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APICE RADICULAR

Dr. Javier Caviedes Bucheli Estudiantes Postgrado de Endodoncia II ao 2003

INTRODUCCIN
El xito del tratamiento endodntico depende de una correcta limpieza, preparacin y obturacin del canal radicular. La anatoma de los canales radiculares es frecuentemente variable a nivel de la porcin apical en donde generalmente se presentan canales accesorios y laterales. El fallo del tratamiento no quirrgico es atribuido generalmente a la inhabilidad de debridar completamente stas reas; por lo tanto, en algunos casos, es necesario recurrir a la terapia quirrgica para lograr una completa eliminacin de la infeccin a nivel apical. Variaciones anatmicas como las que se presentan a nivel del formen apical en cuanto a que ste no siempre se encuentra en el vrtice del pice, es una norma y no una excepcin que puede ser causada tanto por variaciones anatmicas radiculares como dilaceraciones o por cambios anatmicos relacionados con la edad, as como variaciones en la forma del foramen apical, son factores a tomar en cuenta para un tratamiento endodntico exitoso; sin embargo, las limitaciones que se presentan en cuanto a que la tcnica radiogrfica no nos permite tener una informacin exacta y precisa de la anatoma apical radicular, nos hace recurrir a estudios microscpicos que nos permitan tener una idea de la anatoma tan compleja a la que nos vemos enfrentados da a da, y de esta manera, tener una nocin acerca de las variaciones que pueden presentarse y como tienden a darse, dependiendo del diente que vamos a tratar. El propsito de ste artculo es realizar una revisin acerca del pice radicular en cuanto a las teoras de formacin radicular, variaciones anatmicas del pice, cambios con la edad y las tcnicas de estudio de la antoma radicular.

EMBRIOLOGIA DE LA FORMACION RADICULAR.


El epitelio dental interno y externo, proliferan desde el borde cervical del rgano dental formando una doble capa de clulas conocida como vaina epitelial de Hertwig. Esta estructura crece alrededor de la papila, entre la papila y el folculo, hasta que rodea todo menos la porcin basal de la papila. El extremo de la vaina radicular, el diafragma epitelial, encierra el foramen apical primario. A medida que las clulas epiteliales internas de la vaina radicular encierran progresivamente ms y ms a la papila dental en su expansin, se inicia la diferenciacin de los odontoblastos a partir de las clulas de la periferia de la papila dental. Estas clulas forman la dentina radicular. De esta manera, se forma un diente uniradicular. Los dientes multiradiculares se forman del mismo modo; dos proyecciones de epitelio que crecen la una hacia la otra a partir

del borde cervical y se convierten en dos formenes apicales secundarios; si se forman tres proyecciones se forman tres agujeros apicales secundarios. (Fig 1) Las aberraciones en esta particin del foramen pueden originar la formacin de canales a nivel de los sitios de fusin de las lengetas epiteliales.(1)

Fig 1. Proyecciones que guian la formacin radicular. Tomada de Abramovich A. Histologa y embriologa dentaria. 2da edicin.1999. Una vez que se forma la raz, la vaina radicular se fragmenta; el extremo de la raz en formacin permanece en una posicin estacionaria con respecto al borde inferior del maxilar en el caso de los dientes inferiores, lo que significa que el borde libre de la vaina de la raz debe estar en posicin estable. Con el comienzo de la formacin de la raz, la corona del diente comienza a crecer y se aleja de la base sea de la cripta y la vaina radicular continua creciendo en el maxilar; debido a estos cambios en el crecimiento, la vaina radicular se estira; aunque hay divisin celular dentro de ella, posteriormente se fragmenta para formar una red fenestrada alrededor del diente; formando los restos epiteliales de Mallassez. Estos restos epiteliales celulares persisten cercanos a la superficie radicular dentro del ligamento periodontal.(1)

TEORIAS DE FORMACION DE CURVATURAS


Se han realizado muchos estudios para explicar el origen de la curvatura normal del pice teniendo en consideracin todos los factores que podran influir sobre la regin alveolar y el germen dentario durante el ciclo de erupcin. Los autores que han querido explicar dicha caracterstica pueden presentarse en cuatro grupos: a. Influencias mecnicas y estticas: Estn dadas por la presin que ejercen los tejidos de la cavidad oral sobre los dientes, como son la presin de la lengua y la musculatura labial.(2) b. Erupcin dentaria: la teora quiere justificar la curva normal del pice hacia distal, basndose en la direccin mesial de los dientes en su camino de erupcin. Explica su interpretacin diciendo que es el diente en erupcin estando en la etapa de proliferacin y diferenciacin celular de los tejidos de su germen, quien marca de manera indeleble en su estructura, toda influencia de direccin en su recorrido a diferencia del hueso, que no sufre esa diferenciacin. As el sentido de la erupcin del diente, en un momento dado se cambia de perpendicular inclinado hacia delante, lo que se manifiesta en un retardo en la

formacin de la raz todava no formada que difiere de la raz del tejido dental ya desarrollado.(2) c. Crecimiento maxilar: Autores sealan como factor causal los procesos de crecimiento en el hueso maxilar. d. Hemodinamia: debe explicarse el fenmeno por la adaptacin de la raz a la direccin de los vasos, explicando que las anomalas de la posicin de todo diente aislado dependen de la direccin desviada de los vasos sanguneos. Esta teoria puede explicar por ejemplo las variaciones de las races de los morales. El molar superior puede ser considerado como norma: La arteria dentaria en su trayectoria de atrs hacia delante y en sus ramificaciones para cada raz, puede tomar inclinaciones variables y hasta ofrecer entrecruzamientos imponiendo las diversas variantes de direccin de las races. Ya que el foramen acoge el paquete vasculonervioso, el pice radicular tiene que estar en cierta correlacin con ste. Los vasos sanguneos se originan en forma normal, siempre en dependencia de los rganos que alimenta. An para la disposicin primaria y el recorrido determinado de la arteria principal de un rgano en la mayora de los casos la arteria respeta la primera disposicin del rgano; tanto en el estado de crecimiento primario del mismo, como en su desarrollo definitivo. Los vasos sanguneos dirigen de distal hacia mesial sus ramificaciones dentarias en la necesidad de facilitar esa hemodinamia circulatoria, toman una direccin oblicua entre el nacimiento del tronco alveolar y eje dentario. El crecimiento apical acorta la distancia que existe entre el extremo radicular y la rama vascular alveolar, entonces es posible decir que la actividad constructiva de la vaina epitelial se adapta a la direccin de los vasos. La curva normal del pice, es una adaptacin funcional a la direccin hemodinmica de las arterias que alimentan el diente.(2) Otros autores han llegado a la misma fisiogenia, explicando que la anomala de la posicin de todo diente aislado, depende de la direccin de los vasos sanguneos. En el molar superior, la arteria dentaria en su trayectoria de atrs hacia delante y en sus ramificaciones para cada raz, puede tomar inclinaciones variables, lo cual lleva a unas variantes en la direccin de las races. El traumatismo a los dientes primarios se trasmite con facilidad a los permanentes en desarrollo por la estrecha relacin de los pices radiculares de los dientes primarios y los grmenes dentales de los sucesores permanentes. El traumatismo posiblemente no cause dao o interfiera con el desarrollo dental adicional y puede producir diversas formaciones defectuosas. Tales aberraciones se han producido experimentalmente en dientes de animales. Abarcan desde alteraciones leves de mineralizacin del esmalte, cambios morfolgicos radiculares o coronales, hasta secuestros del germen dental. (1) Se han estudiado los efectos de las lesiones traumticas a los dientes primarios, sobre los sucesores permanentes con tcnicas clnicas, radiogrficas, histolgicas y al microscopio electrnico; encontrando las siguientes variaciones: alteracin en el color del esmalte, blanca o amarilla parda, dilaceracin de la corona, formacin defectuosa semejante al odontoma, duplicacin de la raz, angulacin vestibular de la raz , angulacin radicular lateral o dilaceracin, interrupcin parcial o completa en la formacin radicular.(3)

El tipo de defecto en la formacin resultante de la lesin, depende de su intensidad y de la etapa de formacin dental en el momento del traumatismo. Por lo general se acompaan las alteraciones morfolgicas con las de mineralizacin.(3)

Anatoma Normal del pice


La porcin ms apical del sistema de canales se estrecha desde la apertura del foramen mayor, localizada exclusivamente en cemento, hasta una constriccin del canal, ubicada ligeramente coronal a la unin cemento-dentinaria (foramen menor). Esta porcin est completamente rodeada de dentina. La forma de reloj de arena de esta parte del conducto establece que el sellado apical debe hacerse en dentina. (4) El cemento que cubre la dentina es de 2 tipos, acelular y celular. El cemento en el tercio apical de la raz es frecuentemente celular. (5) En un estudi se evalu la distancia promedio entre el mayor y menor dimetro del foramen apical en 268 dientes. Se encontr que la distancia promedio en sujetos entre 18 y 25 aos, era de 0.507 mm y de 0.784 mm en pacientes mayores de 55 aos. En este mismo estudio se demostr que el centro del foramen se desviaba desde el vrtice o centro apical de la raz en un 68 a 80%, especul que esta desviacin ocurra como resultado del engrosamiento del cemento apical (Fig. 2) y que el foramen mayor se desviaba an ms como resultado del envejecimiento. (6)

Fig 2. Aposicin cronolgica del cemento con desviacin del foramen apical. Tomada de Johnson W. Color Atlas of Endodontic.1 edicin.2002.

VARIACIONES ANATOMICAS A NIVEL DEL APICE RADICULAR. DILACERACIONES


La dilaceracin es definida como una variacin en la anatoma radicular, dada por una angulacin o curvatura que puede presentarse tanto a nivel coronal como radicular de un diente ya formado. Esta condicin se cree que es causada por trauma durante el perodo en que el diente se est formando, provocndose un cambio en la aposicin del tejido calcificado, llevando a

cambios en la angulacin de la superficie dental remanente, o tambin por factores como la hemodinamia y direccin de los vasos. Esta curvatura pude ocurrir en cualquier lugar a lo largo del diente, algunas veces en la porcin cervical, otras en la porcin media radicular y en otras ocasiones justo a nivel del pice radicular, dependiendo de la cantidad de raz formada cuando ocurre la lesin traumtica. (7) (Fig.3 ) Este tipo de variacin anatmica suele comprometer la adecuada preparacin y obturacin del canal radicular. En muchas ocasiones estas dilaceraciones se dan en sentido buco-lingual por lo que se puede errar la longitud de trabajo y comprometer el pronstico del tratamiento obligando a realizar terapias ms invasivas, como la ciruga endodntica, para eliminar el componente bacterial que no se logr eliminar con la terapia convencional (1).

Figura 3

Fig.3 Dilaceracin. Cortesa Dr. Javier Caviedes B. CURVA APICAL. Puede presentarse con dos grados de intensidad; pequea curva y curva franca; pueden presentarse en todas las direcciones. Consiste en una curvatura que slo abarca el tercio apical.(1) (Fig. 4)

Figura 4

Figura 4

Fig.4 Curva apical. Cortesa Dr. Javier Caviedes B.

ENCORVADURA RADICULAR
Consiste en una curvatura que se manifiesta a lo largo de la raz, comenzando en cervical. Puede ser: ligera, mediana y acentuada.(8) (Fig.5)

Figura 5

Figura 5

Fig.5 Encorvadura radicular. Cortesa Dr. Javier Caviedes B.

ACODAMIENTO RADICULAR.
Es cuando se presenta una desviacin brusca creando formas radiculares anguladas. Las diversas angulaciones radiculares pueden considerarse por la altura en que se producen, segn la direccin que llevan y de acuerdo al nmero y a la forma de los acodamientos. Las angulaciones pueden ocurrir excepcionalmente a la altura cervical; es el caso poco frecuente, de la raz distal del primero y segundo molar superior, que puede irrumpir bruscamente angulada, desde su punto de partida cervical. La raz mesial de esos mismos molares, de los caninos inferiores y premolares superiores tambin pueden experimentar esas desviaciones cervicales. Los acodamientos pueden ser simples o dobles, pueden presentarse en forma de S, de zig-zag, en pseudo bayoneta y en bayoneta. (Fig. 6) La direccin de los acodamientos puede ser distal, vestibular y palatina o lingual.(8)

Figura 6 Figura 6

Fig. 6 Acodamiento en forma de S. Cortesa Dr. Javier Caviedes B.

ASIMETRIA DEL FORAMEN APICAL


El que el foramen apical mayor no est localizado en el vrtice del pice anatmico, es reconocido como desviacin del foramen mayor. Esta asimetra puede ocurrir bajo condiciones patolgicas y fisiolgicas. La circunstancia patolgica ms comn que causa la desviacin del foramen mayor es la reabsorcin externa y la hipercementosis, como un resultado de la irritacin

tanto del periodonto o del conducto radicular. El desarrollo de ste fenmeno anatmico bajo condiciones fisiolgicas no ha sido esclarecido. La hiptesis ms aceptable acerca del origen de esta desviacin, es que se da como consecuencia de la adaptacin del diente a influencias funcionales como: presin lingual, presin oclusal y componentes de fuerzas mesiales que generan reabsorcin del cemento en una porcin y aposicin del mismo en el lado contralateral. La reabsorcin del cemento se da en la pared que es expuesta a la fuerza y la aposicin en la pared contraria, generando remodelacin del pice radicular por deposicin de cemento. El resultado de la condicin anterior es la desviacin del foramen radicular, mas all del pice anatmico (9). La asimetra del foramen radicular tambin puede desarrollarse como consecuencia del proceso de erupcin fisiolgica del diente. La localizacin exacta del foramen apical no puede ser determinada en una radiografa convencional, particularmente cuando la apertura del foramen apical se encuentra localizada en la superficie lingual o bucal de la raz; en este caso, se sobre ponen las estructuras anatmicas en la imagen radiogrfica por ser bidimensional. En estos casos la obturacin del conducto radicular suele observarse correctamente realizada; sin embargo puede encontrarse sobre-obturada o sobre-extendida, ya que la apertura del formen apical se encuentra localizada antes del pice radiogrfico.(Fig 7) (9) (10) Bajo estas condiciones hay probabilidad de que se generen reacciones inflamatorias y dolor postoperatorio.

Fig 7 constriccin apical ideal. Tomada de Johnson W. Color Atlas of Endodontic.1 edicin.2002. En una investigacin realizada mediante estereomicroscopa, se determin la frecuencia de la desviacin del formen apical y la distancia existente entre ste y el pice radicular anatmico (Fig 8), encontrandose que la frecuencia de desviacin del formen apical principal con respecto al pice anatmico fue del 76%; siendo mayor en las races mesiales de los molares mandibulares (96%) y en menor proporcin en los caninos mandibulares (55%).

Fig 8 Foramen corto respecto a pice radiogrfico. Tomada de Johnson W. Color Atlas of Endodontic.1 edicin.2002. La desviacin se encontr con mayor frecuencia en la muestra de dientes posteriores (81%) que en la de dientes anteriores (66%). La distancia promedio encontrada entre el formen apical principal y el pice radicular fue de 0.99mm, siendo mayor en los dientes posteriores (1.10mm) y menor en los dientes anteriores (0.73mm) (9). En otro estudio realizado con microscopa electrnica, se reporta que de una muestra de 113 dientes permanentes extrados, el formen apical principal se encuentra a nivel del pice anatmico en un mayor porcentaje en las races mesiales de molares mandibulares (61.5%), seguido de la raz mesial de los molares maxilares (58%) y en incisivos superiores (40%), los porcentajes ms bajos se encontraron a nivel de la raz distal de molares mandibulares (9.2%) y en incisivos mandibulares (11.4%).(11)

FORAMENES ACCESORIOS
Durante la formacin radicular se produce a veces una interrupcin en la continuidad de la misma, produciendo una pequea brecha generada por la presencia de vasos sanguneos, alrededor de los cuales se deposita la dentina y el cemento, dando como resultado la formacin de un pequeo conducto accesorio entre el saco dental y la pulpa. El conducto accesorio puede llegar a establecerse en cualquier lugar a lo largo de la raz, con lo que se genera una va de comunicacin periodontal-endodntica y una posible va de entrada al interior de la pulpa. Cuando estos conductos accesorios se dan a nivel del tercio apical radicular suelen ser llamados deltas apicales ( Fig 9 y 10) (7).

Figura 9 Figura 9

Fig.9. Conducto delta- apical. Cortesa Dr. Javier Caviedes B.

Fig 10 Espcimen descalcificado y seccionado longitudinalmente con deltas apicales. Tomada de Rudolf Beer Atlas de Endodoncia. 1998 La presencia de conductos accesorios a nivel del pice radicular es otra de las variaciones a tomar en cuenta a la hora de realizar el tratamiento endodntico. ( Fig 11 ). En un estudio realizado bajo microscopa electrnica en 113 dientes se report que todos los grupos mostraron al menos un conducto accesorio. El mayor porcentaje se present en los premolares mandibulares (85%) (Fig.12), seguido de los premolares maxilares(76%), los incisivos mandibulares en un 48% y las races mesiales de los molares mandibulares en un 43.5% , siendo estos dos ltimos los porcentajes menores. Por lo tanto, es obvio que los premolares mandibulares y maxilares poseen la morfologa radicular apical ms complicada, por lo que esta puede ser una razn para que los premolares mandibulares presenten la mayor cantidad de fallas en los tratamientos endodonticos convencionales.(11).

Fig.11 conducto lateral en rea apical. Tomada de Rudolf Beer Atlas de Endodoncia. 1998

Figura 12

Figura 12

Fig.12 Conducto secundario en premolar inferior. Cortesa Dr. Javier Caviedes B.

VARIACIONES DEL APICE CON LA EDAD


El envejecimiento puede definirse como una prdida progresiva de eficiencia homeosttica que ocurre en la ltima parte del ciclo de la vida. Existe una gran cantidad de pruebas indicativas de que este estado de envejecimiento, es caracterstico de la mayora de formas de vida de los metazoos, si no lo es de todos. Se ha visto en especies domsticas y de laboratorio, as como en el hombre. (12) Los organismos vivos no son como las mquinas, cuyas partes mviles estn sometidas a desgaste con el pasar del tiempo. Los tejidos vivos tienen poder de reparacin y celular o subcelularmente, la mayora de sus elementos, si no todos, se remplazan continuamente. Las lesiones y la enfermedad, al interferir en los procesos metablicos esenciales, pudieran ser causa de perturbacin a estos procesos, y ejercen sin duda, una funcin en lo que se llama cambios de la edad. (12) La anatoma del pice radicular cambia con el paso del tiempo como resultado de la reabsorcin y reparacin de los tejidos periapicales . (Fig 13) Estos cambios son causados por diversos factores. El componente anterior de fuerza, el cual est siempre presente en la boca, causa movimiento mesial de los dientes; sin embargo, el componente anterior de fuerza, como causa del desplazamiento mesial de los dientes ha sido discutido. Los dientes tambin poseen una fuerza eruptiva continua. Como consecuencia de estas dos fuerzas combinadas, los dientes estn continuamente la totalidad de los datos recogidos desplazndose oclusal y mesialmente. (3)

Figura 13 Figura 13

Fig. 13. Asimetra del foramen apical por reabsorcin. Tomada de Johnson W. color Atlas of Endodontic 1. edicin. 2002

Durante el desplazamiento mesial, hay una compresin de las estructuras de soporte en el lado en el cual el diente se est desplazando, y una tensin en las estructuras opuestas al movimiento del diente. La tensin induce a la formacin y aposicin de hueso y cemento, pero la compresin causa reabsorcin de los tejidos duros. La reabsorcin de un lado de la raz y la formacin de hueso y cemento por el otro lado, causa cambios en la anatoma del pice radicular. ( Fig.14).(3)

Fig 14. Raz con reabsorcin apical inflamatora. Tomada de Johnson W. color Atlas of Endodontic 1. edicin. 2002 Por lo tanto, mientras que el foramen apical puede estar localizado en el centro de la raz originalmente, el foramen gradualmente se desplaza con el envejecimiento, con los movimientos mesiales y oclusales y con la contnua deposicin de cemento. (3) El cemento secundario contina depositndose durante toda la vida del elemento dentario; esto constituye un mecanismo de compensacin del desgaste oclusal de los dientes. En un diente adulto, el espesor del cemento celular es mayor en el pice y en la zona interradicular. Estos sitios de mayor espesor son debidos a la traslacin vertical del diente que ensancha el espacio del ligamento periodontal, y por lo tanto, con la aparicin de nuevas capas de cemento se reestablece el espesor normal del ligamento periodontal. (13) La deposicin del cemento constituye en gran medida una compensacin a los esfuerzos a los cuales el diente est sometido. Por ejemplo, la deposicin continua proporciona un medio para el anclaje a la superficie radicular de las nuevas fibras suspensoras del ligamento periodontal. La formacin est tambin muy influenciada por la enfermedad; por ejemplo, en la enfermedad periodontal, el cemento sobre la totalidad de la superficie radicular tiende a engrosarse extraordinariamente. En forma similar, a consecuencia de la infeccin y necrosis pulpar, se produce comnmente el engrosamiento del cemento apical. El carcter intermitente de la formacin del cemento se manifiesta segn un modelo de lneas incrementales y regularmente espaciadas, y las fibras de Sharpey con frecuencia cambian de direccin en capas sucesivas como un registro de las modificaciones que sufre aquella de acuerdo con los esfuerzos a que han estado sometidos los dientes durante los sucesivos perodos de formacin. (12) La deposicin del cemento en ningn modo es dependiente completamente del estmulo al esfuerzo funcional, ya que en personas de edad se encuentran races de dientes que no han erupcionado con capas relativamente gruesas de cemento. Hay ciertamente, alguna correlacin entre el espesor del cemento y la edad; ste espesor constituye por consiguiente uno de los criterios en los que Gustafson basa su mtodo para la determinacin de la edad. (14)

Debido a la continua deposicin periapical, el cemento puede llegar a depositarse por dentro del conducto radicular y an obliterar dicho conducto, en dientes de edad avanzada. (13) En un estudio en el que se analiz la influencia de la edad en la forma de los conductos no se encontr diferencia estadsticamente significativa. Es importante hacer notar, que las formas aplanadas o acintadas de los conductos, persistieron cerca del pice, an en los pacientes de edad avanzada. (15)

METODOS DE ESTUDIO DEL APICE RADICULAR


Se ha estudiado el pice radicular con diferentes mtodos. Tal vez el primero fue el mtodo radiogrfico. un ejemplo es la realizacin de un estudio para evaluar la capacidad de la radiografa para determinar la localizacin del foramen apical mayor, encontrando que fue exacta en un 82% de los dientes estudiados. Estos autores recomiendan que se deben tomar las radiografas con tcnica de paralelismo para que no haya divergencia entre las dimensiones del diente en la pelcula y el diente real.Teniendo en cuenta que el porcentaje no fue del 100%, tambin sugieren concomitante con los rayos X, el uso de otros instrumentos como los localizadores apicales para mayor exactitud en la localizacin del foramen mayor para los tratamientos de endodoncia. Otra conclusin importante de ste estudio, es que la observacin de las pelculas radiogrficas con negatoscopio o con esteromicroscopio, no presenta diferencias estadsticamente significativas (16) El estereomicroscopio fue usado en una investigacin para observar la anatoma del pice radicular en dientes anteriores del maxilar superior. En este estudio se realizaron cortes transversales de 50 micras, se tieron con solucin de violeta al 0.1% y posteriormente, se fotografiaron y observaron bajo el estereomicroscopio. (17)

Fig 15. vista de espcimen en estereomicroscopio, despus de ser decalcificados. Tomada de Herrera Juan Carlos. Manual de anatoma aplicada a la odontologa. 1991 En otro estudio se analiz la asimetra del foramen apical a travs de radiografas y estereomicroscpio; por medio del estereomicroscpio se determin que la frecuencia de

desviacin del foramen mayor con respecto al menor era de un 76% . La radiografa no fue un mtodo confiable para ste fin (11) Para el estudio de la anatoma radicular tambin se han buscado mtodos para obtener imgenes o modelos tridimensionales de los dientes entre los cuales se encuentra el uso de muflas. Para este mtodo, los dientes deben estar embebidos en bloques de acrlico a los cules se les hace guas transversales. stos son cubiertos con moldes de yeso que sirven como muflas y al igual que los bloques, tienen proyecciones y ranuras. (9) Posteriormente otros investigadores han realizado modificaciones de stos modelos creando un nuevo sistema de muflas que consta de un plato metlico redondo, 4 pines y una sola mufla de tefln usada para todos los dientes. El plato metlico tiene 4 orificios con dimetros de 5 y 2 mm, localizados en la periferia y en el centro tiene una saliente que sirve como gua para colocar el diente. Despus de hacer esto, se posicionan los cuatro pines y se introduce toda la estructura en la mufla (a sta se le debe colocar un aislante en su parte interna). Posteriormente, se le adiciona el material de revestimiento (resina) y se espera para que polimerice. Cuando esto ya ha ocurrido, se retira la mufla y los pines, se realizan los cortes del bloque de resina para ser procesados bajo microscopio, fotografa, etc, y luego se vuelven a reensamblar en el orden correcto y se estabilizan nuevamente los pines. Esta modificacin tiene la ventaja de que consume menos tiempo, es ms reproducible, verstil y exacta.(9) El microscopio electrnico de barrido, es otra de las tcnicas utilizadas para estudiar la anatoma dental.(Fig 17). Ha sido utilizado para evaluar los tbulos dentinarios humanos de acuerdo a la edad y localizacin. En este estudio, los dientes fueron preparados, sumergindolos en hipoclorito de sodio por 25 minutos. Posteriormente fueron lavados con ultrasonido por 30 minutos para remover el material no calcificado y los resduos blandos; luego se fijaron en formalina al 10% y se deshidrataron pasndolos por alcohol a diferentes concentraciones, lavndolos y secndolos. Posteriormente fueron cubiertos con partculas de plata y oro, para incrementar la densidad y conductancia y as ser observados en el microscopio electrnico de barrido con una magnificacin de 3000x.(18)

Fig 16. Microscopa electrnica de barrido. Tomado de Rudolf Beer. Atlas de Endodoncia. 1998

Con el avance de la tecnologa, los mtodos computarizados y el software, han empezado a cumplir una funcin importante en el estudio de la anatoma dental. Investigadores tomaron dos grupos de dientes. En el primer grupo se realizaron cortes de 0.5 mm de grosor y en el segundo de 0.2 mm. Estas secciones fueron observadas con un estreomicroscopio al que se le adicion un sistema calibrado de coordenadas en el ocular para poder ubicar los lmites de cada seccin transversal en un sistema de coordenadas. Las "x" y "y" dan los lmites de una imagen bidimensional y la "z" da la profundidad. Posteriormente, esta informacin entra a un software de AUTOCAD que permite la reconstruccin en grficas tridimensionales.(Fig 18 y 19) Los modelos resultantes pueden ser rotados en cualquier plano, permitiendo el estudio de la parte interna y externa de la raz, todo tipo de secciones pueden ser obtenidas y analizadas y se pueden tomar diferentes medidas como rea, permetro, volumen del canal, etc. (19)

Fig 17. Cortes histolgicos seriados de las raices. Tomado de Rudolf Beer. Atlas de Endodoncia. 1998

Fig 19. Reconstruccin espacial basada en los contornos. Tomado de Rudolf Beer. Atlas de Endodoncia. 1998 En una investigacin se tom una copia de la anatoma del canal radicular de incisivos mandibulares . Los dientes fueron extrados, lavados y se les removi el contenido del canal radicular por medios mecnicos (instrumentacin con limas) y qumicos (Hipoclorito de sodio por 24 horas). Despus, por medio de una aguja fijada a la apertura del diente, se les insert resina dentro del canal (copolmero de un vinil tipo (UCAR-VYHD). Para esto, se requiri de dos aplicaciones: en la primera, se busc que la resina llegara hasta el foramen apical; en la segunda, a la resina se le adicion un disolvente para disminuirle la viscosidad y lograr que fluyera mejor y as alcanzar a extruirse por el foramen apical. Despus de incubarla 48 horas a 30C, tiempo suficiente para que solidifique, los dientes fueron sumergidos en cido ntrico al 20%, por dos das, para disolver el tejido dental. Posteriormente los modelos de resina fueron

lavados y estudiados. Con esto, se puede observar la presencia de canales accesorios, la posicin del CDC, etc. (20) Otra de las tcnicas usadas para el estudio de la anatoma radicular, microfiltracin, etc., es la clarificacin o diafanizacin . Esta consiste en la desmineralizacin en cido ntrico (5%-10%) por 48 horas (21) o en solucin descalcificante con un pH de 2.3 por siete das(22),(23)(24). Posteriormente se deshidrata a diferentes concentraciones de alcohol en orden ascendente (70,90,100%), luego se someten a aceite de cedro por uno o dos das (22),(23) o a metilsalicilato (21). De sta manera, los dientes sern transparentes y los tintes usados, por ejemplo, la tinta china (21),(22),(23)(24), permitir observar estructuras, microfiltracin, etc. La clarificacin, es otra de las tcnicas usada para buscar un modelo tridimensional de la anatoma radicular y de esta manera realizar estudios con resultados ms fidedignos.La realizacin de cortes transversales y el uso de tintas, son prcticas que acompaan a los diferentes modelos de estudio anteriormente citados, razn por la cual, no fueron citados individualmente.Con el paso del tiempo, la ciencia ofrecer cada vez ms protocolos o mtodos de investigacin a seguir, que permitan obtener detalles ms finos de la anatoma dental.

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