault, History ofSexuality, traduo de Robert Hurley, vol. 1(RandomHouse, 1978),
p. 149.
92
PAUL GILROY I
no se beneficiavam da proteo de um corpo poltico equivalente. Em atendimento
ao imperativo orgnico, a integridade das naes imperiais foi ativamente re-
imaginada, deduzindo-a da particularidade primordial das tribos pr-mcdemas.>'
Quero chamar as resultantes formaes nacionais e governamentais de "campos".
Este termo enfatiza as suas qualidades territoriais, hierrquicas e militaristas em
vez das caractersticas orgnicas que tm sido mais largamente identificadas como
o ingrediente-chave do antdoto que elas fomeciam modernidade mecanizada e
seus efeitos desumanizadores.>
MODERN[DADE, DIFERENA E CORREO POLTICA
Universalidade, razo e progresso, modernidade e ilustrao: estas idias
gloriosas foram uma vez as firmes pedras fundamentais de toda a mentalidade
conquistadora ocidental. Em tempos recentes, elas registraram o choque da crtica
ps-moderna do conhecimento, verdade e cincia. Em meio s runas, atividades
mais modestas, tanto acadmicas como polticas, transformaram nossa
compreenso do papel dos intelectuais e ajudaram a especificar o carter dos
nossos tempos. Eu sugeriria que a fora crtica desses argumentos deliberadamente
ps-modernos mais forte, no quando eles apontam para uma sociologia da ps-
modemidade necessitada com urgncia, mas sim quando eles se reportam histria
da relao do conhecimento com o poder e a dominao e convergem para os
problemas da legitimidade surgidos no momento em que o parcial e o particular
optaram por representar a si mesmos como o totalizante e o transcendente. Eles
articularam uma acusao irresistvel dessas formas de busca da verdade que se
imaginaram como vlidas para todo tempo e lugar. Estas orientaes crticas em
relao aos processos, reconstitudos por elas como a poltica de verdade, assumem
muitas formas conflitantes. de se lastimar que numa boa parte do tempo elas no
sejam mais abertas crtica do pensamento de raa do que o so seus antagonistas
modernos. Contudo no h nada a se ganhar com a negao seja da sua seriedade,
seja do seu valor em pressionar uma modernidade evanglica ou abertamente
34. Hugh A. MacDougall, Racial Myth in English History: Trojans, Teuians, and Anglo-Saxons
(lJnivcrsity Press ar New England, 1982).
35. Wilfried van der Will, "The Body and lhe Body Politic as Symptum and Metaphor ln thc
Transitioll of German Culrure to National Socialism", in Brandon Taylor e Wilfried van der Will,
orgs., The Nazification 01Art (Winchester Press, 1990).
93
ENTRE CAMPOS Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
inocente no sentido de uma maior clareza sobre os seu" prprios desejos e maior
consistncia no preenchimento das promessas assumidas atravs da sua prpria
retrica gloriosa.
Algumas das verses mais poderosas desses argumentos encontram-se nos
trabalhos de crticas feministas de epistemologia que reconheceram o significado
da "raa" como um fator de diviso social. Penso em particular nos trabalhos de
Donna Haraway e Sandra Harding. Assim como muitas de suas colegas, elas tm
se somado a uma longa tradio de dissidncia em relao aos conceitos objetivistas
das verses mais triunfalistas tanto das cincias humanas como das cincias
naturais. Suas sociologias ps-khunianas de cincia refletem sobre a histria das
atividades de busca de verdade com um olhar menos inocente, mais preocupado
com a contingncia e mais agudamente ligado ao poder da linguagem, que j no
mais vista como um meio transparente. Outro coro de vozes, erguido em busca de
uma relao sustentvel com os recursos finitos naturais de nosso planeta e de
uma atitude mais cautelosa e respeitosa em relao biosfera da qual todos
dependemos, estendeu a crtica desses modos de encontrar e produzir a verdade
em outra direo, sublinhando o seu carter destrutivo. Este importante trabalho
reconceitualizou a relao entre natureza e cultura fora do padro binrio do sculo
XIX que ainda domina nesta rea. Como essa relao tem sido historicamente
associada com a linguagem da tipologia racial e com a produo de raas enquanto
atores histricos por meio do discurso antropolgico e geogrfico algo que deveria
ser da maior preocupao para os povos cuja posio na escala da evoluo
projetada como mais prxima do cho do que das estrelas.
Com estas conexes em mente, quero ainda acrescentar outro registro aos
comentrios crticos sobre a histria das mentalidades cientficas. Esta crtica
enfatiza a ligao delas com a irracionalidade racional da "raa" e com os relatos
redutores da interao entre diferena cultural e natural. Ela pode ser encontrada
em diversos lugares, mas talvez mais fortemente audvel nas vozes dissidentes
de muitos intelectuais negros do hemisfrio ocidental. Estes foram, e continuam a
ser, pessoas que tm sido moldadas, nutridas e treinadas pelo Oeste. Contudo o
seu sentido desta promessa foi formado por um profundo desencanto. Em resposta
aos seus encontros com a fatdica ligao entre conhecimento racializado, poder e
as ideologias de desumanidade decorrentes, estas pessoas cultivaram uma variedade
distinta de conscincia dissidente. A posio caracterstica de estar na, mas no
ser completamente da, modernidade ocidental imprimiu um sabor amargo ao trabalho
delas. Isto discernvel mesmo quando as suas crticas da civilizao codificada
94
PAUL GIlROY
em raa eram inconsistentes, sendo que qualquer desgosto em relao aos
benefcios do progresso que lhes era vedado era temperado pelo sonho irreprimvel
de reconciliao humana para alm da cortina de cor e de violncia com suas
dobras atormentadoras e difanas mantidas risca. Suas viagens e perambulaes,
voluntrias assim como coercitivas, induziu-os a trabalhar com diferentes noes
de cultura, a qual era reconhecida como um fenmeno fludo e mutante.
As palavras de um membro deste grupo frouxamente organizado, mas mesmo
assim, consciente de si mesmo, o historiador, socilogo e ativista afro-americano
W. E. B. Du Bois, sugerem que o grupo havia desenvolvido suas prprias conversas
translocais e cosmopolitas sobre o valor da modernidade e do progresso antes que
padres equivalentes de desafeto fossem consolidados na Europa em meio s
conseqncias da guerra de 1914-19J8, num processo que contou comcontribuies
notveis de escritores e artistas judeus:"
To deploravelmentedesorganizado o conhecimentosociolgicoqueo significado
do progresso, o significadoda rapidez e da lentido no fazer humanoe os limites da
perfectibilidade humana, esto mascarados, esfinges no respondidas nas terras da
cincia.
No perodo que se segue abolio da escravido racial, este grupo itinerante
gerou uma srie importante de dilogos com outras tradies dissidentes de
pensamento e ao - religiosa, socialista, nacionalista, feminista, e psicanaltica ~
dentro do grande quadro filosfico do pensamento ps-iluminista sobre socialidade
e histria, democracia ejustia. Frantz Fanon falou por aquela formao dissidente,
de uma posio interna e contra as maiores estruturas culturais e intelectuais que
haviam moldado a sua conscincia. Em sua condio de beneficirio e de vtima
do progresso europeu com sua ordem imperial sangrenta, ele reivindicou a liberao
nacional para os povos coloniais, ligando, porm, aquele projeto de reconstruo
revolucionria produo deliberada de uma nova concepo de humanidade:
uma questo do Terceiro Mundo comear uma nova histria do Homem, uma
histria que levar em conta as teses por vezes prodigiosas desenvolvidas pela
Europa, mas que no se esquecer tambmdos crimes da Europa, entre os quais o
mais horrvel foi cometido no corao do homem, consistindo no despedaamento
36. Michael Lowy, Redemption anil Utopia, traduo de Hope Hcaney (Athlone Press, 1992).
95
ENTRE CAMPOS :: Naes, CuLturas e o Fascinio da Raa
patolgico de suas funes e no esmigalhar de sua unidade:.. Para a
, 'IDOS e para a humanidade, camaradas, devemos virar uma nova pagmd,
. _ 11
devemos forjar novos conceitos, e tentar colocar em aao um novo homem.
H muito mais na exortao de Fanon do que a tentativa de rranscodificar o
. , inrio jacobino para o idioma do conflito colonial. A sua acusao Europa
. . dtN-
levanta um problema ao qual retornaremos repetidamente a ian e. se
trata meramente do fato de que os poderes imperiais europeus destlturam?s
coloniais de sua humanidade, mas sim que a Europa perpetrou um cnme ainda
nior ao espoliar a humanidade de sua unidade elementar como espcie. O apelo
mal . J '
de panou para a instituio de um universalismo anticolonial e no-raCla e um
esto significativo a revelar os seus laos com as tradies polticas modernas do
ocidental, mesmo quando ele gesticula mais fortemente em desaprov<t?o.
O que da maior importncia neste caso a insistncia de que este precioso
universalismo pode apenas ser comprado ao preo de um ajuste de contas com a
modernidade colonial. Isto comea a surgir somente no processo de confrontar as
antinomias da modernidade reveladas na ordem social da colnia, que em termos
empticos no era aquela da metrpole at que o genocdio nazista a trouxe de
volta para casa. Suas palavras articulam um aviso de que os
fortificados dos colonizadores e os alojamentos dos colonizados havia outras
locaes. Estas locaes intermedirias representam, no a inabilidade ou inrcia,
mas oportunidades para uma percepo maior dos mundos opostos que os
envolviam. L, a dupla conscincia requerida pelo trabalho cotidiano de traduo
oferecia um prottipo para o papel eticamente atribudo do intrprete, o que pe.rmitiu
que os nossos intelectuais mais imaginativos respondessem aos desafios da sociedade
ps-modema. , .
No quero chegar a sugerir que a posio preeminente daquela cultura poltica
ocidental seja irrecupervel porque a confiana e a autoridade das pretenses
epistemolgicas e morais firmadas nesta tradio nunca sero r.estauradas.,
contrrio, eu diria inicialmente que uma restaurao ou reforma parcial e pragmauca
pode se realizar somente se as dificuldades desta tradio em matria de "raa"
for inteiramente examinada em sua profundidade, e em segundo lugar, que um
firme compromisso em lidar com estes problemas teria de reconhecer que a
37. Frantz Fanon, Wretched o/lhe Earth, traduo de Constancc Pamngton (Grave press, 1963), pp.
254-255 (nfase minha).
96
PAUL GIlROV
recorrncia do terror e da barbrie expressa mais do que um lapso em relao aos
padres mais exaltados de conduta racional. Precisamos considerar as
circunstncias em que a aplicao do terror pode emergir como uma opo racional,
legal ou aceitvel. Que variedades de racionalidade sancionam a brutalidade
raciolgica? Como a categoria de humano, que, como acabamos de ver, Panon nos
pediria para purgar e redimir, circulava naqueles elevados esforos de diferenciar
epistemologia e moralidade, esttica e tica? A retrica racial e tnica, a metafisica
nacionalista e as fantasias imperiais tomaram-se intrnsecas s modernidades
coloniais no pas e fora dele. Como a histria dos conflitos coloniais sugere, as
aspiraes universais do Iluminismo europeu foram minadas quando elas tm sido
reinterpretadas como ligadas a preocupaes locais e paroquiais ou lidas tnico-
historicamente de modo que as suas promessas portentosas e eternas paream
amarradas a um contexto e sejam associadas com os desejos de populaes
especficas em predicamentos especficos.
Uma vez que o carter exclusivista das altamente apregoadas aspiraes
democrticas da modernidade tiver sido expelido da cobertura proporcionada pela
retrica inclusiva e humanstica, a imagem da humanidade surgida no intervalo
dessas mensagens contraditrias pode ser ento denunciada como uma fraude.
claro que s vezes esta duplicidade tem sido perpetrada de modo inconsciente.
Pode mesmo ser que ela tenha sido transmitida por muitos que no tm sido inimigos
da liberdade. No obstante, continua a ser uma fraude e pode ser demonstrada
enquanto fraude se avaliaes sobre isso forem conduzidas de uma posio em
que a "raa" aparea no centro ao invs de nas margens da reflexo. Proponho
esta denncia, no para endossar o poder da "raa" como uma categoria para se
compreender o desenvolvimento histrico e social humano. De fato, reinflar o
conceito de modo que ele permanea significativo e poderoso seria replicar o prprio
fracasso que estou tentando demonstrar. Reconhecer o poder da raciologia, que
empregado aqui como um termo abreviado para uma variedade de modos de pensar
essencializantes e reducionistas que so tanto de tipo biolgico como cultural,
uma parte essencial para se confrontar o poder contnuo da "raa" em orquestrar
nossas experincias sociais, econmicas, culturais e histricas.
Temos de agradecer o trabalho pioneiro de Max Weinreich, Robert Proctor
e Benno MueiJer Hill por delinear o entusiasmo pelo Nacional Socialismo evidente
entre os acadmicos alemes durante os anos 1930. Suas revelaes no exaurem
a questo do impacto da raciologia sobre o conhecimento moderno e outros
problemas ticos associados a esta manifestao significativa de "correo poltica".
97
ENTRE CAMPOS :: Naes, CuLturas e o Fascinio da Raa
A imagem de Bertrand Russell e de outros socialistas refletida em sua vontade de
implementar esquemas eugnicos, assim como o anti-semitismo eloqente de
infindveis figuras na melhor das tradies das humanidades europias aumentam
as dimenses deste problema. Este se constitui de posturas indignas e por vezes
absurdas assumidas por acadmicos e comentadores recentes ao tentar defender
o indefensvel. Seus exemplos trivializaram freqentemente as questes envolvidas
ao se levar a srio o poder da "raa".
A apresentao extraordinria de Martin Heidegger por Julian Young, apesar
de admiravelmente clara e rigorosa de acordo com alguns requisitos acadmicos,
pode ser apontada aqui como um tipo ideal desta espcie de indiferena moral pelo
poder do pensamento de raa. Entre os numerosos apologistas de Heidegger, Young
inusitado por reconhecer que uma defesa abrangente da sua inspirao acadmica
no pode escapar de um confronto filosfico com a idia de "raa". Contudo, o
seu zelo em desvencilhar Heidegger destes espinhos, mostrando, por exemplo, que
ele foi um crtico inesperado e articulado do racismo em vez de um praticante de
suas variedades mais metafsicas, conduz a desejada defesa de seu heri a guas
mais profundas. O preo final da reabilitao de Heidegger a sua negativa rasa
de que o nazismo poderia ter tido uma coerncia doutrinal. Mais importante ainda
para estes propsitos, Young introduz uma definio de racismo com um carater
restritivo e estritamente biolgico a ponto de forar uma grande cunha entre
folclorismo, nacionalismo e os erros cientficos, os quais ele considera como prprios
do racismo. Em vez de investigar as formas culturais e metafsicas de pensamento
de raa relativas modernidade, Young ignora a extensa literatura que mina a sua
credibilidade e prudentemente pronuncia: "o racismo biolgico o nico tipo que
existe"."
Ter como foco a figura pattica e combatida de Heidegger, mesmo quando
surpreendido em uma de suas visitas costumeiras ao seu antigo companheiro Eugen
Fischer, possivelmente o cientista racial dirigente da Alemanha, um risco, pois
pode dispersar a ateno em relao aos argumentos maiores perseguidos por
mim. No se trata afinal de uma questo de condenar uma tradio inteira de
pesquisa porque aqueles que lhe deram direc, vigor e pensamento crtico eram,
por alguma definio contempornea inapropriada, racistas, misginos, homofbicos,
38. Julian Young, Heidegger, Phi/usuphy, Narism (Cambridge l.lniversity Prcss, 1997), p. 36.
98
,
'i'
PAUL GIL ROY
elitistas, ou indiferentes ao sofrimento. A escolha no , ou melhor no deveria ser,
entre deixar de lado este trabalho devido sua ndoa, ou aceit-lo com base no
fato de que o seu carter raciolgico um arranho menor ou uma distrao em
relao s suas outras qualidades, ou ainda seguir a impudente sinalizao de Young
no sentido de uma negao absurda de que ele tenha qualquer coisa a ver com
"raa" .
Heidegger um distrbio latente porque o racismo, o anti-semitismo, o
absolutismo tnico e o ultranacionaiismo que se evidenciam na histria das cincias
humanas no so apenas questes pessoais que podem ser adequadamente
esclarecidas de acordo com as dimenses restritas oferecidas por qualquer vida
individual. A maquinao da personalizao e individualizao desses
comprometimentos polticos e sua apresentao como desvios ardilosos ou
excntricos so sem dvida errados devido onipresena e frequncia destes
problemas. So tambm errados por razes mais fundamentais. Essas reaes
pem em risco a crtica de princpio que se torna ento to dispersa que, como
afirmaram Primo Levi e Richard Rorty em contextos distintos, o nobre desejo de
compreenso do inaceitvel, do mal e do errneo, pode comear a prejudicar os
diferentes imperativos de justia." Nessa arriscada posio podemos facilmente
perder nosso senso do que direito ou certo em um rebolio de detalhes dispersos
- os finos gros de uma vida individual inevitavelmente produzemuma complexidade
to grande que podem no nos ajudar. conveniente mostrar que algo nesse sentido
decerto aconteceu nos casos notrios de Leni Reifenstahl e Heidegger, cujas
histrias de vida foram emendadas por meio de seus prprios esforos em projetar
narrativas autobiogrficas saneadas. Eles penaram para demonstrar que as suas
verses particulares e ideais do Nacional Socialismo eram, em primeiro lugar,
inteiramente apolticas, e em segundo lugar, no podiam ter sido associadas com
um mero racismo biolgico, embora as evidncias necessrias para avaliar esta
questo no estejam obviamente disposio. Nem sempre precisamos respeitar
a autoridade das biografias e os efeitos de veracidade daquelas formas particulares
de narrativa da verdade.
39. Primo Levi, The Drowned and the Saved; traduo de Raymond Roscnthal (Summir Books,
1988), captulo 2; Richard Rorty, Objectivity, Relativsm and Trutn (Cambridge University
Press, 1991), pp. 205-206.
99
ENTRE CAMPOS .. Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
Defesas mais simpticas das modernas tradies filosficas e da sua
capacidade de abrir o mundo tm sido encenadas vozes_bem
intencionadas. As melhores delas nos tm pedido para nao cair na tentaao de
'0 ar fora a razo, mas sim criticar a sua instrumentalizao; para no nos tornar
J g d 1" ' d d
cticos do ideal de esclarecimento, mas para reconhecer o seu ec 1010 na SOCle a e
contempornea; para no nos retirar do espao de uma cultura pblica, mas para
entrar naquele espao, exigindo que seus guardies cumpram com as promessas
feitas de acordo com a retrica luminosa que contribuiu para constitu-lo. Em resumo,
muitas da mais eminentes e disciplinadas mentes do nOSSO tempo nos tm dito que
no so essas idias que devem ser vistas como faltos as, mas a sua inadequada
implementao e instrumentalizao. Precisamos mais delas e no, como os crticos
ps-modernos poderiam dizer, menos das suas imodestas
contra-factuais, o seu contnuo poder tem sido reassegurado e tornado indispensvel
para a democracia contempornea. Se quisermos defender os e
econmico menos ruins contra as usurpaes do irracionalismo organizado, militante
e por vezes terrorista, precisamos de uma democracia ressurgente, a qual pode
funcionar somente se esses conceitos fundamentais forem desenvolvidos. Deve-
se fazer isso com real convico de modo que cosmopolitas e democratas possam
articular esperanas substanciais em vez de se empenhar em fazer emprstimos
cnicos ou "estratgicos" do arsenal bem provido do liberalismo ressurgente.
A batalha contra fascismos revitalizados, nacionalismo, regionalismo,
fundamentalismo e particularismo pode ser travada to somente se formos capazes
de empregar com convico o melhor dessas idias e dos sistemas morais seculares
da modernidade nos quais aqueles tm se pronunciado com tanta proeminncia. O
Estado-nao continua a ser o meio mais promissor para se alcanar este resultado.
Mesmo se os melhores princpios da modernidade foram manchados no passado
pela sua relao com os irracionalismos racionais do racismo e do anti-semitismo,
isto no significa que eles no possam ser retrabalhados no futuro, quando as
condies sero necessariamente distintas. Num ensaio apaixonado e reflexivo
que constri exatamente este tipo de argumento, a filsofa Gillian Rose apresentou
uma analogia simples, tirada da intimidade interpessoal, como uma chave para a
compreenso do que est em jogo nesses conflitos. Se voc fosse trado por um
amigo com quem voc se preocupava, isto anularia a prpria idia de amizade? A
analogia interessante desta autora no aplicvel em todos os casos. Suponha, ao
contrrio, que a intimidade inicial, em relao qual qualquer ruptura subsequente
deve ser medida, no era longa, nem profunda, mas nascida de uma dolorosa
100
PAUL GIlROY I
necessidade. Suponha tambm que no h bons motivos para considerar a "razo"
da perspectiva do status inicial de um amigo porque o encontro com ela tem se
dado sempre sob o signo do poder enquanto produto da fora coerciva. Por mais
que queiramos defender o potencial da razo e reconhecer as suas formais plurais,
histricas, muitos de ns no gostaramos de admitir que deveramos privilegiar os
cdigos singulares, locais atravs dos quais o ideal se torna poderoso. Em termos
mais elementares, aqueles cdigos perderam parte da sua credibilidade graas s
histrias de sofrimento com as quais eles tm sido associados.
No somente a ausncia de razo, barbarismo, antiguidade e primitivismo
que promoveram destruio, maldade e violncia. De fato, Zygmunr Bauman
afirmou que deveramos, levando em considerao os limites da teodicia em nosso
tempo moderno mais recente, reconhecer que os princpios sobre os quais nossos
complexos sistemas sociais e polticos operam permitem oportunidades sem
precedentes para que as pessoas faam o que errado. Eles multiplicam as
possibilidades nas quais a maldade pode ser perpetrada, e perpetrada mais
facilmente por pessoas que no so em si mesmas ms, brutais, ou cegamente
levadas pelo dio. O caminho de volta para a idia de padres universais de
moralidade, verdade, e justia deve necessariamente ser mais complexo do que a
direo apontada pelo argumento provocativo de Rose. Quero mostrar que a
capacidade de manter a questo de "raa" no primeiro plano do nosso pensamento
essencial, caso os argumentos contra a posio principista, reflexiva, mas
fundamentalmente eirada, adotada por pensadores como Rose, devam ser mantidos.
O consolo e a confiana proporcionados pelas respostas dela tm sido comprados
a um alto preo. O seu preo a excluso da "raa". Mesmo se escolhssemos,
como Rose, no reconhecer como a "raa" alcanou um valor epistemolgico, a
histria da idia e da sua estranha trajetria, entre o racional e o irracional, o
cientifico e o religioso, o fsico e o metafsico, o popular e o elitista, levantam uma
variedade especfica de problemas polticos e morais.
MODERNIDADE ALTERNADA, MODERNIDADE EM OUTRO LUGAR
Como tenho sugerido, Arendt, Csaire, e muitos outros escritores de coragem
j enfrentaram estas questes antes. Suas pesquisas foram incentivadas pela
obrigao moral de considerar as conexes possivelmente existentes entre os
terrores genocidas perpetrados no interior da Europa e os padres de carnificina
colonial e imperial que os precederam sob as cores da Europa, mas fora de suas
101
I ENTRE CAMPOS Naes, Culturas e o Fascinio da Raa I
fronteiras continentais, o seu geocorpo." Essa questo deve continuar em mente,
mas no pode ser respondida aqui com ligeireza. Ao contrrio, tendo observado
que a lgica poltica da "raa" funciona dentro de um distinto quadro e
espacial que fez do imprio uma fora vital tanto dentro como fora, aqUl. como l,
quero enveredar por uma outra linha de questionamento. Esta linha se orienta pela
idia de que os negros testemunharam os fracassos da Europa no apenas como
povos colonizados, em distantes terras conquistadas e exploradas, ma"
no outro elo final da corrente imperial, dentro da Europa, como cidados,
espectadores e habitantes temporrios." Este testemunho tem por sido
assumido em nome da modernidade e da cultura. Alm disso, h ainda a possibilidade
de que a histria desta aruao possa ser importante hoje. possvel que possa ser
trazida tona para utilmente complicar a histria da raciologia. Empregada
explicitamente, pode contribuir para ligar a presena dos povos coloniais na Europa
com a histria dos judeus da Europa e outras minorias vulnerveis, em de
uma conceitualzao, trama e projeo em escala no-nacional distinta. E possvel
que anuncie e confira valor a algumas das experincias alternadas e
da modernidade que foram organizadas atravs da "raa" e s culturas democrticas
dissidentes com as quais as lutas contra o pensamento de raa contriburam to
amplamente. Partindo destas premissas, pergunto-me que esquemas conceituais
sobre a idia de modernidade - em boa hora despojada de sua falsa inocncia e do
solipsismo eurocentrado - poderiam impulsionar o reconhecimento desta
convergncia histrica.
Responder a este duro desafio requer uma crtica renovada da prpria idia
de "raa" - espera-se a sua morte como um princpio de clculo moral e poltico-
mas no se pode terminar apenas neste ponto. preciso haver ainda mais
enfrentamentos, de um lado com o corpo humano representado como o repositrio
fundamental da ordem da verdade racial, e de outro, com a prpria idia de cultura.
Esta ltima nos pede para, mais uma vez, identificar as distintivas racionalidades,
lgicas, metafsicas, patologias e possibilidades de uma ecologia cultural mais
complexa: uma ecologia que considere a vida das espcies como o resultado da
interao entre os sistemas comunicativos e os meio-ambientes que elas incorporam,
mas tambm modificam e transgridem.
40. Jon Bridgrnan, The Revolt of the Hereros (University of Calitomia Press, 1981). _
41. May Optiz cr aI., orgs., Showing Our Colors: Afro-Getman Womcn Speak Out, traduao de
Anne V. Adams (University of Massachusetts Press, 1992), pp. 1-56.
I 102 I
I PAUL GILROY I
Enquanto os racismos continuam, uma compreenso distinta de identidade
tem fato emergido a partir de uma sria considerao sobre as densas, hbridas
e mltptas formaes da cultura ps-colonial, cuja traduo simultaneamente de
uma rotina vulgar e permeada de uma significncia tica essencial. Em sua forma
mais simples, esta compreenso da solidariedade, de si mesmo, da subjetividade
pode .ser congruente com um problema que o grande humanista Jean Amry
recapItulou ao falar h muito tempo da condio descrita por ele como a simultnea
e impossibilidade de ser um judeu". Um estado comparvel de ser e
de nao pertencer j foi nomeado por pensadores negros to bem versados como
Amry nos termos das estimadas tradies do pensamento especulativo das quais
eles foram por vezes excludos devido tipologia racial. Eles chamavam essa
condio de dupla conscincia.
Os trabalhos de escritores como Senghor, Fanon e Csaire sobre a
problemtica da Negritude oferecem um dos muitos pontos de entrada possvel
neste campo. Esses trabalhos so importantes no por terem transcodificado as
especulaes hegelianas de afro-americanos como Du Bois em um momento
diferente, uma perspectiva diferente, mas sim porque, como Sandra Adell mostrou
com tanto brilho, as identidades negras com as quais eles discutiram e a respeito
das quais eles discutiram foram parcialmente criadas como uma estranha
combinao de instrumentos conceituais fornecidos por figuras improvveis como
Leo Frobenius e mesmo Heidegger." Como muitos negros circum-atlnticos este
grupo refletia sobre os pronunciamentos fragmentrios de Hitler em Mein
sobre o Negro e os perigos da intermistura. Durante os anos 1930, eles
acompanharam com ateno a posio sitiada dos judeus europeus e ponderaram
a relao entre os padres familiares do terror pr-genocida e a discriminao
contra os judeus alemes, e a situao distinta, mas certamente comparvel, a ser
enc.ontr<:.da tanto nos estados sulistas sob o Jtm Crow [sistema de segregao
racial] quanto em suas aproximaes nortistas menos formais. Aps saborear as
vitrias de Jesse Owen nas Olimpadas de 1936, eles Seretraram ao v-lo declarar
a de Hitler durante um encontro do Partido Republicano. Eles aplaudiram
com vigor quando a masculinidade negra, herica e nobre, na forma de Joe Louis
derrotou Max Schmeling naquela histrica segunda luta.
42. Sandra Adcll, Double Conscousness, Doubte Bnd (UniversilY of Illinois Press 1973)
pp. 29-55. ' ,
103
I ENTRE CAMPOS Naes, Culturas e o Fascnio da Raa I
Estes exemplos importantes foram apontados inicialmente por Fanon. Eles
nos levam para alm do seu tempo em direo a uma transformao do significado
do status do corpo masculino negro e a alguns padres sem precedente de
e d '
identitcao e de desejo que se tomaram rotineiros nessa poca celebra a ate a
exausto do estrelato planetrio de Michael Jordan. Mais do que qualquer outra
figura, Fanon conduziu as ansiedades e percepes de seus companheiros
negros at as geraes polticas subseqttentes. Esquece-se com jreqncia que
ele se declarou um patriota antifascista e, aps uma longa jornada de volta terra
ptria contra as jnjunes do governo Vichy, ele guerreou contra os nazistas em
solo francs, tendo sido condecorado com a Croix de Gnerre por sua brava conduta
no vale de Doubs perto de Besanon. bvio que h um risco de que estas
conexes sugestivas possam parecer como nada mais do que uma srie de casos
discrepantes. Contudo, mesmo numa condio no teorizada, elas podem ser
capazes de produzir alguma coisa moral e politicamente significante tantO para o
nosso presente como para o futuro cosmopolita da Europa. Para que sso
ser avaliado, necessita-se de mais uma rodada de especulaes. Por que connnua
a ser to difcil para tantas pessoas aceitar a interseco amarrada de histrias
produzidas por essa fuso de horizontes? Antes que se possa comear a responder
a esta questo, gostaria de sugerir que estes fios da histria moderna tomaram-se
entrelaados, no importando se a sua associao vista como um resultado
conveniente, popular ou atraente para aqueles que s podem conceber histria em
termos tnicos, nacionais ou raciais. Esta sonora abordagem ps-antropolgica
das culturas complexas e profanas no pode esperar o aplauso de nacionalistas ou
apstolos da pureza sejam quais forem as suas formaes tnicas. improvvel
que um vnculo oblquo garantido pelos crticos da raciologia seja avaliado como
um fenmeno conveniente ou simples. possvel que no se encaixe direito nos
padres estabelecidos e ortodoxos que regulam a crtica cultural e a historiografia
De fato, as conexes que podemos ser capazes de estabelecer entre as contra-
culturas da modernidade e os contra-poderes profanos incentivados por elas no
so em geral vistos comuma suspeita saudvel, mas sim com um aberto desconforto
e com aquilo que, graas a Zygmunt Bauman, agora sabemos ser um mal-estar
"proteufbico". Isto se deve ameaa que se imagina que elas faam integridade
dos grupos aos quais a escrita da histria de perspectivas tnico-nacionais e raciais
pretende prestar solidariedade.
Estas narrativas contra-histricas agitam os sedimentos sobre os quais fluram
as correntes da modernidade. O que era transparente se toma obscuro. Revelam-
104 I
I PAUL GILROY 1
se padres de ao nunca vistos antes. Torna-se possvel buscar respostas para
perguntas que deviam ter sido bvias. Qual, por exemplo, foi o impacto da viso
fundamentalista de "raa" de Disraeli sobre os intelectuais afro-americanos do
sculo XIX que adaptavam as teorias dele s suas prpria necessidades e
circunstncias? Quantos dos homens e mulheres comuns que se tornaram
funcionrios e apoiadores da causa do Nacional Socialismo haviam servido
previamente nas foras coloniais alems ou tinham passado por outras experincias
nas aventuras imperiais sangrentas da Alemanha na frica do Sudoeste, Tanganyka,
Nova Guin, ou China?" O que Lopold Sedar Senghor quis dizer quando ele se
referiu ao nazismo COmo o tendo trazido de volta razo? Como pode Norbert
Elias, a mente sociolgica mais sutil e perceptiva de todas, ser de todo incapaz de
reconhecer em mais do que uma sentena isolada que a Alemanha fora dona de
um imprio, algo que era bvio mesmo numa leitura mais superficial de Mein
Kampf? O livro de Hitler carrega a marca profunda da cincia racial popular.
Sabe-se que ele leu o celebrado compndio sobre aquela matria publicado por
Eugen Fischer e seus associados Erwin Baur e Fritz Lenz, durante a sua priso em
Landsberg. Lenz, que apreciava como Hitler havia tomado a higiene de raa um
elemento importante da poltica de Estado, fez uma resenha de Mein Kampfpara
o peridico Der Rassenhygiene. Foi com orgulho que ele observou que o Fhrer
havia tomado de emprstimo muitas de suas idias, declarando ainda que o meio
direto de transmisso fora proporcionado por Julius Friedrich Lehmann, o editor do
compndio, que havia pessoalmente presenteado Hitler com um volume de sua
segunda edio. Wilhelm, o filho de Lenz, outro cientista racial, a servio nessa
poca da Universidade de Posen, trabalhou para a administrao civil de Alfred
Rosenberg em Riga, tendo aplicado energcticamente a teoria de raa de seu pai no
trabalho de investigao da composio racial da populao leto com a perspectiva
de seu re- volking ao final. 44
43. Woodruff D. Smith, The German Colonial Empire (Utuversity uf North Carolina Press, 1978);
Hermano 1. Hiery and John M. Mackenzie, orgs., Eumpeun lmpact and Pacifa tnjluence:
British and German. Colonial Pulicy iII lhe Paciflc lslands mui the lndigellOwi Response (I. B.
'Tauris, 1997); W. O Henderson, The German Colo/lial Empire, 1884-1919 (Cass, 1993).
44. Max Weinreich, Hier's Professors: The ParI ofScholarship in Germany's Crimes aganst lhe
Iewish. People (Yiddish Scientific lnstitute, 1946), em especial p. 39 c p. 177.
105 I
ENTRE CAMPOS .. Naes, CuLturas e o Fascnio da Raa
Inspirados por documentos como este, muitos observadores reconheceram
que os judeus europeus e os povos coloniais tm estado ligados pelas operaes
rransnacionais da raciologia e da higiene de raa governamental. Contra a lgica
mope que pode compreender os sofrimentos desses grupos to somente em termos
particulares, eles tm sido associados de muitos modos atravs da sua encarnao
na metafsica racial e dos seus servios seriais como os "outros" no delrio
"maniquesta" que distinguia a ordem colonial. O ponto essencial que se pode
agora fazer essas ligaes para chamar a ateno para uma compreenso totalmente
diferente e descentrada da histria europia. Alm disso, elas antecipam um conjunto
de obrigaes ticas cosmopolitas que em vez de tentar transcender a nacionalidade,
tentam de uma maneira consciente e deliberada deixar de lado as suas demandas
em favor de objetivos mais honestos e valiosos. Aspiram, por exemplo, a
reconceitualizao da histria de modo que a fora modernizadora da raciologia
possa ser reconhecida como tendo sido intrnseca s operaes do poder e do
governo. possvel que esta abordagem seja menos respeitosa do que a moda
corrente em relao s tecnologias da territorialidade que criaram a unidade
imaginria da Europa. Pelo contrrio, talvez se possa ver a Europa como uma
configurao fictcia, menos integral e mais extensiva. As possibilidades criativas
que decorrem dessa mudana podem ser sublinhadas atravs deste proveitoso
exemplo tirado do cenrio imperial francs:
De Gaulle, emLondres, falou de traio, de soldados que depuseramsuas espadas
antes mesmo que as tivessemempunhado.Tudo isso contribuiu para convencer os
indianosocidentaisque a Frana, a sua Frana, no havia perdidoa guerra, mas que
os traidores a tinham liquidado...Testemunhou-sc ento uma viso extraordinria:
os indianos ocidentais recusando-se a tirar seus chapus ao som da Marselhesa.
Que indiano ocidental pode esquecer aquelas noites de quinta-feira quando na
Esplanade de la Savanc, patrulhas de soldados armados pediam silncioe ateno
enquanto se tocava hino nacional? O que havia acontecido?"
Temos nos tornado to acostumados a ler este tipo de estria como uma
manifestao de uma crise de identidade a afligir os colonizados que podemos
perder o significado do evento para os colonizadores e prontamente subestimar o
45. Frantz Panon, Toward the Afrcan. Revolution: Politicai Essays, traduo de Haakon Chevalier
(Grave Press, 1967), p. 23.
106
, ~
s
l
. ~
I
I
PAUL GILROY I
impacto da imagem de um "antifascista", um nacional autntico, a despeito de ser
integralmente uma voz colonial em favor da prpria Europa. Os companheiros
martinicanos de Fanon no estavam to imersos nos valores dos seus colonizadores
a ponto de serem incapazes de distinguir a cultura autntica da metrpole deles da
sua perverso poltica transitria pelo nacional socialismo dos colaboradores de
Vichy. Precisamos perguntar como a reao deles contra o nazismo se produziu a
partir das condies da sua subordinao colonial. Como as suas reivindicaes
posteriores de liberao nacional seriam infonnadas por essa exposio aos fascistas
e seus apoiadores coloniais? Fanon no estava sozinho entre os negros da dispora
ao tentar deslindar os significados dessas identificaes imprevistas, refletindo sobre
a sua significncia para a crena religiosa, o humanismo secular, a civilizao
ocidental e o prospecto da sua reabilitao no-racial. A modernidade colonial
questionou as fronteiras em torno das culturas nacionais da Europa. Mas o retrato
oficial da nao como uma unidade integrada sujeita a distines hierrquicas sob
um regime poltico fundado na idia de um territrio contguo permaneceu inclume
mesmo sendo remotas as suas partes coloniais, como a Martinica de Fanon e o
Senegal de Senghor. O territrio nacional ligava-se s suas colnias por uma
autoridade mais do que governamental. Cultura e lngua, biologia e "raa" eram
todas elas elementos da constituio imperial. Este modelo de pertencimento a um
corpo poltico criou problemas profundos para os seus membros coloniais a quem
a "raa" e cor impediam de assumir seus lugares prprios no romance familiar da
comunidade imaginada.
NAES, ENCAMPAES E FASCISMO
Como o exemplo da Martinica deixa claro, o fratemalismo e o militarismo
do fascismo mudaram o carter das suas comunidades nacionais. Contudo, a
transformao dos Estados-nao europeus em campos marciais nem sempre
coincidiu com a ascenso do fascismo como uma tecnologia poltica e cultural
distinta. Esse processo de consolidao e reintegrao autoritria no deveria ser
identificado exclusivamente com os padres excepcionais exibidos quando do triunfo
dos fascistas. Como a dominao colonial sugere, este processo contou com uma
histria mais longa e um significado mais geral. A nacionalizao, a racionalizao
e a militarizao do governo comunicavam no apenas o ingresso da "raa" nas
operaes da cultura poltica modema, mas tambm a confluncia da "raa" e da
nao a servio de fins autoritrios.
107
I ENTRE CAMPOS :: Naes, Culturas e o Fascnio da Raa I
preciso ficar claro que os Estados-nao tm por vezes constitudo campos
num sentido descritivo direto. O trabalho organizado de disciplina c treinamento
dos cidados precisou coexistir com complexos de engajamento menos formais
nos quais a idia fantstica de transmutar a heterogeneidade em homogeneidade
poderia ser implementada e ampliada tanto para fora como para dentro. Onde a
"raa" e a nao tornaram-se fortemente articuladas, com cada ordem de discurso
a conferir uma importante legitimao mtua, o princpio nacional pode ser
reconhecido tendo formado um elo importante entre nacionalismos, diferentes e
mesmo opostos. As variedades dominantes amarraram-se s subordinadas atravs
das suas noes compartilhadas sobre o que a nacionalidade envolve. As formas
de nacionalismo que invocam este modo de pertencimento exemplificam o
pensamento de campo. Elas tm regras e cdigos distintos, e por mais severos que
sejam os conflitos entre os seus vrios praticantes, fica evidente uma abordagem
comum ao problema da solidariedade coletiva atravs dos padres compartilhados
de pensamento sobre o eu e o outro, o amigo e o estranho; sobre a cultura e a
natureza como agentes vinculados e sobre a instituio tecnolgica das coletividades
polticas s quais se pode ser obrigado a pertencer.
A recorrncia de conexes inesperadas entre inimigos abertamente
declarados define um eixo central da poltica de "raa" no sculo XX. Aquilo que
se pode mais propriamente denominar (anti)-poltica de "raa" encontra-se
profundamente implicado na instituio desses campos nacionais e na emergncia
de uma administrao estatal nacionalizada como uma alternativa s concepes
tradicionais de atividade poltica. Apoltica reconceitualizada e reconstituda como
um contlito dualstico entre amigos e inimigos. Na pior das hipteses, a cidadania
degenera em soldadesca e a imaginao poltica torna-se inteiramente militarizada.
A exaltao da guerra e da espontaneidade, os cultos da fraternidade, juventude e
violncia, a sacralizao antimodema explcita da esfera poltica, e sua colonizao
por uma religio civil envolvendo uniformes, bandeiras e espetculos de massa,
so todos indicativos de que esses campos so um fenmeno fundamentalmente
marcial-So espaos armados e protegidos que no mximo oferecem um intervalo
temporrio numa ao irreconcilivel rumo prxima fase com sua demanda de
vvidos conflitos.
Marx e Engels apropriaram-se desta idia de solidariedade poltica em
oposio ao poder dos Estados-nao no incio do Manifesto Comunista ao
descreverem o mundo visto por eles como progressivamente dividido "entre dois
grandes campos hostis...um oposto ao outro". Assim, a identificao baseada em
108 I
PAUL GILROY I
classe dos proletrios sem ptria era tambm uma questo de pensamento de
campo - um modo de solidariedade to poderoso que rompeu com a fidelidade
histrica da sua classe universal, os trabalhadores industriais, s suas respectivas
burguesias nacionais. Eles consideravam as foras sociais antagnicas como mais
profundas do que as da nao, constitudas nesse arranjo distinto. Seria tolo negar
que a organizao interna da conscincia de classe e da luta de classe pudesse
tambm incentivar aquilo que Alexander Kluge e Oscar Negt, em sua discusso
da histria da esfera pblica proletria, denominam "mentalidade de campo". Eles
contrastam os nimos oposicionistas, mas, no obstante, antidemocrticos,
fomentados no espao selado do campo baseado em classe com a abertura que
uma cultura pblica viva pode acumular mesmo em circunstncias mais retradas.
Embora as preocupaes de Kluge e Negt sejam diferentes das minhas na medida
em que elas se direcionam para histrias de classe e de partido como fontes do
pensamento de campo, j deve ter ficado claro que a solidariedade de campo pode
ser constituda e fortificada em outras dimenses de diviso alm da de classe.
As mentalidades de campo, constitudas pelos apelos de "raa", nao e
diferena tnica, pelos saberes de sangue, de corpos e pelas fantasias de identidade
cultural absoluta, tm diversas propriedades adicionais. Elas agem por meio de
apelos ao valor da pureza tnica e nacional. De imediato, a sua potncia biopoltica
levanta questes de profilaxia e higiene, "como se o corpo (social) tivesse de se
assegurar de sua prpria identidade expelindo detritos"." Elas incitam a
regulamentao da fertilidade mais prontamente do que comandam a fora de
trabalho de seus afiliados. Onde a nao um grupo parental supostamente
composto de grupos familiares uniformes e intercambiveis, os corpos das mulheres
proporcionam as bases prediletas para se testar os princpios da obrigao, da
deferncia e do dever exigidos pelo campo/nao. Os debates sobre imigrao e
nacionalidade que irrompem continuamente na poltica europia contempornea
tm apresentado com regularidade a entrada de negros, mulumanos e outros
intrusos como uma invaso. Eles podem ser usados para ilustrar cada um desses
aspectos de mau gosto.
Embora a mentalidade de campo dos nacionalistas possa produzir resultados
espetaculares, ela trada por suas cruentas teorias de cultura, podendo mesmo
ser definida pela venerao da homogeneidade, pureza e unanimidade, fomentadas
46. Claude Lefort, ThePoliticaiFormsofModemSociety: Bureaucracy, Democracy; Totalitarianism,
org., John B. Thompson (Polity Press, [986), p. 298.
109 I
ENTRE CAMPOS .. Naes, Culturas e o Fasdnio da Raa I
por ela. Dentro das fortificaes da nao, exige-se que a cultura assuma uma
textura artificial e uma consistncia ainda mais impossvel. O campo nacional acaba
com qualquer sentido de desenvolvimento cultural. A cultura como processo
interrompida. Petrificada e estril, ela empobrecida pela obrigao nacional de
no mudar, mas sim de estar sempre a reciclar o passado numa forma mtica
essencialmente inalterada. A tradio reduzida a simples repetio.
No sculo XIX, Ernst Renan, em sua nefasta investigao raciolgica sobre
osignificado da nacionalidade, defendeu a clebre tese de que havia uma contradio
ativa entre as demandas da construo da nao e aquelas do autntico estudo
histrico. Para ele, a nao e sua nova ordem temporal envolviam formas
socializadas de esquecimento e erro histrico. Estas podem ser identificadas como
sintomas adicionais da mentalidade de campo. Uma amnsia orquestrada e forada
oferece o melhor clima no qual os princpios de pertencimento e solidariedade do
campo nacional tornam-se atraentes e poderosos. No prximo captulo, veremos
que o campo nacional exige a negao da dispora no apenas por esta dar nfase
ao trabalho comemorativo. A dispora ope-se ao campo quando ela encontra o
conforto dos lugares intermdios que o pensamento de campo destitui de qualquer
significncia.
Para os membros do campo tnico, nacional ou racial, o conflito crnico, a
guerra nos bastidores, a hostilidade latente assim como manifesta, podem legitimar
os padres severos de disciplina, autoridade e deferncia. O campo sempre opera
sob regras marciais. Mesmo se os seus idelogos falam a linguagem da totalidade
orgnica, ele persiste como um lugar de periodicidade e solidariedade mecnica.
medida que o campo se dirige para a condio totalitria da emergncia permanente,
ele vai se moldando pelo sentido aterrorizante de que qualquer coisa possvel.
A adoo deliberada de uma posio entre campos deste tipo no um sinal
de indeciso ou de equvoco. uma escolha oportuna. Como espero que o exemplo
da dispora no prximo captulo deixe claro, esta escolha pode ser uma orientao
positiva contra os padres de autoridade, governo e conflito que caracterizam a
geometria do poder da modernidade. Pode tambm promover uma rica compreenso
terica da cultura como um fenmeno mutante e viajante. claro, ocupar um
espao entre campos significa tambm que h o perigo de encontrar hostilidade de
ambos os lados, de ser agarrado pelos tenazes do pensamento de campo. Responder
a esta arriscada situao envolve repensar a prtica da poltica que sempre se
rebaixa quando o Estado-nao opera sob regras de campo. Precisamos sair
imediatamente das frustrantes categorias binrias herdadas por ns: esquerda e
110 I
I PAUL GILROV I
direita, racista e anti-racista. Precisamos de anlises que respondam fluidez e
contingncia de uma situao que parece no ter precedentes. Se estivermos
dispostos a atuar nessas novas circunstncias, seria til abordarmos o problema da
encampao de um outro ngulo, no como um meio de compreender a inter-
relao geopoltica do espao, identidade e poder com a raciologa moderna, mas
como aspectos sociolgicos e histricos emblemticos de um perodo voltil.
J me referi a esses campos nacionais como locaes nas quais verses
especficas de solidariedade, pertencimento, parentesco e identidade tm sido
discernidas, praticadas, e administradas. Agora pretendo me afastar do campo
como uma metfora para as patologias de "raa" e nao e me aproximar de uma
reflexo sobre os campos vigentes e as lgicas polticas e culturais que os produziram.
Esses campos foram e so uma tecnologia poltica - instituies concretas de uma
maldade radical, de sofrimento intil e da indigncia moderna - em vez de expresses
odiosas, mesmo que um pouco rotineiras, dos maus hbitos do poder. possvel
que o fato de se identificar uma ligao entre esses tipos muito diferentes de
campo - com efeito, entre nveis de racismo e nacionalismo vistos como normais e
o estado excepcional representado por fascismos genocidas - seja descartado
como simplista ou mesmo grandioso demais. Na histria britnica recente, o
nacionalismo tem s vezes se constitudo na melhor das respostas populistas dirigidas
aos neofascismos ameaantes, os quais tm sido denunciados como estrangeiros
e impatriticos. Muitos escritores, inclusive Hannah Arendt, tambm contrapuseram
as instituies jurdicas estveis do Estado-nao anarquia e violncia das colnias
onde a raciologia foi inicialmente codificada e institucionalizada como um princpio
de governo. Contudo, quero trazer aqui um caso diferente para demonstrar a
importncia daquela ligao. Esta orientao conta hoje com o apoio de um
desconcertante entrelaamento de histria ps-colonial e ps-imperial recentes."
tambm uma perspectiva que, como Aim Csaire deixou claro h muito tempo,
atinge o fundo da relao entre civilizao e barbrie. Sua mensagem geral
confirmou-se decerto, por exemplo, na histria recente de Ruanda, onde numa
conjuno com as modernas tecnologias culturais, a misso civilizadora do poder
colonial endureceu os conflitos pr-coloniais num absolutismo tnico plenamente
desenvolvido, estimulado do mesmo modo pelos imperativos da raciologia e da
47. Cheran Bhatt, l.lberation and Purity: Roce, New Religious Movemcnts and the Ethics or Post-
Modernity (Ijniversiry College London Press, 1997). .
1111
ENTRE CAMPOS .. Naes, Culturas e o Fascinio da Raa
francofonia. Nesse lugar tambm, a emergncia do pensamento de campo,
nacionalidade militarista em estilo de campo e etnicidade de campo - os aspectos-
chave do primeiro tipo de campo - estiveram implicadas na instituio de uma
segunda espcie de campo: de incio, espaos de morte por genocdio nos quais se
reuniam as vtimas e depois, surpreendentemente, campos de refugiados nos quais
os assassinos de ontem tornaram-se as vtimas, clamando por ajuda e compaixo.
Compreender esta situao envolve mais do que simplesmente considerar
os campos como epifanias da modernidade catastrfica e ter como foco os vastos
precedentes coloniais da matana genocida na Europa. necessrio reconhecer a
nossa prpria condio ps-modema: fomos colhidos no apenas entre campos
nacionais, mas em meio s incertezas e ansiedades que a condio de emergncia
permanente associada com o segundo tipo de campo tanto alimenta como cria.
Partindo de suas prprias memrias de sofrimento para encaminhar suas eloquentes
demandas por justia, Primo Levi recomendou sbia e precisamente esta
reorientao. Ele a apresentou com maior clareza na concluso de suas reflexes
sobre o papel dos colaboradores e outras vtimas da violncia nazista cujos
perseguidores os fizeram cmplices da sua prpria destruio e da destruio de
seus prximos e de suas comunidades. Diante dessas abominaes recorrentes,
Levi sugere que esta postura deveria agora ser parte daquilo que significa adotar
uma atitude propriamente tica, saudvel e vigilante, em meio a circunstncias de
crnica corrupo:
A febre de nossa civilizao ocidental que "desce aos infernos com trombetas e
tambores" e os seus miserveis adornos so a imagemdistorcida de nossos smbolos
de prestgio social...ns...estamos to deslumbrados pelo poder e pelo prestgio
que nos esquecemos de nossa fragilidade essencial: querendo ou no, chegamos a
um acordo com o poder, esquecendo que estamos todos no gueto, que o gueto est
murado, que do lado de fora do gueto reinamos senhores da morte e que bem perto
o trem est espera."
o argumento de Levi no deveria ser um convite aberto parania. Ele no
perde nada de sua fora quando percebemos que os trens no esto necessariamente
sendo carregados neste preciso momento em nossas prprias vizinhanas. O
fascismo no est permanentemente na iminncia de assumir o poder governamental
48. Levi, The Drowned und thc Soved; p. 51.
112
PAUL GILROY
terrorista. Sua perspectiva bem mais sutil. Se quisermos viver uma vida boa e
gozar de relaes justas com nossos companheiros, nossa conduta deve se guiar
em termos estritos no apenas por essa histria terrfvel, mas tambm pela percepo
de que essas terrveis possibilidades esto sempre muito mais prximas do que
gostaramos de imaginar. Para nos prevenirmos contra o seu reaparecimento,
precisamos discorrer longamente a seu respeito e acompanh-las, uma vez que
elas se tomaram uma fonte moral essencial: uma bssola sensvel ao exigente e
individualizante campo anti-tico da ps-modernidade. A reflexo incisiva de Levi
constitui-se do fato de que no h mais desculpas aceitveis para a falta de no se
estar totalmente familiarizado com a vida institucional dos campos. No precisamos
nos tornar internos para perceber que o seu testemunho clama por ns e que
precisamos responder a ele. Isto significa estar vivo, agora, para os campos l fora
e para os campos aqui bem perto, os campos que esto sendo preparados.
Tendo em mente uma outra sbia verso sobre a estratgica universalidade
ps-moderna, Zygmunt Bauman afirmou que os nossos tempos instveis poderiam
ser lembrados como "A Era dos Campos". Para ele, os campos so a confirmao
do fato de que a crueldade tem sido modernizada, separada da moralidade moderna.
Bauman, para quem um humanismo reconfigurado no explicitamente ps-
antropolgico e nem ps-colonial, no faz segredo de sua postura centrada na
Europa. Em vez dos eventos em Windhoek, Kigali, Dili, e Katanga, Auschwitz e os
gulags esto em sua mente. Para ele os feitos assassinos do Estado de bem-estar
no se estendem s atividadcs genocidas de Theodor Leutwein e Lothar Von Trotha
entre o povo herer da frica alem do Sudoeste." Embora o caso de Bauman
fique enfraquecido por esta falta de viso, h porm algo valioso e eminentemente
traduzvel nas suas polmicas observaes, em especial se elas no estimularem
especulaes simplistas sobre alguma essncia facilmente acessvel da
modernidade.
Meus objetivos so mais modestos, mas preciso reconhecer os graves
perigos envolvidos ao se instrumentalizar os extremos. Contudo, deixarei aqueles
pontos importantes de inibio de lado ao buscar o modo como os campos do
49. John Swan, "TheFinaI Solution in South WestAfrica",MHQ: The QuanertyJoumat ofMilitary
History 3(4), pp. 36-55; A. F. Calvert, South West Africa during lhe German Uccupaton (T.
wemer Laurie, 1915): I. Goldblatt, Hstory ofSouth Africa (Juta and Co., 1971): L,. H. Gann e P.
Dnignan, The Rulers ofGerman Africa, 1887-/914 (Stanford University press, 1977); Everlyn
Nicodemus, "Carrying the Sun on Our Backs", in Andrea Robbins and Max Becher, org. M.
Catherine de Zegher (The Kanaal Art Foundation, 1994).
113
ENTRE CA.MPOS .. Naes, Culturas e o Fascinio da Raa
sculo XX provocaram uma ruptura to abrangente na poca moderna que o ato
de lembr-los impe-nos um "antes" e um "depois". Eles proporcionam pontos
sianificativos de entrada num novo clima tico e cultural associado com o repdio
e
das promessas mais extravagantes, mas de qualquer modo codificadas em cor, da
modernidade. A percepo arguta de Adorno sobre as obrigaes infelizes que
essas circunstncias inditas acarretaram ao artista engajado tem uma aplicabilidade
abrangente. Elas deveriam ser estudadas cuidadosamente pejo futuro acadmico
engajado para que "a realidade poltica no seja rifada por causa de compromisso
poltico; isso tambm reduz o impacto poltico" .50
com esse esprito que quero assumir o risco de identificar os campos ~
campos de refugiados, campos de trabalho, campos de punio, campos de
concentrao, e mesmo campos de morte ~ os quais oferecem oportunidades
para uma reflexo moral e poltica no sentido cuidadoso e cauteloso descrito pelo
filsofo Stuart Hampshire que examina o nazismo para refinar a sua compreenso
de justia." Outros escritores ousados, particularmente o socilogo dos campos
de concentrao, o alemo Wolfgang Sofsky e o filsofo poltico ugandense,
Mahmood Mamdani, que com muita percepo aplicou o conceito de fascismo em
seu cuidadoso estudo sobre a Uganda de Idi Amin, podem guiar e inspirar esta
pesquisa em termos das conexes histricas e prticas entre o ultranacionalismo e
a emergncia das formas de vida infra-humanas que a instituio destes campos
.certamente produz." Reunir todos estes exemplos histricos muito diferentes aos
quais o corpo deste trabalho especfico se dirige j significa ter transgredido a
singularidade prescritivaque se invoca para proteger o status especial do genocdio
nazista. Sem que sejamos levados profundamente pela questo do que, se que h
de fato um qu, pode constituir um denominador comum ao nvel da experincia,
podemos observar que o campo e seus elTOS extremos tm sido associados com a
transformao da justia e com tentativas importantes de esclarecer e repor a
ordem moral e histrica normal da modernidade, uma vez que o estado de emergncia
se tornou uma realidade cotidiana. A condio de morte social comum aos internos
de campo em regimes de falta de liberdade, coero e brutalidade sistemtica. Se
50. T. W. Adorno, "Commiunens" Notes on Literature 2, traduo de Shierry Weber Nicholsou
(Columbia University Press, 1992), pp- 88-89.
51. Stuart Hampshire, Innocence and Experience (Harvard University Press, 1989), pp. 66-72.
52. Mahmood Mamdan, Imperialism and Fascsm n Uganda (Heinernann, 1983), em especial
parte 2,
114
{;.
PAUL GILROY I
o genocdio j no est a caminho, a raciologia que energiza o pensamento de
campo o aproxima, promovendo-o como uma soluo. Deixe-me ser absolutamente
claro: a fbrica de morte no em si mesma um campo - provvel que seus
internos no vivam o bastante para que se faa uso das regras de campo. Mas os
campos ganham algo a partir da sua proximidade com a fbrica de morte e outros
lugares de matana organizada em massa. O trabalho extraordinrio de Tadeusz
Borowski me vem mente como a nossa mais vvida investigao sobre a
articulao do campo e da fbrica de morte. Podemos continuar de um modo
heurstico argumentando que o eampo no sempre uma fbricade morte, embora
possa facilmente se tornar uma, e que a fbrica de morte uma possvel variao
nos padres da administrao racional iniciada pelo campo. Os procedimentos da
fbrica de morte podem tambm ser pensados como parcialmente derivados dos
campos que os precederam na Europa e fora dela. A manifestao definitiva sobre
esta tese encontra-se, claro, no irado e comovente Discurso sobre o
Colonialismo de Csaire.
O segundo tipo de campo nos leva para a zona cinzenta onde as fronteiras
da humanidade so negociadas fora. So especialmente importantes por terem
infligido duros testes ao papel e postura do intelectual crtico. Jean Amry, o
interlocutor mais profundo de Primo Levi, embora no seja o mais inquietante -
este ttulo cabe a Borowski ~ descreve seu grande choque em descobrir at a
exausto como a sua prpria cabea mole passava por um aprendizado no campo,
onde, sem habilidades tcnicas ou prticas, e privados de certezas religiosas, os
intelectuais eram menos bem equipados e mais vulnerveis do que muitos de seus
companheiros. Nessas condies, o seu compromisso caracterstico com uma
humanidade abstrata em demasia chegava s raias da impotncia:
o pensamento racional-analtico no campo e em especial em Auschwitz no s6 no
ajudava em nada, mas desembocava numa trgica dialtica de autodestruio... Para
comear, o intelectual no percebia to facilmente as condies inimaginveis como
um fato dado como as percebia o no-intelectual. A longa prtica de questionar os
fenmenos da realidade cotidiana impedia-o de simplesmente se ajustar s realidades
do campo porque estas faziam um contraste agudo demais com tudo que ele havia
considerado at ento como possvel e humanamente aceitvel."
5]. JeanAmry, At the Mini/'s Limits: Contempations by a Survivor on Auschwitz and Its Realies,
traduo de Sidney e Stella P. Rosenfeld (Indiana University Press, 1(80), p. 4.
115
ENTRE CAMPOS .. Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
As observaes argutas de Amry sobre a incapacidade emocional e fsica
dos intelectuais nas condies do campo podem ser ainda vez
em funo daquilo que elas revelam sobre a especfica dos
intelectuais, no em termos das demandas fsicas do regime de campo, mas con;
relao ao carter "filosfico" deste e dinmica de. seu poder absoluto., E
conveniente citar mais longamente uma passagem vigorosa em que Amery
esclarece os mecanismos daquele poder total num sentido que extrapola o seu
caso particular:
Mais do que seus companheiros no intelectualizados, o
enfraquecido na campo pelo seu maior respeito pelo poder, o que era hisrnca e
soeioloaicamente explicvel; de fato, o intelectual tem estado sempre e em todo
lugar totalmente sob a influncia do poder. Ele era e acostumado a p-lo em
dvida, a submet-lo s suas anlises crticas, e no entanto nesse
intelectual acaba capitulando diante dele. A capitulao
inevitvel na ausncia de oposio visvel fora hostil. Embora exrcitos
gigantescos possam batalhar contra os torpedeiros l fora, de.ntro?o campo ouve-
se falar sobre isso muito de longe e no se era capaz de acreditar russo. A esu:utura
de poder do Estado dos 58 agigantava-se diante do prisio?eiro de uma
monstruosa e invencvel, uma realidade da qual no se podia escapar e por ISSO
acabava parecendo razovel. No importa qual tenha .sido o d?
lado de fora neste sentido aqui ele se tornava um hegeliano: no bnlho metlico da
sua totalidade, o Estado dos S8 aparecia como um Estado no qual a idia estava se
tomando em realidade.
interessante tambm que Amry, a quem o trabalho de Fanon oferecia
um ponto constante de referncia e de dilogo, foi levado a descobrir o poder de
uma contra-violncia mesmo limitada na reposio da humanidade dignificada da
qual ele havia sido despojado: isso facilitou o contra-movimento de da
infra-humanidade em direo a uma subjetividade reconhecvel que pesaria nas
equaes democrticas de Kant. Ao fazer este raciocnio, ele aponta para.outra
daquelas conexes ressonantes que muitas vezes produzem hesitao, evasrvas e
silncios embaraosos. Nessas circunstncias, deve-se observar que,
das aspiraes de essencialistas e bioJXllticos, o seu corpo emancipado nao
manifestava espontaneamente as verdades absolutas do seu Outro judeu "racial:'.
Suas palavras so ainda mais notveis porque a sua contribuio fenomenologia
da corporificao e da autonomia no faz concesses veracidade das diferenas
raciolgicas:
116
PAUL GILROY
Dolorosamente batido, eu estava satisfeito comigo mesmo. Mas no, como se poderia
pensar, por razes de coragem e honra, e sim somente porque eu havia percebido
bem que h situaes na vida nas quais o nosso corpo o nosso eu por inteiro e
nossa inteira sorte. Eu era o meu corpo e nada mais: na fome, no mUITO que havia
tomado, no murro que eu dera. Meu corpo, debilitado e coberto de sujeira, era a
minha calamidade. Meu corpo, ao se levantar para lutar, era a minha dignidade fsica
e metafsica. Emsituaes como a minha, a violncia fsica o nico meio para repor
uma personalidade escangalhada. No soco eu era eu mesmo - para mim mesmo e
para o meu oponente. O que li mais tarde emLesdanmsde la ferre [Os Condenados
da Terra] de Prantz Fanou em sua anlise terica do componamento dos povos
colonizados, eu antecipei naquele momento quando dei uma fauna concreta minha
dignidade dando um soco num rosto humano. Ser judeu significava a aceitao da
sentena de morte imposta pelo mundo como um veredicto do mundo. Fugir disso
recuando para dentro de si mesmo teria sido nada mais do que uma desgraa,
enquanto que a aceitao era simultaneamente uma revolta fsica contra isso. Tornei-
me uma pessoa no por ter apelado subjetivamente para a minha humanidade abstrata,
mas sim por ter descoberto a mimmesmo dentro de uma dada realidade social como
umjudeu rebelde e por ter me assumido assim."
Deveramos observar que h dificuldades envolvendo a tentativa de traduzir
este gesto e percepo individual para termos e regras muito distintos de
administrao de Estado. tambm essencial perceber que Amry, assim como
Fanon com quem seu trabalho tem um dilogo to profundo, sublimou esses
problemas por meio do seu "lao existencial" com a liberao nacional e com o
projeto de construo de Estado que se encaixa com dificuldade na sua defesa
igualmente apaixonada do humanismo radical. Ambos os aspectos foram
decisivamente moldados por suas experincias nas mos dos nazistas. O ltimo
deles foi um corretivo conhecido e poderoso ao anti-humanismo formal da esquerda
da Guerra Fria, algo que Amry considerava insignificante. Suas pungentes reflexes
sobre a idia de lar, sobre as complexidades da identidade e da identificao, e
sobre os recursos filosficos disponveis para renovar a crtica humanstica sem
cair nos padres estabelecidos pelos humanismos do passado, comprometidos com
a masculinidade e com a aceitao da raa, continuam a trazer inspirao, mesmo
quando seu compromisso com a constelao conceitual do Iluminismo clssico
parece ultrapassado. Seu apelo estridente para o retorno dos valores do Iluminismo
parece, porm, um tanto distinto, assim que observamos que se tratava do resultado
de um longo e paciente desvio pelas barbaridades genocidas que a cincia racial, a
54. Ibid., p. 91.
117
ENTRE CAMPOS u Naes, CuLturas e o Fascnio da Raa
razo raciolgica e a humanidade exclusiva haviam possibilitado. No se devia
pretender transcender esses valores por meios dialtcos ou quaisquer outros. Era
preciso preserv-los com paixo, trabalh-los e rememor-los vivamente para que
eles pudessem se precaver contra os perigos futuros inevitveis que as noes
inocentes e simplistas de progresso no podem entrever de modo algum.
a extraordinrio relato de Amry sobre as suas experincias em Auschwitz
Monowitz e outros campos poderia ser instrutivamente colocado ao lado das
reflexes de Lopold Sdar Senghor. Como Dedan Kimathi e Ahmed Bem Bella,
Senghor um representante apropriado da gerao de intelectuais da colnia que
enfrentaram o fascismo no campo de batalha e depois recorreram a esses seus
confrontos para esclarecer suas abordagens da liberdade e da democracia, da
cultura e da identidade. O trabalho de Senghor apresenta um padro similar em
que um ardoroso humanismo combina-se comuma particularidade tnica romntica
e uma estima pelo sincretismo cultural e a simbiose transcultural, muito embora
isto no lhe tenha sado contraditrio. a poeta senegalense, estadista, lutador da
resistncia, socialista, c terico influente da Negritude, do hibridismo e da mistura
cultural foi capturado com seus companheiros da Infantaria Colonial em La Charit-
sur-Loire emjunho de 1940. Salvo de um massacre racista no momento da rendio
devido interveno de um oficial francs, Senghor ficou preso por dois anos em
campos penitencirios alemes, principalmente em Frontstalag 230, perto de Poitiers.
Nesses campos, Senghor encontrou-se com outras tropas vindas da frica
diretamente para o combate, cujas origens sociais eram muito diferentes da sua
prpria origem e formao de elite. Senghor procurou conforto nas canes, poemas
e estrias tradicionais de seus companheiros africanos e nos trabalhos clssicos da
filosofia e da literatura europia. Nenhuma dessas experincias compensava a
estada no campo, mas o ajudaram de fato a reconstituir seu senso de humanidade
para alm do alcance do absolutismo, ainda por perto. Ele descreve como a sua
releitura - particularmente a de Goethe - desencadeou uma "verdadeira converso"
que o capacitou a conviver com os complexos padres trunsculturais da sua prpria
mentalidade hbrida e a enca.rar aquela complexa interao como algo mais do que
perda e traio, o que sempre nos apresentado como tal. Sua compreenso da
relao entre o particular e o universal foi assim realada, juntamente com sua
compreenso da prpria negritude. Num ensaio ps-guerra, "A Mensagem de
Goethe aos Novos Negros", ele descreve como chegou a essas importantes
percepes, postado diante do arame farpado do campo e sob o olhar inexpressivo
de uma sentinela nazista:
118
PAUL GIlROV
Eu j es!:va campo para prisioneiros "coloniais" h um ano....Meus progressos
em alemao haviam finalmente permitido que eu lessea poesia de Goethe no original...
derrota .da Frana e do Oeste em 1940 havia, a princpio, deixado tontos os
Logo acordamos, desnudos e sbrios, na dor aguda da
... FOI assnn que pensei, perto do arame farpado do campo, que a nossa
voz mais e?carnada, os nossos trabalhos mais de Negro seriam ao mesmo tempo os
nossos mais humanos ...e a sentinela nazista me olhou de cima a baixo com um ar
imbecilizado. Sorri para ele e ele no me compreendeu.
Estranho encontro, lio significativa. 55
A poesia produzida por Senghor no campo seria publicada sob o ttulo de
Hosties Nores [Vtimas Negras]. a livro foi tirado s escondidas do complexo
penal e entregue ao seu amigo Georges Pompidou por um outro guarda, um soldado
alemo que havia sido anteriormente professor de chins na Universidade de Viena.56
dvida, um estranho encontro. Estes so apenas pequenos exemplos. Muitos
mais poderiam ser tirados das vdas corajosas e estranhas - talvez menos conhecidas
- de outras testemunhas negras da barbrie europia. A sua complexa conscincia
dos perigos do pensamento de campo e sua boa compreenso das antitoxinas que
podem ser descobertas e celebradas no cruzamento de culturas - misturando-se e
se movendo entre elas - oferecem importantes recursos a serem exigidos pelos
povos ps-coloniais da atualidade se quisermos resistir s tormentas que nos esperam.
. A necessidade hoje de encontrar uma resposta para a globalizao tem
estimulado formas de pensamento de campo novas e mesmo mais desesperadas.
das muitas facetas que os exemplos tirados da gerao que enfrentou o
fascismo pode transmitir um convite para contemplar a natureza precria de
nosso prprio meio poltico. Ao refletir sobre o contexto brutal no qual esses
foram inicialmente pronunciados e pensar sobre os padres
I11st1tuClOnms que os amoldavam, toma-se mais fcil perceber que ns vivemos em
um nicho sitiado dentro de um estado que era antes de emergncia, apesar de no
o ser mais agora. A ubiqidade do campo em nossa paisagem miditica nos conduz
banalizao do excepcional e nos faz habituados a isso. A modernidade est
sitiada. Enquanto democracia, criatividade e esperana cosmopolita, ela jogada
55. Lopold Sdar "Le Message de Goethe Aux Ngres Nouveaux", Libert JNegritude et
Humanisme du Seuil, 1964, pp. 84-86. Traduo minha.
56. na con:espondncia com Pompidcu citado por Jacques Louis Hymans emAn
traellectuai Rlugraphy ofLeopold Sedar Senghor (Uruversity of Edinburgh Press, 1(71), p. 112.
119
ENTRE CAMPOS" Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
contra um sistema moribundo de poltica formal e seus dormentes cdigos
representacionais, contra os valores corrosivos da racionalidade econmica e a
abjeo da vida urbana ps-industrial. A persistncia do fascismo e a imitao
difusa de seus estilos constituem to somente o sinal mais alarmante de que o que
h de melhor na cultura da modernidade est sendo assaltado dc todos os lados
pelos movimentos polticos e pelas foras tecnolgicas que trabalham no sentido
do apagamento das consideraes ticas e da morte das sensibilidades estticas.
O poder ressurgente da linguagem racista e racializante, da raciologia, um forte
lao entre os riscos de nosso perigoso tempo e os efeitos contnuos dos horrores
passados que continuam a nos assombrar na Europa. A modernidade est sendo
julgada e o fascismo mantm as rdeas. Podemos disputar o valor do termo "ps-
modernidade" como um instrumento interpretativo em relao a estas novas
condies. Seja l qual for a soluo daquele debate, as experincias de campo
resgatadas por mim, e que espero ter homenageado de passagem, dirigem-se a
ele, sobretudo porque aquelas experincias promovem uma perspectiva reflexiva
e desconfiada em relao s verdades proclamadas pelos defensores complacentes
em demasia da modernidade, assim como pelos seus inimigos mais ferrenhos e
seus herdeiros de ltima hora.
Observar que as conquistas da modernidade esto sob constante risco de
alguma ajuda, mas seria ainda mais importante poder saudar o seu estado incompleto
e pendente. Talvez seja possvel reconhecer naquela condio vulnervel os
movimentos iniciais de uma sria resposta aos danos que a raciologia tem
repetidamente sancionado na "era dos campos". As respostas complexas e as
identidades facetadas dos itinerantes negros que testemunharam a catstrofe do
genocdio na Europa, tendo sido forados por sua prpria formao a associ-la com
a histria colonial, sero retomadas em outros captulos. Enquanto isso, o conceito de
modernidade continua inestimvel no sentido de desenvolver a mudana de orientao
proposta por mim em resposta complexa situao que os seus percursos puseram
em foco. Em primeiro lugar, ele afasta a discusso do fascismo da idia ilusria de
um sonderweg (peculiaridade histricaJ alemo e da percepo de que apenas a
Alemanha representaria o centro imoral do anti-semitismo voltado para o extermnio.
Em segundo lugar, vimo" que a modernidade enquanto uma categoria temporal e
qualitativa introduz diversos problemas filosficos e histricos em cujo centro reside
a questo fundamental da relao entre o nacionalismo racial, o governo e a
racionalidade. A articulao de razo e histriaemerge Comoum problema sobretudo
quando reconhecemos as disputas sobre a escala em que a histria deveria operar e,
120
PAUL GILROY I
conseqentemente, sobre os apelos que as particularidades religiosa", nacionais,
regionais ou tnicas exercem sobre a nossa compreenso.
Em tempos recentes muito se tem escrito sobre aquela substituio decisiva
da espcie pelo tnico e a compreenso transformada da humanidade e de seus
limites que criou razes no seu rastro. O judeu apenas uma das muitas figuras de
particularidade que assumiu uma nova forma ao se tomar um objeto de raciclogia
naquele momento de transformao. importante reconhecer que, assim como no
caso do "Negro", outro bvio contendor na interao dinmica da modernidade, do
Eu e da alteridade, as representaes do judeu tm uma longa histria, sendo que
as invenes, elaboraes e projees modernas daquela figura foram re-
trabalhadas com base num material amplo herdado de um tempo anterior em que
o cosmos, o global e o divino eram configurados de um modo muito diferente.
Em concluso, vamos mais uma vez nos deixar guiar por Amry ao abordar
a relao entre modernidade e Iluminismo, que se torna fundamental neste ponto
da histria do anti-semitismo e de outros racismos. Seu forte comprometimento
com os objetivos do Iluminismo era temperado pelo reconhecimento do poder
inescapvel das emoes que no poderiam, e no deveriam, ser silenciadas. A
vontade que se seguiu de reconciliar a paixo rebelde com a justia imparcial
numa combinao que poderia simultaneamente preencher, assim como transcender
as leis do Iluminismo, foi articulada com preciso para que o racionalismo raso no
triunfasse e, portanto, como ele afirma, "colocasse o incompreensvel na geladeira
da histria". As suas palavras enfatizam quanto precisamos ainda refletir,
especialmente aqueles de ns que no contam com uma memria viva e incorporada
desses terrores, os quais atuariam como o nosso tormenro e o nosso incentivo para
conhecer melhor a modernidade. Com isso, somos levados a uma percepo dos
ganhos ticos e polticos que resultam de se manter uma conversa sobre o valor da
modernidade em movimento.
As frases conclusivas de Amry ao prefcio da reedio de Nos Limites da
Mente em 1977 descrevem essa posio difcil, que a despeito de todas as suas
boas intenes, no parece t-lo ajudado na difcil tarefa de considerar a vida
suportvel. Em resposta s suas demandas precisas, parece valer a pena tentar
esclarecer os nveis de abstrao em que o conceito de modernidade funciona no
sentido mais produtivo. Tentei argumentar que h observaes crticas valiosas a
fazer sobre a escala de anlise com a qual aquele conceito tem sido mais
prontamente associado. Pensar na modernidade como uma regio em vez de um
perodo gera urgentes questes adicionais: podemos continuar confiantes de que a
121
ENTRE CAMPOS .. Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
modernidade no um cdigo conveniente e exclusivo de relaes sociais em
certas partes favorecidas da Europa? Ser que um comprometimento com histrias
translocais de sofrimento poderia contribuir para realizar a passagem da escrita da
histria eurocntrica para modos cosmopolitas de escrita? Em termos mais
polmicos, como manter a dualidade da modernidade como progresso e catstrofe,
civilizao e barbrie na vanguarda das nossas deliberaes? At que ponto o fato
de colocarmos os racismos no centro do nosso pensamento transforma nosso domnio
comrelao quelas dualidades? Examinar o Iluminismo como um fenmeno tnico-
histrico atravs de seus cdigos vemaculares traz alguma contribuio? O
Iluminismo deveria se tornar nada mais do que um fardo distinto de grupos especficos,
o qual embora aponte para alm da sua particularidade no sentido de um
universalismo emergente tem srias dificuldades de fazer este ajuste desejvel?
Aqui confrontamo-nos com questes polticas substanciais s quais as disputas
metodolgicas superficiais servem como um pretexto inadequado. Ser que as
especulaes meta-histricas, filosficas e sociolgicas so desfeitas pelas
narrativas micro-histricas, as quais acrescentariam tanta textura e cor local a
ponto da generalizao tornar-se impossvel e ns nos tornamos politicamente inertes,
seguros na confiana de que temos a melhor interpretao do material disponvel?
melhor saudar uma mudana de escala e de trabalho no sentido de um
retrato mais complexo dentro de uma moldura de tempo de maior durao,
possivelmente tambm dentro de um esquema conceituai que reoriente nosso
pensamento para longe do glamour do tnico e o redirecione para o que costumava
ser chamado de "o problema da espcie". Isto poderia ser apresentado como um
exerccio de universalismo estratgico.
No estou menosprezando o ofcio do historiador, e nem a mudana que
proponho aqui precisa significar que a modernidade sempre desliza para trs no
tempo em direo a Lutero e inveno da impressora, ou a Colombo e revoluo
na conscincia europia de mundo. Enquanto as humanidades recuam da acusao
de politizao, a resposta favorita para essas presses reside na costumeira recusa
em reconhecer a cumplicidade da racionalidade e da barbrie. Uma complacncia
conservadora procura tranqilamente reinstaurar os universalismos inocentes e
no reflexivos -diberal, religioso e etnocntrico. Aqui o conceito de ps-modernidade
poderia oferecer um meio til e suplementar para marcar a perda irrevogvel
daquela inocncia na busca da verdade e na escrita d,l histria em relao qual
as histrias dos negros e dos judeus no mundo ocidental moderno fornecem os
melhores exemplos, isto , os mais desumanos.
122
3
IDENTIDADE, PERTENCIMENTO E A
CRTICA DA SIMILITUDE PURA
Logo aoabrir os olhos pela primeiravez, acrianadeve ver a ptria, c ato dia da sua
morte, nada mais deve ver. Todo verdadeirorepublicano ter absorvido, junto com
o leitede sua me, o amor ao pas, o que significadizer o amor lei e liberdade.Este
amor a sua inteira existncia; ele v apenas a ptria, ele vive para ela apenas:
quando est solitrio, ele nada ; quando ele j no mais tem a ptria. ele no mais
existe; e se morto no estiver, ele est pior que morto.
ROUSSEAU
Se as coisas no esto indo to bem no pensamento contemporneo, porque est
havendo um retorno... s abstraes, ao problema das origens, todo este tipo de
coisa...Qualqueranliseemtemos de movimentos, vetares, estbloqueada. Estamos
em umafase muitodbil, umperodode reao. Ainda assim, a filosofia achavaque
j havia superadoo problema das origens. J no era mais uma questode comear
ou terminar. Em vez disso, a questo era o que acontece "entre uma coisa e outra"?
G.ll..LESOELEUZE
VIMOS QlIE o mundo incerto e dividido que habitamos fez com que a identidade
racial tivesse uma relevncia em moldes novos e poderosos. Mas no devemos
aceitar como algo dado o conceito de identidade e suas mltiplas associaes com
a "raa" e a raciologia. O termo "identidade" alcanou em tempos recentes uma
grande ressonncia, tanto dentro quanto fora do mundo acadmico. Ele oferece
muito mais do que uma maneira bvia e de senso comum para se falar sobre
individualidade, comunidade e solidariedade, proporcionando um modo para se
entender a interao entre as experincias subjetivas do mundo e os cenrios
culturais e histricos onde se formam essas subjetividades frgeis e significativas.
A identidade tem sido mesmo conduzida para dentro das entranhas do comrcio
ps-moderno, onde o objetivo do marketing planetrio promove no apenas o
ENTRE CAMPOS .. Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
direcionamento de objetos e servios s identidades de consumidores especficos,
como tambm a idia de que absolutamente qualquer produto pode ser saturado de
identidade. Qualquer mercadoria passvel de ser "rotulada" em moldes que instigam
uma identificao e tentam conduzir a identidade. I
Neste captulo minha inteno mostrar que h mais coisas em jogo no atual
interesse pela identidade do que aquilo que costumamos perceber. Gostaria tambm
de revelar algumas das complexidades que fazem da identidade uma idia til a ser
explorada se conseguirmos de fato deixar para trs a sua obviedade, reconhecendo
que ela est longe de ser a questo simples que o seu uso corrente no governo e no
espao do mercado d a entender. Onde a palavra se torna um conceito, a identidade
tomada como central em relao a vrias questes tericas e polticas urgentes,
dentre as principais, pertencimento, etnicidade e nacionalidade. Os conflitos
racializados, por exemplo, so agora compreendidos por muitos analistas como um
problema de identidades incompatveis que demarcam conflitos mais profundos entre
culturas e civilizaes. Este diagnstico estabelece, ou talvez confirme a crena
ainda mais difundida de que as formas de conflito poltico, s quais a diviso racial
tem sido associada, so de algum modo irreais ou no substanciais, secundrias ou
perifricas. Este um ponto que pretendo contestar. A recente popularidade da
identidade como um dispositivo interpretativo tambm resultado da pluralidade
excepcional de significados que o termo pode atrelar. Estas diversas inflexes -
algumas das quais so adaptadas a partir de usos acadmicos altamente especializados
- so condensadas e entrelaadas medida que o termo circula. Somos
constantemente informados que compartilhar uma identidade o mesmo que estar
vinculado nos nveis mais fundamentais: nacional, "racial", tnico, regional e local. A
identidade sempre delimitada e particular. Ela circunscreve as divises e os
subconjuntos em nossas vidas sociais e ajuda a definir as fronteiras entre nossas
tentativas locais e irregulares de dar sentido ao mundo. Nunca se fala de uma
identidade humana. O conceito leva o pensamento para longe de qualquer engajamento
com a similaridade bsica e anti-antropolgica que a premissa deste livro. Como
afirma Judith Butler em urna reflexo profunda sobre o conceito: "parece que o que
esperamos do termo identidade especificidade cultural e que, s vezes, esperamos
at mesmo que identidade e especifidade funcionem de modo intercambivel","
1. Mark Leonard, Bruan (Demos, 1997).
2. Judith Butler, "Collected and Fractured" em Iaemues, org. Kwame Anthony Appiah e Henry
Louis Gates, Jr. (University of Chicago Press, 1995).
124
PAUL GILROV
As mesmas qualidades inquietantes tomam-se evidentes quando o termo
empregado para articular temas controversos c potencialmente esclarecedores na
teoria social e poltica moderna. A identidade tem sido um componente central no
vocabulrio acadmico designado a promover uma reflexo crtica sobre quem
somos e o que queremos. A identidade nos ajuda a compreender a formao
daquele pronome perigoso: "ns", e a levar em conta os padres de incluso e
excluso que ela cria mesmo sem querer. Esta situao se torna ainda mais difcil,
uma vez que a identidade reconhecida como um problema em si mesmo, adquirindo
assim uma importncia adicionaL O clculo da relao entre identidade e diferena,
entre similaridade e alteridade uma operao intrinsecamente poltica. Isto
acontece quando as coletividades polticas refletem sobre o que torna possvel
suas conexes obrigatrias. Trata-se de uma parte fundamental de como elas
compreendem suas relaes de parentesco - que podem ser uma conexo
imaginria, mas mesmo assim poderosa neste sentido.
A linguagem distintiva da identidade aparece novamente quando as pessoas
buscam calcular como o pertencimento tcito a um grupo ou uma comunidade
pode ser transformado em estilos mais ati vos de solidariedade, quando elas debatem
sobre o lugar em que se devem constituir as fronteiras em torno de um grupo e
como devem ser impostas - se de fato forem necessrias. A identidade se torna
uma questo de poder e autoridade quando um grupo procura realizar a si prprio
de uma forma poltica. Este grupo pode ser uma nao, um Estado, um movimento,
uma classe, ou alguma combinao instvel de todos eles. Ao escrever sobre a
necessidade de relaes e instituies polticas no comeo da nossa era, Rousseau
chamou ateno para os elementos audaciosos e criativos da histria de como
grupos desorganizados e internamente divididos se transformaram em unidades
coerentes, capazes de ao unificada e merecedora do status especial que definiu
a nao como um corpo poltico. Em sua reflexo sobre as realizaes de lderes
individuais e hericos como construtores de culturas polticas que puderam "vincular
os cidados ptria, e uns aos outros", ele observou que a prescrio de uma
identidade comum unificadora foi uma parte importante desse processo poltico.
De um modo significativo para os nossos propsitos, ele buscou um exemplo na
histria dos Filhos de Israel:
(Moiss) concebeu e executou o surpreendente projeto de criao de uma nao a
partir de umenxame de fugitivos miserveis desprovidos de arte, de armas, talentos,
virtudes ou coragem, que pcrambulavam como uma horda de forasteiros sobre a
125
ENTRE CAMPOS .. Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
face da terra sem um palmo sequer de cho que pudessem chamar de seu. Desta
horda errante e servil, Moiss teve a audcia de criar um corpo poltico, um povo
livre... dando a eles aquele conjunto duradouro de instituies, resistentes ao tempo,
sina e aos conquistadores que cinco mil anos no conseguiram destruir nem
mesmo alterar... A fim de prevenir que seu povo se dispersasse entre povos
estrangeiros, ele lhes deu costumes e hbitos incompatveis com aqueles de outras
naes; ele os sobrecarregou de ritos e cerimnias peculiares; ele os transtornou de
mil maneiras com o intuito de os manter constantemente alertas e os tornar para
sempre forasteiros em meio a outros homens."
Ao descrever os elementos de tecnologia poltica que terminariam por produzir
a nao como um campo fortificado, Rousseau chamou ateno para a velha
associao entre identidade e territrio. O feito de Moiss considerado ainda
mais impressionante porque foi realizado sem o poder aglutinador da terra
compartilhada. Rousseau enfatizou que os tipos de conexo s quais nossas idias
de identidade se referem so fenmenos histricos, sociais e culturais, e no naturais.
Mesmo naquele ponto inicial de constituio da modernidade, ele reconheceu que
preciso trabalho para convocar a particularidade e os sentimentos de identidade
que so em geral vivenciados como se fossem consequncias espontneas ou
automticas de alguma cultura ou tradio dominante que especifica diferenas
bsicas e absolutas entre as pessoas. A conscincia da identidade ganha um poder
adicional a partir da idia de que ela no o produto final da "audcia" de algum
homem grandioso, mas o resultado de uma experincia compartilhada, enraizada e
vinculada em especial a lugar, localizao, linguagem e mutualidade.
Quando pensamos em termos analticos na relao tensa entre o mesmo e a
diferena, a interao da conscincia com o territrio e o lugar se torna um tema
fundamental. Ela permite reflexes sobre o cerne dos conflitos em tomo de como
a vida social e a poltica democrtica deveriam ser organizadas no comeo do
sculo XXI. Deveramos tentar lembrar que o limiar entre estas duas condies
antagnicas pode ser transposto e que a formao da identidade tem uma histria,
apesar de seu carter histrico ficar freqente e sistematicamente oculto. O enfoque
sobre a identidade nos ajuda a indagar em que sentido o reconhecimento da
similaridade e da diferenciao a premissa da cultura poltica moderna ratificada
por Rousseau e cujos escritos ainda vm em auxlio de nossas anlises.
3. J.-J. Rousseau, "Consideratlons on the Government cf Poland'' em Rousseau Politica! Writiflgs,
traduo e organizao de Prederick warkns (Nelson and Sons. 1953). ppI63-164.
126
PAUL GILROY
A vertiginosa variedade de idias condensadas no conceito de identidade e
a vasta extenso de assuntos aos quais o conceito pode se referir fomentam
conexes analticas entre temas e perspectivas que no so convencionalmente
associados. Pode-se estabelecer elos entre preocupaes polticas, culturais,
psicolgicas e psicoanalticas. Precisamos considerar, por exemplo, como se
compem os laos emocionais e afetivos que formam a base especfica da similitude
raciolgica e tnica, e como estes se tomam arvidades sociais padronizadas e
dotadas de traos culturais elaborados. De que maneira esses laos so capazes
de induzir atos conspcuos de altrusmo, violncia e coragem? Como eles motivam
as pessoas em termos de uma interconexo social na qual a individualidade
abandonada ou dissolvida no todo mais amplo representado por uma nao, um
povo, uma "raa" ou um grupo tnico? Estas so questes importantes porque,
como vimos, graves conseqncias morais e polticas acontecem quando se faz
uso da mgica da identidade, seja em termos taticos, seja de modos manipuladores
e deliberadamente supersimplificados. Mesmo nas circunstncias mais civilizadas,
os signos do mesmo degeneraram prontamente em emblemas de uma suposta
diferena essencial ou imutvel. O apelo especial de uma similitude que transcende
a individualidade ainda fornece um antdoto s formas de incerteza e ansiedade
que tm se associado a crises econmicas e polticas. A idia de uma identidade
fundamentalmente compartilhada torna-se uma plataforma para a fantasia de
uma diviso absoluta e eterna.
O uso de uniformes e outros smbolos para efetivar a condio de ser o
mesmo sobre a qual a identidade apenas fala tem sido s vezes sintomtico do
processo em que uma personalidade ansiosa pode ser despida e suas preocupaes
exorcizadas atravs da emergncia de todo um complexo mais forte. Os uniformes
usados nos anos 1930 pelos fascistas (e que ainda so usados por alguns grupos
fascistas de hoje) produziam uma iluso forosa de similaridade tanto para os
membros do grupo quanto para aqueles que observavam suas atividades
espetaculares. A Unio Britnica de Fascistas, uma das menos bem sucedidas
organizaes de camisas pretas daquele perodo, argumentava que sua vestimenta
tornava-se ainda mais atraente para os seus membros quando contrastada com o
conflito e a amargura criados pelas divises de classe que ento dilaceravam a
nao por dentro:
(A "camisa preta") derruba uma das grandes barreiras de classe atravs da remoo
das diferenas de vestimenta, e um dos objetvos do fascismo quebrar as barreiras
127
ENTRE CAMPOS" Naes, CuLturas e o Fascnio da Raa
de classe. A camisa preta j conseguiu realizar no interior das nossas prprias
fileiras aquela unidade para alm das classes que ser, em ltima instncia,
assegurada na nao como um todo.'
Veremos a seguir como os movimentos ultranacionalistas e fascistas do
sculo XX empregaram recursos tecnolgicos elaborados com o intuito de gerar
espetculos de identidade capazes de unificar e coordenar uma diversidade inevitvel
c desordenada em termos de uma uniformidade humana ideal e no natural. Suas
verses sintticas de uma identidade fundamental pareciam ainda mais sedutoras
assim que toda diferena era banida ou apagada do coletivo. A diferena interna
foi reprimida a fim de maximizar a diferena entre estes grupos e os demais. A
identidade foi celebrada com extravagncia em estilos militares: uniformes foram
combinados COm movimentos de corpo sincronizados, treinamentos fsicos, pompa
ritual e hierarquia visvel a fim de criar e alimentar a crena confortadora na
similaridade como uma invarincia absoluta e metafsica. Homens e mulheres
poderiam ento aparecer tal Como peas de engrenagem intercambiveis e
descartveis na mquina militar da nao erigida em campo, ou COmo clulas
indistinguveis na entidade orgnica mais ampla que abrangeu e dissolveu a
individualidade de seus membros. Suas aes podem at ser imaginadas como se
expressassemo esprito interior, o destino e a historicalidade da comunidade nacional.
O cidado era apresentado como um soldado e a violncia - tanto potencial quanto
de fato - foi dedicada ao avano dos interesses nacionais. Esta comunidade vital
constituiu-se atravs da interao dinmica entre soldados marchando juntos em
uma cronometria austera e as multides que assistiam e saboreavam o espetculo
criado por aqueles. Ao disseminar estes efeitos polticos valiosos, a identidade era
mediada por tecnologias culturais e comunicativas como o filme, a iluminao e o
som amplificado. Estes atributos do sculo XX foram apenas parcialmente
encobertos pela invocao do ritual e do mito antigo.
As estrias bblicas de construo da nao que demonstram o favor divino,
e as sanes morais que elas suprem s propostas polticas mundanas, tm sido
invocadas por muitos grupos nacionalistas diferentes. Os africneres da frica do
Sul oferecem um exemplo especialmente interessante e doentio de como os "ritos
e cerimnias caractersticos" de Rousseau nem sempre servem a um propsito
4. The Backshirt (novembro 24-30, 1933), p.S: citado emJohn Harvey, Men in. Black (Chicago
Universlty Press, 1995), p.242.
128
I
';
PAUL GIlROY I
benigno. Seus idelogos centrados na idia de etnia inventaram sistematicamente
uma identidade africner durante o perodo em que os movimentos fascistas surgiram
em Eles proveram a sua comunidade poltica com a sua prpria
versao de cnstiansmo e um repertrio de mitos que foram a base para o drama
poltico elaborado que transformou sua nao histrica em um ente racializado:
evento mais dramtico na expanso do nacionalismo afridiner foi a simblica
d_e carro de bois de 1938, que celebrou a vitria da GrandeTrek [migrao].
alto vngoes nomes de heris vO,ortrekker como Piet Retief, HendrikPotgeter
e Andres atravessaram a Africa do Sul atravs de vrias rotas... at que
eles convergiram para um monte proeminente com vista para Pretoria. Nesse lugar,
em 16de dezembro de 1938, o centenrio da batalha do Rio Sangrento, que marcou
a derrota do reino zulu, mais de 100.000 africneres - talvez um dcimo de toda a
populao africner - participaram do cerimonial, lanando a pedra de fundao do
MonumentoVoortreker. Os homens deixaramcrescer a barba, as mulheresvestiram
o o evento... (eles) se ajoelharam em mao silenciosa... A
cenrnonia fOI concJUlda como canto de Die Stern van Suid Afrika: Deus Salve o Rei
fora excludo.' '
. . Os conflitos ubquos de hoje entre bases de eleitorado antagnicas que
relvlll.dicam identidades incompatveis e exclusivas sugerem que essas tcnicas
teatrais em larga escala tm sido amplamente adotadas para produzir e estabilizar
as e instigar .uma identificao nacional, "racial" ou tnica. A reduo
da identidade a verses mcomplexas, militarizadas e fraternais de uma similitude
pura, .inauguradas pelo fascismo e nazismo na dcada de 1930, agora rotineira
especalmenre onde as foras do nacionalismo, do "tribalismo" e das divises tnicas
esto em ao. A identidade ento se revela como um elemento crtico no vocabulrio
distintivo empregado para expressar os dilemas geopolticos da era moderna tardia.
o poder da identidade absoluta criado, isto se d em geral para responder
a SItuaes nas quais as aes de indivduos e grupos esto sendo reduzidas a
pouco mais do que o funcionamento de algum mecanismo pr-social abrangente.
esta maquinaria foi com freqnca compreendida Como um processo
histrico ou econmico que definia o destino manifesto especial do grupo em
questo. Hoje em dia, mais provvel que seja representada como um trao pr-
5. Leonard Thompson, The Pulitical Mythology ofApartheid (Ynle Univershy Press, 19R5), p.39.
129
ENTRE CAMPOS :: Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
poltico, scio-biolgico ou biocultural, algo misterioso e gentico que sanciona tipos
especialmente rgidos de pensamento determinista.
Neste sentido, a identidade deixa de ser um processo contnuo de construo
do eu e de interao social. Em vez disso, torna-se uma coisa a ser possuda e
ostentada. um signo silencioso que impede a possibilidade de comunicao atravs
do golfo entre uma ilha de particularidade solidamente defendida c seus vizinhos
igualmente bem fortificados, entre um campo nacional e os demais. Quando a
identidade se refere a uma marca indelvel, ou a um cdigo de alguma forma
inscrito nos corpos de seus portadores, a alreridade s pode ser uma ameaa. A
identidade assim um destino latente. Vista ou no vista, estando na superfcie do
corpo ou enterrada profundamente em suas clulas, a identidade aparta para sempre
um grupo em relao a outros que sejam desprovidos dos traos particulares
escolhidos que se tornam a base para a tipologia e a avaliao comparativa. No
sendo mais um locus para a afirmao da subjetividade ou da autonomia, a
identidade se transforma. Sua movimentao revela um desejo profundo de
solidariedade mecnica, serialidade e hpersimilaridade. O escopo da ao individual
diminui at desaparecer. As pessoas se tornam portadoras das diferenas que a
retrica da identidade absoluta inventa e depois as convida a celebrar. Em vez de
comunicativos e capazes de fazer escolhas, os indivduos so vistos como
passageiros obedientes e silenciosos movendo-se em meio a uma paisagem moral
inspida rumo aos seus destinos fixos, aos quais suas identidades essenciais, seus
genes e as culturas fechadas que eles criam os tm relegado para todo o sempre.
E, ainda assim, o desejo de fixar a identidade ao corpo inevitavelmente frustrado
pela recusa do corpo em revelar os signos requeridos da incompatibilidade absoluta
que as pessoas imaginam que nele estejam localizados.
Numerosos exemplos de cruzamentos culturais podem ilustrar este argumento.
Os relatrios do genocdio em Ruanda revelaram repetidas vezes que as carteiras
de identidade emitidas pelas autoridades polticas eram uma fonte vital de informao
necessria para classificar as pessoas nos tipos "tribais" supostamente naturais
que as levaram morte ou libertao. Neste caso, assim como em vrias outras
instncias bem documentadas de massacre em massa, os corpos em questo no
revelaram livremente os segredos da identidade:
Muitos ttsis tm sido mortos porque suas carteiras dc identidade os destacavam
como ttsis ou ento porque eles no estavamcom suas carteiras no momento, no
sendo portanto capazes de provar que no eram trsis ... A fim de escapar
130
PAUL GILROY I
discriminao inexorvel sofrida por eles, com o passar dos anos muitos ttsis
subornaram funcionrios do governo local para poder mudar sua carteira de
identidade para htu. Infelizmente, isto no os protegeu... As marcas que
denunciavamos nitsis eram; primeiro, seremaltos,e segundo, teremum narizafilado.
Estes critrios serviramat para levar milcias histricasa mataremum certo nmero
de htus cujo crime era o de "ser muito alto para um htu". Quando havia dvida
sobre as caractersticas fsicas de uma pessoa ou devido s reclamaes de que um
nmero demasiado de ttsis havia mudado suas carteiras de identidade, o
Inrerahamwe convocava os moradores dos vilarejos a verificarema "tutsdade'' da
pessoa investigada em questo.'
Eventos semelhantes ainda eram relatados quatro anos depois, quando o
ataque genocida contra os ttsis fora rearticulado no interior da guerra civil do
Congo - um conflito que j havia abarcado vrios outros Estados e que parecia
oferecer a chave para a estabilidade na regio. Sob a presidncia de Laurenr
Kabila, as pessoas cujas caractersticas fsicas as tomavam suspeitas ainda eram
assassinadas abertamente.' importante lembrar, porm, que as marcas lingfsticas
do conflito colonial residual entre as esferas de influncia anglfonas e francfonas
tambm estavam implicadas na sustentao da carnificina.
Estes fragmentos de uma histria de barbaridade inexprimvel enfatizam
como a noo de identidade fixa opera facilmente em ambos os lados do abismo
que separa em geral a escrita acadmica do mundo desordenado dos conflitos
polticos. Em tempos recentes, a identidade tambm veio a se constituir em uma
espcie de ponte entre as abordagens freqentemente discrepantes do entendimento
do eu e da soclalidade, encontrados em ambos os lados desse abismo crescente.
Enquanto tema de pesquisa contempornea, a identidade proporcionou ao
pensamento acadmico uma rota importante de retomo s lutas e incertezas da
vida cotidiana, onde a idia de identidade tomou-se especialmente ressonante. Ela
forneceu tambm as rubricas caractersticas de uma virada implosiva e interna
que leva ao fim as tarefas difceis da poltica na medida que as faz parecer
irrelevantes diante de poderes mais fundamentais e profundos que regulam a
conduta humana independente de superficialidades governamentais. Se a identidade
6. African Rights, RwandaDeath, Despairand Defiance(Londres, 1994), pp.347-354. ver tambm
Sander L. Gilman, The jew's Body (Routledge, 1991), emespecial capitulo 7, "The Jewish Nose:
Arejcws White ar The History of theNose Job."
7. Arthur Malu-Malu e Thierre Oberle, Sunday Times, 30de agosto de 1998.
131
ENTRE CAMPOS Naes, Culturas e o rescntc da Raa
e a diferena so fundamentais, ento no so passveis de serem re-
instrumentalizadas por mtodos polticos rudimentares que no conseguem chegar
ao mago de ontologias primordiais, destinos e sinas. Quando os riscos so to
altos assim, nada pode ser feito para contrabalanar as conseqncias catastrficas
que resultam da tolerncia diferena e de tentativas equivocadas de se praticar
a democracia. A diferena corrompe e compromete a identidade. Os encontros
com ela so to importunos e potencialmente destrutivas quanto o foram para
Houston Stewart Chamberlain. Eles colocam esta preciosssima mercadoria, a
identidade enraizada, em grave perigo.
Quando as identidades nacionais e tnicas so representadas e projetadas
como puras, o contato com a diferena as ameaa com a diluio e compromete
suas purezas sobrevalorizadas com a possibilidade crnica de contaminao. O
cruzamento como mistura e movimento deve ser assim resistido a todo custo.
Novos dios e violncias surgem no como acontecia no passado, a partir de um
conhecimento antropolgico supostamente confivel a respeito da identidade e da
diferena do Outro, mas do problema novo de no ser capaz de localizar a diferena
do Outro no lxico de senso comum sobre a alteridade. Pessoas diferentes so
certamente odiadas e temidas, mas a antipatia oportuna contra elas no nada se
comparada com os dios voltados contra a ameaa maior representada por aquele
que meio-diferente e em parte familiar. Ter-se misturado ter sido partidrio de
uma grande traio. Qualquer trao desconcertante de hibridez deve ser amputado
das zonas ordenadas e desbranqueadas de uma cultura pura impossvel. A segurana
da similitude pode ser ento recobrada atravs de uma das duas opes que
aparecem regularmente no ponto de desintegrao desta lgica deprimente: a
separao ou o massacre.
IDENTIDADE, SOLIDARIEDADE E PERSONALIDADE
A linguagem poltica da identidade reequilibra as distines entre conexes
escolhidas e particularidades dadas: entre a pessoa que voc escolhe ser e as
coisas que determinam sua individualidade por lhe serem impostas. especialmente
importante para o argumento a seguir que o termo "identidade" tenha se tornado
um elemento significativo nos conflitos contemporneos envolvendo diferenas
culturais, tnicas, religiosas, "raciais" e nacionais. A idia de identidade coletiva
emergiu como um objeto do pensamento poltico ainda que seu aparecimento sinalize
uma triste situao onde as regras caractersticas que definem a cultura poltica
132
PAUL GILROY
moderna so conscientemente postas de lado em favor da busca de sentimentos
primordiais e de variedades mticas de parentesco que so erroneamente
consideradas mais profundas. Ao mesmo tempo, a identidade individual, a
contrapartida da coletiva, constantemente negociada, cultivada e protegida como
uma fonte de prazer, poder, riqueza e perigo potencial. Essa identidade cada vez
mais moldada pelo mercado, modificada pelas indstrias culturais, alm de ser
gerenciada e orquestrada por instituies e cenrios localizados, como escolas,
vizinhanas e locais de trabalho. A identidade pode ser inscrita no mundo pblico
tedioso da poltica oficial onde as questes referentes ausncia de identidade
coletiva - e o conseqente desaparecimento de comunidade e solidariedade da
vida social- tm tambm sido discutidas longamente por polticos de ambos os
lados do espectro poltico.
Outros aspectos do carter fundamentalmente escorregadio da identidade
podem ser detectados no modo corno o termo usado para registrar o impacto de
processos que ocorrem acima e abaixo do nvel no qual o Estado soberano e seus
modos especficos de pertencimento esto constitudos. O crescimento dos
nacionalismos e outras identidades tnicas e religiosas absolutistas, a acentuao
das divises regionais e locais e a mudana em andamento na relao entre redes
supranacionais e subnacionais de economia, poltica e informao dotaram os
apelos contemporneos identidade de uma maior significncia. A identidade veio
para proporcionar uma espcie de ncora em meio s guas turbulentas da
desindustrializao e dos padres em larga escala de reconstruo planetria que
so com alguma hesitao denominados "globalizao". 8 Ao que parece, recuperar
ou possuir uma identidade em bases apropriadas pode proporcionar um meio para
se manter distncia estes processos histricos, porm, geradores de ansiedade.
Sentir orgulho de uma identidade exclusiva ou fazer dela um santurio proporciona
um meio de adquirir certeza sobre quem se e onde se encaixar, sobre as demandas
da comunidade e os limites da obrigao social.
Apolitizaodognero e da sexualidadeampliou o entendimentoda identidade
ao chamar a ateno para os fatores sociais, familiares, histricos e culturais que
8. William Greider, One World, Ready or tvot: lhe Manic Logic ofGlobal Capitalism (Simon and
Schuster, 1997); Jerry Mandcr e Edward Goldsmith, orgs., The Case against the Global Economy
and for a Tum toward the Local (Sierra Books, 1996); Benjamin R. Barber, Jihad vs. McWorld:
How the Planet is Both Falling Aport anelCmning Together and What this Means for Democracv]
(Random House, 1995).
133
I ENTRE CAMPOS :: Naes, CuLturas e o fascnio da Raa I
influenciam a formao e a reproduo social da masculinidade e da femininidade.
Dois grupos de sujeitos so vinculados pela fora centrpeta das identidades de
gnero estveis que eles aparentemente tm em comum. Mas a inquieta intensidade
disciplinar com a qual estas idias se firmam parece aumentar em proporo inversa
ao colapso da famlia e das estruturas do lar e ao eclipse da dominao domstica
masculina. Nestas reas importantes, o conceito da identidade alimentou novas
maneiras de pensar sobre a pessoa, a similaridade e a solidariedade. Se a identidade
abstrata e suas temticas esto beira de se tomarem um tipo de preocupao
obsessiva nos pases superdesenvolvidos, este novo padro demonstra como
movimentos polticos e atividades governamentais tm sido reconstitudos por uma
mudana no status e na capacidade do Estado-nao."
Esta transformao tambm revela algo importante sobre o funcionamento
da sociedade de consumo. 10 O carro que voc dirige, a marca de roupa, ou de
sapato esportivo que voc usa j no pode mais ser entendido como expresses
acidentais ou contingentes das artes da vida cotidiana e das restries materiais
que brotam das desigualdades crescentes de status e riqueza. As mercadorias de
grife adquirem um peso adicional quando so imaginadas como se representassem
as verdades ntimas privadas da existncia individual ou como se fixassem a fronteira
das sensibilidades comunais que se esvaram de outras reas da interao pblica
ou cvica. Embora isto envolva um grau demasiado de simplificao, podemos
comear a desembalar a idia de identidade para que esta revele vrios problemas
superpostos e interconectados que se encontram em geral emaranhados nos usos
contemporneos mais rotineiros do termo. O primeiro destes usos o entendimento
da identidade como subjetividade. As obrigaes religiosas e espirituais relativas
personalidade foram gradualmente assimiladas ao objetivo secular e moderno de
uma pessoa ordenada que opera em uma sociedade organizada. II Esta combinao
histrica foi complementada pela idia de que a estabilidade e a coerncia da
personalidade eram pr-condio para a atividade competente e confivel de busca
da verdade. Essa idia mesma tem sido questionada medida que a verdade
emergiu como algo provisrio e perspectivado que raramente se submete aplicao
9. Jean-Marie Guhenno, Thc End 01lhe Nation State (University of Minnesota Press, 1995).
10. Zygmunt Bauman, Freedom. (Open University Press, 1988).
11. Charles Taylor, SoarcesofeheSeif(Hllfvard Univcrsi!y Press, 1989); William Connolly, ldentity/
Difference (Cornell University Press, 1991).
134 I
I PAUL GILRQY I
de leis universais e sem lugar definido. As formas de incerteza que caracterizam
este nosso tempo mais ctico do nfase ainda aos perigos decorrentes da falta de
um tipo especfico de conscincia prpria e de cuidado de si.
Quando a subjetividade colocada no comando dos seus prprios mecanismos
e desejos, faz-se um pesado investimento na idia de identidade e nas linguagens
do eu atravs das quais ela tem sido projetada. O fim das certezas associadas aos
mtodos religiosos para compreender a si mesmo e se posicionar em Um
relacionamento moral apropriado com outros eus dotados dos mesmos atributos
ticos e cognitivos tem tido conseqncias duradouras. A idia de uma identidade
interna, pr-dada que regula a conduta social para alm da apreenso da reflexo
consciente tem sido valiosa para restabelecer os elementos de uma certeza cada
vez mais rara e preciosa em uma situao onde a dvida e a inquietude tornaram-
se rotineiras. Esta idia tem estado tambm intimamente associada com a
consolidao de lima racial agiagenmica que promove formas de resignao de
onde nos vem o incentivo para no fazer nada enquanto esperamos que aquelas
diferenas naturais decisivas anunciem sua presena. Estas especificaes so
contraditas pelos efeitos da acelerao tecnolgica que surgem do processamento
digital e das comunicaes mediadas pelo computador. Elas significam que a
identidade individual ainda menos restringida pelas formas imediatas da presena
fsica estabelecida pelo corpo. As fronteiras da necessidade pessoal no mais
terminam no limiar da pele.'?
A distncia que uma identidade individual pode viajar ao encontro de outras
e por meio de instrumentos tecnolgicos fazer-se presente para elas aumentou,
sendo que a qualidade dessa interao tem se transformado devido a uma cultura
de simulao que cresceu em torno dela. No mais encontrando uniformidade e
unanimidade em smbolos usados no prprio corpo ou em torno dele, como a camiseta
preta, a identidade poltica fascista cultivada pelos atuais grupos ultranacionalistas
e de supremacia branca pode ser constituda de um modo remoto e transnacional
pela Internet atravs de recursos computadorizados como a Aryan Crusader's
Library [Biblioteca do Cruzado Ariano], uma rede on llne operada nos Estados
Unidos, mas oferecida pelo mundo afora a qualquer pessoa com um computador e
um modem em mos. Os governos e as corporaes esto a promover estes
recursos tecnolgicos como mquinas de comrcio modernizado e ferramentas de
12. Chris Hables Gray, org., The Cyhorg Handhook (Routledge, 1995).
1351
ENTRE CAMPOS :: Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
democracia, mas o acesso a eles profundamente distorcido pela pobreza, pela
desigualdade, e por diversos outros fatores culturais e polticos." Isto no significa,
porm, que os processos culturais animados e estimulados por eles permaneam
confinados s camadas privilegiadas onde eles so mais claramente evidentes.
Eles podem ser situados em seu cenrio social mais amplo:
Na estria da construo da identidade na cultura da simulao, as experincias na
Internet aparecem de modo proeminente, mas estas experincias s podem ser
entendidas como parte de um contexto cultural maior, Esse contexto a estria da
eroso de fronteiras entre o real e o virtual, o animado e o inanimado, o eu unitrio e o
eu mltiplo, que ocorre tanto nos campos avanados da pesquisa cientfica quanto
nos padres da vida cotidiana. De cientistas tentando criar vida artificial a crianas
"mornando-se' em uma srie de personae virtuais, veremos evidncias de mudanas
fundamentais na maneira como criamos e vivenciamos a identidade humana."
Este movimento incerto e para fora, do eu inquieto e limitado pelo corpo em
direo ao mundo, leva-nos a um segundo conjunto de dificuldades no campo da
identidade. Trata-se do problema da condio de ser o mesmo, entendido aqui
como intersubjetividade. Considerar a identidade a partir deste ngulo requer o
reconhecimento do papel do conceito em avaliaes sobre o que precisamente
conta como o mesmo e o que conta como diferente. Isto, por sua vez, levanta
ainda a questo do reconhecimento e de sua recusa em constituir uma identidade
e instigar a identificao. O tema da identificao e a conseqente relao entre a
sociologia, a psicologia, e mesmo a psicanlise fazem seu ingresso neste ponto,
acrescentando camadas de complexidade s deliberaes sobre como os eus - e
suas identidades - se formam atravs de relacionamentos de exterioridade, conflito
e excluso. As diferenas podem ser encontradas no interior das identidades, bem
como entre elas, O Outro, contra cuja resistncia a integridade de uma identidade
deve se estabelecer, pode ser reconhecido como parte do eu que j no mais
plausivelmente entendido como uma entidade unitria, mas em vez disso aparece
como um momento frgil nos circuitos dialgicos que Debbora Battaglia denominou
em termos apropriados de uma "economia representacional'':
13. Amy Harmun, "Racial DivideFound00 Informatiou Highway", New York Times, 10 de abril de
199R.
14, Sherry Turkle, L(teon lhe Screen. Identity in lhe Age ofthe Internet (Simon and Schuster, 1995),
p.10.
136
s
PAUL GILROY
...no existe uma personalidade separada da prtica colaborativa de sua f _
O "eu" L1m' . '. iguruao.
. , economia uma relficao continuamente derrotada
pai mutveis com as histrias, as experincias, as auto.
de outros sujeitos; com seus textos, condutas gestos
objetificaes." ' ' ,
. base nesta reflexo, o argumento seguinte se forma em torno de uma
terceIra. linha de questionamento: de que maneira o conceito de identidade
proporciona um modo para se falar sobre a solidariedade social e poltica? C
te "identi , .omo o
rrno I entidade" invocado no chamamento e na vinculao de agentes individuais
g.rupos que se tornam atares sociais? Para estes propsitos, o exame da
reque.!uma confrontao com as idias especficas de identidade tnica,
raCtalizada.e e de seus equivalentes cvicos. Este ponto de partida introduz
combma?ao de. noes distintivamente modernas, que em conjunto com
discursos de cidadania, produziram com intensidade, em vez de terem concedido
uma expresso secundria s formas de solidariedade dotadas de um poder
. d bif nunca
VISto e mo I izar movimentos de massa c animar amplos crculos de eleitores, O
p.lenopoder das, de cQmunicao, como o rdio, a gravao de sons, os
filmes e a televiso, tem Sido empregado para criar formas de solidariedad d
. e e e
consciencra que impulsionaram a idia de pertencimenro para muito alm
do que. realizado no sculo XL'X atravs da industrializao da impresso e da
formalizao das lnguas nacionais."
. Conflitos contemporneos sobre o status da identidade nacional oferecem
os melhores exemplos, Se nos voltarmos por um momento para o caso da
do Sul.. veremos que o histrico discurso de posse de Nelson Mandela como
presidente de Estado ilustrou tanto a maleabilidade do sentimento nacionalista,
quanto das mais persistentes em torno de sua constituio radical.
C_om o de um contedo alternativo para uma nOVa identidade poltica
ou talvez anti-racinl que pudesse conectar conjunto dos
do pars em novas bases para alm do alcance de cdigos
racializantes e de fantasias de uma vida favorecida como um povo escolhido por
15. thc Self: A Thematic Introduction" em D. Baltaglia, org.,
RheIOl.I.o(Jj (University of Califrnia Press, 1995), p.Z.
I. Benedict Andersen, ImagneaCommunites: Refection on the OriginandSpreadofNauonaism
(Verso, 1983). .
137
ENTRE CAMPOS Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
Deus, o presidente Mandela se voltou para a terra - o cho comum ~ bem debaixo
dos ps de seu pblico diverso, unificado e mutuamente desconfiado. De maneira
significativa, ele falou no apenas do solo, mas da beleza do pas, apresentando a
idia de uma relao comum tanto com a beleza cultivada quanto com a beleza
natural da terra como elementos de um novo comeo. Para ele, isto era a chave
para o despertar de uma conscincia verdadeiramente democrtica. Uma relao
transformada entre corpo e meio-ambiente transcenderia as irrelevncias das
hierarquias raciais redundantes da frica do Sul do Apartheid:
No tenho nenhuma hesitao em dizer aos meus compatriotasque cada umde ns
est to intimamente ligado ao solo deste belo pas como esto as famosas rvores
dejacarand de Pretoria e as rvores mimosado busbveld.
Cada vez que umde ns toca o solo desta terra, temos uma sensao de renovao
pessoal... Esta unidade espiritual e fsica que todos ns compartilhamos com esta
ptria comum explica a profundidade da dor que todos ns carregamos em nossos
coraes ao vermos nosso pas ser rasgado ao meio por umconflito terrvel.I]
Ainda resta saber se estas louvveis pretenses eram mesmo uma parte
plausvel da reconstruo da nacionalidade sul-africana. Mais importante para os
nossos propsitos aqui que o territrio e, de fato, a prpria natureza tm sido
tomados como um meio para definir a cidadania e as formas de enraizamento que
compem a solidariedade nacional e a coeso. As palavras do presidente Mandela
eram poderosas por lidarem com a organicidade que a natureza conferiu s idias
modernas de cultura. Nessa impreciso, Mandela construiu uma verso ecolgica
da relao entre humanidade compartilhada, cidadania comum, lugar e identidade.
O discurso subverteu as suposies tradicionais ao sugerir que o Apartheid foi
uma violao brutal da natureza, que poderia ser reparada apenas se as pessoas
estivessem preparadas para se concentrar na unidade estabelecida pela sua ligao
com o belo meio-ambiente que lhes comum, assim como a responsabilidade
comum em relao a ele.
O argumento alternativo desenvolvido abaixo reconhece a dinmica scio-
ecolgica da formao da identidade, No entanto, espera-se que o leitor considere
o que poderia ser alcanado caso as poderosas pretenses ao solo, s razes e ao
17. Odiscurso deposse dopresidente Mandela foi reproduzido em The lndependent, 11 demaio de
1995, p.l2.
138
PAUL GIlROV
territrio pudessem ser deixadas de lado. Meu convite aqui para que as
consideremos luz de outras possibilidades que se definirampor vezes em oposio
s formas de solidariedade sancionadas pelos regimes territoriais do Estado-nao.
Veremos que a idia de movimento pode oferecer uma alternativa potica
sedentria, seja do solo, seja do sangue. Tanto as tecnologias de comunicao,
quanto os padres anteriores de tinerncia ignorados pelas cincias humanas podem
ser usados para articular imaginaes de identidade sem lugar definido, assim como
as novas bases de solidariedade e ao sincronizada. Com estas possibilidades em
mente, quero sugerir que o exame da histria desterritorializada da dispora africana
moderna no hemisfrio ocidental, bem como da escravido racial atravs da qual
ela se realizou, tem algo til para nos ensinar sobre o funcionamento da identidade
e da identificao e, alm disso, algo valioso a ser dito a propsito das pretenses
da nacionalidade e do Estado-nao sobre a escrita da prpria histria.
Excludos do acesso alfabetizao sob ameaa de morte, os escravos
tirados da frica fora recorreram s mesmas narrativas bblicas com as quais
j nos deparamos, para compreender sua situao e, devagar e s custas de uma
grande carga emocional, construir o que pode ser entendido como um novo conjunto
de identidades. Eles tambm imaginaram a si mesmos como um povo eleito por
vontade divina. Isto significa que o sofrimento que abateu suas proto-naes
escravizadas teria tido um sentido e que a sua dor tinha o propsito no apenas de
alcanar a liberdade dos cus, mas a redeno moral de qualquer um que estivesse
preparado para juntar-se a eles na causa justa da busca de liberdade poltica e
autonomia individual. Em nenhum outro lugar estes temas so mais poderosamente
articulados do que no trabalho de Martin Luther King, Ir. Em meio aos conflitos da
dcada de 1960 que acabariampor lhe tirar a vida, ele escreveu sobre as dificuldades
vivenciadas pelos americanos negros cuja lealdade aos Estados Unidos se rompera
devido falta de direitos polticos e oportunidades econmicas, tendo a dizer o
seguinte a respeito do que hoje reconhecemos come identidade (ele tambm
recorreu mitologia bblica do povo eleito para articular suas esperanas e escolhas
polticas):
Algumacoisa do esprito de nossos antepassadosescravos precisa ser hoje adotada.
Das entranhas do nosso ser, devemos cantar com eles: "Antes que eu me torne
escravo, serei enterrado na minha sepultura, irei embora com meu Senhor e serei
livre". Este esprito, esta fora, esta sensao resistente de ser algum o primeiro
passo vital que o negrodeve dar ao tratar de seudilema... Para superar este conflito
trgico, ser necessrio que o negro encontre uma nova auto-imagem... Os faras
139
ENTRE CAMPOS .. Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
tinham uma estratgia favorita e efetiva de manter oprimidos os seus escravos:
mant-los brigandoentre si... Mas quandoos escravos se unem, os Mares Vermelhos
da histria se abrem e os Egitos da escravido desmoronam."
Devemos ter cautela visto que h agora ganhos polticos considerveis a
serem obtidos quando se reconhecido como detentor de uma identidade definida
exclusivamente por esta e outras histrias de sofrimento inefvel. Dr. King no
tirou proveito dessa associao, mas aqueles que seguiram seus passos nem sempre
foram to escrupulosos. A identidade da vtima, insulada e apresentada como um
estado essencial e imutvel, tornou-se, nos anos seguintes morte de King, uma
aquisio valorizada sobretudo quando clculos financeiros procuraram transformar
mal-feitos histricos em quantias compensatrias em dinheiro." Este problema
no tem se limitado poltica negra com suas demandas por reparaes e outras
formas de restituio financeira devido escravido nas Amricas. Da Palestina
Bsnia, a imagem de vtima tornou-se til em todo tipo ele manobras dbias que
podem obscurecer as questes morais e polticas que surgem de exigncias ele
justia. Ainda assim, apesar ele todos os seus atrativos pragmticos e estratgicos,
o papel de vtima tem suas desvantagens enquanto base de qualquer identidade
poltica. Com sua perceptividade caracterstica, James Baldwin descreveu algumas
delas em uma discusso sobre o significado do terror racial e seu impacto sobre a
identidade:
Eu me recusodefinitivamente a falar do ponto de vistada vtima. A vtimano pode
ter nenhum ponto de vista precisamente porque ela concebe a si mesma como
vtima. Otestemunhoda vtimaenquanto vtimacorrobora simplesmentea realidade
das correntes que a aprisionam- confirma e deste modo consola o carcereiro."
Baldwin nos alerta para no fecharmos a brecha entre identidade e poltica,
subestimando as complexidades da sua interconexo. Suas palavras apontam para
a armadilha de esperar que o que se imagina de uma maneira preguiosa como
uma identidade compartilhada possa ser diretamente transferida para o interior da
18. Martin Luther King, Jr., Where Do Wc Co From Here: Chaos or Community? (Harper and Row,
1967), p. 124.
19. Donald G. McNcil, Jr., "Africana Seek Redrcss for German Ocnccde", New York Times, 1 de
junho de 1998.
20. James Baldwin, Evidence ofThings No; Scen (Henry Holt and Co., 1985), p.78.
140
'i
,
-"
PAUL GILROY
arena poltica. Com o auxlio de Baldwin, podemos apreender os muitos perigos
envolvidos no molde oco do "eu tambm", ou em outros tipos de competio
igualmente sem sentido e imoral, os quais acarretaram muito sofrimento entre
povos, naes, populaes ali grupos tnicos; uma competio em tomo daqueles
cujas identidades tm sido mais severamente injuriadas; e, de fato, em torno daqueles
que podem ser pensados como os mais desenraizados, nmades ou cosmopolitas
e, portanto, como as pessoas mais essencialmente "modernas", Oll em termos
paradigmticos, mais "ps-modernos" de nosso planeta. No entanto, com o alerta
de Baldwin ainda em mente, h muito a ser aprendido ao colocarmos em primeiro
plano essa experincia de ser vitimizado e us-Ia para desafiar a inocncia
intencional de algumas verses eurocntricas dos prazeres e problemas da
modernidade. Essa operao difcil permite mais do que uma coda s verses
histricas e sociolgicas convencionais do desenvolvimento moderno. Ser que
um sentido transformado do que significa ser uma pessoa modema talvez possa
resultar desta reavaliao?
A reconstruo cuidadosa das narrativas trgicas e semi-ocultas que
demonstram como se construiu e se reproduziu a crena fatdica em identidades
religiosas, nacionais e tnicas mutuamente impermeveis j foi tratada brevemente
no captulo anterior. Ela se adequa bem ao trabalho arqueolgico em andamento
para explicar as culturas e sociedades complexas do Novo Mundo e seu
relacionamento com a histria do pensamento europeu, bem como de sua literatura
e da compreenso de si mesmo." A importncia da colnia e do imprio tambm
tem sido reavaliada e as fronteiras em torno dos Estados-nao europeus emergem
de um modo mais poroso e permevel do que gostariam de admitir alguns arquitetos
de uma histria nacional complacente. Estas descobertas apiam a exigncia de
uma mudana decisiva de perspectiva. Mais uma vez, parece que para
compreendermos as histrias sombrias do poder colonial e imperial que desonram
o edifcio esmerado da modernidade inocente e questionam a estria herica da
marcha triunfal da razo universal, ser preciso nos afastar da escala historiogrfica
definida pelas fronteiras fechadas do Estado-nao. Se estivermos preparados
para nos apossar dessas histrias e decidir coloc-Ias para funcionar de modo que
2 l : P ~ ~ r Hulrne, Colonial Encouruers (Methuen, 19l16); Anrhouy Pagdcn. European Encounters in
lhe New World: From Renassance to Romantcism (Ya1e, 1993); Richard C. Trexler, Sex and
Conquest (Cornell Univcrsity Press, 1995).
141
I ENTRE CAMPOS :: Naes, CuLturas e o Fascinio da Raa I
revelem entendimentos mais modestos e mais plausveis de democracia, de
tolerncia com a diferena e de reconhecimento dos cruzamentos culturais do que
aqueles que existem na atualidade, este argumento histrico poder redirecionar a
ateno para algumas das questes contemporneas mais gerais ligadas
compreenso da identidade nas cincias humanas. As histrias de violncia e de
terror, com as quais a racionalidade moderna tem sido cmplice, oferecem um
meio apropriado para testar e avaliar o poder explanatrio das teorias de identidade
e de cultura que surgiram em circunstncias mais silenciosas e menos sangrentas.
Talvez essas teorias tambm derivem de modos acadmicos mais complacentes
de se pensar sobre o poder, comuns em climas temperados. A idia de que a posse
de uma identidade especfica deveria ser uma precondio ou qualificao para se
engajar neste tipo de trabalho algo trivial. O desafio intelectual que se define aqui
que as histrias de sofrimento no deveriam ser alocadas exclusivamente entre
as suas vtimas. Se o fossem, a memria do trauma desapareceria medida que a
memria viva do ocorrido se apagasse.
Esta mudana de perspectiva proposta aqui sobre o valor do sofrimento no
, portanto, de interesse exclusivo das vtimas ou dos familiares que as tm na
lembrana. Por ser uma matria de justia, no uma questo apenas para as
"minorias" maltratadas, cujas prprias identidades perdidas ou em desaparecimento
possam ser restauradas ou resgatadas pela prtica de comemorao. matria de
preocupao tambm para aqueles que possam ter se beneficiado direra ou
indiretamente da aplicao racional da irracionalidade e da barbaridade. Talvez,
acima de tudo, esta tentativa de reconceitualizar a modernidade a fim de que ela
abarque estas possibilidades seja relevante para a maioria que provavelmente no
se consideraria membro de nenhum dos grupos principais: vtimas e perpetradores.
Esta posio difcil desafia esse grupo no nomeado a testemunhar sofrimentos
que vo almdo alcance das palavras e, por isso mesmo, a ver como a compreenso
da prpria particularidade ou identidade poderia ser transformada a partir de um
contato baseado em princpios com as demandas da alteridade. 22
22. Charles Taylor, "Understanding and Ethnocemricity", tn Philosophy and the Human Scences,
Philosophical Papers 2 (Cambridge University Press, 1985).
142
I PAUL GILROY I
o COSMOPOLITISMO DESENRAIZADO DO ATLNTICO NEGRO
Imaginemos quc o estudo da identidade da dispora africana no mundo
moderno ocidental comece com uma compreenso da vida de figuras exemplares
do sculo XVIII, sendo as mais conhecidas, Olaudah Equiano, Ignatius Sancho e
Phillis Wheatley." Equiano foi um marinheiro e ativista poltico em defesa da
abolio da escravido, deixando-nos uma autobiografia que ocupa posio central
nas iniciativas literrias deste grupo. Ele nasceu no lugar que hoje conhecemos por
Nigria na metade do sculo XVIII, tendo sido raptado ainda criana e embarcado
como escravo para a travessia do Atlntico. Equiano teve vrios senhores em
partes diferentes das Amricas. Sua passagem de mercadoria para homem livre e
os processos de construo de si mesmo envolvidos nisso expressam-se de um
modo mais claro na srie de nomes pelos quais ele foi conhecido em diferentes
fases de sua vida - primeiro Michael, depois Jacob e, finalmente, Gusravus Vassa,
nome copiado de um renomado patriota sueco.
Wheatley, poeta ilustre, celebridade, e testemunha eloqente das sublevaes
polticas da guerra revolucionria americana contra os britnicos, era contempornea
de Equiano. Ela foi tirada da Senegmbia ainda menina, chegando a Boston em
1761, enrolada em um pedao de tapete sujo; e recebeu o nome do navio negreiro
que a transportou pelo oceano. Por lhe faltarem os dentes da frente, as pessoas
que a examinaram calcularam que ela tivesse cerca de sete anos de idade. Ela foi
comprada por Susannah e John Wheatley para que Susannah fizesse uso dela na
residncia do casal. Ao perceber a capacidade excepcional de aprendizado de
Phillis, seus senhores a segregaram dos outros escravos, nomearam sua filha de
dezoito anos como a primeira tutora da menina, decidindo ento que ela fosse
educada de modo mais sistemtico. Ela compensou os investimentos deles em sua
capacidade mental com uma torrente de poesia extraordinria que reflete a sua
transformao pessoal de africana em americana, bem como a moralidade do
sistema mais amplo que engendrara uma tal transformao. Wheatiey foi a primeira
pessoa negra a publicar um livro. Poems on Various Subjects, Religious and
Moral [Poemas Sobre Vrios Assuntos, Religiosos e Morais] foi publicado em
Londres em 1773 por um impressor que se mostrara etico quanto abona fides
23. James Walvin, An African's Life: The Life I:!f Olaudah Equiano, 1745-1797 (Cassell, 1999): Ola
Larsmo, Maroonberget (Bonniers, 1996).
143
ENTRE CAMPOS :: Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
de sua autora negra. Esta obra tem sido reconhecida por vrios crticos como o
pice de uma tradio distintiva de criatividade da literatura afro-americana.
Assim como Equiano e muitos outros ex-escravos e seus descendentes que
seguiriam seus passos, Wheatley atravessou o Atlntico diversas vezes, no s
quando ainda era escrava, mas tambm como mulher livre. Suas viagens a levaram
para Londres, onde transitou por crculos sociais ilustres, tendo contrariado as
expectativas de seus anfitries ao declarar corajosamente sua simpatia pelos
abolicionistas, conforme Peter Fryer demonstrou." Sir Brook Watson, futuro prefeito
de Londres, deu-lhe de presente o livro Paradise Lost [Paraso Perdido], tendo
ela alm disso usufrudo da patronagem muito significativa de Selina Hastings,
condessa de Huntington, uma personagem rica, proeminente e bem conectada
com o movimento evanglico metodista e a quem Wheatley dedicou o seu livro.
Os poemas de Wheatley eram amplamente bem recebidos, resenhados e debatidos
no apenas por suas prprias qualidades, mas tambm, conforme enfatiza Henry
Louis Gates, Jr., devido ao que se considerava como revelador das capacidades
intelectuais e imaginativas dos negros de um modo geral. Aos vinte e trs anos,
quinze anos dos quais como escrava, ela foi libertada quando da morte de sua
senhora, no conseguindo, porm, publicar o segundo volume de poesias, que
vendera de porta em porta a fim de levantar recursos para poder se sustentar em
liberdade. Epossvel que este ltimo trabalho tenha sido menos restringido por
suas obrigaes servis do que o trabalho anterior.
Talvez seja importante para a nossa reflexo sobre o funcionamento da
identidade o fato de que embora Equiano tivesse se envolvido num projeto para
reassentnr os negros indesejados de Londres do sculo XVIII em Serra Leoa,
nem ele nem Wheatley jamais voltaram s terras natais africanas onde iniciaram
suas longas jornadas pela escravido.
Esta dupla de escritores deixou uma coleo interessante de publicaes
que nos permitemconsiderar os efeitos da relocao, do deslocamento e da transio
forada entre cdigos e hbitos culturais, lngua e religio. Os autores pertencem
gerao que sofreu o trauma da travessia forada do Atlntico, cujos efeitos fsicos
e psicolgicos decorrentes daquela disjuno brutal deviam se fazer sentir com a
maior intensidade. Mais significativo, porm, o fato de que atravs de seu domnio
conspcuo de gnero, estilo e idioma expressivo, seus textos nos impem uma
24. Perer Fryer, Staying Power: The History of Black People in Britain (Pluto Press, 1984).
144
PAUL GILROY I
apreenso sofisticada do sincretismo, da adaptao e da intermistura culturais.
Decerto, podemos identificar elementos no trabalho de Wheatley que traem a
presena residual da religio animista africana ou do culto ao sol. Mas, apesar de
podermos encontrar palavras africanas e detalhes etnolgicos precisos na narrativa
de Bquiano, o trabalho dele, assim como o de Wheatley, tambm foi influenciado
por Pape e Milton. Eles aspiram a ser valorizados em seus prprios termos enquanto
formaes multifacetadas e complexas. No deveriam ser valorizados apenas como
um meio para observar 1l durabilidade dos elementos africanos, ou ento ser
descartados como uma mistura inadequada, destinada a ser sempre algo a menos
do que as entidades supostamente puras que primeiro se combinaram para produzi-
la. O legado destes trabalhos ainda mais valioso como uma mistura, como algo
hbrido. Sua forma recombinante tem um dbito com as suas culturas "genitoras",
mas permanece positiva e insubordinadamente bastarda. Ela no reproduz nenhuma
das supostas purezas anteriores que a geraram em inmeras formas diversificadas.
Ao menos aqui a identidade deve estar divorciada da pureza.
A mistura transcultural nos alerta no apenas para as complexidades
sincrticas da lngua, da cultura e da vida moderna cotidiana nas terras quentes
onde se praticou a escravido racial, mas tambm para as metamorfoses da
identidade individual que desafiam a pureza nas "zonas de cantata" de uma metrpole
imperial." Mesmo sob tais condies, a identidade era um amlgama resultante
de muitos acrscimos. Sua constituio protica no se submeteu aos roteiros do
absolutismo tnico, nacional, racial ou cultural.
Assim como as elegias de Wheatley, a autobiografia absorvente de Bquiano
permite muitas reflexes preciosas sobre a escravido racial moderna e esclarece
algumas das mudanas de conscincia e perspectiva por que passaram os escravos
africanos medida que negociavam o trauma, o horror e a violncia da ruptura
forada do lar e dos familiares, denominada de "alienao natal" por Orlando
Patterson." Equiano trabalhou rdua e longamente em vrios lugares diferentes
do Novo Mundo a fim de poder comprar sua liberdade da mo de seu senhor.
Antes que ele conseguisse isso na poca em que servia a Robert King, um quaker
da Filadlfia, ele visitou a Inglaterra e serviu a bordo de navios de guerra da Marinha
25. Mary Louise Pran, Imperial Eyes: Trave! and Transculturation (Rourledge, 1(92).
26. Orlando Patrerson, Slavcry and Social. Death: A Comparative Study (Harvard Univcrsity Press,
1982).
145
ENTRE CAMPOS" Naes, CuLturas e o Fascnio da Raa
Real, participando de vrias batalhas contra os franceses. Viajou ainda pelo
Mediterrneo, foi para o rtico como parte da expedio de John Phipps em 1773,
e esteve entre os Indios rnusquitos da Amrica Central, um encontro que transmite
aos seus leitores o quanto a identidade previamente africana do narrador teria se
distanciado de qualquer coisa que pudesse ser descrita como do bom selvagem.
A apresentao da estria de vida de Equiano foi, sem dvida, moldada
para corresponder s expectativas e convenes de um pblico leitor abolicionista.
De fato, ela descreve os abusos, a injustia e a explorao, mas tambm demonstra
que ele foi tratado com alguma decncia e medida de confiana pelos seus senhores
por quem ele foi capaz de desenvolver significativa afeio e intimidade tanto sob
o jugo de sua servido, quanto contra ele. Colhido numa cilada em um barco no
'I'misa em Deptford, em 1762, e obrigado a um confronto inesperado com um
senhor a quem, como conta aos seus leitores, ele havia "amado como um filho",
Equiano sentiu o desespero de querer alcanar o abrigo da cidade s margens do
rio onde ambos sabiam que sua liberdade estaria assegurada. Em vez disso, ele se
viu vendido de um senhor a outro j muito perto da costa que no conseguiu alcanar.
Passo a passo, Equiano adquiriu no apenas habilidades para melhorar a
sorte que lhe coube como marinheiro e negociante, mas tambm uma conscincia
crtica elaborada e complexa capacitada a analisar, assim como descrever, suas
experincias e o sistema exemplificados por ambos. Tornou-se um cristo fervoroso
e tal como Wheatley o fizera, recorreu s categorias morais dessa f para denunciar
o trfico imoral de seres humanos que o arrancara da frica e do qual ele mesmo
havia participado como um tripulante relutante em viagens para transporte de
escravos. Sua boa sorte econmica e o gerenciamento astuto de seus prprios
ganhos fizeram dele um homem livre e um forte defensor da frugalidade, diligncia
e do esforo protestante disciplinado. Um metodismo radical tocou a sua vida bem
como a de Wheatley. Com isso ele ganhou as ferramentas apropriadas para que
ele pudesse desmascarar as aes piedosas crists que se revelavam ocas por sua
indiferena com relao ao sofrimento dos escravos.
Havia outras formas alternativas de cristianismo que fornecem pistas sobre
as maneiras como Equiano e Wheatley pensaram em si mesmos como filhos de
Deus e seres humanos, pecadores, trabalhadores e patriotas, homens e mulheres
livres, cujo sentimento vvido de liberdade fora condicionado pelo fato de tambm
terem sido escravizados. O frontispcio da autobiografia de Bquiano, The Life of
Olaudah Equiano ar Gustavus Vassa the African (A Vida de Olaudah Equiano
ou Gustavus Vassa, o Africano], publicada em 1789, apresenta-o em sua roupa
146
PAUL GILROY
dominical segurando sua bblia aberta no Livro dos Atas 12;4. Essa citao e as
outras referncias bblicas com as quais ele adornou seu texto so indicadores
importantes do carter preciso da perspectiva protestante de Equiano. O captulo
7 da sua narrativa descreve um encontro decisivo com o metodismo evanglico do
"grande despertar" de George Whitefield, que gozara de uma presena expressiva
no pensamento anti-escravista, sendo uma influncia significativa no ativismo negro
contra a escravido na poca." Wheatley assinalou algumas dessas mesmas
afiliaes em um poema bastante divulgado em celebrao morte de Whitefield
em agosto de 1772. O poema lembrava que ele se concentrara em instigar os
negros a consentirem na sua salvao crist, reproduzindo alguns de seus apelos
pelo reconhecimento geral de Cristo como um salvador "imparcial":
Ele rezava para que a graa pudesse em todo corao morar,
Ele desejavaver a Amricabrilhar;
Ele cobrou da sua juventude que toda graa divina
Deveria brilhar plenamente na conduta deles...
"... Recebam-no, africanos, ele anseia por Vocs,
Salvador Imparcial o seu ttulo devido:
Lavados na fonte do sangue redimido,
Vocs sero filhos, reis e sacerdotes de Dells".2H
Para os metodistas deste grupo, a viso paulina, plenamente exposta em
Aos Glatas 3:26-29, era central ao ideal de uma comunidade propriamente crist":
Porque todos vocs so filhos de Deus pela f em Jesus Cristo.
Porque todos dentre vocs que foram banzados em Cristo j foram revestidos por
Cristo.
No h nem judeu nem grego, no h servo ou livre, no h homem ou mulher:
porque todos vocs so um em Cristo Jesus.
E se so de Cristo, ento vocs so a semente dc Abrao e herdeiros conforme a
promessa.
27. Adam Potkay, "Introduction" emAdam Potkay eSandra Burr, orgs., BlackAtlantic Writers ufthe
Eighter!Jlth Century (St. Marrin's Press, 1995), p..
28. "On the Death of the Rev. Mr. George Whrcfield. 1770", linhas 20-23 e 34-37; John C. Shields,
org., The Collected Wor:5 of Phillis Wheatley (Oxford University Press, 1988), p.23.
29. Daniel Boyarin investigou aspectos da histria desta idia em seu excelente estudo A Radical
Jew: Paul and the Policies of ldentity (Univeristy of Califrnia Press, 1995).
147
ENTRE CAMPOS :: Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
Equiano apresenta um dos brancos mais agressivos e menos compassivos
com quem ele entrou em conflito como aquele que o insultou por ser "um dos
homens de So Paulo.?" As diferenas superficiais de gnero e status social,
raa e casta, marcadas no corpo de acordo com a ordemfrvola do homem, deveriam
ser abandonadas em prol de um relacionamento com Cristo que oferecia um meio
de transcender e, portanto, de escapar os limites impostos pela mortalidade e pelo
sistema de identificao e diferenciao codificado pelo corpo, denominado
atualmente de "fentipo''. H aqui tambm uma espcie de apelo pela renncia de
caractersticas especficas definidoras, associadas com o corpo c articuladas por
meio dele. Estas so as mesmas qualidades que poderiam hoje ser pensadas como
constituindo as formas mais fixas e imutveis de identidade. Elas foram perdidas,
ou melhor, deixadas para trs, no momento em que o corpo africano distintivo de
Equiano foi imerso nas guas batismais receptivas da sua nova f crist. Talvez o
que devamos reconhecer como uma nova "identidade" tenha sido constituda junto
com uma nova anlise da escravido naquela imerso decisiva. Para ele, a
escravido se tomou uma experincia til, tanto em termos morais e analticos,
como individuais. Foi uma ddiva de DeLIS que redimiu o sofrimento atravs da
concesso da sabedoria:
Julguei que atribulaes e decepes acontecem s vezes para o nosso bem e
pensei que Deus talvez tivesse permitido isso a fim de me ensinar sabedoria e
resignao. Isto porque ele havia at ento me protegido sob as asas de sua
compaixoe pelasua moinvisvel, porm, poderosa, havia me mostradoo caminho
que eu no conhecia. JI
Graas densidade de suas aluses e a condensao de sua forma potica
de escrita, a ambivalncia de Wheatley sobre a sua trajerria em meio a culturas e
entre identidades uma busca mais evasiva. Sua poesia tem sido debatida em
detalhes precisamente por os analistas sentirem dificuldade em avaliar a relao
entre o seu domnio do neoclassicismo ingls, seu entusiasmo pela luta revolucionria
americana e aqueles poucos momentos em que denncias estridentes inesperadas
da escravido irrompem de sua escrita. Uma apreciao da providncia divina que
a tirou das trevas de sua vida africana combina-se com declaraes diretas sobre
30. Olaudah Equiano, The lnteresng Narrative O/lhe Llfe ofOlaudah Equiano, 2 vols. (PaUMali,
1969), vol. 2, p. 195
31. Ibid., p.182.
148
PAUL GIlROY I
a injustia e a imoralidade do trfico de escravos e afirmaes menos freqentes
de uma autonomia que precedeu o cantata decisivo com os brancos e seu mundo.
A poeta e crtica afro-americana June Jordan , sem dvida, perspicaz ao chamar
a ateno para a poderosa afirmao de autonomia que salta em meio ao poema
"On Being Brought from frica to America" ["Sobre Ser Trazida da frica para a
Amrica"], publicado por Wheatley quando tinha apenas dezesseis anos de idade:
Foi a piedade que me trouxe da minha terra pag,
Ensinoua minha alma ignorante a compreender
Que h um Deus e que h umSalvador tambm:
Antes a redeno cu nem buscava nem conhecia.
Alguns vem a nossa raa escura com um olhar desdenhoso,
"A cor deles uma sorte diablica."
Lembrem-se, cristos, negros, pretos como Caim,
Podem ser refinados e se juntar corrente angelical.
Equiano, Wheatley e muitos outros como eles tambm so importantes para
as reflexes contemporneas sobre a identidade raciaiizada por terem habitado
diferentes lugares. Uma parte significativa de suas vidas itinerantes passou-se em
solo britnico e tentador especular aqui sobre como um reconhecimento de suas
contribuies polticas e culturais para a Inglaterra, ou talvez para a vida
heterocultural de Londres, poderia complicar os retratos que a nao faz de si
mesma. Esta representao decididamente monocromtica atua com frequncia
demasiada no sentido de excluir ou enfraquecer a importncia da participao
negra, minimizando ainda o poder do circuito colonial e imperial na determinao
dos padres internos da vida nacional.
A tenso sobre onde colocar os negros do sculo XVIU liga-se no apenas
a um nativismo britnico codificado pela cor que indiferente seno atvamente
hostil presena de escravos e ex-escravos, mas tambm a outro problema
conceitual. Este conflito mais profundo pode se tornar visvel no contraste entre,
de um lado, as naes constitudas como campos, enraizadas em um s ponto
apesar de seus tentculos imperiais terem se estendido para mais longe, e de outro
lado, os padres muito diferentes de habitao itinerante, encontrados nas aventuras
martimas transnacionais de Equiano e celebrados na criatividade de Wheatley
que se desenvolve com base em cruzamentos culturais. Os modos comemorativos
apropriados para esta muito distinta ecologia do pertencimento revelam-se nas
oposies entre geografia e genealogia, entre terra e mar. Esta ltima possibilidade
14.
ENTRE CAMPOS Naes, Culturas e o Fasdnio da Raa
. ma reverso parcial do mito segundo o qual a Britannia exercia o domnio
aClOna u .
b
ond
as Podemos comear a perceber a fora sublime do oceano e o
wre
as
' .'
soeiado daqueles que fizeram seus lares ternporanos sobre ele tal como
impacto as . . . . . ".
um contrapoder que restringiu, regulou, inibiu e por vezes desafiou o exerctctc da
soberania territorial,32
No de se surpreender que em sua busca para encontrar precedentes
histricos que pudessem explicar o carter do idlio africano d? qual ele fora raptado
Injusto trfico transnacional de carne humana, Equiano tenha se voltado
por um I .' .
uma vez mais para a sua Bblia, Num passo interessante, que tambem repudiava
t
ias baseadas na idia de raca daqueles que recorriam hiptese camita" ,
aseon '!:
com base bblica, para apresentar a negritude como uma maldio e nela encontrar
justificativas para a escravido, ele os africanos no
descendentes do filho amaldioado de No, cUJO castigo acarretara o que podena
ser lido como uma legitimao da escravido, mas sim da unio de Abrar:o :om
Ketura. Esta afirmao ousada apoiou-se em citaes de trabalhos acadmicos
de seu tempo, Ela se combina com outra afirmao recorrente em anlises literrias
e polticas produzidas por africanos escravizados e seus Para Equiano
haveria um precedente histrico importante para as tradies e a conduta do povo
africano de cujo seio ele fora cruelmente arrancado:
... no possa deixar de sugerir aqui o que h tempos tem me muito
intensamente, isto , a forte analogia que, mesmo neste esboo, imperfeito como
seja, parece prevalecer nas maneiras e nos costumes dos :ncus compatriotas e
aquelesdos judeus antes que eles alcanassema Terra Prometida, c particularmente
os Patriarcas, ao tempo em que eles ainda estavam naquele estado pastoral que
descritono Gnese - uma analogia que por si s me induziria a pensar que um povo
teria surgido do outro ... Quanto diferena de cor entre os africanos eboe e os
I '1 " judeus modernos, no me atreVO a exp rca- a.
32. Marcus Redikcr, Berween the Devi! and the Deep Blue Sea: Merchant Seamen, l'irme;
Anglo-American Maritime Wor/d, 1700-1750 (Cambridge University Press, 1987); aOlce. '
Thomson, Mercenaries. Prates, and Sovereigns (Princeton University Press, 1994); E. E. Rice,
org., rne Sea nnd History (Sutton Publishing, 1996), em especial captulo 5,; N. A, M, Rod.g.er,
"Sea Power and Empire: J688-1793" em P. J. Marshall, org., The Oxford History ofthe British
limpre. Volume Two: The Eighteenth Century (Oxfo:d: 1998). . . . ) .."
33. Edith R. Sanders, "The Hamitic Hypothesls; Its Ong1O nnd Functions 10Time I erspecnve ,
Joumal of Ajrican History; X, 4, pp.521-532. _
34. Equiano, TlU? tnterestng Narraiive, pp.38-4. Para uma discusso inovadora destas formulaoes
ver Adam Potkay, "Introduction" em Rlack Atlaruic Wrirers of lhe Eig/lIeenrh Century.
150
j
PAUL GILROY I
Esta "analogia" evidnca de que a fora da raciologia emergente havia
tocado a prpria conscincia modema de Equiano. Ela pode ser usada, por seu
turno, para introduzir uma discusso da idia da dispora que, transcodificada de
suas fontes bblicas e divorciada, em geral, das tradies judaicas, nas quais
basicamente articulada, provou ser muito til aos pensadores negros ao longo de
sua luta para compreender a dinmica da identidade e do pertencimento constituda
entre os plos da geografia e da genealogia. Para eles, a histria judaica de um
modo geral, e a idia da dispora em particular, eram meios apropriados para
ajustar o conflito entre os deveres emanados do lugar de moradia e aquelas
diferentes obrigaes, tentaes, vcios e prazeres que pertenciam ao lugar de
estadia temporria. A dispora uma idia especialmente valiosa porque aponta
para um sentido mais refinado e mais malevel de cultura do que as noes
caractersticas de enraizamento exemplificadas acima nas palavras do presidente
Mandela. Ela toma problemtica a espacializao da identidade e interrompe a
ontologizao do lugar.
A DISPORA COMO UMA ECOLOGIA SOCIAL DE IDENTIFICAO
A idia da dispora oferece uma alternativa imediata disciplina severa do
parentesco primordial e do pertencimento enraizado. Ela rejeita a noo popular
de naes naturais espontaneamente dotadas de uma conscincia de si prprias,
compostas meticulosamente por famlias uniformes; ou seja, aqueles conjuntos
intercambiveis de corpos ordenados que expressame reproduzem culturas distintas
em absoluto, assim como pares heterossexuais formados com perfeio. Como
uma alternativa metafsica da "raa", da nao e da cultura delimitada e codificada
no corpo, a dispora um conceito que problematiza a mecnica cultural e histrica
do pertencimento. Ela perturba o poder fundamental do territrio na definio da
identidade ao quebrar a seqnca simples de elos explanatrios entre lugar,
localizao e conscincia, Deste modo, ela destri a invocao ingnua da memria
comum como a base da particularidade, ao chamar a ateno para a dinmica
poltica contingente da comemorao.
A antiga palavra dispora adquiriu uma entonao modema como resultado
de sua imprevista utilidade para os nacionalismos e imperialismos subalternos de
fins do sculo XIX. Ela continua sendo um elemento persistente nas reverberaes
contnuas geradas pelos projetas polticos na Palestina dentre outros lugares. Se
ela puder ser despojada de suas associaes disciplinares, a dispora pode oferecer
151
I ENTRE CAMPOS Naes, Culturas e o Fascinio da Raa I
sementes capazes de gerar frutos nas lutas para abarcar a socialidade de uma
nova fase, quando provvel que o deslocamento, a fuga, o exlio e a migrao
forada se tornem fenmenos conhecidos e recorrentes, transformando os termos
necessrios compreenso da identidade. Afastando-se da ambio e da imodstia
totalizadora da palavra "global", a dispora um termo que designa o que externo
nao, contribuindo para a anlise dos processos e formas interculturais e
transculturais. Ela identifica uma rede relacional, produzida de modo caracterstico
pela disperso forada e pela sada s pressas e relutante. No apenas uma
palavra de movimento, embora o movimento desesperado e determinado seja integral
a ela. Sob este signo, os fatores de impulso so uma influncia dominante. A
urgncia deles decorrente faz da dispora mais do que um sinnimo em voga de
peregrinao ou nomadismo. Como as biografias de Equiano e Wheatley sugerem,
a prpria vida est em jogo na maneira como a palavra conota fuga aps a ameaa
de violncia em vez de experincias de deslocamento decididas livremente.
Escravido, pogroms, servido, genocdio e outros terrores inominveis estiveram
todos presentes na constituio de disporas e na reproduo da conscincia da
dispora na qual se ajusta a identidade, menos na fora eqalizante e pr-democrtica
do territrio soberano e mais na dinmica social da lembrana e da comemorao,
definidas por um forte sentido dos perigos envolvidos no esquecimento da localizao
da origem e do processo de uma disperso plena de lgrimas.
O termo possibilita uma fissura histrica e experiencial entre lugares de
residncia e lugares de pertencimento. Isto por sua vez estabelece uma oposio
ainda mais profunda. Aconscincia de afiliao dispora encontra-se em oposio
s estruturas e formas de poder distintivamente modernas, direcionadas pela
complexidade institucional cios Estados-nao. A identificao da dispora existe
por fora e por vezes em oposio s formas e cdigos polticos da cidadania
moderna. O Estado-nao tem sido regularmente apresentado como o meio
institucional capaz de por um ponto final na disperso da dispora. Em uma ponta
do circuito comunicativo, isto deve ser realizado por meio da assimilao daqueles
que estavam fora de lugar. Na outra ponta, consegue-se um resultado semelhante
por meio da expectativa de seu retorno ao lugar de origem. O equilbrio fundamental
entre natureza e sociedade civil pode ento ser restabelecido. Em ambas opes,
o Estado-nao que impe um fim abrupto ordem espacial e temporal da vida
da dispora. O anseio pela dispora e a ambivalncia em torno dela transformam-
se em um exlio simples e preciso uma vez que exista a possibilidade de uma fcil
reconciliao com o lugar de estadia ou o lugar de origem. Algumas entre as
'"
I PAUL GIlROY I
diversas verses da conscincia diasprica enfatizam a possibilidade e a
desejabilidade do retorno. possvel que reconheam ou no a dificuldade deste
gesto. Saber at que ponto o retorno acessvel ou desejado permite um momento
valioso de comparao em termos da tipologia e classificao das histrias da
dispora e de seus movimentos polticos.
A "dispora" no possui as associaes modernistas e cosmopolitas da
palavra "exlio", da qual tem sido bastante distinguida sobretudo nas histrias judaicas
onde o termo encontra-se mais profundamente imbricado." Devemos ter cuidado
para que o termo "histria" retenha o seu status plural neste momento porque a
dispora teve vrias ressonncias diferentes nas culturas judaicas dentro e fora da
Europa, tanto antes quanto depois da fundao do Estado de Israel.
A percepo de Equiano sobre uma afinidade entre judeus e negros est
por trs do trabalho de muitos pensadores negros modernos do hemisfrio ocidental
que ansiavam por adaptar a idia da dispora " suas circunstncias especficas
no perodo posterior escravido. Muitos deles desenvolveram esquemas
conceituais e programas polticos voltados para a afiliao dispora (bem como
sua negao) muito antes de terem encontrado um nome apropriado para a lgica
poltica e emocional especial que governava essas operaes. O trabalho de Edwarcl
Wilmot Blyden no final do sculo XIX representa outro lugar importante de uma
transferncia intercultural similar. Blyden era um "retornado" frica das ndias
Ocidentais Holandesas vindo dos Estados Unidos. Ele discorreu sobre o seu prprio
envolvimento redentor com o Estado-nao livre da Libria e seus dispositivos
educacionais, de acordo com as linhas sugeridas por uma interpretao da histria
e da cultura judaicas moldada por uma relao intelectual e pessoal com os judeus
e o judasmo. Em 1898, impressionado por aquilo que descreveu como "esse
movimento maravilhoso chamado sionismo", ele tentou chamar a ateno de "judeus
pensantes e ilustrados para o grande continente da frica - no apenas para suas
extremidades ao norte e ao sul, ma" para a sua vasta rea intertropical'',
fundamentado na noo de que l eles encontrariam "aspiraes religiosas e
espirituais prximas s sua" prprias't."
35. Elliot P. Skinner, "The Dialectic berween Diasporas and Home1ands", em Joseph E. Harris, org..
Global Dmensions ofthe African Daspora (Howard University Press, 1982).
36. Edward Wilmot Blyden, On lhe lewsh Queston (Lionel Hart and Co., 1898). p.23.
ENTRE CAMPOS :: Naes, CuLturas e o Fascnio da Raa
Ao considerarmos anteriormente o poder das razes e do enraizamento como
base da identidade, deparamo-nos com invocaes de organicidade que forjaram
uma conexo incmoda entre os domnios conflitantes da natureza e da cultura.
Elas fizeram com que a nao e a cidadania parecessem ser fenmenos naturais
em vez de sociais - como que expresses espontneas de uma distino palpvel
numa harmonia interna profunda entre o povo e seus lugares de moradia. A dispora
um meio apropriado para se reavaliar a idia de uma identidade essencial e
absoluta precisamente porque ela incompatvel com esse tipo de pensamento
nacionalista e raciolgico. Esta palavra est intimamente associada idia de
semente para disseminar. Esta herana etimolgica um legado incerto e uma
beno imprecisa. Ela nos pede para que tentemos avaliar a importncia do processo
de disperso em oposio suposta uniformidade daquilo que tem se dispersado.
A dispora impe tenses importantes entre o aqui e o agora, o antes e o depois,
entre a semente dentro do saco, do pacote, do bolso e a semente que se espalhou
no cho, no fruto ou no corpo. Ao chamar a ateno tanto para a similaridade no
interior da diferenciao, quanto para a diferenciao no interior da similaridade,
a dispora causa transtornos sugesto que a identidade cultural e poltica possa
ser entendida atravs da analogia das ervilhas indistinguveis alojadas nas vagens
protetoras do parentesco prximo e do ser de uma subespcie. possvel imaginar
que um sentido mais complexo e ecologicamente sofisticado de interao entre
organismos e meio-ambientes pode se tornar um recurso para se pensar criticamente
sobre a identidade?
Imagine-se um cenrio em que sementes similares - mas no exatamente
idnticas - se enrazam em diferentes lugares. Plantas da mesma espcie raramente
so absolutamente indistinguveis. A natureza nem sempre produz clones
intercambiveis. Solos, nutrientes, predadores, pragas e polinizao variam
juntamente com o clima imprevisvel. As estaes mudam. Tambm mudam os
climas, que podem ser definidos com base em diversas escalas: micro, macro, bem
como mezzo. A dispora fornece pistas e indcios valiosos para a elaborao de
uma ecologia social de identidade e identificao cultural que nos leva para muito
alm do dualismo inflexvel da genealogia e da geografia. Apresso para se associar,
assim como a vontade de lembrar ou de esquecer, pode variar de acordo com
mudanas na atmosfera econmica e polfuca. Ao contrrio das mars, o clima no
pode ser previsto com preciso. Em suma, o trabalho requerido para descobrir as
origens mais difcil em alguns lugares e em alguns momentos.
154
PAUL GILROV
Se pudermos adotar esta postura analtica mais difcil, o celebrado "efeito
borholeta" - quando foras pequenas, quase insignificantes, podem em desafio s
expectativas convencionais precipitar mudanas maiores e imprevisveis em outros
lugares - torna-se um acontecimento comum. A propagao perfeita de estilos e
hbitos culturais foi considerada radicalmente contingente no momento em que a
geografia e a genealogia comearam a incomodar uma a outra. Somos levados
rumo aos limites conflituosos da "raa", da etnicidade e da cultura. Quando uma
dispora responde a um Estado-nao, inicia-se um conflito entre aqueles que
concordam que so mais ou menos o que foram antes, mas que no conseguem
concordar quanto a se o mais ou o menos deve ter primazia nas aval iaes histricas
e polticas contemporneas.
O momento reprodutivo da dispora suscita ainda outras questes incmodas.
Em uma discusso sobre algumas abordagens recentes da idia de dispora e sua
relao com o masculinismo;" Stefan Helmreich identificou os processos de
reproduo e transmisso cultural para os quais a dispora chama a ateno como
sendo radicalmente definidos por gnero. Ele enfatiza a relao etimolgica ntima
entre a palavra dispora e a palavra esperma como se o seu elo comum palavra
grega que significa semear e espalhar ainda corrompesse por dentro a aplicao
contempornea do conceito. Esta explicao pode ser testada e contextualizada
ao introduzirmos um outro termo familiar, a palavra esprio: () vetar unicelular da
reproduo supostamente "assexuada".38 Poderia esta conexo alternativa, isenta
de gnero, complicar a noo de que a dispora se inscreve como um trepo
masculinista e que, portanto, no pode se livrar do pntano do androcentrismo,
onde tem sido abrigada por nacionalismos modernos e pelas concepes religiosas
de particularidade tnica, as quais coexistem festivamente com aqueles? Embora
ainda seja contestada, a dispora coloca-se disposio da crtica s sensibilidades
polticas absolutistas, principalmente aquelas que se articulam em tomo dos temas
da nao, da "raa" e da etnicidade. Parece ser de uma severidade indevida sugerir
que ela esteja mais profundamente contaminada pelas toxinas da dominao
masculina do que outros termos heursticos do vocabulrio emergente da teoria
crtica transcultural. No h motivo para que a descendncia atravs da linhagem
37. Stefan Helmreich, "Kinship, Nation, and Paul Gilroy's Concept of Dispora", Diaspora 2, 2
(1993), pp.243-249.
38. Lenda Scheibinger, Nature's Body (Beacon Press, 1993).
155
ENTRE CAMPOS :: Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
masculina seja privilegiada em relao dissidncia atravs do princpio
rizomrfico." A dispora pode ser usada para invocar a ambos.
Quando a separao, o tempo e a distncia em relao ao ponto de origem,
ou ao centro de soberania, complicam o simbolismo da reproduo tnica e nacional,
as inquietaes quanto s fronteiras e aos limites da similitude podem levar as
pessoas a buscar segurana na santidade da diferena incorporada. Os novos
racismos que codificam a biologia em termos culturais tm sido amalgamados com
variantes ainda mais recentes, que recrutam o corpo para um servio disciplinar e
codificam a particularidade cultural de acordo com uma compreenso das prticas
e atributos culturais determinados pelos genes. As diferenas de gnero se tomam
extremamente importantes na atividade de construo da nao por serem um
sinal de uma hierarquia natural irresistvel que est no centro da vida cvica. As
foras mpias da biopolftica nacionalista intersectam com os corpos das mulheres,
encarregadas da reproduo da diferena tnica absoluta e da continuao das
linhagens de sangue. A integridade da nao se torna a integridade da sua
masculinidade. De fato, ela s pode ser uma nao se a verso correta da hierarquia
de gnero tiver sido estabelecida e reproduzida. A famlia o principal instrumento
desta operao. Ela conecta homens e mulheres, meninos e meninas eoletividade
mais ampla segundo a qual eles devem se orientar se quiserem conseguir uma
ptria. O ministro Louis Farrakhan da Nao do Isl exemplificou o poder persistente
deste tipo de pensamento sobre a nao e o gnero em sua descrio da passeata
de homens afro-americanos a Washington em 1995. Ele considerou aquele evento
como um ato de guerra em que se poderia aferir a condio de sua masculinidade
nacional alternativa:
Nenhuma naoganhaqualquerrespeitose vocvai guerra e coloca suas mulheres
nas trincheiras, enquanto os homens ficamem casa cozinhando. Toda nao que
vai guerra um teste fibra da masculinidade daquela nao. E, de fato, ir a
Washington para exigir justia para o nosso povo como ir guerra. 411
39. "Ser rizomrfico produzir esremas e filamentos que parecem ser razes ou, melhor ainda,
conectar com eles atravs da penetrao do tronco, mas coloc-los para novos usos. Estamos
cansados das rvores. Devemos parar de acreditar em rvores, raizes e radculas. Elas j nos
fizeram sofrer demais. Toda a cultura arborescente est nelas fundada, da biologia lingfstica".
Gilles Delenze e Pelix Guattari, "Rhizome", em AThousand Plateaus (University of Minnesota
Presa, 1998), p.IS.
40. Louis Parrakhan, "A Cal! to March", Emerge, vol. 7, no.l (outubro 1995), p.66.
156
PAUL GIlROY I
Se a nao modema deve ser preparada para a guerra, reproduzir os cidados
soldados do futuro no um processo que possa ser deixado ao acaso ou s
fantasias. Mais uma vez, o ambiente institucional preferencial para esta atividade
disciplinar e gerencial a farrlia. A farm1ia entendida como nada mais do que o
tijolo essencial da construo e elevao da nao. Esta narrativa de construo
da nao nos leva at o fascismo e seus mitos distintivos de renascimento aps
perodos de fraqueza e decadncia." A dispora desafia esta narrativa ao valorizar
os parentescos sub e supranacionais, abrindo espao para uma relao mais
ambivalente em relao aos campos nacionais.
Estas tendncias no-nacionais impulsionaram outros efeitos desestab-
lizadores e subversivos. Eles se ampliam quando se acrescenta o conceito de
dispora em relatos anti-essencialistas de formao de identidade como um processo,
empregando-o para desencadear uma mudana decisiva de orientao distanciada
das identidades primordiais estabelecidas alternativamente pela natureza e pela
cultura. Em vez disso, ao adotar a dispora, as teorias de identidade voltam-se
para a contingncia, a indeterminao e o conflito. Com a idia de valorizar a
dispora acima da unanimidade coerciva da nao, o conceito se toma explicitamente
anti-nacional. Esta mudana liga-se transformao da idia unidirecional e corrente
da dispora como uma forma de disperso catastrfica, porm, simples, dotada de
um momento original identificvel e reversvel- o local do trauma - num sentido
bem mais complexo. A diaspora pode ser usada para instaurar com urgncia um
modelo "catico" no qual pontos de atrao estranhos e mutantes so os nicos
aspectos visveis de uma frgil estabilidade em meio turbulncia social e cultural.
A importncia destes ndulos mal compreendida se forem identificados
como fenmenos locais fixos. Eles aparecem de modo imprevisto e quando a
dispora se toma um conceito, a teia ou a rede que eles nos deixam perceber pode
demarcar novos entendimentos do eu, da similitude e da solidariedade. Entretanto,
no so estgios sucessivos de um relato genealgico de relaes de parentesco-
equivalentes aos galhos de uma nica rvore de famlia. Um no gera o outro
numa seqncia confortadora de teleologia tnica; nem so tampouco pontos de
parada, numa jornada linear rumo destinao que uma identidade completa possa
representar. Eles sugerem um modo diferente de conexo das formas de atuao
micropolltica praticadas em culturas e em movimentos de resistncia e
41. Rnger Griffin, The Nature ofFascism (Routledge, J993).
157
ENTRE CAMPOS .. Naes, CuLturas e o Fascinio da Raa
transformao, bem como em outros processos polticos, visveis em uma escala
maior e diferente. Sua pluralidade e regionalismo valorizam algo mais do que uma
condio prolongada de luto social em relao s rupturas de exlio, perda,
brutalidade, cstresse e separao forada. Eles acentuam uma disposio mais
indeterminada e, como alguns diriam, modernista, na qual a alienao natal e o
estranhamento cultural podem instigar a reflexo e criar prazer bem como causar
uma ansiedade sobre a coerncia da nao e a estabilidade do seu cerne tnico
imaginrio. Formas contrastantes de ao poltica emergiram para criar novas
possibilidades e novos prazeres, quando as pessoas dispersadas reconhecem os
efeitos do deslocamento espacial na transformao da questo da origem em algo
problemtico. Essas pessoas podem vir a aceitar a possibilidade de que no so
mais o que j foram um dia, no sendo possvel, portanto, voltar as fitas da sua
histria cultural. Aidia da dispora estimula a teoria crtica a proceder com rigor,
porm de maneira cautelosa, a fim de no privilegiar o Estado-nao moderno e
sua ordem institucional em detrimento dos padres subnacionais e supranacionais
de poder, comunicao e conflito que eles se esforam por disciplinar, regular e
governar. O prprio conceito de espao transformado quando visto em termos
do circuito ex-cntrico comunicativo que capacitou as populaes dispersas a
dialogarem, interagirem e, em tempos mais recentes, at mesmo sincronizarem
elementos significativos de suas vidas sociais e culturais.
Aquilo que o escritor afro-americano Leroi Jones chamou anteriormente de
"o mesmo mutante?" acena com um tema valioso com o qual se pode acrescentar
algo idia da dispora. Nem o essencialismo mecanicista que por demais
fastidioso para reconhecer a possibilidade de diferena no interior da similitude,
nem a alternativa preguiosa que anima um tipo supostamente estratgico de
essencialismo podem fornecer as chaves do funcionamento desordenado das
identidades da dispora. Estas so fonnas culturais criolizadas, sincretizadas,
hibridizadas e cronicamente impuras, sobretudo se j tiverem estado alguma vez
enraizadas na cumplicidade do terror racionalizado e da razo racializada. Este
mesmo mutante no um tipo de essncia invarivel que acaba encerrada em
seguida em uma aparncia externa que est sempre a mudar de forma e com a
qual eventualmente associada. No o sinal de um interior integral ininterrupto,
protegido por uma casca camuflada. Esta expresso nomeia o problema da poltica
42. Leroi Jones, Black Msic (Quill, 1967), pp. 180-211.
158
PAUL GILROY
da dispora e da potica da dispora. O mesmo est presente, mas de que maneira
podemos imagin-lo como alguma outra coisa que no seja uma essncia que gera
o meramente acidental? A iterao a chave deste processo. O mesmo retido
sem precisar ser reificado. Ele permanentemente reprocessado. Ele mantido
e modificado naquilo que se torna uma tradio decididamente no tradicional, pois
no se trata de tradio como uma repetio fechada ou simples. Sempre promscua,
a dispora e a poltica de comemorao definida por ela nos desafiam a apreender
formas mutveis que podem redefinir a idia de cultura atravs de uma reconciliao
com o movimento e COm a variao complexa e dinmica.
Os afiliados atuais da tradio que conta com Equiano e Wheatley como
ancestrais imaginrios encontram-se em um circuito econmico, cultural e poltico
muito diferente - uma dispora diferente - em relao quela encontrada por
seus predecessores. Seres humanos vivos j no so mais uma mercadoria e a
disperso dos negros ocorreu ainda com mais intensidade na Europa, onde os
elementos do processo de disseminao repetiram-se outra vez com a chegada
de povos caribenhos e outros grupos de ex-colonos no perodo ps-1945. Vrias
geraes de negros tm nascido na Europa e sua identificao com o continente
africano tornou-se ainda mais atenuada e remota, sobretudo aps o fim das guerras
anti-coloniais. difcil manter tanto a memria da escravido quanto uma
disposio para com a identidade que deriva de origens africanas, uma vez que a
ruptura causada pela migrao intervm e encena seus prprios testes de
pertencimento. No entanto, a noo de uma distintiva identidade africana derivada
no definhou e os frutos morais e polticos da vida negra no hemisfrio ocidental
tm se espalhado sistematicamente entre um nmero cada vez maior de pessoas
em diferentes reas.
Os msicos, danarinos e artistas negros do Novo Mundo difundiram estas
reflexes, estilos e prazeres atravs dos recursos institucionais das indstrias
culturais colonizadas e capturadas por eles. Essas mfdias, principalmente a gravao
de som, tm sido apropriadas s vezes com propsitos subversivos de protesto e
afirmao. Os cdigos vernaculares e as culturas expressivas constitudas a partir
daquele novo comeo de vida decorrente da escravido racial reapareceram no
centro de um fenmeno global que tem em geral ido alm de noes inocentes de
mero entretenimento - tal como a complexa poesia de Wheatley o fez muito tempo
atrs. O que se entende de fonna errnea como sendo simples mercadorias culturais
tem servido para transmitir uma poderosa observao tica e poltica sobre direitos,
justia e democracia que enuncia, mas tambm transcende a crtica da tipologia
159
I ENTRE CAMPOS .. Naes, CuLturas e o Fascnio da Raa I
racial modema e as ideologias de supremacia branca. A histria viva dos negros do
Novo Mundo dotou esta expressiva tradio de flexibilidade e durabilidade.
Bob Marley, cujas gravaes continuam vendendo pelo mundo todo, passada
mais de uma dcada desde a sua morte, permite aqui um exemplo final apropriado.
Sua presena duradoura na cultura popular globalizada um alerta importante do
poder das tecnologias que embasam a cultura de simulao. Esses mesmos recursos
tecnolgicos subjugaram os limites da natureza, dotando Marley de uma vida virtual
aps a morte na qual sua popularidade pode continuar a crescer sem estar presa a
qualquer resduo poltico embaraoso que o possa tomar uma figura ameaadora
ou atemorizante. Mas h algo mais em termos desta popularidade mundial do que
uma imortalidade baseada em vdeos engenhosos e uma reconstruo evidente da
imagem de Bob Marley, despida da maior parte de seu etiopianismo militante -
mais um povo eleito e outra terra prometida para se juntar queles j examinados
acima.
A vida e o trabalho de Bob abrem-se ao estudo da identidade da dispora
ps-modema. Eles nos ajudam a perceber o funcionamento daqueles circuitos
culturais complexos que transformaram um padro de disperso simples e
unidirecional em uma rede de teias constituda atravs de mltiplos pontos de
interseo. A sua performance histrica na cerimnia de independncia do
Zimbbue, em 1980, simbolizou o religamento parcial com as origens africanas que
permeia o anseio da dispora. Assim como muitos outros, ele tambm no foi para
a frica para construir o seu lar. Em vez disso, ele optou por um comprometimento
cosmopolita mais difcil e uma forma diferente de solidariedade e de identificao
que no requeria a sua presena fsica naquele continente, tal como muitos outros
pau-africanistas proeminentes o fizeram antes e desde ento.
O triunfo de Bob marca no apenas o comeo daquilo que passou a ser
conhecido como "world musc" ou "world beat", uma categoria de marketing
de importncia crescente que ajuda a situar a transformao e o possvel fim de
uma cultura jovem guiada pela msica. Sua msica foi construda a partir do poder
aparentemente universal de uma linguagem potica e poltica que se difundiu a
partir de suas razes para encontrar novos pblicos sequiosos de suas reflexes.
Bob tomou-se, de fato, uma figura planetria. Sua msica foi pirateada na Europa
Oriental e acabou entremeada com o anseio por liberdade e direitos em toda a
frica, no Pacfico e na Amrica Latina. Apreendida na forma de mercadoria,
sua msica viajou e encontrou novos pblicos, assim como aconteceu com sua
banda. Entre 1976 e 1980, eles atravessaram o planeta, apresentando-se nos Estados
160 I
I PAUL GILROY I
Unidos, Canad, Reino Unido, Frana, Itlia, Alemanha, Espanha, Escandinvia,
Irlanda, Holanda, Blgica, Sua, Japo, Austrlia, Nova Zelndia, Costa do Marfim
e Gabo. Vendas enormes tambm foram registradas em mercados onde a banda
no se apresentou, sobretudo no Brasil, Senegal, Gana, Nigria, Taiwan e Filipinas.
A estatura global de Marley teve por base o trabalho rduo e exigente dos
circuitos transcontinentais, assim como as qualidades poticas investidas na
linguagem do sofrimento e da moderao que ele tomou universal. Em concluso,
sua imagem transnacional um convite para mais uma rodada de reflexes sobre
o status da identidade e as escalas conflitantes em que a similaridade, a subjetividade
e a solidariedade podem ser imaginadas. Conectar-se com ele atravs das teias da
cultura popular planetria pode ser pensado como um estgio adicional na evoluo
no-progressiva da dispora na era digital. Reconhecer isto significa que a
investigao deve tirar o foco das noes de identidade fixa - que como j
constatamos esto estropiadas - para centr-lo nos processos de identificao.
As pessoas conectam a si mesmas e suas esperanas figura de Bob Marley
como homem.jamaicano, caribenho, africano ou um artista pau-africano? Ele seria,
de alguma maneira, todas as alternativas acima e, mais do que isso, uma voz: rebelde
do mundo pobre e subdesenvolvido que se fez audvel no cerne da vida social e
econmica superdesenvolvida chamada por ele de Babilnia? Em que nvel de
anlise cultural podemos entender sua reconciliao de tecnologias modernas e
ps-modernas com foras msticas anti-modemas? Como podemos combinar seu
trabalho enquanto um intelectual, um pensador, com sua imagem de figura primitiva,
hipermasculina: um selvagem nem to bom, encoberto pela fumaa de ganga
[maconha]? Estamos preparados agora, tantos anos aps sua morte e mitificao,
para deixar de lado as novas formas de interpretao evidentemente promovidas
sob a constelao de seu estrelato c v-lo como uma figura mundial, cuja carreira
atravessou continentes e cuja postura poltica revolucionria ganhou adeptos devido
sua capacidade de imaginar o fim do capitalismo do mesmo jeito que imaginava
o fim do mundo?
Na imagem de Bob Marley, h algo mais do que a domesticao do outro e
a acomodao do terceiromundisrno insubordinado ao multiculturalismo de
corporaes. Algo perdura mesmo quando descartamos a apresentao da
diferena como espetculo e como poderoso mecanismo de marketing nos negcios
globais de venda de discos, fitas, CDs, vdeos e mercadorias associadas. Por maior
que seja o talento de Bob, as inovaes formais da sua msica devem ocupar um
segundo lugar em relao sua importncia como o lugar de uma revoluo na
161 I
ENTRE CAMPOS Naes, Culturas e o Fascnio da Raa I
estrutura dos mercados globais para estas mercadorias culturais. O glamour do
primitivo foi acionado para animar sua imagem e aumentar o poder de seduo da
sua msica. Essa mgica moderna exigia que Bob fosse purificado, simplificado,
nacionalizado e particularizado. Uma aura de autenticidade foi manufaturada no
para validar suas aspiraes polticas ou status de rebelde, mas para investir sua
msica de uma aura de transgresso cuidadosamente calculada que ainda a faz
vendvel e atraente em todo o planeta. A alteridade foi invocada e funciona de
modo a aumentar o vcuo entre a sua memria e suas remotas audincias de tipo
"crossover" [para alm da linha de cor], alm de administrar este vazio
experimental de modo que os prazeres de consumir a ele e ao seu trabalho sejam
de alguma maneira ampliados.
Foi s recentemente que a figura at ento ignorada do pai branco de Bob
foi trazida tona, acenada como a chave para se interpretar as realizaes de seu
filho c compreender a motivao patolgica para o sucesso que o tirou de
Trenchtown. Nesse sentido, j terminou a fase em que Bob foi representado como
extico e perigoso. Podemos observar um Bob Marley prdigo, benigno e quase
infantil sendo trazido de volta para o seio de sua famlia empresarial. Pode-se
reconhecer tudo isso. Mas a utopia obstinada projetada atravs da msica e da
imaginao anti-colonial de Bob Marley permanece como algo que no delimitado
por um invlucro tnico proibitivo, ou por um "alerta de sade" racial em que os
encontros com a alteridade apresentam-se como perigosos ao bem estar de algum
com sua prpria identidade singular. Amsica e a competncia com os instrumentos
precisam ser aprendidas e praticadas antes que possam se tomar meios convincentes
de comunicao. Isto deveria restringir o seu papel como signos de particularidade
autntica e absoluta. possvel que na imagem maculada, mas ainda assim poderosa
do estrelato global de Bob Marley, possamos discernir o poder da identidade baseada
no numa similaridade mesquinha e pressuposta, mas na vontade, inclinao,
disposio e afinidade. O poder translocal de sua voz dissidente invoca estas
possibilidades c um parentesco escolhido e reconhecidamente poltico que ainda
mais precioso devido a sua distncia das suposies mutiladoras da solidariedade
automtica fundada em vnculos de sangue ou de terra.
162
II
FASCISMO, CORPORIFICAO E
CONSERVADORISMO REVOLUCIONRIO
O que proponho nada menos que a libertao
do homem de cor em relao a ele mesmo.
Caminharemos muito lentamente porque h dois campos:
o branco e o negro.
FRANTZ FANON
4
,
HITLER VESTIA CQUI: !CONES,
PROPAGANDA E POLTICA ESTTICA
A no anlise do fascismo um dos fatos polticos importantes dos ltimos trinta
anos. Isto permite que o fascismo seja usado como um significante flutuante, cuja
funo essencialmente aquela da denncia.
MICHELfDUCAULT
OU certo que preciso estudar o papel do esporte... O esporte ambguo. Por um lado,
ele pode ter um efeito anti-brbaro e ann-sdico por meio dojogojusto, um esprito de
cortesia, e de considerao pelo fraco. Por outro lado, em muitas de suas variedades
e prticas, ele pode promover a agresso, a brutalidade e o sadismo, sobretudo em
pessoas que no se expem ao esforo e disciplina requeridas pelos esportes, mas
em vez disso apenas assistem: so aqueles que em geral gritam das arquibancadas.
ADORNO
o SONHO moderno de organizar a comunidade nacional em um campo
fortificado, disciplinado por meio de regras marciais e armado contra as investidas
de outras unidades expansionistas semelhantes, foi apenas um possvel cenrio
latente na formao e na consolidao do Estado-nao burgus. A histria de
lutas ern torno da extenso e do status da "raa" e de sua relao com as idias
de nao e de cultura nas quais ela acabou enredada no pode se permitir minimizar
o impacto de foras compensatrias menos militaristas. Muitos dos efeitos iliberais,
injustos e brutais da hierarquia racial tm sido identificados e denunciados. verdade
que as opinies audveis de uma minoria apresentaram de maneira intermitente a
democracia modema como incompatvel com as acepes rgidas da raciologia,
mas aquelas foras, em especial nos perodos imperial e colonial, nem sempre
foram persuasivas, para no dizer, vitoriosas. I
1. Douglas A. Lorirner, Colour: Class and lhe viaorans: English Attitudes to the Negro ln the Mid-
Nlneteenth Century (Leicester University Press, 1978), em especial captulos 7 e 9.
ENTRE CAMPOS :: Naes, Culturas e o Fascinio da Raa
Vimos que as melhores intenes cosmopolitas vindas de uma posio
iluminista podiam ser solapadas quando confrontadas com a diferena racial
aparentemente imutvel. Elas se encontravam comprometidas devido ambigidade
e ao conflito com relao aos limites que definiriam a humanidade, sendo derrotadas
em geral pelo pensamento defensor da supremacia branca, o que levou a maioria
das verses iluministas da razo a se tornar cmplice ativa do projeto poltico
voltado para a classificao do mundo com base na "raa" e para a leitura do
movimento da histria atravs de categorias racializadas.s Aliada a um fraco sentido
de unidade da vida humana, esta combinao seria um legado dbio dos sucessores
liberais e socialistas do Iluminismo. De fato, poderamos dizer que foi somente
com a derrota dos nazistas e de seus aliados em meados do sculo XX que a
raciologia inteiramente respeitvel do perodo anterior foi empurrada em termos
sumrios para fora dos limites da aceitabilidade. Antes disso, mesmo vozes
dissidentes da m administrao imperial e do expansionismo colonial tinham de
arrolar as mesmas idias antropolgicas de "raa", nao e cultura que haviam
aclamado o poder imperial, dirigindo-as para fins mais eqitativos em oposio
lgica mesma do seu entrelaamento enganoso.'
verdade que a operao necessariamente desordenada dos sistemas
imperiais existentes subverteu a idia de naes como unidades fechadas e
racializadas, integradas pelas suas culturas imaculadas especficas. Esta imagem
da nao, e por implicao, de suas extenses coloniais, foi projetada de incio por
figuras como Ernst Renan e Matthew Arnold. Sua elaborao numa cincia racial
desenvolvida deve-se a Houston Stewart Chamberlain e seus pares preto-fascistas.
A persistente recusa da vida colonial em se conformar com o meticuloso padro
prescrito tem sido confirmada por numerosos estudos sobre a sexualidade e o
imprio que revelam os malogros transgressivos tanto do colonizador como do
colonizado em respeitar as obrigaes limitativas impostas sobre a sua conduta
pelas constries do pensamento de raa." Mesmo nos casos em que um forte
2. Leon Poliakov, The Aryan Myth: A History of Racist and Nationalist ldeas in Europe, traduo de
Edmund Howard (Chatlo and Windus, 1974); Ivan Hannaford, Race: The Historyofanldea in the
West (Johns Hopkins, 1996); Eric Voegelin, "lhe Growth uf the Race Idea", Review of Politics
(julho de 1940), pp. 283-3J7; Petcr Hulme, "The Hidden Hand of Nature", in The Enlightenment
and its Shadows, org. HuIme e L. Jordanova (Routledge, 1991),
3. George W. Stocking, Jr., org., volksgest as Method and Ethic (Wiseonsin University Press, 1996).
4, Ronald Hyam, Empire and Sexuality: Thc British Experience (University of Manchester Prcss,
1990); K. Ballhtchet, Race, Sex and Ctoss under the Rai (Weidenfcld and Nicholson, 1980);
166
PAUL GILROY I
sentimento de diferenas culturais no substituiu inteiramente os argumentos
biolgicos enquanto a chave-explicativa para se compreender a sorte das recentes
naes imperiais racializadas, a degenerao como resultado seja dos climas trridos,
seja de uma superexposio fascinante diferena nativa, colocava em constante
risco a particularidade europia e suas capacidades reprodutvas. De volta ao lar,
na outra ponta de uma corrente cultural cada vez mais ordenada e substancial, a
noo de uma misso imperial fornecia a medida mais significativa para se avaliar
a integridade da nao.
Para que esses poderosos, porm precrios sistemas planetrios perdurassem,
eles precisavam investir na institucionalizao, codificao e purificao de suas
culturas nacionais expandidas em termos imperiais. Os arquitetos e administradores
desse processo sentiam que a estabilidade e a continuidade dependiam da transmisso
organizada dos motivos, hbitos e mentalidades culturais-chave para colonizadores
distantes, e para um novo pblico dentro do pas que desenvolveria lima relao
com o projeto imperial como apoiadores e como colonizadores em potencial, e,
claro, para uma proporo limitada, mas significativa de colonizados a quem era
preciso permitir um p nas operaes de acordos manifestamente brutais e
exploradores. O lugar de literaturas imaginativas nesse projeto educacional e
governamental abrangente recebeu recentemente um tratamento extensivo e mesmo
desproporcional. Tem-se dado uma ateno menos substancial s maneiras
intencionais menos bvias com que a cultura material e os desenvolvimentos
tecnolgicos de fins do sculo XIX - novos objetos, mercadorias, dispositivos e
procedimentos, incluindo-se cartes postais, pacotes de cigarros, a revoluo na
impresso e empacotamento em cores a baixo custo - propiciaram novas e
estimulantes oportunidades comunicativas e veculos culturais para uma
fantasmagoria imperial."
Fernando Henriques, Children 0./Calban (Secker, 1974); Ann Laura Stoler, "Carnal Knowledgc
and Imperial Pnwer: Gender, Race and Morality in Colonial Asia", in Micacla di Leonardo, org.,
Gender ai the Crossroads of Knowledge (University of Califoruia Press, 1991); Christopher
Lenc, The Ruling Passon (Duke Univcrsity Prese, J(95): Anton Gill, Ruling Passions (BBC
Book, 1995). -
5. O trabalho marcante e influente de Edward Said abriu espao para uma srie de imitaes inferiores
em que a reflexo crtica no se faz acompanhar de sensibilidades ticas e polticas fundamentadas.
6. Annie Combes, The Remvention ofAfrca (Yale University Press, 1994); James R. Ryan, Pcturing
the Empire: Photograpky and lhe Visua/ization ofme British Empre (Reaktion Books, 1997).
167
ENTRE CAMPOS .. Naes, Culturas e o Fascinio da Raa
Entre essas oportunidades havia uma cultura visual muito rica que disseminou
em larga escala um conjunto de imagens militaristas e patriticas do imprio e da
colnia, celebrando e criando um estimulante mundo de signos em que a diferena
racial era fundamental em termos absolutos." Enquanto a fotografia representava
um papel especial na consolidao e popularizao da antropologia fsica de raa,
no seria exagero afirmar que pelo menos na Gr-Breranha tomou-se impossvel
comprar uma caixa de ch, acar, sabonete ou biscoitos sem se deparar com
manifestaes pequenas, porm potentes, de um glorificado ideal imperial. As
sementes do que se tornaria depois a cincia da propaganda, uma inovao
comunicativa que floresceu durante a guerra de 1914-1918, foram plantadas j
neste momento. Do mesmo modo, muito significativo que a orientao sistemtica
e a manipulao da opinio pblica britnica sobre os prazeres da aventura imperial
tenham feito uma contribuio to vasta aceitao poltica popular de "raa" e
nao. Um novo conjunto de relaes de classe e de status foi ento costurado de
acordo com as especificaes do sistema imperial. No empacotamento de chocolate
e de ch, em museus, livros didticos, mapas, shows de lanterna mgica, exposies,
revistas e outros tipos de literatura ligeira, o patriotismo e o nacionalismo imperial
eram deliberadamente manipulados em moldes sedutores e estimulantes."
Esta fantasmagoria imperial apoiava-se na linguagem e na lgica da raciologia
em suas encarnaes ps-darwinianas." Ela era defendida e energizada pela
emergncia de novos gneros e formas populares, muitos dos quais voltavam-se
para a vida militar das colnias. Na Inglaterra, a voz vernacular de Rudyard Kipling
com suas "baladas de caserna" e "canes de servio" ainda um forte lembrete10
de que na frica e na ndia um proletariado aquiescente, porm nem sempre
7. John M. MacKenzie, Propaganda and Empire (Univcrsity of Manchester Press, 1984); J. W. M.
Hitchberger, lmages ofthe Anny: The Military in British Art, 1815,1914 (University of Manchester
Press, 1988).
8. Sophie D. Coe e Michael D. Coe, The True History ofChocoate (Thames and Hudson, 1996), p. 244.
9. Greta .lones, Social Darwinism and English Thought: The Interaction betwecn. Biological and
Social Theory (Harvester Press, 1980).
10. Rudyard Kipling, The Seven Seas (Methuen, 1897). Estes padres no se confinam Gr-
Bretanha. Os romances alemes que abordam a supresso do levante dos herer da frica do
Sudoeste so tambm um bom exemplo: ver Gustav Frenssen, Peter Moors Fahrt nach Sdwest:
Ein Feldugs-bericht (Thousand, Berlin, 1936 [1907J: e Hans Grimm, Sudafnkanische Novelten
(Frankfurt/Main, 1913). No cenrio francs, os romances de Ernest psichari, neto de Rcnan,
oferecem um bom exemplo comparativo. Todos estes e muitos trabalhos similares so discutidos
por Hugh Ridley em lmages of Imperial Rule (Croom Hclm, 1983).
168
PAUL G1lROY
entusistico, foi instado a encontrar uma voz patritica convincente. A cultura
visual emergente de anncios e consumo de mercadorias complementou esses
desenvolvimentos. Com ela introduziu-se a memria oficial da misso imperial nas
frestas mais nfimas da vida cotidiana. O imprio j no estava exclusivamente "l
fora". Ele chegou em casa, e assim "internalizado" condicionou a vida social e
cultural no corao do sistema imperial. A atuao econnca e tica das mulheres
nos primeiros protestos de consumidores contra os produtos do trabalho escravo j
havia demonstrado que a moralidade de "raa" podia se tornar um assunto privado
urgente. Inquietaes semelhantes emergiam agora no centro ritual e emocional
da cultura pblica orquestrada por um tipo diferente de Estado com recursos nunca
vistos de violncia, comunicao e informao sua disposio. O clebre poema
"Recessional'' [Hino de recesso do culto divino], que conclui o livro de 1903 de
Kipling, The Five Nations [As Cinco Naes], destila o sagrado sentimento
nacionalista que governava as aspiraes educacionais desta propaganda imperial.
significativo que as suas palavras fossem lanadas como uma mjuno fnebre
contra o esquecimento:
Deus de nossos pais, h muito conhecido,
Senhor de nossa vasta linha de batalha,
Sob euja Mo tremenda conservamos
O domnio sobre a palmeira e o pinheiro-
Senhor Deus das Hostes, esteja ainda conosco,
Para que no esqueamos - para que no esqueamos!
Muitos escritos contemporneos sobre a vida colonial tm abordado a
discusso sobre os complexos mecanismos de interdependncia e sincretismo que
caracterizaram inevitavelmente a vida social e cultural das colnias. Contudo, ter
como foco exclusivo os importantes mecanismos da hibridizao cultural e intelectual
significa passar por cima do ponto-chave de Kipling: o fato bsico de que esses
imprios eram estruturas militares e militarizantes. O entrelaamento de culturas,
sensibilidades e idias no era somente um aspecto da vida das prprias colnias.
Tambm possvel perceber processos relacionados e equivalentes em que o
domnio colonial, os estados de esprito e as mentalidades geravam impacto na vida
das metrpoles. A propaganda imperial ajudou a reconstituir a relao entre as
tropas e o conjunto dos cidados num novo molde que anulava os cdigos p o l ~ i ~ o s
e as obrigaes morais do passado. Ela reinventou a idia da aventura militar
como uma potente fonte de romance, prazer e fantasia, no momento mesmo em
169
ENTRE CAMPOS .. Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
que as administraes das colnias reescreviam as regras da soldadesca til. Todos
esses processos inter-relacionados serviram de suporte aceitao da "raa". A
questo central dominante prefigurada por eles a possibilidade de uma relao
significativa entre a eventual brutalidade genocida das colnias e o genocdio nazista
ocorrido depois na Europa.
Infelizmente, no sempre que as histrias contemporneas do imprio, da
guerra e do militarismo so adequadas para se abordar esta importante questo.
Quando se chega questo do impacto da histria colonial, essas histrias nem
sempre se detm na questo da diferena racializada em termos substanciais, ou
com profundidade e seriedade suficientes. possvel que elas nem mesmo
reconheam o lugar central da "raa" como um conceito dinmico poltico, histrico
e econmico ao longo deste perodo. A obrigao rgida de se manter fronteiras
entre subdisciplinas definidas e compartimentadas em termos geogrficos toma
este problema mais complicado, acarretando um prejuzo mais pesado em algumas
reas de estudo do que em outras. A antropologia, por exemplo, tem precisado
considerar as suas prprias contribuies ponte entre a poltica colonial e a poltica
e prtica domsticas com maior envolvimento do que outras disciplinas. O trabalho
paciente e exemplar de George Stocking e de outros colocou a dinmica da sociedade
colonial precisamente no meio da histria de sua disciplina, sendo agora difcil
negar que as variaes no mbito e nas sinas dos sistemas imperiais da Europa
no aferassem o desenvolvimento e a institucionalizao do conhecimento cientfico
e acadmico em diferentes tradies nacionais.
A perda das colnias alems depois de 1918 fez com que a cincia racial
alem se voltasse para uma direo distintiva devido diminuio de oportunidades
para se estudar os povos coloniais de uma sti cartada. A prpria histria da
antropologia alem, que tinha uma ligao prxima com o desenvolvimento da
higiene racial, aponta para aquilo que se pode considerar como um interessante
caso prima faeie a respeito da importncia da raciologia enquanto vnculo crtico
entre a administrao colonial e a subseqente direo catastrfica da poltica
social genocida do nazismo. Uma figura fundamental no estabelecimento daquela
conexo foi Eugen Fischer, personalidade proeminente no panteo intelectual da
academia nazista. Era o mais conhecido antroplogo e especialista em "mistura de
raa" de seu pas durante o perodo entre guerras. [[ lembrado agora como o
11. Max.Weinreich, Htler's Professors: The Par! of Scholarship ln Germany's Crimes against The
Iewish. Peopie (Yiddish Scientif1c Insuture, 1946).
170
PAUL GILROV
diretor do Instituto Kaiser Wilhelm de Antropologia, Gentica e Eugenia e autor de
The Rehoboth Bastaras and the Problem af Miscegenation among Humans [Os
Bastardos Rehoboth e o Problema da Miscigenao entre Humanos], publicado em
19J3 e que se constituiu numa notvel conttibuio aplicao da gentica mendeliana
s populaes humanas. Fischer desenvolveu os trabalhos de campo de seu estudo
pioneiro na colnia alem da frica do Sudoeste em 1908 - um ano aps a derrota
dos hercrs. Seu objeto foi definido por meio de um estudo dos resultados da
intermistura racial entre as populaes holandesa e hotentote. O impacto de seu
trabalho seria sentido mais tarde na legislao racial decretada pelos nazistas.
A partir deste comeo auspicioso, a carreira de Fischer que corre em paralelo
com a odissia profissional de seu querido amigo Martin Heidegger de vrias
maneiras (a comear pelo seu papel em expulsar os judeus da mais prestigiosa
universidade da Alemanha), culminou com a sua nomeao pelo nazismo para o
cargo de reitor da Universidade de Berlim em 1933, e tambm para misses como
a de julgar "a cabea nrdica ideal" em um concurso organizado por revistas
populares de antropologia. Tempos depois ele empregaria a mesma capacitao
cientfica no treinamento de mdicos da SS responsveis pela seleo de pessoas
dos campos de concentrao nas reas de antropologia fsica e cincia racial no
Instituto Kaiser Wilhelm, assim como em seus deveres como juiz no Tribunal de
Apelao de Sade Gentica. Numa ao conjunta com o seu colega mais
conhecido Hans Gunther e vrios outros luminares da raciclogia nazista, Fischer
tambm ajudou a organizar a avaliao antropolgica e a subseqente esterilizao
secreta dos "Rheinlandbastarde", os filhos mestios de mulheres alems com
membros das tropas coloniais francesas que haviam constitudo o exrcito de
ocupao do Rheinland aps 1918.
12
significativo que Fischer no tenha querido
12. Informaes mais detalhadas sobre Fischer podem ser encontradas no trabalho marcante e inspirador
de Max Weinreich e daqueles pesquisadores que seguiram seus passos: Paul Weindling, Sheila
Faith Weiss, e em especial Robert Proctor. Ver o ensaio extraordinrio de Prnctor "From
Anthropologie to Rassenkunde in the German Anthropological Tradirion'', n George W. Stocking,
org., Rimes, Bodies, Behaviour: Essays on. Bological Anthropulogy (University of wsconsn
Press, 1988); e seu livro Racial H)'giene: Medicine under the Nazis (Harvard University Press,
1988); Paul Weindling, Health, Race and German Poiitcs between Nationai Unficaon and
Naztsm, 1870-1945 (Cambridge UniversityPress, 1988); Sheila Faith Weiss, "The Race-Hygiene
Movement in Germany", Osiris (2nd sries), 3 (1987), pp. 193-236. Ver tambm Rosemarie K.
Lester, "Blaeks in Gcrmany and German Blacks: A Little Known Aspect of Black History", in
Reinhold Grimm e Josr Hermand, orgs., Blacks and German Cuiture (Unlversity of Wisconsin
Press, 1986); c Rclner Pommerin, Steriliscrung der Rhelnland bastorde: Das Schiksa! einer
farbigen deutschen Minderheil, 1918/937 (Droste, 1979).
171
ENTRE CAMPOS .. Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
se tomar um membro formal do Partido Nazista at 1940. Benno Mller Hill, outro
rigoroso e eminente historiador da cincia racial, apresentou num apndice de seu
estudo clssico Cincia Assassina, uma srie de conversas com figuras dessa
estranha subcultura intelectual. Uma das pessoas com quem ele conversou foi
Gertrnd, filha de Fischer. Ela negou o anti-semitismo de seu pai, revelou a interessante
informao de que Heidegger o visitou comregularidade at a sua morte, e explicou
que tendo conservado a lucidez at o final de seus dias, "ele pensou muito sobre a
histria do homem branco na frica". 13
As deficincias mais tpicas do conhecimento acadmico histrico
contemporneo em matria de raa constituem uma forma de viso dentro de
um tnel. A sua gravidade pode ser avaliada no modo como um livro de valor
inestimvel como o de Daniel Pick, com suas reflexes sobre a racionalizao
da matana na poca modema, deixa de fazer qualquer meno especfica aos
conflitos imperiais e coloniais em que se decidiu no aplicar as regras da
Conveno de Genebra, ou ento no caso da brilhante exposio geral da
Wehnnacht e do novo tipo de guerra desenvolvida na frente de batalha russa em
que nem mesmo se questiona se a conduta chocante da Alemanha naquela
campanha militar poderia ter tido um precedente na atividadc colonial." Se
antroplogos e eminentes professores como Fischer fizeram uso de suas
experincias coloniais em arividades posteriores dentro da Europa, por que os
militares no teriam feito o mesmo? A possibilidade de quaisquer vnculos no
precisa, claro, ser abordada exclusivamente de um modo negativo. Poderamos
tambm nos perguntar se no momento em que os nazistas tomaram o poder
estava ainda minimamente viva a opinio poltica e religiosa que protestara contra
as tentativas vigorosas, porm controversas, do General von Trotha de exterminar
o povo herer mantido por ele sob "custdia proterora'' .15
Em sua maioria, os poucos estudos preciosos sobre o poder tecnolgico e
militar em estabelecimentos coloniais tambm no fazem mais do que tentativas
mnimas de restabelecer uma ligao entre suas inegveis percepes sobre a
interconexo da raa, nao e cultura e a vida social nos centros metropolitanos do
13. Bcnnn MUller Hill, Murderous Science (Oxford Universiry Press, 1988).
14. DanielPick, WarMachine, TheRanonattmon ofSlaughterin the ModemAge (Yale University
Press, 1993); Omer Bartov, Htlcrs Army: Soldiers, Nazand War in lhe Third Reich (Oxford
Uuiversity Press, 1992).
15. W. O, Henderson, lhe German Colonial Empire (Cass, 1993). pp. 74.114.
172
PAUL GILROY I
sistema imperial." O estudo dos imprios da Europa de Victor Kiernan, que inclui
alguns dados preliminares em matria da genealogia de uma importante inovao
colonial, a bala dumdum, uma exceo parcial a este lamentvel e persistente
padro.'? Um outro exemplo nos vem do clssico estudo histrico de John Ellis
sobre o impacto da metralhadora. IS Ellis integra narrativas culturais e
tecnocicntficas com maestria. Ele vincula um reJato do impacto destes meios
revolucionrios de matana industrializada s idias sobre raa, nao e imprio.
Seu livro essencial devido maneira com que ele expe a discrepncia entre as
atitudes assumidas em guerras coloniais para desdobrar o poder de transao da
morte advindo da metralhadora contra as "espcies inferiores sem o apoio na lei"
e as respostas muito distintas em relao ao emprego dela em cenrios europeus,
onde aquela arma poderia to-somente violar noes de humanidade e de jogos
justos que haviam caracterizado as fases iniciais do pensamento sobre a conduta
honrada das guerras. O relato de Ellis se interrompe estranhamente sem comentar
o ponto em que se ultrapassou o limite entre os brancos e o resto, tendo a
metralhadora sido empunhada dentro das fronteiras europias contra os habitantes
locais que, assim como tantas outras vtimas do imprio antes deles, foram destitudos
pela raciologia de seu precioso status de seres humanos, apesar de sua diferena
ser menor em termos da nova norma ariana.
Em minha opinio, o papel recorrente do pensamento sistemtico de raa
em legitimar e racionalizar casos posteriores de matana industrializada no tem
sido mera coincidncia, ou uma simples conseqncia do papel semelhante
desempenhado por ele em manifestaes coloniais anteriores com a mesma
patologia geral. Embora o simples fato desta recorrncia deva suscitar questes
extremamente importantes, isto no tem ocorrido com freqncia, em especial
quando os analistas se tornam to habituados presena da diviso racial e da sua
suposta naturalidade a ponto de eles serem incapazes de perceber o seu impacto
singular enquanto meio de integrao e diviso espiritual e poltica. Qual foi a
contribuio da prtica desta raciologia para o processo de genocdio? Por que as
16. Daniel R. Headrick, The Tools of Empire (Oxford Univcrsity Prcss, (980); Michael Adas,
Machines as the Measure of Men (Cornell University Press, 1989).
17. Victor Kiernan, European Empiresfrom Conquest to Cotapse. 1815-1960 (Lciccstcr University
Press, 1982).
18. John Elfis, The Social Hstory ofthc Machinc Gun (Pimlico, 1993).
173
ENTRE CAMPOS .. Naes, CuLturas e o Fascinio da Raa
linguagens de legitimao se apiam to fortemente na idia de raa, e por que a
combinao dessa idia com a linguagem e os smbolos do ultranacionalismo
proporcionam meios to poderosos para motivar e galvanizar as pessoas no sentido
do modo resoluto e voltado para a ao que a ideologia fascista sempre valorizou
em contraposio fraqueza representada pela teoria e pela reflexo intil?
"RAA" E F ASCLSMO
Vamos nos voltar agora para os problemas trazidos por esses djtceis laos
histricos. Uma maneira bvia para se reconhecer o poder da raciologiae conserv-
la no centro destas indagaes partir da considerao do fascismo e de suas
conexes polticas conceituais - ao invs de seus aspectos contingenciais - com a
idia de "raa". possvel tambm que contribua em algo em termos de uma
estratgia para reintegrar histrias interligadas, porm falsamente separadas, para
estabelecer pontes entre disciplinas divergentes, e para abordar reivindicaes
morais que so aparentemente incomensurveis, as quais tm sido postas em ao
em comemoraes ativas e deliberadas em torno desses eventos catastrficos.
Minha abordagem do conceito de fascismo se faz com algum temor sobretudo
por ele fazer a ligao entre tantos distintos fenmenos histricos e locais. Ele tem
sido engolfado devido maneira de seu funcionamento como um termo geral de
injria e corrompido devido ao modo com que vem sendo empregado para expressar
uma sensao de maldade que de uma abstrac frustrante, mas que permanece
refmdo modismo de um fascnio contemporneo pela obscenidade, criminalidade,
agresso e horror. Enfrentar uma vez mais a idia de fascismo genrico significa -
assim espero - trabalhar para redimi-lo de sua trivalizao, recolocando-o em seu
devido lugar nas discusses sobre os limites morais e polticos do que se pode
aceitar." No se pode negar a urgncia desta tarefa; contudo, meus objetivos
neste captulo so mais modestos. Gostaria apenas de esboar uma economia
tica voltada para o presente multicultural onde tanto o fascismo como as raciologias
que aqui se entranharam so merecedores de uma sria ateno que j se faz h
muito necessria.
19. Umberto Eco, "Ur-Fascismo", New York Review of Books, 22 de junho de 1995.
174
PAUL GILROY
As conexes e continuidades que saltam nossa vista, assim que se examina
por inteiro a confiana do fascismo na raciologia, pode ser perrurbadora.>'
extremamente difcil conhecer com exatido quando os fascismos tiveram incio,
inteirar-nos de como eles se projetavam, soavam e se davam a sentir, e explorar as
continuidades inevitveis entre as regras normais da governana democrtica e o
seu repdio revolucionrio. Contudo, o trabalho mais rigoroso e sensvel de
comparao destes objetos demonstrou de um modo consistente que h muito a se
ganhar moral e intelectualmente com o esforo para se pr de novo em foco estas
questes proibitivas e corrosivas. Elas deveriam ser essenciais em nossas tentativas
de reescrever a histria de nossa espcie e de destilar e esclarecer os significados
em favor de nossa prpria condio subseqerue catstrofe. Fugiremos a estas
incumbncias somente se no estivermos preparados para nos confrontar com o
poder imperioso da raciologia enquanto modo de diviso e abuso.
Livros volumosos tm se dedicado a abordar as inmeras dificuldades
relativas questo de como o fascismo deveria ser definido. Somos obrigados a
fazer distines entre o fascismo como um desenvolvimento histrico, um movimento
poltico e social, um padro de governo fora de comum, e uma formao ideolgica
e cultural reconhecvel. Em ateno ao trabalho monumental de grandes
historiadores da histria comparada do fascismo como Roger Griffin e Stanley
Payne, assim como especialistas sobre a sua linhagem intelectual como George
Mosse e Zeev Stemheel, acredito que a busca de uma definio genrica de
fascismo no spossvel e desejvel, como imperativa. Ela necessria sobretudo
porque, emboraalguns entusiastas contemporneos do fascismo optem pejo simples
uso de uniformes nazistas, muitos outros no anunciam seus comprometimentos
niilistas e ultranacionalistas com tanta audcia. medida que a memria do perodo
fascista se esvai, essencial que consigamos identificar estes novos grupos e sua
influncia sobre as vidas volteis das sociedades organizadas ps-industriais. No
deixa de ser um avano manter uma discusso sobre o fascismo como um projeto
heurstico contnuo nurn cenrio de ps-Guerra Fria onde o Oeste desapareceu e a
Europa renascida precisa se confrontar com o seu passado.
20. Stefan Khl, The Na Connecton: Eugenics, Amcrcan Racism and Gerrnan National Socaism
(Oxford Ijniversiry press, 1994); Edward J. Larson, Sex; Race and Scence: Eugenicsinthe Deep
South (Johns Hopkins University Press, 1995); Marouf A. Hasian, Jr., The Rheionc Qt'Eugenics
in Anglo-American Thought (Univcrsity of Gergia Press, 1995), em especial o captulo 3.
175
ENTRE CAMPOS .. Naes, Culturas e o Fascnio da Raa PAUL GILROY I
24. James Brown, o organizador da edio britnica da revista GQ, publicada por Cond Nast, foi
demitido de seu cargo em fevereiro de 1999 por ler descrito o general nazista Rommel como
algum "elegante diante da verdadeira adversidade". alm de t-lo includo na J i s t ~ dos "homens
mais perspicazes do sculo XX" compilada pela revista. Guardan, 19 de fevereiro de 1999.
o GLAMOUR DO FASCISMO
Sabemos que o poder de atrao exercido pelo fascismo no foi anulado
com a derrota dos nazistas de Hitler e de seus aliados. Os vestgios dos nazistas
so onipresentes e as imagens apressadas a seu respeito oferecem dbeis
marcadores morais num mundo cruel que parece freqentemente destitudo de
tica poltica, No interior do mundo de sonhos da cultura popular, eles representam
um poder malvolo supernatural, elegante e brutal, imbudo de um fardo pesado,
transgressivo e ertico." Embora este padro de representao permita reflexes
interessantes a respeito da cultura popular contempornea, ele no revela nada
sobre a histria dos fascismos, ou sobre as bases da popularidade contnua, ou
revivida, usufrudas por eles. claro que nem todo mundo que atrado por aquele
estilo se deixa cativar pela ideologia fascista, toma-se um entusiasta das realizaes
histricas dos fascistas do passado, ou fica motivado a dar apoio poltico aos seus
herdeiros contemporneos sem levar em considerao se a herana hedionda da
desumanidade organizada reconhecida ou negada. Algumas pessoas filiam-se,
sem dvida, ao pacote histrico como um todo, mas minha preocupao aqui
menos com aqueles que so atrados pelos programas polticos escorregadios
envolvidos nisso, e mais com a vida quase independente do estilo poltico aque eles
tm sido associados. O estilo continua vivo e exerce um impulso poderoso que
torno do fato central da diferena racial, e de sua conseqente elevao a um
valor eterno metafsico, minimiza o efeito de quaisquer contradies entre as
maneiras diversas com que eles compreendem as conexes entre nacionalidade,
cultura e natureza, histria, destino e a sorte. A raa embaa essas coisas de um
modo essencial s operaes do poder totalitrio. Ela aglutina o intelectual e o anti-
intelectual, o cientfico e o esttico. Ela proporciona fontes de conforto,
restabelecimento da confiana, convico, moralidade, mtodo e tica. Uma certeza
especial flui da crena fervorosa de que a ordem da diferena que se apia na
variao natural somtica tem um poder auto-evidente e fundamental para
determinar e dividir.
Ponderar sobre a natureza do fascismo e seu apelo recorrente no se resume
a uma questo de esclarecer os alvos daqueles dentre ns que "e opem ao racismo.
uma questo para anti-racistas e tambm para aqueles que aspiram libertao.
Isso nos obriga a escrutinar nossas prprias filosofia" polticas, prticas e predilees
culturais no ponto em que elas "e aproximam dos perigos suscitados entre quem se
deixa encantar pejo poder." Pretendo discutir, em outro captulo, os atrativos
especiais das tcnicas polticas do fascismo que agem sobre grupos populacionais
que tm sido as suas vtimas, Enquanto isso, a definio bsica, mas eficaz de
fascismo apresentada por Griffin proporciona um ponto de partida inestimvel."
Ele acentua os seus aspectos populistas e ultranacionalistas, chamando a ateno
para a pretenso dos fascistas de acenar com um renascimento dinmico aps
perodos de fraqueza e decadncia nacional. Outros estudiosos com percepes
valiosas puseram maior nfase no investimento especial que o ideal de fraternidade
recebeu por parte dos movimentos fascistas. Amasculinizao abrangente da esfera
pblica e o estilo militar com que essa masculinizao tem se realizado em muitos
e diversos cenrios sugerem uma relao com padres de desejo masculino,
requerendo-se aqui uma avaliao comparativa e de cruzamentos culturais." Isto
no significa negar os papis das mulheres como participantes completas,
energticas e conhecedoras no interior desses movimentos, Contudo, o carter de
forte teor masculino, decorrente sobretudo da exultao da guerra como um espao
em que os homens podem "e conhecer melhor e amar uns aos outros com
legitimidade, dada a ausncia do feminino, no acontece por acaso. Ele se associa
intimamente com os vrios tipos de ultranacionalismo beligerante que so sempre
articulados pelos fascistas.
Embora este tipo de autoritarismo tenha se apoiado muito no saber racional
da cincia racial, ele tambm tem se vinculado fortemente a outros tipos menos
respeitveis de pensamento de raa que derivam de fontes ocultas, msticas e
positivamente irracionais. No se tem dado muita ateno ao modo como a adeso
compartilhada ao princpio fundamental de "raa" estabiliza a interconexo desses
sistemas bem diferentes e potencialmente incompatveis. A sua convergncia em
21. Michael Foucault, prefcio em Gilles Deleuze e Flix Guarrari, Ant-Oedipus: Capitatism and
Schizophrena (Viking, 1977), p. xiv
22. Roger Griffin, The Nature of Fascism (Routledge, 1993).
23. KIaus Theweleit, Male Fantasies, traduo de Srephen Conway, Erica Carter e Chrls Turner, 2
vots. (Pclity Press, 1987 e 1989).
:c--:---.----
176 177
ENTRE CAMPOS Naes, CuLturas e o Fascnio da Raa
pode ser ainda mais sedutor em situaes onde a ideologia no conhecida e nem
entusiasmante. Em tais cenrios, torna-se possvel separar os uniformes, as botas,
as rajadas, as bandeiras, as colunas de luz, as multides orquestradas e os corpos
perfeitos de seu ponto terminal em matria de feitos genocidas.
preciso ter em mente, com muito cuidado, o perigo perene que nos espera
ao ingressar neste solo. Podemos facilmente superestimar a coerncia ideolgica
e a consistncia das doutrinas fascistas que, por vezes, tm sido levadas mais a
srio por seus crticos do que pelos seus seguidores. fcil demais ler um texto-
chave, por exemplo, o manifesto de Hitler, Mein Kampf, como se o seu projeto
tivesse sido aplicado racional e rigorosamente. Em 1925 ele no poderia ter se
direcionado com preciso para culminar no terror e no barbarismo do genocdio
nazista. As teorias de propaganda, informao e vontade, detalhadas no livro de
Hitler, sugerem outras maneiras para se abordar o seu contedo, propsito, direo
e disposio racial. Embora o estilo do livro no o revele, Mein Kampf tanto uma
projeo do desejo quanto um manual de instruo. Em todo caso, as exigncias
metodolgicas da historiografia no admitem a extravagncia de se aplicar
mecanismos retrospectivos que o abordassem como um projeto completo em termos
daquilo que sucedeu depois. Deste modo, os comprometimentos ocultos que ainda
apiam uma parte considervel do pensamento fascista, em especial um dbito
irredimvel com os padres da teoria da conspirao - padres estes desafiadores
da lgica - precisam ser reconhecidos antes de se considerar todas as questes
habituais relativas agncia e contingncia. Seria preciso reconhecer que a
consolidao do poder fascista no governo exibiu um grau incomum de oportunismo
sagaz e algumas elaboradas habilidades de improvisao.
A abordagem das complexidades culturais do fascismo como parte de uma
histria de nosso presente requer o reconhecimento de que o desejo de se identificar
com os nazistas de Hitler e o desejo de ser um completo neonazista ps-hitleriano
podem ser bem distintos. Embora devamos admitir o papel especial dos nazistas
enquanto um modelo poltico em meio a um fascismo altamente desacreditado
gostaria de aventar que o apelo duradouro do nazismo, bem como de outros estilos
militaristas e fascistas, continua a ser um fenmeno cultural significativo. Portanto,
ele promete uma reabilitao parcial das idias e dos princpios fascistas pela via
do puro poder de atrao dos movimentos fascistas, das culturas fascistas. Numa
rea em que a poltica e o estilo se tornaram necessariamente difceis de distinguir,
conforme veremos, a cultura poltica fascista permanece de celta forma pendente,
em parte devido a um contnuo apelo estilstico.
178
PAUL GILROY
Novas susticas aparecem vez e outra grafiradas nos muros ao longo
do meu percurso pela cidade onde vivo e trabalho. Seja l qual for a inteno de
seus autores, e suas intenes insultuosas podem ser muito complexas, no h
nenhuma maneira legtima de alegar ignorncia com relao aos males
inevitavelmente referidos por aqueles smbolos. Eles so reconhecidos e aceitos
como sinais de (e sobre) hierarquias naturais e culturais de "raa". por isso que
homens da Klan, odinisras, ariosofistas, anti-semitas, e outros muitos aspirantes
racistas gravitam em torno da constelao especfica destes chocantes smbolos
modernos, incorporando-os em suas insgnias locais e tatuando-os de forma indelvel
em seus corpos. Onde quer que as susticas apaream, as formas populistas do
pensamento de raa e do ultranacionalismo nunca esto distantes. Essas insgnias
ainda so reconhecveis comfacilidade como as "imagens da vontade" do movimento
nazista, talvez mais agora do que antes quando Hitler e seus associados comearam
a adapt-las criativamente para aquela finalidade. Apesar de sabermos onde foi
parar aquele desenvolvimento, as tendncias fascistas podem continuar vivas e
atraentes em parte devido ao poderoso domnio exercido pelo sedutor estilo fascista.
A presena persistente do fascismo tanto como uma opo poltica menor,
quanto como um ponto de referncia cultural maior, serve tambm para lembrar
que ele deve ser considerado em sua positividade. Em outros termos, as adeses
ao fascismo precisam ser abordadas como experincias compensadoras e
prazerosas para adeptos, devotos e, mais recentemente, imitadores. Embora esta
observao aponte de imediato para os estudos scio-psicolgicos a respeito dos
movimentos autoritrios e dos tipos de personalidade, pretendo seguir um caminho
distinto, sugerido pela prpria nfase de Hitler sobre os aspectos "criativos" dessa
sensibilidade metapolttica." Este caminho se define pela premissa de que as
qualidades distintivas do estilo poltico fascista, em especial o seu emprego entusiasta
25. "Em meados do vero de 1920, a nova bandeira apareceu diante do pblico pela primeira vez...ela
teve o efeito de uma tocha incendiada...E realmente um smbolo! No so apenas as cores
singulares, as quais todos ns amamos com tanta paixo e que antigamente angariaram tanta
honra para o povo alemo, que atestam a nossa venerao pelo passado; elas tambm eram a
melhor encarnao da vontade do nosso movimento. Como nacionais socialistas. vemos nosso
programa em nossa bandeira. No vermelho vemos a idia social do movimento, TIObranco a idia
nacionalista, na sustica a misso e a luta pela vitria do homem ariano, e tambm por isso, a
vitria da idia do trabalho criativo, que como tal tem sido e ser sempre anri-semita". Mein
Kampf. traduo de Ralph Manheim (Hougthon Mifflin, [971), p. 497.
179
ENTRE CAMPOS Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
e estratgico de tecnologias comunicativas c de culturas, tm sido h muito
associadas com o acentuado poder da visualidade. Isto significa que a difcil
incumbncia de analisar os prazeres e paixes do fascismo no pode ser realizada
amenos que tenhamos como foco as importantes inovaes tecnolgicas no campo
da cultura visual que foram centrais ascenso dos movimentos fascistas, e que
ainda nos ajudam a definir a natureza de sua especial atratividade.
Apesar de estar por vezes fora de compasso com os movimentos anti-
modernistas que eram radicalmente conservadores, assim como sofisticados em
termos tecnolgicos, o novo padro populista, o qual deu as bases para a construo
desses movimentos essencialmente agressivos, deveu muito aos meios de
comunicao e identificao supridos to somente pelas sugestes e estmulos
visuais. Daniel Gurin, francs filiado Esquerda, cujo trabalho eminente revela
um olhar interpretativo acurado sobre muitas dimenses negligenciadas da cultura
e da solidariedade nazista, escreveu com argucia sobre as suas experincias durante
uma viagempela Alemanha no incio dos anos 1930. Ele um dos muitos escritores
que chamaram a ateno para as qualidades dinmicas do "estrelato'' de Hitler:
"Trata-se de uma organizao cientfica, modema, de propaganda que deu ao partido
de Hitler o seu formidvel poder de expanso...Naturalmente, voc encontrar os
heris do dia em cartes postais, e se voc desejar um retrato do Fhrer h
escolhas em excesso"."
As palavras de Gurin oferecem um pequeno exemplo de um processo
abrangente em que as pessoas se tornaram participantes de um pacto autoritrio,
tendo sua viso focada no cone onipresente do lder/deidade. Precisamos lembrar
que este podia ser um papel de atuao intensa. O estudo de Simonetra Falasca-
Zamponi sobre o espetculo poltico na Itlia fascista traz ainda mais apoio para
este argumento. Aquilo que ela chama de "mitificao'' de II Duce realizou-se
atravs dos mesmos veculos popular-culturais empregados para exaltar Hitler. A
imagem endeusada de Mussolini brilhava em cartazes, cartes e emblemas num
sistema comparvel de totalizao da celebridade poltica. Como ela conta, era
possvel "mesmo encontrar sabonetes no formato de Mussolini"."
26. Daniel Gurin, The Brown Piague, traduzido por Robert Schwarzwald (Duke University Preso),
pp. 97-98.
27. Henri Braud, Ce Que J'ui lIU ii Rome (Les Editions de Franco, 1(29), citado por Simoneta
Falasca-Zampom, Fascist Spectacle (University of California Press, 1997), p. 80. Ver tambm
Emilio Gentile, The Sacralieatton ofPolitics ln Fascist Italy, traduo de Keith Botstoro (Harvard
University Prcss, 1996).
180
~ I
... ~
PAUL GILROY I
Dois acadmicos influentes, Paul Virilio e Alice Yeager Kaplan, construram
suas reflexes sobre a histria do fascismo com base na noo de que o seu objeto
poltico armado e militarizado no apenas chegou a se conhecer a si mesmo atravs
do novo canal popular aberto pelo filme, mas tambm vivenciou sua identidade
cxttica, coletiva, ultranacional como se fosse um filme. Este "espelhamento" das
vidas pblicas e privadas da comunidade nacional forneceu um ponto de partida
para grande numero de pesquisas sobre o lugar privilegiado da visualidade e da
visualizao na constituio da comunidade organizada e da esfera pblica fascistas.
Esta linha de investigao ganha impulso no cenrio alemo devido s especulaes
grandiosas de Goebbels a respeito do aparente potencial infinito da propaganda
visual. possvel que isto se confirme em razo da qualidade de suas meditaes
sobre a mudana de escala ocorrida diante da sua prpria imagem na tela: "Vejo a
mim mesmo em um filme prdigo com que a UFA (a companhia produtora do
filme) me ofertou. Todos os meus discursos desde 1933. Estranho e fascinante.
Como as coisas se parecem Iongfnquas''." possvel que seja significativa essa
combinao de desconcerto e de prazer rapsdico com relao s suas prprias
atividades dinmicas. Do mesmo modo deve ser importante que nesta cultura visual,
as imagens do poder, particularmente quando manifestadas na pessoa do lder,
ficassem desassociadas das restries dadas pelas suas dimenses naturais. Hitler
podia ficar enorme numa tela de cinema e, em seguida, encolher at o tamanho de
um cartaz ou carto postal. Esta elasticidade era um elemento essencial para
conferir qualidade sua calculada estatura super-humana.
Estes movimentos autoritrios no s transformaramo significado da cultura
visual e do cspetculo pblico, mas tambm sistematizaram uma abordagem do
poder e da comunicao, denominada h muito por Walter Benjamin e outros, de
"estetizao" ou "teatralizao'' da poltica. Benjamin contraps aquele estado de
coisas aterrorizante a uma possibilidade poltica alternativa que ele associou ao
poder libertador do comunismo, designando-a com uma certa esperana de
"politizao da arte". Acabamos destitudos dessa alternativa utpica em razo de
nosso entendimento do comunismo como afiliado ao princpio de governo pelo
terror, e tambm por conhecermos o seu entusiasmo paralelo por tecnologias
hericas, monumentais e cdigos estticos semelhantes. ainda mais perturbador
o fato de que os padres em nossas prprias culturas polticas e nas vidas dos
28. Citado por Eric Rentschlcr, The Minstry of llusion, Nazi Cinema and Irs A/talife (Harvard
Ijniversuy Press. 1996), p. 215.
181
I ENTRE CAMPOS Naes, Culturas e o Fascnio da Raa I
Estados democrticos parecem tambm ter sido atingidos por aspectos de um
processo estetizante comparvel. A televiso constituiu este problema. Nossos
polticos manipulam comumente as suas aparncias tsicas com procedimentos
cosmticos, enfeitam as suas imagens televisivas, e amaciam nossas reaes a
eles atravs do seu comando da elocuo e da sua ateno constante poderosa
dinmica comunicativa da gesticulao e da postura corporal.
Esta utilizao da construo de imagem e de tcnicas de conservao de
imagem criou uma situao em que os cones estabelecem rigidamente e dominam
muitas vezes a vvida autoridade do mundo falado em moldes que relembram as
operaes da propaganda fascista. O poder da fala, j reduzido em muito pelo
imperativo de prover bites de som vazios, porm memorveis, reduziu-se ainda
mais desde as inovaes de Hitler. Nessa resultante cultura cvica aviltada, a
linguagem renuncia sua lucidez e ao seu papel especial na constituio e
diferenciao das relaes sociais e polticas. A fala poltica sucumbe a um jogo
sombrio de equvocos inrerminveis e gritaria encenada. A prtica da poltica
inicialmente modificada e depois destruda pelas mentalidades de marketing e de
publicidade. A competente histria de autoria de Stuart Ewen sobre relaes pblicas
e a arte do spin [manipulao de informaes] e outra biografia recente do sobrinho
de Freud, Edward Bemays, o pioneiro deste novo modelo comunicativo, apresentam
uma boa parte desta histria que liga estas atividades contemporneas ao seu
passado totalitrio. As instituies polticas, e mesmo naes inteiras, podem ser
condensadas em smbolos visuais. Elas tm sido vistas, e portanto, vivenciadas de
novas maneiras. Citadas por cones, elas podem ser at mesmo vendidas de acordo
com a mesma cincia comercial que vende todos os outros produtos. Um bom
exemplo nos chega atravs das discusses sobre a "re-etiquetao" da Gr-
Bretanha que celebrou o fim do governo conservador e que permearam ainda
mais fortemente os debates sobre o lugar da monarquia britnica na projeo
vendvel da nao para o mundo todo depois da morte da Princesa Diana - um
cone bsico tanto para a nao britnica, quanto para a idia mesma de caridade.
Essas controvrsias transmitiram a mensagem de que o significado da nacionalidade
e a idia de uma especificidade nacional so pensados agora como infinitamente
manipulveis. Qualquer coisa possvel. Algo to persistentemente ilusrio como
a identidade britnica ps-colonial pode supostamente ser representada na prancha
de desenho, e depois projetada pejo mundo afora com uma tal fora subjacente,
que capaz de saltar para a vida sem conhecer quaisquer obstculos manifestos
de ordem histrica ou poltica sua produo espontnea.
182 I
I PAUL GIlROY I
Seja qual for o significado que se confira pr-histria totalitria destas
formas de manipulao poltica, plausvel supor que a crtica da "estetizao da
poltica" assim como uma compreenso de suas conseqncias para o
desenvolvimento da solidariedade e da identidade poltica continuem a ser uma
questo urgente. De fato, desde a poca de Benjamin, muitos dos padres
tecnolgicos e estticos da comunicao poltica estabelecida pelos movimentos
fascistas penetraram diretamentc as prticas correntes da vida poltica das naes
democrticas. O legado do domnio fascista sobrevive tanto dentro como fora da
democracia. Embora a interao glamorosa entre lder e liderado continue a ser
uma fonte constante de tenso dramtica e prazer libidinal, as estratgias de
publicidade poltica, cujo extraordinrio modelo inicial foi dado pelo trabalho de
Leni Riefenstahl, tm sido consideravelmente refinadas durante os ltimos sessenta
anos, permanecendo vivas em propagandas contemporneas. O corpo, a
personalidade e a famflia do lder no so os nicos focos deste influente modelo.
O evento teatral e poltico, o comcio partidrio em que os espectadores comuns
podem tanto descobrir como se dissolver na unidade arrebatadora e extasiante de
muitos, constitui outro ponto fixo. No podemos tambm ignorar as dimenses
afetivas dos cones polticos contemporneos, cujo prottipo moderno foi fornecido
pela sustica.
Por mais que isto de incio nos parea sem graa e potencialmente imoral,
h algo a se ganhar com uma abordagem do modelo acima como algo semelhante
a um logotipo empresarial ou um nome de grife." A sustica foi um novo tipo de
smbolo capaz de trazer ordem a um mundo catico e ameaador na medida em
que tornava de igual valor todos que a envergassem. O logotipo, definido pelo guru
do design Paul Rand como "basicamente um meio de identificao", torna-se
algo mais neste ponto. um elemento de identidade social misturado como um
todo com o "produto" distintivo que est por trs disso. Rand continua: "Em termos
ideais, a identidade e o produto so um s". A adaptao criativa da sustica por
Hitler nos vem mente na explicao de Rand a respeito desta abordagem da
comunicao visual: "O..Jogo serve a um duplo propsito: ajuda a estabelecer e
autenticar um novo produto ao mesmo tempo em que combina produto e logo
como uma unidade integrada. Isto possvel apenas quando cada componente
29. Malcolrn Quinn, The Swauika (Routledge, 1995).
183
ENTRE CAMPOS .. Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
projetado de modo a acomodar o outro; eles precisam ser simples o suficiente para
tornar possvel esta uno''.
a estes padres criativos e comunicativos, assim como ao exguo
reperrono de Imagens que tem sido usado para mant-los, essencial se quisermos
prazeres positivos suscitados pelas iniciativas esttico-polticas do
ultranacionalismo. Esta observao no incompatvel Com o entendimento da
importncia do terror no funcionamento cotidiano dessas formas de autoridade
poltica que estendem o domnio dos processos e preocupaes polticas em todas
a.s dire,es, assi,m merecendo o nome de totalitrio. claro, outros aspectos
simblicos associados com os padres distintivos de governabilidade totalitria _o
uso de prises, a espetacularizao da morte, o rebaixamento dos tribunais e a
deformao geral da esfera pblica - tornaram-se tambm traos comuns da vida
contempornea em muitos pases nominalmente democrticos. Estas tendncias,
apesar de claramente alarmantes, no so relevantes de um modo direto ao
argumento apresentado aqui. No quero ser visto repetindo a mesma velha e
desacreditada anlise que descobre fascismo em todo lugar, ou confunde de um
modo o estado de emergncia, que abrevia e modifica processos
com o processo mais extensivo que confirma a sua obliterao. Em
de tradies de reflexo poltica negra, a tentao de denunciar como
as operaes brutais e repulsivas, porm normais, do governo tem sido
forte. Pode-se de fato mitigar este ltimo aspecto, levando-se em
que as reivindicaes de direitos civis e humanos e de justia social
por vezes em oposio s instituies de Estado democrticas, porm
exclus,lVlsta.S e fundadas em hierarquia e tipologia racial. Tentativas encobertas de
as VIdas polticas dos dissidentes e mesmo de exterminar Oponentes polticos
tem SIdo uma tentao persistente do poder governamental.
. . Estas tendncias convergem para os escritos de priso, corajosos e
mspiradores, de George Jackson, Sangue no meu Olho, seu derradeiro trabalho
antes de ser assassinado, memorvel em seu esforo de combinar este tipo de
com uma teoria sistemtica do fascismo, assim como por ter explorado
a idia de que , A " h ' d .
. a menca ava esenvolvido o que ele denominou de "uma forma
de Estado", ou ento produzido um novo hbrido anti-
democrtlco que b '. -
a sorveu Intensamente os padroes desbravados pelos regimes
30. Paul Rand, From LaSCUtnto Brooklyn (Yale University Prcss, 1996), pp. 83-91.
184
nu .
totalitrios anteriores. li Este livro comunica vividamente a paixo intelectual urgente
de um autodidata que escreve e pensa em busca de uma sada prpria com base
nos vocabulrios, paradigmas e conceitos encontrados por ele no marxismo,
maofsmo, funonismo e no Poder Negro. Mais de trinta anos depois, muitos dos
seus julgamentos, estratgias e comentrios so difceis de sustentar, Embora a
sua utopia possa parecer to absurda quanto s vezes o a sua retrica, a direo
e a seriedade de suas pesquisas em matria de relaes fundamentais entre raa,
fascismo e capitalismo, em diversos cenrios, permanecem ainda mais significativas
por terem sido conduzidas sob as mais difceis circunstncias. H ainda problemas
importantes deixados mostra pelo estudo histrico comparativo sobre a violncia
de Estado e a regulamentao estatal da informao sob vrias formas de governo,
dentro e fora do mundo superdesenvclvido. A militarizao da administrao legal
e a orientao dos cidados para a guerra so apenas duas das questes que
ocuparam Jackson e ainda vale a pena persegui-las. apenas com este cenrio
de fundo que a militarizao desastrosa das culturas polticas negras durante a
fase do Poder Negro pode ser propriamente compreendida, e tambm ser explicada
a fascinao contnua pelas coisas militares na cultura popular negra.
Como os movimentos fascistas no tm nenhum programa de governo que
no seja a negao brutal e a vontade de governar, os objetivos e programas sociais
especficos de teor poltico e econmico que podem caracterizar o fascismo em
geral so quase impossveis de se identificar, Nos raros exemplos em que os fascistas
alcanaram o poder governamental, as suas atividades tinham de se justapor em
termos substanciais s operaes normais do poder. A discusso sobre as suas
alianas estratgicas com outros partidos discrepantes, as suas duplicidades
ideolgicas e mudanas de nimo, por exemplo, com relao s operaes do
capitalismo de mercado, no deveriam ser temidas, mas sim bem recebidas enquanto
meio importante para se buscar uma caracterizao mais prxima do
excepcionalismo fascista. A nfase nos processos culturais e comunicativos imprime
uma direo distintiva a essas pesquisas. mas os problemas de definio reaparecem
se concedermos que aspectos da govemana fascista como a manipulao rotineira
da opinio pblica, o abuso da lei, e os cultos da violncia, da juventude e do corpo
aparecem agora no interior de prticas diversas de cultura popular, nos mundos de
sonhos da publicidade e do setor televisivo de infoentretcnirnento, assim como
-_._----
31. George Jackson, Btoodin My Eye (Jonathan Cape, 1972).
185
\,MI"TV;;l vurcuras e o r asctruo na xaa
dentro da esfera mais estreita da poltica formal. Esta consolidao OCOITeu no
contexto de uma revoluo tecnolgica e comunicativa que, embora mais vasta,
comparvel revoluo industrial que constituiu o pano fundo das especulaes
de Benjamin nos anos de 1920 e 1930. Isto tambm tem sido associado com um
certo grau de insurgncia poltica e econmica - desindustrializao, pobreza em
massa, altos nveis de desemprego e deslocamento de populaes - o que, uma vez
mais, convida muitos a encontrarem no ultranacionalismn popul ista, no racismo, no
restabelecimento da confiana autoritria, e num tipo de certeza, as respostas s
dvidas e ansiedades radicais sobre a identidade, o ser e o pertencimento.
Temos uma boa oportunidade aqui para reavaliar as meditaes esperanosas
de Benjamin sobre o lugar do filme e da fotografia no contramovimento da
estetizao da poltica. Suas reflexes precisam ser complementadas, levando-se
em considerao as tecnologias culturais contemporneas. Uma maneira de estend-
las pode ser encontrada nos argumentos respectivos do historiador Benedict
Anderson e do escritor de thal Thongchai Winichakul, colega associado do primeiro
por um certo perodo, a respeito dos poderes aglutinadores da palavra impressa e
das tecnologias da cartografia. Estas tecnologias culturais e estes meios
institucionalizados de educao e comunicao fomentaram novas formas de
solidariedade e interconexo. O seu alcance e poder em matria de sincronizao
das vidas alargaram-se e transformaram a comunidade imaginada que a nao.
O que ento, em nosso prprio tempo, diramos sobre o poder residual do rdio,
som, telefones e mesmo do cinema, do poder dominante da TV, do filme e vdeo, e
do poder emergente das tecnologias digitais enquanto fontes comparveis de
solidariedade, identificao e perrencimento? Caso seja muita ousadia indagar sobre
como estes complexos tecnolgicos constroem e reproduzem o poder, poderamos
prosseguir com a questo geral por meio de um exemplo especfico: como a "raa"
circula no seu interior e qual o seu impacto sobre as relaes de solidariedade
associadas com a nacionalidade e a etnicidade? Que formas de pertencimento tm
sido alimentadas pelas culturas visuais produzidas e reproduzidas por estes sistemas?
Acima de tudo, o que as suas operaes comunicam sobre a persistncia da "raa"
enquanto meio para classificar e dividir os seres humanos? Com estas questes
em mente, vou abordar o legado duradouro das tecnologias comunicativas fascistas
no mundo de sonhos da cultura de massa contempornea.
186
PAUL tilLKUY
IMAGEM, CONE, PALAVRA E SOM
Em sua crtica e exposio engenhosa dos modernismos fascistas de Ernst
Jnger e Leni Riefenstahl, Russell A. Berman identifica os elementos de uma
abordagem distintiva em matria de esttica, exemplos dos quais ele encontrou nos
trabalhos de ambos. Em especial, ele descreve o comprometimento comum deles no
sentido de um "deslocamento da representao verbal pela visual" em que "o poder
da imagem torna a escritura obsoleta". Ele afirma que este aspecto uma das
chaves mais importantes do que especfico na modo como o fascismo se dirige aos
seus celebradores, fazendo de seus espectadores, participantes. O impacto da tese
de Berman cresce quando lembramos que Triumph oflhe Will [OTriunfo da Vontade]
foi feito apenas sete anos depois do surgimento dos filmes sonoros. De fato, o trabalho
de Riefenstahl, de uma inovao estonteante, fez muito para consolidar o vocabulrio
e a gramtica do filme como um instrumento que fez um uso emocional da fala e da
msica em termos integrais para fins poticos e sinfnicos. Como vimos no captulo
I, esta questo da relao da viso com outros sentidos e dimenses da comunicao,
em particular o seu aparente triunfo sobre a lngua escrita, um componente
extremamente significativo na histria da raciologia. Isto central para a prpria
estria de Riefenstahl, uma vez que os inquritos do ps-guerra, que averiguaram a
extenso e a natureza do seu envolvimento com a causa do nazismo, consideraram
precisamente este ponto. Em uma de suas defesas da acusao de que O Triunfo
da Vontade era uma pea completa de propaganda nazista, ela foi bem sucedida em
argumentar que na ausncia de uma anlise poltica que imprimisse uma direo aos
pensamentos do pblico respectivo, o filme no podia ser considerado nada mais do
que um documento artstico e histrico.
Berman associa Riefenstahl com Jnger, embora o conservadorismo
revolucionrio deste ltimo houvesse sido moldado pelas experincias sublimes do
campo de batalha durante a guerra de 1914-1918. Como ele sugere, eles esto
conectados pela sua crena compartilhada na prioridade filosfica e experiencial
da imagem sobre a escrita. Ao discutir desde a famosa seqncia de abertura de
O Triunfo da Vontade, em que o avio de Hitler desce atravs das nuvens em
Nuremberg, at os acordes da abertura de Die Metstersnger [O Mestre-Cantor]
Berman desenvolve com elegncia seu ponto de vista fundamental:
Aquesto no que Hitler aterrissa em Nuremberg; a questo que Hitler aterrissa
em Nurernberg e visto; "Wir wollcn unsuren Fher sehen [Queremos ver nossa
187
r.N I ",r. I..flMrV;) neoes. vurruras e o r-ascmtc ua xaa
t'AUL l:IIL"'UI
lder]", grita a multido, e o filme...define-secomoo instrumentoapropriadode um
fascista que privilegia a representaovisual e da vista. A vontade triunfa quando
ela se torna evidente em termos visuais, e triunfa sobre a opo representacional
alternativa, mencionadana abertura do filme, a escrita e lima cultura associada de
alfabetismoverbal. 1,
A primazia da visualidade confirmada pelas prprias reminiscncias de
Riefenstahl acerca dos problemas encontrados por ela no trabalho de edio de
seu filme, especialmente em sua tentativa de sincronizar a trilha sonora musical do
filme com o fluxo revolucionrio de imagens que emergiram da sua sobrecarregada
mquina editora. A sua autobiografia deixa claro que nem o maestro, nem o
compositor da trilha do filme, foram capazes de dirigir a orquestra atravs das
variaes de tempo requeridas pela sequncia da marcha de vinte minutos que a
cineasta havia juntado a partir de uns 10.668 metros de cenas filmadas utilizveis:
As rpidas mudanas visuais tornaram impossvel aos seus maestros e msicos
entrar em tempo e tocar de forma ajustada aos grupos que marchavamem ritmos
diversos. Apesarde horasde prtica, nemo maestro, nemHerr Windt(ocompositor),
foramcapazesde sincronizara msicacorretamente; e Herr Windtchegoua sugerir
que eu simplesmente deixasse de fora a parada inteira. Ento eu mesma assumi a
tarefa de dirigir a orquestra com seus oitenta homens. Inseri uma batida em cada
imagem, e sabia exatamente quando a msicadeveria ser conduzida mais rpida e
mais lenta."
As imagens marciais cuidadosamente entoadas tiveram prioridade absoluta
sobre cada um dos aspectos de toda a comunicao. Sacrificou-se entusiasticamente
qualquer integridade possvel da msica a este propsito superior.
Em minha opinio, quer Riefenstahl fosse inteiramente ciente disso, ou no,
o sucesso da revoluo em tecnologias de visualizao e culturas visuais
desbravadas por ela mudaram para sempre a apreenso da solidariedade e da vida
eoletiva sincronizada de comunidades nacionais, tnicas, ou racializadas, na direo
mesma ansiada pelos seus associados, Hitler, Speer e Goebbels. Esta constatao
arrisca-se a levantar outro problema, o de confinar a esttica e os estilos fascistas
exclusivamente s reas superdesenvolvidas e mais ricas do planeta. Contudo, ao
assumir o risco de situar as tentaes do fascismo enquanto parte do processo
32. Russell A. Berman, Modem Culture and Criucal Theory: Arl, Poliucs. und the Legacv of lhe
Frankfurt School (wisconsin University Press, 1989), p. 100.
33. Leni Riefenstahl, The Seve ofTime (Quartet Books, 1992), p. 165.
188
modernizador, gostaria de defender um ponto de vista bsico, desenvolvido por
aqueles que afirmam que a escala da iluso e da transparncia requeridas pela
cultura poltica fascista era "possvel somente na era do filme, do gramofone e do
alto-falante",34 Esta observao sublinha que com a sacralizao e a militarizao
da poltica que caracterizaram os movimentos fascistas, as pessoas comearam a
vivenciar o seu pertencimento mtuo de acordo com os princpios novos da
associao mediada por aparatos tecnolgicos. Os eventos de massa, produzidos
de acordo com as especificaes relatadas com tanta paixo por Riefenstahl
oferendavam o ritual e a liturgia que fluam das doutrinas fundamentais de raa e
nao. Desde ento, a transformao do poder das imagens relativas s palavras
_escritas e faladas - que tornaram possveis estes desenvolvimentos tem moldado
formas de solidariedade, identificao e pertencimento em termos mais gerais.
Tanto os vdeos pop, como a publicidade poltica demonstram que, apesar de nem
sempre chamarem ateno para isso, as tcnicas e o estilo fascista contribuem
grandemente para as operaes do selar televisivo de infoentretenimento. Estes
padres comunicativos tm sido transmitidos no interior mesmo da cultura poltica
negra. As suas conexes com a "raa" persistem e desenvolvem-se por fazerem
parte agora do modo como a cultura popular representada e vendida enquanto
fenmeno planetrio.
A importncia reduzida da cultura impressa enquanto fonte de ligao,
pertendmento e simultaneidade, e a subseqente desvalorizao da fala como um
instrumento de aquisio de uma conscincia comum, estiveram entre os elementos
mais importantes da revoluo comunicativa e cultural do fascismo. Ao explorar
esses efeitos contnuos sobre a produo e a renovao da solidariedade poltica
em que a integrao mecnica tem sido substituda pela expanso e interligao
icnica, descobriremos que a prioridade dada visualidade no ainda dominante
na cultura poltica negra contempornea, sendo, porm, parte essencial e crescente
das pr-condies para o enraizamento das formas de cultura poltica preto-fascistas,
fascistas e pseudofascistas. Deixando de lado o fato de se esta histria se limita
aos idiomas negros passveis de serem demonstrados, o problema central levantado
por ela a mediao da solidariedade e o apelo a ela atravs de tecnologias visuais
e de conexes icnicas que os dominam.
34. Rey Chow, "Fascist Longings in Our Midst",Ariel, vol. 26, no. 1 (janeiro de 1995), p, 38.
189
tl'UKI:: CAMPOS :: Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
.. \u.. "v.
37. Horst J. Bergmeier e Ruiner E. Lotz. Hitiers Airwllves: The lnside Story of Nazi Radio
Broadcasting and Propaganda S'wing (Yale University Press, 1997).
38. David Welch, The Third Rcich: Politics and Propaganda (Routledge, 1993), p. 34.
-'--------
poderia depender da tecnologia do rdio para tudo. Apesar dos esforos nazistas
em coletivizar e socializar a experincia de ouvir, isto ainda era em grande parte
um negcio privado, sendo assim bem fcil para um ouvinte simplesmente mudar
de canal sempre que se sentisse amolado ou desencantado." Os discursos pblicos
de Hitler eram infalivelmente transmitidos pelo rdio, alcanando uma audincia
de cerca de 56,000.000 em 1935, mas em ntido contraste com as tcnicas pessoais
e ntimas empregadas por Roosevelt e Churchill, o seu desempenho solitrio em
estdio era considerado ineficaz e destitudo das qualidades inspiradoras que s
poderiam ser supridas na medida de uma colaborao recproca entre ele e a
audincia. Sentia-se que as possibilidades interativas suscitadas diante de uma
multido de verdade seriam essenciais para que os seus discursos pudessem ser
emitidos num tom adequado de intensidade. Durante doze anos, de 1933 at o final
da guerra, ele no mais transmitiu de estdio."
O filme, por seu turno, correspondia s necessidades de uma nao de
espectadores que se encontrava no processo de mudana de uma associao de
meros sujeitos para um corpo exclusivo de nobres cidados que seriamos "Senhores
do Reich".lsto lhes proporcionava novos meios para vivencial' suas prprias aes.
Eles foram entranhados de toda uma nova variedade de conscincia posta em
ao visualmente por meio do espelho ativo fornecido, acima de tudo, pela tela de
cinema. O coletivo nacional podia descobrir e satisfazer-se consigo mesmo e com
a sua subordinao comum a uma liderana toda poderosa por meios igualmente
novos. A apreciao coletiva do contedo da cultura nacional tambm foi
transformada. Riefenstahl, Speer e outros reduziram-na aos elementos antigos e
sagrados da pedra, fogo e luz, ornamentando-os com uma grandeza helenomaniaca.
A idia de urna comunidade nacional foi adaptada para e pela experincia da
nao de se ver a si mesma com essa aparncia. As suas memrias e histria
oficiais e particulares foram projetadas em cartazes e espetculos polticos, na
arquitetura monumental, em rituais iluminados e em treinamentos orquestrados e
geomtricos de massas, As exigncias das filmagens moldaram diretamente esse
processo. Ele foi apreendido, preservado, refinado, e disseminado em formas
ampliadas e editadas, Os eventos reais no podiam se equiparar aos requisitos
35. Z. A. Zeman, Nazi p--;-- .
36. Wolfgang Sa h' 'h opaganda (Oxford University Press, 1964), p. 34.
c so serva que o d d - ".
importante par sucesso a pro uao em massa de radlOs abnu um precedente
a a ProdUo em' d ,. .
liberdadenasv'd' d massa e auromcvcs que traria um outro novo sentido de
I as vs alcmes Ele oi fi de Hi ,
em9 de maro de 1934-" ' s. cita uma a a e p.ubhcad_a no Beobachter
popular foi be . Hpoucos meses apenas, a industria alema, ao produzir um novo rdio
, m eucedida em I d d
receptores. Quero a o ' anar no to e ven er um enorme nmero de aparelhos
de projetar Um t g ,r
a
colocar diante da industria automobilstica alem a misso significativa
J ..li omovelqu . bri .
milhes". For th L e consiga o ngatonamente atrair compradores, chegando casa dos
Press, 1992), p. OVe of the Automobtle, traduo de Don Reneau (University of Califrnia
Chamar a ateno par -entr Iid d d "
_ , a a cen a r a e e vanas tecnologias comunicativas
com relaao as poltic I' "
. . as popu ratas e ultranacionalistas do fascismo no significa
fazer da visualizag-, da 1 . ,
. ' e regu amentao escpica da comunidade, o aspecto
dominante em todos os e tci d h' ,. .
, . . s agIos a tstona modema. DIversas combinaes de
tecnologia parecem te d ' '
r ocupa o aquele papel principal em tempos distintos. As
mudanas da fala e da . , -. , .
. Impressao ampliada para o rdio e o som gravado e depois
para a Imagem, cone til I ' '
. .' I me e uz, parecem ter SIdo aceleradas medida que os
nazistas se aprOXImava d -
. . fi e sua ascensao ao governo. Entretanto, se for para se
acreditar em Hitler de d ',.
,_. ' s e o uucio mesmo de suas campanhas, as falas, comcios e
reumoes tiveram preced' '.. I' , ,
, encia em re aao ao poder limitado da palavra escrita. Foi
apenas apos 1930 que .
. os microfones e alto-falantes tomaram-se um equipamento
padronizado nas reun'- , . . '"
. _ ices nazistas. Antes diSSO, a incapacidade de ouvir havia
colocado restnoes' 'I .
d
3" a esca a e ao tipo de eventos polticos possveis de serem
encena os. o Impedi I 1 ..
, ( o pe as ondas eletromagnricas, que foram reguladas pelo
governo ate pelo me _
50 000 d
' d nos o vemo de 1932, o departamento de Goebbels distribuiu
, ISCaS e gramot d' ,
d
' one com OS recursos de HItler ao longo do ms de fevereiro
aquele ano. Essas gr - . .
1
. - . . avaes foram tocadas a partir de furges mveis durante a
e eIao presHiencIal s . O . .. ".
c egumte. s dISCurSOS de Mussolini dirigidos ao Imprio s
loram lanados numa I' , ,
, co eao de discos fonogrficos a partir de 1938,
ASSIm que OS O . t 1
.. d . azis as a canaram o poder, eles se mostraram muito atuantes
emmatena e prom., - d .
. , ao o uso de aparelhos baratos de rdio, com alcance limitado
e que eram IdeaiS par d . . '
d . a esernpenhar a tarefa de smcromzar a nao numa nica
au iencra, uma "unidad d dio'' 36
'di e e ra 10. Seu objetivo era colocar um aparelho de
Ta o em cada lar alem- , .
"Ih- ao, sendo que os rdios em uso ultrapassaram o nmero de
seis mr oes em 1934 p .
d
- .' or malar que seja o poder de um instrumento destinado
au rao, um sentdr, q _. . .
ue nao pode ser paralisado ou fechado com facilidade, no se
190 191
t:1'l I Kt: "<I\v<=:>, ,"UUU'<I:> <= V r<l:>"""'V u<l "<1\<1
exigentes do novo registro histrico, e por isso Riefenstahl utilizou a sua mquina
editora feita sob encomenda para aperfeio-los.
No quero perder de vista os vrios nveis de envolvimento com o ritual, o
espetculo e a exibio que caracterizam as perspectivas de diferentes participantes-
espectadores. importante no apagar a distino entre aqueles para quem esta
superestimulac visual ocorria em tempo real e face a face, e outros, posicionados
numa maior distncia, cuja identificao e sincronizao com o tempo marcial dos
eventos de origem eram remotos. Estes ltimos tomaram-se familiarizados com o
cerne disso de um modo hiper real e praticamente inaudito, envolvendo estranhos
ngulos da cmcra, a ao em velocidades variadas, e imagens sobrepostas ou em
dissoluo. Contudo, como sugiro aqui, o cinema forneceu um canal dinmico e
massivo para uma mudana cultural substancial. Esta mudana se dava para trs
na direo da serialidade e da solidariedade mecnica, mas tambm ia alm disso.
Ela formava uma interconexo no-sincrnica - uma ontologia nacional - e era
mediada e realizada por via das conexes laterais e hierrquicas que caracterizam
a associao icnica e aquilo que talvez possa ser agora reconhecido como "logo-
solidariedade".
A militarizao foi e continua a ser o centro deste processo abrangente. o
fundamento do estilo fascista e dos valores estticos em que a guerra, tanto como
experincia sagrada e iluminadora, como na condio de anlogo a outras dimenses
de socialidade hierrquica brutal, ocupa uma posio privilegiada. Assim, a presena
de homens uniformizados um aspecto recorrente e sintomtico de seus poderes,
os quais so comuns em diferentes ordens cerimoniais e rituais, irrompendo atravs
das barreiras erigidas pelas formalidades ideolgicas de Esquerda e de Direita. Os
movimentos fascistas demarcaram uma ruptura sutil em relao aos padres do
simbolismo poltico que haviam se estabelecido com a.Revoluo Francesa, quando
pela primeira vez o cocar tricolor e outros emblemas patriticos transportaram as
foras institucionalizadas da diviso poltica popular para o curso da vida cotidiana."
O velho padro moderno dirigia a ateno para uma fundamental unidade na
diversidade da nao revolucionria e de seus cidados, enquanto o padro mais
novo da interconexo icnica enfatizava a intercambialidade e a disponibilidade
dos membros individuais pertencentes ao corpo coletivo. No primeiro caso, as
pessoas tornavam-se similares devido intermediao dos emblemas; no segundo,
39. LYUIl HUIll, Politics, CU/fureand Class in the French Rcvolution (Routledge, 1984). pp. 57-SR.
192
I'AUL tilLItUY
que contm a marca mais profunda do pensamento de raa, os seus emblemas
eram uma prova externa desesperada de que, apesar das aparncias em contrrio,
elas foram invariavelmente e desde sempre similares em termos fundamentais e
exclusivos.
Numa resenha penetrante de George Orwell a respeito de Mein Kampf,
datada dos tempos de guerra, onde h uma reflexo sobre a dinmica psicolgica
do hitlerismo e um alerta para que no se subestimasse o apelo emocional de sua
concepo militarista de poltica, ele observou que "enquanto o socialismo e mesmo
o capitalismo, de uma maneira mais relutante, disseram s pessoas, 'eu lhes ofereo
tempos prazerosos', Hitler disse a elas, 'eu lhes ofereo luta, perigo e morte' e
como resultado uma nao inteira se lana aos ps dele"." Para se compreender
essa escolha superficialmente perversa, que tem se repetido por diversas vezes na
histria de movimentos fascistas menos bem-sucedidos, devemos observar que os
mesmos efeitos aglutinadores tambm foram induzidos pelos emblemas visveis e
pelas insgnias da logo-solidariedade. Colocados ou usados junto ao corpo, estes
signos e gestos expressavam mais do que assentimento s transformaes
revolucionrias da vida social. Elas eram ainda mais potentes na ausncia de
palavras, podendo atravs do uso de cones por si s estender imperativos, hbitos
e disciplina marciais para alm dos limites da minoria uniformizada.
As reflexes de Hitler sobre esses padres comunicativos e seus planos
para aplic-los em distintos estgios do desenvolvimento do movimento Nacional
Socialista constituem uma ajuda valiosa para se compreender o significado dessas
mudanas e o papel da mdia para preparar e orquestrar o entrincheiramento delas.
Hitler descreve um movimento progressivo desde o perodo inicial em que o poder
da palavra falada era supremo em termos da construo da causa nazista at
chegar a fase em que as reunies de massa se tomaram a instituio organizacional-
chave e, por ltimo, o estgio final, quando os smbolos e as sugestes visuais
tomaram-se uma necessidade dominante. Embora essa anlise se paute pelo seu
visvel desprezo em relao s massas parecidas com rebanhos, as palavras de
Hitler adquirem um novo significado em nosso prprio tempo, quando a saturao
do espao pblico pela publicidade tem se associado aos altos nveis de analfabetismo
funcional. Ele continua:
40. George Orwell, The Colleeted Essays, voJ. 2, org. Sonia Orwell e Ian Angus (Penguin, 1968).
193
PAUL GILROY I
insgnia eferiva pode em centenas de milhares de casos dar o primeiro mpeto ao
interesse em um movimento". Eu acrescentaria aqui uma outra sugesto. O papel
da insgnia, dos smbolos, e dos cones, no se limita ao primeiro encontro narrado
por Hitler. Ao que parece, o uso dos cones podia promover, manter e renovar a
"logo-solidariedade", assim como inici-la. Os diversos tipos de interconexo que
os cones consolidam so um aspecto fundamental do modo como as aspiraes
do irracionalismo autoritrio, baseadas na conscincia de raa, devem ser
imaginadas. Ao chamar a ateno para laos culturais mais profundos e autnticos,
que no poderiam ser falados ou escritos sem que fossem diminudos, esses signos
estabeleciam a significncia do que podia ser dito ou escrito e tomavam alguns
tipos de fala totalmente desnecessrios. O poder emudecedor dos cones liga-se,
enfim, s proibies em matria do que pode ser falado, ao silenciamento da
populao, e presso caracterstica sobre a prpria linguagem que ajuda a definir
a governana totalitria por via do seu investimento obrigatrio em circunlquios,
eufemismos e cdigos.
Um exemplo interessante das conseqncias prticas dessa solidariedade
metafsica, e destituda de palavras, criada pelo desdobramento de cones, pode
ser tirado dos debates acrimoniosos sobre a extenso e o carter do
comprometimento nazista de Martin Heidegger. O seu caso deprimente ainda
representa o mais significativo balo de ensaio dos debates sobre a importncia
das idias nazistas, ultranacionalistas, e outras idias e sistemas cognitivos
raciolgico-mfsticos para o pensamento filosfico moderno. Um das vezes em que
se aceita que Heidegger fez observaes que no s apoiaram a causa nazista,
mas que de fato ligaram os seus prprios conceitos filosficos diretamente ao
projeto nacional socialista ocorreu durante um encontro com Karl Lwith. Mais
jovem do que o filsofo, Lwith era um ex-estudante judeu que fora muito ligado a
ele no passado, sendo que mais tarde tomar-se-ia seu colega e desempenharia um
papel central ao levantar a discusso sobre o nazismo de Heidegger ao longo dos
anos 1940. Lwith deixou um relato detalhado de um encontro entre eles ocorrido
em 1936, na Roma de Mussolini. Ele afirmou que nessa ocasio, Heidegger
concedeu prontamente que "o partidarismo dele pelo Nacional Socialismo encontra-
se na essncia da sua filosofia" e que "o seu conceito de 'historicidade' era a base
do 'engajamento' poltico dele''." Esta explicao que tem a ver afinal com a
43. Karl Lwth, "My Last Meeting withHeidegger inRomeJ936", inR. Wolin, crg., The Heidegger
Contraversy : A Critical Reaja (MIT Prcss. 1993), pp. 140-144.
!l
IJ
[i
naoes, vuuuras e o r asctmo oa xaa ENTRt LAMI'U:"I
Quando muito, um panfleto ou um cartaz pode, dada a sua brevidade, contar com a
certeza de prender por um momento a ateno de algum que tenha um pensamento
diverso. O retrato em todas as sua formas, at chegar ao filme, tem maiores
possibilidades. Aqui um homem precisa usar seus miolos bem menos; basta olhar.
ou quando muito ler textos curtos em extremo, e assim muitos aceitaro m a i ~
PJOntamente uma apresentao pictrica do que lero um artigo de qualquer
comprimento. O retrato lhes traz em tempo muito mais curto, eu poderia quase dizer
de um s golpe, o esclarecimento ljue eles conseguiriamcom material escrito somente
aps rdua leitura."
Esta forte percepo de valor em relao ao que se v, em comparao
com o que se l, ou ouve, foi bastante aperfeioado na discusso posterior de
Hitler sobre o poder dos smbolos que foram empregados com tanto sucesso durante
a construo do movimento nazista. Ele inicia as famosas passagens de Mein
Kampf em que aborda a sustica e a bandeira nazista h pouco desenhada com
uma reminiscncia sobre uma manifestao comunista coberta de bandeiras e
flores vermelhas vista por ele no perodo turbulento que se seguiu guerra de
1914-1918. "Um mal' de bandeiras vermelhas, lenos vermelhos e flores vermelhas
deram a esta manifestao, que se estima ter contado com cerca de cento e vinte
mil pessoas, um aspecto que era gigantesco de um ponto de vista meramente
externo. Eu mesmo pude sentir e compreender como o homem do povo sucumbe
facilmente mgica sugestiva de um espetculo to grandioso em seus efeitos"."
Se esta passagem transmite algo do dbito imaginativo que o Nacional Socialismo
teve em relao aos seus antecessores de esquerda, a ateno de Hitler dinmica
psicolgica e simblica envolvida na consolidao de seu poder emergente, por
meio da produo de "um retrato da vontade de nosso movimento" numa forma
to concentrada, parece ter ultrapassado qualquer coisa que os comunistas
houvessem realizado at aquele ponto.
Se uma sustica preta contra um fundo vermelho e branco era um retrato,
precisamos agora nos perguntar que tipo de retrato era este. A exposio cativante
de Hitler sobre como as cores e as dimenses da nova bandeira nazista foram
escolhidas no precisa ser repetida aqui. Ela tem importncia secundria em relao
percepo suprema que decorre da observao feita por Hitler de que "uma
41.
Hitler, Mein Kwnpf, p. 470. A fonte destas idias pode ser o trabalho de Ernst Jngcr. Ver
Bennan, Modem Cultural and Criticai Theorv. pp. 99-J 18.
42. Ibid., p. 492. ~
194
195
ENTRE CAMPOS .. Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
viso de Heidegger sobre a nao alem e seu carter e destino poltico, histrico
e ntico, tem sido ainda mais desenvolvida por diversos acadmicos, de forma
mais notvel por Pierre Bourdieu." Cito isto aqui de passagem por me parecer
ligado deciso de Heidegger de exibir a sustica cm sua prpria pessoa. Em
contradio com a mais dispersiva e desordenada heterogeneidade das aparncias,
possvel que tenha sido o poder metafsico de um cone decididamente invarivel
que - para se adotar uma metfora bem no heideggeriana - sintonizou as pessoas
com o canto de sereias de seu ser coletivo, isto , o ser racial e nacional: "o ser
,
o prottipo duradouro, o sempre idntico"."
O eminente filsofo aproveitara a oportunidade para trazer sua famlia para
uma viagem curta pela Itlia enquanto ministrava uma srie de palestras sobre a
obra potica de Hlderlin no Instituto Cultural Alemo-Italiano, e outras ainda,
sobre a Europa e a filosofia alem no Instituto Kaiser Wilhelm. Impedido de assistir
ao segundo evento por ser judeu, Lwirh surpreendeu-se por Heidegger ter usado
um distintivo ou alfinete com a sustica na lapela durante toda a viagem. Lwith
incomodava-se com o fato de que aquele que havia sido seu mentor por um certo
perodo no percebesse que o gesto dele era inapropriado quando em companhia
de um judeu de quem ele fora prximo no passado:
No dia seguinte minha esposa e eu fizemos uma excurso para Frascati e Tusculum
comHeidegger, sua esposa e seus dois filhos pequenos, de quem eu cuidara muitas
vezes quando eram menores. Era uma tarde radiante e eu estava feliz com este
encontro final, apesar de inegveis reservas, Mesmo nesta ocasio, Heidegger no
tirou a insgnia partidria de sua lapela. Ele a usou durante toda a sua estada em
Roma, e era bvio no ter ocorrido a ele que a ~ u s t i c a ficava deslocada enquanto
ele passava umdia comigo."
possvel que este juzo de Lwith de que Heidegger simplesmente no
percebesse a impropriedade de seu gesto seja generoso demais, mas nunca
saberemos com preciso o que motivou o grande filsofo a tornar visvel este
cometimento. Talvez esta no seja a questo mais interessante acenada com este
44. Pierre Bourdieu, The Politicai Ontoiogy ojMartn Heidegger, traduo de Peter Colfier (Polity
Press,1991).
45. Martin Heidegger, Introduction to Metaphysics, traduo de Ralph Mauheim (Yale University
Press, 1959), p. 202.
46, Lwith, "My Lasr Meering with Heidegger in Rome 1936", pp. 140-144.
196
PAUL GILROY
exemplo. No quero especular sobre o que esta escolha de Heidegger possa
comunicar sobre ele como um homem, ou sobre o seu status como embaixador
intelectual de seu pas ao longo de sua visita. Em vez disso, mais produtivo
indagar-se sobre o que esta exibio de partidarismo pela causa nacional-socialista
significava em termos de um ato poltico, aps a promulgao das leis de Nuremberg
e j completados dois anos desde a queimao pblica de livros considerados "de
escrita judaica destrutiva" em campi universitrios, assim como o incio de aes
civis e legais contra os judeus. Esta fase de violncia e de perseguio ativa havia
conduzido a uma situao em que as palavras e os signos ganhavam uma nova
importncia, em particular quando os processos de higiene cultural e racial, que
ento se desenvolviam, no conseguiam separar as pessoas prontamente em linhas
Iingfsticas ou somticas. Esses signos e cones, sejam em vestimentas, sejam na
marcao de prdios, lares e instituies cvicas, transportavam os espectadores
imediatamente a um lugar especial, para alm da duplicidade das palavras, onde as
divises histricas e raciais fundamentais podiam ser percebidas de sbito. A
utilizao deles fez com que uma situao complexa e confusa, caracterizada por
uma vasta assimilao e amalgamao, parecesse bem distinta. Uma vez colocados
em seus lugares os emblemas histricos e cones adequados, a populao alem
poderia se conformar aos cdigos binrios mais simples do pensamento de raa: a
favor ou contra, dentro ou fora.
As opinies de Lwith sobre a filosofia de Heidegger, e seu relato sobre a
conversa deles nessa ocasio, tm sido rechaadas em termos predizfveis e sumrios
pelos apologistas mais ferrenhos do filsofo." Prefiro afirmar que a deciso de
Heidegger de exibir a sustica em sua pessoa uma questo relevante em si
mesma. Ela o vincula diretamente filosofia prtica de Hitler de uma maneira
imediata seja l qual for a interpretao que se tenha sobre as conexes entre o
nazismo de Heidegger e seus outros cometimentos filosficos.
47. Karl Lwith, Martin Heidegger and European Nihilism; org. Richard Wolin, traduo de Gary
Steiner (Columbia University Press, 1995). Em seu livro recente, Heidegger; Philosophy, Narism
(Cambridge University Press, 1997), o filsofo Julian Young descreve o relato de Lwith sobre
a reunio como provido de "evidncias relativamente fracas", mas no considera o fato de
Heidegger usar o emblema nazista como um gesto comunicativo por si s significativo.
197
ENTRE CAMPOS Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
ESPETCULO PARAMILITAR, ESPORTE, RAA E O CORPO
preciso repetir aqui que uma orientao paramilitar constituiu um aspecto
integral do modo como se recomps a cultura poltica durante o perodo fascista."
Muito tempo antes que o ultranacionalismo moderno deslocasse os seus antecedentes
coloniais, a vida militar pusera uma nfase distintiva na arregimentao enquanto
sinal de perfeio. Ambos podiam ser aferidos atravs da exibio coordenada do
corpo masculino. Esta espetacular corporificao poltica dramatizava o poder
nacional, governamental e racial. Intensificada atravs de filmes apropriados, e
aqui deveramos relembrar o desagrado permanente de Leni RiefenstahI em relao
s imagens filmadas que no escapavam s convenes visuais da mera projeo
integral do cine-jornal, esta corporificao poltica proporcionava uma maneira
evidente para comunicar o efeito capaz de inspirar a admirao durante eventos
espetaculares, dirigidos a um pblico sempre crescente que poderia encontrar prazer
nas hierarquias racializadas, ento avivadas por meio da "renovao criativa
abrangente" dos nazistas."
O interesse fascista na utilizao dos esportes e do treinamento fsico como
parte da sua propaganda e como um componente crtico do seu estilo poltico
sem dvida relevante aqui. Isto verdade no apenas devido s maneiras bvias
como as modernas atividades esportivas tm funcionado como cifras de guerra,
camuflado a relao entre o entretenimento e a poltica e produzido os mais fortes
e duradouros arqutipos raciais. Voltarei logo mais a estes pontos ao discutir a
Olympiadde Leni Riefensrahl, mas quero inicialmente apont-los atravs do exemplo
igualmente significativo trazido pelas figuras contrastantes de Joe Louis e Max
Schmeling. As opinies de Hitler sobre a atividade esportiva no Estado volkish
foram expostas at certo ponto em Mein Kampf. Em meio ao seu predizvel
entusiasmo em conceder prioridade ao treinamento do corpo em vez da mente,
uma defesa do boxe, que segundo ele era injustamente descartado como algo
48. Scott Hughes Myerly, Brissh. MiliUlry Spectac!e: FromtheNapoleonicWars rhrough lheCrimea
(Harvard University Press, 1996), captulo 1, "The SpectacularImege".
49. Estas palavras so de Hitler, pgina 533 de Mein Kampf. George Mosse fez mais do que
qualquer outro para apresentarelementos da histriadesses desenvolvimentos emseu livro The
Nationalizarion ofthe Masses: Politicai Symbolism and Mass Movements n Germanyfrom lhe
NapoeontcWars throughthe ThirdReich (Comell Universitypress, 1975), e Masses and Man:
Nationa!istand Fascist Perceptonsof Reality (Wayne SrareIjniversity Press, 1987).
198
t'AUL lilLROY
vulgar pelos seus aliados polticos, salta de suas pginas, exemplificando o modelo
mesmo de tudo que o treinamento fsico do povo deveria instilar na juventude de
uma nao a renascer em breve:
Nenhum outro esporte promove tanto quanto este o esprito de ataque, demanda
decises esclarecedoras, e treina o corpo com uma destreza de ao...acima de tudo
o corpo jovem e saudvel deve aprender a sofrer golpes. claro que isto pode
parecer extravagante aos olhos de nossos atuais combatentes espirituais. Mas no
uma funo do Estado popular criar uma colnia de estetas pacfficos e degenerados
fsicos. No no respeitvel lojista ou na velha donzela virtuosa que este v o seu
ideal de humanidade, mas sim na corporificao desafiante da fora masculina e em
mulheres capazes de gerar homens para o mundo.
Eassim o esporte no existe somente para tomar o indivduo forte, gil e audaz; ele
deveria tambm endurec-lo e ensin-lo a suportar dificuldades.P
Estas palavras poderiam quase ter sado das pginas de Guia do Escoteiro
para Meninos, ou Rovering to Success [Mirando O Sucesso]. Elas nos trazem
um estranho eco distorcido vindo de um ideal imperial mais antigo." Com elas
podemos tambm comear a deduzir como na passagem da participao das
massas no esporte para a observao do esporte pelas massas, Louis e Schmeling
- a quem um especialista dos mais importantes como Andrew Young se referiu
como tendo combatido em avano a Segunda Guerra Mundial - podiam se tomar
um novo tipo de heri popular racializado. Ambos foram alados a um nvel febril
de representatividade icnica, graas ao papel desempenhado integralmente pela
mfdia ao encenar seus conflitos e infundir suas personalidades pblicas, seu estrelato
e seus corpos com uma significncia nacional e raciolgica. As lutas entre esses
dois boxeadores pontuaram o perodo que levou ecloso da guerra. As suas
vidas entrelaadas ainda oferecem um contraponto ao tema imortal da superioridade
ariana atravs de uma estria distinta - a comercializao transnacional do esporte
e de seu papel na construo de audincias planetrias.
50. Hitler, Mein Kampf, p. 410.
51. O endosso de Bnden Powell com respeito ao boxe como um exerctcio masculino pode ser
encontrado na seo "Games to Develop Strength", no capitulo 6 de Scoutng for Boys (C.
Arthur Penrson Ltd., 1941 [1908]. Ver tambmUlfHedetofr, "War, Racisrn, Soccer", in Plemming
Rogilds, org., Every Cloud Hm a Sver Lining (Akademise Forlag, 1986), e J. A. Mangan e
James Walvin, orgs., ManlinessundMorality:Middle.CtussMusculinitynBritainondAmerica;
1800J946 (University of Manchester, 1987).
199
ENTRE CAMPOS Naes, tuuuras e o r asctmc ua Raa
Tempos depois, ambos atletas fariam contribuies extensivas aos esforos
de guerra das naes s quais suas proezas pugiJsticas estavam associadas -
Schmeling como soldado pra-quedista, e Louis, entre outras coisas, como
coadjuvante com Ronald Reagan no filme propagandstico This is the Army [Este
oExrcito], datado de 1943. significativo que ambos tambmficassem vinculados
ao sistema de estrelato da indstria do cinema, Schmeling atravs do seu casamento
com a atriz Anny Ondra, uma estrela de filmes apropriadamente loira que
acompanharia seu marido com frequncia emjantares na residncia de Goebbels.
Na poca de seu primeiro encontro, Louis, cujos feitos histricos seriam celebrados
em um disco de 1941 pelos talentos combinados de Richard Wright, Paul Robeson
e Count Basie, era ento o mais famoso homem negro nos Estados Unidos. Como
bem conhecido, ele foi derrotado pelo campeo alemo na primeira luta realizada
.em junho de 1936 no estdio Yankee, no Bronx, a pouco tempo de se iniciarem os
jogos das Olimpadas de Berlim. A vitria inesperada de Schmcling contribuiu
muito para as expectativas em torno da superioridade fsica ariana, destrudas
semanas depois pelo extraordinrio sucesso fsico de lesse Owens.
Schmeling havia boxeado pela primeira vez nos Estados Unidos em fins dos
anos 1920. Ele venceu o campeonato de pesos pesados em 1930, mas perdeu o
ttulo novamente logo depois. Ao retornar em meados dos anos 1930, ele vinha
tanto para lutar comLouis quanto para atuar como um emissrio do governo nazista
que aguardava ansioso devido s previses de um boicote americano aos prximos
jogos olmpicos, os quais haviam sido concedidos cidade de Berlim antes da
ascenso dos nazistas ao poder. Schmeling afirma que ele era um estudioso atento
dos filmes sobre a atuao de Louis no ringue. Ele conta que durante um almoo
com Hitler em Munique, pouco tempo antes da primeira luta, o Fhrer mostrava-
se preocupado com o fato de o desafiante arriscar o prestgio de sua nao e de
sua "raa" num combate com um homem negro (deve-se observar aqui que este
tipo de luta esportiva entre negros e brancos era ilegal em algumas partes dos
Estados Unidos naquela poca). A vitria de Schmeling sobre Louis deliciou os
lderes de seu pas que haviam minimizado a luta por preverem um resultado oposto.
Tambm foi bem recebido por muitos americanos brancos afeitos a consignar
Louis mediocridade e bastante preparados para cingir-se ao triunfo racializado
do "Ieuto terrfico" sobre o impudente e confiante jovem homem negro que
aparentemente havia ultrapassado a si mesmo. Hitler e Goebbels ficaram
entusiasmados com esse triunfo, considerando-o como um smbolo poderoso da
inata supremacia branca. O prprio Schmeling conseguiu obter a propriedade do
200
PAUL GILROY I
filme sobre a peleja, com direitos integrais sobre a distribuio no alm-mar, o qual
ele assistiu em companhia de Hitler, logo aps voltar para a Alemanha. O ministrio
de Goebbels editou todo o filme da luta juntamente com cenas de treinamento em
campo de ambos os boxeadores, alm de imagens da recepo triunfante de
Schmeling em Frankfurt. O filme resultante, Max Sehmeling's Vietary, a Germany
Victory [AVitria de Max Schmeling, uma Vitria da Alemanha], foi projetado em
salas superlotadas.P
Levou algum tempo at que Louis conseguisse se restabelecer como o
adversrio mais atraente aos olhos de Schrneling. Para tanto, ele contou com o
apoio da Liga Anti-Nazista que estava bem ciente dos ganhos polticos simblicos
decorrentes do possvel resultado de qualquer revanche e, claro, sabia que se
Schmeling conseguisse derrotar Louis pela segunda vez, o alemo tornar-se-ia,
uma vez mais, o campeo mundial. Agora aos 24 anos de idade, tendo se tornado
segundo campeo negro de peso pesado aps derrotar Jimmy Braddock, Louis
passou por um longo perodo de treinamento para se preparar para a segunda luta.
Esta luta ocorreu por fim em junho de 1938 em meio a uma atmosfera altamente
politizada, o que Schmeling considerou como uma resposta americana de cunho
imitativo politizao do esporte durante o Terceiro Reich. Louis descreveu seu
sentimento crescente de que o mundo inteiro estaria assistindo o segundo encontro
deles:
Pelo que pude constatar ao ler os jornais e ouvir as conversas, o mundo inteiro
estava vendo esta luta entre eu e Schmeling. A Alemanha estava dilacerando a
Europa, e ouvamos cada vez mais falar sobre campos de concentrao para os
judeus. Muitos americanos tinhamfamlia na Europa e temiampelas vidas dos seus
parentes. Schmeling representava tudo que os americanos no gostavam, e eles
queriam v-lo batido e bem batido. Bem, aqui estava eu, umhomem negro. A mim
cabia o fardo de representar a todos da Amrica. Pessoas negras e brancas
conversavam sobre minhas lutas; falavam tambm sobre mim como uma pessoa.
Imagino quc eu lhes parecesse bem. Os americanos brancos - mesmo enquanto
alguns deles ainda linchavam pessoas negras no Sul - dependiam de mim para
nocautear a Alemanha."
52. Chris Mead, Joe Louis: ABograpky (Scribners/Rcbson Books, 1986), p. 100.
53. Joe Louis, cem Edna Rust e Art Rusr, My Life (Eco, 1997 [1978]). p. 137.
201
ENTRE CAMPOS Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
Um convite da Casa Branca para jantar com o presidente tornou patente o
significado poltico da luta, o que deixou Louis fortemente impressionado. Aps
apalpar os msculos do boxeador, Franklin Roosevelt disse, "Joe, dependemos
destes msculos para a Amrica".
A vitria extraordinria de Louis na segunda luta precisou somente de dois
minutos e quatro segundos. O filme da luta foi to curto que precisou ser alongado
com cenas em cmara lenta. Tempos depois, os tcnicos de filme nazistas tiveram
de reeditar a luta para mostr-la em seus prprios cine-jornais de forma a tomar
plausvel a verso de que Schmeling havia sido atingido par um golpe baixo, segundo
declararam seus empresrios aps a partida.>' Ao visitar Schmeling no hospital, o
embaixador Hans Heinrich Dieckhoff incentivou-o a encaminhar um protesto pela
maneira com que Louis conseguiu sair vitorioso, mas ouviu em troco que no
houvera nenhuma falta e que a vitria de Louis fora legtima. Louis concluiu suas
reflexes sobre a significncia histrica e poltica da luta com a seguinte observao:
"Ouvi dizer at mesmo que quando os alemes souberam que eu estava batendo
para valer em Schmeling, eles cortaram a transmisso de rdio para a Alemanha.
Eles no queriam que o seu povo soubesse que um simples preto velho estava
estraalhando a Raa Ariana".
As ramificaes da vitria de Louis seriam importantes para a poltica de
"raa" de ambos os pases. O relato a seu respeito, de autoria do prprio Louis, foi
contra a corrente de grande parte da cobertura de imprensa, mas no apresentou
Alemanha e Estados Unidos de umjeito simplista, isto , contrapostos um ao outro.
As memrias dele desafiam as pretenses morais da Amrica por terem
tranqilamente chamado a ateno para o fato de que ambas as naes se
apoiavam numa poltica de "raa". Ele descreve, por exemplo, a presena de nazistas
americanos autctones, que compareceram ao seu campo de treino para
demonstrar seu apoio entusistico mensagem de dio vinda de Hitler. Em dias
subseqentes luta, o New York Times se esforou para persuadir seus leitores de
que o resultado era insignificante e que "nada havia se passado". Contudo, medida
54. O melhor relato curto das lutas e da atmosfera cm torno delas encontra-se em Mead, Joe Louis:
A Biography, pp. 92-159: ver tambm Joe Louis Bnrrow Ir. c Brbara Munder, Joe Louis: The
Brown Bomba (Weidcnfeld Paperbacks, ] 988); Richard Bak, JOeLouis: The Great Black Hope
(Taylor Publishing, 1996), e Joe Louis, My Live, Grande parte do material de Mead sobre
SchmeJing foi tirada da autobiografia do lutador. Errnnerungen (Verslager UlIstcin GMBH,
1977).
202
PAUL GILROY
que a Amrica se esforava por distinguir a poltica nazista de "raa" dos seus
prprios sistemas de segregao e de cassao do sufrgio universal, discusses
intensas desenvolvidas na imprensa negra ganharam novo mpeto. No New York
World Teiegram, Heywood Broun transmitiu um sentimento bem diferente:
possvel que dentro de cem anos algum historiador venha a reorizar.i.queo declnio
do prestgio nazista comeou com um golpe de esquerda dado por um ex-operrio
no-especializado do setor automobilstico, que jamais estudara as polticas sociais
de Neville Chamberlain e no tinha opinio alguma sobre a situao na
Tchecoslovquia...Sabia-se que Schmeling se via como um smbolo nazista. No se
sabe se Joe Louis se v comumente como um representante de sua raa c como
algum que se dedica a fazer avanar o seu prestigio...Mas isto pode ter estado em
seu corao quando ele explodiu o mito nrdico com uma luva explosiva."
Na Alemanha, os opositores do regime de Hitler organizaram
espontaneamente as suas prprias celebraes pelo triunfo de Louis. Mas esta
no foi a nica resposta grande luta. A figura de Heidegger nos vem mente
mais uma vez. Infelizmente no sabemos qual foi a sua reao em 1938, porm,
trs anos antes, durante o curso de palestras publicadas posteriormente como
Introduo Metafsica, ele expressara seu desagrado perante a triste situao
em que um boxeador poderia acabar sendo reconhecido como um heri nacional.
A polmica correspondente, contrria ao "escurecimento do mundo", ligou esta
lamentvel ocorrncia histrica crtica da fora corrosiva da tecnologia moderna,
a uma viso mordaz sobre os comcios de massa, e a sua antipatia com relao a
outros aspectos dos regimes tecnolgicos, o que presumivelmente inclua o nazismo
existente naquele momento. Uma vez que neste texto que Heidegger no s
afirma a "verdade e a grandeza interior?" do movimento nacional socialista, mas
tambm emprega o conceito de "raa" numa breve discusso do esprito nacional,
da beleza, do corpo, e do combate, h uma certa impercia em alardear estas
passagens, tal como se tem feito, como capazes de evidenciar o repdio do filsofo
em relao s fervorosas opinies defendidas por ele anteriormente quando era
reitor da Universidade de Preiburg. A forte opinio de Heidegger sobre o fracasso
do hitlerismo em se equiparar aos exigentes padres pessoais estabelecidos por
55. Conforme citado por Mead, Joe Louis, p. 159.
56. Heidegger, Introduction to Metaphy,l'ics, p. 199.
203
ENTRE CAMPOS :: Naes, CuLturas e o Fascnio da Raa
ele no chega a ser um repdio do nazismo seja nas formas genricas, seja nas
formas ideais s quais ele aderira de um modo idiossincrsico. Contudo, ele pode
ter acertado mais do que pensou quando, com a sabedoria de um integrante, ele
apontou, com proveito, esses aspectos especficos da cultura poltica nazista como
a perturbadora essncia histrica daquilo que o Nacional Socialismo havia se tomado.
LENI RmPENSTAHL E A COMUNIDADE CARISMTICA
Embora a histria do treinamento vocal e dramatrgico de Hitler, assim
como dos elementos "wagnerianos" na encenao do ritual nazista, sejam percursos
crticos bem conhecidos, preciso relembr-los neste ponto, mesmo que brevemente,
corrio dimenses adicionais daquilo que Hitler descreveu como "a mgica sugestiva
do espetculo". importante que no abordemos as tecnologias da especularizao
como fatores secundrios ou subsidirios, como algo que teria vindo depois e
simplesmente conduzido o irracionalismo autoritrio para uma audincia de massas.
J afirmei que a cmera foi diretamente responsvel pelo tipo de solidariedade
celebrada pelos movimentos fascistas. Ela foi utilizada no apenas em festividades
organizadas para demarcar e comunicar o renascimento da nao depois de ter
passado por perodos de fraqueza, decadncia e inatividade. Embora possa haver
algum exagero em dizer que esses eventos foram sempre realizados em benefcio
muito mais da sua audincia remota do que da imediata, podemos estar certos de
que as festividades espetaculares que objetivavamproduzir aquilo que RogerGriffin
denominou de "comunidade carismtica'"" eram encenadas tendo em mente o
poder e a atuao da cmera.
57. A citao foi tirada do ensaio de Griffin em Gnter Berghaus, org., Fascism and Theatre:
Comparanve Srudies on the Aesthetics and Politics of Performunce ln Europc, J925-1945
(Bcrghahn Books, 1996). H uma importante controvrsia sobre este ponto entre aqueles que
debateram o trabalho de Riefenstahl. Paul Virilio cita a prpria Ricfenstahl dizendo que o
Congresso do partido filmado em O Triunfo da Vontade "foi organizado nos moldes de uma
perfonnance teatral, no apenas como uma manifestao popular, mas tambm para fornecer o
material para um filme de propaganda...tudoera decidido em referncia ii crncra". Ele eiraa fonte
destes comentrios como constante de Hintcr den Kulissen dcs Reichs-Parteirag-Filrns. Virilio,
War ond Cinema: The Logistcs ojPercepton (Verso, 1989). Os defensores contemporneos de
Riefenstahl esto cientes dos riscos em se conceder este ponto. Audrey Salkeld, a apologista
mais completa de Riefensrahl, fez constar uma negao cabal: "no se pode dizer que o espetculo
pomposo tenha sido encenado para as cmcras'' Audrey Salkeld, A Ponratt of Len Riefenstal
(Jonathan Cape, 1996), p. 133.
204
PAUL GILROY
Em concluso, podemos retomar a Leni Riefenstahl com suas revolucionrias
realizaes artsticas e tecnolgicas, as quais apontam para uma srie de questes
interligadas neste captulo. O poder duradouro do trabalho dela confirma que ele
continua a ser a base sobre a qual a plausibilidade do estilo fascista e de seus
valores estticos associados ser estabelecida. As circunstncias em torno da
produo de O Triunfo da Vontade, sua gravao do sexto Congresso Nazista e
o segundo filme feito por Riefenstahl durante o perodo nazista no podem ser
reconstrudos em detalhe aqui. Mas importante perceber o lugar de O Triunfo
na carreira de Riefenstahl, de atriz a diretora, para apreciar o encanto ertico
lanado por ela sobre a liderana nazista, para entender a relao desta liderana
com os seus primeiros filmes alpinos, rodados tendo como fundo a extremidade
sublime de gelo e neve, o cenrio natural do mito e do herosmo racial nrdico, e
para compreender algo das inovaes tcnicas substantivas que constituem a ligao
mais bvia entre este filme, Olympiad (o filme feito por ela sobre os jogos olmpicos
de 1936), e a nova cultura visual iniciada por eles.
Alm destas questes fundamentais, devemos apreciar a escala
extraordinria da produo. O Triunfo da Vontade foi O mais caro filme
documentrio produzido at ento, envolvendo centenas de milhares de metros de
filme e dzias de cinegrafistas altamente especializados. Exigiu, ainda, horas
incontveis de trabalho de edio e seus padres tcnicos propiciaram uma mirade
de inovaes profissionais posteriores, A nova paleta com longas tomadas de cena,
cenas de diluio vagarosa, variaes da velocidade da cmera, e justaposies
com as quais Riefensrahl estendeu os limites de seu instrumento, j foram discutidos
em mnucias pelos historiadores do cinema. Contudo, nada disso deveria obscurecer
seja a contribuio poltica bsica do filme para o realinhamento entre o partido, o
movimento e a nao, que ento acontecia aps o assassinato do lder populista, o
camisa marrom Ernst Rohm, a mando de Hitler, seja a sua realizao mais evidente:
a orientao da comunidade nacional para a guerra, que Riefenstahl fez com que
se parecesse desejvel, assim como inevitvel. A sua afirmao sedutora do poder
histrico, da beleza cultural e da fora civilizada do domnio alemo o cenrio
para o prprio estrelato difidente de Hitler, uma estranha combinao de dio e de
autoridade, descrita por Orwell como "o rosto pattico com cara de cachorro...de
um homem sofredor sob o peso de erros intolerveis". A energia dinmica e
estimulante do filme o amor que o povo devota ao seu lder, transmitida pelo
climax rapsdico de Riefenstahl e pelos rostos extticos das multides enquanto
ovacionam. Tais como correntes ocenicas, fileiras de pessoas uniformizadas em
205
ENTRE CAMPOS Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
marcha sincronizada passam diante do espectador, ao mesmo tempo cm que, numa
faceta tranqilizadora, um gato cochila sobre o beiral de uma janela debaixo de
uma bandeira nazista.
Para um derradeiro juzo sobre a esttica de Riefenstahl preciso examinar
a questo da continuidade entre O Triunfo da Vontade, Olympiad, e tempos
depois, suas bem recebidas fotografias "antropolgicas" do povo nuba do Sudo.
Esta extraordinria seqncia criativa e a sua relao com a cultura visual fascista
foram apontadas inicialmente em 1972 por Susan Sontag, em uma abordagem
provocativa e profcua." Numa leitura devastadora e arguta do trabalho de
Refenstahl, ela preservou muito da sua fora intelectual e contribuiu em boa hora
para um bloqueio estratgico contra tentativas feministas e declaradamente anti-
polticas de reabilitao da cineasta nazistaj em idade avanada. Embora o ensaio
de Sontag ainda oferea um ponto de partida adequado para o exame da esttica
fascista, ele contm a marca de seu tempo. No se explora, por exemplo, a questo
da diferenciao racial em si mesma, ou as questes do ultranacionalismo,
simbolismo, tipologia e hierarquia que se seguem a isso. Trata-se, porm, de aspectos
do trabalho de Riefenstahl que tm um peso direto sobre as suas escolhas e
estratgias estticas. Para fazer alguns acertos na abordagem de Sontag, tendo-se
em conta estes problemas de um modo mais abrangente, deveramos lembrar que
a filiao e o apoio de Riefenstahl ao nazismo se deram sem os benefcios de um
pertencimento partidrio formal. O evidente prazer de Riefenstahl em contar com
a amizade de figuras antigas do partido que, por seu turno, aproveitavam-se do
glamour elegante da cineasta, envolta em suas vestes brancas, para modificar e
projetar as suas prprias personalidades pblicas, permeia muito fortemente as
longas memrias escritas por ela e tambm muitas outras tentativas de se defender.
O'auto-retrato familiar o de uma figura jovial e apoltica, artstica em essncia,
negligenciada devido a sua busca rapsdica de beleza e injustamente perseguida
por gente ignorante e desarrazoada.
A ausncia de uma filiao formal ao partido deveria servir como alerta
queles cuja compreenso do carter cultural do nazismo continua apegado a esses
recursos oficiais e inadequados para se avaliar a existncia de cumplicidade. 59
Poderamos acrescentar que a relao complexa, porm ntima e entusistica, de
58. Susan Sontag, "Fascinating Pasoism", in Under lhe Sign ofSasurn (Farrar, Strauss and Giroux,
1984).
59. Ernst Hanfstangl, Hitler: The Missing Years (Eyre and Spottiswood, 1956).
206
PAUL GIlROY
Riefenstahl com a causa nazista no exigiu que ela desempenhasse o papel de
uma racista anti-negro em qualquer sentido mais evidente. O Negro no era um
problema central da poltica contempornea at onde ela pudesse disccmir, o que
permitiu, portanto, que ela - ao contrrio de Hitler - prestasse congratulaes
sinceras a Jesse Owens pelo seu sucesso fsico e histrico. O seu entusiasmo
declarado pela frica e o seu prazer evidente com a perfeio natural que ela
descobriu nos corpos flexveis e brilhantes de jovens africanos proporcionam mais
um exemplo da crise da "raa" e da representao esboada em meu captulo
inicial. Mas, mesmo nos anos 1930, o fascnio dela pelo fsico de Owens revela que
essa esttica fascista no era constrangida pela "raa", ou , para diz-lo mais
claramente, no constrangida pela "raa" dentro das formas que poderamos
prever. Contudo, o trabalho dela no se redime por esta aparente ausncia de raa,
como alguns defensores da sua reabilitao gostariam.
Deveramos reconhecer que a perspectiva de Riefenstahl no exclua a
noo de que alguns negros, no mnimo, poderiam ser aristocratas de corpo. Mas
esta aceitao no significava que se renunciara, transcendera ou abandonara o
pensamento de raa. Alguns aspectos disso eram confirmados nitidamente por
este fenmeno. Precisamos nos lembrar que, graas a ela, o festival olmpico das
naes, encenado em Berlim em 1936, foi apresentado como um evento de beleza
e fora. Esta uma forte combinao. Com isso se revela no apenas um nordismo
bvio, mas tambm temas "espartanos" mais antigos, recompostos de acordo com
os cdigos helenomanacos que consideravam a Grcia e a Alemanha como partes
correlatas de uma sensibilidade nica e singular.s? As cmeras da cineasta
demoram-se sobre Owens, e aquele pr-sentimento relacionado ao seu flerte
posterior com o povo da Nbia, cuja cultura e sociedade ela projetou com uma
selvageria indissolvel e beligerante que por certo lhe dava prazer, temsido lembrado,
repetidas vezes, de modo a mitigar a sua ligao com a causa nazista. Uma vez
mais, o seu reconhecimento benigno e superficial da excelncia negra em termos
de compleio fsica no precisa ser visto como uma espcie de repdio teoria
raciolgica. Neste mundo de signos raciais inflacionados, um atleta natural
suficientemente bom, mas temperamental, decerto aquilo que esperaramos que
um africano selvagem pudesse se tornar. A noo de beleza negra uma questo
mais complexa, mas mesmo isso precisa se constituir numa porta de entrada para
60. Suzanne L. Marchand, Downfrom Olympus: Archaeology andPhilhellenism in Gerrnany, 1750-
1970 (Princeton University Press, 1996.
207
ENTRE CAMPOS .. Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
que nos liberemos da idia de raa e de suas hierarquias naturais inegociaveis. Isto
tambm pode consolidar os laos mais destrutivas entre a negrura e o corpo em
detrimento bvio de quaisquer possveis conexes entre a negrura e a mente.
Vamos deixar isto claro: no que o reconhecimento das capacidades
cognitivas e racionais dos negros seja necessariamente mais valioso do que o
reconhecimento dos seus atributos fsicos, embora esta seja uma questo justa a
se fazer em relaes sociais construdas com base numa diviso aguda e dualista
entre corpo e mente. A questo central ainda mais simples: a associao da
negrura com a inteligncia, razo, e atividades mentais, constitui um desafio s
acepes bsicas da raciologia - tanto em verses cientficas, como de senso comum
- ao passo que o mesmo no aCOITe quando ao "Negro" se confere o dote do corpo
desvalorizado, mesmo nos casos em que esse corpo deva ser admirado. O corpo
negro pode ser apreciado como belo, poderoso e gracioso tal como um cavalo de
corrida, ou um tigre, parece belo, poderoso e gracioso. Beleza e fora fsica so,
afinal de contas, compreendidos por Riefenstahl como atributos naturais exclusivos
ao invs de realizaes culturais. Eles so os produtos coincidentes da boa sorte
na loteria racial da natureza em vez de produtos do trabalho rduo, disciplina,
treinamento e comedimento. Esta caracterstica mesma de ausncia de esforo
por parte da beleza e da fora fsica significa um valor reduzido quando seu cdigo
se inscreve na pele negra forte e sinuosa.
A celebrao jovial e ertica do corpo humano realizada por Riefenstahl
poderia ser entendida como o incio de um novo ngulo de viso. Invoca-se a
humanidade, mas se trata de uma humanidade hierrquica, fraturada e nitidamente
diferenciada ao longo de linhas raciais visveis. A tragdia subjacente e implcita
a perda ariana de poder fsico e no a reteno africana disso. A possibilidade de
que Riefenstahl possa ser uma fundadora da cultura visual, capaz de produzir e
estetizar a "raa" como uma categoria significativa, no emerge na maioria dos
escritos a respeito de sua obra. As conexes bvias entre o trabalho dela e os
retratos corporais de Bruce Weber ou Robert Mapplethorpe, ou ainda o fato de
que outros criptofascistas talentosos e excntricos, como Heidegger, tenham
decidido exibir a sustica em suas lapelas, ainda esto espera de ser investigadas.61
61. Patricia Morrisroe, Mupplethorpe (Random House, 1995), afirma: "Recentemente ele havia
comeado a envergar umbroche com a sustica em suajaqueta...[c] Mapplethorpe brincava com
a idia de criar um linha inteira de "jias nazistas", sendo que a sustica tornou-se outro amuleto
em seus colares fetichistas" (p. 103).
208
PAUL GILROY
Sejam quais forem as conexes de Riefenstahl com a causa nazista, seus
filmes no contm nenhum anti-semitismo aberto, e isto, quando combinado com a
sua projeo "positiva" dos nuba, bem como seu olhar simptico s realizaes de
atletas como Owens e Kitei Son, o vencedor coreano da maratona de 1936, do a
questo por encerrada. Ela no poderia ter negociado com o racismo e a sua
celebrao dos grandes feitos de no-brancos exemplares toma-se uma evidncia
vital a ser usada em apoio das inmeras vezes em que ela se declarou totalmente
apcltica. Nesta interpretao ela se torna uma poeta inocente da forma humana,
uma celebrante da atividade esportiva em geral, cujas cmeras inovadoras
preocupavam-se to somente em registrar o empenho universal de seus atletas
sem nome, por fora ou para alm das alegaes que os seus Estados-nao de
origem pudessem fazer em tomo deles.
Audrey Salkeld, a mais recente bigrafa de Riefenstahl, que tem a dbia
distino de ser a sua apologista mais medrosa, envereda por esse caminho ao
tentar se contrapor ao feitio do trabalho de Sontag, deixando de lado a avaliao
de que a cineasta teria sido a pessoa mais injustiada e mal-compreendida para
eleg-la a propagandista mais dotada em matria de qualificaes! Alm de afirmar
que a sociedade mais perdeu do que ganhou ao criar "embaraos" aos
extraordinrios talentos de Riefenstahl, ela declarou que os crticos no deram
ateno suficiente ao fato de a arte da cineasta ter-se moldado de acordo com a
sua maneira de "ser uma montanhista e amante da natureza". Salkeld acusa ainda
o historiador da cultura, crtico de cinema e socilogo Siegfried Kracauer, que foi
contemporneo de Riefenstahl, tendo fugido da Alemanha quando os nazistas
assumiram o poder, de ter "se apressado cm por em letra de imprensa o primeiro
estudo do cinema alemo de teor politicamente correto feito no ps-guerra...numa
busca zelosa das fontes do nazismo". difcil perceber por que o trabalho de
Kracauer visto como ilegtimo, sendo tambm difcil evitar a concluso de que
ela se enfurece to somente com o fato deste trabalho marcante sobre as ligaes
da crtica romntica da cultura industrial herdada da Mountain Filmes por Riefenstahl
em seu incio de carreira ter apontado para uma avaliao mais negativa de seu
trabalho posterior, contrariando as prprias tentativas revisionistas de Salkeld em
abeno-lo.f
62. Salkeld, APortrat oiLeni Riefenstahl.
209
ENTRE CAMPOS Naoes, rurturas e o Fascnio da Raa
Fora fsica, esporte, combate, competio e seus valores correlates, podem
no ser os componentes centrais numa esttica fascista genrica. Mas o modo
como eles apresentam a relao entre a identidade nacional e racial e a incorporao
fsica permanece no centro daquilo que distinguia os movimentos fascistas do
passado, assim como daquilo que continua fascista na sua influncia sobre a cultura
contempornea. Em 1928, muito tempo antes que ficasse claro o que aconteceria
com a Alemanha, e muito tempo antes que Riefenstahl desse vida cultura visual
desse pas, Emmanuel Lcvinas se esforava em compreender a filosofia do
hitlerismo. Ele dirigiu uma especial ateno ao sentimento de identidade entre o eu
e o corpo, que estava ento em construo onde quer que os movimentos fascistas
devolvessem o corpo e seus prazeres ao povo, cujo aprendizado anterior era feito
de concepes culturais e espirituais vindas do cristianismo e do liberalismo. Essas
doutrinas lhes diziam que o seu sentimento dc encarnao e restrio corporal era
um estgio a ser palmilhado rumo a um sentimento superior e mais valioso associado
s idias de alma e de esprito. Ao contrrio dessas tradies, como Levinas
alertava, o hirerisrno encontrava e fundava uma nova definio de liberdade a
partir da aceitao dos limites impostos pelo corpo. A alma ou esprito no
desaparece, mas a sua essncia redefinida pelo fato de estar acorrentada ao
corpo: "A essncia do homem no est mais na liberdade, mas em um tipo de
servido. Ser realmente verdadeiro...significa tornar-se ciente da inegvel cadeia
original que algo singular em termos dos nossos corpos, e acima de tudo, aceitar
essas correntes't.v' Suas palavras permitem uma apreenso adequada da
compleio fsica extasiante, capturada e projetada em dimenses maiores do que
a vida pelas cmeras de Riefenstahl medida que seguiam no encalo de seus
belos e extenuados atletas, cujos limites precisavam ser ultrapassados, caso a
vontade, afinal das contas, devesse triunfar. Estas definies truncadas de liberdade,
assim criadas, sero examinadas no prximo captulo.
63. Emmanuel Levinas, "Reflectiam cn toe Philosophy of Hitlerism", traduo de Scan Hand,
CriticalInquiry, 17 (outono 1990), p. 69.
210
5
"DEPOIS QUE O AMOR SE FOI": BIOPOLTICA
E O DECLNIO DA ESFERA PBLICA NEGRA
o biolgico, com a noo de inevitabilidade que ele acarreta, torna-se mais do que
um objeto da vida espiritual. Ele se torna seu corao. As misteriosas instigaes do
sangue, os apelos do hereditrio c do passado a que o corpo serve como um veculo
enigmtico, perdem a caracterstica de serem problemas sujeitos a uma soluo
desencadeada por um Eu livre e soberano. O Eu no s introduz no desconhecido
os elementos destes problemas para resolv-los; ele tambm constitudo por
estes elementos. A essncia do homem no est mais na liberdade, mas sim num tipo
de servido. Ser verdadeiro consigo mesmo no quer dizer que se deva, uma vez
mais, tomar distncia de eventos contingentes que sempre so estranhos liberdade
pessoal; aocontrrio, isso significa tomar-se consciente da inevitvel cadeia original
que singular aos nossos corpos e sobretudo aceit-la.
EIv1MANUEL LEVINAS
Uma multido de homens e mulheres confundia-se como figuras de um pesadelo na
bruma esverdeada dos cigarros. A vitrola movida a moedas tinia e era como olhar as
profundezas de uma caverna escura. E agora algum se moveu para um canto e ao
olhar para baixo na curva do bar, por cima das cabeas e ombros ondulantes, eu vi
a vitrola movida a moedas, acesa como um sonho ruim da Fornalha de Fogo Ardente,
gritando Jely, Jelly, Jelly a noite toda.
RALPH ELLJSON
As TRADIES especficas de interao pblica que eram originalmente
produtos da atuao dos escravos esto sendo superadas. Como j expliquei, elas
esto em declnio, agora que as culturas ps-escravas tm sido recompostas em
torno de novas prioridades e oportunidades associadas com a mdia digital, a
desindustrializao e o crescimento do consumismo. As realizaes culturais
provocadas pela vida escrava mais do que forneceram o ncleo disputado da
identidade americana: elas abasteceram a plataforma para as culturas da juventude,
ENTRE [AMI'U::' .. Naces, Culturas e o Fascnio da Raa
culturas populares e estilos de dissidncia longe de seus lugares de origem. Hoje
elas esto fraturadas pelas divises bvias entre norte e sul, pelas regies
superdesenvolvidas e subdesenvolvidas do planeta, que tm sido impostas pela
globalizao do comrcio e do poder. Elas continuam poderosas, mas a amplitude
de seus apelos criou novas dificuldades. Sero elas formas locais ou globais? A
quem elas pertencem, se que pertencem a algum?
Este captulo sugere que uma investigao desta grande e irreversvel
mudana na vida da dispora atlntica e suas culturas sucessoras no pode mais
ser postergada. Em termos mais controversos, ele emprega a discusso da mudana
de padres na cultura popular negra para explorar o impacto contnuo da revoluo
cultural do fascismo no mundo contemporneo. Com este cenrio ao fundo, gostaria
tambm de visualizar algumas das questes ticas e polticas que surgiram quando
intelectuais de postura crtica foram instados a discorrer sobre a duradoura potncia
de estilos culturais negros. Estes tm sido formas fora-da-lei que desafiam os
analistas convencionais e exigem o fim de variedades de crticas desinteressantes
e contemplativas. No entanto, eles representaram problemas ainda maiores para
os crticos politicamente engajados, cujo trabalho - independentemente dos nobres
motivos que o geram - revela-se inadequado onde ele se move rpido ou de um
modo simplista demais para condenar ou celebrar. O que eles tm a dizer sobre a
circulao das noes biopolticas que carregam a marca histrica de Riefenstabl
e sua esttica fisicalidade racializada?
Uma verso especialmente vvida destes problemas tomou forma onde as
formas vemaculares que tm sido testadas complexa e moralmente apareceram
em tempo recente e em atraso como objetos de escrutnio acadmico. Elas tm
sido manifestas em discusses eruditas de hip-hop e rap, onde a libertao e a
justia ainda so reivindicadas, mas ficaram para trs em anos recentes em relao
ao conservadorismo revolucionrio, misoginia e contos estilizados de excesso sexual.
Estas expresses culturais tm sido produzidas em um tempo em que as pessoas
parecem menos seguras do que elas eram antes sobre o que define a particularidade
cultural a qual elas ainda precisam reivindicar. Suas artes vernaculares precipitam
e dramatizam conflitos intracomunais sobre os significados e formas de identidade
e liberdade. Eles projetam uma crescente falta de consenso sobre o que o ncleo
cultural e tnico da negritude deveria conter. Os problemas resultantes multiplicam-
se pelo fato de que a rpida e a extraordinria transformao global desencadeada
pelo hip-hop foi totalmente imprevista. Com esta imprevista mudana planetria
ao nosso lado, os crticos negros demonstraram uma relutncia especial em abrir
212
PAUL GILROY
mo da autoridade para explicar e traduzir aquilo pelo que lutamos to bravamente
para alcanar. No entanto, ainda estamos muito dependentes da desconceituada
autenticidade das formas vernaculares. Alguns discursos crticos at j deram a
entender que somente o vernculo pode conferir a medalha de representatividade
em relao a uma gama de outras atividades culturais obviamente menos autnticas.
Estes problemas de valor, de julgamento, e claro, de diviso de classes
dentro do coletivo racial, tm se apresentado em um tempo de grande incerteza
sobre os limites da particularidade e da solidariedade. Embora isto tenha alcanado
grande aceitao, a idia de que formas vemaculares incorporam uma essncia
"tnica" especial tem sido mais articulada regularmente por crticos afinados com
as definies absolutistas de culturaj criticadas por mim. Nas mos destes crticos,
o vernculo negro pode se transformar em uma pea de propriedade intelectual,
cujos direitos autorais efetivcs cabem somente a eles. Suas apresentaes sobre
isso especificam as qualidades elusivas de diferena racializada que somente eles
podem afirmar serem capazes de compreender e parafrasear, se no exatamente
de decodificar, O desejo de monopolizar a prtica destas valiosas habilidades
transcuIturais e envolver-se nas oportunidades de regulamentao social a que
elas convidam supriu alguns crticos com um investimento ainda maior na
singularidade, pureza e poder do vernculo.
Mas essa singularidade exagerada tem sido por vezes puncionada diante do
aparecimento sbito de fenmenos do submundo em meio ao brilho das indstrias
culturais e de seu maquinrio insacivel da mercadorizao. compreensvel por
que os analistas, em especial os renegados acadmicos que aplicam sua erudio
ao material popular em moda, deveriam desejar arregimentar a implacvel
alteridade do hp-hop como parte de um argumento em favor da legitimidade de
sua prpria atividade interpretativa.' Mas, questes polticas e ticas no podem
ser colocadas de lado tal como eles fazem. Somos obrigados a perguntar a respeito
das presses que pesam sobre os crticos que intermedeiam e aplaudem as culturas
rebeldes mesmo que elas derretarn numa pseudo-rebelio de embalagem atraente.
Que fatores direcionam o modo com que estes intelectuais constroem os atributos
polticos das culturas de baixo que eles esclarecem e sobre as quais se pronunciam?
1. O trabalho realizado em meados de 1990 pelos acadmicos afro-americanos Tricia Rose e Michael
Eric Dyson compartilha desta qualidade, apesar das suas diferenas polticas bvias. Ver Tricia
Rose, Black Noise: Rap Music and Black Culture iIIContemporary Amrica (Wesleyan University
Press. 1994); e Michael Eric Dyson, Reftectng Black: African American Cultural Criticsm
(University of Minnesota Press, 1993).
213
ENTRE CAMPOS .. Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
Estas questes no surgiram com aquela mesma fora nas geraes
anteriores, para as quais o niilismo, a violncia e a misoginia no eram pontos
fortes de comercializao tal como se tornaram hoje. Elas levam a uma
considerao renovada das questes de classe e de poder que perturbaram com
insistncia as solidariedades biopolticas apropriadas e codificadas em termos
corporais, supostamente baseadas em identidades invariveis de "raa" e de gnero.
Para ser mais preciso, em que sentido o hip-hop poderia hoje ser descrito como
marginal ou revolucionrio? Qualquer um que afirme a continua marginalidade do
hlp-hop deveria ser pressionado a dizer onde imagina que o centro pode estar
agora. Pretiro argumentar que a marginalidade do hp-hop agora to oficial e
rotineira como o seu desafio superinflado, mesmo se a msica e seu estilo de vida
correspondente ainda esto sendo apresentados - comercializados - como formas
fora-da-lei. A msica insistentemente associada com a transgresso um mistrio
raciolgico que anseia por uma soluo. As pistas para se entender a sua
longevidade podem ser apresentadas ao tratarmos de questes ncmodas como a
associao empresarial em desenvolvimento do hip-hop com as subculturas
patrocinadas pelo comrcio que foram moldadas pela televiso, anncios, desenhos
e jogos de computador", ou ao interrogarmos o conservadorismo revolucinrio
que constitui o seu foco poltico rotineiro, mas que ultrasimplificado, mistificado
ou, o que mais comum, apenas ignorado pelos seus celebradores acadmicos.
A defesa principista de Henry Louis Gates, Jr. a respeito de "2 Live Crew"
de Luther "Luke'' Campbell em contraposio s acusaes de obscenidade, no
incio dos anos 1990, deveria ser sempre lembrada como um momento histrico
importante, quando essas difceis questes podiam ser inicialmente esclarecidas.
Quase uma dcada depois, o fato das filiaes caribenhas de Campbell e de sua
afinidade eletiva pelo outro Luke Skywalker, o prncipe da brancura, terem sido
ultrapassadas parece menos problemtico do que o seu apetite ocasional pelo dilogo
conflitante baseado em regies com rappers da costa leste e da oeste; seu
envolvimento entusistico no mundo endinheirado das celebridades do golfe; sua
nsia bem conhecida de se tornar envolvido com a publicao de revistas
pornogrficas de estilo leve, projetadas para "leitores" negros; sua apresentao
do "Peep-Sbow'' na televiso pay-per-view [paga por programa] BET; e, o que
2. "PaRappa lhe Rapper", umjogo do PJaystation da Sony, foi um dos vrios produtos que visaram
estabelecer uma ponte entre esses mercados.
214
PAUL GILROV
o mais interessante de tudo isso, seu entusiasmo pelo trabalho dbio do infame
comediante ingls Benny Hill. A idia de que as tcnicas de fazer caretas sobre
retratos ou pinturas utilizadas por Hill e de que seus personagens de fala bret
como Ernie, o Leiteiro, podem ter contribudo, atravs de Campbell, para a
multiplicidade impura e hbrida que o hp-hop deveria ter fincado um ltimo
prego no caixo de qualquer relato etnocntrico de suas origens e desenvolvimento."
Campbell contou a um jornalista ingls:
o jeito de estar em dia comas minhas coisas que eu anumo meninas diferentes e
pergunto a elas o que elas gostam de fazer. A Playboy est aqui h vrios anos,
assimcomo a Penthouse. BennyHill est aqui h muitotempo... talvezeu comece a
acontecer e a fazer mais coisas do tipo de Beony Hill, e ser mais engraado.'
A profunda e sincera apreciao de Campbell pelas faanhas cmicas de
Benny Hill lembra-nos que o sincretismo ser sempre um processo imprevisvel e
surpreendente. Este processo sublinha o alcance global das culturas populares,
assim como a complexidade de suas dinmicas por cima das linhas de cor. O
cruzamento, assim como a disperso da dispora em outros pases, no mais algo
que pode ser conceituado como um processo unidirecional ou reversvel. O caminho
de volta foi impedido por Campbell e seus colegas de mente aberta. O caso dele e
as arvidades comerciais subseqentes tambm nos fazem considerar como as
qualidades transgressivas do hlp-hop levaram sua identificao no s como
uma cultura negra entre muitas, mas atualmente como a cultura mais negra de
fato - a que fornece a medida pela qual todas as outras podem ser avaliadas.
Esses atributos valiosos tm uma complexa relao com os sinais de prazer e
perigo que pedem para serem identificados pelos filiados e praticantes brancos da
msica. Os delicados crticos "internos" no querem encarar a extenso com que,
num mercado global para estes produtos sedutores, os consumidores brancos apiam
atualmente esta cultura negra." Eles recuam em relao possibilidade bvia de
3. Paul D. Miller, "Booty Makes Bank", The Source, 77 (fevereiro de 1996).
4. Entrevista de Luther "Lnkc Skywalker" Campbcll por Joseph Gallivan em The tndependent, 13
de janeiro de 1994, p. 26.
5. As declaraes de Tricia Rose di; que o hp-hop reduz-se a um ncleo de "prticas negras"
invariveis e exclusivamente afro-americanas, que resistem permanentemente tanto
mercadorizao quanto ii apropriao branca, caracteriza este modo de negao. Ver Rose, Black
Nose. pp. 7 e 80-84 passim.
215
I ENTRE CAMPOS Naes, CuLturas e o Fascnio da Raa I
que a popularidade transracial da msica possa ser significativa nas lutas polticas
contra a supremacia branca que sem duvida se encontram adiante. Eles tm
dificuldades para aceitar os gostos abrangentes dos criadores destas formas
musicais, cuja lealdade s batidas mais phat ["quentes"] excede em geral o seu
compromisso com a pureza racial imaginria e quaisquer regras que norteariam a
produo musical fenoticamente codificada.ti
A possibilidade de que a globalizao tenha empurrado a nao hp-hop
numa complexa situao intercultural est afastada mesmo quc Missy
"misdemeanor" [delito leve] Elliott aparea em anncios da GAP; Lord Tariq e
Peter Gunz fazem um hip-hop de estilo karaok e antfono a partir do canibalizado
e reciclado Steely Dan; e "No Woman No Cry'' cantada novamente por residentes
caribenhos em New York, tomando-se um sucesso tardio vinte anos depois da
primeira verso de Bob Marley. Aps vinte anos de a comunidade negra
americana mostrou pouca interesse nas respostas que o rap europeu de M.C.
Solaar, Nique Ta Mre, e IAM dirigiu s suas prprias convocaes iniciais.
A busca por melhores relatos a respeito do sincretismo popular-cultural e
sua poltica em mudana nos Estados Unidos, e para alm desse pas,
demanda ajustes no modo como nos aproximamos dos fenmenos populares que
se agrupam sob o ttulo de hlp-hop. O primeiro significa questionar a influncia
que essa prpria forma insubordinada exerce sobre escritores crticos, graas a
seu endosso tranqilo da prpria vontade deles de que o mundo possa ser
transformado em um texto - sua f profissional de que nada pode
resistir ao poder da lngua escrita. Esta uma desvantagem familiar apontada em
termos sucintos por Mchel Foueault em sua famosa advertncia contra a reduo
sangrenta "realidade de conflito casual aberto" "calma forma platnica de
linguageme dilogo''." Isto se aplica profundamente nesta rea, em especial quando
a fenomenologia e a integridade das criaes musicais so dispensadas em favor
do trabalho mais fcil de analisar as letras, as imagens de vdeo que as
complementam e as caractersticas tecnolgicas desqualificadas da produo de
hlp-hop.
6. bom exemplo disto .o uso de "I Keep Forgettin'" de Leibcr and Stoller na gravao de
Michael MacDonald da faixa "Regulare" por Nate Dogg e Warren G. Pode-se tambm encontr-
la.no lbum da trilha sonora de AboV(' the Rim pela Deathrow/Atlantic Records.
7. Mlchel Foucault, "Truth andPower", in PowerKnowledge: SelectedInterviews ona OtherWritings
1972-1977, org. Colin Gordon (Pantheon, 1980), p. 115. '
216
I r .... uL
Em segundo lugar, precisamos prestar uma ateno bem mais paciente e
cuidadosa s questes de gnero e sexualidade do que aquela que os crticos tm
lhe dedicado at agora. Estes so os condutos bsicos do potencial de cruzamento
da linha de cor, assim como o mago instvel de uma espria particularidade racial
naturalizada. Em terceiro lugar, teremos de produzir um entendimento melhor do
relacionamento entre o hlp-hop e outros estilos (sub)culturais com os quais ele
mantm um dilogo criativo.
Para tratar destas questes, meu enfoque inicial ser o ponto em que as
contra-correntes produzidas pelo hp-hop desestabilizam-se e fluem de volta em
correntes mais reconhecidamente tradicionais e previsveis. Quero comear
admitindo que o hip-hop contribuiu com algo positivo para a revigorao das
tradies do rhythm and bfues. Ele liberou uma nova energia muito necessria
s lentas jams [improvisaes] e s batidas de tempo acelerado do "swing" que
-ao menos na Gr-Bretanha - tm um potencial totalmente diferente em matria
de apelo cruzado dirigido a ouvintes brancos, cujo apoio eles no buscaram
ativamente. Comearei e terminarei com as articulaes musicais da cultura
aparentemente obcecada com o sexo que define um privilegiado ponto de ingresso
na esfera pblica subalterna e proporciona uma chave para as noes de liberdade
que de um modo um tanto inesperado l prosperam, fazendo com que a infra-
humanidade racializada se torne outra vez uma humanidade no-racial.
ERaS, TNATOS E EROS NOVAMENTE
H um momento significativo na antiga remixagem do sucesso de R. Kel1y,
"Bump and Grind'', quando o cantor modifica a famosa linha de inflexo da cano
em voga em 1969, "Ooh Child" de Five Stairsteps. Quase colado melodia e
letra da verso original, Kelly advertiu ou, possivelmente, prometeu s mulheres a
quem a sua msica de seduo se dirige que "as coisas vo ficar mais esquisitas".
Isto transformou o esprito relativamente sadio e otimista do original que trazia
conforto aos seus ouvintes mediante notcias tranqilizadoras de que "as coisas
vo ficar mais fceis". Ao que parece, em meados de 1990 aquela mensagem no
cra mais um conselho plausvel para o pblico negro ouvinte e espectador.
Cerca de seis anos depois de aparecer pela primeira vez, Kelly continua
sendo um produtor e artista talentoso, cuja carreira ajuda a periodizar mudanas
importantes nas culturas afro-americanas e atlntico-negras. Ele tem sido mais
leal s musas profanas do rhythm and blues do que muitos de seus companheiros
217
_ ..... __...... yY ......,,""''', ........ 'a<> <:: u , .. ,,"'"IU u" r \ d ~ d
praticantes dos produtos hbridos decorrentes do soul e do rapo Sua oposio
formal, quase opertica, das vozes entrosadas e antagnicas de um casal negro
infeliz no clssico "Be Careful" de Sparkle saiu especialmente bem quando
comparado aos trabalhos de seus principais competidores: Missy EIliott, Erykah
Badu e outras estrelas emergentes da programao pop do "black alternativo".
No entanto, neste caso sua meno e adaptao da cano anterior no foram
motivadas pejo desejo de se envolver na arqueologia das tradies vivas
"ntertextuais''. Estas funcionavam como uma amostra roubada ou um riff [frase
meldica temtica e repetida] instrumental emprestado para indexar os
relacionamentos interperformticos que constituemuma contracultura. Como Sean
"Puff Daddy" Combs, que construiu uma carreira impressionante atravs de gestos
similares, Kelly tornou o passado audvel aqui e agora, mas de um modo
subserviente. A histria musical foi recrutada a servio do presente." Digamos
que, ao contrrio da desprezvel reinscrio de "For the Love of Money" de Ojays
por Charlie Baltimore numa celebrao chocante de tudo que o dinheiro pode
comprar, a transformao subversiva de Kelly de um velho fragmento de uma
cano da poca de seu nascimento revelou os impulsos edpicos que formam o
8. Este tipo de meno no assume a forma de uma pardia ou pastiche. Suas intenes so
disciplinares, e mais bem compreendida como uma ordenao criativa que nem sempre serve a
impulsos progressivos. Esta meno no joga com o hiato entre o antes e o agora, mas ao invs
disso o utiliza para afirmar uma continuidade espria que adiciona legitimidade e gravidade ao
contemporneo. Outro exemplo da ressonncia poltica em mudana na poltica popular entre
esses perodos diferentes fornecido pela maneira como o grupo Arrested Development tomou
emprestado partes de "Everyday People" de Sly and Family Stone e o transformou em "People
Everyday." A cano mais antiga era uma afirmao do pluralismo que capitaneava o refro:
H uma pessoa azul que no consegue aceitar a pessoa verde
Por viver com uma pessoa gorda tentando ser muito magra
E golpes diferentes para pessoas diferentes.
Eu no sou melhor e nem voc
Ns somos os mesmos no importa o que fazemos
Voc me ama-voc me odeia, voc mc conhece e ento
Voc no consegue saber em que saco eu estou
Eu sou a pessoa de todos os dias.
A linha decisiva do antagonismo entre "raas" diferentes, que a msica anterior localizou e depois
apagou, movida para a outra que vem depois, e feita de modo a operar dentro do grupo racial
em tomo da conduta bbada e desrespeitosa dos "irmos" com relao "rainha negra" do cantor.
218
PAUL GILROY
alicerce dessa tradio modema encoberta. Seu gesto criativo, que conseguia ser
simultaneamente insubordinado e reverente, expressava de uma maneira diminuta
a contrao e a remodelao da esfera pblica negra. Esses processos
desenvolveram-se passo a passo com o que poderia ser chamado de encolhimento
da narrativa do idioma do rhythm and blues: um dos efeitos mais perniciosos da
preeminncia de uma cultura hp-hop que tem sido dominada por lendas sombrias
de sexo, drogas ejogos blicos. A pose comedida de Kelly era inteiramente cmplice
com o que bell hooks definiu como "o domnio asfixiante e ameaador da vida
(que) a masculinidade patriarcal impe sobre os homens negros"."
possvel argumentar que o repdio explcito da reforma social contido nas
palavras de Kell y transmitiade um modo mais simples algo profundo sobre o carter
contemporneo mplodido da cultura poltica negra que tem cada vez mais dificuldade
para encontrar qualquer tom poltico. Contudo, quero sugerir algo diferente e um
pouco mais complexo. O repdio de Kelly pelo progresso era perceptvel pela
maneira que se combinava com um endosso ardente e incomum de busca do prazer
sexual. Essa combinao de tristeza com antecipao e compensao era um
evento especial. Isto permitiu uma corporificao histrica precisa do processo
sombrio no qual a poltica pblica tornou-se mpronuncivel e uma bopoltica
centrada no corpo comeou a dominar.
A grande popularidade de R. Kelly era um dos muitos sinais de que a poltica
do corpo negro era em geral representada interna e externamente como um corpo
ntegro, porm "estranho". A atividade sexual intensa e selvagem entre adultos
heterosexuais em acordo e em ambiente privado era o trao residual transcodificado
de rebelies polticas anteriores. A apresentao e representao androcntrica e
falocrtica da copulao heterosexual em que Kellycontinuou a se destacar foram
o sinal e o limite de um carisma diferente e de uma utopia diferente daquelas que
Kenny Burke e seus irmos tinham em mente em Chicago trinta anos atrs ao
fazerem a verso original de "Oob Child"." A escolha do nome "Stairsteps"
[Degraus] para o seu quinteto familiar pr-Jackson havia sugerido um momento
ascendente, uma ascenso racial e um movimento comunal em direo a algo
9. bell hooks. "Reeonstructing Black Masculiniry", in Stack Looks: Race and RepresentaliOfI
(South End Press, 1993). p. 113. .
10. "Eu sei que isto pode soar engraado saindo da minha boca, mas eu tento realmente ser diferente,
cu tento chegar num nvel sexual e romntico, deixando apenas um toque para a imaginao", R.
Kelly entrevistado em Pride (maio/junho 1994), p. 35.
219
tl'llKt l,.AMI'U:l Naoes, tuuuras e o Fascnio da Raa
mais "brilhante", algo mais prximo do cu, se no rumo ao Deus de sua f
islmica.
Quero explorar a possibilidade de que este objetivo, o qual se identificava
graas a sua iluminao em meio escurido do poder da supremacia branca que
ameaava engolf-lo, foi chamado de Liberdade - outra palavra que tem
desaparecido invariavelmente da linguagem poltica dos negros no Ocidente, e que
ficar ainda mais remota em termos da sua conscincia, agora que a libertao da
frica do Sul est oficialmente realizada. Lamento o desaparecimento da busca
de Liberdade como um elemento na cultura vernacular negra e me pergunto por
que razo no parece ser mais apropriado, ou at mesmo plausvel, especular
sobre a liberdade do sujeito da poltica negra em pases superdcsenvolvidos. Pretendo
tambmexaminar os efeitos na poltica negra de transpor aquela nsia por liberdade
em um modo diferente e privado, assinalado pela centralidade crescente do que
pode ser chamado de uma "biopolltica racializada''. Atas sexuais ritualizados de
vrios tipos e um prazer ertico no corpo proporcionam os novos meios para se
vincular esta nova liberdade vida negra. O que uma vez foi vida abjeta torna-se
nada mais do que um estilo de vida entre outras Opes menos exticas.
Aqui o movimento rumo biopoltica melhor compreendido como uma
conseqncia do padro identificado como "polticas de identidade" em perodos
anteriores por diversos escritores. II uma disposio em que a pessoa definida
como o corpo e em que certos corpos exemplares em di versos momentos durante
a dcada de 1990 - aqueles de Usher, Tupac, Mike Tyson, Michael Jordan, Jada
Pinkett Smith, Naomi Cambell, Lil' Kim e Veronica Webb - podiam se tornar
instauraes iminentes e impactadas da comunidade. Esta situao requer uma
concepo diferente de liberdade em relao quelas canalizadas at agora na
cidadania moderna, ou desenvolvidas em culturas ps-escravas, quando as liberdades
corporais e espirituais eram bem diferenciadas, sendo mais provvel que a liberdade
fosse associada com a morte do que com a vida. Nesta freqncia histrica,
intelectuais orgnicos desde Frederick Douglass at George Clinton sugeriram
que as formas mais valiosas encontram-se na liberao da mente. A prescrio de
Dr. Funkenstein era "Liberte sua mente e sua bunda o seguir". O dualismo era
problemtico, mas podia ser desculpado porque ao contrrio das expectativas dos
11. Uma v ~ r s o aprofundada a este respeito esboada por June Jordan em "Waiting for a Taxi", in
Techncal Dtffculties: African-American Notes on lhe State of Union (Pantheon, 1992).
220
t'AUL blLKUY
racilogos, era a mente que vinha primeiro! A biopoltica racializada opera a partir
de premissas totalmente diferentes que recusam esta distino. Ela usa uma
inverso destas prioridades histricas para estabelecer os limites da autntica
comunidade racial. Isto se realiza quase que exclusivamente pela representao
visual de corpos racializados - engajados em atividades caractersticas, geralmente
sexuais ou esportivas - que se no induzem imediata solidariedade, por certo
embasarn e instigam a identificao.
Este desenvolvimento problemtico por vrias razes. Por um lado, ele
marca a comunidade racial exclusivamente como um espao de arividade
heterossexual e confirma o abandono de qualquer poltica que no seja a contnua
criatividade oposicionstica do cuidar de si pautado pelo gnero: uma atividade que
dotada quase que com uma significncia sagrada, mas levada a efeito com algo
do mesmo esprito resoluto aplicado no exerccio com pesos. Se a poltica afinal
sobreviver, ela vai se tomar uma preocupao exclusivamente esttica com todos
os riscos que implica. O corpo racializado, despido, invulnervel e sugestivamente
arrumado com uma preciso que ser familiar aos leitores ntimos do Marqus de
Sade, cujos escritos anteciparam este desenvolvimento, fornece o seu princpio de
avaliao crtica. Os filiados da coletividade racializada so levados deste modo "a
focalizar sua ateno em si prprios, a decifrar, reconhecer a si mesmos e admitir-
se como sujeitos do desejo, trazendo para ojogo entre eles umcerto relacionamento
que lhes permite descobrir no desejo, a verdade de seu ser"."
O trmino das reflexes sobre a liberdade e a proliferao de sinais e de
conversa sobre a sexualidade como recreao racializada intencional so
coincidentes. Em conjunto, eles apontam para uma forma original de produo
artstica que vai alm das culturas teraputicas de compensao em que a simples
similitude forneceu as razes fundamentais e o bilhete de ingresso para um senso
esttico de diferena racial para a qual os corpos masculinos esculpidos e impressos
com tinta escura que adornam lbuns de bandas como KCi de Jodeci, JoJo e
cantores ps-Kelly como Ginuine e Usher constituem um notvel significante
popular."
12. Michel Poucault, The Use o/Pleasure (Viking, 1986), p.5.
t3. Ver tambm Michael Jordan, RareAir: Michael on Michaei, org. Mark Vancil (HarperCollins,
1993).
221
11\1: Lf\t"lI'V::l
raaces, cuuuras e o t-ascimc ela Raa
I"AUL b!LKVT
Estes silncios e sinais carnais permitiram outras reflexes sobre o carter
em mudana da esfera pblica negra. Eles representam o fim das noes mais
antigas de interao pblica que ajudaram a criar e foram elas mesmas criadas por
formas de dilogo intersubjetivo densamente codificado que nutrirama solidariedade
racial e tornaram a idia de uma exclusiva identidade racial crvel e opervel. O
surrado modelo de publicidade negra derivada de rituais sagrados e de utilidade
musical sobrevivem nos vestgios de uma forma totalmente profana. Seus preciosos
atributos dialgicos retm alguma significncia tica mesmo quando este se esva
e substitudo por fenmenos mrbidos como a imagem americocnrrica da esfera
pblica negra, remodelada nas dimenses de uma quadra de basquetbol em reas
pobres urbanas. Este um palco exclusivamente masculino para o teatro do poder
e do parentesco em que o som deslocado pela viso e as palavras so geralmente
secundrias em relao aos gestos fsicos. A aristocracia natural definida por meio
do poder e da graa corporais pode anunciar a sua presena herica e divina
quando a vida se torna um jogo de arcos. 14 Um indcio da significncia memorvel
deste local apareceu numa das entrevistas de R. Kelly:
Kelly foi criado em toda rea do lado sul de Chicago. Ele e seus amigos
Jogam basquete e de trs a quatro manhs por semana eles aparecem cm uma das
suas quadraspreferidas (nas ruas 18,47,63, 67ou 115). "Quandoeuentrona quadra
e aspessoasmereconhecem, dizem,aquele aquelecaraquecanta.Elas nopercebem
eu sou.umcara normal. Eu estou ansioso para mostrar quem eu sou. Eu posso
Jogar bola Igual a voc. Eu acerto a cesta como voc, e at melhor"."
Atualmente a topografia potica de raa e de lugar, centrada na quadra de
basquete, no tem um equivalente exato na paisagem cultural da Gr-Bretanha. O
apego pelo futebol ainda impede esta ocorrncia na Europa, na frica e cm grande
parte da Amrica Latina, mas essa situao passa por uma rpida mudana. De
14. George L. Mosse, Nationalism and Sexuality. Mddle-Class Mora/ity and Sexual Norms in
Europe (University Wiscousin Presa, 1985), em especial captulo 3; Jordan, Rare A!:
15. Vlbe, vol. 2, no. 4 (maio de 1994), p.72. O mesmo artigo oferece estas observaes interessantes
sobre o espao em que KeJJy vive: "Ele mora no centro histrico da cidade em um apartamento
de um quarto parcamente decorado. 'Onde eu moro como Batman em Gotham City. Ningum
sabe onde eu moro. Se voc vier ao meu bero, voc tem de eslarcom a viso tapada ...no s um
para mim. Escuto minha msica l dentro. Eu nunca tenho companhia porque isto
a minha solido. Ser silencioso sobre a minha vida pessoal permite-me express-la no estdio'",
222
l
qualquer maneira, relaes fraternal istas igualmente problemticas podem ser
projetadas atravs de qualquer espetculo esportivo segregado. Talvez seja por
isso que os regimes fascistas europeus da dcada de 1930 tenham se voltado
prontamente para a potncia combinada do esporte, da poltica e da propaganda e
extrado uma "linguagem performativa" do mundo de atividades esportivas, dotando-
a de um novo significado." Na Espanha de Franco, por exemplo, os esportistas
que representavam seu pas no campo de futebol eram submetidos a uma disciplina
militar. As camisas azuis da Falange substituram o vermelho republicano, sendo a
saudao fascista introduzida antes do pontap inicial. Jogadores e rbitros suspeitos
eram eliminados e a imprensa censurada transmitia o jogo dentro desse novo
esprito poltico.
Estes pontos sobre o relacionamento da identidade, publicidade e
masculinidade podem ser ilustrados peja popularidade de filmes de basquete negro
como Above lhe Rim e o mais recente de Spikc Lee, He Gal Game. O CD da
trilha sonora do primeiro filme foi lanado em 1995, tendo sido pioneiro de um novo
tratamento na comercializao de rhythm and blue ao apresentar faixas de 18
artistas distintos. Este formato foi um meio poderoso para aumentar o interesse
em um filme que prometia completar e mesmo estender a narrativa de White Men
Can 'I Jump de um modo mais corajoso que extraa seus efeitos de realidade do
lxico masculinista do hp-hop. A popularidade de antologias de CDs associadas
a filmes como o lbum da trilha sonora de Above lhe Rim evidenciou ainda mais
que o poder independente da msica estava se enfraquecendo, ao passo que a
autoridade da cultura de imagem em relao qual a msica tomou-se cada vez
mais parasitria crescia com firmeza. Foi, afinal, um lbum similar de trilha sonora
do filme Deep Cova de Bill Duke que primeiro revelou os curiosos talentos de
Snoop Doggy Dogg, o jovem rapper de Long Beach que rapidamente se tornou o
mais bem sucedido artista na histria do gnero, antecipando Notorious BIG e
Tupac no centro de pnicos morais e polticos intensos com relao s conseqncias
e causas sociais do gangsta rapo Uma faixa do disco Above lhe Rim apresentara
os talentos de D. J. Rogers, conhecido como "The Message Man'' [O Mensageiro]
com toda a probabilidade o maior cantor de gospel de sua gerao. Como parte
de uma tentativa para reviver a carreira de Rogers, ele foi induzido provavelmente
16. John London, "Competng Together in Fascist Europe: Sport in Early Francoism", in Gnter
Berghaus, org., Fascsm. and. Theatre: Comparative Studies on lhe Aesthetcs and Politu:s cf
Perfonnance n Europe, 1925-1945 (Berghahn Books, 1996).
223
t.I'lIKt. .. l'HIOt!5, " U r asvnuu Ud I\aa
pelo produtor de discos Dr. Dre a cantar "Doggie Style'', uma msica que endossou
e mesmo ampliou o chamado histrico de Snoop para que se cultivasse um conjunto
de hbitos sexuais distintivos que poderiam trazer certeza, confiana e determinao
de volta maquinaria do ser racializado:
Vamos fazernoestilocanino
eu gosto mesmo de montar no estilocanino..
nenmcheguemais perto eu quero te despir
eu vou te fazer isso nenmat voc no aguentar mais..
voc e eu no chovamosficar excitados..
nenmno se mexapara noatrapalharmeuteso...
vire-se, abaixea cabeaparaeu meexcitar..
por favor, medeixete lamberdo meujeitopredileto
vire-se nenme se segureemmimparamedeixarte amarl embaixo
no precisa se preocupar eu sou o seu homemestilocanino.
Um coral tradicional de vozes santificadas intermedeia todas as exortaes
antifnicas apropriadas. Isto era mais que a busca do prazer sexual como
compensao pelos erros forjados em nome da supremacia branca. Era ainda
mais do que uma alternativa dionisica no estilo de Prince ao ascetismo de rgidas
figuras paramilitares como Ice Cube que respondiam s incertezas sobre identidade
racial e solidariedade com um programa de austeridade que articulava algumas
noes sacerdotais antigas sobre a associao da absteno sexual com a aquisio
do conhecimento e das formas de amor a si prprio requeridas pela reconstruo
cornunal.!' Era no s uma confinnao de que o gangsta rap via-se obrigado a
combinar e a competir com um "booty rap'' [rap de teor sexual] alternativo, mas
por mais que eles tentassem esconder suas caractersticas tradicionais, ambas as
verses desse estilo inabilidoso ainda podiam prontamente penetrar as surradas
foras da msica de igreja negra.
17. Ver sua discusso com Angela Davis em Tronson. 58 (1992). Ela inclui o seguinte dilogo:
Ice Cube [LC.]: Algum da organizao Black Panthcr fumava?
Angela Davis [A.D.]: Eu tenho certeza que sim.
lLC]; Algum bebia?
[A.D.]: Eu tenho certeza que sim.
no amar a si.prprio... mim a melhor organiZao para o povo negro a Nao
do E a melhor os Irmos no bebem, no fumam e no ficam caando mulher.
Eles tem somente uma ocupaao.
224
,
,
t'AUL lLKUY
A alterao da composio e do significado da poltica sobre o corpo negro
apontada por estes conflitos tem sido associada a diversas outras mudanas sociais
e tecnolgicas que no podem ser exploradas cm detalhe aqui, mesmo que devam
ser observadas de relance. Primeiramente, esta transformao no pode ser
separada da privatizao tanto da produo como do uso cultural - uma tendncia
de longa durao que tem importantes implicaes em termos das tentativas de
defesa da significncia poltica da cultura popular negra. A configurao da esfera
pblica como uma quadra de basquete mais uma vez sugestiva. Ela indica que
as formas vernaculares que eram antes chamadas de "cultura de rua" esto em
processo de desertar as ruas. Elas no so mais vistas basicamente como um
espao privilegiado para a elaborao da autenticidade cultural, mas sim como um
local de conflito, violncia, crime e patologia social. Esta virada pode ser percebida
no ntido contraste entre o hino de dana "Street Life'' do final dos anos 1970 de
The Crusaders e a faixa ominosa "Street Jeopardy'' de 1997 de Pugee Wyclef
Jean. O desdobramento vital da cultura racializada agora mais provvel de ser
imaginado em discretos cenrios privados, semiprivados e pblico-privados que
podem ser encontrados a exemplo da quadra de basquete entre os eixos
estabelecidos respectivamente pela intimidade de umquarto de dormir e pelo recinto
mvel e fortificado de um veculo para fins esportivos.
Em segundo lugar, a famlia supre o nico local institucional para esta
biopolftica e, como j foi observado antes, um localismo radical que opera sob o
signo de comunidade de projetas de "bairro" como a simples acumulao de
unidades familiares." A famlia continua preeminente por estreitar os horizontes
de qualquer aspirao prolongada pela mudana social. Mas como Jodeci deixou
claro, a santidade da famlia pde ser sacrificada quando surgiram objetivos
hedonsticos mais importantes. Como se pode esperar, o relacionamento entre pais
e filhos visto como crucial para a sade e a prosperidade da "raa" como um
todo, mas o dever do cuidado paterno existe em oposio ao espao da intimidade
sexual. H de fato duas dimenses privadas em vez de uma s. Essas privacidades
ntegras e profanas devem competir para ser reconhecidas como o locus no qual
os significados mais intensos de ser negro podem ser estabelecidos:
18. Paul Gilroy, "It's a Family Affair: Black Culture and the Trope of Kinship", in Small Acts
(Serpent's Tail, 1994).
225
ENTRE CAMPOS .. Naoes. turturas e o rascmtc da Raa
menina, onde est nossa criana?
mande-a para a casa de sua me por um tempo
todos os meus amigos se foram, voc sabe que eu os mandei embora
menina, eu vivo para voc, ento no estou nem a para as notcias
ento, desligue a TV, por favor.
e se voc se preocupa um pouco comigo, quero escutar voc gemer
vamos ficar a ss
o que melhor do que eu e voc? Voc melhor do que um maldito filme
nosso amor to divertido
vamos fazer uma coisa bem louca e ento vou te fazer gozar...
A neutralidade de cnero da criana nesta narrativa trrida sugere uma

extrema indiferena paternal em vez de uma postura politicamente correta. E de
fato significativo que nesta escala de excitao seja o cinema a proporcionar o
ponto de referncia. O uso padronizado da msica negra muito revelador das
qualidades em mudana desta cultura pblica subalterna. O lugar dominante do
rdio em matria de fixar os limites da esfera pblica negra como comunidade
interpretativa tem sido cedido ao vdeo, a ponto de comprometer o poder do som e
os princpios dialgicos que embasaram a construo do vemculo negro no passado.
interessante notar que Snoop Dog havia dramatizado as pretenses distintas de
cada veculo ao direito de representar a cultura como um todo nas vinhetas de
humor e drama inseridas entre as contribuies em ritmo de rap em seu primeiro
e melhor lbum (tambm intitulado Doggy Style [Estilo Canino]).
A proliferao de piadas, desenhos e outros materiais humorsticos em
recentes gravaes de msica popular negra faz mais do que tentar preencher o
tempo mais longo de durao da msica que se tornou possvel com o disco em
formato de CD. Esta rtica comum s notveis contribuies de Snoop, Wyclef,
Erykah Badu, Xscapc e muitos outros. Ela parece ser uma tentativa para simular
e deste modo recuperar um tipo de interao dialgica que tem sido inibida pela
tecnologia de produo, mas buscada assim mesmo por usurios invisveis. Ela
pode tambm proporcionar sugestes cuidadosamente construdas e dirigidas a
uma audincia por cima da linha de cor que podem sintoniz-la com os sinais de
prazer e de perigo ansiados por ela. A proliferao dessas inseres dramticas
ainda outra indicao de que a autoridade fundadora do evento performtico tem
sido minada pela emergncia de formas musicais que no podem, como resultado
de sua dependncia da tecnologia, ser fiel ou facilmente traduzveis em cenrios
de concertos. O impacto de problemas resultantes da economia poltica de clubes
226
I"flUL I.>lLr;UI
e de outros locais deveria tambm ser observado. Diante dessas mudanas, a
cultura de ma tornou-se muitas coisas, sendo a mais notvel a "cultura do jipe".
Os veculos de estilo militar tornaram-se equivalentes em tamanho grande do
Walkman
l 9
- uma pea de tecnologia nomeada por uma palavra que na ausncia
de um termo plural significa a sua associao com o mesmo triste processo da
privatizao social.
Enquanto todo mundo se punha a imitar o N.W.A. ao nomear suas bandas
com misteriosas sequncias de iniciais ou nmeros que s os iniciados podiam
decodificar - D.NV, M.O.P., S.W.V., D.R.S., D.M.X. e E.O.L., so os exemplos
mais bvios - R. Kelly barizava seu grupo musical de apoio Public Announcement
[Anncio Pblico], um nome que deixava para trs o impulso de esconder. Este
nome reconhecia abertamente uma obrigao histrica de se colocar a servio das
esferas pblicas alternativas e subalternas que abrigavam os processos de formao
de identidade vernacular por meio de uma variedade de tecnologias comunicativas
diferentes - impresso, rdio, udio e vdeo - numa ampla gama de cenrios situados
em diferentes distncias do evento central em tempo real, ou seja, da representao
ao VIVO.
Estas sucessivas tecnologias comunicativas organizavam o espao e o tempo
de maneiras diferentes, instigando e promovendo tipos distintos de identificao.
Elas criaram e manipularam a memria de maneiras dissimilares e encenaram os
enigmas corporais e fsicos da identidade cultural em processos contrastantes.
Seus efeitos polticos so variados e contraditrios, mas a tendncia de longo prazo
para que a msica, o som e o texto ocupem um lugar secundrio em relao s
imagens no pode ser ignorada. Precisamos perguntar se a identificao e o desejo
escpicos diferem do que pode ser chamado de configuraes "rficas'' alternativas,
organizadas em torno da msica e da escuta. Estas ltimas privilegiam o imaginrio
sobre o simblico? Numa associao bvia com a histria fascista, discutida no
captulo anterior, o crescente domnio da especularidade sobre a auralidade poderia
ser pensado como uma contribuio em termos de uma fora especial para as
representaes do corpo racial exemplar aprisionado no olhar fixo de sujeitos que
o desejam e se identificam com ele. Confundidas, objetivadas e verificadas, essas
imagens tornaram-se os depsitos da alteridade racial, agora que a produo da
19. Ver "Annual Cal"Audio Spetacutars", in The Source, que se encontra em geral na edio de junho
da revista.
227
subjetividade opera por mecanismos sensoriais e tecnolgicos diferentes. Devemos
ser claros sobre o que se ganha e o que se pode perder com o deslocamento
contemporneo do som em relao ao epicentro da produo cultural negra:
No som, e na conscincia denominada de escuta, h de fato uma fratura em relao
ao todo abrangente do mundo da viso e da arte. Em sua inteireza, o som um
escndalo que soa em tocata e tinidos. Enquanto que na viso, a forma est unida
ao contedo de maneira a apazigu-lo, no som a qualidade perceptvel transborda
de modo que a forma no possa mais conter seu contedo. Uma verdadeira ferida se
produz no mundo atravs da qual Omundo que est aqui prolonga uma dimenso
que no pode ser convertida em viso. 20
As PROVAES DA LIBERDADE
Os estudos contemporneos da cultura vernacular negra so to silenciosos
quanto a literatura do hp-hop sobre o conceito de liberdade e sua significncia
poltica e metafsica. Isto desconcertante, dadas as complexas conexes histricas
entre escravido e liberdade que se evidenciam nas formas assumidas pela cultura
negra, e as maneiras com que ela foi comprometida por seus produtores e usurios.
A liberdade emergiu como um tema consistente nos escritos sobre a histria negra,
tendo-se abordado a inter-relao dialtica da liberdade e da escravido, mas onde
isso se deu, a liberdade tem sido apresentada em geral como uma ocorrncia
singular: um evento nico e para sempre. A liberdade vista como o limiar que foi
irrevogavelmente atravessado ao se declarar em termos formais o trmino da
escravido e enquanto populaes de ex-escravos se mudavam em meio a
dificuldades para novos espaos de autonomia acentuada - ntima, privada, cvica,
econmica - que o conceito ajudou a definir.
O desejo de alcanar as liberdades cvica e econmica e a busca de liberdades
pessoais haviam se alinhado lado a lado durante o perodo de lutas contra a
escravido. Uma tenso considervel entre estas dinmicas diferentes desenvolveu-
se no perodo ps-emancipao. A mudana fundamental representada pelo Jubileu
estava a exigir a abertura de um novo captulo na narrativa da histria negra,
agora que as formas de sociedade civil, encontradas pelos recentes emancipados,
20. Emmanucl Levinas, "The Transcendence of Words'', em The Levinas Reader; org. Sean Hand
(Blackwell, 1989), p. 147.
228
t'AUL l,jLKUf
instituamnovas situaes de ausncia de liberdade que combinavam uma condio
de falta de poder, de misria e de pobreza, ou retinham e modificavam padres de
dominao racializada herdados do perodo escravista, despojando as pessoas de
direitos polticos formais." Considerava-se a liberdade como relevante sobretudo
por ela representar o trmino da escravido em vez do incio de uma seqncia
diferente de lutas em que seus prprios significados seriam estabelecidos e seus
futuros limites identificados. Uma vez ganho formalmente o status de livre, poderia
parecer que no havia mais necessidade de elaborar os significados distintos que a
liberdade alcanou entre as pessoas radicalmente alienadas da promessa e da
prtica de liberdade por geraes de servido imposta pelo terror. O fim da
escravido produziu algumas novas solues "tcnicas" para os problemas de
perceber e regular as pessoas negras e livres:
Depois da chegada da liberdade, havia dois pontos com os quais praticamente
todas as pessoas em nosso lugar concordavam, e eu acho quc isso era geralmente
verdade em todo o Sul: que eles devem mudar seus nomes e devem deixar a velha
fazenda por pelo menos alguns dias ou semanas para que eles tenham mesmo
certeza de que esto livres."
Somente entre os negros nos Estados Unidos que o acesso s instituies
polticas definiu de fato as fronteiras da liberdade no perodo ps-escravido. Mesmo
naquela situao excepcional, os limites da liberdade tinham de ser primeiro
encontrados e depois testados. Leon Litwack" apontou o significativo papel dos
casamentos em simbolizar e demonstrar o status de livre dos escravos libertados.
O lugar da famlia, o significado de domesticidade e a necessidade de conseguir
espaos claramente demarcados para atividades ntimas e privadas so todas
questes importantes nas tecnologias da personalidade livre que deixaram marcas
21. Eric Poncr. Nothing Bul Freedom (Louisiana State University Press, 1983).
22. Bonker T. Washington, Up From Slavery (Airmont Books, 1967), p. 27.
23. "Assim que a emancipao foi reconhecida, milhares de casais 'casados', com o incentivo de
padresnegrose missionrios brancosdonorte, apressaram-separafazer seujuramentomatrimonial
tanto emtermos legais como espirituais... Ainsistncia de professores, missionriose oficiais da
Agncia dos Libertos para que os negros formalizassemseus casamentos vinha da noo de que
a sano legal era necessria para a conteno sexual e moral e que era preciso incutir nos ex-
escravos 'as obrigaes do estado de casado na vida civilizada:", Leon F. Litwack, Been n rhe
Storm. So Long: T'heAftermatn 01 Slvery (Athlone Press, 1980), p. 240. Ver captulo S, "How
Frec IS Free?"
229
101'1111:10 LAIOJI'U::' t:: U ue
duradouras sobre as economias libidinais e as alegorias erticas do desejo poltico
de hoje. O papel relativamente limitado das instituies polticas em estabelecer a
histria daquelas emancipaes incompletas que no viabilizaram direramente a
liberdade substantiva na forma de direitos polticos , portanto, algo que precisa ser
explorado com cuidado. Se bel! hooks estiver certa, a concepo compensatria
que os ex-escravos faziam da masculinidade patriarcal e a propenso masculinista
e fraternalista de seus descendentes poderiam ser trabalhadas em termos profcuos
em uma anlise crtica do desenvolvimento da democracia comprometida pelos
imperativos da supremacia branca.
Os regimes coercivos que se seguiram escravido racial modema sob as
bandeiras da liberdade eram, tal como havia sido a escravido, internos civilizao
ocidentaL Suas histrias complicam a histria da democracia e a suposio do
progresso social e moral em cujo sentido aquela narrativa herica em geral
direcionada. Sob a orientao de idelogos que desenvolviam compenetradamente
as artes de governar, disciplinar e educar o indivduo sado da escravido, os ex-
escravos e seus descendentes alcanaram de um modo gradual e desigual a liberdade
de votar, de se associar, organizar e comunicar. Eles se tomaram portadores de
direitos e praticantes de ofcios que confirmaram seu igual valor como pessoas
livres em circunstncias que tomavam a liberdade e a igualdade impraticvel, mas
no impensvel. Seus descendentes continuam a esticar as fronteiras da civilidade
que circundaram e promoveram esses direitos.
Seria um erro assumir que o abismo entre as declaraes retricas formais
da emancipao negra e a realizao prtica das esperanas democrticas definisse
e exaurisse a poltica da condio de ser livre. Gostaria de sugerir que, por mais
importante que seja a compreenso relativamente estreita da liberdade centrada
em direitos polticos, isto deixa intocadas vastas reas de pensamento sobre a
liberdade e Odesejo de ser visto como livre. Urna poltica de liberdade (e da condio
de ser livre de fato) precisa ser tratada hoje com uma sensibilidade especial, uma
vez que os significados de liberdade e os idiomas atravs dos quais ela apreendida
tomaram-se extremamente significativos para as interpretaes da cultura popular
contempornea. Trabalhos importantes nesta rea j foram desenvolvidos pelo
antroplogo Daniel Miller," por historiadores da religio afro-americana como
24. Daniel Miller, "Absolure Freedorn iu Trinidad", Man, 26 (1991), pp. 323-341.
230
PAUL GIlROY
Mechal Sobel" e Charles H. Long," e, em particular, por Lawrence Levine, cujo
estudo de valor inestimvel Cultura Negra e Conscincia Negra
27
aponta para
conexes histricas importantes entre a reproduo subcultural de gnero e as
representaes mticas e hericas de liberdade. A liberdade no tem sido encarada
como uma questo em estudos sociolgicos de largo escopo a respeito do vernculo
negro: o sagrado e o profano."
Em vez de lidar com formas assumidas e promovidas pela conscincia
protica de liberdade, os analistas investigaram em geral o impacto de se tornar
livre sobre os escravos e seus padres de produo cultural. Ao explorar as
transformaes forjadas pelo Jubileu, bem como os efeitos de sua comemorao
ritual, pode-se, porm, prosseguir sem encarar o valor da liberdade como um
elemento nas vidas dos ex-escravos ou as prticas idiomticas distintas atravs
das quais eles procuravam representar as diferenas psicolgicas, sociais e
econmicas trazidas pela liberdade: para eles prprios, para seus descendentes, e
para os senhores e senhoras de escravos que iniciavam por seu turno sua jornada
para fora da escravido, deixando de ser opressores e tomando-se exploradores.
A memria da escravido raramente tratada, embora os silncios e evases em
torno dela, revelados pela cultura popular, tornem isso mais compreensvel. Sugeri
que o domnio das estrias de amor e de perda em formas de msica popular negra
abarca a condio de sentir dor;" transcodifica e entrelaa os distintos anseios
pelas liberdades pessoais e cvicas e preserva as memrias de sofrimento e de
perda de uma maneira apropriada e irredutivelmente tica. As memrias
incorporadas'" sobre a falta de liberdade e o terror so cultivadas em prticas
25. Mechal Sobel, Trabein' On. The Slave Iourncy to an Afro-Baptist Faith (Princeton llniversity
press, 1988).
26. Charles H. Long, Sgnifcanons (Fortress Press, 1986).
27. Lawrence Levine, B/uck Cutture and B/ack Consciousness: Afro-American Folk Thought From
Slavery lO Freedom (Oxford University Press, 1977).
28. Michael Eric Dysun outra vez tpico destes problemas. Ele observa que no vernculo negro, "a
liberdade pessoal constantemente visualizada atravs dos tropos da soltura sexual", mas uo
leva esta observao adiante. Ver Dyson, Reflecting Black, p. 279. No somente uma questo
de "soltura", embora esta escolha de palavras tenha a virtude de tomar explcita a conexo com
a escravido.
29. Paul Gilroy, The Blaek Atlantic: Modemily and Doub/e Conciousncss (Harvard Uruversiry
Press, 1993), capitulo 6.
30. A respeito desse conceito, ver o livro apropriado de Paul Connerton How Socteties Remember
(Cambridge University Press, 1989), seo 3, "Bodily Pracces''.
231
ENTRE CAMPOS .. Naes, curturas e o rescmto da Raa
comemorativas. As canes e os rituais sociais que a rodeiam tornaram-se um
meio valioso para se cultivar uma relao prxima com a presena do sofrimento
e da morte. Em meio aos horrores da escravido quando as liberdades corporais e
espirituais eram prontamente distinguidas de acordo com as linhas sugeridas pelo
cristianismo - se no pela cosmologia africana - a morte era constantemente
entendida como uma fuga bem vinda dos sofrimentos terrenos. Ela oferecia a
oportunidade de se atingir uma liberdade heternima superior em que o corpo
mortal - finalmente livre de cadeias - seria deixado de lado, enquanto a alma
recm-liberada voava para o cu, ou encontrava seu lugar no panteo dos
ancestrais. Muitas prticas forjadas com o hbito da escravido perduravam. Mas
hoje a prpria memria social da escravido tem sido reprimida, ou deixada de
lado, sendo que a tradio da lembrana dinmica fundada por ela assaltada de
todos os lados. Embora o status de vtima que a escravido confere e a identidade
de sobrevivente que ela promove sejam s vezes altamente valorizados, a memria
da escravido vista sobretudo como um estorvo. uma pele velha que tem de
ser arrancada antes de que algum possa ter a esperana de alcanar uina vida
autntica de amor racializado a si mesmo."
A msica de R. Kelly, Snoop Dogg, S.w.v., Biggie, Tupac e outros registra
estas mudanas. A fenda mais profunda entre os padres tradicionais antigos e a
biopoltica mais recente fica evidente quando aquilo que antes foram estrias de
amor transforma-se em estrias de sexo. Mesmo quando eram sistematicamente
profanos, os modos de intersubjetividade descritos e por vezes praticados em
estgios anteriores do desdobramento do rhythm and blues eram informados
pela proximidade do sagrado e pelas definies do amor espiritual que eram ali
cultivados. No precisou muito, por exemplo, para adaptar "I Had a Talk with My
God Last Night" [Tive uma Conversa com Meu Deus na Noite Passada] ao seu
equivalente profano na gravao marcante da Chess de Mitty Collier "I Had a
Talk with My Mao Last Night" [Tive uma Conversa com Meu Homem na Noite
Passada]. A espiritualidade lanou longas sombras sobre as formas emergentes
de criatividade secular e profana em que as canes de paixo eram com freqncia
tambm canes de protesto. Aqui o caso bvio de paradigma "Rcspect'' de
Aretha.
31. Shahrazad Ali, Are YouStill a Stave? (Civilized Publicatons, n.d.).
232
PAUL GILROY
Hoje em dia as velhas canes se repetem sem nenhuma contribuio criativa
adicional. A cano de Monica em 1998 sobre "Misty Blue" de Dorothy Moore,
ou a verso de Sparkle sobre "Loving You" de Minnie Riperton no tentam
acrescentar nada aos originais. A ocorrncia de uma meno parece ser uma
ltima e desesperada tentativa para se impedir que a cano seja relegada ao
papel subordinado de trilha sonora, contribuindo para a expanso do mundo da
imagem. Ojogo da verdade est atualizado e as novas regras so fixadas por meio
de uma distinta concepo ps-moderna de mortalidade, conforme estou tentado a
afirrnar, O cultivo tradicional de uma relao prxima com a presena da morte
remodelado porque a morte no mais sentida como uma transio ou uma
libertao." Dr. Dre, o produtor dos discos de Snoop, batizou a marca que ele
fundou juntamente com Suge Knight de Death Row Records [Discos Fila da Morte].
Big Punisher chama seu lbum de Capital Punishment [Pena Capital]. Seguindo
o padro estabelecido por Snoop em 1994 em sua gravao "Murder Was the
Case" [Era Caso de Assassinato] que imaginava a experincia de morrer e foi
construda como um anncio simulado de morte, The Notorious BIG e Tupac
ensaiaram ambos suas prprias sadas deste tumulto mortal. Assim, a alterao do
valor e da compreenso da morte que se desenvolveram em meio crise da AIDS,
economia das drogas e militarizao da vida social de reas urbanas
depauperadas tambm contriburam para a reformulao da esfera pblica negra
e sua historicidade:
Avidacotidianatorna-seumperptuoensaiogeral paraa morte. O quese ensaia
a efemeridade e a evonescncia das coisas que os humanos podemalcanar e os
laosqueos humanospodemtecer. Oimpactode umtal ensaiocotidianopareceser
similar quele realizado poralgumas inoculaes preventivas: se tomado diariamente,
emdosesparcialmente desintoxicadas e, portanto, no-mortferas, o veneno terrvel
parece perder seu poder. Ao contrrio, ele instiga a imunidade e a indiferena
toxinano organismoinoculado. J]
32. Isto se transmite com muita fora, sendo que seu relacionamento com a problemtica da liberdade
se esclarece em diversas f a i x a ~ do grupo Da Lench Mob de Ice Cube. Ver, por exemplo, "Capital
Punishment in America" e "Itreedom Got an A.K.", ambos de seu lbum Guerillas in the Mist
(Street Knowledge 7-92206-2).
33. Zygmunt Bauman, Mortalry, Imortality und Olha Ufe Strmeges (Polity, 1993), pp. 187-188.
Ver tambm Ernst Bloch e Theodor W. Adorno, "Something's Mssng", in Ernst Bloch, The
Utopian Function of Art and Literurure (MIT Prcss, 1998), pp. 5-8.
233
t.NIKt. t.AMI'V::' LUItUr<lS e o -as cimo ua Raa
PAUL GILROY
preciso repetir que de acordo com a biopolttica a pessoa identificada
somente em termos do corpo. O melhor que esta mudana acarreta uma
confrontao de princpio anticristo com a idia de que a vida continua aps a
morte. Esta recusa de antdotos religiosos para a morte freqentemente descrita
como niilismo." Nestas circunstncias, o desejo de ser livre liga-se de perto ao
desejo de ser visto como livre e busca de uma experincia de intensidade individual
e corporificada que contrasta nitidamente com as formas coletivas e individuais de
imortalidade estimadas em tempos passados. Assim como o soul e o reggae
constituram-se em ddivas para as culturas jovens do mundo visvel em perodos
anteriores, hoje estes estilos tornaram-se o corao de uma cultura pop globalizada
criando-se uma intensidade desconhecida de sentimentos que apontam
potencialmente para a transcendncia da raa nas culturas enlatadas de obsesso
pelo corpo e de transcendncia do corpo que existem entre consumidores
adolescentes em todo lugar.
Jean Luc Nancy enfatizou que a liberdade liga-se a uma poltica de
representao." Esta relao alcana uma significncia especial quando a "raa"
se torna a racionalidade para negar e conter a liberdade e quando a indiferena
estudada em relao morte e ao sofrimento de outros proporciona um atalho
para a notoriedade e as celebridades duradouras associadas ao domnio das gangues.
Isto se toma agora um fenmeno social em virtude da sua anti-socialidade. Como
as velhas certezas sobre os limites estabelecidos da identidade racial perderam
seu poder de convencimento, a segurana ontolgica capaz de responder a um
sentido radicalmente reduzido de valor da vida tem sido buscada no poder
naturalizante da diferena de gnero e sexo, assim como na habilidade de enganar
a morte e de matar. Sexo e gnero so experimentados - vividos conflitivamente-.
em um grau aumentado que de algum modo conota a "raa". A diferena de
gnero e os cdigos de gnero racializado oferecem um sinal especial para um
modo de autenticidade racial que to evasivo quanto desejvel. Nestas
circunstncias, a representao iterativa de gnero, de conflitos de gnero e de
sexualidades traz confiana e estabilidade para as noes essencialistas e
absolutistas de particularidade racial. Estas noes podem, tal como as estrelas
homofbicas do salo de dana de meados da dcada de 1990, exigir a morte de
todos os "batty bwoy" [homossexuais] como preo de sua reproduo com o
tempo. Eles podem, como muitos artistas do rhythm and blues, atuar em
celebraes rituais altamente estilizadas de intimidade heteros::;exual que suspendem
e transcendem a incoerncia cotidiana e a assimetria de gnero, transformando-
as em uma narrativa ordenada do ser e do vir a ser raciais. portanto necessrio
reconhecer que a centralidade de gnero para as culturas populares negras pode
ser tambm analisada como uma articulao alternativa de liberdade que associa <I
atuao autnoma com o desejo sexual e promove o exerccio simblico de podei
no domnio especial provido pela sexualidade.
Neste espao crepuscular, Bell Biv Devoe, um grupo que assumiu os tropos
do basquetebol muito mais do que qualquer outro, utilizou-se deles para produzir
um convite recatado prtica da relao anal; D.R.S. (Dirty Rotten Scoundrels
deu a simples ordem de "despir-se" s suas infelizes parceiras; e S.W.v (Ssten
with Voices) instigou seus parceiros a rumar para "Downtown" [centro da cidade
e descobrir entre as coxas delas um caminho para o seu corao:
... Voc se pergunta como voc pode fazer isto melhor
nenm fcil virar meu mundodo avesso
sua descoberta nos levar para outro lugar
nenm no h dvida nisso
Eu estive esperandopelo momento especial, antecipando todas as coisas que voei
vai me fazer
d o primeiro passo para liberar minhas emoes e pegue a estrada para o xtase
voc temde ir ao centro da cidade... provar a doura ser [) bastante...,6
Estes so temas que certamente tm precedentes na cultura popular negra
mas sua significncia tem se transformado em tempos recentes. Outros discurso
racializados que modificariam e, por conseguinte, contestariam seu statu
representativo, acabaram silenciados medida que aumentou a distncia entre'
vernculo profano e as preocupaes com o sagrado e espiritual. O enfoqu
biopoltico extingue qualquer concepo sobre o dualismo de mente/corpo e tennin
com as aspiraes modernistas em matria de ascenso racial que antes s
expressavam mediante a linguagem da cidadania pblico-poltica. O corpo
movimento na quadra de basquete, esforando-se contra o maquinrio da academu
36. S,W.V. !t's About Time (RCA 07863 66074-2, 1992). Ver tambm S.W.v.. TfJe Remexes (RC
07863-66401-2,1994).
--_._----
34. Nas, "Lifc's a Bitch'', doCD Illmatic (Colmbia, CK 57684, 1994).
35, Jean LucNancy, The Experience of Freedom (Stanford University Press, 1993).
234
235
ENTRE CAMPOS ,. Naes, cutturas e o Fascnio da Raa
no volante de urncarro esportivo, entre os lenis, e finalmente depositado e ornado
com vestes espalhafatosas de grife sobre a lpide morturia agora tudo o que
resta. O comovente e perturbador "Suicidal Thoughts" [Pensamentos Suicidas] de
The Notorious Big apresenta a deciso de tirar a vida de si mesmo como o pice
dessas terrveis condies.
NIILISMO E PSEUDOLIBERDADE
Conforme j disse, o tema da liberdade continua importante por se relacionar
diretamente aos debates contemporneos sobre as conseqncias anti-sociais do
niilismo negro." Interpretaes influentes a respeito da poltica negra
contempornea enfatizaram a falta de sentido, de amor e de esperana na vida
metropolitana negra, explicando que a crise tica crnica que possivelmente est
na origem disso tudo gera ainda outros sintomas de misria negra: homofobia,
misoginia, anti-semirismo e nacionalismos fundamentalistas que tm se afirmado
agora nas culturas polticas negras. O poder corrosivo da comunidade exercido
por este vemacular deve-se a uma variedade de mecanismos causais
As vezes ele visto como uma capitulao ao eu-ismo e ao agora-
rsmo, os valores de mercado - individualismo, insensibilidade e indiferena pelos
outros - que dominam o mundo empresarial majoritrio e suas mercadorias de teor
popular e cultural. Outras vezes ele tem sido interpretado como um conjunto de
hbitos "tnicos" peculiares aos negros. Seja como uma resposta mecanicista ao
racismo e privao material ou como um trao "tnico" mais criativo, esse poder
tem se vinculado com rapidez aos padres de organizao domstica, parentesco
e comunidade que supostamente distinguem a vida social negra. Por fim, ele
visto como uma caracterstica estrutural do capitalismo desindustrializado que no
mais da mo-de-obra viva de comunidades negras fraturadas
terminalmente e que esto agora margem da prtica em curso de acumulao
flexvel e podem considerar desprezveis as oportunidades econmicas limitadas
oferecidas a elas pelo emprego "neo-escravo" numa casta servil, insegura e mal
paga de trabalhadores domsticos, auxiliares de enfermagem, faxineiras,
entregadores, mensageiros, serventes e guardas. A segmentao e a casualizao
37. Comei West, "Nihilisrn in Black Amrica", Race Maltas (Beacon Press, 1993)' ver tamb
Ishmae1 Reed "A'" D' L d" . ' m
, nmg rrty auu ry , no livro de mesmo nome (Addison-Wesley, 1993)_
236
PAUL GILROY I
do emprego, da sade e da habitao so os fundamentos que apoiaram a destruio
da ordem cvica das reas pobres urbanas.
O conceito de uma subclasse socialmente excluda intervm nesses diferentes
relatos do niilismo negro. Cada uma dessas explicaes oferece uma semente
racional diminuta contida em uma imensa casca mstica, mas elas no so
satisfatrias mesmo quando consideradas em conjunto. O nexo da conscincia e
do comportamento que reduzido ao termo pejorativo "niilismo" associa-se com
representaes idiomticas de liberdade. Seus principais gneros e estilos
contemporneos so a propriedade, o sexo e os meios de violncia. Desta
perspectiva, o "niilismo" deixa de ser anti-social e toma-se social no sentido bvio
do termo: ele gera a comunidade e define as fronteiras fortificadas da particularidade
racial.
Mais uma vez, a memria sedimentada da escravido proporciona o ponto
de partida para a compreenso do desenvolvimento deste padro vernacular. Ela
direciona a ateno para o simbolismo complexo de riqueza e status na cultura
popular negra. A cultura visual de hip-hop tomou-se rapidamente o piv da
transformao alqumica das algemas de feno em correntes de ouro." Racializadas
por MI'. T, cujas incurses audaciosas continuam vivas no mundo atemporal da TV
a cabo, as correntes de ouro externalizaram a mudana de preo da fora de
trabalho do escravo (assalariado) - calculada com base no valor da troca. O ouro
das correntes expressou os limites da economia monetria onde elas circulavam,
38. O ator Mr. T antecipou as opinies de uma gerao de msicos de hlp-hop de velha guarda ao dar
em 1985 esta explicao sobre seu gosto espalhafatoso por jias:
As correntes de ouro so um smbolo que me traz lembrana os meus grandes ancestrais
africanos, que foram trazidos aqui como escravos com correntes de ferro nos seus tornozelos,
seus pulsos, seus pescoos e s vezes at nas suas cinturas. Eu transformei minhas em
ouro, portanto declaro o seguinte: o falo de eu usar correntes de ouro em vez de ferro e porque
ainda sou um escravo, s que a etiqueta com o meu preo est mais cara agora. Eu ainda sou
comprado e vendido pelos poderes que existem nesta sociedade, pessoas vez
elas me pagam por encomenda, milhes e milhes de dlares pelos meus servios. Eu eXiJO e eles
me pagam... Sim, eu ainda sou um escravo nesta sociedade, mas eu ainda sou livre por vontade de
Deus. "Como que voc ainda um escravo Mr. T?" Veja bem, a nica coisa que ainda interessa
a esta sociedade o dinheiro. E a nica coisa que ela teme e respeita mais dinheiro.
Mr. T, An Autobiography by M,: T (W.H. Allen, 1985), p. 4. Este relato da conexo entre a
escravido c a identidade vincula a autonomia pessoal com os smbolos de riqueza e a memria
do terror. A condio da escravido persiste, mas mudada por graa divina e pela prpria
capacidade mundana de se deixar empregar por outros.
237
ENTRE CAMPOS .. Naes. Culturas e o Fascnio da Raa
mas que tambm eram capazes de transcender - especialmente em tempos de
crise. A humanidade livre, anteriormente sob a guarda de Deus, poderia ser agora
conduzida em exibies de riqueza que excediam em muito o valor de uma pessoa
- de um corpo. O mesmo tipo de ostentao pode ser detectado no apetite por
carros como smbolos de status, riqueza e poder masculino, demonstrado por alguns
msicos de hlp-hop contemporneos:
Dre gaba-se de uma coteo de carros: um Chevy Blazer branco, um Benz 300seg
conversvel, uma BMW 735, dois 64 e um Nissan Pathfinder ("minha me passou a
mo no meu Pathfinder, ela como minha irm, parece jovem. Ela est se esbaldando
com esta merda minha, ento acho que tenho apenas cinco carros".) ..19
Para darmos incio a um exame das formas que o relacionamento entre as
liberdades cvica e pessoal podem assumir na idade ps-liberal, preciso cultivar a
habilidade de desvencilhar o ldico do programtico e descobrir quaisquer liames
poltico.. s entre eles. possvel perceber que os problemas apontados nestas tentativas
de se ajustar liberdade nasceram com a escravido, mas as liberdades cvicas do
Ocidente moderno que constituem o objeto privilegiado destas indagaes no
eram antitticas escravido e outras formas de servido legal e legtima.
Os efeitos duradouros da escravido so mais evidentes nos desejos
constantemente declarados de se libertar da servido do trabalho e da lei injusta e
opressiva. Eles tambm podem ser sentidos na identificao da liberdade com a
morte que caracteriza em profundidade algumas verses do cristianismo negro e
adiam a emancipao e a possibilidade de redeno para um mundo futuro melhor.
Equipados, entre outras coisas, com os traos vivos de uma ontcteologa africana,
os escravos do hemisfrio ocidental no procuraram e nem anteciparam o modo
de dominao do mundo externo que havia provido os europeus com as pr-
condies essenciais para o desenvolvimento da conscincia da liberdade. O sistema
da grande fazenda escravista fez com que aquele modo de dominao da natureza
se tornasse parte da experincia de ausncia de liberdade vivenciada pelos
escravos. Eles resistiram a isso juntamente com suas noes correspondentes de
propriedade, tempo e causalidade. O resultado final deste processo foi bem descrito
por Murray Bookchin:
39. dream harnpton, "G down'', The Source (setembro de 1993), P. 68.
238
I
I'AUL lllLKUY
Dominao e liberdade tornaram-se termos intercambiveis em um projeto comum
para subjugar a natureza e a humanidade -cada um dOH quais usado como desculpa
para validar o controle de um pelo outro. O raciocnio envolvido nisso estritamente
circular. Amquina no s fugiu sem o motorista, mas o motorista tornou-se uma
mera parte da maquina."
Como o processo civilizatrio era muito dependente da institucionalizao
de seu trabalho no-livre, os escravos consideravam-no" com ceticismo e suas
pretenses ticas com extrema suspeita. Suas reflexes hermenuticas
fundamentaram uma cultura vernacular que pressupunha a possibilidade de que a
liberdade deveria ser buscada por fora das regras, cdigos e expectativas desta
civilizao eminentemente codificada em cores. A transgresso destes cdigos
era um sinal de que a liberdade era ento reivindicada. Ela apresentava a
possibilidade de uma (anti)poltica animada pelo desejo de violar- uma negao da
autoridade injusta, opressiva e, portanto, ilegtima. Ao romper com estas regras
mediante pequenos atas, porm ritualizados, foi possvel desfigurar o asseado edifcio
da supremacia branca que protegia liberdades enodoadas e, portanto, inautnticas.
As culturas de insubordinao percebiam as liberdades mais substantivas e
valorosas como aquelas capazes de seguir imperativos morais em circunstncias
restritas. Elas foram elaboradas atravs dos meios da msica e da dana, assim
como atravs da escrita. A msica expressou e confirmou a no-liberdade enquanto
evolua para padres complexos que apontavam para alm da misria e em direo
reciprocidade, prefigurando a democracia ainda por vir em suas formas antifnicas.
A dana refinou o exerccio do poder autnomo do corpo ao reinvindicar seu
retomo de uma situao de soberania absoluta do trabalho. Ela produziu a hierarquia
alternativa "natura}" - totalmente antittica ordem requerida pelas instituies
da supremacia branca - que constitui arualmente a base das culturas esportivas
negras, tendo lanado o super-humano Michael Jordan como um personagem
escravizado de desenho animado, assim como muita msica negra feita para ser
nada mais do que um mero passatempo para acompanhar a autodisciplina ps-
modema necessria malhao fsica.
40. Murray Bookchin, The Ecology Df Freedom: The Emergence and Dissolution 01 Herarch
(Cheshre Books, 1982), p. 272.
41. Frederick Douglass, My BOI/Jage My Freedom (Miller, Orton and Mulligan, 1855), p. 50.
239
tl'llKt LAI"lI'U::> vurruras e o -ascuuc aa ae
SEGUINDO E FAREJANDO POR A
Eles podem estar ligados por suas aparies em desenho animado e por um
entusiasmo tnico com o jogo de bola, mas a super-humanidade de Jordan e a
fraternidade herica que tem nele o homem dos msculos salientes representam o
oposto exato de Snoop Dogg, cuja infra-humanidade o induziu a se apresentar com
uma cara de cachorro, como algum menos que humano. melhor deixar de lado
a questo de se a histrica marca registrada oral" 1-8-7 em um policial a paisana",
que anunciou sua chegada na trilha sonora de Deep Cover, poderia ser simplesmente
uma reafirmao idiomtica de algumas ansiedades modernistas muito bem
conhecidas sobre os limites da atuao existencial, da autonomia e, em particular,
da subjetividade em termos da relao entre fazer a si mesmo e tirar deliberadamente
a vida de outro."
A msica e o rap de Snoop continuam com sua fidelidade canina s formas
antifnicas que ligam os estilos negros do Novo Mundo a seus antecedentes
africanos. A esfera pblica em declnio configura-se em termos negativos, porm,
no niilfsticos, mas ainda quase to reconhecvel quanto uma transcodificao
ps-tradicional da congregao crist negra. Os ensinamentos de Snoop s suas
audincias - "Se voc no d a mnima como eu no dou a mnima, acenem com
esses seus dedos filhos da puta para cima" - no esto muito distantes dos gritos
dos msicos de rap da velha guarda, cujas ambies cruzadas por cima da linha
de cor exigiam deles que xingassem menos do que ele o faz, ou mesmo dos
pregadores que buscavam gestos de solidariedade similares de suas congregaes."
42. Ver June Jordan, "Beyond Apocalypse Now'', in Civil Wars (Beacou Press, 1981), emespecial
p. 171; Robert C. Solomon, From Rationalism to Existentalsm: The Existemialists and Ther
Nineteenth Century Backgrounds (Harvester, 1972), captulo 7. Ver tambm a discusso de
L 'Estrangerde Albert Camus emCulture and Imperialism deEdward Said (Chatto andWindus,
1993).
43. Emseu relato sobre as apresentaes recentes dele emLondres, Hip-Hop Connection. no. 14
(1995), p. 14, observou estadinmica emao: "svezes estaexibio parecia-se com um jogo
de ditos de Snoop.."Levantem as mos paracima', ele gritava e a audincia obedecia com
prontido. Eles demonstravamuma estranha satisfao. No ocorria aeles queoacompanhamento
instrumental deDoggystyJe idealmente apropriado a um concerto aovivo. Aproduo musical
de Dre significa que a aruao de Snoop deveria incluir msicos, e no umDAT barato e
impessoal. No incomodados porestapatente omisso, osTas cantavam avidamente seguindo
a arenga casual de Snoop". Ver tambm Walter F. Pins, Jr., Otd Ship ofZion: The Afro-Baptst
Ritual in the African Daspora (Oxford University Press, 1993).
,
PAULGILROY
De qualquer forma esses gestos impem a prioridade do momento enunciativo, do
que se est dizendo sobre o dito. Devemos tambm nos lembrar que de acordo
com este vernculo, "dog'' [cachorro] tanto um verbo quanto um substantivo
[em ingls].
O encarte do lbum de Snoop, Doggy Style, foi impresso em papel reciclvel.
Ele o usou para fazer agradecimentos calorosos Igreja Batista da Comunidade
Golgotha (possivelmente onde a sua carreira de msico comeou como maestro
de coro e pianista), alm de outras pessoas. O lado G do lbum de Snoop inicia-se
com a faixa que ainda a mais conhecida dele. O ttulo dela formado por duas
questes fundamentais que surgiram repetidamente, tal como gmeos no corao
de um dilogo histrico que reclama a concluso das indagaes ontolgicas a que
se dedicaram os escravos recm libertos enquanto lutavam para definir e esclarecer
os limites de seu novo status como indivduos livres e modernos: "QUEM SOU
EU (QUAL O MEU NOME)?"
Snoop declarou sabiamente que seu trabalho no tem nenhum significado
poltico. Quando ele pressionado a se posicionar nessa ordem restrita, suas
opinies convencionais ao extremo esto bem longe daquelas que pudessem ser
chamadas razoavelmente de niilfsticas:
Quanto a eu ser poltico, a nica coisa que posso dizer que os EUA filho da puta
pode comear a dar dinheiro para o bairro, abrindo oportunidades e iniciando
negcios, pode fazer alguma coisa para que os negros no queiram matar-se uns
aos outros. D a eles algum tipo de emprego e finanas, porque a matana no
ocorre por amor ou por dinheiro. Eles esto matando e enganando uns aos outros
porquc no h nenhuma op0i1unidade. Enquanto for negro com negro, ou negro
com marrom, est bem - eles no gostam de negro com branco. Eles mandam os
guardas nacionais, assim como quando ns estouramos a bunda deles cm 29 de
abrilde 1992,as forasarmadase oexrcitofilhodaputacommetralhadoras cnonnes
- por causa de negros que estavam roubando."
O desenho atrevido na capa de Doggy Style apresentava Snoop como um
cachorro de estrias em quadrinho. Isto no nos trouxe um guia mais confivel
para o suposto niilismo e outras qualidades anti-sociais de seu trabalho. Precisamos
considerar por que um jovem afro-americano escolheria - neste momento -
apresentar a si mesmo para o mundo com as feies e com a identidade de um
44. Hip-Hop Connection, 62(abril de 1994), p. 31.
241
tN I Kt I.AMI'U:::l naces, vurruras e o r-ascrme na Kaa
PAUL GILROY I
cachorro." Como que a mscara de cachorro, manipulada por ele, porm, no
inventada por 'ele, e que ele usou com tanta criatividade, facilitou a sua celebridade
por cima da linha de cor? Ser que ele est com isso situando e testando os limites
de uma humanidade desracializada, ou criando uma nova relao sustentvel com
a natureza interior e exterior? Ser que o caador de xoxotas, a persona de um
cachorro muitssimo astuto e apanhador de cachorros, procura simplesmente fazer
da misria e do insulto a virtude, num processo familiar de inverso semitica,
capaz de transformar xingamentos em palavras de louvor, de revalorizar a palavra
"Nigger" [corruptela de Negro] e de fazer com que o termo "cachorro" se torne
uma expresso de afeto? Haver um sentido em que chamar a si mesmo de
"cachorro" expresse uma avaliao acurada do status social de homens jovens e
negros? Que crtica maliciosa sobre o significado da infra-humanidade negra se
expressa atravs do movimento entre corpos - entre identidades de Snoop?
Um cachorro no uma raposa, nem um leo, um coelho, ou um macaco
gesticulador. Snoop no um cachorro. A sua postura de imprimir a mscara do
Outro indiferenciado e racializado com feies caninas enigmticas revela algo
sobre o funcionamento da supremacia branca e das culturas de compensao que
reagem a ela. Isto pode ser lido como um gesto poltico e, como acredito, moral. A
escolha em ser um cachorro reles e sujo significa a valorizao do infra-humano
ao invs da hiper-humanidade promovida atravs da biopoltica centrada no corpo
e suas inscries visuais na sade, no esporte, na boa forma e nas indstrias de
lazer. Deixaramos escapar o ponto principal, caso enfatizssemos em demasia
que o cachorro um sinal do status de vtima de Snoop, assim como de seus
hbitos sexuais, ou que ele s vezes requer recursos tecnocientficos de uma arma
de fogo antes de poder interagir em termos iguais com humanos reais, ou seja,
brancos. Ao optar em ser visto como um cachorro, ele recusa a identificao com
o corpo masculino aperfeioado e invulnervel que se tornou o padro corrente da
cultura popular negra cimentando a ligao perigosa entre sade corporal e pureza
racial, dissolvendo a linha divisria entre cantores e atletas, e produzindo fenmenos
estranhos como o estrelato de Dennis Rodman, a apropriao erotizada da
masculinidade divina de Michael Jordan por R. Kelly e a curta carreira como
cantor e rapper de Shaquille O'Neal. A caracterstica "mrfica'' de Snoop entre o
45. Edmund Leach, "Anthropological Aspects ofLanguage: Animal Categorias and Verbal Abuse",in
E,H. Lenneberg, org., New Drecticms in lhe Study of Language(MIT Press, 1964), pp. 23-63,
242
humano e o canino exibe esses elementos de identidade que no se reduzem
estrutura humana de seu antigo dono, o pai-cachorro "Calvin Broadus", com uma
estatura del,93m. Deixa-se algo para trs quando se representa aquela operao
somtica. A metamorfose exige que nos confrontemos com as aptides reflexivas
de Snoop. Seu retrato estilizado de um ser bandido bem intencionado - protico,
que muda de forma, e mltiplo - provavelmente menos significativo do que a
fora antiburguesa, vulgar e ntegra do vernculo negro que rasteja em algum
lugar atrs dele." Sua personalidade nfima, suja e animalesca conduz a ateno
crtica s zonas difceis, onde algumas pessoas despencam pelas rachaduras do
edifcio moral kantiano para o fundo do poo ardente da nfra-humanidade.
Estes argumentos tomaram-se questes urgentes nas sociedades capitalistas
de consumo, onde as coisas assumem regularmente as caractersticas sociais das
pessoas e as pessoas podem tomar-se coisas para todas os propsitos e intenes.
Tanto Levinas comoYi Fu Tuan nos lembraram que o destino e o papel dos animais
podem ser bem diferentes." Apesar de eles poderem ser agentes e at mesmo
ser detentores de direitos, os animais no so coisas e nem pessoas." Para sublinhar
este ponto, digamos que o destino moderno deles tem estado muito ligado ao
desenvolvimento da racial agia sistemtica. A considerao deste vnculo poderia
at mesmo contribuir para a restaurao de uma humanidade perdida. Levinas
recontou com muita propriedade instrutiva a estria de Bobby, o cachorro errante,
"o ltimo kantiano na Alemanha", que lhe trazia conforto no campo nazista para
prisioneiros de guerra judeus, onde ele e seus camaradas haviam sido "despidos de
sua pele humana", tornando-se "subumanos, uma gangue de macacos". A inter-
espcie de Snoop, com sua capacidade de mudar de forma, desempenha um servio
semelhante. Ele tambm apresenta um caso em que
no se pode recusar a face de um animal. por meio da face que se entende um
cachorro, por exemplo. Contudo, a prioridade aqui no se encontra no animal, mas
sim na face humana... o fenmeno da face no est em sua forma mais pura no
46. Peter Stallybrass e Allon White, The Politics and Poecs of Tronsgresson (Methuen, 1986).
47. Emmanuel Levinas, "The Name of a Dog, or Natural Rights", in DifficlIltFreedom: Essays on
Judosm (Athlone, 1990); Yi Fu Tuan, Dominance and AjJection: The Making uf Pets (Yale
tjnversity Press, 1984); ver tambm Paul W. Taylor, Respect for Nature: A Theory of
Envronmental Ethics (Princeton Unlversity Press, 1986).
48. Hilda Kean, Animal Rights: Politicai and Social Changein Britatn sina 1800 (Reaktion Books,
1998).
243
I ENTRE CAMPOS :: Naes, Culturas e o Fascnio da Raa I
cachorro. N? cachorro, no h outros fenmenos. Por exemplo, a fora da
natureza vitalidade pura. E isto que mais caracteriza o cachorro. Mas, ele tambm
tem uma face."
A segunda metade de Doggy Style se abre com um cenrio de banheiro
que confere aos procedimentos um momento tradicional de formatao do
"privado". uma reverso a uma era anterior durante a odissia do rhythm and
blues, quando o discurso de autenticidade racial clamava pela remoo da roupa
em vez da troca de pele humana por plo canino. Este pequeno drama apresenta
Snoop conversando com uma namorada. FJe se ressente da intruso do mundo
pblico em seu espao de intimidade. A conversa deles no faz meno alma,
mas este o lao entre eles. Eles se atm firmemente ao roteiro refinado em
centenas de discos de soul, do tipo "desligue as luzes e acenda uma vela". No
entanto, seus movimentos no se legitimam por referncias a qualquer noo de
amor. O cachorro e a cadela pertencem um ao outro. Eles so um casal, mas sua
associao no produz a cura sexual. No h cura no encontro deles porque o
poder do sexo no est em funcionamento aqui como um meio para naturalizar a
diferena racial. Tambm no se celebra a unio infeliz da sade corporal e da
pureza racial. Nesta banheira, a limpeza no se situa ao lado da religiosidade,
embora a sensao de depresso possa estar perto dela. O sexo rstico e bestial
praticado por eles no tem a ver com autenticidade, no oferece um momento de
redeno comunal e nem algum meio privado para estabilizar a personalidade racial
reconstruda c masculina ou feminina. O trabalho de Snoop vai alm do apagamento
masculinista da atuao sexual das mulheres negras que ele, sem dvida, reprime. 50
Estas imagens circulam em uma conversa pblica vulgar e insubordinada
sobre sexo e intimidade, poder, falta de poder e prazer corporal que pode ser
reconstruda mesmo com os fragmentos da comunicao antifnica que tm sido
capturados na forma de mercadoria e deste modo circulado em termos
multinacionais. Quero terminar este captulo sugerindo que o significado tico e
poltico da afirmao da negritude de Snoop, mascarada de cachorro, tem ainda
um ltimo aspecto importante. Seu questionamento simultneo da humanidade e
49"TIPd - .,
. ie ara.ox An Interview with Emmanuel Levinas", captulo 11 em Robert
e David Wood, The Provocation ojLevinas (Routledge, 1988), p. 168.
50. E til Doggy Sryle com a misoginia irresrrua de DRS e outros porta-vozes do
gangsrensrro.
244 I
,
,
I PAUL GILROY I
da proximidade pode ser usado no s para reinterpretar o que passa como
"niilismo", mas para construir um argumento sobre o valor positivo da
intersubjetividade nas culturas polticas negras que esto agora to centradas no
sujeito at chegar ao solipsismo. Neste sentido, o cachorro de Snoop pode ajudar a
farejar uma rota de fuga do impasse corrente quanto a pensar sobre a identidade
racializada. Ao contra-argumentar queles que recusariam qualquer significado
filosfico e metafsico cultura popular negra, podemos pr em foco a eta-potica
contida na conclamao de Snoop para "fazer isto no estilo canino", indagando as
razes por que os indivduos deveriam se reconhecer como sujeitos de uma
sexualidade enlouquecida e perguntando sobre o prmio que esta conversa sobre
sexo oferece em matria de ligao e proximidade moral com o outro.
Sem querer incluir algumas notas de rodap "tnicas" e esotricas na histria
do sujeito desejoso, gostaria de tentar situar o cachorro de Snoop e a cadeia de
equivalncias na qual ele se insere em algum lugar na genealogia das tecnologias
da personalidade livre negra. O erotismo radicalmente alienado ao qual Snoop e
seus pares identificados como ces dirigem nossa ateno poderia com uma certa
perversidade contribuir com alguma base tica proveitosa para a esfera pblica
negra alvitada. Isto uma confirmao de que precisamos falar mais e no menos
sobre sexo. A "solido dual" transmitida e celebrada de acordo com o trapo popular
de fazer isto no estilo canino no tinha a ver com uma mutualidade ingnua ou
buclica. Com isso rompe-se a estrutura monadolgica que tem se institudo sob a
disciplina severa da autenticidade racial, propondo-se um outro modo de intimidade
que talvez possa ajudar a recriar uma ligao entre posturas morais e metforas
vernaculares do amor ertico mundano. Uma periodizao da modernidade
subalterna que abrange esta possibilidade estabelece-se com o movimento que vai
das "alegorias domsticas do desejo poltico?" s alegorias polticas do desejo
privado. Talvez esta conversa sobre sexo possa tambm reabilitar as questes
prematuras de responsabilidade intersubjetiva c de prestao de contas que tm
sido expulsas da comunidade interpretativa ao longo do reinado do absolutismo
tnico e de seus sinais corporais.
A socialidade estabelecida com a conversa sobre sexo culmina com um
convite para reconhecer o que Zygmunt Bauman - para citar Levinas mais uma
51. Claudia Tale, Dumesric Allegories af Politica! Desire (Oxford Ijniversity Press, 1992), ent
especial captulos 3 e 7.
245 I
ENTRE CAMPOS :: Naes, CuLturas e o Fascnio da Raa
vez - descreve como o espao pr-ontolgico da tica.52 Neste cenrio podemos
chamar a isso de um ser para o outro, ou mesmo de um no-ser intencional que
existe antes da metafsica racial que domina atualmente o conservadorismo
revolucionrio do hip-hop. Este ncleo tico foi central para as culturas musicais
do Novo Mundo medida que elas adaptaram os padres sagrados s exigncias
seculares. Ele foi primeiro subvalorizado e depois sacrificado. Snoop, R. Kel1y,
S.W.v., Usher, Li!' Kim, Foxy Brown e o resto da turma j esto fazendo a sua
parte na revitalizao daquele ncleo tico. Minha preocupao que o
conservadorismo revolucionrio que domina o hip-hop possa ter pouca pacincia
comeles. O entusiasmo do conservadorismo revolucionrio pelo mercado significa
que as conquistas comerciais destes artistas sero respeitadas. No entanto, a
impureza e a profanidade no podem ser toleradas ao longo prazo por no
contriburem em nada com o herosmo requerido pela reconstruo racial. Pessoas
autoritrias e censores podem tambm jogar a carta da autenticidade.
Conservadorismo revolucionrio: esta formulao nos leva imediatamente aos limites
de nosso vocabulrio poltico disponvel. H algo explicitamente revolucionrio na
apresentao da violncia como o princpio-chave da interao social e poltica c
talvez tambm nos dios da democracia, do academicismo, da decadncia, tepidez,
fraqueza e suavidade em geral que tm sido ensaiados com regularidade. O
conservadorismo assinalado em alto e bom som na rigidez sem alegria dos papis
de gnero que so definidos em uma abordagem absolutista tanto em termos de
particularidade tica como de particularidade racial e, sobretudo, numa apresentao
sombria da humanidade negra composta de criaturas limitadas que requerem
tradio, pedagogia e organizao. Isto parece caminhar de mos dadas com o
medo fascista e o desprezo das massas. Ice Cube narrou esta conversa reveladora
com seu antigo mentor, o Ministro Louis Farrakhan:
Ele me disse, as pessoas so mentalmente crianas. Elas so viciadas em sexo e
violncia. Ento se voc tiver umremdiopara dar a elas, misture-o comumpouco
de refrigerante para que elas bebamos dois e no lhes seja difcil de digerir."
importante lembrar que os perigos derivados da fuso da biopolftica e do
conservadorismo revolucionrio no se encontram somente no bp-hop. A cultura
52. Zygmunt Bauman, Postmodem Ethics (Blackwell, 1993), pp. 92-98.
53. Ice Cube, entrevistado por Ekow Eshun em The Face, no. 65 (fevereiro de 1994l. p. 91.
246
PAUL GIlROY
popular negra representa apenas um futor _. embora seja um fator importante e
influente - em um equilbrio de foras mais abrangentes. Contudo, o contlito entre
os conservadores revolucionrios e outras possibilidades mais democrticas e
emancipatrias j l bem visvel. A cultura popular negra guiada pelo mercado
tem tornado a esttica poltica em geral uma pr-condio para este falso desafio
do marketng. E agora, no mais o comunismo que responde enfaticamente a
este grave perigo ao imaginar que pode politizar a arte, mas em vez disso uma
prtica intelectual insurgente que reage a estes riscos fascistas, revelando a
extenso com que a arte popular j tem sido politizada de maneiras imprevistas.
247
6
As TIRANIAS
DO UNANIMISMO
Eu l todos os relatos do movimento fascista que caram em minhas mos, e pgina
aps pgina, encontrei e reconheci padres emocionais que me so familiares. O
que me surpreendeu com uma fora especial foi li preocupao nazista com a
construo de uma sociedade em que existiria entre todas as pessoas (o povo
alemo, claro!) uma solidariedade de ideais, uma circulao contnua de crenas,
noes e suposies fundamentais. Eu no estou falando da idia popular de
arregimentar o pensamento das pessoas; estou falando das suposies implcitas,
quase inconscientes ou pr-conscientes e os ideais em relao aos quais naes e
raas inteiras agem e vivem.
RICHARDWRIGHr
Quanto mais estreito for o alcance de ao de uma comunidade formada por uma
personalidade coletiva, mais destrutiva se torna a experincia do sentimento fraternal.
Forasteiros, desconhecidos, diferentes tomam-se criaturas para serem afastadas;
os traos de personalidade que a comunidade compartilha tomam-se cada vez mais
exclusivos; o prprio ato de compartilhar torna-se cada vez mais centrado emdecises
sobre quem pode ou no pode pertencer... A fraternidade tornou-se uma empatia
para um selero grupo de pessoas aliada rejeio daqueles que no fazem parte do
crculo local. Esta rejeio cria a vontade de autonomia emrelao ao mundo exterior,
de que ele o deixe a ss, em vez de exigir que o mundo exterior se transforme..
Fragmentao e diviso a prpria lgica desta fraternidade, enquanto os grupos
de pessoas que pertencem realmente tomam-se cada vez menores. uma verso de
fraternidade que leva ao fratricdio.
RICHARDSENNETT
ESTE um perodo especialmente importante nas vidas e conscincias dos
povos afro-descendentes de pases superdesenvolvidos. Suas rrajetrias pela
modernidade alcanaram em tempos recentes um estgio significativo, enquanto a
I ENTRE CAMPOS Naes, CuLturas e o Fascnio da Raa I
luta da frica contra a dominao colonial, que definiu tantas aspiraes polticas
no perodo ps-escravido, chegou ao seu desfecho. Os pases africanos so ainda
explorados e excludos, mas mudou o modo de sua marginalizao. Os padres
distintivos do imperialismo do sculo XIX regrediram. Novas batalhas sobre sade,
tecnologia, ecologia, e em especial a dvida emergiram para expandir e adaptar
nossa compreenso dos conflitos polticos coloniais e qui ps-coloniais. Os pases
mais ricos do mundo permanecem profundamente divididos a respeito do
cancelamento das dvidas contradas pelos governos africanos.
Neste perodo nominalmente ps-colonial, o desejo de liberdade, que foi por
um longo tempo o centro do imaginrio poltico negro moderno, deve dar uma
pausa e refletir seriamente ao se confrontar com estas simples questes
enganadoras: "liberdade em relao a qu?" "liberdade para realizar o qu?" A
emancipao da frica do Sul do domnio criminoso do Apartheid, embora ela
possa ser incompleta, oferece uma boa oportunidade para reconsiderar a relao
mais ampla entre a dispora de Novo Mundo da frica e o futuro da frica. Esta
reflexo envolve ponderar sobre as polticas de descolonizao numa era sem
colnias, e buscar a possibilidade de uma conscincia anti-imperialista numa era
sem imprios triunfantes organizados ao longo das linhas audaciosas e racistas do
sculo XIX. Ela confronta os limites histricos e filosficos da idia de libertao e
promove uma reavaliao daquelas noes modernas fundamentais de liberdade e
revoluo.
Alinguagem da revoluo pode at persistir, mas nestes dias mais provvel
que se deixe de lado as complexidades da transformao societria em geral e se
promova uma virada "interior" ao estilo Nova Era. Esta orientao oportuna de
alguma maneira bem diferente do processo histrico de posse de si mesmo que
James Brown em plena era do Poder Negro denominou notoriamente de uma
"uma revoluo da mente". Vimos que esta revoluo acarreta uma compreenso
transfonnadado sujeito racial articulado exclusivamente por intermdio do corpo e
de seu poder imaginrio para determinar o destino social humano. Esta revoluo,
se mesmo revoluo, um projeto biopolftico que no somente produz novas
verdades de senso-comum sobre a "raa", mas ao faz-lo, fixa a mente e o corpo
num relacionamento distintivo de modo que tanto o gerenciamentc e () treinamento
do segundo transforma-se na chave para regular o primeiro.
O genocdio em Ruanda e os conflitos contnuos no Congo, Burande outros
lu?ares so apenas os mais notveis eventos recentes que imburam as indagaes
feitas pelos negros da dispora em relao ao status da diferena, solidariedade,
250 I
I t"t\u" .,u""Ul
e democracia raciais de uma inquietao mais profunda sobre os limites da
particularidade racializada. preciso lembrar aqui que as pessoas condenadas
pela primeira vez pelo crime de genocdio foram os africanos Jean-Paul Akayesu
e Jean Kambamba. Isto no deveria obscurecer o fato de que o tribalismo coloca-
se de um modo muito ambguo em relao s idias modernas de "raa", I apesar
de ele ter sido de fato inventado em vez de ter sido transmitido perfeitamente
desde o passado pr-colonial, afirmando-se como uma fora poderosa suprema
para a solidariedade "tnica" e a diviso sectria.
Para complicar ainda mais o assunto, as divises polticas e ideolgicas
estabelecidas nos primeiros tempos tornam-se embaadas. Os lderes negros
fantoches de Bopbutatswana, um pseudoEstado do Apartheid, convocaram
desastrosamente a organizao defensora da supremacia branca, a Afrikaner
Weerstandsbeweging (AWB), para proteg-los, uma vez que a despeito de suas
diferenas polticas, eles se associavam por cima da linha da cor por fora de seus
investimentos fascistas em mitologias de masculinidade, na fico da pureza e
num dio comum pela diluio de sua sagrada especificidade. J em paragens
menos distantes, os idelogos strasseritas que foram os primeiros a forjar uma
"terceira posio" para a neofascista Frente Nacional Britnica em fins dos anos
1980, apresentaram Louis Farrakhan emsuas publicaes como "um Deus enviado
a todas as raas e culturas", distriburam folhetos em apoio sua Nao do Isl, e
visitaram sua Mesquita nmero 4 em Washington, D. C., com a inteno de estudar
seu programa antidrogas.
Por volta da mesma poca, a revista da Frente Nacional, Nationalism Toda)',
entrevistou um outro afro-americano ultranacionalista, Osris Akkebala, "uma velha
figura do Movimento Pau-Africano Internacional (MPAI)", sediado na Florida.
Ele lhes disse que a sua organizao havia investido a separao de raas de um
significado sagrado de acordo com seu status como parte da lei de Deus, e que os
membros se opunham ao casamento entre negros e brancos porque ele "resulta
em genocdio racial"." As relaes fraternais entre estes dois grupos
ultranacionalistas pareciam continuar intactas, dez anos mais tarde, quando Akkebala
reapareceu na Gr-Bretanha. Desta vez, ele serviu como testemunha de defesa
J. Edith Sanders, "Thc Hamiric Hypothesis: Its Orgns and Functions in Time Perspective", Iournal
of African Hstory, 10 (1969), pp- 524-526.
2. "A Callro Arms, a Callto Sacnfice", Nationalism Today (sem data).
I 251
ENTRE l A M I ' U ~ nacces. lUlturas e o t-escmtc da Raa
no julgamento em 1998 do ativista do Partido Nacional Britnico (PNB) Nick
Griffin, o editor de The Rune. acusado de incitar o dio racial. Nessa ocasio, ele
disse ao jornal negro britnico New Nauon: "Vemos o PNB como nossos aliados
naturais. Ambos enxergamos a necessidade de preservar nossas raas distintas".'
possvel que o PNB tenha ansiado em retificar sua posio frente s sugestes
de que estaria envolvido no assassinato de Stephen Lawrence. Mas isto no
suficiente para explicar seu apoio ativo famlia de Archie O'Brien um
,
desempregado de vinte e seis anos de idade, nascido nas Bermudas, mestre de
cozinha e rastafri, a quem o PNB juntou-se numa manifestao em frente ao
Home Office [Secretaria de Negcios Internos] em setembro de 1996. O'Brien
buscava o patrocnio financeiro do governo britnico para o seu plano de emigrar e
estabelecer-se na frica, de preferncia em Gana. Entrevistado pelo lhe Guardian,
ele disse que ao contrrio de seus associados do PNB, ele no defendia um retomo
compulsrio frica para todas as pessoas negras. Conforme ele explicou: "Eu
no posso me expressar aqui. Posso somente me expressar na frica, rodeado
pelo meu prprio povo e pela natureza... Isto no para todos. Voc tem de alcanar
um certo nvel de conscincia e ser capaz de viver fora do pas antes de ir para l.
O povo negro precisa ser preparado antes de retomar para a frica".4
Estes contatos contribuem para um padro de eventos perturbadores que
aceleram ainda mais a inquietude sobre a mudana de natureza das afirmaes
que as idias modernas de "raa" podem fazer sobre um mundo em que as
solidariedades raciais no mais desfrutam de uma lealdade automtica ou prioridade
incontestvel acima de outras disputas coletivas baseadas na idade, religio, lngua,
regio, sade, gnero ou preferncia sexual. Estas preocupaes tm se tomado
ainda mais incmodas num novo contexto geopoltico em que cada vez menor a
possibilidade de se imaginar uma alternativa para o capitalismo, os mecanismos
reguladores do mercado e a lgica viciosa da racionalidade econmica. No
ainda uma questo de se os negros do mundo superdesenvolvido, a salvo
provavelmente da escassez brutal que define as reas em desenvolvimento, tero
vontade de continuar se associando com a frica. Apesar deste desenlace ainda
ser uma possibilidade distinta num mdio prazo, no presente momento mais uma
questo de como conexes tnues e preciosas poderiam ser mantidas ou
3. Ross Slater, "Revealed: rhe B. N,'s Black Buddies", New Nauon; 4 de junho de 1998.
4. The Guardian, 11 de setembro de 1996, p. 5.
252
rHUl. ''''''''UI
intensificadas no interesse dajustia econmica, da democracia poltica, do equilbrio
ecolgico e das batalhas existentes contra o poder da supremacia branca e de
outras formas de absolutismo. Nestas condies, torna-se importante examinar
como as conexes simblicas e culturais vitais entre a frica e sua dispora
moderna poderiam ser protegidas. Elas podem at se configurar em algo importante
para o futuro desenvolvimento de ambas as regies, numa poca em que o abismo
material e experiencial entre zonas superdesenvolvidase subdesenvolvidasdo planeta
tem se ampliado com o aceleramento das mudanas tecnolgicas e os novos modos
de explorao, caracterizados pelo dbito punitivo e interminvel e pelos negcios
efervescentes com detritos de alta periculosidade.'
Esta percepo de uma profunda mudana na localizao e significao da
frica para o imaginrio poltico de sua mais recente dispora tem tambm sido
registrada no momento em que comunidades negras no interior das zonas
superdesenvolvidas vivenciam tanto um grau de diferenciao interna sem
precedentes, como novos nveis de empobrecimento econmico. As reas
metropolitanas onde essas populaes tm se concentrado podem ser caracterizadas
pelo trmino daquele mundo da vida comum compartilhado no passado pelo pobre
e pelo privilegiado. Esses grupos no mais se agrupam em comunidades integradas
para alm das linhas de classe e talvez nem mais residam no mesmo espao fsico,
ou mesmo permaneam numa mesma "cultura" indiferenciada ou vivenciem o
racismo em moldes idnticos. Esta divergncia em matria de experincia e histria
negra alimentou a crise subjacente na compreenso da particularidade racial
esboada em captulos anteriores. As afirmaes cada vez mais desesperadas
sobre uma identidade racial comum e invariante no podem ser plausivelmente
projetadas por meio da idia de uma cultura comum; elas encontram de preferncia
uma expresso alternativa num retomo significativo a aspectos de uma antiga
cincia racial. A identidade, compreendida apenas como uma condio de ser o
mesmo, encontra-se outra vez alojada em propriedades especiais discernveis nos
corpos negros, sendo significada por elas. Ointeresse nas propriedades bioqumicas
da melanina e no funcionamento das formas racializadas distintas da memria tm
sido os dois mais proeminentes temas deste renascimento. Os cdigos biolgicos
do sculo XVIII tm sido trazidos de volta de um modo invertido. Impregnados de
5. Marian A. L. Miller, lhe Third World in Global Environmental Poliria (Open University Press,
1995).
253
_... n __..... __ .... '" U I\"a
temas ocultos e da Nova Era, eles tm sido dispostos de modo a produzir aparies
instantneas, vagas e tantlicas de uma superioridade negra redentora e
compensatria. Estes tropos fazem parte de uma nova potica racial poderosa,
mas esta no tem sido suficiente para concluir um procedimento cosmtico capaz
de esconder as cicatrizes de uma diviso intracomunal que so visveis atravs de
lentes econmicas, alm de serem confirmadas pelas disputas em tomo dos atributos
morais, comportamentais e carnais da negritude em vez de seus atributos corporais.
Os temores muito difundidos sobre a decadncia, a misoginia e o niilismo da
devassido, o gangsta rap, o booty rap, e a vulgaridade subversiva da dana de
salo jamaicana (que agora circula em correntes bem distantes de suas origens
nos guetos caribenhos) proporcionam percepes valiosas com relao s patologias
do corpo negro poltico, baseadas em classe e gnero.
As mltiplas controvrsias em torno da conduta de Mike Tyson, ex-campeo
peso pesado de boxe, condenado por estupro, so instrutivas. No vero de 1995,
para marcar a sua sada da cadeia, onde ele cumprira pena pelo estupro de Desiree
Washington, e bem antes de Tysonter adquirido um trgico gosto pela carne fresca
de seus adversrios, sugeriu-se que ele deveria fazer um herico "retorno ao lar"
no Harlem. A proposta de uma celebrao pblica daria ensejo a Tyson para
"declarar que ele pretende levar Uma vida positiva, seguindo os passos de Joe
Louis e Muhammad Ali". O acontecimento, para o qual tambm se planejou urna
marcha pelas ruas e um grande evento de gala no Teatro Apollo, foi imediatamente
denunciado por uma ampla gama de figuras polticas. Uma organizao chamada
Afro-Americanos Contra a Violncia denunciou a cumplicidade do evento com "a
mercantilizao da violncia" e sua "exibio arrebatadora do dio mulher negra,
da cobia e da irresponsabilidade coletiva". Este episdio esquecido simboliza com
nitidez as divises profundas que haviam surgido com as primeiras controvrsias
sobre o niilismo, o cinismo e a violncia do gangsta rapo Houve ainda o corpo
musculoso e tatuado de um outro heri atltico negro, relanado aqui no papel de
vtima de uma conspirao promovida por foras repulsivas contrrias aos negros,
a ser projetado no centro deste drama. Muitos dos mesmos elementos seriam
reapresentados numa posio chave mais incisiva em torno da figura de O. J.
Simpson.
A sugesto de que duas definies opostas mas estranhamente
complementares de nacionalismo negro tm se confrontado nos Estados Unidos,
na Gr Bretanha e em algumas partes do Caribe, no deixa de ser uma grande e
descuidada simplificao. A primeira definio linha a reputao de vir das ruas,
254
PAUL GILROY
da classe trabalhadora, sendo em geral masculina. Respondeu com freqncia
acusao de comercialismo cnico, pretendendo para si o papel de correspondente
de guerra que informa sobre a realidade inaceitvel, visvel das linhas de frente do
gueto, de um modo vivo, porm o mais desapaixonado possvel. A outra definio
que contou com Dr. C. Delores Tucker, chefe do Congresso Poltico Nacional das
Mulheres Negras, como uma conveniente figura de fachada, era afirmativamente
feminista, inconscientemente burguesa, indubitavelmente moralista e claramente
confiante em sua crena central de que por mais que as formas populares pudessem
ser rentveis aos seus mercadores, elas estavam a promover o trfico dos
esteretipos mais vis e destrutivos, o que s poderia ser prejudicial aos interesses
comunais".
Onde quer que este conflito binrio crnico tenha se enraizado, ele criou
uma nova doena que se provou resistente aos simples tratamentos oferecidos
anteriormente pelos remdios adocicados do nacionalismo e do essencialismo.
Para sustentar sua eficcia declinante, estas terapias fadadas ao fracassa devem
agora ser suplementadas por um regime corretivo austero, centrado na
regulamentao da conduta pessoal e interpessoal entre homens e mulheres
cada vez mais, entre pais e filhos. Em ambas as verses desta estratgia, a famlia
negra vista como o principal objeto das tecnologias de constituio do sujeito
racial que objetivam reconstruir as pessoas negras e refazer os lares negros,
treinando-os no sentido de uma conscincia comum nacional e uma hierarquia de
gnero apropriada. A famflia define os limites das formas da ao poltica que so
vistas como integrais em termos da reconstruo da nao minguante. A retrica
ominosa da Nova Era condiciona as ambies deste atrocenrrismo, mesmo quando
este rejeita a Europa e suas diabruras?
Aanlise feminista negra em geral repudiou com razo a identificao das
venturas da raa com a integridade pblica de suas masculinidades. O impacto de
suas crticas trouxe acrscimos substanciais incerteza sobre a particularidade
coletiva e as condies em que a solidariedade racializada pode emergir e ser
sustentada. Os conflitos polticos sobre a compatibilidade da homossexualidade
negra com o modelo masculino preferido de identidade racial tambm sublinharam
6. Kierna Mayo Dawsey, "Caught Up in lhe (Gangstaj Rapture: Dr. C. Delores Tucker's Crusade
Against 'Gangsla Rap' ano 'Reality Check'", ambos em The Source (junho de 1994). _ .
7. Richard King, M. O., African Origill of Bioogicol Psychiatry (U. B. and U. S. Communicatrous
Syslems, 1990).
255
I ENTRE CAMPOS Naes, CuLturas e o Fascnio da Raa I
a ausncia de solidariedade espontnea ou automtica e o desaparecimento de
uma tica de cuidado a partir da interao intra-racial.
A elite cultural em que os intelectuais e acadmicos negros tm sido
proeminentes, embora de modo algum dominantes, apareceu tambm durante este
perodo fatdico, atuando como algo semelhante vanguarda de uma nova minoria
de classe mdia que melhorou sua prpria posio em termos substanciais. Se ela
se situa na oficina de mquinas das indstrias de entretenimento, ou j tem um p
preso s profisses mais antigas e respeitveis, este grupo influente d mostras de
uma reaomuito conflituosa em relao ao negro pobre de cujo destino ela escapou,
mas de quem ela continua a depender para a sua compreenso sobre a diferena
que faz a "raa". O advento deste grupo, num momento em que as palavras
"excluso" e "subclasse" nunca esto muito longe dos lbios dos criadores de
polticas e dos formadores de opinies polticas, aponta mais uma vez para a questo
controvertida daquela ordem obstinada de diferenas de classe que pode ser
identificada no interior daquilo que no pode mais ser dignamente creditado como
uma comunidade racial singular.
A desindustrializao faz com que a situao econmica destas comunidades
negras divididas seja desoladora, particularmente onde o seu mundo social subalterno
circunscrito por um alto grau de segregao espacial.S Ao mesmo tempo, os
elementos da globalizao e a centralidade das culturas negras em termos de cultura
popular, culturas jovens, propaganda, cinema e esporte nunca estiveram to grandes.
Entretanto, esta acentuada visibilidade no significa que o corpo negro seja retratado
em posturas ou papis que seriam escolhidos como um meio para articular ou
complementar os interesses polticos dos negros. Pode-se argumentar que as novas
tecnologias comunicativas e as formas indefinidas de apropriao que elas fomentam
tm um impacto negativo sobre as tticas de construo da solidariedade, inventadas
em perodos anteriores e refinadas quando a subcultura negra saiu de seus
subterrneos durante os anos 1960 e 1970. A conscincia da ao grupal e
sincronizada, previamente mediada pelo impresso e pelo som, tem se transformado,
comeando a se esfacelar na atmosfera distinta criada pelos regimes comunicativos
e rcpresentacionais dominados pelas imagens. O poder crescente da visualidade
inclina a balana para longe do som e mesmo do impresso, criando novas formas
8. Douglass S. Massey e Nancy A. Denton,American Apanhed: Segregation and the Making ofthe
Underclass (Harvard University Press, 1993).
I 256 I
I PAUL GILROY I
de lrica potica e novas audincias em locais remotos, sequiosas dos prazeres que
aquelas novas formas exibem e dirigem. A msica e a dana, por tanto tempo o
centro do mundo pblico alternativo, em cujo seio a dissidncia se estruturou como
uma contracultura, cedem com relutncia seus espaos tradicionais de ascendncia
para pseudo-performances e simulaes feitas base de vdeo. A cultura negra
no est apenas mercadorizada, mas tambm empresta um fascnio especial e
extico comercializao de uma srie extraordinria de mercadorias e servios
sem qualquer conexo com estas formas culturais, ou com as pessoas que as
desenvolveram. Mas j basta de boas novas.
Os LIMITES DO CONSERVADORISMO REVOLUCIONRIO
De um certo ngulo, as seguintes observaes sobre o lugar do
"conservadorismo revolucionrio" na cultura poltica negra contempornea poderiam
ser lidas como uma anlise ampliada sobre o papel do rapper Ice Cube na venda
dos filmes Street Fighter, Dangerous Ground e Anaconda. O primeiro filme
chamou minha ateno porque parecia representar uma instncia altamente
desenvolvida de um marketing multiforme. Hip-hop, jogos de computador e
cinema entrelaavam-se de uma maneira sugestiva capaz de projetar Cube e sua
marginalidade oficial tanto quanto o perfil transformado de uma cultura jovemem
que a msica no era mais o elemento central. Foi interessante tambm constatar
que no se percebiam contradies entre as ligaes informais de Cube com a
Nao do Isl e a variedade de prticas correntes de Hollywood representadas
por Anaconda e Dangerous Ground, bem como a colaborao dele com aquela
bem conhecida "cave btch'' [puta da caverna], a atriz e modelo inglesa Elizabeth
Hurley. A facilidade aparente com que ele podia se mexer em meio a esses projetos
corriqueiros de Hollywood levou-me a uma reavaliao da circulao da
marginalidade racial na economia de smbolos rebeldes da culturajovem. Com isso
iniciou-se um tipo diferente de especulao sobre a compatibilidade da retrica
poltica revolucionria com as formas mais convencionais de raciocnio econmico,
se no explicitamente, conservadoras. importante perceber que a adeso enftica
de Cube separao racial, tanto como uma terapia necessria, quanto como uma
poltica positiva, aparentemente se relaciona em termos exclusivos com a esfera
da conduta interpessoal. Esta conveniente restrio tambm dispensa a
considerao de quaisquer questes suscitadas pela venda de sua prpria arte
para legies de jovens brancos de sexo masculino que so - pelo menos oficialmente
257 I
ENTRE CAMPOS Naces, turruras e o tasctnto ua Raa
_ OS grandes consumidores do hlp-hop. Nenhum problema at aqui. A intimidade
transracial no considerada insupervel nos espaos empresariais freqentados
por ele e que so essenciais para a escalada de seu estrelato para alm das linhas
de cor. No mundo comercial, assim como no espao obscuro da jurisdio da
performance, o cantata atravs da linha da cor pode ser tolerado e legitimado
como um fato excepcional da vida econmica, embora seja possivelmente lastimado.
Em dimenses mais ntimas, ele se torna de fato um problema:
Acredito que precisamos fazer uma coisa, precisamos nos separar. Ns realmente
temos de dizer: "Tudo bem, gente branca. Vocs querem nos ajudar? Vo para sua
comunidadee derrubemos muros". Quandoeles esto naquelaconversa na sala de
diretoriafalando sobrens, vocs precisamcorrigi-los. No venham aqui parafalar
besteira."
Esta estratgia foi invocada em uma outra declarao de Ice Cube na mesma
conversa: "Cuidem dos seus, que cuidaremos dos nossos". Na sua fala tipicamente
eloqente, estas palavras pessimistas so parte de uma acusao precisa. Elas
ajudam a avivar um discurso que identifica o papel traioeiro e a conduta inadequada
dos lderes polticos negros. muito significativo que as aes engajadas daquele
grupo ultrajado sejam concebidas ao longo de linhas anlogas ao papel imprprio e
inadequado dos pais em famlias negras instveis e em lares insustentveis onde a
autoridade masculina tem estado ausente. A substituio destes lderes e pais
necessria no processo de construo da reparao racial. A paternidade toma-se
o principal meio de reconstruo comunal. Sua caracterstica primria no a
ternura, a percepo, a pacincia, o amor, a simpatia, ou o cuidado, mas a fora-
de preferncia o mesmo tipo que tem estado em falta nas aes desses lderes
negros "sem espinha" que "tiraram seus olhos do grande prmio nos anos 1970" e,
mais uma vez, conforme Cube, cometeram o grave erro de "tentar tornar as escolas
pblicas melhores em vez de construir nossas prprias escolas". Esta observao
revela a lgica da privatizao em funcionamento. A identidade racial tem sido
privatizada exatamente como a educao deveria ser. O tema da retirada - cvica
e interpessoal - governa esta nova forma de segregao proposta agora.
9. New fork Times Magazine, 3 de abril de 1994. p. 45.
258
PAUL GILRUY
As incurses de Cube como relaes pblicas revelam repetidamente que
ele se orgulha de suas prprias atividades na condio de pai. Mas a paternidade
tem uma outra ressonncia aqui. Ela afirma a naturalidade da hierarquia. A
separao completa apenas uma questo para aqueles que ocupam os papis
subordinados nesse esquema ideal. Os pais (que de se presumir sero aqueles a
fazer cumprir essas regras) podem atravessar vontade a linha da cor. Eles se
movem para dentro e para fora livremente, de acordo com as necessidades ditadas
por suas carreiras, tendentes a atravessar as linhas de cor. Eles oferecem aos seus
subordinados e seguidores uma fantasia de segregao, enquanto eles mesmos
consolidam o oposto absoluto daquela: uma rede de relaes econmicas, culturais
e polticas, dirigida to somente pelas exigncias do mercado e pelo mais estrito
delineamento entre os mundos pblico e privado. Tudo para ser politizado, mas
somente para aqueles que esto ao p do monte.
Parece-me que para situar este tipo de raciocnio em sua lamentvel linhagem
poltica modernista, precisamos de uma topografia capaz de funcionar em mais
dimenses do que aquela definida pela antiquada oposio entre Esquerda e Direita.
A corrente de significados fundamentaltistas) estabelecida aqui - fora,
masculinidade, fraternidade, autoconfiana, disciplina, hierarquia - articula-se
sobretudo atravs dos apelos ao valor da pureza racial, assim como em razo
deles. Ela no adquire fora devido sua prpria capacidade hermenutica, mas
torna-se crvel, porm, graas a uma omisso que age ainda mais efetivarnente na
ausncia de qualquer linguagem interpretativa alternativa que pudesse desafiar o
valor irresistivelmente catastrfico atribudo mistura e aos contatos interculturais
e "transraciais". Seu triunfo salienta que carecemos de uma linguagem adequada
para compreender a mistura fora do perigo e da catstrofe. Encontrar este novo e
valioso idioma no exige a mera inverso da polaridade dos circuitos internos da
hibridez de modo que o que era antes visto em termos de perda, diluio e fraqueza
torne-se agora estimado, oferecendo uma oportunidade para celebrar o
cosmopolitismo vigoroso favorecido pela modernidade graas aos contatos
transgressivos e criativos com diferentes pessoas. possvel que dependendo de
uma organicidade mais complexa que compreenda a diferena segundo as formas
de interarticulao e interdependncia imperceptveis sugeridas pela idia de
simbiose, ns possamos comear a compreender o que ainda melhor denominado
de mistura "transcultural", assim como as suposies sobre alteridade promovidas
por ela, enquanto fenmenos sem qualquer valor necessrio ou fixo. Esta sugesto
transitria, mas talvez radical, poderia tambm ser til quando vinculada a um
259
I ENTRI:: lAMI'U::' reacoes. vurruras e o rasctrnc aa aa I
apelo para aquilo que seria possvel denominar de uma "modernidade indiferente".
Sob aquele signo promissor, a democracia anti-racista, a proteo e as noes
viveis de reciprocidade cvica poderiam vicejar na ausncia de uma obrigao de
possuir ou mesmo abranger completamente as formas do Outro, expressas por
aquele conjunto estreito de variaes fenotpicas que produz a diferena racializada.
Estas modestas aspiraes podem ser ligadas idia de que deveramos ser
mais cuidadosos ao levar em considerao a escala com a qual se deve avaliar a
diferena humana. A mudana de uma geometria euclidiana (que opera dentro de
limites de medio muito demarcados que esto longe de serem naturais) e sua
sucessora analtica cartesiana, que vincula a percepo a um racionalismo
determinista no sentido de uma geometria fracionada que problematiza as questes
de escala e de medio de um modo radical, apresenta uma analogia til neste
ponto. A escala corporal com certeza importante, mas no a nica base possvel
para o clculo e a interao. Diversos tipos de solidariedades para alm das locais
e nacionais afirmam sua presena e tm de ser colocadas dentro de uma hierarquia
explcita de escalas com mltiplos padres de determinao. No captulo 1, expliquei
que esta ateno dada escala e aos seus efeitos demandada pela emergncia
do genoma humano como um "cdigo de cdigos" e o foco principal da preocupao
com a distino humana. O que Fanon chamou de "epidermizao" da diferena
opera somente em uma escala, que no ser sempre capaz de reivindicar prioridade
sobre outros modos de diferenciao e determinao menos visveis de imediato.
Os graus variveis de melanina no corpo assemelham-se a um pobre meio alternativo
para estas especulaes biossociais e para a epistemologia radicalmente realista
atravs da qual eles devem funcionar.
Bilogos como Richard Lewontin e Steven Rose j nos advertiram que ns
estamos no limiar de uma compreenso transformada das diferenas visveis
codificadas no interior dos corpos humanos. provvel que as velhas noes de
"raa" paream muito diferentes, menos naturais, e mais instveis do que agora ao
serem confrontadas com um padro de predisposio em termos de sade, doena
e longevidade que no obedece s regras profticas da tipologia racial linneana.
possvel que logo aparea algo como uma nova cincia gentica "ps-racial". Ela
j tem sido prefigurada em diversas formas, sendo que nem todas respeitam uma
teoria racial em declnio como a fronteira de algumas ambies eugnicas
acentuadas. Enquanto isso, as complexidades de se separar as clulas somticas
das clulas germinativas e os problemas envolvidos na distino entre a informao
gentica "perifrstica" e aquela inteiramente funcional pode somente confirmar a
I 260 I
I PAUL GILRUY I
sabedoria contingente, mas inescapvel, que estipula que os seres humanos so
mais semelhantes do que diferentes e afirma a unidade natural e biolgica esmagadora
da espcie humana, em que o polimorfismo salientado, porm, no minimizado
assim que passamos a esta escala nano-poltica.
A FRATERNIDADE DOS BUSCADORES DE PUREZA
Na Gr-Bretanha, nos Estados Unidos, na frica do Sul, na Bsnia e em
outros lugares, buscadores de pureza politicamente opostos tm se preparado para
enterrar suas diferenas e se tomar parceiros na lgubre dana do absolutismo. ,
portanto, importante repetir que os conflitos contemporneos sobre o status da
diferena racializada apareceram numa rea bem distante do alcance das distines
simplistas entre a Esquerda e a Direita, radical e conservadora. Minha sugesto
que na origem, estas confluncias no so de modo algum manifestaes de uma
ideologia politica, mas sim de alguma coisa anterior a ela que desafia as regras e
as suposies da poltica moderna ao exaltar a ontologia particularista e o parentesco
primordial acima da combinao distintiva da solidariedade e da autonomia que
tiveram por muito tempo a palavra modernidade como emblemtica. Seja qual for
a quantidade de melanina presente em suas clulas, estes puristas expressam uma
compreenso distintiva de cultura, tradio, personalidade, parentesco, etnicidade,
nao e "raa" que confunde as linhas entre as opinies localizadas anteriormente
nos elos finais do espectro das ideologias polticas modernas. Reconhecer isto no
capitular diante da antiga - e em minha opinio equivocada - afirmao liberal
de que os extremos intolerantes e antidemocrticos fundem-se rapidamente entre
si para fundar um totalitarismo anti-ideolgico e pragmtico. No se trata de uma
combinao orgnica de ideologias, ou de um certo fechamento inevitvel dos
circuitos estreitos de fragilidade, imaginao e maldade humanas. Para os grupos
politicamente opostos descobrirem uma causa comum, as coisas tm de acontecer
- preciso fazer reunies, ajustar a linguagem, redefinir os objetivos e reconfigurar
o propsito e a solidariedade.
O que eu peo aqui que vocs se aventurem numa dimenso instvel,
onde os adeptos da supremacia branca e os nacionalistas negros, homens da Klan,
nazistas, neonazistas e absolutistas tnicos, zionistas e anri-semitas, tm sido capazes
de se encontrar entre eles como aliados potenciais ao invs de inimigos declarados.
Nas palavras de Primo Levi, esta " uma zona cinzenta, com as linhas mal definidas
que tanto separam, como vinculam os dois campos de senhores e servos. Ela
261
ENTRE CAMPU::i Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
possui uma estrutura interna inacreditavelmente complicada, e contm dentro dela
mesma o bastante para confundir nossa necessidade de julgar"." Entender as
formas de cumplicidade que l surgem no somente uma questo de reconhecer
a possibilidade de que os inimigos possam, em circunstncias excepcionais, adquirir
uminteresse poltico comum" . Isto envolve aceitar a possibilidade de que, interesses
parte, eles podem compartilhar maneiras paralelas de compreenso do significado
de sua prpria particularidade, de reao idia de contato transgressivo entre
grupos e de conceitualizao da etnicidade e da "raa" como princpios gerais, e
mesmo necessrios, de diferenciao humana. Por exemplo, o investimento comum
na idia de segregao, que marca muitos desses encontros, no deveria ento ser
lido como se fosse uma erupo espontnea da fundamental antipatia humana em
relao ao Outro. Isto melhor compreendido como um resultado poltico negociado
que tem se produzido atravs de regimes de viso e de conhecimento do mundo, os
quais tm uma histria.
Minha inteno reconhecer a existncia destas zonas ambguas e cinzentas
de modo a afirmar a importncia de se ligar diversos tipos de fenmenos histricos
e culturais que normalmente no so associados. As caracteristicas comuns das
foras polticas que andam de mos dadas secretamente so omitidas de uma
certa perspectiva porque os grupos envolvidos neste contato tcito aparentam ser
politicamente opostos. Esta conceitualizao demasiada estreita a respeito de suas
polticas pode ser enganosa. A situao se compe quando as diferenas raciais,
religiosas ou culturais so apresentadas como uma razo para situar aes ou
atitudes em categorias morais diferentes. Por exemplo, diz-se s vezes que somente
as pessoas brancas podem ser julgadas como racistas porque o racismo um
atributo definidor da branquitude, ou ento uma propriedade intrnseca do poder
que ela detm. O racismo s pode ser uma conseqncia do poder e assim, continua
a explicao, uma vez que os negros no tm poder - como uma "raa" - eles
no podem ser racistas por definio. A tautologia passa despercebida e o salto
entre a ao individual e modelao societria encoberta. Em minha opinio,
seria melhor interpretar estas e outras afirmaes semelhantes como uma maneira
de instigar a identificao racial e endossar o princpio da diferena racializada
10. Primo Levi, Tke Drowned and the Saved, traduo de R. Rosenthal (Summit Books, 1988),
p.27.
11. Yehuda Baucr, Jews for Sale? Na-Jewish Negotiations, 1933-1945 (Yale University Press,
1994).
262
PAUL GILROY
como um meio vlido para classificar e dividir os seres humanos. A tentativa de
ajustar a escala com que se avalia os interesses humanos para que ela no seja
mais compatvel com a raciologia revela padres perturbadores que reclamam
uma reavaliao sobre onde se deve traar as linhas entre o revolucionrio e o
conservador, o moderno e o antimoderno. Esta situao torna-se ainda mais difcil
quando um grupo protegido busca (ou dotado de) um status tico especial ou
singular devido s suas experincias passadas de vitimizao. Neste terreno histrico
pode-se suspender os critrios normais de julgamento enquanto restituio ou
reparao por sofrimentos passados. A idia de que as vtimas de racismo esto
imunizadas contra o apelo do racismo precisamente por serem vtimas, ou a de que
a vitimizao anterior torna as vtimas e seus descendentes isentos de critrios
normais de conduta e de julgamento, so tpicos desses tipos de argumentos. Esta
espcie de raciocnio foi reduzida a um contra-senso na frmula vulgar segundo a
qual o racismo poderia ser definido como a simples soma de preconceito e poder.
A proposio de que somente as pessoas brancas poderiam ser racistas acabou se
confundindo com a noo distinta de que pessoas negras no poderiam s-lo. O
resvalamento entre estas duas proposies interligadas um sintoma que deveria
nos alertar para o poder pernicioso de reafirmao das categorias racializantes no
momento mesmo de seu suposto apagamento.
A capacidade de enveredar pelo caminho errado uma possibilidade
onipresente que encontrou oportunidades sem precedentes na modernidade.
importante agora explorar os vnculos entre as vrias formas modernas de
autoritarismo, absolutismo, masculinismo, beligerncia, intolerncia e dio genocida,
uma vez que se tornou muitssimo claro que os fascismos do passado no esgotaram
a paleta de barbaridade e a sintaxe do mal. Essas histrias de sofrimento podem
ser usadas para trazer tona um universalismo contra-antropolgico e estratgico.
A retrica revolucionria, s vezes empregada na interao entre nacionalistas
e separatistas negros e seus associados, os adeptos da supremacia branca,
enganosa. Ser conservador ser engajado em uma poltica de conservao cultural.
Significa aderir a um senso de cultura e/ou biologia tenazmente positivo e sempre
super integrado como um conjunto de substncias essenciais e reificadas de
diferena racial, nacional e tnica. Nesta perspectiva, em vez de ser um produto
de polticas profanas e de histria complexa, uma apreenso da "raa", em termos
bvios, biologicamente determinados e naturais d incio ao desenvolvimento tanto
da cultura, como da identidade. A juno desses dois termos fundacionais - "raa"
e "cultura" - indexa algo to importante e no entanto to frgil e quebradio a
263
ENTRE CAMPOS .. Naes, CuLturas e o Fascnio da Raa
ponto de se encontrar em risco incessante e poder ser rapidamente destrudo. No
se pode debater aqui se os processos sociais e psicolgicos que denominamos de
cultura e de identidade so mesmo to insubstanciais. A idia de que identidades
essenciais inestimveis encontram-se em perigo perptuo em relao diferena
l fora, e que a sua preciosa pureza est sempre sob risco diante do poder
irreprimvel daheterocultura, constituiu decerto o piv de algumas alianas polticas
improvveis. Essas conexes formais so extremamente importantes, mas a palavra
"aliana" sugere ligaes que so por demais deliberadas e conscientes para
capturar as convergncias tcitas e hbitos comuns da mente que deveriam ser
reconhecidos como significativos da mesma maneira. possvel que o refgio nas
certezas esprias que constituram no passado o suprimento exclusivo em trnsito
do prprio pensamento raciolgico europeu deixe transparecer a extenso com
que se tomaram de todo exauridas as tticas polticas produzidas na luta contra a
escravido racial, por direitos polticos democrticos e para alm daqueles direitos,
por uma medida de autonomia social e de reconhecimento cultural.
O culto de Malcolm X foi um sintoma inicial de um processo em que o
passado recente do movimento de libertao negra foi reciclado e reimaginado,
assim como ativamente reinventado. Neste momento a Nao do Isl oferece
aqui o modelo mais significativo de solidariedade. Ela importante precisamente
porque, apesar de fazer um investimento pesado na idia de nao," a sua prpria
ideologia no se baseia no nacionalismo, em noes de cidadania, ou em direitos,
mas numa forma de afinidade mais antiga e mais diretamente autoritria que
masculinista, intolerante e militarista e que compartilha caractersticas com outras
culturas polticas "fratemalisras'' e "fatriarcais''. Encontrar as razes substanciais
para este padro duradouro requer umlongo desvio histrico em tomo do garveyismo
e seus antecedentes. Tambm seria preciso levar em conta os fenmenos
12. "Francamente isto no da sua conta. O que voc tem a dizer sobre isto'! Voc ensinou ao
Malcolm? Vocdisciplinou Malcolm? Voc apresentou Malcolm ao mundo? Malcolm foi seu
traidor ou ele foi o nosso traidor? E se tratssemos dele como uma nao trata de um traidor, [)
que que voc tema ver com isso? Voctemapenas de calar a boca e ficar fora disto. Porque no
futuro, vamos nos tomar uma nao. E uma nao tem de ser capaz de lidar com traidores,
assassinos e desertores. O homem branco trata dos dele. Os judeus tratam dos deles. Salman
Rushdie escreveu algo obsceno sobre o Profeta, e Iman Khomeini decretou a sua morte". Estas
palavras foramproferidas pelo Ministro Parrakhan numa reunioreservada em sua mesquita em
fevereiro de 1993. Elas foram citadas no filme Brother Minister produzido por Jefrl
Aalmuhammed, Jack Baxter e Lewis Kesren(fone 516-625-5561).
264
PAUL GILROY
negligenciados que Wilson Meses denominou de "pseudomilitarisrno das tradies
Hampton-Tuskeegee, onde os uniformes e a prtica de exerccios disciplinados
reenfatizavam a importncia de um Novo Negro que repudiaria a legendria
docilidade cultural de um povo excessivamente lnguido e esttico"." Outros
indcios podem ser extrados do trabalho de Fredcrick Douglass, que ao observar a
condio sofrida de seus irmos raciais em julho de 1848, dez anos depois de sua
prpria fuga da escravido, levantou pela primeira vez a famosa questo, repetida
infinitamente: "O que as pessoas de cor esto fazendo por elas mesmas?" Seu
apelo tipicamente audacioso para que houvesse mais aes dos prprios negros
pela causa anti-escravista foi proferido com mais dor do que dio e, segundo ele,
foi endereada sobretudo aos homens livres afro-americanos "comparativamente
fteis e indiferentes". Ele comparou os malogros destes ltimos em suas localidades
frente maneira energtica com que "os oprimidos do velho mundo estavam a
realizar encontros pblicos, difundindo manifestos, passando resolues e de vrias
outras maneiras dando a conhecer suas aspiraes ao mundo". Vale a pena citar
longamente o lamento de Douglass em que ele contrasta a indiferena dos afro-
americanos livres em relao ao seu prprio bem-estar poltico com o grande
entusiasmo demonstrado por eles para com os grandiosos rituais fraternais da
maonaria e da Ordem dos Oddfellows, bem como as loucuras destes ltimos
diante das realizaes verdadeiras:
Se fizermos uma convocao para realizar uma Conveno Nacional, como propsito
de examinar nossas mazelas, afirmar nossos direitos, e adorar medidas para nossa
elevao mtua e a emancipao de nossos conterrneos e companheiros
escravizados, conseguiremos juntar cerca de cinqenta; mas se anunciarmos uma
grandiosa celebrao da odd-fellowship ou da maonaria, reuniremos, como foi o
caso h poucos dias em New York, de quatro a cinco mil- despesas que por si ss
seriam de dezessete a vinte mil dlares, uma soma suficiente para manter quatro ou
cinco grficas, dedicadas nossa elevao e ao nosso progresso. No deveramos
falar assim da odd-fellowsbp ou da maonaria, mas isto tem consumido as melhores
energias de muitos de nossos melhores homens, satisfazendo-os com as loucuras
brilhantes dc uma exibio artificial e indispondo-os a buscar realidades slidas e
importantes. Os inimigos de nosso povo percebem esta nossa tendncia c a
incentivam. As mesmas pessoas que apregoariam tais demonstraes nos jornais,
amotinar-se-iam contra ns se nos encontrssemos para adotar medidas em defesa
13. Wilson J. Meses, The Golden Age 01Black Nationalism, 1850-1925 (Oxford University Press,
1988), p. 197.
265
ENTRE CAMPOS .. Naes, CuLturas e o Fascnio da Raa
de nossos direitos. Eles percebem nossos pontos fracos e se aproveitam deles para
nos aniquilar. Ns estamos imitando as qualidades e os exemplos inferiores dox
homens brancos e negligenciando os que so superiores. No pretendemos dizer
.todos os membros de sociedades odd-fellow e lojas manicas sejam
indiferentes em relao aos seus direitos e aos meios de obt-los; porque sabemos
quenoe AI d '
.nao e ISSO. guns os melhores e mais esclarecidos dentre ns figuram nessas
sociedades; e com base nisso que fazemos estas observaes. Queremos ver
estes nobres homens despendendo seu tempo, talentos e fora em objetivos mais
e nobres do que qualquer um que possa ser realizado pelas loucuras
debels e resplandecentes da odd-fellowship e da maonaria".
Parte da frustrao de Douglass pode ter sido dirieida ao seu colega prximo
Martin um maam entusiasta que publicaria um panfleto sobre a legitimidade
do movnnenro entre os homens de cor apenas cinco anos depois. Os argumentos
de Delany a favor d tivid d ., - vei
as a IVI a es maonrcas sao not veis, mas ele era apenas um
dos muito . lj ,
s nacrona IStaS ilustres que encontraram no crculo fraterno e segregado
da maon ... I d '
. _ ana rntitu a a Prince Hall!", com seus rituais, hierarquias, sigilo, e
aSSOClaoes milita ' bi ' f
. . res, um am lente propicio para azer avanar suas ambies
sociais e p Ii A '
o I icas. o conrrano de Douglass, ele nascera livre e por isso no
o problema colocado pela conveno de que a liberdade era uma pr-
condiao essencial para a filiao manica.
. .A histria da maonaria negra tem sido cuidadosamente exposta por diversos
hlstonadores que p den .. b " d '"
. ' on eraram so re o carter e classe do movimento, identificaram
suas ongen T, h
rru I ares, e recon eceram o espao valioso proporcionado por ela
para COnstrUIr formas de solidariedade moral, sociabilidade formal e ideoloeia poltica
entre seus 'ati A o
. . pia toantes negros. defesa pelos maons da centralidade do Egito
angn para o a da ci ilizac ,
vano a civiuzaao tem SIdoobservada como uma fonte das teologias
14. Dou.glass, Are Colored People Doing for Thcmselvcs?" in H. Brotz, org.,
!;,.e and Thought(Transnction, 1992), pp. 204-205; Martin Delany,
Le '. rtgm.1 and Obiects of Anciens Freemasonr: Its Introduction imo the Unued 5tafes and
15. ColoredMen (Piltsburgh, 1853).
Ca ria de Prince Hall era o srstemanegro de pedreiros livres no sculo XVIU. VerDonoA.
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ccasxn M'ddl '. " , " .
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nlVerslty f C lif . - . '
N . o a I onua Press, 1975); Harry E. DaVIS, A Histcry of Freemasonry Am(m"
egroes ln AmeI" (U' d se' , o
F tca rutc uprcme ouncil, Ancient and Accepted Sootrish Rire of
reemasonry 1946) I tt J W"11' 81 k
(U' . ' . ; .ore a . I tams, ac Freemasonrv and Middle -C/ass Realities
mversit of Missouri Press, 1980).
266
PAUL GIlROY
e ideologias nacionalistas posteriores, mas curioso que o impacto continuo exercido
por eles sobre os modelos subsequentes de estilo e organizao polticos tenha sido
negligenciado."
A maonaria Prince Hall foi uma influncia profunda, mesmo que por vezes
indireta, no pensamento de Marcus Garvey e Noble Drew Ali (o fundador do
Templo da Cincia Moura), duas figuras fundamentais que inspiraram o trabalho
posterior de W. D. Fard e Elijah Muhammad.'" Os fundamentos institucionais dos
movimentos fraternos desabariam nos anos 1930 em meio ao mesmo sobressalto
econmico que viu nascer a Nao do Isl, mas seu impacto cultural, psicolgico e
poltico continuou no presente, sendo ainda mais pernicioso quando no
reconhecido. JS A Nao do Isl recorreu decerto tradio de Prince Hall,
transformando seus ensinamentos de modo que a maonaria pudesse ser percebida
como alicerada sobre as verdades do Isl. Assim, a associao manica de
tantos pais fundadores da Amrica empregada como uma maneira de definir a
conspirao mundial para a qual eles contriburam.
Onde quer que o ideal de fraternidade tenha moldado um estilo poltico
distintivo, ele levanta enigmas ainda mais difceis em matria de cruzamentos
culturais, tanto de ordem genealgica, como interpretativa. Estes enigmas exigem
uma compreenso histrica no convencional dos grupos fascistas e das irmandades
tradicionais que moldaram o desenvolvimento deles, sendo necessrias novas
abordagens das teorias conspiratrias que lhes davam amparo." Os movimentos
fraternais e fratriarcais nos acenam com questes fundamentais sobre o poder do
sigilo, em especial quando combinadas com a hierarquia e o ritual homossociais.
Analis-los requer uma sociologia e uma psicologia histricas mais detalhadas do
16. Afrocentrism. Mythical Pasts and /magined Homes (Verso, 1998), de Stcven Howe uma
exceo notvel a este padro; ver captulo 6, "The Mascnic Connection".
17. Claude Andrew Clegg 1Il, An OriginalMan: The Life of Elijah Muhammad(St. Martin's Press,
1997).
18. A questo importante das continuidades entre estes movimentos complexa, com inreraes e
sobreposies a seremencontradas em diferentes nveis, no podendo assim ser resolvida aqui.
Os riscos de se lentar tratar deste tpico com superficialidade so amplamente ilustrados pelas
falhas de CountdowntoAnnageddon: Louis Farrakhan and lhe Nationof lsom (Hurst and Co.,
1996), de Manias Gardell.
19. Nicholas Goodrick-Clarke, The Oecu/t RootsofNazism: Secret Aryan Cultsand Their lnjluence
on Nazi ldeotog (I. B. Tauris, 1992); c Hisler's Prtestess: Savilri Devi, the Hindu-AryanMylh
and Neo-Nansm (New York University Press, 1998); Daniel Pipes, Conspiraey: Haw the
ParanodStyle Ftourishes and Where It Comes From (Free Prese, 1997).
267
I ENTRE CAMPOS :: Naes, CuLturas e o Fascnio da Raa
comportamento do movimento do que temos disposio no momento, algo que
possa expandr o programa preliminar estabelecido j h muito tempo pelas
especulaes inestimveis de Simmel neste campo: "a sociedade secreta deve
buscar a criao de uma espcie de totalidade de vida. Por esta razo, ela constri
um sistema de frmulas em torno de seu contedo intencional claramente enfatizado,
como um corpo cm torno de uma alma, e coloca a ambos igualmente sob a proteo
do sigilo, porque somente assim ela se torna um todo harmnico em que uma parte
protege a outra"."
O ressurgimento da fraternalista Nao do Isl tem sido central para as
mudanas recentes e notveis no imaginrio poltico negro, mas a busca de uma
forma mecnica pr-modema de solidariedade racializada, capaz de dar sustentao
sua popularidade, assume diversas outras formas, algumas das quais conseguem
ser bem menos proibitivas e obviamente fascistas. Embora em termos superficiais
elas sejam mais atrativas, elas se ligam ainda reviso autoritria da comunidade
menos por seus investimentos no estilo fraternal do que pela crena difundida de
que trabalhar em prol da masculinidade o meio bsico para a restaurao racial
e a reconstruo nacional'". As observaes de Simmel sobre o apelo das
sociedades secretas e a proteo absoluta, mas necessariamente temporria,
proporcionada por elas aos seus membros, vincularam uma discusso sobre sigilo
e traio a uma sociologia da ornamentao. A abordagem de Simmel nos alerta
para a possibilidade da produo e da simulao mgicas da comunidade por meio
de roupas uniformizadas assumirem formas diversas. provvel que isto se
concretize por estes dias atravs de um par de botas ou de um chapu fornecido
pela marca" 101% de propriedade negra" de Karl Kani TM, tal como ocorre com a
simples dignidade burguesa de uma gravata borboleta ou o enfeite luzidio de um
pano colorido da Kente. Atualmente o papel dos uniformes diferente porque a
prova adequada de identidade no fornecida por uma futura mquina de Estado
qual os uniformes dos seguidores de Garvey e mesmo do Poder Negro atassem
aqueles que os vestiam. Os uniformes privatizados dos anos 1990 chegam com
mltiplas bnos do mundo empresarial. Vesti-los para buscar a solidariedade
20. Georg Simmel, "The Secret and lhe Secret Society", in The Sociotogy ofGeorg Stmme, organizado
e traduzido por Kurt H. Wolff (Proe Press, 1950), pp. 307-376.
21. Marita Gnlden, Savng Our Sons: Raising Black Children n a Turbulent World (Anchor, 1995);
Haki R. Madhubuti, Black Men: Obsolete, Single, Dnngeraus? The AfricanAmerican Family in
Transion. (Thinj World Press, 1990).
268 I
I PAUL GILROY I
em grande parte um gesto automotivado de submisso a (ou de imerso em) uma
comunidade virtual que no pode ser socialmente confirmada por um mundo da
vida cotidiana radicalmente fragmentado.
O mesmo colapso de uma cultura poltica, em que os disputados valores de
solidariedade e de autonomia podiam ser mantidos num equilbrio instvel, expressa-
se tambm na desagregao das sitiadas esferas pblicas alternativas e das noes
de liberdade que l foram criadas, em geral sob a proteo ambivalente da igreja
protestante negra. Estes e outros fatores produziram as ansiedades que chamamos
comumente de uma crise de "identidade". O anseio pela identidade e a vontade
correspondente de alcanar a Certeza e a legitimidade que a posse daquela
supostamente confere, acabaram associados a diversas rejeies espetaculares
da modernidade. Estes padres assinalam as populaes negras do mundo
superdesenvolvido de um modo um tanto inesperado como participantes devotados
de algumas correntes culturais dominantes. Nos dias de hoje, a identidade e seus
dissabores caractersticos no so de modo algum preocupaes marginais, mas
fenmenos que aparecem no prprio centro da agenda poltica contempornea.
Este impulso para resolver problemas crticos de solidariedade social por meio de
uma tecnologia do sujeito no o nico ponto em que uma minoria abjeta tem sido
limitada pelas suposies e processos culturais tal como aqueles que a dominam.
FASCISMO UNIVERSAL
A palavra fascismo um termo surpreendentemente recente e impreciso e
que parece remoto em relao s preocupaes da poltica cultural negra, Sua
vida curta e controvertida tornou seu emprego difcil, havendo uma inibio forte e
muito apropriada quanto a se adotar o conceito para analisar fenmenos
distanciados no espao e no tempo, com relao ao lugar de seu emprego original,
para descrever uma fase recente das atrocidades da Europa. 22 Prefiro enxergar a
disputa sobre seu carter como parte do que utilizvel nele. Esta disputa nos leva
a uma confrontao valiosa com os limites morais e polticos da democracia e da
modernidade. Proponho que trabalhemos no interior de um quadro flexvel
estabelecido por duas hipteses em disputa. A primeira sugere que um fascismo
22. Roberto Vivarelli, "Irnerprerations of lhe Origins of Pascism'', Joumal of Modem History, 63
(maro de 1991), pp. 29-43.
269
ENTRE CAMPOS" Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
genrico pode ser identificado;" a segunda pretende que apesar de existirem
problemas reais sobre comoisolar suas marcas ideolgicas e conceituais, o fascismo
possui na verdade uma forma ideolgica coerente nascida - em palavras simples-
da articulao do nacionalismo e de uma forma de socialismo." Evidentemente,
este pseudo-socialismo uma variedade anr-marxista, mas conserva certos atributos
utpicos e de fato revolucionrios que brincam com o ideal de fraternidade,
distorcendo-o numa caricatura anti-democrtica e viciosamente hierrquica que
silencia as pretenses concorrentes de seu termo comum - "igualdade".
Embora o nacionalismoextremo sublinhe a afinidade deste fascismo genrico
com a Direita, no preciso que isto seja visto como a propriedade ideolgica
exclusiva de ambos. Em algumas de suas formas iniciais, este fascismo sugeriu
uma terceira via entre os males gmeos do socialismo e do capitalismo. Apesar de
reconhecer o perigo de que os crticos contemporneos possam acabar levando
muito mais a srio as pretenses ideolgicas da doutrina fascista do que muitos de
seus adeptos o fazem, no aceito a observao de que o reconhecimento do poder
predominante da vontade de fraude e de destruio, liberaria os crticos da
desagradvel incumbncia de investigar a moralidade, a lei, a esttica e a cincia
fascistas'>. inevitvel e de fato apropriado que o conceito deva permanecer
envolvido em todos os tipos de disputas: polticas, ticas e histricas. Por muito
tempo, ele se tornou uma expresso desvalorizada devido a ser empregada como
um termo vago e geral de ofensa. As linhas que foram traadas em torno de
anlises sobre as suas encarnaes histricas especficas acabaram enredadas
em debates a respeito dos atributos do Estado fascista, das atividades dos
movimentos fascistas, da qualidade das ideologias fascistas e de sua relao
complexa e instvel com as formas, regras e padres institucionais normais da
democracia burguesia codificada pela cor, sobretudo nos Estados Unidos, onde a
raciologia e a poltica social eugnica foram ruidosamente articuladas. Todavia, o
fascismo mais do que apenas um sistema poltico, havendo muito mais emmatria
23. Roger Griffin, The Nature of Fascism (Routledge,1 (93).
24. Zeev Stemhell, The Btnh of Fascist ldeology (Princeton University Press, 1993).
25. Max.Wcinrekh, H i t l e r : ~ professnrs- The Part Df Scholarship in Germany's Crimes Againsl file
Jewish People (Yiddish Scientiflc Iustitute, 1948); Henry Friedlander, The Origins Df Nazi
Genocide: Froni Euthanasa to the Final Solution (Univcrsity of North Carolina Press, 1995);
Hana .Peter Bluel , Sex and Society in Nazi Germany (J. B. Lippincott Co., 1973); Michael
Stolleis, The Law under the Swastiko: Studies on l.egal Hstory in Nazi Germany, traduo de
Thomas Dunlap (Unlvcrsity of Chicago Press, 1998).
270
.1
PAUL GILROY
de sua definio do que as indagaes sem dvida importantes sobre as
caractersticas dos Estados e governos fascistas. Distines entre ideologia e cultura
fascistas, governabilidade fascista e estratgia econrnica e poltica fascistas so
indispensveis, mas se um fascismo genrico deve parecer plausvel, ns tambm
devemos estar atentos para o faSCismo em seus aspectos pr-polticos, culturais e
psicolgicos. O fascismo, afastado do poder de Estado e distante da possibilidade
de se apossar dele, diferente do fascismo no governo, racionalmente praticado
como um meio da administrao poltica moderna. Embora relativamente poucos
movimentos fascistas tenham realmente tomado o poder, estas dimenses diferentes
das polticas fascistas podem acabar se ligando, em especial em situaes de
guerra civil.
As linhas de descend-ncia dos fascistas dos anos 1930 reivindicadas sem
nenhum pudor por alguns neofascistas contemporneos impediram a necessidade
de se trabalhar para definir que elementos das encarnaes anteriores foram
conservados pelos adeptos e apoiadores atuais. Este tem sido um problema grave,
no quando o rtulo nazista foi convenientemente aplicado s suas prprias
arividades por adeptos da doutrina fascista, mas quando o nacionalismo ps-
hitleriano, o racismo, o anti-semitismo e outras doutrinas correlatas obscureceram
a pureza de sua linhagem. Por exemplo, o movimento anti-racista e anti-fascista
na Gr-Bretanha foi constantemente desafiado a demarcar o ponto em que o
patriotismo legtimo terminava e aquele onde o neonazismo empedernido comeava.
Seja l o que se pense sobre a sua poltica, o livro Lembrando em Vo,26 de Alain
Pinkielkraut teve a virtude de focalizar com alguma clareza a natureza excepcional
dos Crimes fascistas contra a humanidade e a reconstruo controvertida daquele
status excepcional luz das conseqncias catastrficas do colonialismo francs.
Como estes juzos apresentaram problemas polticos substanciais, no seria banal
lembrar que a histria do nazismo e do fascismo italiano os associa em termos
intelectuais e organizacionais com outras formas de nacionalismo, tradicionalismo
e autoritarismo, assim como com o sindicalismo, o socialismo e o ambientalismo."
Precisamos ser capazes de ver precisamente em que ponto os profissionais da
26. Alain Pinkielkraut, Remcmerng in Vain: The KtausBarbie Trial and Crimes aganscHumanity
(Colmbia ljnivcrsity Press, 1992).
27. Anna BramweIl, The Ecological Movement in the Twentetii Centurv: A Hisiory (Yale University
Press, 1989); Janet Bichl, "Ecology' and lhe Modemization of Fascisrn ia the German Ultra-
Right", Society Aml Nature, 5 (1994), pp. 130-170.
271
tNIKt LAMt'U::O naoes, vuuuras e o r asctntu (la xaa PAUL GILROV
cincia racial acabaram se enredando com a prtica normal da eugenia e da
eutansia na Europa e nos Estados Unidos. Da mesma maneira, sem que nos
tornemos protetores ou defensores em demasia, deveramos estar aptos a
reconhecer as formas de conexo (em minha opinio, isto no totalmente
necessrio ou contingente) que podem ser demonstradas para vincular causa
nazista os trabalhos de figuras importantes como Heidegger, Riefenstahl, Mies
Van der Rohe, Paul de Man, Carl Gustav Jung e muitos outros artistas e pensadores
profundos e estimulantes. Cada um destes celebrados exemplos gerou uma literatura
extensa que no pode ser aqui reconstruda, embora ela possa ser til para observar
uma certa semelhana nas posturas assumidas por aqueles que tm procurado
resgatar estas figuras e suas genialidades da ndoa do nazismo, que em todos
estes casos se entende como externo a qualquer coisa que eles tivessem a dizer
que seja duradouro ou valioso.
Levar estas observaes em considerao, no deveria significar que as
especificidades do fascismo esto autorizadas a desaparecer, unindo-se ao que j
bem conhecido. Caso isto acontecesse, as imperfeies normais da democracia
capitalista tomar-se-iam indistinguveis do Estado governamental de exceo que
tem no conceito de fascismo uma marca vital. O fascismo no deve ser separado
da normalidade por uma questo de gradao. Mesmo assim, os modos de expresso
cultural e as prticas da vida cotidiana sob o regime nazista, reconstrudas de
forma to reveladora em trabalhos de valor inestimvel de autoria de historiadores
como George Mosse, Detlev Peukert, Gisela Bock, Jill Stephenson, Alison Owings,
Peter Adam, Michael Kater e Robert Wistrich, so de feio muito familiar,"
Livros com testemunhos comoventes sobre outras zonas de guerra genocida
demonstram como uma brutalidade excepcional pode ser rapidamente desencadeada
a partir da estabilidade aparente de uma interao normal. Stefan Khl e Edward
28. GeorgeMosse, Towardthe Final Solutian: A Histary ofEuropean Racism (UniversityofWisconsin
Press, 1985), e Mosse, org., Nazi Culture: Intellectual, Cultural, and Social Life in the Third
Reich (Schocken, 1966);AlisouOwings, Frauen:German Women Recall the Third Reich (Penguin,
1995); Detlev Peukert, Inside Nazi Germany: Conformity, Oppostion, and Racism in Every-day
Life (Penguin Books, 1993); JiU Stephenson, Women in Nazi Society (Croom Helm, 1975);
Peter Adam, The Al"tsofthe Third Reich (Thames and Hudson, 1992); Michael Kater, Dijferent
Drummers, Jazz in the Culture of Nazi Germany (Oxford University Prcss, 1992): e The
Twiste Muse: Musicians and Their Music in the Third Reich (Oxford University Press, 1997);
Robert Wistrich, Weekend n Munich: Art, Propaganda, and Terror in the Third Reich (Pavilion
Books, J995).
272
Larson" ofereceram um meio para enfatizar a afinidade entre regimes de
supremacia branca em diferentes lugares e seu correspondente recrutamento da
cincia racial eugnica para atuar no interior de polticas sociais. Uma vez
reconhecida a complexidade destas interconexes, devemos trabalhar mais
arduamente para encontrar os aspectos caractersticos do fascismo na filosofia e
na esttica, assim como na critica cultural. Este trabalho de vigilncia no deveria
apenas se deixar guiar pela possibilidade de que as formas passadas podem
reaparecer, mas tambm reconhecer que existe o perigo do fascismo estar de
alguma maneira pendente - uma possibilidade que permanece inerente em todas
as tentativas de organizar a vida social de acordo com os ordenados princpios
raciolgicos modernos. Portanto, inapropriado procurar uma frmula extrahistrica
final para o fascismo que nos permitiria arquitetar um simples teste para constatar
sua presena ou ausncia. Pretender um tal dispositivo tambm trivializar a
complexidade e a mutabilidade destes fenmenos polticos repulsivos, os quais no
se pode reduzir condio de ser um repdio da modernidade ou sua realizao,
e nem uma traio da razo ou sua afirmao imoral.
Eventos na Amrica Latina e Indochina, assim como na frica do Sul e no
Oriente Mdio, so a prova de que o hitlerismo no esgotou as formas que o
fascismo pode assumir. Emmanuel Levinas apontou j h bastante tempo para a
diferena entre a filosofia do hitlerismo e a filosofia dos hitlerianos. Faramos bem
se pensssemos em distines similares e aplicssemos outras correlatas em todas
as consideraes dos fenmenos contemporneos que queiramos identificar como
totalmente fascistas ou, com uma dificuldade ainda maior, como tendenciosamente
fascistas. H obstculos adicionais na tentativa de determinar exatamente qual
deveria ser o status do passado inexprimvel ao se definir atualmente o significado
do conceito. Memrias irreconciliveis do fascismo so articuladas e projetadas
pelos fascistas e seus oponentes. Isto aparece, grosso modo, quando os trabalhos
dos "negadores" do Holocausto deparam-se com o testemunho dos sobreviventes,
de suas famlias e de outros defensores morais, mas h numerosas outras instncias
menos dramticas do mesmo tipo de conflito. O empenho em iniciar debates e
fazer uso deles para averiguar o que conta como fascista no minimizar a
importncia de se conhecer de forma mais detalhada possvel o que realmente
29. Stefan Khl, The Nazi Connecton:Eugenu:s. American Racsm, and GermonNational Saciallsm
(Oxford University Press, 1994); Edward J. Larson, Sex, Roce. and Scence: Eugcnics in lhe
Deep Sou/h (Johns Hopkins Univcrsity Press, 1995).
273
ENTRE CAMPOS Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
aconteceu no p a s s ~ l d o . sim reconhecer que tanto o excepcionalismo fcil quanto
as noes simplistas de repetio oferecem vias insatisfatrias para se encarar o
poder contnuo dos fascismos e racismos: cientfico, pseudocientfico e
antidentific,-lIl1cntt cultural. Esta linha de questionamento poderia tambm
desempenhar \1111 papel em cultivar as habilidades especiais necessrias para se
reconhecer c se opor ao fascismo, quando ele aparece sem a convenincia de um
rtulo Identificvel c em circunstncias inspitas, longe dos pases superdesen-
volvidos, onde esrarfamos possivelmente mais sintonizados com a possibilidade de
seu reaparecimento. Este esforo tomou-se urgente no somente devido negativa
intermitente dos crimes fascistas contra a humanidade, mas em termos mais
controversos devido emergncia de formas respeitveis de nacionalismo e de
patriotismo, as quais tm conseguido acomodar verses "fortes" de etnicidade e
incitar comparaes com os discursos fascistas, tentando alcanar um lugar legtimo
nas instituies polticas oficiais.
As categorias que emergiram de anlises histricas detalhadas dos
movimentos fascistas tornaram-se um tanto disparatadas na transio para um
modo de pensar mais geral e abstrato. Talvez seja melhor no tentar fazer um
pronunciamento final sobre o equilbrio entre razo e ocultismo fora de qualquer
exemplo histrico especfico, ou ainda, no tentar fazer avaliaes gerais a partir
de material relacionado s questes concretas, tal como o lugar das ideologias
racistas en..... qualquer "espao poltico" fascista em especial.
A nfase nos processos genocidas em que os fascismos culminaram no
deveria diminuir a nossa sensibilidade para os potenciais proto-fascistas camuflados
nos conhecidos padres cotidianos de governo, justia, pensamento e ao. As
noes de etnicidade absoluta, que criaram umsenso de cultura como algo orgnico
que pode ser produzido ou cultivado pelo Estado e ser possudo como uma forma
de propriedade por sujeitos individuais, nos do um exemplo interessante desta
possibilidade. Elas sugerem que os membros do grupo social dominante numa
hierarquia social racializada no precisam se imaginar como superiores; eles
precisam apenas afirmar a diferena intransponvel para despertar a possibilidade
de uma solidariedade fascista.
Reconheo que enquanto ainda existirem por a um grande nmero de
fascistas autodeclarados, agindo luz do dia, este grau de reflexividade pode ser
considerado como um luxo que a poltica anti-racista no pode sustentar. Isto pode
ser criticado como uma distrao perigosa porque seu tom especulativo poderia
desviar a ateno das aes fascistas, conduzindo-a para reas mais problemticas
274
PAUL GILROY
onde o rtulo de fascismo ser debatido de maneira improdutiva. Tambm haver
o risco de diluir a oposio arividade poltica fascista ao se encontrar o fascismo
e suas pr-condies em todo o lugar, mas isto no ser assim necessariamente.
Ao delimitarmos e restringirmos o termo queles casos nos quais se pode estabelecer
uma continuidade perene com fascismos passados, ns podemos tambm minimizar
os perigos contemporneos e reduzir nosso senso do que a ao anti-racista e anti-
fascista pode significar como uma poltica orientada para o futuro, em vez de uma
operao essencialmente defensiva contra a violncia e o terror.
Aqueles que entre ns esto ligados por afinidade bem como por parentesco
s histrias de sofrimento e vitimizao tm uma responsabilidade adicional de
no trair nossa capacidade de imaginar a democracia e a justia em formas
indivisveis e no sectrias. Talvez em razo do que testemunhamos ou escolhemos
para comemorar tenhamos uma obrigao especial de ficar vigilantes e alertas
para a possibilidade de que a barbrie possa aparecer em qualquer lugar, emqualquer
tempo, e no somente onde a racionalidade econ6mica ou a lgica do capital dila-
a como o resultado preferido. Estes requisitos asseguram que as histrias de
sofrimento no sejam reduzidas experincia privada de suas vtimas. O luto
apenas uma das muitas prticas da memria e esta envolve mais do que lembrar.
Amparadas pelo cauteloso e estratgico universalismo ao qual a histria do fascismo
nos inclina, diversas histrias de sofrimento podem ser reconhecidas como
pertencentes a qualquer um que ouse se apossar delas, empregando-as em boa f
como dispositivos interpretativos que nos permitem clarificar os limites de nossas
prprias pessoas, as bases de nossas solidariedades, e talvez nos pronunciar sobre
o valor de nossos valores.
Concorde-se ou no com a tentativa de aplicar o conceito de fascismo a
estes fenmenos diferentes, caso de se fazer a seguinte pergunta: O que cm
face das crescentes crnicas de barbrie humana significaria empenhar-se em
produzir uma identidade tnica ou racial idlica e permanentemente inocente? O
que est em jogo no desejo de encontrar um modo puro por inteiro de seres
particularizados, e de torn-lo uma ncora para uma cultura nica que no estivesse
apenas divorciada em termos histricos ou contingentes da prtica do mal, mas
permanentemente fortificada contra aquela possibilidade precisa devido sua
constituio essencial? Talvez o desejo dessa fico de particularidade seja UnI
aspecto problemtico em especial da poltica negra contempornea, alm de
proporcionar uma confirmao irnica de sua linhagem distintivamente modema.
Este desejo procura proteger seus supostos beneficirios dos efeitos das complexas
275
ENTRE CAMPOS Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
escolhas morais que definem a experincia humana, insulando-a da responsabilidade
de atuar bem e escolher sabiamente; ou seja, de preferir a negociao em lugar da
violncia e a vontade de justia em lugar da vontade de dominao. Ele conduziria
a poltica negra para um deserto, uma paisagem moral inspida repleta de escolhas
difceis onde o cinismo reinaria sem esforo sob a aparncia da moralidade
naturalizada. Escondida dentro dessa exaltao da inocncia fundada em termos
biolgicos e de sua superidentificao com a legitimao moral, h uma promessa
de que a agenda poltica estabelecida pela vontade inocente ser emancipada das
coaes morais em algum ponto futuro. A instituio da identidade inocente torna
irrelevante o difcil trabalho de julgamento e de negociao. O fascismo florescer
onde essa inocncia inflada pelos romances de "raa", nao e fraternidade
tnica.
FASCISTAS NEGROS?
Em 1938, ao escrever em "Uma Histria da Revolta Negra", uma coda
poltica e terica para The Black: Jacobins [Os Jacobinos Negros], C. L. R. James
fez o seguinte comentrio a respeito de Marcus Garvey:
Todas as coisas que Hitler iria fazer bem mais tarde, Garveyj fazia em 1920 e 1921.
Ele organizou tropas de assalto, que marchavam, uniformizadas em suas paradas,
alm de manter a ordem c dar cor aos seus encontros."
James revisou o tom desta avaliao anterior guerra em trabalho posterior,
mas estas palavras resumem apenas uma parte das muitas controvrsias
historiogrficas enterradas na anlise do movimento garveyista. Ser que a ideologia
de Garvey sobre uma conscincia de raa fundamental o teria inclinado para lima
verso do fascismo genrico esboada acima, ou a sua simpatia pelas atividades
dos ditadores europeus se deu devido s realizaes prticas deles e ao seu
entusiasmo similar em relao carreira de figuras hericas poderosas como
Napoleo? Mais do que estas indagaes indecisas, porm cativantes, importa
sobretudo considerar se o movimento militarista de Garvey, com sua exortao
virilidade e seu desejo declarado repetidas vezes de "purificar e padronizar" a
raa, pode ser entendido como um membro da famlia de outros movimentos
30. C. L R James, A History of Negro Revolt (Fact Ltd., 1985 [1938]), p. 53.
276
PAUL GILROY I
similares daquele perodo e se o tipo de liderana autoritria exercida por Garvey
era semelhante quela que era ento desenvolvida por fascistas na Itlia e
Alemanha. James foi o nico entre muitos analistas polticos a comparar Marcus
Garvey e a Associao do Negro Unido Pelo Progresso (ANUP) com os fascistas.
Chamar a ateno para isto no significa solapar qualquer uma das extraordinrias
e importantes realizaes do movimento de Garvey. Significa, porm, cogitar a
possibilidade de um parentesco profundo entre a ANUP e os movimentos polticos
fascistas do perodo em que ela se desenvolveu. Estas afinidades podem ser
avaliadas com base na idia de um estilo poltico comum que permite nuanar
apropriadamente as distines simplistas entre ideologia de um lado e tcnicas e
estratgias organizacionais de outro. De acordo com o historiador J. A. Rogers,
em entrevista de 1937, citada numa passagem tornada clebre do segundo volume
de Os Grandes Homens de Cor do Mundo, O prprio Garvey comparou as
atividades de sua organizao com aquelas de Hitler e Mussolini:
Ns fomos os primeiros fascistas. Ns havamos disciplinado homens, mulheres e
crianas por meio de um treinamento para a libertao da frica. As massas negras
perceberam que neste nacionalismo extremado residia a sua nica esperana,
apoiando-o prontamente. Mussolini copiou o fascismo de mim, mas os reaconrios
negros sabotaram o tascsmo."
Robert A. Hill, um estudioso perspicaz de Garvey," fez uma apresentao
muito apropriada da sua filosofia poltica autoritria e de suas concepes
explicitamente anti-democrticas e espartanas de lei, sujeito, nacionalidade e dever.
Hill descreve a identificao de Garvey com o fascismo como "ingnua'', mas
observa que esta identificao foi capaz de se fundir com o anti-semitismo explcito
dele, algo que Hill no minimiza. O ponto em questo aqui no se as pretenses
de Garvey de ter sido uma inspirao para Mussolini e Hitler so verdadeiras, mas
sim o que significa para ns hoje o fato de que Garvey, "o propagandista mestre",
possa ter acreditado nisso. Embora isto nos leve a ingressar num territrio ainda
31. J.A.Rogers, The World's Great Men ofColor(J.A. Rogers,c. 1947), pA20; ver tambm Robert
A. Hi11, introduo em Robert A. Hill e Barbara Bair, orgs., Marcus Garvey, Life and Lessons:
A Centennal Companion to the Marcus Gorvey and Universal Negro Improvemeni Association
Papers (University of Califomia Press, 1987),p. LVIII.
32. Robert A. Hill, "Making Noise: Marcus Garvey Dada, August 1922", in Deborah Willis, org.,
Picturng Us: African American lderity in Photography (The New Press, 1994).
277
ENTRE CAMPOS :: Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
mais arriscado, conveniente tentar situar o prprio relato de Garvey sobre seu
projeto com relao s suas ligaes anteriores com a Ku Klux Klan e outros
idelogos da supremacia branca, o que no contou com o apoio inequvoco de
membros da ANUP. O pice simblico destas conexes foi uma reunio de duas
horas entre Garvey e Edward Clarke, o segundo no comando da Klan, realizada
emAtlanta em junho de 1922. Entretanto, antes disso, Garvey havia se pronunciado
em defesa da organizao por ela ter "linchado o orgulho de raa para dentro dos
negros"." aplaudindo seu segregacionismo. Estas posies caminharam de mos
dadas com o apoio s atividadcs de outros segregacionistas individuais e
organizaes em favor da supremacia branca no norte e no sul:
Emnossodesejo de alcanar a grandezacomo raa, somos liberais o suficientepara
estenderaos outrosumdireitosimilar...Todasas raasdeveriamserpurasemmatria
de moral e de perspectivas, e por isso ns, como negros, admiramos os lderes e
membros dos clubes anglo-saxes. Eles so honestos e honrados em seu desejo de
purificare preservara raa branca, assimcomo ns estamosdeterminadosa purificar
e padronizar a nossa raa."
Purificar e padronizar: Garvey est a dizer que a pureza e a padronizao
raciais tm de ser modeladas. O peso combinado e mortal da diferena, da
subordinao e da opresso raciais insuficiente para ger-los espontaneamente.
As tecnologias marciais para se tomar um ser racial - exerccios disciplinados,
uniformes, medalhas, ttulos, exibies massivas - tm de ser postas em
funcionamento para gerar estas qualidades que no esto presentes de imediato.
As vises de Garvey foram formadas e sancionadas por uma verso de nacionalismo
figurado atravs de conhecidos valores masculinos de conquista e destreza militar:
Este umpas de homembranco. Ele o encontrou, ele o conquistoue no podemos
culp-lo por querer ficar comele. Eu no estou aborrecidocomo homembrancodo
sul por ele me segregar porque eu sou negro. Nunca constru quaisquer bondes ou
ferrovias. O homembranco os construiupara sua prpria convenincia. E se eu no
quero ser conduzido onde ele permite, ento melhor que eu ande.
33. Judith Stein, The World of Marcus Garvey (Louisiana Stare University Press, 1986), p. 154.
34. Marcus Garvey, "The IdeaIs ofTwoRaces". Philosophy and Opinions of Marcus Garvey, vol.
2 (Frank Cass, 1967), p. 338.
278
PAUL GILROV
J se aventou que estes argumentos podem ter sido produzidos para auxiliar
a estratgia de longa durao de Garvey para construir a ANUP nos estados do
sul. Tony Martin, outro eminente historiador da ANUP e bigrafo de Garvey, que
encara com mais simpatia do que Hill o apelo s polticas separatistas, discorreu
sobre o relacionamento do movimento de Garvey com a Klan e outros indivduos e
organizaes defensores da supremacia branca e do segregacionismo durante este
perodo, definindo-o como simbitico. Aps rechaar como "simplista" qualquer
entendimento destas conexes que as considere como uma aliana baseada
solidamente num desejo comum de pureza racial, entusiasmo pela emigrao e
hostilidade integrao, Martin observa a emergncia de reas de "preocupao
comum" entre estas bases polticas eleitorais, citando favoravelmente a prpria
defesa de Garvey sobre os cantatas entre as duas organizaes. Martin encerra
seu estudo histrico, alis, extremamente valioso, sobre Garvey e sua organizao
com a descrio impressionante de Garvey a respeito daquele famoso encontro
com o lder da Klan: "Eu falava com um homem que era brutalmente um homem
branco, e eu falava com ele como um homem que era brutalmente um negro".
Este momento sugesti vo de simetria transracial gira em tomo de dois atributos
recorrentes que na minha percepo podem ser justificadamente nomeados de
fascismo: brutalidade e masculinismo. Por ironia, confirma-se uma certa verso de
uma humanidade compartilhada e apropriadamente instituda em gneros por meio
da presena destes atributos no momento mesmo em que a importncia a priori
dos cdigos raciais afirmada. A superioridade implcita de Garvey transmitida
apenas pelo modo como ele monopoliza o papel de orador durante o encontro.
Um outro exemplo problemtico do mesmo perodo entre guerras pode ser
construdo em tomo das viagens antropolgicas de Zora Neale Hurston ao Haiti
nos anos de 1936 e 1937. Hurston explica que ela se sentiu cativada no somente
por um coronel haitiano bem vestido que era "o homem nmero um das foras
militares no Haiti", mas tambm por seus planos autoritrios e populistas para
reintroduzir algo parecido com a escravido no pas:
Ele umhomemnegro, alto e esbelto, de cerca de quarenta anos, com as mos e os
ps mais belos que eu j vi num homem. Ele amado e honrado de verdade pelos
trs mil homens sob suas ordens... No h dvida de que as tropas amam o seu
chefe...Enfim, h o coronel Calixe com seus dedos longos afilados e seus belos ps
delgados, muito honesto e consciencioso, fazendo o belo trabalho de manter a
ordem no Haiti... ele um homem das armas e no deseja nenhumoutro emprego
almdeste. De fato, temos uma piada conhecidaentre ns que quandoeu me tomar
279
ENTRE CAMPOS Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
presidente do Haiti, ele ser meu comandante doexrcito c eu voupermitir que ele
estabeleafazendas estatais em todos os departamentos.. algo que ele temvontade
h muito tempo de fazer para eliminar os mendigos das ruas de Porto Prncipe, e
fornecer alimentos para os hospitais, prises e outras instituies de Estado Ele
aspira pateticamente a limpar as ruas do Haiti de mendigos e ladrezinhos que
cintoSamBrownbempolidoemsua perfeitafigurae quelinda fiveladouradaemseu
cinto!"
H alguma coisa num homem de uniforme! Hurston deixou-se claramente
levar pela carga ertica colada figura carismtica deste homem de destino. Seu
entusiasmo extraordinrio tambm um momento importante em que se pode
tambm observar certas questes psicanalticas envolvendo algum que convidada
a se identificar com o aspirante a ditador. Por exemplo, a sugesto de Hurston de
que ele um objeto de amor de seus subordinados impressionante. Que tipo de
amor este que mistura o heterossexual e o homossexual e delicadamente
condimenta a mistura com medo e coero? Os conspcuos atributos fsicos do
coronel simbolizam a inocncia de suas inclinaes polticas. A combinao da
perfeio corporal com uma mo poltica firme sobre os mendigos e ladres no
obviamente suficiente para conden-lo como um fascista, mas a ressonncia
forte aqui, e significativo que Hurston tambm articule um desprezo pelo sistema
poltico moribundo que, em sua opinio, impede o progresso do Haiti. Esta viso
compartilhada com os jovens caribenhos de ao por quem ela se deixou cativar.
Em numerosos cenrios, o fascismo envolveu precisamente esta idia de
que as solues polticas podem ser impostas sobre a massa de pessoas por um
grupo de elite. Seu carter populista assim circunscrito e dirigido. Sua meta
poltica bsica define-se por uma exaltao incansvel no sentido de atuar em prol
da instituio de uma comunidade nacional. O processo de se tornar nacional deve
de fato ser perpetuamente adiado porque no dia que isto se der, grande parte da
distintividade da poltica fascista ficar perdida. Ao menos em termos superficiais,
pode-se dizer que o repdio de Malcolm X aos contatos posteriores da Nao do
Isl com a Klan apresente um material ainda mais divisvel do que os casos de
Garvey e Hurston. O prprio Malcolm tem sido representado como um lder
carismtico e autoritrio, mas ele difere muito de Garvey por ter repudiado as
ligaes com a Klan e os nazistas, o que foi central para a sua completa 'ruptura
35. Zora Neale Hurston, TeU My Horse: vaodooand Life iII Haiti and Jamaica (Harper, 1990), p. 89.
280
PAUL GILROY I
com a Nao do Isl. Embora a compreenso de Malcolm destes contatos seja
expressa em termos de uma teoria da conspirao, seu desprezo aberto pelo resultado
imoral que eles representam, encontra-se muito fortemente expresso aqui:
Eu sei de fato queh umaconspiraoacaminho, entre os muulmanose os nazistas
de Lincoln Rockwell e tambma Ku Klux Klan. H uma conspirao... Bem, a Ku
KluxKJan fez umacordocomE1ijah Muhammadem 1960, na casade JeremiahX, o
ministro em Atlanta naquela poca, na presena do ministro da Filadlfia. Eles
tentavamfazerum acordocomeleparaceder aElijahMuhammadumpedaodeterra
dotamanhodeumcondadona Gergiaouna CarolinadoSul, ondeElijahMuhammad
pudesse ento induzir os negros a migrarem de modo que seu programa de um
estado segregado ou separado parecesse vivel. E at que ponto estas negociaes
finalmente se desenvolveram, eu no sei. Porque eu no estava envolvido nelas
depois do perodo de dezembro de 1960. Mas eu sei realmente que depois disso,
Jeremiah, que era o ministro de todo o Sul, pde viajar pejo Sul inteiro sem que a
Klano incomodassepor qualquer meio ouforma, e nemincomodariamqualquer um
dos muulmanos negros desde ento. Os muulmanos negros, por seu turno, no
incomodariam a Klan."
Assim como no caso de Ice Cube, possvel dizer que a implementao
prtica daquela separao h tanto desejada, essencial ao renascimento racial,
requer de fato, alis, legitima contato transgressivo com o Outro interdito, num
estranho mas inteiramente previsvel ato de se refletir mutuamente com
fratemalismo. Os segregacionistas e os purificadores que se situam em ambos os
lados da fronteira fatal entre as "raas" pretendem ter o monoplio da capacidade
apropriada para tratar desses cantatas com o inimigo, os quais seriam prejudiciais
a todos os outros. O inimigo que se anuncia como seu inimigo deixa de ser um
inimigo. Ele se torna um aliado, e um antagonista mais autntico e traioeiro
produzido na forma de um inimigo que diz a algum que ele pode ser seu aliado nas
lutas coligadas que podem trazer justia e direitos para todos. O nazista e o homem
da Klan constituem uma preferncia por serem abertos e honestos sobre suas
crenas racializadas. Sabe-se onde se est com um homem da Klan.
Aps reconhecer os problemas de se buscar a aplicao do rtulo de fascista
para a Klan, deveramos talvez considerar o que justifica uma associao entre
uma organizao abertamente nazista e um movimento espiritual dedicado
36. Malcolm X, The Last Speechcs (Pathfinder Press, 1989), pp. 135-136.
281
ENTRE l A M " U ~ .' neoes, vurruras e o -ascrmc aa xaa
emancipao, elevao e proteo dos africanos no estrangeiro. Isto quer dizer,
claro, a aquisio de um territrio soberano: uma terra prpria nacional, um pedao
de terra, que legitime estas aspiraes. O filho mais velho de Garvey, Marcus
Garvey, Jr., expressou este ponto com uma clareza crua e aplacante numa antologia
organizada em 1974 como um tributo a seu pai:
oSocialismo Nacional Africano postula que os filhos do Deus Negro da frica tm
um encontro com o ,destino. Haveremos de recriar as glrias do antigo Bgito, da
Etipia e da Nbia. E natural que os filhos da me frica espalhados com a grande
dispora se juntem outra vez. Parece certo que o mundo um dia ir encarar o brado
negro por um "Anschuss'' africano e a exigncia resoluta de um "Lebensraum''
africano."
A idia de que o fascismo envolvia tornar a poltica esttica tambm suscita
a questo de seu status e relacionamento excepcionais em termos dos negcios
normais do Estado-nao burgus em que a poltica precisou se tomar esttica
para prender a ateno das pessoas sensveis ao compasso comunicativo acelerado
da propaganda. As histrias sangrentas recentes dos regimes autoritrios no Ir,
na Grcia, Amrica Latina, Indochina e frica sugerem em unfssino que no se
ganha muito em entender o fascismo como um drama interno e privado da prpria
Europa. Embora no seja o lado menos interessante de uma modernidade centrada
na Europa, nem alguma coisa eterna e malfica, conjuntamente fora da histria e
da moralidade secular, o fascismo tem alguma relao com as patologias do
desenvolvimento moderno, chamadas por Rousseau de "os talentos inventivas fatais
do homem civilizado". A capacidade de cometer o mal no por si s moderno,
mas a metafsica da modernidade acrescentou-lhe um tom especial. A escala e o
poder do Estado-nao a condicionam. Temos de lidar no somente com os velhos
perigos do ocultismo e da irracionalidade, mas tambm com os novos males
representados pela aplicao racional da irracionalidade. H tambm aqui um
elemento utpico e ele sinalizado pelo valor anti-democrtico, mas ainda assim
moderno da fraternidade, sendo projetado por meio do anseio por um mundo mais
simples, fundado na similaridade racial e nas certezas raciais. Homogeneidade e
hiper-similaridade tornam-se os princpios de um lao hierrquico, autoritrio e
37. Marcus Garvey, lr., "Garveyism: Some Reflectlons on Irs Significancc for Today", in John
Henrik Clarke, org., com o apoio de Amy Jacques Garvey Marcus Gun'ey and the Visioll of
Africa (Vinlage, 1974), p. 387.
282
I'"AUL U1LI\VI
anti-modemo. A solidariedade simulada em rituais silenciosos e espetaculares
que devem permanecer calados para infundir a diferenciao na totalidade. O
impulso moderno de recriar e aperfeioar o mundo trivializado ao se reduzir a um
projeto racial restrito. Devemos reconhecer hoje que a poltica elaborada como
uma esttica tomou-se mais difcil de distinguir em relao alternativa de Walter
Benjamin - a politizao da arte - e que ambas as possibilidades existem juntas,
encravadas nas formas mais benignas, mas decididamente volteis de populismo
autoritrio a que nos acostumamos mais e mais nos pases superdesenvolvidos.
preciso repetir que uma susceptibilidade ao apelo do irracionalismo
autoritrio tomou-se parte do que significa ser uma pessoa modema. Ele se liga
aos sonhos de esclarecimento e autonomia como uma alternativa sempre presente.
Reconhecer que os negros no so afinal um povo permanentemente inocente,
para sempre imune a este fascnio funesto, abraar de uma maneira obstinada
nosso status de pessoas modernas que podem pensar e agir por si mesmas.
283
III
O NEGRO PARA O FUTURO
A humanidade est espera de alguma outra
coisa que no seja a imitao cega do passado. Se
quisermos dar um passo adiante, se quisermos virar uma
nova pgina e realmente chegar a um novo homem,
devemos comear por tirar o gnero humano da longa e
desoladora noite de violncia. Ser que o novo homem
que o mundo necessita no o homem no-violento?
MARTIN LUTHER KING, JR.
7
"TUDO SOBRE OS BENJAMINS":
NEGRITUDE MULTlCULTURAL - EMPRESARIAL,
COMERCIAL E OPOSICIONSTICA
Oh, meu corpo, faa de mim sempre um homem que interrogue!
FRANTZFANON
Se voc usasse cala jeans tamanho 34, voc a compraria no tamanho 40
simplesmente porque no queremos nossos jeans ajustados aos nossos traseiros.
Elas no foram desenhadas para as pessoas negras. As pessoas negras tm uma
certa constituio fsica - os homens negros e as mulheres negras. Essas outras
empresas desenham com a mente fixa naquele fregus com cara de secundarista de
escola de elite, que no so as pessoas negras. aqui que chego ao meu ponto. As
pessoas vem as pessoas negras como lanadores de tendncias, elas observam o
que estamos fazendo e querem fazer o mesmo, pensando que ser a prxima grande
onda. Elas tentamnos tirar coisas o tempo todo. Agfriaque inventamos acaba em
camisetas. Ns no estamos fazendo nenhuma camiseta.
KARLKANI
o PERODO em que a raciologa genmica articulou a nanopoltica tambm
envolveu conflitos amargos com relao ao status cvico e comercial das diferenas
culturais. O multiculturalismo foi atacado pelos advogados da homogeneidade
absoluta, mas conjurado contra eles pelos seus oponentes: os apstolos de uma
diversidade igualmente absoluta. As aes de ambos os grupos deixaram de lado e
sem respostas as especulaes deterministas da sociobiologia ressurgente. As foras
radicais anteriores foram confundidas pelo clculo centrado na particularidade que
projeta a identidade cultural no como uma relao, mas sim como um mero produto
da similaridade ou da diferena. Como vimos no captulo anterior, para tornar as
coisas ainda piores, os absolutistas de amhos os lados da linha de cor desenvolveram
um conjunto de concepes compartilhadas sobre o que a cultura e a natureza de
seu vnculo com as "raas".
I ENTRE CAMPOS Naes, CuLturas e o Fascnio da Raa I
omulticulturalismo tem relaes igualmente incmodas com os vocabulrios
concorrentes do pluralismo liberal c da especulao ps-marxiana. Ambos lutaram
por fazer uso dele em suas distintas tentativas de reviver a prtica da poltica e
adapt-la s novas circunstncias. O multiculturalismo encontrou expresso em
um manual para empresrios, publicado pela Cable Network News (CNN) e foi
injuriado pelos conservadores como uma nova forma de racismo. I possvel que
no tenha sido politizado de forma adequada, mas com a dissoluo da mercadologia
de massa ele certamente se tornou uma considerao comercial dominante. A sua
vida empresarial tem sido estimulada pelo fato de que na era da mercadologia com
alvos precisos, o apelo dos rostos e estilos negros no precisa mais ficar restrito
aos consumidores negros. Estas mudanas profundas estimularam pedidos de
Informao extica e autenticamente interna que foram atendidos com entusiasmo
por um novo contingente de agentes culturais: uma vanguarda hip dos negcios da
diferena.
Em dezembro de 1996 Spikc Lee, que tem sido a figura de proa de uma boa
parte desse movimento, anunciou uma colaborao comercial sem precedentes
com o gigante da publicidade da Avenida Madison, a DDB Needham, uma unidade
do Grupo Omnicom que detm marcas de consumo prestigiosas como McDonald's
e Budweiser. A sua associao prxima com a firma levou rapidamente formao
de uma nova agncia de publicidade chamada Spike/DDB, com Lee como acionista
majoritrio com 51 por cento das aes no papel combinado de "presidente e
diretor de criao". Este novo casamento empresarial foi histrico em si mesmo e
no apenas pelo fato de a DDB ter reconhecido a posio mesma de Spike como
uma marca da cultura popular, referindo-se a ele como um "cone" na declarao
que apresentou formalmente o novo empreendimento comercial. A nova companhia
lanou um imprimtur empresarial respeitvel com base na percepo de que agora
o "consumidor urbano" americano (vocs sabem a quem eles se referem) estabelece
os padres planetrios para a comercializao e o uso de alguns produtos altamente
lucrativos. Isto mostra que a indstria cultural est preparada para fazer investimentos
substanciais na negritude desde que ela permita uma "leitura" ou traduo
costumeira e amigvel, domstica e comcrcializvel do vernculo obstinado que j
no pode mais ser chamado de contra-cultura.
1. Slavoj Zizek, "Multiculturalism _ A New Racism?" New Lefl Review 225 (setembro-outubro,
1997).
I 288 I
I PAUL GILROY I
De acordo com o International Herald Tribune, aps seis meses de
funcionamento, a nova companhia havia "acumulado uma robusta lista de clientes
com futuras estimadas em $35 milhes." Lee, que havia dirigido os comerciais da
Levis, AT&T, Snapple e Nike bem antes deste empreendimento, insistiu em dizer
que a sua agncia no visa especificamente os afro-americanos, mas que est
lanando os produtos de seus clientes para um pblico maior de consumidores
mais jovens, firmadores de tendncias, voltados para os esportes e para a moda
que compem o "mercado urbano". As necessidades do afro-americano, ou mesmo
das culturas polticas atlnticas negras, s podem parecer provincianas quando
contrastadas com estas reluzentes possibilidades ps-tradicionais. Os proprietrios
da Budweiser; o conglomerado de indstrias de cervejaAnheuser-Busch, retriburam
os favores de Lee com o patrocnio de um circuito promocional e a pr-estria de
Gel on the Bus em 1996, o filme de longa metragem de Lee sobre a Marcha de
Um Milho de Homens.
Diversos interesses polticos tentaram em vo reivindicar para si o prmio
exclusivo do multiculturalismo, mas esse conceito sobrecarregado e bsico no se
refere a qualquer posio filosfica ou poltica prontamente identificvel. Seu
significado ainda est sendo determinado em um processo de largo alcance,
conflituoso e, nos dias de hoje, em aberto. Esses conflitos abarcaram questes de
integridade e de valor cultural, mas foram alm delas, liberando uma energia poltica
que pode nos levar diretamente ao corao do pensamento contemporneo sobre
a democracia cosmopolita.
O tempo destas hostilidades tem sido ditado pelas controvrsias sobre a
idia de nacionalidade, a mutao do carter dos Estados-nao e as formas de
similaridade que eles podemreivindicar do conjunto de seus cidados hetcrcculmrais.
Por seu turno, esses conflitos produziramuma ansiedade comrelao s dificuldades
envolvidas em se manter a pureza cultural e biolgica em resposta aos efeitos
corrosivos da diferenciao, manifestada sobretudo na presena de povos ps-
coloniais - sempre fora de lugar - no centro de antigas redes imperiais. Subjacente
a todos esses medos h ainda mais uma questo: se os encontros inescapveis
com a diferena poderiam ser compreendidos como tendo qualquer espcie de
valor positivo.
2. Stuart Elliot, "Spike Lee Tries for Main Street", lntemotionai Herald Tnbune, 10 de julho de
1997.
I 289 I
ENTRE CAMPOS Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
Outros elementos da grande agenda poltica e tica qual os discursos do
multiculturalismo proporcionam um ndex oportuno tm sido tambm revelados
pela intensidade absoluta das discusses que giram em torno do legado racional,
moral e esttico da civilizao ocidental. Isto tem sido simbolizado pela condio
desesperadora do sistema educacional onde o multiculturalismo adquiriu um forte
dialeto institucional, alm da funo desenvolvimentista exercida pelas instituies
pblicas imperiais como o museu em suas atribuies de coletar, racionalizar, por
mostra e reproduzir tanto a cultura como a civilizao. 3 O multiculturalismo tem se
desenvolvido bem distintamente nessas diversas reas de poltica social e poltica
num sentido mais amplo. Ele apareceu em modos de insurgncia pblica e
transgresso privada e ainda est sendo arrolado de vrias maneiras: no tratamento
dos medos em relao ao cnone do pensamento ocidental; na avaliao da
autoridade contempornea em matria de empenho cientfico e valor esttico; no
esclarecimento da crise das humanidades nas quais o cruzamento de fronteiras
intelectuais e o questionamento onde tenham sido traadas linhas limtrofes (entre
culturas e disciplinas acadmicas) sugeriram roteiros promissores em direo a
novas formas de conhecimento. Mais fundamental ainda, em um tempo de
planetarizao e desenvolvimento tecnolgico acelerado, quando a poltica e o
significado de locao, presena e proximidade esto sendo ativamente recompostos
e repensados, o multiculturalismo tem se desenvolvido para interrogar o significado
da nacionalidade como um princpio de coeso social e para criticar tentativas
irrefletidas de manter a Europa como o grande desdobramento do inocente e
privilegiado centro da histria. Por fim, o mulriculturalismo tambm poderia ser
entendido como um sinal que marca o fim da hegemonia da Europa no mundo das
idias. Ela no mais usufrui um monoplio especial de acesso s modernidades
cientficas, ticas e estticas.
A impreciso obstinada do multiculturalismo apenas acentuou a capacidade
do conceito tanto para nomear as formas especiais de risco que fazem perigar a
nao nos dias de hoje, como para auxiliar na definio de alternativas emergentes
e utpicas em relao coerncia da cultura desbranqucada com os esmaecidos
limites do Estado-nao. Desligado de suas associaes com a diferena
intransponvel e absoluta e reconfigurado com uma percepo mais abrangente do
3. James Clifford, Routes: Traveiand Translation n the Late Twenticth Cemury (Harvard University
Press, 1997).
290
PAUL GILROY 1
poder desigualmente desenvolvido de relaes subnacionais (locais) e
supranacionais, o rnulticulturalismo pode forar os nacionalismos, bem como as
explicaes biosociais de raa e etnicidade, a ocupar posturas mais defensivas. A
legitimidade destas posturas, a escala com que elas entendem a solidariedade e a
excluso da agncia humana por elas tm sido questionadas como um todo em
nome da conscincia cosmopolita, constituda onde o vnculo histrico entre culturas
e naes foi rompido. A prpria recorrncia do termo "multiculturalismo" em tantos
cenrios discrepantes estabelece vnculos entre eles e sugere que eles possam
estar apresentando os vrios sintomas de uma transformao social comum.
Com O acrscimo daquele fatdico prefixo "multi", camadas sucessivas de
conflito foram tecidas ao redor do conceito central de cultura. Este conceito emergiu
desse casulo como um significante dominante: to poderoso atualmente como o de
justia, direito, liberdade e razo devem ter sido j h muito tempo. Assim, h mais
em matria de multiculturalismo do que o seu papel como um sinal especial para
demonstrar e articular as mltiplas presses internas e externas que atuam sobre o
Estado-nao. Pretendo abord-lo aqui no como um objetivo claramente delineado,
ou como uma condio reificada com a qual se pode finalmente comprometer, mas
sim como um princpio tico e mesmo esttico que se guiou pelas distintas
experincias histricas da modernidade j observadas por ns e ratificadas pela
promessa especfica e o dinamismo sincrtico da vida metropolitana contempornea.
Talvez possamos considerar o que significaria admitir, ao invs de evitar, as
implicaes polticas do multiculturalismo. Essa acomodao em matria de poltica
no precisa acarretar a traio da criatividade e da autonomia artstica.
Embora seja algo raro admitir abertamente, para muitos de ns na Europa
estes argumentos to expressivos sobre a cultura e a diferena, assim como a
relao da nacionalidade com o poder e a histria, reavivam as desfalecidas imagens
posteriores do passado colonial e imperial. O significado residual desses contornos
na retina do imaginrio nacional assinalado por respostas sombrias em demasia
presena supostamente disruptiva dos povos ps-coloniais no cerne conflituoso da
vida social metropolitana. Para os crticos e outras almas corajosas, preparadas
para navegar nas guas mais revoltas da poltica cultural contempornea, aquela
histria imperial um tanto esquecida, ainda est presente e forte, embora permanea
latente e invisvel em grande parte, tal qual um grande rochedo debaixo da superfcie
do mar. Os vestgios da modernidade imperial - a sua memria social contestada -
podem ser apreendidos somente de forma intermitente, mas podem ainda produzir
um material voltil, mesmo se nos dias de hoje so ainda as diferenas culturais,
291
I ENTRE CAMPOS Naoes, lULturas e o rescmtc da Raa I
em vez da franca inferioridade biolgica desses povos (ps) coloniais, que criam
alarme e definem a ameaa representada por eles monocultura insegura.
Reinventado tanto quanto nostalgicamente rememorado, o passado imperial
filtrado toma-se investido de um novo poder de alivio." Ele proporciona conforto
contra o choque da perda do Imprio e a percepo do seu declnio nacional.
Atravs da Europa, memrias de grandeza imperial so um elemento potente e
negligenciado no apelo ressurgente dos neo-fascismos confiantes uma vez mais
em si mesmos, assim como nas estratgias populistas e nacionalistas delineadas
por governos preocupados em flanquear seus apelos eleitorais. Elas tambm so
poderosamente atuantes nas definies antropolgicas de humanidade do sculo
XIX que ainda proporcionam o solo sobre o qual julgamentos de verdade, beleza e
bondade so feitos em termos rotineiros.' Os efeitos duradouros deste legado
constituem questes urgentes para os crticos. A situao complicada de Salman
Rushdie demonstra amplamente que foi a arte e a cultura, e no a cincia e a
razo, que melhor supriram o racismo imbudo de uma orientao cultural,
confirmando a viso deste ltimo sobre a existncia de modos de vida absolutamente
incompatveis. Precisamos nos indagar se a produo e a recepo de arte poderiam
agora oferecer alguma contribuio de valor para lima compreenso provocativa
ps-antropolgica tanto de cultura como de humanidade. As formas vernaculares
de prtica artstica j romperam com os pontos de vista estveis que tm permitido
afirmaes sobre estas importantes questes. O mundo imagtico da multicultura
empresarial parece firmado a fazer algo semelhante.
EST NA M1STURA: CULTURA, PS-ANTROPOLOGlA
Pensadores ps-modernistas confessos chegam o mais perto possvel do
projeto modernista quando eles questionam a figura do Homem, identificando o
papel deste ltimo como um tropo integral das modernas ideologias de inumanidade
que apareceram durante os perodos coloniais e imperiais. Esta imagem de Homem
tem sido denunciada por alguns deles como uma transposio da duplicidade que
vinculou a racionalidade ao terror. A relao problemtica entre modernidade e
barbarismo, progresso e catstrofe que foi elaborada no perodo nazista tomou-se
4. Renato RosaldO,Culture and Truth (Beacon Press, 1989).
5. Annie E. Coombes, Renveruing Africa: Museurns, Material Culture, and Popular tmaginaton
(Yale University Press, 1994).
I 292 I
I PAUL GILROY I
paradigmtica. Nos dias de hoje seria inapropriado e mesmo impossvel anunciar
um veredicto final sobre o seu significado. Nos lugares em que aquela relao
sistematicamente relembrada, a busca pela finalidade benfica de antro novo
comeo algo imoral, havendo muitas questes polticas e ticas importantes em
jogo sobre como se deveria comemorar aquele perodo de irracionalismo autoritrio
e autoritarismo racional. Quero sugerir dois pontos: que as declaraes sobre a
singularidade daquela catstrofe no deveriam ser prescritivas, e que reconhecer
seu carter especfico no deveria significar que a expulsamos da histria, e portanto
que teramos cortado seus laos significativos comos modos de governo e disciplina
social que so considerados normais e compreensveis em termos habituais, isso
quando no so vistos precisamente como benignos. As especulaes rigorosas
de Adorno sobre as formas de criao artstica que poderiam ser adequadas aps
Auschwitz constituem ainda uma fonte preciosa para reflexes ulteriores.
Preocupaes similares podem ser expressas numa chave distinta atualmente, no
apenas quando lembramos aqueles horrores de modo a expor a imoralidade em
procurar situ-los exclusivamente atrs de ns, mas tambm quando observamos
a vitalidade constante dos fascismos que buscam subordinar o princpio nacional a
servio da etnicidade absoluta e suas crenas ocultas.
Nos dias de hoje, os conflitos polticos racializados permanecem
profundamente conectados com as mentalidades que produziram os fascismos e
as lgicas morais e econmicas que os sancionaram. As carreiras reluzentes de
Jean-Marie Le Pen e Bruno Mgret so apenas os lembretes mais bvios de que
esta mais do que uma doena britnica. Em muitos pases, as respostas hostis
diferenciao cultural, lingstica e religiosa, assim como o entusiasmo fascista
pela pureza, encontram-se dormentes no interior da mais benigna retrica patritica
e do glamour da identidade nacional promovida por ela. Estas dificuldades emergem
das condies atuais, sendo que a natureza e o significado de quaisquer laos com
os horrores passados so enganosos. Quero sugerir que alguns formidveis desafios
morais e polticos encontram-se nas respostas das sociedades europias ao racismo
contemporneo e ao anti-sentitismo e que as disputas sobre o valor cultural e a
integridade tnica das culturas nacionais lhes so centrais. Estes problemas so
colocados pela fortaleza do multinacionalismo oficial da Europa e pelas suas atitudes
indiferentes e intolerantes com relao presena de refugiados, pessoas em busca
de asilo e outros "imigrantes", muitos dos quais, afinal, no so imigrantes em
absoluto, mas sim colonos-cidados que usufruram de relaes longas e ntimas
com a histria e a cultura de suas ptrias inspitas.
I 293
ENTRE CAMPOS :: Naes, Culturas e o Fascnio da Raa
Um relato bastante complexo dos encontros sucessivos da Europa com povos
maus, ignorantes e primitivos no produz nem uma sequncia de episdios discretos
em algumas narrativas totalizantes da desrazo e nem uma prova conclusiva de
que os valores liberais, democrticos e humanos hericos triunfaro sempre, de
modo inevitvel, sobre as foras "escuras". A avaliao do status de diferena na
Europa e para a Europa gera importantes discusses com relao quilo que a
ordem supranacional vai se tomar. Tentativas presentes para recriar a cristandade
em oposio direta ao fundamentalismo islmico anti-mcdemo tambm colocaram
a cultura numa posio privilegiada. Os corpos das mulheres suprem o palco no
qual se representam os seus dramas." A avaliao da arte e da cultura constituiu
uma importante oportunidade em que o significado da heterogeneidade cultural
mesma, e no de culturas diferentes, tem sido ensaiado e trabalhado intensamente.
Algumas das questes mais apropriadas identificadas at agora nessas
conversaes so as seguintes: podemos avanar em relao idia de que a
cultura existe exclusivamente em unidades nacionais localizadas e tnicas -
separadas mas iguais em termos de valor esttico e humano? Que significado
conferimos s histrias de imperialismo e supremacia branca que esto to
extensivamente enredadas com o desenvolvimento da esttica moderna, seus
depsitos, colees e museus e com as concepes antropolgicas que direcionaram
a sua consolidao? Caso pudssemos rejeitar os diagnsticos simplistas desta
situao, proporcionados pelo absolutismo tnico, como poderamos comear a
moldar uma crtica cultural transversal ou de cruzamento? Qual o papel da
expressiva criatividade cultural em mediar ou mesmo transcender as diferenas
racializadas ou codificadas etnicamente? Que reconhecimento damos s formas
da prtica cultural no-nacional e cruzada que j esto avanando espontaneamente
em termos de formas populares-culturais Oll desconceituadas, muitas das quais
tm suprido com fontes importantes o movimento social transnacional contra o
racismo?
J nos deparamos com o modo como essas questes foram tratadas no
momento em que ainda se desenrolavam as batalhas militares para liberar a frica
do domnio colonial. Frantz Fanon as reformulou numa voz distinta, porm,
reconhecvel. Importa repetir aqui suas palavras notrias:
6. Vron Ware, "Moments of Dangcf", History and Theory 31 (1992), pp. 115-[37.
294
PAUL GILROY
uma questo do terceiro mundo comear uma nova histria do Homem, uma
histria que levar em considerao as teses por vezes prodigiosas aplicadas pela
Europa, mas que tambm no se esquecer dos crimes da Europa, sendo o mais
horrvel aquele que se cometeu 110 corao do homem, consistindo do
despedaamento patolgico de suas funes e da desintegrao de sua unidade...
Pela Europa, por ns mesmos e pela humanidade, camaradas, precisamos inventar
novos conceitos c pr em ao umnovo homem."
Deixando de lado por um momento a importante questo de se o
multiculturalismo poderia ser um desses novos e valiosos conceitos, devemos
reconhecer o fato de que Panon compreendia essa obrigao por meio de um
cdigo binrio quase to pernicioso quanto o dualismo maniquesta que ele procura
suplantar. Lembremos que a sua perspectiva liberacionista rgida em demasia era
um produto orgnico das guerras contra o nazismo e o colonialismo. Ela se
esparramava da vida social militarizada para a cidade colonial. Aqui ele observou
que as zonas de moradia respectivas do colonizador e do colonizado eram
mutuamente opostas, mas que a sua oposio no poderia ser reconciliada "a
servio de uma unidade superior".
8
Para ele, a ordem poltica e as regras espaciais
distintas que configuravam a segregao colonial seriam elaboradas no sistema de
Apartheid. Elas alocavam as pessoas emdois grandes campos - mundos prximos,
porm no-sincronizados - que se encontravam muito raramente. Fanon nos conta
que o contato entre eles era mediado to-somente pela brutalidade funcional da
polcia e dos militares que usufruam de uma relao essencialmente permissiva
com o governo colonial, graas flexibilidade da lei colonial.
Hoje, ao menos na Europa, h uma menor justificativa para este rgido
diagnstico dualstico. Os brbaros de outrora esto dentro dos portes e porventura
no vivem num gueto ou enclave formalmente segregado. As fronteiras da diferena
cultural no podem mais ser estabelecidas de modo congruente com as fronteiras
nacionais. As cidades no pertencem exclusivamente aos colonizadores e seus
prximos. Pode-se identificar reas isoladas em que elementos da vida social colonial
persistem e medram, mas esses mundos urbanos tiram a sua vitalidade e muito do
seu apelo de variedades de cruzamento cultural - misturando-se e movendo-se - o
que exige a proximidade, quando no a presena, do Outro. Mais do que isso, as
7, Frantz Fanou. Wretched of Earth (Grove Prcss, 1963), pp. 254-255.
8. Ibid., p. 30.
295
ENTRE CAMPOS .. Naes, CuLturas e o Fascinio da Raa
culturas dos nativos, no apenas o seu trabalho, podem agora ser compradas e
vendidas como mercadorias. As suas realizaes exticas so veneradas e exibidas
(embora nem sempre como arte autntica) e os frutos da alteridade alcanaram
um valor imediato, mesmo quando a companhia das pessoas que os colheram no
em si mesma desejada. Vimos que elementos selecionados da sua cultura
penetraram intensamente nas vidas do grupo dominante por meio das indstrias
culturais, as quais conseguem grandes lucros com essas atividades.
Assim como no tempo de Fanon, o conflito eventual entre esses grupos no
algo que possa ser resolvido de um modo prematuro, claro ou dialtico. certo
que esse conflito no deveria ser deslocado para um nvel superior ou esconjurado
por meio do apelo a uma unidade mais elevada. Entretanto, as culturas expressivas
que se formaram nesses espaos urbanos poliglotas - culturas vemaculares
transnacionais e translacionais - fornecem e celebram uma variedade de
interconexes que no s reconhecem a interdependncia mas, no seu melhor
estilo insubordinado e carnavalesco, tm sido percebidas como projetando uma
imediao, uma solidariedade rebelde e uma frgil humanidade universal, forte o
bastante para de sbito tomar a raa e a etnicidade sem significado.
Esta mensagem valiosa foi acenada muito tempo atrs por Rock contra o
Racismo e pelo movimento social mestio que criou os seus sucessores em vrios
pafses.? Mais de vinte anos aps aquele movimento ter surgido pela primeira vez,
ele ainda se move, mas de forma mais tranqila e de acordo com padres
descentrados menos formais. Seus efeitos ainda so transmitidos em clubes de
estilo underground e em festas rave, na emisso de rdios piratas, e em esferas
publicas alternativas que envolvem estas iniciativas. As partes mais visveis dessa
contra-cultura ainda tm suas bases na juventude e so de natureza positivamente
metropolitana, mas o movimento como um todo no pode ser reduzido queles
atributos. Uma incompatibilidade profunda com os estados de nimo difundidos da
nostalgia colonial e imperial mais importante para definir as formas de traio
simblica promo