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LUCHAS SOCIALES EN LA ANTIGUA ROMA

Por el profesor LEN BLOCH


(TRADUCCIN DEL ALEMN POR JOS TUNTAR) COLECCIN CLARIDAD

"CIENCIAS

SOCIALES BUENOS AIRES

ESTE CLISE PUESTO EN UNA EDICIN ES LA MAS ABSOLUTA GARANTA DE QUE LA OBRA ESTA COMPLETA, BIEN CORREGIDA Y ESMERADAMENTE IMPRESA. SI LA OBRA NO LLEVA EL CLISE DE LA EDITORIAL CLARIDAD, LA OBRA NO HA SDO PUBLICADA POR LA EDITORIAL CLARIDAD AUNQUE TENGA UNA PRESENTACIN PARECIDA. FUESE BIEN CUANDO VAYA A ADQUIRIR UNA OBRA Y NO SE DEJE SORPRENDER POR BURDAS IMITACIONES V SECUNDE LA ACCIN CULTURAL QUE REALIZA LA EDITORIAL CLARIDAD DIRECCIN Y ADMINISTRACIN: SAN JOS 1641 BUENOS AIRES LUCHAS SOCIALES EN LA ANTIGUA ROMA

Revista de Arte, Crtica y Letras Tribuna del Pensamiento Izquierdista Fundada el 20 de febrero de 1922 Director: ANTONIO ZAMORA Oficinas y Talleres Grficos: SAN JOS 1641 U. T. 23-Buen Orden 5573 Direccin Postal: Casilla de Correo 736 Aparece el 4* abado de cada mes nica subscripcin: $ 3. 50 m/n. por ao Tiraje: 10. 000 ejemplares. Circula en todos los pases de habla castellana.

Nota del traductor En "Socialismo utpico y socialismo cientfico" escribe Federico Engels: "La antigua concepcin idealista de la historia no conoca ni guerras de clases basadas sobre intereses materiales, ni inters material alguno; la produccin y todas las relaciones econmicas apenas merecan una mirada desdeosa y furtiva, y slo se las consideraba como elementos secundarios de la historia de la civilizacin. Los nuevos hechos imponan un nuevo examen de toda la historia pasada; entonces se vio que la Historia no haba sido ms que la historia de la lucha de clases; que las clases en lucha haban sido en todas partes y siempre producto del sistema de produccin y de cambio; en una palabra, de las relaciones econmicas de su poca; que, por consecuencia, la estructura econmica de una sociedad determinada forma siempre la base real que se debe estudiar para comprender la estructura exterior de las instituciones polticas y jurdicas, as como la de las opiniones religiosas, filosficas y otras que le son propias. As el idealismo fue arrojado de su ltimo refugio, de la ciencia histrica, pues ya estaban sentadas las bases de una ciencia histrica-materialista. De este modo qued abierto el camino que deba conducirnos a la explicacin de la manera de pensar de los hombres de una poca dada por su modo de vivir, en lugar de querer explicar, como se haba hecho hasta entonces, su manera de vivir por su modo de pensar". Esta nueva concepcin de la historia llamada materialista en oposicin a la idealista y por la cual lo que antes era considerado secundario, la realidad econmica, pasa al plano superior determinando la ndole y la funcin de las instituciones polticas, jurdicas y religiosas y del mismo pensamiento filosfico- , no poda dejar de ejercer su influencia hasta sobre historiadores que no comulgaban y no comulgan con el credo poltico de los fundadores del socialismo cientfico o comunismo crtico, Marx y Engels. De aqu los muchos escritos y obras de exposicin y crtica histrica que han aparecido en los ltimos decenios utilizando en sus lneas esenciales el nuevo mtodo de interpretacin.

Entre esos escritos ocupa un lugar destacado el libro del profesor alemn doctor Leo Bloch, sobre las luchas sociales en la antigua Roma ("Sociale Kaempfe im alten Rom"), cuya primera edicin fue publicada en 1900 y la, ltima, la cuarta, en 1920 (Editorial B. G. Teubner Leipzig Berln), observando el autor en la presentacin de sta, igual que en la de la segunda y tercera, que la literatura aparecida en los respectivos intervalos no le ofreci ningn motivo para corregir su punto de vista en ninguna cuestin esencial. La versin que presentamos es de la segunda edicin (1908), y comprende as tambin los pequeos cortes hechos por el autor en la cuarta, cortes que no tocan en nada la lnea fundamental marxista del libro, refirindose ellos tan slo a consideraciones de secundaria importancia. Sobre las luchas sociales en la antigua Roma el autor de la presente traduccin pronunci en el Colegio Libre de Estudios Superiores de Buenos Aires un curso de conferencias (9 de mayo - 20 de junio de 1934), cuyo texto viene publicndose en la Revista de dicho Colegio (N* 3 y sig., ao III). Por la lectura del texto de dichas conferencias el lector podr advertir fcilmente la disconformidad, en algunos puntos esenciales, con las opiniones emitidas por el ilustre historiador alemn. La divergencia es absoluta particularmente acerca de la mayor parte de las afirmaciones contenidas en el eplogo del libro ("La solucin monrquica"). Confo poder exponer ampliamente las razones de esa divergencia, que es de fondo, en un estudio o curso sobre "La cuestin social en el Imperio", debiendo en esta nota limitarme a fijar los aspectos generales de la disconformidad con las conclusiones del profesor Bloch y a delinear previamente, para la completa y plena comprensin del perodo de transicin de la Repblica agonizante al Imperio de Augusto, la figura central de Cayo Julio Csar. Es verdaderamente lamentable que a pesar de haber empleado una clave de interpretacin rigurosamente exacta, el autor haya llegado a afirmaciones concluyentes en parte errneas y en parte exageradas, especialmente en lo que atae a la funcin econmico - social del Imperio. Pero esto no empaa la claridad y profundidad de la exposicin sobre las luchas y la guerra social bajo la Repblica: exposicin que los lectores seguirn ciertamente con inters, con deleite y con la impresin de que las grandes contiendas sociales, de nuestros tiempos no se desenvuelven de una manera y con mtodos esencialmente muy distintos de los que el profesor Bloch detalla y analiza en su libro. La demostracin de que la clase dominante romana no se arredraba ante ningn medio violento legal y extralegal para asegurarse con el ejercicio del poder poltico su posicin econmica privilegiada, es un cuadro vivo y ntido que 'resume la lucha entre las clases opresoras y las clases oprimidas de todos los tiempos y de todos los pases 1. Cayo Julio Csar, el genio poltico y militar ms grande de la antigedad y uno de los hombres ms extraordinarios de todos los tiempos, haba nacido en Roma el ao 100 antes de la era cristiana, perteneciendo su familia a la ms rancia aristocracia. Su padre, Lucio, fue cnsul en el ao 90 y en este cargo haba obtenido la aprobacin de la ley por la cual se otorgaba la ciudadana a todos tos itlicos adictos a Roma. Su madre, Aurelia, era hermana de Cayo Aurelio Cota, cnsul en el ao 75. Su ta, Julia, estaba casada con Mario, y Cornelia, con la que haba contrado enlace aun muy joven, era hija del famoso cnsul de parte popular, Cornelio Cia. Sita haba dado a sus sicarios la orden de matarlo, pero a raz de la intervencin de algunos altos personajes, lo dej libre,
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Recomendamos para el conocimiento exacto de la vida constitucional e institucional romana, el otro libro del doctor Bloch: "Instituciones Romanas", traduccin del doctor Guillermo Zotter. (Editorial Labor, Barcelona Buenos Aires).

exclamando: "Os arrepentiris; en Csar hay muchos Marios". Mas Csar se cuid mucho de permanecer en Roma y fue a Asia Menor, donde combati en el sitio de Mitilena y en la flota enviada contra los piratas. Regres a Roma despus del fallecimiento de Si la, pero poco ms tarde volvi a Asia; en Rodas frecuent asiduamente la escuela del famoso rector Apolonio Mitn, profundizndose en la filosofa greco - asitica y en el as llamado "socialismo griego"; particip luego en tas primeras campaas de la tercera guerra mitridtica y en el ao 65 es elegido edil. Embelleci a Roma con monumentos y grandes obras pblicas. Nombrado pretor, protesta enrgicamente en el Senado con-tra la represin ilegal y sangrienta del movimiento encabezado por Catilina. Todo el mundo saba que Csar comparta tas ideas y proyectos de Ruto y de Catilina. En 61 va a Espaa como gobernador y dos aos despus es elegido cnsul; hace repartir entonces entre veinte mil veteranos y proletarios las tierras fiscales en la Campania, quitndolas a tos grandes tenatenientes romanos que las haban usurpado y explotado durante casi tres siglos. Era evidente que Csar tena ya su plan econmico y poltico bien trazado. Pero no quera incurrir en el error de los Gracos y otros grandes tribunos, quienes haban confiado casi exclusivamente en la bondad de la causa, sin preocuparse de los medios de fuerza necesarios para hacerla triunfar de una manera radical y definitiva. Comprendi que te hacia falta una poderosa fuerza militar para terminar de una vez por todas con el podero del Senado. Mas esa fuerza no poda tenerla y organizara sino oscureciendo la gloria militar de Pompeyo y de Craso, dos conservadores demcratas, que crean poder resolver el grave problema social y estatal mediante algunas reformas polticas, basadas sobre una formal divisin de los poderes y sobre un debilitamiento no muy pronunciado del Senado. Por eso Csar constituy con Pompeyo y Craso el primer Triunvirato: no se trataba de una nueva magistratura, sino de un simple convenio privado entre tres jefes de partido para una tregua despus de tantos decenios de guerra civil. Cesar aprovech esta tregua para conquistar para Roma un vasto pas y procurarse una fuerza militar poderosa y fiel, con la cual dar el golpe de muerte a la dominacin del Senado. Terminada su funcin de cnsul, el Senado quera asignar a Csar la gobernacin de una provincia de secundaria importancia, pero ste quiso y obtuvo la de las dos Galias (cisalpina y transalpina o narbonense). En pocos aos toda la Galia (Francia), desde el Rin a los Pirineos, es convertida en provincia romana, cayendo el ltimo baluarte de la libertad glica, Alesia, en el ao 52; la misma Britania (Inglaterra), la tierra misteriosa de tos celtas, es invadida dos veces por las tropas del gran romano, quien hasta se atreve echando sobre el Rin un puente, cuya descripcin, hecha por el constructor mismo, despierta la admiracin de la ingeniera moderna a internarse en las selvas de tas tribus germanas para derrotarlas y obligarlas a no traspasar las nuevas fronteras de la dominacin romana. El Senado observaba, entretanto, con espanto, el creciente poder de Csar, tanto ms cuanto que uno de los triunviros, Craso, haba perecido en la Mesopotamia, en la batalla de Carrae, contra los partos (ao 53). No queriendo el Senado, por sugestin de Pompeyo, acordarte el gobierno de las Galias por otros cinco aos, Csar pasa con sus legiones, la noche del 10 de enero del ao 49, el Rubicn, el pequeo arroyo cerca de Rmini, entonces lmite nordoriental de Italia. Es esta la segunda gran marcha sobre Roma, pero con fines diametralmente opuestos a los de Sila. Entonces se trataba de restablecer el poder absorbente del Senado e implantar una constitucin aristocrtica conservadora; esta vez se trata, en cambio, de aniquilar la dominacin de los grandes terratenientes y de su rgano. A la noticia de que Csar avanzaba sobre Roma, Pompeyo y la mayora de los senadores abandonan, el 1 7 de enero, la capital, refugindose en Albania, allende el Adritico. Csar entra en Roma, sin derramar una sola gota de

sangre, entre las aclamaciones frenticas de la plebe, y, vindose amenazado a tas espaldas por los generales franio y Petreyo, partidarios de Pompeyo en Espaa, rpidamente marcha a la pennsula ibrica, y el 2 de agosto los aniquila en la batalla de Ilerda. Mientras tanto la Asamblea popular lo nombraba dictador, para que diera a la Repblica una nueva constitucin. Se repeta el caso de Sila, pero para fines enteramente diversos. En el ao 48 despus de haber hecho otorgar la ciudadana romana a todos los habitantes del valle padano , Csar atraviesa el Adritico y aplasta al ejrcito del Senado y de Pompeyo en Farsalia (Grecia - Tesalia); Pompeyo huye a Egipto, donde es asesinado por orden del rey Ptolomeo XIV. Csar pasa a Egipto y expugna a Alejandra, poniendo as, virtual-mente, fin al reino de los Ptolomeos: el Mediterrneo es ahora un lago romano. Pasa algunos meses al lado de la encantadora Cleopatra, pero a la noticia de la sublevacin de Farnaces, hijo de Mitrdates, se precipita como un rayo en el Asia Menor y destruye (ao 47) cerca de Zeta al ejrcito enemigo. El 6 de abril del ao 46 derrota en Tapso (frica) a Yuba, rey de Numidia, y a Catn el Joven, uno de los jefes del partido aristcrata y el mismo que haba propugnado en el Senado una represin "ejemplar" del movimiento dirigido por Ruto y Catilina. Despus de la batalla de Tapso, Csar anexiona a Roma todo el reino de Numidia y Argelia, mientras los prncipes indgenas de Marruecos se convierten en vasallos de la ciudad del Tiber. El 17 de marzo del ao 45 aniquila en Munda (Espaa) al ltimo ejrcito del Senado, mandado por Cneo y Sexto Pompeyo, hijos del rival derrotado en Farsalia. En octubre del ao 45 entra triunfalmente en Roma y, estando por fin pacificado el Imperio desde el mar de Irlanda al desierto lbico y desde Gibraltar al Eufrates, emprende la formidable tarea de reorganizacin econmica, poltica y administrativa, pero la aristocracia romana no le permitir terminar la obra. Mientras estaba elaborando el gran plan de reconstruccin integral, se anunci que tos partos amenazaban, desde la meseta del Irn (Persia) y la Mesopotamia, invadir de nuevo tas posesiones romanas en Siria. Haba que asegurar de una vez por todas el dbil flanco oriental y vengar al mismo tiempo la derrota de Carme, El 18 de marzo del ao 44 Csar deba alcanzar al ejrcito, concentrado cerca de Ostia, el puerto de Roma. Mientras tanto, en el campo aristcrata se haba formado una conjuracin, de la cual participaban ms de 60 senadores y cuyos jefes eran Cayo Casio Longino y Marco Junio Bruto. Csar estaba al tanto de que se tramaba contra su vida y, sin embargo, no tom ninguna medida de prevencin y represin. Desoyendo los consejos de los amigos polticos y de su propia esposa, Calpurnia, quiso ir el 14 de marzo al Senado, convocado en la curia de Pompeyo, en el campo de Marte, para despedirse, en vista de su prxima salida para el Oriente. Al tomar asiento en su banca, fue muerto a pualadas, cayendo a los pies de la estatua de Pompeyo. Tena 56 aos. As termin prematuramente sus das Cayo Julio Csar, grande no slo como militar y poltico, sino tambin como orador, escritor y gramtico, pues dominaba con su genio incomparable todo el saber de su poca. Por qu Julio Csar fue asesinado por tos jefes de la aristocracia? Los historiadores, tanto los de tendencia reaccionaria como los liberales, haban llegado a esta conclusin: de un lado la causa de la "libertad1' (Bruto y Casio), y del otro la "tirana" (Julio Csar). Pero la adhesin de los historigrafos conservadores a ese punto de vista y hasta a la exaltacin de los conjurados y asesinos deba aparecer muy sospechosa a la critica histrica moderna, la que ha llegado a sintetizar aquel perodo dramtico de la vida de Roma en esta afirmacin categrica: No se trat de una lucha entre la "libertad" y la "tirana", sino de un golpe desesperado de los grandes terratenientes romanos, tendiente a frustrar la realizacin del gran plan de reconstruccin social e institucional de Csar. Es posible que Casio, fantico defensor de la repblica y hombre

rgido Bruto era, al contrario, una personalidad sospechosa, sin ninguna capacidad especial, sin conciencia, como lo mostr en el saqueo de los pequeos municipios griegos, y que esperaba suceder al dictador en la confusin general por la muerte de ste pensara en la posibilidad de volver a los tiempos felices de la antigua repblica, cuando sta descansaba en 'a admirable trinidad de "campesino - ciudadano - soldado". Pero, en aquel momento y en aquella situacin, el asesinato de Julio Csar no poda conducir sino al restablecimiento del potera, de la "libertad" del senado, es decir, de los grandes terratenientes, y, por consiguiente, a la restriccin y anulacin le la "libertad" de las masas campesinas y proletarias. Estejuicio sobre el carcter de la conjuracin aristocrtica y el asesinato de Csar es ahora definitivo. Por lo dems, basta el hecho de que Bruto, Casio y otros conjurados tuvieron que huir precipitadamente de Roma ante la insurreccin de las masas enfurecidas, para comprender a qu intereses responda el asesinato del gran dictador demcrata. No se puede alegar, para la explicacin de la sublevacin popularla circunstancia de que Csar se habra captado el nimo de la multitud con concesiones demaggicas. Su ley de granos, modelo de legislacin social por la cual se reduca el nmero de los proletarios subsidiados de ms de 300 mil a 150 mil, colocndolos gradualmente en tos terrenos fiscales y privados expropiados (ley Julia agraria) o emplendolos, previo establecimiento del salario mnimo, en las grandes obras pblicas por l emprendidas en todas partes del Imperio , demuestra que Csar no era demagogo, sino, al contrario, un constructor y un legislador de largas miras. Y no hablemos de los juegos y espectculos en los circos, porque a ese respecto l no haca ni ms ni menos que los otros gobernantes hacan y harn antes y despus de l. Las diversiones pblicas han sido siempre y son an hoy da uno de tos medios usuales de gobierno. Los conjurados no tenan ningn motivo de odio hacia Csar a causa de persecuciones o represalias polticas. A diferencia de . Sita, que haba introducido el sistema del exterminio, de las confiscaciones y proscripciones en masa, Csar no hizo matar a nadie, limitndose soto a desterrar a unos pocos aristcratas empedernidos. "Algo tena que hacer contra sus adversarios", dice el historiador Polhmann. La libertad que tuvieron para organizar la conjuracin y el atentado, propsito no ignorado por Csar, demuestra terminantemente que lo de la tirana era un cuento y nada ms. La glorificacin de Bruto y Casio como "hroes y mrtires de la libertad" se fund especialmente en la pretendida aspiracin de Csar a ceirse la corona real. Por lo tanto, quien lo matara estaba moral y legalmente en su derecho. No haba la aristocracia romana fraguado otras veces la leyenda de la corona real para reprimir sangrientamente los movimientos de emancipacin de tas masas campesinas y proletarias? Empero, hay datos incontrovertibles que prueben la acusacin? Ninguno, a no ser el fanatismo de algunos admiradores de Csar, la voluntad de las masas de quererte dictador, vitalicio y la toga, semejante a la de tos reyes, que le haba decretado el propio Senado en reconocimiento de haber triunfado sobre prncipes y reyes. Napolen, "el hijo de la revolucin redentora, el coloso derrocador de reyes y de gabinetes, en quien, a travs

de los siglos, Julio Csar se reencarna" (Gundolf), ridiculizaba la leyenda de un Csar aspirante seriamente a la corona o diadema real. Lo nico que hay de realmente fundado en aquella aseveracin, es lo siguiente: a igual que todos los grandes tribunos, tambin Csar vea lo absurdo y lo pernicioso de que la Repblica y el Imperio siguieran siendo gobernados, a travs del Senado, por una nfima minora de grandes terratenientes, quienes vean en el mundo mediterrneo nada ms que un inmenso feudo de la Ciudad Estado para su explotacin, y que era, por consiguiente, impostergable la constitucin de un poder central fuerte con el contrapeso de una amplia descentralizacin. El haber el dictador demcrata puesto trmino a la expoliacin de las provincias (territorios extraitlicos) por los gobernadores, salidos casi todos de las filas aristocrticas, y por Ios capitalistas (caballeros) y hecho nombrar senadores a galos, espaoles, africanos, etc., indicaba la esencia y la direccin de su gran plan de reconstruccin estatal. La aristocracia (grandes terratenientes romanos) observaba con consternacin las medidas e innovaciones revolucionarias de Csar y, temiendo que una nueva victoria en Oriente consolidara an ms su podero y, por ende, robusteciera su firme designio de dar al Estado una estructura radicalmente nueva, decidi asesinarlo la misma vspera de emprender aqul una accin militar, que justamente los aristcratas, cuyo "superpatriotismo" era, indiscutible, hubieran debido saludar con jbilo y entusiasmo. Mas, quin no sabe que los conservadores aman entraablemente a la patria slo en cuanto y hasta cuando sta sirve a sus intereses de clase? Lo ocurrido en Roma el ao 44 se repetir muchas veces en el curso de los siglos. En qu consista el plan reconstructor de Csar? Un escritor no revolucionario, de quien no recordamos ahora el nombre, deca, con razn, hace algunos aos, que cuatro son los hombres extraordinarios de la historia: Lenin, Napolen, Carlomagno y Julio Csar Lenin establece en un territorio que constituye la sexta parte del mundo, los cimientos de un rgimen que suprime la explotacin y el provecho individual. Napolen suea y lucha por una Europa unida y asentada en las conquistas esenciales, es decir, burguesas, de la Revolucin Francesa. Carlomagno restablece el antiguo Imperio romano sobre la base feudal - cristiana para fundir en una unidad universal el viejo mundo mediterrneo y a los pueblos nrdicos que se haban establecido sobre y alrededor de las ruinas del Imperio de los Csares. Julio Csar traza las lneas de un Imperio universal ("Ecumene"), que descansa sobre las fuerzas realmente productoras, en primer trmino los campesinos, sobre una democracia real en relacin al rgimen de produccin de aquellos tiempos y sobre la autonoma de pueblos y provincias, iluminado por el esplendor deslumbrante de la cultura grecoromana. Roma madre y no explotadora del mundo mediterrneo, y como prenda de esta vasta confraternidad de pueblos deban resurgir de sus ruinas Capua, Cartago y Corinto, las tres grandes ciudades antao destruidas por orden directa del Senado: este era el plan gigantesco y revolucionario, truncado por los puales de la aristocracia. No tenemos los detalles del. plan, pero s sus lneas generales. El poder central deba basarse sobre el tribunado y el mando militar ("imperium"). El jefe del Estado, nombrado segn un procedimiento que Csar no lleg a fijar, habra concentrado en sus manos el poder ejecutivo. La supresin del Senado o su transformacin en una corporacin de viejas e impotentes comparsas habra sido as un hecho. El poder perifrico deba descansar sobre la autonoma de las Comunas y las provincias. La ley municipal de Csar ("lex Julia muni-cipalis") demuestra que los municipios deban constituir las clulas del Estado, por lo cual en el plan general las provincias representaban el "trait d'union" entre el centro y las clulas constituyentes del cuerpo del Estado. El gran pensamiento de la descentralizacin, vislumbrada por Cayo Graco, Apuleyo Saturnino y Servilio Rulo, tomaba forma concreta y definida en el plan de

reconstruccin poltico - estatal de Csar. Un poder central fuerte, sustrado a las garras de los grandes terratenientes y que deba mantener la seguridad del Imperio contra cualquier peligro exterior, y la autonoma de pueblos y provincias eran los pilares sobre los cuales el gran dictador demcrata entenda edificar la Ecumene. El cncer principal que roa la vida econmica, era el latifundio, con sus inmensas multitudes de esclavos, sacados a raz de las guerras imperialistas de todos los pases del Mediterrneo. La ruina de los campesinos que se convertan en masas cada vez ms numerosas de proletarios desocupados, era una consecuencia de la enorme acumulacin de los bienes inmuebles en manos de una nfima minora y del empleo de los esclavos en las vastas haciendas y talleres de tos aristcratas romanos. No hay duda como lo prueban las medidas tomadas por Csar ya cuando cnsul y despus como dictador de que el fraccionamiento de los latifundios y la entrega de esas tierras a los campesinos arruinados y a los proletarios constituan el punto central de la parte econmico - social de su programa de reconstruccin integral. Esto hubiera trado consigo la desaparicin gradual de la esclavitud , por cuanto sta era inseparable de la existencia de tos latifundios, mientras que la pequea y media cultura intensiva no necesita y hasta aborrece la mano de obra servil y la eliminacin de las masas proletarias, las cuales gozaban, es verdad, de todos los derechos civiles y polticos, pero que llevaban una vida miserable a costa del erario pblico (reparto de granos) y de los patronos (clientela). Una clase campesina libre y acomodada, pilar principal del Estado, deba ser, segn Julio Csar, el resultado de la gran guerra social combatida en el ltimo siglo de la Repblica. Los grandes terratenientes queran, al contrario, la cristalizacin y consolidacin del rgimen prevalentemente esclavista que haba ido desarrollndose desde los comienzos de las guerras imperialistas. Adase a todo esto el que Csar haba hecho anular por la Asamblea popular los intereses usurarios que los acreedores exigan de los campesinos, artesanos y pequeos comerciantes, suprimindose, adems, la prisin por deudas, y se comprender el odio profundo, tenaz, inextinguible, que las clases pudientes todas abrigaban contra el dictador demcrata. Lo que se quiso eliminar con el asesinato de Csar, no fue, pues, la "tirana", totalmente inexistente, o la pretendida aspiracin al trono, que l no necesitaba, sino la realizacin de un plan, por el cual se hubiera destruido el podero econmico y poltico de los grandes terratenientes romanos. La defensa de las "libertades republicanas", bajo cuya bandera la aristocracia haba reprimido sangrientamente todos los movimientos de reivindicacin social, sirvi tambin esta vez para ocultar el verdadero mvil: la defensa de los intereses de una clase privilegiada. Historiadores y escritores modernos han reivindicado plenamente la figura de Julio Csar contra todas las deformaciones y difamaciones. Mommsen, en su "Historia de Roma", esa maravilla del ingenio humano del siglo XIX y de todos los siglos, polemiza contra los enemigos de Csar y ataca al partido de la nobleza romana, a la clase senatorial y a su representante tpico, Cicern, "el hombre sin opinin, sin criterio y sin vista", que ha inspirado la versin europea respecto a Csar. Gundolf, en su "Csar en el siglo XIX" (Berln, ao 1926), resume con estas palabras el grandioso plan de Csar, visto por Mommsen: _ "Toda su poltica era emanacin de una necesidad histrica, vista y apreciada por Csar, y servida con fuerzas a la altura de la empresa. La idea central que domina en todos los actos de Csar, lo mismo en las leyes agrarias que en la conducta de la guerra de las Galias, en el Triunvirato, como en la guerra civil, es la "ecumene" romano - helnica de los pueblos del Mediterrneo, la nivelacin de las oposiciones sociales, culturales y polticas en el mundo antiguo, y defensa contra la barbarie de fuera, bajo el imperio de un poder fuerte, humano y sabio". "Esta visin de Csar y de su obra, de smbolo de "coincidentiae opositorum"

individuales e histricas, es hoy dominante. Nietzsche, acorde con su profetismo, evoca la figura de Csar, no como historia pasada, sino como posibilidad futura" (Manuel Pedroso). Hegel: "Csar tena la exacta representacin de lo qu era la Repblica romana; saba que era una mentira, que Cicern hablaba vaciedades y que era menester sustituir tanta oquedad". Michelet: "Csar es el hombre de la humanidad; Catn, Pompeyo y Bruto slo1 son romanos, Csar es hombre universal". Merival se anticipa al juicio de Mommsen: "Ya antes se haba realzado la caracterstica democrtica de Csar, pero tan slo como medio egosta, de tirana o de adulacin de la plebe (cesarismo). Pero ahora se invierten las partes. Las leyes sociales de Csar son su mayor galardn y sus hechos guerreros se explican como el camino maravilloso para llegar a ocupar el poder necesario para sus fines sociales". He aqu la clave para la comprensin de Csar. Es gua para trazar un paralelo con las grandes realizaciones de la dictadura rusa de nuestro siglo XX; lo mismo para reprobar las dictaduras bajas, reaccionarias, sin trascendencia histrica (Mussolini, Primo de Rivera, Hitler, Pilsudski, etc. ): dictaduras, como escribe muy bien M. Pedroso, sin Farsalia, sin conquista de las Galias, sin revolucin que las preceda, que no revolucionan el mundo, ni alteran el orden de las clases sociales y que se limitan a reforzar las facultades del poder ejecutivo. Goethe escribi que el asesinato de Julio Csar era el crimen ms grande y ms intil de la historia. Intil, no. Estalla una nueva y espantosa guerra civil, que se concluye en el ao 31 con la batalla naval de Actium, en la costa de Epiro, y con la instauracin de la monarqua en el ao 27 por Cayo Octavio, nieto de la hermana de Csar, y a quien el Senado confiere el ttulo de "Augusto" (el Santo). Intil hubiera sido el asesinato de Csar si Augusto, a quien aqul haba adoptado como hijo, hubiese realizado la obra proyectada e iniciada por su padre. En cambio, sigui un camino y efectu un programa diametralmente opuestos a los del gran dictador. Este basaba la reconstruccin econmica e institucional de la Repblica en la eliminacin del podero econmico y poltico de los grandes terratenientes, mientras que Augusto asent el Imperio sobre el compromiso efectivo y permanente con aqullos. Asegurada su posicin econmica preeminente, los grandes terratenientes podan generosamente dejar, como en realidad ocurri, que el Senado bajara de su posicin poltica predominante a un simple cuerpo consultivo y decorativo, al que el "princeps" o el "imperator" se encargar de integrar con tteres enteramente devotos a su persona y a los intereses que la nueva constitucin monrquica representaba y defenda. No hay que creer que la Repblica cesara formalmente de existir. Al contrario, el hijo adoptivo de Csar afirmaba constantemente que l la haba "restablecido sobre bases inconmovibles" despus de tantos decenios de guerra civil. Fue por esto que la patria agradecida le acord el apodo de "Santo". Estamos aqu ante la burla ms colosal y atroz de la historia. Y lo asombroso en todo eso es que los pobres romanos, dominadores de toda la cuenca del Mediterrneo, se percataron apenas siglos ms tarde de que la Repblica haba definitivamente muerto en el ao 27 a. d. J. Cmo se explica este fenmeno realmente extraordinario. '' A Augusto le faltaban los caracteres demonacos de Csar, pero superaba a ste en astucia y sangre fra; nunca posey dotes militares, debiendo, igual que Alejandro el Grande, todas sus victorias a sus generales, pero saba sacar de ellas ventajas inapreciables. Su gran arte poltica fue la de mantener formalmente intactas todas las instituciones republicanas, pero vacindolas de todo contenido y poder. As respet el Tribunado, baluarte de las clases populares, pero lo convirti en vitalicio. Claro est que tribuno vitalicio fue l, fundando sobre esta magistratura sus facultades extraordinarias y omnmodas. Con qu fundamento cree el profesor Bloch poder afirmar que "lo que los grandes tribunos haban proyectado demasiado prematuramente y no haban podido

realizar a pesar de sus esfuerzos espasmdicos, iba efectundose, ahora que los tiempos estaban maduros, casi por s mismo"? A ningn tribuno pas nunca por la cabeza la idea de transformar el tribunado electivo en un poder vitalicio y, de hecho, hereditario, como lo hizo Augusto, y ponerlo al servicio de las capas pudientes, cuyo podero econmico y poltico deba ser combatido y no consolidado por aquella magistratura popular. Para dar la necesaria eficacia a sus facultades vitalicias, Augusto se hizo otorgar el mando del ejrcito (imperium), tambin con carcter vitalicio. As el emperador era un empleado extraordinario, inviolable gracias a su poder tribunicio y en condicin de hacer valer todas sus proposiciones y proyectos con la fuerza de su poder militar. Pero este poder "tribunicio -militar" no estaba al servicio, como lo haba ideado Julio Csar, de una causa revolucionaria, sino que deba servir para mantener inconmovible el orden econmico - social vigente. La Asamblea popular no fue suprimida, por cuanto hubiera sido poco tctico y acaso peligroso hacer desaparecer del todo esta institucin profundamente arraigada en el alma del pueblo; pero se la convirti en una ficcin, en una corporacin intil, al quitrsele todos los asuntos polticos, transfirindolos al Senado, es decir, al Emperador. Es verdad que los grandes tribunos haban advertido lo absurdo de que Asambleas "locales", como eran en realidad las de Roma, legislaran y eligieran a los magistrados para toda la Repblica y el imperio, pero nunca haban pensado en delegar esas funciones en un poder unipersonal, militar, vitalicio y hereditario. Lo que Augusto y sus sucesores hicieron respecto al tribunado, el mando militar y las Asambleas populares (de las centurias, de las tribus y de la plebe), se repiti respecto a las dems magistraturas e instituciones. Todo se concentr en la mano del "princeps", del "imperator", permaneciendo el aparato formal republicano como una simple reliquia o recuerdo arqueolgico. Y esta reliquia sigui siendo venerada ingenua y devotamente aun por siglos por los buenos y dciles descendientes de los altivos conquistadores republicanos del mundo mediterrneo. La monarqua establecida por Augusto significa la derrota completa, inequvoca de las masas campesinas y proletarias. La guerra social que desde la poca de los Gracos haba mantenido a la Repblica en constantes y sangrientas convulsiones, termina con el aplastamiento de una de las clases en lucha, y precisamente de la clase oprimida. Marx y Engels, en el "Manifiesto Comunista", cada perodo del cual vale un libro, advierten muy claramente que el desenlace final de la lucha, entre las clases no est fijado de antemano como por una determinacin fatalista nsita en el curso mismo del proceso histrico. A este respecto dice muy acertadamente el profesor Rodolfo Mondolfo, uno de los pocos conocedores del marxismo en Italia, que la lucha de clases abre el camino a tres diversas posibilidades: "el triunfo de las fuerzas conservadoras (con la cristalizacin de la vida social en un rgido sistema de castas); la consuncin de los adversarios en la lucha (con la ruina de ambas clases, de lo cual habla tambin el "Manifiesto Comunista"); y, en fin, adems de estos dos resultados, que nunca son definitivos, el caso ms normal de la prevalencia de las fuerzas de expansin sobre los obstculos y las resistencias, con la prosecucin del desarrollo histrico de la civilizacin"2.

Mondolfo en su ensayo sobre Feuerbach y Marx, cuya versin castellana publicar prximamente la Editorial CLARIDAD.

En la Roma republicana termin con la victoria de los grandes terratenientes, del rgimen esclavista, en el cual supo inserirse muy cmodamente tambin la capa de los caballeros, es decir, el capital financiero de entonces. Esta solucin se debi a la inteligencia entre los grandes terratenientes y caballeros, de un lado, y el ejrcito del otro. Augusto fue instrumento y exponente de ese compromiso, sobre el cual descansar la vida del Imperio por ms de cuatro siglos, incubndose en su seno otra forma de servidumbre, el rgimen feudal. Julio Csar quiso poner la fuerza militar al servicio de la causa del campesinado y el proletariado; Augusto la puso, en cambio, al servicio permanente de los pudientes. Ludo Hartmann, discpulo de Mommsen y uno de los ms ilustres historiadores modernos (fallecido en 1924), sintetiza as en sus conferencias sobre "La decadencia del mundo antiguo" la esencia de la monarqua establecida por Augusto: "Las clases directoras, cuyo podero habase desarrollado durante la Repblica, siguieron dominando durante el Imperio. Esas clases eran las de los senadores (grandes terratenientes) y los caballeros (capitalistas), que hasta entonces haban sido de hecho hereditarias, y que, desde ese momento, fueron de hecho hereditarias y privilegiadas. El Imperio gobern con estas clases". Hay dos etapas en el desarrollo de los Estados de clase. La primera est caracterizada por una relativa libertad de movimiento que se deja a las clases explotadas, pero cuidando de que, no salgan del cuadro y los lmites del orden econmico y poltico existente. En la segunda, originada por crisis graves y largas y por el consiguiente temor del derrumbe y la conquista del poder por las clases oprimidas, el Estado se convierte abiertamente en instrumento de los pudientes, aplasta todas las organizaciones y movimientos libres de los trabajadores, que son convertidos en meros instrumentos de trabajo, y hasta llega al punto de pretender "dirigir" la producn social. Todo esto ocurre y se hace slo para asegurar contra cualquier amenaza y peligro grave las bases sobre las cuales descansan la explotacin de las masas y los frutos de esta explotacin. Las formas y el camino, a travs de los cuales se llega a esa segunda etapa, varan en el tiempo y segn los ambientes, pero el fin esencial es siempre el mismo. La repblica romana representa, para aquella poca y para aquel pas, la primera etapa: la monarqua establecida por Augusto encarna la segunda. El Estado, para concluir con la larga y sangrienta lucha social que pona en peligro los cimientos del rgimen econmico existente, asume "directamente" en sus manos la defensa del monopolio territorial de la aristocracia romana, basado sobre la explotacin de los esclavos, la pauperizacin creciente de las masas campesinas y la vida miserable de los proletarios. Para usar una calificacin muy en boga en nuestros das: el rgimen de gobierno, instaurado por Augusto de acuerdo con los grandes terratenientes, los caballeros y el ejrcito, era un rgimen tpicamente "fascista". El fenmeno fascista no constituye una novedad: trtase de un vino aejo vertido en odres nuevos, como lo imponen el transcurso del tiempo y los cambios ocurridos en el rgimen de produccin y la consiguiente constitucin y posicin de las clases. En la poca de Augusto se trataba de salvar y asegurar el "monopolio territorial" de la aristocracia romana, la que se ver reforzada con el tiempo por una nueva aristocracia itlica y extraitlica que ir formndose bajo la proteccin y el amparo imperial; en nuestros das se trata de salvar y asegurar el "capital monopolista", pilar y dueo de la produccin burguesa. Todo lo que se advierte en el fascismo moderno dictadura terrorista, destruccin de las organizaciones polticas y sindicales libres de las clases trabajadoras, corporaciones "oficializadas" y "estatizadas", organizacin especial penal y policial, etc. , est contenido esencialmente y, hasta cierto punto, tambin formalmente, en la estructura de la monarqua implantada por Augusto y desarrollada de manera consecuente por sus sucesores. Por esto, sobre la mesa del actual jefe del gobierno' italiano debera figurar

no la estatuita de Julio Csar, sino ms bien la de Augusto, el verdadero padre poltico del fascismo. O yo me equivoco o nos encontramos en una etapa histrica anloga a aquella en que actuaron Julio Csar y Augusto. Terminar otra vez la lucha social con la derrota de las clases oprimidas y con el establecimiento de un rgimen peor que el anterior? En inters de la cultura misma, cuya antorcha hay que entregar a manos puras y robustas, el lugar de todos los que no quieren que el mundo se hunda en las tinieblas de una nuevo y ms oprobiosa esclavitud, est sealado claramente: al lado de la clase que sufre y lucha por la conquista de la redencin econmica, base de la verdadera libertad. Jos Tuntar. Buenos Aires, octubre de 1934.

INTRODUCCIN PAS Y PUEBLO; LAS CONDICIONES FUNDAMENTALES DEL DESARROLLO SOCIAL; EL ORIGEN DE LAS CLASES Difcilmente se encuentra en la historia universal otro proceso tan interesante y significativo como el desarrollo de la potencia mundial romana. Y este desarrollo es, para el consiguiente conocimiento histrico, de tanto mayor valor por cuanto se ha realizado, en la parte ms esencial, a plena luz histrica. Aun sin tomar en consideracin los tiempos de la incierta tradicin, los cuentos fabulosos acerca de la fundacin de Roma, la dominacin y cada de los reyes, y queriendo empezar con los hechos y acontecimientos en algn modo probados, no nos faltar un solo eslabn verdaderamente esencial de esa larga evolucin, aun cuando, a raz de investigaciones ms recientes, hay que relegar tambin al mundo de las leyendas algn suceso por mucho tiempo considerado como cierto. El papel histrico mundial de Roma empieza, afortunadamente, slo despus de rebasado el lmite entre el mito y la historia. Todava en la segunda mitad del siglo IV (a. J. C), Roma se haba extendido slo muy poco ms all de los lmites de la ciudad - estado. El centro de la ciudad es el alma del estado, y la campia circundante constituye la fuente de nutricin para los ciudadanos. Todava en esta poca los conceptos de ciudadano y agricultor coincidan perfectamente. Aunque haba ya varias ramas de artesanos, no es el caso de hablar de industria, a no ser que se quiera derrochar grandes palabras para cosas muy pequeas. Tambin son escasos los contactos con el exterior, no llenando an ni el comercio, ni la guerra una funcin esencial. Las viejas tradiciones estn, por supuesto, repletas de hechos de armas que habran ocurrido en los tiempos antiguos, pero no es el caso de dejarse deslumbrar por las palabras grandilocuentes. Trtase, an en los hechos ms importantes, de inevitables litigios fronterizos, los que fueron luego agrandados por la tradicin familiar hasta asumir una significacin impropia. S se considera en qu estrecha extensin vivan, una cerca de la otra, las tribus en lucha entre s, y qu pequeo nmero de hombres poda, dado el exiguo grado de cultura de entonces, hallar all su sustento, se encontrar en seguida la verdadera medida para la apreciacin de aquellos relatos. Roma era, haca la mitad del siglo IV, una ciudad como muchas otras de aquel tiempo en Italia, sin superar el promedio de las mismas ni en poder, ni en cultura; por el contraro, las ricas ciudades etruscas en el norte y las griegas en el sur de la pennsula dejaban considerablemente tras de s, en la sombra, a Roma. Pero hasta en ese modesto aislamiento su fuerza fue acrecentndose y consolidndose cada vez ms, y ya en la segunda mitad del siglo IV empieza a agitarse entre el campesinado romano una necesidad de expansin que exige enrgica y tenazmente su satisfaccin. En sus comienzos el avance es lento, pero tanto ms seguro. Constancia en progresar, prudencia para asegurarse los xitos, pero ante todo tenacidad en conservar lo conquistado: estas son las caractersticas de aquel gran proceso evolutivo que desemboc en la potencia mundial romana. Sin embargo y esto podr parecer contradictorio los romanos alcanzaron el imperio del mundo contra su voluntad. No hubo, absolutamente, ningn plan preconcebido que guiara esa poltica imperialista, sino nicamente la necesidad o, lo que en el fondo es lo mismo, la avidez que cada conquista iba renovando. Los romanos que al principio del siglo III a. d. J. haban triunfado sobre los samnitas y Pirro3, no podan, seguramente, ni siquiera soar en el
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Los samnitas eran el ms vigoroso de los pueblos itlicos montaeses, cuyo sometimiento hizo posible la unificacin de Italia por los romanos. Pirro, rey de Epiro, regin allende el mar Jonio, frente a Italia, haba sido llamado por los griegos de la Italia meridional para que les ayudara contra la poltica conquistadora de Roma. Victorioso en un principio, Pirro tuvo luego que

dominio sobre Asia y frica; a esta atrevida concepcin apenas podan llegar los triunfadores de la segunda guerra pnica4. Slo despus de la cada de Cartago y Corinto, ocurrida en el mismo ao (146), surge la creencia de que el mundo pertenece, por derecho ("de jure"), al pueblo romano, y slo desde esta poca se marcha con toda energa hacia la gran meta. Y se procede con pasos gigantescos! Transcurrido apenas un siglo, Roma no es tan slo la primera potencia del viejo mundo civilizado, sino la nica desde el Atlntico hasta el Bajo Eufrates. De la pequea comuna rural latina al dominio del mundo! Es fcilmente comprensible que tal desarrollo exterior no pudo efectuarse sin correspondientes acontecimientos y profundas transformaciones econmicas y sociales en el interior. Para qu hubiera podido emplear las riquezas de frica y Asia el campesino romano que con duro trabajo trataba de arrancar a la tierra su sustento? Surge, pues, involuntariamente esta pregunta: A quin favorecan los xitos de la poltica imperialista romana, o en inters de quin tal poltica fue en general emprendida? En otras palabras: Quin haca esa poltica? Y como la poltica tiene siempre un fondo real en la antigedad estaban an menos dispuestos que hoy a llevar sus huesos al mercado por fantasmas o ideas , la pregunta no significa ms que esto: Quin era el principal usufructuario o, para usar una expresin corriente, el principal accionista del consorcio estatal? Quin posea el poder de servirse, en beneficio propio, de los dems? No hay que figurarse como muy distintas las condiciones de entonces de las de hoy. Los antiguos romanos eran hombres de la ndole de los dems: cada cual se preocupaba ante todo de s mismo, deseoso de convertir en propiedad suya particular la mayor parte posible de los bienes de la comunidad, y en tal sentido cada cual adaptaba su participacin en la vida poltica. Dicha inclinacin no variaba en nada por el hecho de que se hiciera todo lo posible para ocultar o disimular las verdaderas finalidades e intenciones con una hermosa fraseologa, henchida de patriotismo, desinters, tica o religiosidad. La historia interior de Roma no es menos materialista que la exterior; ella nos muestra las diversas clases sociales enfrentadas en una lucha ininterrumpida por "un puesto en el banquete de la vida", como se suele decir hoy con una expresin menos bella, pero ms apropiada. Esta lucha, en sus varas fases y formas, constituye el aspecto ms interesante de la historia romana especialmente para nosotros que estamos como aturdidos por las luchas sociales de la actualidad. Se puede fcilmente comprender que el problema social deba asumir en Roma formas muy distintas segn el estado de evolucin de la potencia romana, la que en sus comienzos tena la estructura especial propia de una comunidad rural, constituida por agricultores econmicamente casi iguales. Si por circunstancias especiales como el exceso de los nacimientos sobre las defunciones, las penurias creadas por las guerras, el fracaso de la cosecha, etc. , se producan cambios de posesin en proporciones inquietantes, el remedio poda conseguirse por medidas naturalmente ms simples que en un imperio mundial, en el cual un proletariado innumerable reclama de una minora riqusima la satisfaccin de sus derechos. Desde este punto de vista, pues, deseamos analizar la historia de la Repblica romana: es decir, delinear la evolucin del problema social en este medio ambiente y en este perodo. Las luchas entre las castas,
abandonar del todo su empresa, por encontrarse en peligro sus intereses en la misma Grecia. N. del A.
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La guerra decisiva contra la colonia fenicia de Cartago, la potencia principal en la cuenca occidental del Mediterrneo, termin con la completa victoria de Roma (218 -201 a. J. C). Hacemos notar que todas las fechas se refieren, en este libro, a la era pre-cristiana. N. del A.

que se combatieron en los primeros siglos de la Repblica, no son en realidad ms que luchas sociales, estando en esta fase los partidos sociales separados uno del otro por lmites legales de casta. Las luchas sociales de nuestros das tienen su prehistoria tambin en las contiendas contra los privilegios de casta, los que, aunque desde el punto de vista legal se han derrumbado ya hace un siglo, siguen manteniendo an una buena porcin de su vitalidad. Hay que dar, ante todo, una mirada haca los fundamentos principales de una evolucin estadual y econmica: el pas en que ella se ha desarrollado y el pueblo que en la misma fue factor. A menudo se dijo ya y se debe admitir, sin ambages, la exactitud de esa afirmacin, que el curso de la historia de Italia est marcado por su posicin geogrfica, la que traza a sus habitantes la lnea directiva de la mejor poltica que ellos tienen que seguir. S se compara a Italia con la cercana pennsula oriental, Grecia, cualquiera advierte en seguida e involuntariamente estas dos caractersticas: unidad itlica y fraccionamiento helnico. Frente a la rica configuracin de Grecia, con sus numerosas pero cortas cadenas de montaas, entre las cuales se advierten de inmediato los frtiles valles como centros naturales de cultura; frente a las muchsimas bahas con sus puertos muy bien protegidos, los que, empero, empujan hacia el camino peligroso de una poltica martima expansionista; frente, en fin, a un mundo insular que agranda y prolonga. a Grecia en dos direcciones, Italia, por el contrario, ofrece la impresin de una unidad cerrada. Unitaria es la configuracin geogrfica del pas, cruzado, casi como por un eje central, por los Apeninos, en cadenas paralelas entre s. En el este esa cordillera llega a tocar, casi en todos los puntos, el mar Adritico, quedando slo la regin de Apulia, por su configuracin llana (tablero de las Pullas), apta para la evolucin cultural. Mas su posicin excntrica constituye un obstculo, entonces insuperable, para la expansin econmica y poltica en toda la pennsula. El oeste se encuentra derrochando sus exuberantes energas en alcanzar xitos parciales, para ir ms tarde al derrumbe completo por la falta de un estado nacional vasto y poderoso, los romanos ni siquiera se haban atrevido a extender sus brazos baca las islas cercanas del mar Tirreno, antes de que se sintieran del todo seguros en su pennsula. Slo la unidad nacional puede preservar a Italia de la dominacin extranjera: esto lo demuestra la historia moderna no menos que la antigua. El hecho de que fuera escogida la comunidad agrcola romana para este proceso de unificacin, se debe a razones de vara naturaleza. De conformidad con las consideraciones acerca de la situacin geogrfica, resulta evidente que la potencia predominante no poda desarrollarse sino en una de las dos planicies occidentales: en el Lacio o en la Campania. Los pueblos montaeses, dedicados principalmente al pastoreo, son los menos aptos para una tarea tan trascendental. Solamente en conjuncin con el cultivo de los campos puede desenvolverse un bienestar colectivo, que es la base indispensable para el desarrollo de una gran potencia poltica. S la Campania, ms al sur, ms extensa, ms feraz y ms dotada de puertos naturales que el Lacio, tuvo que ceder frente a Roma, esto se explica nicamente por razones histricas. La Campania era en su mayor parte una colonia griega y sus costas estaban completamente en manos griegas. Pero los griegos nunca pensaron emprender una poltica itlica, como nunca hubieran admitido una unidad poltica con los "brbaros" itlicos. Su mirada se volva hacia la madre patria y las otras colonias griegas, diseminadas en los cercanos y lejanos mares. Por otra parte, la gran empresa de unificar a Italia no se concillaba con el espritu helnico. Este saba entusiasmarse por una alta y gran finalidad, intentando alcanzarla con el empleo de toda su energa y soportando cualquier sacrificio, pero abandonaba

todo intento para conseguirla al fallar el primer golpe o asalto. El trabajo lento y tenaz que Roma empleaba para realizar sus fines, era inconciliable con el temperamento griego; la poltica una situacin ms favorable. Aqu los Apeninos dejan dos regiones aptas para cultivo: el Lacio, o sea la llanura cruzada por el Tber, y la Campania, atravesada por el Volturno, cuya ciudad ms poderosa era Capua, actualmente cabecera de provincia casi insignificante. En aquella poca el Lacio y la Campania eran rivales, y a tal punto, que an dos siglos ms tarde, cuando la victoria de Roma era ya un hecho histrico, no se haba olvidado el miedo a la metrpoli campana. Cicern aconsejaba no emprender ninguna medida tendiente a mejorar la situacin de Capua, para as evitar que algn da Roma tuviera que ceder su supremaca a la ciudad rival, ms favorecida por la naturaleza. Tambin la costa occidental de la pennsula apenina se queda muy atrs frente a la configuracin martima de Grecia. En efecto, en lugar de las bahas y puertos bien protegidos de las costas helnicas, la parte de Italia baada por el Tirreno presenta un conjunto casi uniforme, con pocos y malos puertos. De tal situacin derivan dos desventajas, muy evidentes: esa costa ni ofrece un punto inicial para una poltica de ultramar, ni tampoco asegura proteccin suficiente contra agresiones o invasiones enemigas. Por estas razones, Roma no pudo pensar en una poltica conquistadora fuera de Italia, sino despus de haber garantizado la incolumidad del Lacio mediante la unificacin de Italia bajo su direccin. Los astutos romanos saban perfectamente qu hacan al tratar a los pueblos itlicos vencidos con una benignidad extraordinaria para aquellos tiempos. A los pueblos itlicos, aun a aquellos de raza completamente distinta, haba que tratarlos bien, a fin de que en ocasin de invasiones extranjeras vieran en la seguridad de Roma la seguridad para sus propios intereses: ms an, un dao mayor para ellos que para la metrpoli en la eventualidad de una derrota. Y esto no obstante haber constituido siempre el vnculo federal una disfrazada sumisin a la ciudad del Tber. Los acontecimientos dieron plena razn a esa poltica. Mientras los fenicios y los griegos cruzaban todos los mares a la bsqueda de colonias. Grecia careca de una lnea de accin consecuente, no saba contenerse sabiamente a tiempo y descuidaba los pequeos detalles. Adems, las colonias griegas estaban profundamente divididas por mutuos celos y rivalidades, y todos padecan, ms o menos, pruritos de grandeza, siendo as que mientras se extenuaban y consuman en luchas desiguales y estriles, Roma, con su mtodo pausado y tranquilo, iba ganando cada da ms terreno. Sera errneo pensar que Roma fue en la planicie latina la nica pretendiente a la funcin histrica de unificar y dirigir a Italia. En el Lacio haba varas otras comunidades rurales, que desde pocas lejanas gozaban, al lado de Roma, de iguales derechos e importancia. Hay ms; antiguas necrpolis revelan que en un perodo anterior el papel directivo en la regin perteneci a una ciudad de los montes Albanos, Alba Longa. Empero, Roma posea condiciones de existencia y desarrollo ms favorables que sus rivales, lo que hizo posible una aplicacin ms ampla e intensa de sus energas. A unos 25 Kilmetros del mar y en inmediata proximidad del ro Tber, se extiende una corona de colinas, utilizadas, al par de muchas otras en aquella llanura, por los campesinos para la construccin sobre las mismas de sus viviendas, mientras los campos de cultivo se extendan alrededor de las pequeas alturas. Tales comunas, una cerca de la otra, no podan vivir y prosperar por largo tiempo sin mantener mutuas relaciones. Contactos amistosos u hostiles debieron ser la consecuencia lgica e inevitable de esa situacin, llegndose por fin, despus de muchos rozamientos y malas experiencias, 3 reconocer que la solucin ventajosa para todos no poda ser ms que la

unin de todos los villorrios en una sola comunidad. Fue de esta unin de dnde surgi un estado potente y superior a las dems comunas latinas, frente a las cuales aqul gozaba tambin de condiciones de vida ms favorables, como ser la inmediata proximidad del ms grande ro de la campia latina. No habiendo desde Roma a] mar, a lo largo del Tber, otros lugares habitables, era muy natural que la nueva ciudad - estado extendiera su poder e influencia hasta la costa martima. De esta manera, Roma lleg a ser el emporio comercial de los pueblos de los Apeninos con el mundo exterior. La fundacin de una escala martima, la colonia de Ostia, pertenece ya a los primeros tiempos de Roma, atribuyndola la tradicin al cuarto de los reyes legendarios, Anco Marcio. Aun cuando no hay que exagerar la importancia comercial de Roma, es un hecho indiscutible que su posicin geogrfica le aseguraba gran ventaja sobre las dems comunas latinas. Tampoco las poblaciones radicadas en la costa del mar podan representar un factor de peligrosa competencia, por faltarles la arteria comercial del ro y estar expuestas a las frecuentes invasiones y depredaciones de los piratas. Otra circunstancia, aparentemente balad, ha sido considerada como factor importante de la superioridad de Roma. A lo largo de la costa de Ostia se extendan las salinas, cuya explotacin constitua una fuente de ganancias casi gratuita. Mientras las dems comunas latinas, especialmente las de las montanas, deban hacer grandes economas para poder adquirir los objetos metlicos, las herramientas de labranza y las armas necesarias, todo lo cual era suministrado principalmente por los etruscos, especializados en la explotacin de minas, Roma estaba en condicin de llevar a los mercados un artculo que poda vender a precio muy superior a. su costo de produccin. Esto constitua realmente un elemento muy apreciable de superioridad. Los habitantes de la cercana Vej contemplaban con envidia las salinas romanas, y trataron de arrebatarlas a sus propietarios en combates violentos, pero estriles. Cuan intenso debe haber sido el comercio de este mineral, lo indica el nombre que los romanos dieron al camino que desde Roma conduca al pas de los sabinos y los picentos en direccin al nordeste, uno de los ms antiguos de Italia y que aun hoy conserva su vieja denominacin de "Va Salaria" (Camino de la sal). Pequeas causas suelen producir grandes efectos, especialmente si, como fue el caso de Roma, ellas son explotadas de modo consecuente, eliminando la posibilidad de que la preponderancia, una vez alcanzada, pueda ser disputada por otras comunidades vecinas. La diferencia potencial que separaba a la ciudad del Tber de sus rivales latinas, fue acrecentndose cada vez ms, hasta que aqulla se volvi al fin la ms poderosa, logrando, naturalmente no sin luchas sangrientas, ser reconocida por todas las comunidades como centro y gua de la regin. Una tras otra fueron aplastadas por la poderosa rival, y las ms cercanas reputaron muy conveniente perder no slo su independencia poltica, sino tambin la econmica, fusionndose completamente con Roma. Se conservan an los nombres de numerosos castillos5 que un tiempo se levantaban en la campia romana, pero que desaparecieron ya antes de la entrada en la poca histrica. Segn Plinio el Viejo, escritor del primer siglo despus de Cristo, el nmero de las comunas desaparecidas sin dejar rastro se elevara a cincuenta y tres. Que, al lado de esas condiciones naturales y econmicas, hubieran influido en la evolucin de Roma tambin factores personales, etnogrficos, es decir, que los habitantes de los castillos romanos habran sido realmente hombres de tipo selecto, muy superiores en valor a los dems latinos e itlicos, eso ha constituido a menudo un artculo de fe para los romanos, pero difcilmente es un hecho demostrable o
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Castillo era el villorrio construido en la cumbre de una colina.

N. del T.

demostrado. Sin embargo, se puede afirmar con mucha razn que, entre todos los pueblos establecidos en Italia, os itlicos estaban predestinados al dominio sobre toda la pennsula. Y esto por los motivos que ya hemos expuesto y que iremos exponiendo. Si la estructura geogrfica de Italia presenta aspecto unitario, no por eso tiene el mismo carcter su poblacin. Bajo el nombre de "itlicos" no hay que entender la poblacin primitiva de la pennsula. "Itlicos" es la denominacin convencional de una rama del tronco indo - europeo, que en poca muy remota, pero no precisable exactamente, viniendo desde el norte, cruz los Alpes y se estableci en la llanura padana. De aqu fueron desalojados en una poca tambin imprecisable por los etruscos, debiendo, por lo tanto, refugiarse en la parte central y meridional de la pennsula. La poblacin que aqu encontraron los itlicos era muy probablemente tambin una rama del tronco indo europeo, y precisamente los yapigios y mesapios, pertenecientes a la misma raza que haba poblado la pennsula balcnica en la poca prehelnica y cuyos descendientes son los actuales albaneses. En la poca histrica encontramos los restos de esos pueblos, los yapigios - mesapios, en la punta meridional de Apulia, donde se acogieron en su mayor parte a la cultura superior de las colonias griegas, mientras en las otras partes del pas fueron desapareciendo ms bien por asimilacin que por extirpacin o expulsin. La inmigracin de los yapigios - mesapios est completamente envuelta en tinieblas; sin embargo, parece que llegaron a Italia por mar, a travs del canal de Otranto, y a consecuencia de la penetracin griega en la pennsula balcnica. La poblacin encontrada en Italia por los yapigios - mesapios, y por ellos desalojada, perteneca, como se admite generalmente, a los Igures, raza no indo - europea y quizs la ms atrasada entre los pueblos de la pennsula apenina, y tal vez de Europa. Los Igures vivan, an en los tiempos de Augusto, en un estado semisalvaje en los Alpes martimos, constituyendo un constante peligro para sus vecinos civilizados. Es evidente que no podan ser ni los yapgios, desprovistos de cultura independiente, ni los Igures, incapaces de cualquier desarrollo, los llamados a una misin histrica mundial. Pero tampoco los etruscos, quienes, penetrados en Italia desde el nordeste, haban ejercido por largo tiempo papel prominente en el Mediterrneo occidental, estaban en situacin de asumir el papel directvo en la pennsula. Eran, es verdad, muy superiores en cultura a los yapigos y los lgures, pero demasiado superficiales para estar a la altura de aquella tamaa tarea. Los numerosos monumentos de su cultura revelan claramente que los etruscos tenan la mejor intencin de hacer algo atrayente segn modelos extranjeros, especialmente griegos, pero no llegan nunca a penetrar el espritu de la cultura importada, quedando por eso pegados a la forma, para acabar por cristalizarse en el materialismo ms vulgar. 'Esto se nota especialmente por la deformacin que de las obras de arte griegas hicieron los etruscos6; sin darse cuenta siquiera del objeto representado, imitaban con sus manos inhbiles los orignales, desfigurndolos insensatamente hasta lo irreconocible. Adase que, muy probablemente haca el fin del siglo VII (a. J. C. ) el esplendor poltico de los etruscos tuvo un derrumbe prematuro. La invasin de los celtas o galos en el valle del Po parti en dos la compacta masa etrusca: una parte, los retos, fue empujada violentamente hacia los Alpes, mientras la otra tom posesin de los Apeninos septentrionales7. A
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Hasta ahora no se sabe exactamente de dnde vinieron los etruscos, ni a qu raza pertenecan. La hiptesis ms corriente es de que salieron de la Anatolia (Asia Menor), separndose del tronco lidio - hettico. N. del T.
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Los etruscos llegaron a ocupar toda la Toscana N. del T.

(Etruria)

y parte de Umbra y del Lacio.

consecuencia del rgimen de gobierno estrictamente aristocrtico, la casta dirigente fue entregndose a una vida de lujuria cada vez ms podrida. "Gordos y sacios", decan los romanos refirindose a los etruscos, aunque en los primeros tiempos tuvieron que temblar bastante frente a ellos: sentencia que se ajusta perfectamente a las figuras toscas y gordas de los monumentos sepulcrales etruscos. Ninguno de esos pueblos poda, pues, medirse con los itlicos en cuanto a cualidades y prendas naturales. Y aunque las tribus glicas, que ocupaban desde el fin del siglo VII la llanura padana, quizs reunan en s dotes naturales anlogas a las de los itlicos, su estado cultural no estaba, sin embargo, tan desarrollado como para que pudieran ponerse a la cabeza de todos los pueblos de la pennsula. Los itlicos habitaban el valle padano desde tiempos antiqusimos. Las moradas, muy numerosas, descubiertas en esa regin, no pertenecen a ninguno de los pueblos que anteriormente o despus se establecieron en Italia. Construidas sobre terreno firme o en agua, esas viviendas se asemejan mucho a las suizas, edificadas tambin sobre palos o estacas. Los residuos, amontonados -alrededor de esas construcciones, ofrecen un testimonio elocuente del nivel cultural de los itlicos. Si es verdad que "el hombre es lo que" come", tenemos motivos justificados para poner a ese pueblo entre los civilizados. La masa principal de aquellos restos la constituyen desperdicios o residuos de cocina, que se acostumbraba tirar ms all del borde de las viviendas. De esos residuos se desprende cmo el medio primitivo de alimentacin, el de la caza y pesca, estaba entre los itlicos ya superado. En ms de cien aldeas de madera se hall un solo espinazo de pescado, que puede haber llegado a esos yacimientos por puro acaso. Pero aun cuando dada la abundancia de pescado en los varios ros de la regin, aquella escasez de restos se quiera considerarla como pura casualidad, puede observarse, por otra parte, que en general la alimentacin ofrecida por la naturaleza ocupaba un lugar muy secundario frente a la que se haba desarrollado por los progresos de la cultura. Los restos de jabales y ciervos casi desaparecen frente a los productos de la ganadera racional. La carne vacuna y porcina debi, a juzgarse por los restos, consumirse en gran cantidad, mientras son muy escasos los huesos de lanares. Al lado de la ganadera vino practicndose intensamente el cultivo de los campos, como lo demuestra el fruto que requiere mayor desarrollo tcnico: el trigo. Los itlicos de entonces todava no cocan pan, sino que reducan los granos triturados a una especie de papilla. Se cultivaba tambin la vid, pero no habindose conservado ningn resto de recipientes, es de suponer que el arte de prensar la uva era an desconocido y que los granos se consuman como fruta solamente. Tambin se han encontrado, en mayores cantidades, manzanas, ciruelas, cerezas, nueces y pistachos, pero de tan pobre calidad, que se puede casi descartar que hubiera habido una fruticultura, siendo, en cambio, muy probable que aquellos frutos fueran de origen selvtico. Las excavaciones practicadas demuestran que el arte de fundir bronce era ya conocido, aunque no haban sido todava abandonados los utensilios de piedra. Y que los objetos de bronce no eran importados del exterior, lo demuestran algunos moldes de fundicin (de arcilla pulida), encontrados en el lugar. La relativa escasez de objetos metlicos hallados se explica por el hecho de que los utensilios de piedra o arcilla, una vez inutilizables, eran simplemente tirados, mientras que los de bronce conservaban siempre su valor material y podan refundirse. Naturalmente, tanto los objetos de bronce como los de piedra y arcilla eran labrados en forma muy primitiva: de una gran industria o arte no es el caso de hablar, habindose tratado slo de procurarse los medios e instrumentos para la satisfaccin de las ms indispensables necesidades de la vida, y no pudindose, por lo tanto, pensar en

exportaciones de ninguna especie. Este era el nivel de cultura en que se encontraban aquellos itlicos que debieron emigrar del valle del P, a raz de la invasin etrusca, y se establecieron por fin en el Lacio. Aqu la industria de la arcilla y del bronce no progres ni en extensin ni en perfeccin, y en la agricultura se observa ms bien una regresin. El trigo aparece reemplazado por la espelta, de menor provecho. Es posible que durante las largas peregrinaciones la tcnica, ms difcil, del cultivo triguero se haya perdido o que la naturaleza de la campia latina fuera menos favorable que la llanura padana para el cultivo de aquel cereal: el hecho es que transcurrieron varios siglos hasta que el trigo pudo desplazar la espelta de la agricultura romana. Lo cierto es que los latinos ms antiguos se presentan como el mismo pueblo que habit el valle padano, los itlicos: como stos, se nutren de los productos de la agricultura y la ganadera, mientras que el comercio y la industria carecen todava de toda importancia. Las condiciones sociales de este pueblo de campesinos eran las mismas que se advierten en casi todos los pueblos de cultura primitiva. La tierra, en cuanto serva para el cultivo y el pastoreo, no haba pasado an a ser propiedad privada, buscando, en cambio, los miembros de las tribus arrancar a la tierra, por el trabajo en comn, los productos necesarios para la vida. Una reminiscencia de tales condiciones se ha conservado en la vieja tradicin, segn la cual Rmulo, el legendario fundador de Roma, haba asignado a cada ciudadano la posesin privada de meda hectrea de tierra. Tambin en tiempos histricos, por ejemplo en la fundacin de colonias, la propiedad asignada a sus componentes importaba muchas veces media hectrea para cada uno: un lote de esa extensin se llamaba comnmente "heredium" (la parte de la herencia), y fue en el transcurso del tiempo hasta adoptado como unidad de medicin. Naturalmente, no se trataba, en ese "heredium", de campos para el cultivo de cereales. Con media hectrea de tierra en la cual posiblemente deba incluirse el terreno para la habitacin, para los implementos y los animales de labranza, no puede vivir ningn hombre, ni siquiera disponiendo de nuestros medios de cultura intensiva, y tanto menos con la tcnica agraria, poco desarrollada, de entonces. En esa media hectrea dbese ms bien comprender la vivienda y la huerta, de las que sali la propiedad privada, mientras los campos de cultivo y pastoreo seguan siendo propiedad comn de la tribu. La vivienda y la huerta constituyeron, la primer condicin para el desarrollo de la familia que iba desligndose del conjunto de la tribu; no obstante esa separacin, la labranza de la tierra y el pastoreo podan efectuarse an en comn por un mayor nmero de familias. Esta actividad econmica en comn ofrece poco fundamento para diferenciaciones sociales, cuyos primeros grmenes han surgido, en todo caso, de la distribucin o divisin del ganado, que en la poca ms antigua era tambin propiedad de la tribu o del conjunto de familias. El ganado es el primer artculo de comercio dentro de la tribu, y de ello proviene que en poca posterior la palabra "pecus" (ganado) diera origen a los vocablos "pecunia" (dinero) y "peculium" (propiedad particular de los miembros y siervos de familia). Empero, aun cuando por circunstancias diversas las existencias de ganado entre los componentes de la tribu podan variar muy sensiblemente, ello no poda provocar crisis sociales serias dentro de la comunidad. En la comarca comn haba siempre garanta suficiente contra la falta de alimentos, hasta para el criador de ganado menos afortunado. Los itlicos no eran, empero, los nicos pobladores de la regin. En la toma de posesin de un pas surge siempre esta importante cuestin: Qu debe hacerse con los anteriores propietarios vencidos? Ellos tienen que abandonar sus tierras y buscar en otras partes nuevos campos y praderas, o quedarse en el pas a discrecin del vencedor. Este, a su vez, puede, segn su voluntad, degollarlos, esclavizarlos o tolerarlos cerca de s hasta

con cierta consideracin. Los itlicos, al tomar posesin del Lacio, parecen haber elegido el ltimo camino. En realidad, al lado de los ciudadanos que gozaban de plenos derechos, encontramos en los tiempos ms antiguos a una clase de hombres, bien tratados, pero sin derecho alguno, en la que hay, indudablemente, que reconocer los restos de la poblacin preitlica. Es significativo que se les llamara "los obedientes" ("clientes"). Aunque no gozaban de los derechos civiles, y, ante todo, de la participacin en la propiedad colectiva, participaban no obstante en la labranza comn de la tierra, siendo compensados por su trabajo con el suministro de los vveres necesarios. Esta reglamentacin de las relaciones entre los dos pueblos indica, incontestablemente, una mentalidad pacfica y prctica, propia de agricultores, que aqu ha encontrado, con clara perspicacia, el camino ms provechoso para salir de las dificultades. No hay que olvidar que los romanos necesitaron muy largo tiempo para volverse ese pueblo belicoso y conquistador que todos conocemos. Durante casi mil aos han labrado pacfica y modestamente sus tierras, antes de iniciar, con la unificacin del Lacio, bajo su direccin, su poltica mundial. Cierta historiografa antigua y moderna ha tratado, a menudo, de suprimir esa comprobacin, trocando, con exageraciones deslumbrantes, las inevitables peleas fronterizas en grandes batallas acompaadas de hazaas inauditas. La antigua poblacin campesina era profundamente pacfica. Ciudadanos y sbditos dividan entre s, naturalmente en proporciones distintas, los productos del trabajo comn, conviviendo juntos en buena armona por todo el tiempo en que esas relaciones pudieron mantenerse en su primera sencillez. Esto est confirmado tambin por el ulterior desarrollo de la "clientela". Un cambio en esta prspera situacin tena que ocurrir cuando las ventajas de la colonizacin romana empezaron a manifestarse tambin en las relaciones con las comunidades vecinas. Roma creca, debido a sus mejores condiciones de vida, ms intensamente que las pocas comunas vecinas, menos favorecidas. El nmero de la poblacin aumentaba constantemente, de manera que la comarca ya no bastaba para nutrir a todos, tanto ms cuanto que el estado floreciente de Roma ejerca cierta atraccin sobre los componentes de otras tribus, que se vean inducidos a abandonar su viejo nexo estadual. Cualquier desarrollo externo de esta naturaleza determina cambios en el interior, siendo imposible extender a todos los miembros de la comunidad las ventajas de los nuevos xitos. Quien interviene primero y con mano ms firme, adquiere frente a sus compaeros una ventaja difcil de alcanzar, y el viejo refrn, segn el cual "el que ms tiene, recibe ms y ms pronto, y el que menos tiene, pierde fcilmente hasta lo poco que posee", habra demostrado su justeza ya en aquella poca. En esta fase del proceso evolutivo, la tierra en propiedad comn tena que ser forzosamente un obstculo para el progreso ulterior. El trabajo ms provechoso quedaba sustrado, por ese "comunismo" primitivo y exotrico, al libre juego de las fuerzas. Cuanto ms aumentaba el valor del individuo, tanto ms creca el impulso de romper esa cadena8. Y, como en todos los lugares, tambin en la comunidad romana el crecimiento de la cultura estaba ligado, en aquellos tiempos, a a propiedad privada, esto es, a la divisin de las tierras. Mas un cambio semejante no puede efectuarse de un da a otro, sino paulatinamente, en mltiples gradaciones. As la primera distribucin de tierras no se hizo a favor de los individuos, sino de las familias9. Y esto se desprende del
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Tambin en la sociedad romana hubo un perodo de comunismo o colectivismo exotrico, propio de todas las comunidades primitivos N. del T.
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Que en Roma la economa privada surgi de la economa familiar se deduce de vanas disposiciones jurdicas especialmente del derecho hereditario de ios miembros de la misma La economa en comn debe admitirse en conformidad a su ndole para las aldeas

hecho de que la ms antigua divisin geogrfica del pas se haca segn os conjuntos de familias, las llamadas "curias", como asimismo en pocas posteriores los ms antiguos distritos de la comuna (las "tribus") se denominaban segn las familias establecidas en ellos. Esta distribucin de las tierras entre las familias que tenan una ascendencia comn ms o menos lejana, deba conducir a importantes desplazamientos econmicos. Aunque en los primeros tiempos los lotes de tierra eran repartidos equitativamente segn su extensin y calidad, atenundose, como ocurra en otras regiones, por cambios peridicos las incipientes desigualdades, es cierto que en el transcurso de los aos el nmero de los miembros de esos conjuntos, la mayor inteligencia y energa en uno u otro, debieron hacerse sentir tambin en la diversidad del rendimiento del trabajo. Y por pequeas que hayan sido en los comienzos esas diferencias, habrn dado seguramente a una parte de los componentes de la tribu una posicin de privilegio, la que, explotada conscientemente, se volva cada vez ms sensible, hasta crear dentro de la comunidad un abismo insuperable entre ricos y pobres. Para los subyugados, los clientes, esa evolucin no tuvo al principio mucha importancia. Si antes su existencia se basaba en su relacin con la comunidad, ahora entraban en una anloga dependencia frente a las familias. Semejante dependencia era, por su misma ndole, ms estrecha que la anterior. Por una parte, era ms pesada a raz de la mayor proximidad de los patronos y por el inmediato contacto con los mismos; por otra, tena tambin sus ventajas. Las relaciones se volvieron ms estrechas, ms personales, y en caso de necesidad el cliente poda contar de parte de sus protectores con una ayuda mayor que la ofrecida antes por la comunidad. Los mismos fenmenos, y en proporciones mayores, deban presentarse cuando en su ulterior desarrollo tambin la economa familiar se volvi insostenible y tuvo que ceder el puesto a la economa privada. Tambin en eso hubo varias fases de evolucin. En los comienzos, el trabajo era tarea comn de todos los componentes de la familia o clan, mientras que el producto se divida entre ellos y los clientes. Ms tarde se distribuy la tierra entre ellos, dejando a cada uno lo que poda sacar de su lote. Tratbase de una especie de arrendamiento, por el cual toda la familia segua figurando como propietaria frente a cada miembro arrendatario. El arriendo se hizo al fin hereditario, y poco a poco fue desapareciendo la conciencia de la condicin de arrendatario. Este cambio econmico repercuti tambin en las condiciones sociales. El vnculo que ligaba entre s a los miembros de la tribu, fue relajndose, mientras el lazo familiar iba estrechndose cada vez ms slidamente, tanto que ya al principio de la poca histrica se advierte que casi todas las funciones, anteriormente ejercidas por miembros de la tribu, estn ahora concentradas en manos del padre de familia. El antiguo poder de la tribu lo recuerda slo la disposicin por la cual en algunas circunstancias exposicin de un hijo, casamiento de una hija, enajenacin de inmuebles , el "pater familia; " (padre de familia) tena que acudir al consejo de cierto nmero de compaeros de la tribu; ms tarde, esos consejeros descendieron al papel de simples testigos del acto. A la familia pertenecen, en adelante, tambin los clientes, quienes entran con su protector (patronus) en la tan exaltada relacin de "piedad" (petas). Entre el patrono y el cliente no se admite ninguna interposicin jurdica, como tampoco entre el hombre y su mujer, o entre el padre y el hijo. La relacin era hereditaria y fue perdiendo cada vez ms el carcter precario que en alto grado haba tenido en los comienzos. Con
lacustres y fluviales algunas de las cuales son demasiado extensas para considerarse como aldeas de sendos conjuntos de familias de ascendencia comn La economa familiar que nos ha sido trasmitida con el nombre de las mas antiguas tribus romana? es en todo caso mas reciente N del A

el transcurso del tiempo, y como efecto de la estrecha convivencia de vencedores y vencidos, se haba borrado toda diferencia racial, habindose asimilado los clientes a sus patronos de tal manera que ya no quedaba ningn signo notable de su antigua raza o estirpe. La clientela se convirti, con el tiempo, en una relacin puramente privada, de carcter econmico, entre el fuerte y el dbil, y al fin no era raro el caso de que ciudadanos ms pobres, de indudable descendencia romana, entraran con un ciudadano rico en la relacin de clientes, para asegurarse as la existencia. Mientras la diferencia racial entre ciudadanos y clientes no llevaba en s los grmenes de mayores contrastes, el cambio ocurrido en las relaciones econmicas tena, por el contraro, que provocar entre los romanos un antagonismo destinado a llevar la comunidad a crisis muy peligrosas. Las diferencias de posesin se hicieron en el transcurso del tiempo cada vez mayores, estando demasiado radicada en la ndole de los ms ricos y los ms pudientes la inclinacin a explotar en toda forma su superioridad para la obtencin constante de nuevas ventajas. La comunidad acab as por transformarse 'en sus manos en un medio para reducir a la condicin de tributarios a los ciudadanos menos acaudalados, hacindoles trabajar para ellos: vale decir, intentaron por todos los medios a su disposicin convertir su superioridad ocasional, pero real, en duradera y legtima. Esta aspiracin de los mayores terratenientes al poder poltico est reflejada claramente en la constitucin del Estado. La monarqua tuvo en la Roma antigua la forma con la cual se haba desarrollado, en tedas partes, del seno de la repblica primitiva, es decir, la forma de monarqua patriarcal. Se nombraba al ms anciano o a otro en quien se confiaba encontrar un juez justo, un general valiente y un po sacerdote, sin necesidad, por la exigua extensin del territorio, de un pesado aparato gubernamental, ni de un gran cuerpo de funcionarios. l rey y la Comuna, es decir, la totalidad de los ciudadanos libres, han sido por largo espacio de tiempo los primeros y nicos poderes, y esto ofreca la garanta de un rgimen democrtico, abierto a todas las pretensiones justificadas. La situacin, empero, deba cambiar con el aumento del territorio estatal. El rey no poda ahora ejercer por s solo todas sus obligaciones y funciones; por otra parte, si para cada decisin se hubiese querido reunir a toda la comunidad, el trabajo en los campos se hubiera resentido mucho, dado el gran nmero de asambleas que habra requerido la multiplicidad de los asuntos. Fue, por lo tanto, menester aliviar al rey, agregndole fuerzas auxiliares, y establecer al lado de la Asamblea popular, a la que quedaban reservadas las cuestiones ms importantes, una especie de comisin o Consejo para el despacho de los asuntos corrientes. En esta innovacin institucional reside la raz de. ulteriores diferencias sociales. El rey, a pesar de su posicin excepcional, de sus prerrogativas y compensaciones (lista civil), ya no poda tener influencia preponderante en la divisin de los bienes entre los miembros de la comunidad. Desde ahora en adelante, la decisin sobre la mayor parte de los asuntos comunes estaba en manos de una minora, cuantitativamente no tan insignificante, la que, por supuesto, empleaba todo su poder en su provecho. Es indiferente saber cul ha sido en la poca ms antigua la relacin jurdico - estatal entre esos poderes, es decir, si el rey era nombrado, como en los ltimos tiempos de la monarqua, por el Consejo de los ancianos Senado , y s los miembros de ese Consejo, al igual que los funcionarios, eran hechura del rey u un cuerpo elegido por el pueblo: de todo esto se sabe muy poco. Comprobamos solamente el resultado inevitable de tales instituciones tambin en Roma: la divisin del pueblo en dos clases bien distintas. As surgi en la ciudad del Tber la misma anttesis entre gobernantes y gobernados que se haba desarrollado sobre idnticas bases en los lugares ms diversos y en las ms

diversas pocas: la separacin entre nobleza y pueblo o, como en Roma se us llamar a esas clases, entre patricios y plebeyos. "Patricias" se denominaban las familias nobles, las de los ancianos de la comunidad ("patres"), mientras la palabra "plebeyos" deriv de "plebs", la multitud. As debemos representarnos, en sus grandes lneas, el desarrollo de las relaciones sociales en Roma, antes de que la plebe, perjudicada en sus intereses y derechos, llegara a darse cuenta de su subordinacin a una casta seorial, numricamente mucho ms dbil.

PARTE I LA LUCHA DE CLASES ENTRE PATRICIOS Y PLEBEYOS CAPITULO I LAS RELACIONES ECONMICAS Y JURDICAS ENTRE PATRICIOS Y PLEBEYOS La igualdad econmica y social, que al comienzo haba existido entre los itlicos, como en todos los pueblos primitivos, y que se advierte bastante claramente en las aldeas lacustres y fluviales del valle padano, haba poco a poco desaparecido ante una diferenciacin siempre creciente. El desarrollo interno y el externo haban ido aqu a igual paso. El aumento del territorio comunal haba engendrado formas de administracin y constitucin apropiadas para facilitar la distribucin, en proporciones desiguales, del poder poltico entre los componen-es de la comunidad. Como el rey ya no poda, a consecuencia de la mayor extensin del territorio y el aumento de la poblacin, estar en contacto con todos los miembros de la Comuna, la monarqua debi convertirse en poder absoluto. Y segn la posibilidad de explotar en provecho propio ese poder supremo, segn las relaciones y los contactos personales con l, se haban desarrollado entre los ciudadanos de la comunidad ciertas gradaciones, surgiendo as una casta privilegiada: la de los funcionarios y consejeros (senadores). Aun cuando se quiere todava desconocerlo, tanto ms hay que acentuar firmemente que los "patricios", as como casi toda clase de nobleza, han salido de la alta burocracia, y no del seno de una raza victoriosa. En favor de este punto de vista hablan las mismas denominaciones de las clases, de las que 10 asoma ni el ms leve indicio de diferencia racial. La clase privilegiada se llama a s misma "patricia", es decir, est constituida por las familias de los consejeros, mientras los que gozaban de menos derechos, eran llamados "plebeyos", y constituan la gran multitud. Adems, las familias no pertenecen a una o a otra clase: haba, por ejemplo, Valerios patricios y Valerios plebeyos, como asimismo Cornelios patricios y Cornelios plebeyos, sin que los segundos, los Cornelios y Valerios plebeyos, pertenecieran a familias de libertos (esclavos emancipados), los que acostumbraban asumir el apellido de sus anteriores dueos. Las diferencias entre las clases estribaban fundamentalmente en las condiciones econmicas; mas, como ni la industria, ni el comercio haban alcanzado entonces una extensin notable, aqullas dependan en mxima parte de la posicin poltica del ciudadano, es decir, de su calidad de funcionario o consejero. Empero, no hay que imaginar a los funcionarios y a los consejeros como dos crculos separados. A consecuencia de la constante colaboracin entre el Rey y el Senado, era natural que aqul escogiera a sus empleados de entre el nmero de los senadores, como an ms tarde estas estrechas relaciones entre funcionarios y senado ejercieron siempre un papel importante y, a menudo, fatal. En los primeros tiempos, y precisamente hasta que los ciudadanos privilegiados empezaron a explotar su superioridad con una falta absoluta de escrpulos sea porque un cierto sentimiento democrtico, fundado sobre la tradicin, los induca a observar ciertos lmites, sea porque, corno es ms probable, an desconocan necesidades ms amplias y los medios para satisfacerlas , el pueblo, la multitud, acept gustoso ese rgimen. El campesino romano estaba muy satisfecho de no tener que ocuparse directamente de cada proceso y asunto administrativo, por lo que conceda de muy buena gana a los funcionarios, senadores, caballeros, etc., las indemnizaciones materiales e ideales en cambio de sus prestaciones. . . Pero todo tiene sus lmites. Cuando la casta dominante, surgida de la manera que hemos visto, se troc en una camarilla aristocrtica, empezando a explotar

conscientemente y con xito sus ventajas materiales; cuando, sin vacilacin alguna, puso sus plenos poderes polticos al servicio de sus intereses econmicos y transform el uso en derecho, reglamentando el derecho pblico segn la medida de sus veleidades de dominacin, entonces debi empezar a cundir la oposicin de la clase perjudicada, la plebe. El sentimiento de las injusticias, que los gobernantes perpetraban, debi ser tanto ms vivo cuanto que la multitud presenta, aunque instintiva y confusamente, que por una prueba extrema de fuerza, el triunfo deba tocarle a ella en razn del nmero, siempre que el ataque fuera combinado y dirigido segn un plan preestablecido. Iba preparndose una lucha grande y encarnizada para la dominacin o la esclavitud. La llamada lucha de clases, es decir, la lucha, entre patricios y plebeyos, llena el perodo ms antiguo de Roma en la extensin que nos es dado inducir de los conocimientos histricos, en cierta medida seguros, de los primeros siglos de la Repblica. De cmo esa lucha se haya desarrollado en la poca monrquica, no puede ser definido claramente por la inseguridad de las fuentes de informacin. Pero que el patriciado alcanz, justamente bajo la proteccin de la monarqua, su posicin predominante, ha resultado como lo ms probable por la naturaleza misma del asunto. En el curso de la evolucin la relacin de las fuerzas debi seguramente desplazarse alguna vez. Algunas limitaciones del poder real, las que poco a poco lo redujeron a una sombra polticamente insignificante, nos revelan cmo el rey y la nobleza no procedieron siempre de perfecto acuerdo. El patriciado, como toda aristocracia, tenda a hacer de la monarqua un instrumento para "su propio" ideal poltico, oponindose de la manera ms resuelta a las veleidades distintas del poder supremo. Ocurri as que, para romper la resistencia de la nobleza, hubo acercamientos entre el rey y la multitud, lo que no impidi la victoria final del partido de la nobleza. Lo que se narra acerca del derrocamiento definitivo de la monarqua, no basta para darnos, ni siquiera en sus lneas generales, una clara representacin de los acontecimientos. Los cuentos alrededor del soberbio rey Tarquino, que diezma a la nobleza con sentencias de muerte y decretos de expatriacin y agobia a la plebe con trabajos forzados, como lo que se refiere de su hijo, an ms soberbio, Sexto, quien violenta a una dama romana, provocando por estos hechos la cada de la monarqua, la institucin de la repblica y el juramento solemne del pueblo de no tolerar ms un rey en Roma: todos esos cuentos pertenecen al arsenal de los romances histricos. Lo significativo es, por el contrario, que de la monarqua surgi una Repblica enteramente aristocrtica y que la plebe estaba profundamente descontenta con el nuevo orden de cosas. Inmediatamente despus de la expulsin de los reyes, la tradicin apunta la primera salida de la plebe ("secessio plebis") de Roma, por lo cual se debera deducir una cierta simpata de la misma hacia la monarqua, sin que por ello se deba considerar los distintos hechos relatados por la tradicin como verdadera historia10. La tradicin resume, tambin aqu, en algunos hechos el resultado de un largo desarrollo. Como ocurri en Atenas segn el informe de Aristteles, hallado en 1889, tambin en Roma el cambio institucional no fue provocado por una improvisada y violenta revolucin, sino
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Como en Roma, tambin en las ciudades griegas el detrocamiento de la monarqua signific la toma del poder por el partido de la aristocracia. La monarqua, aunque esencialmente instrumento de las capas pudientes, constitua un cierto equilibrio entre las clases. Los "tiranos" griegos (Pisistrato, Pitaco. Policrates, etc. ), representan la reaccin popular en contra de la aristocracia, duea del Estado republicano. El pueblo, careciendo an de sentido poltico en sus luchas contra la nobleza, secundaba la ambicin de los "tranos" (gobiernos de uno solo), hacindoles sus mandatarios, a la espera de tener elementos egresados de su seno para destruir la repblica aristocrtica. N. del T.

que la monarqua fue despojada poco a poco de sus facultades por la instalacin de otros poderes, hasta que no le quedaron ms que algunas funciones religiosas. Dentro de estos lmites, muy modestos por cierto, la monarqua se mantuvo, tanto en Roma como en Atenas, hasta las pocas ms recientes. El traspaso del poder supremo de la monarqua a la nobleza significaba, indudablemente, para los plebeyos un perjuicio. Tambin en este caso la tradicin muestra justo sentido al hacer seguir el comienzo de la lucha de clases inmediatamente despus del cambio de rgimen. Esa lucha dur ms de 150 aos y termin con la completa equiparacin de los plebeyos. Por lo que se refiere a los detalles de la gran contienda, aqu tambin hay que tener en cuenta la incertidumbre de la tradicin. Acontecimientos horripilantes y conmovedores, que deban magnificar y exaltar el furor y el espritu de sacrificio de los bandos en pugna, han sido inventados en gran nmero por ambas partes. Sin embargo, an dejando de lado todo lo que han imaginado la tradicin familiar, la tendencia de partido y la vanidosa retrica de los historigrafos posteriores, se pueden determinar algunos de los fenmenos de esa lucha, y, ante todo, es posible deducir los objetivos y fines de la secular contienda. Lo mejor ser echar, en primer lugar, una mirada a la paz con que se concluy esa lucha, porque as nos colocaremos sobre una base ms firme, la que, a su vez, nos permitir tambin un examen retrospectivo del camino recorrido hasta entonces. Como fecha de terminacin de la lucha entre patricios y plebeyos se considera comnmente el ao 367 (a. J. C). En ese ao fueron aprobadas las leyes propuestas por los tribunos de la plebe Cayo Licinio Stolo y Lucio Sextio Laterano11. Aun cuando transcurri bastante tiempo antes de que los patricios reconocieran tambin de hecho el nuevo estado jurdico, por la sancin constitucional de aquellas leyes el triunfo de la plebe estaba definitivamente asegurado y realizada la equiparacin jurdica de las dos clases. No es posible que el contenido de esas leyes, en consideracin de las circunstancias de aquella poca, corresponda al que nos fue trasmitido. Los viejos esbozos eran muy breves y dan el contenido slo en sus lneas ms generales, de manera que la fantasa de los historiadores posteriores pudo encontrar amplio campo para su interpretacin. Incapaces de representarse la situacin del pasado lejano, dichos historigrafos han transferido arbitrariamente las condiciones de su poca a la lucha entre patricios y plebeyos. Pero no por eso hay que desechar toda la tradicin por inservible, sino escoger los elementos realmente dignos de consideracin y fe, buscando comprender el significado que ellos encierran. Las disposiciones de referencia son denominadas, en casi todas las narraciones, leyes licinias - sextias. Nadie dcese en el primer punto podr explotar en su pro- vecho ms de 500 yugadas (125 hectreas) de tierras del Estado ("ager publicus"). Semejante disposicin no concuerda, ciertamente, con la pequea extensin que el territorio del Estado tena entonces, como, en general, hay que admitir que el llamado "ager publicus" era en aquellos tiempos de dimensiones muy reducidas. Pero lo que debemos retener como cierto es que el problema agrario fue resuelto en forma satisfactoria para la plebe, es decir, que el privilegio de los patricios fue por este lado roto. Y, como en el campo econmico, los patricios tuvieron que compartir con los plebeyos su posicin, hasta entonces predominante, tambin en el poltico. Mientras la suprema magistratura de la repblica, el consulado, haba sido accesible hasta entonces slo a la nobleza, hasta renunciar a la eleccin de los cnsules para evitar el posible nombramiento de
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Tribunos se llamaban los magistrados elegidos por la Asamblea de las tribus ("Comida tributa") para la defensa de los intereses y derechos de la plebe. La fuerza de los tribunos consista especialmente en 1 inviolabilidad de sus personas, privilegio que el Senado tuvo al fin que reconocer. N. del T.

candidatos plebeyos, la plebe consigui ahora el acceso al consulado. Ms todava: por una ley, votada entonces o poco despus, se le asegur uno de los dos puestos (1). En tercer lugar, los historiadores informan acerca de un alivio en el pago de las deudas: los intereses hasta entonces pagados deban ser descontados del capital y el resto de la deuda restituido a plazo en los aos prximos. Evidentemente, esa disposicin no significa otra cosa que la prohibicin, con efecto retroactivo, de fijar intereses. Una cuarta disposicin, por la que se impone a los grandes terratenientes el empleo, al lado de los esclavos, de cierto nmero de trabajadores libres, es recordada slo por una fuente (2). Dadas las condiciones de entonces, no puede creerse como muy probable el que el proletariado haya querido asegurarse semejante sustento. Por lo dems, el trabajo de los esclavos no pudo haber tenido en aquella poca gran importancia. Es, pues, evidente que el referido historiador fue inducido por la legislacin social de un perodo posterior a atribuir aquella medida tambin a una poca anterior. Sea cul fuere, esas condiciones de paz nos indican que la lucha entre patricios y plebeyos tuvo carcter esencialmente econmico. La admisin al consulado no est de ninguna manera en contra de esta afirmacin. El consulado posea entonces todo el poder ejecutivo, por lo cual la eficacia de las nuevas medidas econmicas habra peligrado mucho, si su ejecucin hubiese sido confiada exclusivamente a manos patricias. Una garanta verdadera para la estabilidad y duracin de las conquistas econmicas no se habra podido conseguir, si al mismo tiempo no se hubieran eliminado los privilegios polticos de los patricios. Ese contenido material, que hemos debido atribuir la lucha entre las dos clases por la naturaleza de la situacin y las condiciones de paz que a ella pusieron fin, se ha mantenido en todo el transcurso de la lucha tambin segn las tradiciones. El objeto constante de la magna contienda es la participacin de los plebeyos en el "ager publicus", es decir, su pretensin de gozar de las mismas ventajas materiales de que gozaban los patricios en fuerza de sus privilegios polticos. Y ste fue un asunto comn de todos los plebeyos, fueran ricos o pobres. La opinin, a menudo manifestada, de que los postulados econmicos de los plebeyos pobres y los postulados polticos de los plebeyos ricos hubieran sido entonces juntados para unir a ambas partes en la lucha a favor de pretensiones diversas, presupone que capas acaudaladas no podran presentar pedidos de ndole econmica. Tambin los ltimos perseguan fines esencialmente econmicos, mientras que a los primeros, los plebeyos pobres, no les importaba tanto el acceso a los altos cargos pblicos, como ver en estas posiciones a enemigos del patriciado. Pero tambin el desarrollo ulterior de esta lucha revela la aspiracin de defender al pobre contra la prepotencia de los ricos, y aunque este punto interesaba en primer lugar slo a los plebeyos ms pobres, los dos objetos de la lucha el econmico y el poltico estaban, sin embargo, indisolublemente unidos. Como opresores, los plebeyos ricos se diferenciaban sensiblemente de los patricios, estando stos en condicin de hacer efectivas sus pretensiones por el peso de su predominio poltico. La equiparacin en el reparto de la propiedad comn ("ager publicus") era, pues, el punto principal en los postulados plebeyos. Al apropiarse del poder poltico, los patricios se haban procurado tambin la facultad de disponer de los bienes pblicos. En pocas anteriores tal facultad haba pertenecido al rey, quien poda hacer uso de ella previa consulta o no de la Asamblea popular. Despus de la supresin o limitacin del poder real, fueron los cnsules los herederos de esa facultad, mientras las funciones de la Asamblea pasaron, con excepcin de algunos casos determinados, al Consejo (Senado). As que, por lo menos en el primer perodo de la Repblica, la disposicin sobre los bienes fiscales fue un negocio de factores puramente patricios, los cnsules el Senado; con el tiempo tuvieron, es cierto, participacin en este negocio tambin los

plebeyos, pero bajo disposiciones que limitaban esencialmente su influencia. A raz del carcter agrcola de la Comuna romana, tal parcialidad tena que ser sentida muy duramente por la parte plebeya, tanto ms cuanto que los conceptos polticos estaban muy poco desarrollados y no se acostumbraba pensar ms que en la ventaja inmediata y personal. Como hemos visto, la tierra, despus de la disolucin de las tribus, se haba vuelto propiedad privada de las distintas familias, y eso ya en un tiempo en que la extensin del Estado era bastante limitada. Mas desde el momento en que los confines del territorio estadual empezaron a ensancharse progresivamente, deban determinarse cambios y desplazamientos tambin en las relaciones de posesin. Esas ampliaciones eran slo raramente el resultado de convenios pacficos, establecidos amigablemente con comunas limtrofes; en la mayor parte de los casos eran, en cambio, el producto de peleas encarnizadas, en las que estaban en juego la independencia, la libertad y hasta la existencia. Aunque en pocas ms lejanas la poblacin sometida, particularmente si perteneca a la raza itlica, era ordinariamente acogida en la comunidad romana ciertamente con derechos inferiores, plebeyos , la tierra de los vencidos era considerada "a priori" propiedad del Estado romano, por lo menos hasta que no se hubiera tratado en Roma acerca de su destino. Hubo casos en que, como ocurri en la segunda guerra pnica con los habitantes de la capital campana, Capua, se arrebat a los vencidos todo su territorio; mas esa medida cruel era empleada slo en circunstancias particularmente importantes, pues es evidente que, si se quera acoger a los sojuzgados en la comunidad, no era ciertamente til destruir previamente su independencia econmica. Por otra parte, no era tampoco posible dejar intacto el patrimonio de los vencidos. La guerra deba llevar a los vencedores algn xito material, y ste, por la falta de concepciones polticas y econmicas ms elevadas, no poda consistir sino en un aumento de sus tierras. Normalmente, se limitaba el territorio de los sometidos a los . dos tercios de su extensin anterior, raras veces a la mitad. Slo cuando la resistencia haba sido particularmente tenaz y acompaada de prdidas extraordinariamente graves para Roma, los triunfadores llegaban a posesionarse hasta de dos tercios del territorio enemigo. La tierra, tomada de esta manera, era luego ordinariamente entregada en propiedad a ciudadanos romanos, transformndose as de estadual en privada. La opinin segn la cual las tierras quitadas a los enemigos quedaban propiedad del Estado y se entregaban slo en arriendo a los ciudadanos, es errnea, pues esto slo ocurri mucho ms tarde. Sea como fuere, lo cierto es que con el tiempo, y en aquellas condiciones, se presentaba como ineludible la necesidad del botn, si se quera mantener el viejo orden econmico agrario en estado vital. De otro modo el aumento de la poblacin hubiera conducido a tal despedazamiento de los lotes o propiedades rurales, que stas no habran podido nutrir ni siquiera a sus dueos. Por esta razn el campesinado romano opuso una resistencia tenaz a tal fraccionamiento, que amenazaba su existencia misma, y en su defensa no encontr otro medio mejor que la ilimitada libertad de testar, libertad que, en cuanto pueden comprobarlo nuestros conocimientos, haba existido siempre en Roma. El agricultor tena, as, el poder de mantener testamentariamente unida la propiedad fundamental y de contar con ella para' que por lo menos un heredero pudiese ser el continuador de la familia. El Derecho romano distingue a este heredero, que queda en posesin de los bienes del testador, y denominado "assiduus", de los dems, quienes gozan de los derechos civiles slo por su calidad de descendientes de un ciudadano romano ("proletarii", de "proles" = descendencia), mientras que los derechos

polticos del primero eran mucho mayores que los de los segundos12. La situacin de los proletarios tena que ser en el Estado agrcola, en el que eran muy pocas las posibilidades de ganancias industriales y comerciales, excesivamente precaria, tanto ms cuanto que ellos, siendo hijos de agricultores, estaban acostumbrados a trabajos exclusivamente rurales. Por lo tanto, si eran desheredados en favor de un hermano y tenan que abandonar la tierra de sus padres, perdan al mismo tiempo bienes, trabajo y renta, quedndoles slo la posibilidad de entrar al servicio de extraos como siervos polticamente libres o como clientes. En ambos casos los proletarios tenan todos los motivos de quejarse amargamente por su mala suerte, y tanto ms cuanto que vean a sus hermanos, ms felices que ellos, dueos absolutos de la heredad paterna. Estas eran, pues, principalmente, las existencias, a quienes el Estado deba" proveer con el botn de guerra. S tal expediente, que debe ser procurado mediante tan grandes sacrificios como los que impone la guerra, puede realmente contribuir al bienestar y la paz de la comunidad, eso depende en primer trmino de la justa divisin del territorio conquistado. No es posible establecer hasta qu fecha esa divisin fue efectuada exclusivamente o prevalentemente por los patricios. Pero, an admitiendo que el derecho de disposicin perteneca, desde los tiempo ms lejanos, a la Asamblea popular, no por ello el reparto se efectuaba sin injusticias y parcialidades. No era posible ejercer imparcialmente semejante funcin en una poca polticamente an atrasada: una multitud soberana es menos apta para tales asuntos que una persona o una comisin consciente de sus responsabilidades. En la Asamblea popular cada uno pensaba en su propio inters. Si consegua realizar sus pretensiones mediante la ayuda de grupos partidarios o conventculos, se senta moralmente tranquilo y libre de reproches, a pesar de no haber tenido escrpulos de ninguna especie. La responsabilidad perteneca exclusivamente a la mayora, frente a la cual el voto individual contaba muy poco. Otro inconveniente estaba en la propia naturaleza de la Constitucin romana. La votacin en la Asamblea popular era indirecta, es decir, no decida la mayora de los ciudadanos, sino la mayora de los cuerpos ("centurias"). El pueblo votaba en 193 centurias, de las cuales 98, la mayora absoluta, estaban asignadas a los ciudadanos de la primera clase, los "assidui". Aunque cuando esa organizacin fue creada, el nmero de los "assidui" corresponda a su posicin cuantitativa en la vida pblica, en el transcurso del tiempo la posesin de la tierra fue concentrndose, hasta que la nobleza pudo conseguir una votacin decisiva en las 98 centurias, y, por lo tanto, en la Asamblea popular. Cuando, pues, en ocasin de la divisin de las tierras conquistadas, los cnsules y el Senado favorecan a sus compaeros de clase, las centurias aprobaban en seguida tales asignaciones. Por lo contrario, las propuestas de funcionarios iluminados y prudentes, que deseaban, por apego a la paz pblica, satisfacer tambin los pedidos plebeyos, fracasaban ordinariamente por la resistencia de la misma Asamblea popular. Y era raro el caso de que en las centurias se propusiera algo en favor de los plebeyos, por cuanto slo los cnsules, en aquella poca patricios, podan presentar proyectos para la votacin y no estaban por ninguna razn obligados a recibir consejos o imposiciones de otros miembros de la comunidad, y tanto menos de los plebeyos. As el reparto de tierras, que habra podido y debido establecer el equilibrio social, llevaba consigo solamente materias inflamables y contribua a enardecer los contrastes de clases. Cuando los proletarios eran hijos de familias patricias, sus compaeros de clase trataban
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La explicacin de que la palabra "proletarii" significa "productores de hijos", vale decir que no pueden servir al Estado ms que por la procreacin, y no con impuestos de bienes y sangre, es una broma. En un pueblo campesino el que no posee nada, no est tampoco en condiciones de procrear. N. del A.

or todos los medios de transformarlos en "assidui", en terratenientes, y posiblemente con una asignacin de primera categora, es decir, 20 jornadas de tierra cultivable Esto era absolutamente necesario para que la nobleza no corriera el riesgo de perder su influencia en la Asamblea de las centurias (Comitia centuriata). La colocacin de los proletarios plebeyos estaba, en cambio, arreglada muy mal. La situacin deba ser muy grave para que los potentados se decidieran a hacer alguna concesin. La extensin del lote era en estos casos muy pequea, dado tambin el nmero muy grande de los aspirantes. En el gran reparto del territorio de Veji13 los lotes asignados parece que no superaban las siete jornadas, de modo que los nuevos propietarios fueron todos inscriptos en las 20 centurias de la cuarta categora, polticamente las menos influyentes. Tambin en ese caso razones polticas y econmicas confluan a un mismo fin. Con el transcurso del tiempo los patricios llevaron la explotacin de su predominio poltico a tal extremo, que del uso o, mejor dicho, abuso hicieron un derecho y declararon a su casta como la nica fundamentalmente autorizada para ser duea del "ager publicus". Ese punto de vista tuvo su expresin ms irritante en el hecho de que cuando los proletarios patricios haban ya sido provedos de tierra, si quedaban disponibles ms parcelas, se prefera dejarlas abandonadas como tierras fiscales antes que entregarlas a los plebeyos. En este caso cada patricio tena el derecho de tomar, como copropietario, en su administracin lotes de esas tierras, mientras que tal "derecho de ocupacin" no era admitido para los plebeyos. Es cierto que la Comuna poda exigir en cualquier momento la restitucin de esas tierras, pero el copropietario administrador, confiando en el amparo de sus compaeros de clase, saba muy bien que aquella medida se tomara slo en casos de extrema necesidad. Hasta aquel momento el ocupante poda recaudar tranquilamente su renta, teniendo adems el privilegio de no pagar impuestos territoriales. Esas tierras estaban, desde los tiempos ms antiguos, exentas del impuesto sobre la renta. Slo ms tarde, cuando su ocupacin fue admitida tambin para los plebeyos, el Estado empez a reclamar parte de la renta. Esa forma de posesin fue entonces an ms provechosa, por el hecho de que a raz de las guerras victoriosas con las cercanas ciudades etrus-cas, muy especialmente con Veji, los propietarios y ocupantes tuvieron la oportunidad de proveerse tambin de fuerzas de trabajo muy baratas en forma de esclavos. Mientras en pocas anteriores el gran terrateniente haba debido adoptar el sistema del arrendamiento, ahora poda pasar a una explotacin mucho ms remuneradora. Aunque ni el sistema de ocupacin, ni el trabajo servil podan ser muy difundidos en un territorio de 25 millas cuadradas los informes posteriores reflejan en realidad la extensin de su poca , ellos tambin contribuyeron a agudizar bastante los contrastes de clase. A la multitud no le interesaba mucho en aquel entonces el "derecho de ocupacin", dada su. exigua capacidad para una ampla explotacin de la tierra. De ese derecho hubieran podido aprovecharse slo los plebeyos ms ricos. Para el ciudadano pobre y su clase poda ser til solamente la asignacin de pequeas fracciones de tierra. La sistemtica exclusin de los plebeyos de la participacin en el "ager publicus" (tierras fiscales) tena que arruinar cada vez ms al pequeo terrateniente. La poblacin iba creciendo, pero, por otra parte, aumentaba la extensin territorial en manos de los patricios. Los viejos plebeyos caan en situacin cada vez ms angustiosa, agravada por toda clase de accidentes, como guerras, malas cosechas, exceso de nacimientos, etc. La relacin entre la tierra disponible y el nmero de los ciudadanos iba empeorando, as que muchos campesinos arruinados ya no podan quedarse con su gleba, vindose obligados a
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Veji. poderosa ciudad etrusca, que surga no muy lejos de Roma, fue conquistada y destruida, al parecer, despus de una guerra de 10 aos. Todo su territorio fue confiscado y los habitantes reducidos a esclavos. N. del A.

enajenarla al vecino patricio. As se transformaban en proletarios, no solamente en el sentido romano de la palabra, sino tambin en el sentido moderno. Como en la agricultura, los plebeyos tampoco podan competir con los patricios en la ganadera. Como en todas partes, especialmente en aquel nivel de cultura, los campos de pastoreo eran tambin en Roma propiedad de la Comuna. El principio fundamental, segn el cual sta pertenece slo a los patricios, haca imposible para los plebeyos el aprovechamiento de aquellos campos. En el comienzo la situacin ha sido tambin aqu ms de hecho que de derecho. Los rebaos cada vez ms crecientes de los grandes terratenientes, custodiados por pastores atrevidos, que no se arredraban ante el empleo de la violencia, iban suplantando poco a poco a las cabezas de ganado de los pequeos agricultores, quienes no podan lanzarse a la lucha con el poderoso adversario patricio. Adems, sus campos particulares eran demasiado pequeos para una cra algo provechosa del ganado, de manera que tampoco en esta direccin se vislumbraba algn camino de salvacin para la capa de los pequeos agricultores. Las consecuencias de semejante calamidad agraria se hicieron sentir en medida muy alta. Antes que el campesino, para el cual ms que para cualquier otro los conceptos de trabajo y propiedad se complementan, se decida a abandonar la tierra, busca por todos los medios aplazar la catstrofe, aun cuando la haya cien veces considerado como inevitable y el aplazamiento le acarree mayores privaciones y embarazos. Ante todo pide prstamos, y est dispuesto a aceptar todas las condiciones del prestamista, si por este medio puede procurarse alivio, aunque momentneo. Lo que en este terreno ocurra en la antigedad, no difiere en nada de lo que pasa hoy; al contrario, la terquedad del campesino romano encuentra apenas su igual en los tiempos modernos. Las condiciones del crdito eran muy distintas de las de hoy. El dinero ejerca en las relaciones de entonces una funcin muy modesta. Se empez a acuar moneda por primera vez durante las luchas entre las clases. Antes la poblacin se haba conformado con lingotes de cobre bruto y con el ms viejo medio de cambio, propio de todos los pueblos pastores: el ganado ("pecus"). En un pueblo de pequeos agricultores, sin industria notable ni comercio exterior, era muy limitada la necesidad de dinero. Aun en poca muy posterior era considerado un mal padre de familia el que adquiriera lo que se poda confeccionar en casa, por lo cual no slo los medios de nutricin, sino tambin las vestimentas, calzados, etc., eran producidos casi exclusivamente por los consumidores mismos. En la situacin del pequeo agricultor no poda tratarse al principio sino de crditos en especie. El campesino plebeyo reciba en prstamo de su vecino patricio rico semillas, ganado reproductor o de trabajo u otras cosas, y prometa restituir lo prestado en un plazo determinado, junto con una cantidad adicional. No se debe suponer que esa cantidad adicional fuera particularmente alta, usuraria; pero un accidente imprevisto y adverso una epizootia, el granizo, una guerra , colocaba al deudor en la condicin de no poder satisfacer sus obligaciones. En este caso el pobre campesino lo pasaba muy mal, por cuanto el acreedor poda disponer de sus bienes y de l mismo a su completo antojo, sin que ningn poder del Estado pudiera intervenir. La legislacin romana sobre las deudas era, desde el punto de vista humanitario, algo monstruoso. No tena en cuenta ninguna consideracin de orden personal; se basaba, en cambio, unilateral y exclusivamente, en principios materiales. El mnimo ttulo de propiedad o posesin del acreedor vala mucho ms que la existencia econmica y hasta la vida del deudor insolvente. Es verdad que a consecuencia de esa concepcin literal estaba perdida tambin la causa del acreedor, s las constancias del procedimiento diferan, aunque en proporcin insignificante, de la exposicin de la misma. Empero, fundamentalmente, el deudor tena que sufrir mucho por esa legislacin, mientras que el acreedor poda, con un oco de precaucin, evitar cualquier

perjuicio14. Que semejante derecho debitorial haya sido incluido en el Derecho territorial romano en su ms antigua codificacin, es una prueba harto elocuente de la forma y violencia de las luchas de entonces. Si el deudor se senta satisfecho por la proteccin que tal codificacin poda asegurarle contra los abusos, fcil es comprender cul deba ser la situacin anterior, cuando la crueldad de la ley era agravada por excesos arbitrarios. El antiguo Derecho territorial romano no conoca propiamente el concepto de prstamo. Antes bien, se estipulaba bajo la forma de compra. Quien grava su fundo, lo vende formalmente a su acreedor, de cuya buena voluntad depende que el deudor quede en posesin de su predio y prosiga su explotacin. S el deudor devuelve el prstamo en la fecha convenida, rescata, por ese acto, del acreedor su anterior propiedad. Empero, esta es la forma ms benigna, posible solamente si el deudor no ha perdido el derecho de propiedad por obligaciones precedentes. Pero, qu ocurre cuando ya no est en condicin de ofrecer tal garanta? Entonces el nico objeto precioso que an posee es su propia persona, su libertad, su vida. Y, realmente, en este caso el deudor vende, segn el rgido derecho romano, en el acto de recibir el prstamo, su persona al acreedor. Si en el plazo establecido no est en condicin de pagar el capital y los intereses, su persona pertenece de hecho al acreedor. El Derecho territorial contiene para esos casos una atenuante: el acreedor debe hacer conocer pblicamente la situacin apremiante del deudor y esperar 60 das si acaso se encuentre alguna persona piadosa que est dispuesta a pagar la deuda. Transcurrido ese plazo sin resultado alguno, ya nada impeda al acreedor efectuar lo que la ley prevea. Poda disponer de la persona del deudor a su antojo: hacerlo trabajar como siervo en sus tierras o venderlo como esclavo en el exterior, en Etruria, porque en el interior del Lacio el latino nativo conservaba siempre su libertad poltica. Pero si el deudor era un hombre viejo, inservible, cuyas prestaciones no cubran los gastos de sustento y de cuya venta no se obtena suma alguna, el acreedor poda en ese caso hasta matarlo. Un deudor insolvente era considerado como una cosa cualquiera, lo que resulta muy claramente de esta singular disposicin: habiendo varios acreedores, stos tenan el expreso derecho de dividirse el cadver del deudor. Slo cuando los plebeyos hubieron conseguido la equiparacin poltica, ese brbaro derecho pudo ser eliminado por va legislativa. De todo lo antedicho resulta, pues, que a raz de la unilateralidad del sistema agrario, las condiciones de existencia para la gran masa de los plebeyos econmicamente dbiles deban volverse cada vez ms desfavorables con el ensanche del territorio estadual. Y como circunstancia particularmente agravante hay que tener en cuenta el estado de guerra, en aquellos tiempos primitivos naturalmente ms frecuente que en los perodos ms sangrientos de la edad media. Despus de lo que se ha dicho acerca de la favorable situacin geogrfica de Roma y de sus relativamente ricas fuentes de recursos, se comprende fcilmente que elvla suscitara continuamente los apetitos no slo de los vigorosos pueblos de las montaas, sino tambin de los vecinos etruscos y hasta de los mismos hermanos latinos. El pequeo agricultor no poda, seguramente, hacer frente a tal estado de cosas, que amenazaba con arruinar hasta la existencia del rico terrateniente. Su campo era labrado durante la guerra muy deficientemente y al cabo asolado por los enemigos; adems, tena que contribuir a los gastos de guerra en proporcin a la extensin de sus posesiones. Y como no todas las guerras resultaban victoriosas, no se poda conseguir siempre indemnizacin por los sacrificios hechos. La misma tradicin romana, en muchos aspectos tan embellecida, admite una larga serie de
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Una magnfica burla de la legislacin romana sobre las deudas es el comercio entre Shylock y Antonio en la obra de Shakespeare "El mercader de Venecia". N. del A.

derrotas.

CAPITULO II LOS PROGRESOS DE LOS PLEBEYOS Qu deba hacer la plebe en estas condiciones? No poda mirar con indiferencia su progresivo aniquilamiento econmico, que amenazaba convertirla en un pueblo impotente de esclavos. Esto pareca tanto ms intolerable cuanto que cada uno de esa multitud presenta vagamente que la subordinacin de una fraccin tan numerosa del pueblo al pequeo grupo de nobles no poda ser de larga duracin ni en el terreno econmico ni el poltico. Pero, cmo quebrantar el predominio de la nobleza? Slo con la misma arma, por medio de la cual, a pesar de ser minora, conservaba aquel poder. Lo que haca fuerte a la nobleza era su firme solidaridad, su compacta unidad, por la cual, consciente de su posicin de clase, defenda tenazmente sus intereses y privilegios. La plebe romana, para salir de su situacin angustiosa, tena, pues, que emplear el mismo medio que aun hoy viene generalmente utilizndose cuando un grupo o una clase, que se siente econmicamente perjudicada, quiere emprender una lucha victoriosa para el mejoramiento de sus condiciones: la organizacin. Hasta que la plebe lograra unirse en un bloque consciente y disciplinado frente a la nobleza, estaba irreparablemente a merced de sta. El pequeo agricultor arruinado, no pudiendo contar con otra ayuda, tena que acudir en demanda de socorro al vecino patricio, y en su estrechez mental quedbale agradecido, si le proporcionaba anticipos, medios de sustento, etc., lo que, como hemos visto, acababa por determinar la destruccin de su existencia econmica y civil, tornndolo en siervo de la gleba y hasta en esclavo. Empero, mucho ms favorable se volva la situacin para los plebeyos, si estaban en condicin de oponerse como clase compacta a la otra, la de los patricios. La desgracia de un plebeyo no apareca entonces como insignificante suceso cotidiano, sino que era considerado como hecho caracterstico de la situacin de su clase. Y no slo esto: alguna que otra vez poda ocurrir que la situacin apremiante fuera aliviada por la ayuda de compaeros de clase mejor acomodados, como refiere la historia, semilegendaria, de Espurio Melio15. Cada existencia destruida sera anotada en el libro de los delitos perpetrados por la nobleza y, cuanto ms aumentara su cifra, tanto ms los compaeros de clase, amenazados por la misma suerte, se uniran en falange cerrada, acercando as el da de la liberacin. Se iba as incubando la gran tempestad, la que habra de derribar desde sus cimientos todo el dominio de la nobleza. Nosotros conocemos la organizacin de la plebe ms bien por la forma que la misma asumi en la poca posterior, cuando el conflicto entre patricios y plebeyos haba ya sido superado. Lo que la tradicin nos relata sobre el origen de dicha organizacin est mezclado, hasta lo indiscernible, con leyendas, historietas familiares, deducciones fantsticas, etc. Empero, las propias instituciones de la poca posterior son, a este respecto, muy instructivas, por cuanto mantenan las formas antiguas en las nuevas condiciones, aunque stas ya no se adaptaban a su contenido. En la poca posterior la plebe es el pueblo romano (populus romanus), al lado del cual la nobleza ya no posee importancia poltica alguna. Sin embargo, la plebe sigue conservando sus funcionarios particulares, netamente distintos de los magistrados que representaban a todo el pueblo. Asimismo, la plebe sigue reunindose en sus Asambleas particulares, las que estaba excluida la nobleza, como tambin de las magistraturas plebeyas. Las funciones de estos
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Parece que durante una caresta, Espurio Melio, rico plebeyo, compr en el extranjero mucho trigo, que luego reparti entre los plebeyos pobres. Los patricios le atribuyeron la intencin ambiciosa de aspirar a la dignidad regia, y uno de ellos, Servilio Ahala, lo mat. El hecho es narrado por varios historiadores, y cada uno lo hace de manera distinta. N. del A.

funcionarios especiales los llamados tribunos del pueblo fueron amplindose paulatinamente, por cierto ms por la fuerza del derecho consuetudinario que. por la de la ley, hasta llegar a ser superiores al poder de los cnsules Y las Asambleas particulares o separadas de la plebe, que eran el rgano de estos magistrados, haban sabido adquirir tal importancia, que sus deliberaciones fueron reconocidas por una ley como obligatorias para todo el pueblo. Es verdad que los patricios impugnaron varias veces la validez de esa ley, pero al final la plebe consigui incorporarla como parte incontrovertible en el derecho de Estado. Por el contrario, los privilegios de los patricios fueron con el tiempo reducidos a formalidades puramente exteriores y tan inconsistentes que los campeones de la plebe ni siquiera estimaron que valiera la pena hacer el mnimo esfuerzo para suprimirlas. En sus comienzos, la organizacin de la plebe fue asunto puramente interno16. Ante todo, importaba obtener de los patricios el reconocimiento de su comisin directiva (el cuerpo de los tribunos) e inducirlos a tratar con ella sobre las diferencias y contiendas que. surgan. Puede sorprender que los plebeyos, una vez encaminados por esa ruta, y, por lo tanto, ya conscientes de su fuerza, no hayan, a la primer resistencia de los patricios, roto todas las negociaciones e intentado imponer a la minora, por la violencia, sus postulados. Segn toda previsin humana, el triunfo no habra podido faltarles. As parece; sin embargo, ese procedimiento tena sus riesgos. Una organizacin semejante se juzga hoy en da por los xitos conseguidos ms fcilmente que en aquellos tiempos, cuando ni siquiera existan precedentes de tal experimento. Precisaban tiempo y paciencia para que se incorporaran a la organizacin todos los interesados en la lucha y la victoria. Los que entre sus compaeros de clase se encontraban en situacin independiente, ms favorable, podan observar con cierta desconfianza el desarrollo que iban tomando las cosas: aunque los privilegios de los patricios eran una espina en sus ojos, podan, sin embargo, procurarse, a costa del ms dbil, algunas ventajas, a las que no estaban dispuestos a renunciar. Adems, vemos, por la aceptacin de algunos plebeyos en el Senado, cmo los patricios eran bastante prudentes para buscar, al aproximarse la tormenta, aliados dentro de la plebe misma. Para que esos aliados no llegasen a ser demasiado molestos, los patricios tenan a su alcance eficaces limitaciones: por ejemplo, la restriccin del derecho de palabra. Otro elemento aun ms disolvente para la nueva organizacin lo constitua la masa de los clientes. Despus de la desaparicin de todas las diferencias nacionales, la clientela consista, como antes hemos expuesto, slo en una relacin de amparo econmico, mientras, segn el derecho pblico, los antiguos clientes haban pasado todos a formar parte de la plebe. Aun cuando esos clientes se ganaban la vida como jornaleros o como arrendatarios, se necesitaba gran fuerza de resolucin para arriesgar esas momentneas ventajas adhirindose a la organizacin de la plebe. Hasta podan ya que por su origen plebeyo pertenecan, sin necesidad de otro requisito, a la organizacin , intentar malograr, desde el seno de la misma y en el inters de sus protectores (patroni), los xitos de sus conscientes compaeros de clase, sirviendo as a la nobleza de manera mejor que por el retraimiento. Pero, an prescindiendo de esas circunstancias, la plebe no poda forzar la situacin hasta llegar a la guerra civil, si no estaba asegurada al primer golpe una decisin rpida y favorable. El estallido de una guerra civil habra significado una directa invitacin a los pueblos vecinos (latinos, sabellos, etruscos, etc. ), a lanzarse sobre la ciudad del
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Tambin los sindicatos obreros modernos se constituyeron como tuerzas extraestaduales en el seno del proletariado, con el fin de obligar a ios patrones a tratar con ellos sobre las condiciones y remuneraciones del trabajo. Las aspiraciones polticas vinieron ms tarde.. N. del T.

Tber, que dominaba la costa martima, el ro principal y la frtil llanura, y librarse, de vez por todas, por un golpe vigoroso, de vecino tan peligroso. A esta consideracin se debe la casi absoluta falta de estallidos violentos y sangrientos en la lucha entre patricios y plebeyos. Adems, es propio de la ndole conservadora de un pueblo agrcola, evitar el empleo de la violencia hasta tanto se le ofrecen otras posibilidades para el logro de sus reivindicaciones, aun cuando se requiera un grado mucho mayor de tesn y paciencia. La tradicin vincula al primer gran progreso de la plebe el reconocimiento pblico de su organizacin un acontecimiento que todava en nuestros das constituye un medio caracterstico en la tctica de la lucha de clases: la huelga general de la plebe. La tradicin presenta por cierto embelleciendo y exagerando los hechos de esta manera: Roma se encontraba en grave peligro a raz de las agresiones de las tribus fronterizas; ante tal situacin se promete a la multitud de los siervos plebeyos (deudores insolventes), un alivio de su suerte s estn dispuestos a marchar contra el enemigo. Los plebeyos aceptan la proposicin, los invasores son rechazados, pero la nobleza no cumple sus promesas. El caso se repite poco despus. Nuevas guerras, nuevas promesas, nuevas victorias y nuevas violaciones de la palabra comprometida. Pero los plebeyos se dan ahora nimo. Estn por fin reunidos en un cuerpo de guerra y son conscientes de su comunidad de clase. Guiados por sus oficiales los tribunos , abandonan la ciudad y declaran solemnemente delante de sus puertas que van a fundar una comunidad propia sobre el Monte Sagrado, a orillas del ro Aniene (Anio), a menos de una hora de camino de las murallas de Roma17. Este acontecimiento se fija como ocurrido cerca de 15 aos despus de la expulsin de los reyes y en seguida de la ltima violenta intentona de restablecerlos en el poder. Que este hecho se haya desarrollado en esta forma, en esta relacin y en esta poca, no puede establecerse con exactitud. Pero, por la aplicacin del mismo medio de lucha en pocas histricamente definidas, hay que admitir que tambin esa arma se encontraba en el arsenal de la multitud. El xodo (secessio) de la ciudad no era en realidad otra cosa que una huelga general. Sin la masa plebeya, la Comuna romana no hubiera podido resistir los ataques de los pueblos vecinos; ms an, el ms grave peligro le habra venido de la nueva comunidad plebeya, numricamente muy superior y establecida ante sus propias puertas, sobre el Monte Sagrado. Por otra parte, el lugar para la fundacin de una nueva comunidad no haba sido elegido con acierto, por cuanto, encontrndose en la inmediata proximidad de la ciudad madre, no hubiera ofrecido la tranquilidad y seguridad necesarias, especialmente en los primeros tiempos. No se puede, pues, considerar este xodo de la plebe (secessio plebis) sino como una amenaza demostrativa. Si la plebe hubiese tenido realmente la intencin de fundar una comunidad propia e independiente, difcilmente se habra establecido en las inmediaciones de Roma, ya que esto conduca inevitablemente a la guerra civil que se haba querido evitar en el interior de la ciudad. La secesin de la plebe era, pues, en el fondo, slo una ilegal declaracin de guerra a la nobleza, declaracin disfrazada con la forma legal de la huelga. Segn la tradicin, el medio escogido tuvo en seguida su efecto, como tambin otros xitos posteriores de la plebe son el resultado de huelgas. La aristocracia tuvo que conceder a los jefes de la plebe, los tribunos, facultades sumamente importantes. Estos consiguieron el derecho de tutela para sus compaeros de clase: es decir, podan vetar cualquier accin emprendida por un patricio contra un plebeyo, aunque fuera el mismo cnsul el encargado de su ejecucin. De aqu surgi el derecho de veto en su ms
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No sobre el Aventino, una de las siete colinas de Roma, como muchos an creen y afirman. N. del T.

amplia extensin. El poder de los tribunos se haca efectivo principalmente en lo relacionado con el servicio militar y con la reduccin en esclavitud por deudas, pero deban presentar su protesta personalmente y antes de la ejecucin del acto, sin poder anular lo que ya haba sido consumado. En general, los tribunos, segn la constitucin, no mandaban, sino que vetaban. Adems, les fue reconocida la inviolabilidad de sus personas18. Esta fue extendida tambin a sus ayudantes, los ediles, cuya funcin especial consista, al parecer, en amparar a los plebeyos contra las arbitrariedades que se cometan al alistarlos para la ejecucin de tes obras pblicas. Si el veto no se cumpla o si alguien atentaba contra la persona de los tribunos o de los ediles, los culpables eran condenados a muerte, y la sentencia se ejecutaba precipitndolos desde la Roca Tarpeya. Para la autoridad del Tribunado es caracterstico el hecho de que los emperadores romanos, a partir de Augusto, hacan derivar su majestad inviolable del antiguo poder de los tribunos, contando sus aos de gobierno desde aquel en que les haba sido conferido el poder tribunicio. Mas la tarea del tribunado no terminaba con el derecho de tutela. Sus facultades negativas (el veto) indicaban slo su posicin dentro del conjunto de la comunidad; pero, dentro de la plebe, el tribunado explicaba una accin ampla y positiva, aunque no prevista por la constitucin. En su calidad de dirigentes de la organizacin plebeya, los tribunos primeramente fueron, al parecer, dos, ms tarde cinco y luego diez: la historia del tribunado se basa sobre inciertas combinaciones de anticuarios antiguos y modernos , convocaban en Asambleas particulares a la multitud, distribuida segn los distritos rurales (tribus), para discutir los asuntos que le interesaban, deliberar sobre las proposiciones concretas y proceder a la eleccin de los tribunos. Como primer xito ulterior, la tradicin refiere el reconocimiento de los plebiscitos: las deliberaciones de las Asambleas particulares de la plebe deban ser consideradas como leyes obligatorias para todo el pueblo, los patricios inclusive. Es cierto que esto estaba subordinado al previo dictamen del Senado, al cual corresponda declarar s las mociones presentadas a las Asambleas de la plebe eran, o no constitucionalmente admisibles. Por tal intervencin estaba suprimida "a priori" buena parte del xito; sin embargo, revesta gran importancia el hecho de que, al lado de la Asamblea de las centurias (Comitia centuriata) en la cual el patriciado lograba prevalecer gracias al sistema de votacin y a la direccin de la misma , existiera otra, igualmente con facultades deliberativas. En la Asamblea particular de la plebe, donde las votaciones eran hechas individualmente, dentro de las respectivas tribus, el pequeo campesino representaba el elemento decisivo. Por lo dems, se poda conseguir algo ms fcilmente de parte del Senado que de parte de las Centurias. El Senado era en el fondo una autoridad, y como tal tena cierta obligacin moral de mostrarse ecunime o, por lo menos, polticamente prudente, mientras que en las Asambleas populares el voto estaba ordinariamente determinado por el bajo egosmo. No hay que olvidar tampoco el hecho de que la nobleza se haba visto obligada a aceptar en el Senado a algunos plebeyos. Aun cuando los senadores plebeyos estaban, por su posicin econmico - social, mucho ms cerca de la nobleza que de la gran masa de sus compaeros de clase, no podan olvidar, en su mismo inters, los intereses de su clase, por lo menos hasta que no hubieran conseguido la fundamental equiparacin poltica con la nobleza. Y justamente en el Senado deban advertir esos miembros plebeyos lo penoso de su situacin. Era, en verdad, humillante y bochornoso para ellos verse tratados siempre como senadores de segunda categora, deber acatar en silencio todo lo
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Los fueros, de que gozan los miembros de los cuerpos legislativos modernos, tienen su raz en la inviolabilidad de los tribunos romanos. N. del T.

mortificante que se deca y se propona acerca de su clase y poder manifestar su opinin slo en la votacin final. Ya en la alocucin deban sentir su posicin inferior, es decir, cuando el orador iniciaba su discurso con las palabras "Padres y adjuntos" (Padres et conscripti). De los privilegios formales de los senadores patricios en tiempos posteriores se infiere cuan modestos han de haber sido al comienzo los derechos de los "conscripti". Por lo tanto, a pesar de las grandes diferencias econmicas, hubo siempre entonces dentro de la plebe una comunin de intereses, as que las deliberaciones del Senado podan alguna que otra vez resultar en favor de los plebeyos, aun cuando la indicacin de que la mayora del Senado era plebeya, no hay que tomarla en serio respecto a la poca ele la lucha entre las dos clases. Con la creacin del tribunado y de las Asambleas de las tribus los plebeyos haban logrado hacerse escuchar y presentar sus reivindicaciones. En qu consistiesen las reivindicaciones, esto resultaba de las condiciones econmicas y polticas. Indudablemente, las dos grandes finalidades la participacin en el "ager publicus" y en la administracin del Estado no podan alcanzarse de golpe. Era menester conseguir una larga serie de xitos parciales, antes de llegar realmente a la conquista de todo lo esencial. Habla en favor del sano criterio de los campesinos romanos el hecho de que por una parte miraban slo a lo esencial, sin derrochar sus fuerzas en la lucha por formalismos vacos, y de otra parte, no abdicaban en nada de lo verdaderamente sustancial. Pero, hasta que lo esencial fuera logrado, el patriciado opuso a las reivindicaciones plebeyas la resistencia ms encarnizada. Refiere la tradicin cmo por largos aos los patricios se avinieron a hacer alguna que otra concesin, especialmente asignaciones de tierras, slo cuando la actitud de la plebe se tornaba amenazante. Los jefes de la. plebe advirtieron pronto eme el logro de las finalidades econmicas era imposible sin la transformacin radical de las condiciones polticas y la consiguiente creacin de una base segura, sobre la cual se desarrollara la lucharon probabilidad de xito. En este sentido la legislacin tribunicia va ensanchndose cada vez ms, y, conseguido el primer triunfo, la plebe marcha rpidamente de victoria en victoria, hasta alcanzar la tan deseada equiparacin. Uno de los pasos preliminares ms importantes fue la codificacin del derecho vigente, que tanto favoreca a la nobleza. Dificultaba muchsimo la direccin de la lucha el hecho de que faltara una base para las exigencias y las concesiones y el que las disposiciones en vigor fueran de difcil comprensin para poder modificarlas de manera eficaz. Roma no posea todava un Cdigo. El juez haca justicia segn principios contenidos en frmulas trasmitidas de padre a hijo. Los funcionarios patricios, que ejercan justicia personalmente o mediante jueces nombrados por ellos mismos y que en la mayor parte de los casos eran senadores , no podan por eso mismo ser llamados a responder de su gestin. Aun cuando sus sentencias violaran gravemente la conciencia jurdica y ofendieran de modo provocativo a la otra clase, faltaba con el cdigo ua medida, con la cual se pudiera apreciar o condenar adecuadamente la conducta de los jueces. La reivindicacin que los tribunos presentaron como campeones de la plebe, no tenda al principio, muy prudentemente, a conseguir un derecho ms favorable, especialmente para los plebeyos pobres, sino a obtener la codificacin del vigente, con todas sus durezas. La tradicin ha adornado tambin esa lucha con accesorios extraordinariamente abundantes. No vale la pena recordar todo lo que ella refiere acerca de las largas luchas y sus preparativos, y tanto menos los cuentos de los abusos, que habran cometido los diez hombres (decemviri), elegidos para la codificacin, hasta ser derribados por los plebeyos y patricios coaligados.

La resistencia de la nobleza es fcilmente comprensible. Por muy favorable que pudiera resultar para ella el derecho codificado, la obligacin de acatarlo era siempre menos conveniente que las funciones discrecionales que ejerci hasta entonces. Pero esa resistencia deba con el tiempo quebrantarse frente a la compacta organizacin plebeya. El derecho en vigor fue grabado al parecer en los aos 451 -450, cerca de medio siglo despus de la abolicin de la monarqua , sobre doce tablas de bronce, las que, para conocimiento de todos, fueron expuestas en la plaza del mercado (Forum), como cdigo del pueblo romano. La legislacin posterior modific o suprimi, por cierto, algo del Cdigo de las Doce Tablas; mas ste qued siempre como base del Derecho civil romano y con valor incondicional para todos los casos, respecto a los cuales no se hubiese en poca posterior dispuesto diversamente. Y habiendo sido el Derecho civil romano aceptado por casi todos los pueblos civilizados, la ley de las Doce Tablas puede considerarse como la base del derecho civil moderno. Aunque desde el punto de vista clasista y social la plebe no poda esperar de esa codificacin grandes conquistas, haba sido, sin embargo, incluido algn uso ms benigno, alguna consideracin justa, la que anteriormente era practicada solamente en casos excepcionales. Hemos ya recordado cmo haba sido establecido por ley un perodo de espera de 60 das, antes de cuyo transcurso no podan aplicarse las severas disposiciones sobre las deudas, por lo dems mantenidas en el Cdigo de las Doce Tablas. Adems, fui fijado un mnimo de medios de vida que el acreedor deba suministrar al deudor reducido a siervo. Tambin contra la usura se dirige la ley de las Doce Tablas: el usurero deba pagar el cuadruplo de la ganancia ilcita, mientras que el ladrn tena que devolver slo el doble o el triple. Como inters anual mximo qued permitida la duodcima parte del prstamo, es decir, una onza por cada libra de cobre o, segn la moderna expresin tcnica, el 8 1/3 %19. Ese tipo de inters nos puede parecer demasiado elevado, pero para la antigedad no era exagerado, y menos an en aquella poca en que el intercambio a base de dinero se encontraba an en sus comienzos. Tambin parece que por lo menos se intent, mediante algunas disposiciones, dar a la administracin de la justicia un aspecto imparcial. Se amenaza con la pena de muerte tanto al juez que acepta ddivas de las partes, como al testigo cuya declaracin resulte falsa. El primer punto de esta disposicin constituye verdaderamente un gran progreso, porque las ddivas de las partes, hechas al juez, no eran originariamente una tentativa de corrupcin, sino, como en Hornero los honorarios, una compensacin por su actividad; slo con el transcurso del tiempo el uso se troc en abuso, as que fue un gran progreso el hecho de que se extirpara enrgicamente la raz del mal. Hay que destacar otro principio adoptado: la mayor indulgencia haca la delincuencia juvenil. Pero en otras disposiciones se manifiesta el carcter rgidamente patricio, es decir, en gran parte capitalista de ese Cdigo. Se mantiene el viejo derecho acerca de las deudas y se establece la pena de muerte para el robo consumado en el campo durante la noche. El ladrn sorprendido "in fraganti" se vuelve propiedad del damnificado a la par que el deudor insolvente. Tambin la pena de muerte establecida para los autores de ofensas y burlas pblicas recaa particularmente sobre la frente humilde, la que sola recurrir a esa forma verbal de venganza contra los gobernantes. Adems, el proletario tiene menos derechos que el terrateniente, y el matrimonio entre patricios y plebeyos est terminantemente prohibido. Particularmente caracterstica para la poca estimacin del hombre comn es la disposicin relativa a la fianza. Si el objeto del pleito superaba las 1. 000 libras de cobre, la fianza importaba 500 libras, y si era menor, 50 libras. Esta
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Est en duda, sin embargo, si este tipo de inters vala para el ano solar o para el antiguo ao romano de 10 meses; en el segundo caso el inters sera del 10 por ciento. N. del A.

pequea fianza se consideraba suficiente tambin para los juicios penales, en los que, por supuesto, no eran envueltos nunca terratenientes ricos, ni patricios. Esta era, pues, la base desde la cual la plebe emprendi la lucha para ulteriores progresos. Y, en realidad, no tardaron mucho los primeros xitos; hasta llegaron tan rpidamente que la tradicin los coloca en inmediata relacin con la ley de las Doce Tablas. La preponderancia de los grandes terratenientes en las centurias tuvo un contrapeso en un nuevo tipo de Asambleas de toda la comunidad, organizadas segn los distritos rurales (tribus) y en las que era decisivo el voto de la mayora de los participantes. El derecho de voto perteneca solamente a los terratenientes, pero sin relacin con la mayor o menos extensin de la propiedad. Las deliberaciones de estas Asambleas (Comida tributa) tenan fuerza de ley como las de las centurias (Comitia centuriata). En la votacin en comn de las dos clases, la mayora estaba, pues, asegurada a los pequeos terratenientes y, por ende, a la plebe.. Es cierto que esas Asambleas estaban dirigidas por funcionarios patricios (los cnsules), quienes no tenan obligacin alguna de poner a votacin las resoluciones que nos les agradaren; por otra parte, cnsules amigos de la plebe tenan ahora la posibilidad de procurar a sus proposiciones el consentimiento del conjunto de la comunidad. La ley por la cual las deliberaciones de las Asambleas de las tribus tenan fuerza de ley para toda la comunidad fue propuesta por los cnsules Valerio y Horacio, y parece que constituy el precio para el regreso de la plebe despus de una nueva secesin. Un nuevo xito que la tradicin fija en una fecha algo posterior a la de la ley Valeria y Horacia, signific un triunfo casi completo en el terreno poltico, aun cuando la nobleza intent reaccionar mezquinamente, procediendo a eliminaciones y reservndose algunos formalismos ms o menos decorativos, que gradualmente tocaron tambin a los plebeyos (Leyes del tribuno Canuleyo). Ante todo, esta ley consenta el matrimonio entre patricios y plebeyos, prohibido tambin por la de las Doce Tablas. Esto no poda significar otra cosa sino que los hijos de tales matrimonios eran reconocidos como vstagos y herederos legtimos de la familia paterna, men-tras que anteriormente tenan que conformarse con los derechos plebeyos de grado inferior. El reconocimiento legal de los matrimonios mixtos constitua uno de los xitos ms grandes, por cuanto ahora era posible la creacin de una generacin ms libre de prejuicios de casta. Aunque ya antes no haban faltado patricios liberales para quienes nada haba de deshonroso en el matrimonio con una plebeya, aparecan, sin embargo, poco aconsejables tales lazos de unin en vista de la posicin futura de los hijos, a los que se hubiera cargado anticipadamente con todas las desventajas inherentes a su pertenencia a la clase plebeya. Por la ley del tribuno Canuleyo todos esos inconvenientes desaparecan. Y ms todava: dada la posicin destacada que en la familia romana ocupaba la madre, haba fundada esperanza de que los hijos patricios, superando el estpido orgullo de casta, ya no despreciaran a la clase, de donde saliera su madre. Es cierto que la equiparacin de los plebeyos en este terreno haba sido admitida slo desde el punto de vista del derecho pblico y privado, mientras que la forma solemne del matrimonio, con la intervencin de los ms altos dignatarios eclesisticos, sigui siendo privilegio patricio para todos los tiempos, aun despus de que la mayora de los cargos eclesisticos fueron accesibles a los plebeyos. Pero stos no se preocuparon nunca de reclamar aquellas formalidades. El mismo tribuno, por cuya intervencin haba pasado la ley sobre la equiparacin de los matrimonios mixtos, parece haber asegurado, segn la tradicin, a los plebeyos, y precisamente en el mismo ao (445), el acceso a la ms alta magistratura: el consulado. Este xito fue, por cierto, aun menos completo que el anterior. La terquedad y pequeez

de la nobleza, que intentaba los regateos ms mezquinos y bajos aun respecto a las formalidades ms balades, se revelaron desembozadamente. Por ninguna razn quera compartir con los plebeyos los honores exteriores y formales del consulado, y como la plebe se mostraba esta vez decidida a no abandonar su pretensin de participar en el poder supremo, los patricios hasta prefirieron renunciar al consulado, antes que admitir en l a los plebeyos. As se decidi conferir la suprema direccin poltica del Estado, en lugar de a los cnsules, a los tribunos militares, es decir, a los ms altos oficiales del estado mayor del ejrcito, nombrndolos, como hasta entonces se haba hecho' con los cnsules, anualmente mediante la eleccin popular. Ms como ya desde los primeros tiempos los puestos ms elevados del ejrcito estaban abiertos tambin a los plebeyos, stos consiguieron, aunque por la puerta trasera, el acceso al supremo poder del Estado. Alguno que otro de los honores pertenecientes a los cnsules como, por ejemplo, el triunfo se negaron a los tribunos militares. Adems, se les priv de una funcin muy importante, crendose, para la compilacin de las listas de los "contribuyentes y reclutas, una nueva magistratura, la censura, a la que se concedieron amplios honores e insignias, que ms tarde fueron limitados20. Pero aun con estas limitaciones al poder de los tribunos militares, los patricios advertan muy bien la gravedad de la derrota y, siempre que lo podan, intentaban dificultar a los adversarios el aprovechamiento de los xitos conseguidos. Slo raramente y con grandes esfuerzos se lograba la eleccin de un plebeyo para el puesto de tribuno militar regente: el predominio de los patricios en los cuerpos electorales, las centurias, no era tan fcil de anular21. A esto adase el hecho de que los funcionarios patricios, que dirigan el acto electoral, tenan a su disposicin todo gnero de medios y astucias para frustrar la eleccin de candidatos molestos; en unin y de acuerdo con el alto clero, saban inventar en el momento oportuno, aprovechando el carcter supersticioso del pueblo, los impedimentos electorales que se necesitaban para hacer imposible el triunfo de los adversarios. A menudo y con fortuna se intent hasta ignorar el nuevo orden constitucional y elegir de nuevo dos cnsules patricios en lugar de los tribunos militares. Como las nuevas leyes haban salido de los plebiscitos, importaba establecer hasta qu punto vinculaban tambin a los patricios. Un recurso legal para anular semejantes elecciones en contra de la voluntad de los patricios, no lo ofreca la constitucin romana. Tampoco el sucesivo xito poltico pudo ser aprovechado sino en parte. Cuando los puestos de la cuestura, una magistratura de grado inferior, fueron aumentados de dos a cuatro, los plebeyos consiguieron la elegibilidad tambin para ese cargo; sin embargo, transcurrieron muchos aos antes de que ellos obtuvieran algn xito electoral, a pesar de que la decisin dependiera ahora aqu de las tribus, los distritos, en los cuales los plebeyos hubieran podido triunfar. Pero parece que los campesinos ponan

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Si los censores eran sepultados con la toga purprea, es decir, con la antigua toga regal, eso significa que en tiempos ms antiguos tenan el derecho de llevarla durante la permanencia en el cargo. Ellos representaban, en el perodo del tribunado militar, la dignidad real. La introduccin de la toga purprea para ellos, como para los dems funcionarios elegidos por el pueblo, puede muy bien relacionarse con la reintegracin del consulado. N. del A.
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Todos los magistrados, con excepcin de los tribunos de la plebe, eran elegidos por la Asamblea de las centurias. Cada centuria representaba un voto, y como los grandes terratenientes y las capas intermedias ms acomodadas constituan la mayora de los cuerpos o centurias, la coalicin entre los primeros y las segundas, de fcil realizacin, obtena la victoria sobre las dems centurias, en las cuales estaba enrolada la gran masa de los pequeos agricultores. N. del T.

escaso inters en la eleccin de los cuestores22, cuyas atribuciones eran muy modestas y que dependan en todo de los funcionarios superiores, por lo cual no se quera gastar tiempo y dinero para trasladarse a Roma, nica seccin electoral. No se puede negar que los plebeyos haban, con esos xitos polticos, alcanzado muchsimo. En lo que respecta al terreno econmico, algo indica que los patricios ya no se atrevan a llevar a los extremos su oposicin a las aspiraciones plebeyas. Empero, no se puede afirmar que las frecuentes asignaciones de tierras conquistadas haban menguado o puesto en tela de juicio el fundamental derecho de propiedad de los patricios; sin embargo, tales medidas eran muy apreciables como expediente momentneo. Particularmente eficaz fue la incorporacin del territorio de Veji, la ciudad etrusca cada en poder de las huestes romanas despus de un sitio cuya duracin se hace ascender a diez aos. En este caso el reparto de tierras era doblemente necesario en consideracin de los muchos y varios perjuicios que guerra tan larga haba trado consigo, especialmente para los econmicamente dbiles. Pero los patricios no escatimaban medios para mantener a la plebe en situacin de dependencia econmica. En una serie de noticias que se refieren a eso, la verdad aparece mezclada con muchos cuentos poticos, pero que nos dan idea muy clara del cambio ocurrido en las concepciones ticas. Si esas ancdotas salen tambin de fuentes y tradiciones patricias, la nobleza romana juega, a nuestro parecer, un papel muy poco honorable. Segn aquellas ancdotas, el asesinato legal e ilegal, por mano de sicarios, era el arma preferida por la nobleza en la lucha, y tanto patricios como plebeyos fueron eliminados por aquel medio cuando intentaban promover la solucin del problema social, que en Roma era un problema agrario, mediante medidas radicales. En las descripciones patricias esos hechos infames aparecen constantemente envueltos en una cierta transfiguracin. Los asesinados son, segn la tradicin patricia, invariablemente, demagogos egostas, para quienes las medidas de carcter popular constituyen slo un medio para tomar el poder y restablecer la odiada monarqua (1). En cambio, los asesinos son siempre los salvadores de la libertad republicana, que cargan tambin con el odio por el homicidio consumado. La glorificacin de los tiranicidas atenienses, de Bruto, de Tell, demuestra que en este respecto los conceptos ticos cedan en todas partes frente a los polticos. Como tendencia de los proyectos, suprimidos en forma tan violenta, se indica generalmente la confiscacin de las tierras fiscales, ocupadas por los patricios y que stos explotaban, sin poseer ningn ttulo de propiedad, slo como apndice de sus privilegios de casta. Fue ya observado que ese uso, especialmente despus del gran reparto de las tierras de Veji y otras ciudades, no poda comprender entonces grandes extensiones. Empero, parece que la exigencia de la parte pobre de la plebe era tambin otra. Dos tribunos habran propuesto repartir nuevamente todas las tierras conquistadas mediante guerras: es decir, no, como narra nuestra fuente, un nuevo reparto de todo el territorio romano, sino que se propona anular todas las asignaciones, cuya legitimidad faltaba ser establecida, y proceder consiguientemente a una nueva distribucin de esas tierras, cuyo ttulo de propiedad era dudoso o no exista. Tal medida se hubiera adoptado tambin respecto a las posesiones que en el intervalo haban cambiado de dueo, es decir, que de manos plebeyas haban pasado a manos patricias. Este proyecto radical, particularmente en su parte primera, habra perjudicado tambin a los grandes terratenientes plebeyos, por lo que los patricios lograron esta vez hacer desistir a los proponentes de su propsito, provocando el veto (intercessio) de parte de seis tribunos
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En nuestros tiempos esos "demagogos" son enemigos declarados de la patria, la religin, la familia y la propiedad privada. N. del T.

del pueblo. Tal era la situacin en el momento en que Roma tena que superar la grave crisis provocada por la invasin de los galos. La ciudad fue expugnada y entregada a las llamas, y si turbulencias internas no hubieran llamado a su patria a los vencedores, las huestes galas habran tomado, seguramente, posesin del territorio de los vencidos. Despus de tal devastacin del territorio las existencias econmicamente dbiles se encontraban una vez ms al borde de la ruina. Segn la tradicin, Roma busc salir del grave apremio mediante la creacin de colonias en los lmites del territorio urbano, las que al mismo tiempo eran muy necesarias para la proteccin contra invasiones enemigas conforme a las experiencias ltimamente hechas. En general se sabe muy acerca de los aos inmediatamente siguientes a la misin glica. Pero parece seguro que los patricios intentaron aprovechar la situacin afligente del pueblo para reconquistar el terreno anteriormente perdido. Solo por la legislacin licinia - sextia estamos en condicin de saber que, 22 aos despus del incendio glico, las contiendas entre patricios y plebeyos tuvieron su conclusin con la victoria completa de los plebeyos (367 a. d. C. ). A pesar de todas las deformaciones contenidas en nuestras fuentes, no cabe duda acerca del resultado final: la legislacin estableci la igualdad jurdica tanto en el terreno poltico como en el econmico.

CAPITULO III LA EQUIPARACIN DE LAS CLASES Como ya fue mencionado, la legislacin licinia - sextia comprenda tres disposiciones, de las que nos ocuparemos an brevemente. La primera se refera al problema agrario. No es posible establecer sus detalles precisos, pero es indudable que los informes trasmitidos estn confundidos con la legislacin posterior. Mas no cabe duda de que los patricios fueron perjudicados muy sensiblemente en sus antiguos' derechos. Hay que desechar lo que resulta increble en la tradicin, es decir, la indicacin acerca del lmite fijado al derecho de poseer tierras fiscales. No pudo, de manera alguna, tratarse de 125 hectreas o 500 yugadas. Pero podemos admitir con certeza, en lo que se refiere al contenido de esa ley agraria, esto: a) una parte de las tierras del Estado ocupadas por los patricios fue confiscada para crear nuevas pequeas propiedades rurales; b) la ocupacin de tierras del Estado era permitida en adelante tanto a los patricios como a los plebeyos en iguales proporciones, pero en extensiones ms modestas que antes; c) el uso de los pasturajes fue, segn parece, sometido a limitaciones legales. Tambin la segunda ley, que contemplaba la admisin de los plebeyos al consulado, presenta mayores dificultades para su comprensin de lo que parecera a primera vista. El consulado ya no exista, y en el llamado tribunado consular los plebeyos participaban de derecho y de hecho. Los patricios haban debido, muy a pesar suyo, reconocer tambin esa nueva reforma y al final no opusieron ms resistencia a la eleccin de plebeyos. En lo que se refiere a la ms alta magistratura, patricios y plebeyos estaban, pues, en el mismo plano, y si el tribunado militar consular no posea el esplendor del antiguo consulado, ello no poda ser objeto de agitaciones. Es caracterstico del movimiento plebeyo el hecho de no desperdiciar sus energas para obtener exterioridades, sino que siempre tiende a fines esenciales. De la historia de los aos sucesivos aprendemos que casi contemporneamente hubo el primer consulado plebeyo, la primera censura plebeya, la primera dictadura plebeya23 y las primeras elecciones de sacerdotes plebeyos, lo que nos permite esclarecer el enigma. S los plebeyos podan antes llegar al tribunado consular, estaban, por otra parte, excluidos de la censura, la que fijaba y arreglaba las obligaciones tributarias y militares y, por ende, la posicin jurdico - poltica de los ciudadanos. En ese cargo los manejos partidarios podan consumarse con efectos mucho ms perturbadores que desde la magistratura suprema, el consulado. Por mocin plebeya parece, pues, haberse reclamado la admisin de los plebeyos a todos los cargos pblicos, inclusive los sacerdotales. Y cuando esta proposicin fue aprobada la Asamblea plebeya de las tribus la acogi, naturalmente, con entusiasmo , cuando los cargos tan dotados de poderes y honores, como la censura
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En los casos de graves peligros para la seguridad interior o exterior de la Repblica, se nombraba un "magister populi", ms tarde llamado dictador, que no estaba obligado a dar cuenta de sus actos. El dictador deba restituir la suma del poder en seguida de terminado el peligro o a ms tardar despus de seis meses de su nombramiento. Tena el mando supremo del ejrcito y particularmente de la infantera, mientras la caballera era mandada por el "magister equitum", pero subordinado al primero. Terminada la dictadura, todo volva al estado anterior, vale decir, la constitucin republicana no experimentaba cambio alguno. Como se ve, la dictadura era una magistratura encuadrada en la constitucin misma. La dictadura del ltimo siglo de la poca republicana era de ndole completamente diversa. Esta dictadura, que se estableca por delegacin de la Asamblea popular o por las armas de quien aspiraba a ella, tenda a cambiar radicalmente las bases constitucionales del Estado, adaptndolas a los intereses de la clase que representaba. As fue cmo Sila ejerci la dictadura en beneficio de los grandes terratenientes, mientras que Julio Csar intent ms tarde destruir, en favor de los proletarios y campesinos pobres, el poder poltico y econmico de los primeros. Los emperadores romanos pueden ser considerados como dictadores vitalicios. N. del T.

y la dictadura, fueron accesibles tambin a los plebeyos, el reemplazo del consulado por la dbil sombra de ste, el consulado militar, ya no tena sentido alguno. Se volvi, pues, a la antigua forma de gobierno, y ya al ao prximo (366) la plebe poda saludar al primer cnsul plebeyo en la persona de Lucio Sextio Laterano, su campen en esa lucha. Se debe a este xito el hecho de que el contenido de la ley se denomine, demasiado unilateralmente, "ley acerca de la admisin de los plebeyos al consulado". La tercera de las leyes licinias - sextias tena, como ya hemos expuesto, mayor extensin de lo que nos informa la tradicin. Se estableca por ella la prohibicin de cobrar intereses sobre prstamos y tena efecto retroactivo, como resulta del hecho de que poco despus fue restablecida legalmente la anterior base de inters. Adems se concedi a los deudores una moratoria de tres aos, por lo que no les resultaba difcil, tambin con la ayuda de la nueva reglamentacin territorial, el pago del resto de la deuda. Tal vez, esa ley no era ms que la ejecucin de una prohibicin de intereses ms antigua, as que desaparecera la evidente injusticia de su vigor retroactivo. Las leyes del ao 367 pueden, pues, ser consideradas como un triunfo completo de la plebe: significan, ni ms ni menos, una nueva constitucin. La plebe haba llegado a la meta paso a paso, y por eso mismo el fruto era realmente sano y maduro. El patriciado, como casta dominante privilegiada, era insostenible. Las familias patricias se haban reducido cada vez ms, mientras a su lado se haba desarrollado una aristocracia plebeya, basada sobre la posesin y los cargos pblicos. Aun en el caso de que la plebe no hubiera tocado los privilegios de la nobleza, la innatural relacin de fuerzas entre gobernantes y gobernados habra encontrado su fin. Pero la plebe haba, justamente en esa lucha de clases, recorrido un camino tan saludable y provechoso que ahora poda competir con xito con el patriciado en todos los terrenos: en la administracin, la poltica, el mando del ejrcito, la justicia, etc. Pero los patricios no habran sido ni romanos, ni "yunkers" s se hubiesen conformado tranquilamente con su derrota. Aun cuando ya no estaban en, condicin de anular las leyes una vez aprobadas, podan siempre intentar dificultar su aplicacin y tambin rehacerse del dao sufrido mediante subterfugios mezquinos, como los empleados en ocasin de la institucin del tribunado consular. Uno de ellos fue el de separar la justicia del consulado, con el pretexto de que solamente los patricios posean conocimiento exacto de todas las complicadas formalidades y usos y que por eso solamente ellos eran aptos para ocupar esa nueva magistratura judicial, la pretura. Y realmente esa pretensin les fue reconocida por el perodo de una generacin, pero slo debido a que los funcionarios patricios que dirigan el acto electoral rechazaban arbitrariamente a los candidatos plebeyos. Considerada en s, la separacin de la justicia de la administracin era inobjetable, digna de aprobacin y, quiz, hasta urgentemente necesaria, tanto ms cuanto que dos cnsules deban en adelante despachar todos los asuntos que hasta entonces haban estado a cargo de todo el colegio de los tribunos consulares. El territorio del Estado haba, en relacin al de la poca consular, ms que doblado su extensin. La nobleza, despus de haber tenido que admitir a los plebeyos en el consulado, en la censura y en la dictadura, estaba asida tenazmente a la nueva reparticin judicial, y eso ms por razones materiales que por un fondo poltico principista. La ocupacin del nuevo cargo pona a los patricios a cubierto de las represalias por el tratamiento despreciativo observado en el pasado hacia los plebeyos, ahora llegados al poder. Y ms an: esperaban recuperar por la va judicial algo de lo que haban irremisiblemente perdido en la administracin poltica. Empero, la plebe no poda tolerar largamente esa situacin. Los contrastes entre las dos clases no estaban todava lo suficientemente allanados como para que no se debiera advertir el carcter unilateral de la justicia patricia. Y la consecuencia fue que, a pesar de la oposicin del

cnsul patricio, se eligi, por primera vez, en el ao 337 a un pretor plebeyo. Menor importancia que la creacin de la pretura, tuvo la institucin de un cargo, todava, segn el derecho de Estado, accesible solamente a los patricios: la edilidad curul. En este caso la limitacin patricia tena razones de sobra, por cuanto los ediles curules se ponan al lado de los ya existentes ediles plebeyos, los que, originariamente ayudantes de los tribunos del pueblo, haban asumido ms tarde, como empleados subalternos de los cnsules, la administracin de la polica urbana. Entre los ediles curules y los ediles plebeyos haba, en favor de los primeros, slo diferencias de jerarqua, no de funciones. Por lo dems, los mismos patricios no atribuan gran valor a ese cargo, que poco despus fue accesible tambin a los plebeyos. Parece que ya entonces el nmero de patricios, dispuestos a dedicar tiempo, dinero, buena voluntad y capacidad en el desempeo de cargos pblicos, era mucho ms inferior que en las filas de la plebe, que iba robustecindose cada vez ms. La creacin de nuevos cargos para satisfacer la sed de dominio de los patricios no era el nico camino por el cual los vencidos buscaban rehacerse de la evidente derrota sufrida. La cosa ms natural era explotar intensamente el sistema electoral, ya por s mismo favorable a los patricios, para frustrar la eleccin de plebeyos. Y, dadas las condiciones de inferioridad econmica en que se hallaban numerosos pequeos propietarios, no obstante todas las leyes agrarias y de crditos, el fraude y la corrupcin electoral no eran muy difciles. En los 25 aos siguientes fueron nombrados a menudo slo cnsules patricios. Y si en las Asambleas electorales la decisin iba inclinndose del lado de los plebeyos, era siempre posible encontrar alguno que otro expediente para evitar el peligro. La nobleza tena ayuda segura en el alto clero, particularmente en los sacerdotes (pontfices) y en los augures (augures). Los romanos, como todo pueblo agrcola, eran muy supersticiosos. Cualquier accidente que ocurriera durante un acto pblico, como ser un relmpago, un trueno una lluvia improvisa, hasta el desfallecimiento de alguno de los participantes en la Asamblea popular, daba motivo al augur para anunciar la clera de algn dio?. El funcionario que diriga el acto tena entonces la obligacin "imprescindible de suspenderlo hasta que la divinidad irritada no estaba apaciguada. En tales condiciones era posible cometer gran cantidad de abusos. Cuan fcil resultaba, en vista de la gran multitud de concurrentes y la larga espera, que alguien realmente se desmayase, y aun ms fcil simular un desfallecimiento! Tal clase de desmayos, no recibi de parte de los romanos el apodo de "enfermedad electoral"? Si los dioses no queran tener un cnsul plebeyo y con tal motivo, mediante signos amonestadores, hacan fracasar una tras otra las Asambleas electorales, los electores terminaban por cansarse, por lo cual, antes que volver siempre de nuevo a la ciudad desde sus lejanos campos, dejaban que se nombraran dos cnsules patricios para que el Estado tuviera sus jefes. Empero, la plebe no poda permitir que se la defraudara de semejante manera. Ella haba conseguido con la admisin a las ms altas magistraturas de la Repblica tambin la habilitacin para los cargos sacerdotales, polticamente tan importantes. Pero el ejercicio de tal derecho resultaba muy difcil, por cuanto los sacerdotes no eran elegidos por el pueblo, sino por los sacerdotes mismos por cooptacin24. Aunque los patricios haban admitido a los plebeyos en el cargo sacerdotal menos importante de entre los ms altos el colegio de intrpretes de los libros sibilinos , ms tenazmente retenan aqullos en sus manos. Como respecto a la pretura, afirmaban que solamente ellos conocan la tcnica de los servicios religiosos, heredada de sus antepasados. Slo por su
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Cuando por un motivo cualquiera, haba vacantes en el colegio sacerdotal, los miembros restantes las llenaban, designando ellos el sucesor los sucesores ("cooptatio"). N. del T.

intermedio, decan, los dioses entraban en negociaciones y convenios, y solamente ellos conocan los hechizos y encantos, mediante los cuales las divinidades romanas deban entrar en accin25. Contra esa recusacin, a la plebe no le qued ms recurso que perfeccionar la obra de equiparacin con leyes y disposiciones complementaras. As se estableci por ley que uno de los dos puestos de cnsul y de censor, respectivamente, deban pertenecer a los plebeyos, mientras que anloga garanta no fue establecida para los patricios. La preeminencia patricia en el terreno eclesistico dur ms tiempo; pero, al fin, en el ao 300, qued asegurada tambin para los plebeyos la participacin en los cargos sacerdotales polticamente ms influyentes y precisamente en la mayora de los mismos (ley "ogulnia"). El enojo de los patricios se revelaba tambin por actos de bajo despecho. No era raro el caso de que un funcionario patricio, un cnsul o un censor declarara que este o aquel acto deba ser cumplido exclusivamente por l, porque sera profanado o ineficaz s pasara por las manos de su colega plebeyo. Consideraciones rituales servan para ocultar las pretensiones patricias. Funcionarios patricios intentaban, adems, humillar a propsito a sus colegas plebeyos con un porte sumamente orgulloso, y de las damas patricias se refiere que trataban con especial desprecio a las esposas de los magistrados plebeyos. Se ve, pues, que aun cuando la victoria plebeya haba sido bien preparada, la realizacin del nuevo orden no se efectuaba lisa y llanamente. Haba que superar una larga serie de prejuicios inveterados. Pero aquellos despechos eran los ltimos truenos en la larga lucha, sostenida durante siglos con violenta exasperacin. El xito era duradero, y con el tiempo enmudecieron tambin esos ltimos ruidos de armas. La diferencia poltica entre patricios y plebeyos haba de hecho terminado. En el terreno econmico la obra estaba menos finiquitada. Un cambio haba ocurrido en cuanto la filiacin patricia o plebeya no traa consigo, desde el punto de vista jurdico, ni ventajas, ni desventajas. Pero no por eso la ley agraria, la que garantizaba a los plebeyos la participacin en las tierras del Estado, en los pastos comunales y en los territorios recin conquistados, era la panacea social absoluta. La prohibicin de cobrar intereses es un arma de doble filo. Nobles filntropos, pero al mismo tiempo muy dbiles economistas, han credo, en tiempos y pases diversos, poder solucionar por ese medio el problema de las deudas, sin por eso cosechar gratitud siquiera de los deudores26. Particularmente la historia del tipo romano de inters nos muestra claramente cuan poco se ataca la raz del mal por semejantes medidas radicales, y cmo, al contrario, la situacin se vuelve an ms afligente para los necesitados. Ya se ha dicho ms arriba que la ley de las Doce Tablas introdujo, con el sistema monetario, la primera reglamentacin del crdito, al establecer la onza por as, o sea un duodcimo del valor, como mximo inters anual, y al castigar severamente la usura como grave trasagresin. Las leyes licinias haban abrogado simplemente el tipo de inters y con efecto
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La relacin entre el hombre y la divinidad es para los romanos un vnculo contractual. Por la exacta observancia de prescripciones e innumerables pequeas frmulas, los dioses estn obligados a usar de su poder en pro del creyente. Religio, la expresin romana para esa relacin, significa ligar, y precisamente el hombre es la parte que obliga con el cumplimiento del ritual; la divinidad, la parte obligada. La divinidad debe sujetarse. Si falta el xito esperado, eso significa que la oracin o el sacrificio han sido defectuosos en alguna parte, por lo que los sacerdotes tienen la obligacin de comprobar tales errores, a fin de que se puedan evitar en el futuro. Con ese procedimiento se lleg, naturalmente, a un ritual complicadsimo, que nunca estaba concluido, sino que iba acrecentndose cada vez ms por nuevas experiencias. N. del A.
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No hay que olvidar que el autor examina los efectos y las repercusiones de medidas econmico sociales, aun las ms radicales, dentro de un rgimen basado sobre la propiedad privada de los medios de produccin, al que aquellas medidas no aportaban ningn cambio fundamental. N. del T.

retroactivo, de manera que un prstamo impago o no amortizado desde doce aos quedaba cancelado, si el inters del 8 1/3 % (8 113 por 12, igual 100) haba sido pagado puntualmente. Semejantes leyes nos aparecen hoy en da como verdaderas bancarrotas, y as lo entendieron ciertamente tambin los acreedores de entonces, aun cuando, por la funcin secundaria de la renta de capitales en aquella poca, la prohibicin establecida por las leyes licinias no poda tener efectos desastrosos, como los hubiera tenido en tiempos econmicamente ms desarrollados. Por lo dems, el caso no es aislado. En pocas de inexperiencia y escaso desenvolvimiento econmico se ha recurrido bastante a menudo a tales expedientes radicales. Slo la experiencia ha podido hacer comprender los aspectos perjudiciales de tales medidas. Tambin Soln, el legislador ateniense tan estimado por su generosa sabidura por parte de todos los partidos y en todos los tiempos, haba aliviado an ms radicalmente el endeudamiento de los pequeos agricultores atenienses. En Roma la condonacin de las deudas, junto a la reparticin de tierras y anulacin de arriendos, constitua, an en las pocas posteriores de las guerras civiles, un anzuelo muy eficaz en manos de los jefes de partido; el mismo Julio Csar lo ha empleado vigorosamente. Por cierto, hay que admitir que momentneamente muchsimos pequeos propietarios pudieron salvarse a raz de aquella bancarrota general, pero no se poda esperar la garanta de una situacin sana y duradera por la adopcin de la supresin legal del inters. Las consecuencias se presentaron pronto. Despus de corto tiempo el crdito ces completamente. Los capitalistas perdieron las ganancias, antes conseguidas tan fcilmente, pero los necesitados de dinero no encontraban ayuda en ninguna parte. Mas como en tales casos la necesidad suele ser satisfecha a cualquier precio, a la gente no le qued otro remedio que trasgredir la ley secretamente. Naturalmente, el riesgo era grande, pues las penalidades eran muy fuertes, por lo que los capitalistas dispuestos a hacer frente a las consecuencias tenan que buscar adecuadas compensaciones en e! volumen de la ganancia, de manera que la situacin creada por la prohibicin de cobrar intereses se haba tornado muy difcil. Diez aos despus de la ley licinia la repblica se vio obligada a admitir por una nueva ley el antiguo tipo de inters (8 1/3 %). Se volva al pasado, pero slo para convencerse de nuevo de su inutilidad, como se desprende del hecho de que no mucho tiempo despus todo el mundo sollozaba bajo el peso del elevado inters. La legislacin tuvo nuevamente que intervenir, y redujo el alto tipo de inters en la mitad, es decir, al 4 116 %. Estas vacilaciones revelan las dificultades de aquel perodo de transicin, en el cual la gradual penetracin de la economa monetaria iba desplazando las viejas formas de vida e intercambio. Pero tampoco la reduccin del inters parece haber tenido los resultados esperados, encontrndolo el prestamista demasiado bajo y el prestatario demasiado alto, quedando, pues, el problema del crdito sin solucin. Arrepentidos, los romanos volvieron nuevamente a la prohibicin del cobro de intereses y, precisamente, como refiere la tradicin, 25 aos despus de la reglamentacin licinia - sextia sobre los crditos. Este era un peligroso curso a zig - zag, que por s mismo deba impedir un desarrollo provechoso del crdito; pero la economa capitalista estaba entonces en Roma slo en sus comienzos, por lo cual tales experimentos son muy comprensibles. Segn el estricto derecho, la prohibicin de cobrar intereses qued en vigor en Roma por el espacio de dos siglos y medio, aunque fuera siempre violada, con gran fortuna para los agricultores y hombres de negocios necesitados de crditos. Parece que los prestamistas estaban exentos de penas, porque tanto la usura como el robo, segn la antigua concepcin jurdica, no caan bajo la justicia criminal, sino bajo la civil; por otra parte, los deudores saban muy bien que s elevaban acusaciones o exigan del acreedor el pago de un importe cudruple al del inters abonado, no hacan ms que cortar en sus

propias carnes, y eso prescindiendo del hecho de que los funcionarios romanos difcilmente se decidan a aplicar las severas sanciones de la ley. Eran bastante inteligentes para comprender cuan perjudicial resultaba para el desarrollo econmico general esa prohibicin de cobrar intereses. Slo mucho ms tarde, y precisamente 250 aos despus de la prohibicin, en medio de la grave crisis del perodo revolucionario, un pretor intent, habiendo fallado todos los otros medios de mediacin, restituir a la ley toda su fuerza, declarndose dispuesto a tratar todas las acusaciones por cobro de intereses como casos de usura, y esto en una poca en que Roma ya haba llegado a ser un emporio comercial de primer orden. La irona del destino dio a este hombre, que buscaba ciertamente la felicidad del pueblo, el nombre de Asellio (pequeo asno). Fue tal la exasperacin provocada por su amenaza, que mataron a Asellio en plena plaza pblica. Poco despus fue restablecido por ley el tipo mximo de inters, y precisamente del 12 %. Ms que esa inestable legislacin sobre el crdito fue la fundacin de un Banco del Estado, la que vino a ayudar a los necesitados, adquiriendo grandes merecimientos por la concesin de prstamos y la mediacin entre las partes. La actividad de ese Banco obtuvo aprobaciones tan unnimes, tanto de parte de acreedores como de parte de deudores, que los nombres de los cinco directores pertenecan a los ms celebrados de Roma. La Caja del Estado parece haber trabajado con prdida, pero segn el punto de vista de entonces eso no se consideraba un escndalo, como, por otra parte, no se reputaba tal la asignacin gratuita de las tierras fiscales. De gran alcance fue tambin la abolicin del viejo derecho debitorio con su sobrevaluacin de la cosa a costas de la persona. Verdad es que esta concesin fue arrancada a los pudientes slo a raz de una urgente necesidad de guerra. Por ella se estableca que el poder del acreedor se detena ante el cuerpo y la libertad del deudor. La obligacin de ste no se extingua con la entrega de todos sus haberes, pero quedaba completamente libre en su actividad futura, pudiendo como libre ciudadano procurarse los medios para su emancipacin econmica. La quiebra ya no constitua un delito que mereca ser castigado con la muerte. Sin embargo, el crdito sigui siendo el rompecabezas de la economa romana. Ya los muchos experimentos y la nerviosa actividad legislativa demuestran que con semejantes esfuerzos espasmdicos no se poda alcanzar una paz social duradera. Empero, mucho se haba mejorado, y ante todo la base haba tomado otra configuracin. La filiacin plebeya ya no constitua una circunstancia agravante, una condenacin a soportar condiciones inferiores, desde las cuales slo difcilmente se poda ascender a las luminosas regiones del poder. Especialmente en lo concerniente al problema agrario, los plebeyos vieron reconocidas, por las leves licinias - sextias, sus reivindicaciones. Y aun cuando los perodos siguientes nos relaten el estallido de nuevas crisis, provocadas por las desfavorables condiciones monetarias, transcurri bastante tiempo antes de que la situacin agraria adquiriera de nuevo aspectos realmente alarmantes. Esto est ntimamente relacionado con los acontecimientos exteriores de la historia romana. Hasta ahora las guerras de Roma no haban rebasado el carcter de litigios fronterizos; con la equiparacin o el compromiso poltico - econmico entre las clases la repblica se siente bastante fuerte para extender su podero. La poltica conquistadora romana representaba, en aquellos tiempos, la solucin prctica del problema agrario, que era un problema de existencia, de estmago. En un plazo relativamente breve, Roma extendi su dominacin sobre toda Italia, desde la llanura del Po hasta el estrecho de Mesina. En todas partes se establecieron colonias de ciudadanos de la metrpoli, para asegurar los intereses romanos y proveer al mismo tiempo de tierras a los millares de proletarios. Y como la agricultura estaba entonces tcnicamente poco desarrollada y slo el engrandecimiento de la posesin, y no el mejoramiento de la tcnica, la haca ms

productiva, los que quedaban en Roma sentan el flujo de sus conciudadanos haca las colonias como una verdadera bendicin, como un alivio bienvenido de sus condiciones de vida. Romane encaminaba por la ruta que deba llevarla a la condicin de gran potencia, para llegar luego al podero mundial. Con qu energa y tesn haya emprendido esa obra, resulta evidente del hecho de que bast menos de un siglo para hacer de Italia un gran Estado unificado, y esto no obstante todas las diferencias de lengua, religin, constitucin poltica y cultura. Antes, el angosto territorio estatal de 25 millas cuadradas constitua toda la potencia romana; ahora Roma estaba a la cabeza de un territorio de 3. 000 millas cuadradas, capaz de poner en campaa a un ejrcito de ms de 800 mil hombres. Semejante potencia, que adems estaba en relaciones muy vivas, en parte amistosas, en parte hostiles, con los grandes Estados civilizados de esta poca Crtago, Sicilia, Egipto, etc. , deba, por supuesto, asumir tambin en sus condiciones interiores formas bien distintas de las que hasta ahora haban acompaado la vida de un pueblo agrcola de necesidades y aspiraciones limitadas.

PARTE II EL ORIGEN Y DESARROLLO DE NUEVAS DIFERENCIACIONES SOCIALES CAPITULO IV ROMA, GRAN POTENCIA. - LAS CONSECUENCIAS SOCIALES La poltica imperialista era en la antigedad un fenmeno necesario y concomitante con la democracia. Esto nos lo ensea tambin la historia de la nica gran potencia griega, Atenas. La moral poltica y la perspicacia poltica estaban entonces demasiado poco desarrolladas para que cada individuo no considerase su inmediata ventaja personal como centro de su actividad poltica. Como la direccin del Estado estaba en manos de una minora de ciudadanos y stos podan alcanzar un tenor de vida cmodo a costa de la colectividad o, mejor dicho, de una mayora econmica y polticamente impotente, no haba para ellos ninguna necesidad de aspirar a las fuentes exteriores de riquezas. La poltica imperialista de las democracias era en todos sentidos una poltica de explotacin. Donde rige la esclavitud, el trabajo corporal, personal no goza de ninguna consideracin. Con plena conciencia de la dignidad que le confera la soberana popular, el ciudadano antiguo no experimentaba alegra por las tribulaciones en el campo o en el oscuro taller; antes bien, quera que otras manos trabajaran por l, as como en las generaciones pasadas las familias nobles del pas haban mantenido en sujecin econmica a las otras clases sociales. Por el solo trabajo de los esclavos esa cmoda situacin no era de muy fcil alcance. Tambin los esclavos costaban dinero y sangre, y, por otra parte, la capacidad productiva del pas iba de ao en ao acercndose a su lmite. Si se quera satisfacer el empuje de la poblacin que exiga un posible y amplio aumento del bienestar y ganancias bastantes y fciles, era menester hacer tributario al exterior y buscar por doquier factores de produccin que, encontrndose fuera del territorio urbano, llevasen a sta cierta parte de sus utilidades. De esta necesidad surgi por todas partes en la antigedad la poltica imperialista, y casi en todas partes la encontramos, en pleno desarrollo o en su iniciacin, como fenmeno concomitante de la victoria democrtica, que en territorio griego asume ordinariamente la forma de monarqua popular, la llamada tirana. En Roma esta primera victoria de la democracia se alcanz manteniendo la forma republicana del Estado. Pero, en el curso de la evolucin se desprendi de ella una nueva aristocracia, que logr aduearse de toda la direccin del Estado y, continuando vigorosamente la poltica democrtico - imperialista, explotara y hacerla servir para sus propios intereses especiales. La nueva aristocracia tuvo en su contra de nuevo una democracia, y nuevamente triunf esta ltima, pero esta vez bajo el signo de la monarqua, bajo cuya direccin se inici una evolucin social distinta, correspondiente a las mudadas bases econmicas27. S Roma quera reducir un territorio conquistado a permanente vasallaje y expoliacin tributaria, deba ante todo acabar con un uso inveterado que haba mantenido constantemente en sus primeras conquistas. La nueva poltica ya no permita acoger en el seno de la comunidad romana a los habitantes del pas sometido, mientras que antes se les haba concedido por lo menos el derecho civil plebeyo, que, como se sabe, era de grado inferior. Las leyes licinias - sextias, con la equiparacin jurdica de los plebeyos,
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La democracia de Atenas era en esto completamente igual a la Roma, hasta en la poca de Pericles. Cuando el rebelde egipcio Inaros remiti a Atenas una gran cantidad de trigo para inducir a los atenienses a enviar un cuerpo auxiliar contra el rey de los persas, se intent borrar por cualquier medio de las listas ciudadanas el mayor nmero de habitantes, para que la porcin tocante a los atenienses de pura cepa fuese la mas grande posible. N. del A

influyeron bastante en el cambio de los procedimientos. En comparacin con los tiempos pasados, el valor de los derechos civiles de los plebeyos haba subido mucho. Los nuevos ciudadanos de los pases conquistados hubieran, pues, ganado ms que lo perdido por la destruccin de su soberana. Como plebeyos habran tenido el derecho de participacin al "ager publicus" y por lo menos el voto activo y deliberativo en las Asambleas populares; adems, sus hijos, nacidos despus de la incorporacin en la comunidad romana, hasta hubieran podido llegar, como magistrados o senadores, a ser dueos de Roma. Mas los viejos ciudadanos, descendientes de los constructores y ampliadores de Roma, habran quedado perjudicados sensiblemente en el goce de sus antiguos derechos. Y justamente en eso consiste la diferencia entre la antigua y la moderna democracia: la antigua no es ms que una aristocracia sobre base ms amplia, que vigila, temerosa y atenta, para que nadie que no haya nacido para eso, participe con ella en el banquete del Estado28. La democracia moderna, al contrario, si quiere ser consecuente consigo no puede detenerse ante las barreras nacionales, y s ha sido genuina, jams ha renegado de su tendencia internacional. El modo como Roma, en la paulatina y gradual sujecin de Italia, haya sacado provecho de las regiones del pas no incorporado al territorio del Estado, no puede hoy conocerse con exactitud. Segn la opinin de la mayor parte de los sabios, Roma habra renunciado en general a ventajas econmicas, limitndose, ms por razones militares que econmicas, a establecer colonias en las respectivas regiones y concediendo, en lo que se refera a la guarnicin de las mismas, amplio margen a las pretensiones de los aliados ms prximos, los latinos. Empero, parece que tambin en este punto, como en otros, se tomaron como elementos de juicio las condiciones existentes en poca posterior. Ms tarde los Confederados itlicos estaban efectivamente obligados slo al servicio militar durante las guerras y exentos de todas las cargas reales (impuestos, tributos, etc. ), pero esta situacin jurdica hay que admitirla apenas por el tiempo en que la metrpoli poda realmente renunciar a los impuestos de los Confederados, es decir, cuando el territorio conquistado fuera de Italia, las llamadas provincias, ofrecan compensacin abundante. El yugo romano no debe haber sido, en el comienzo, tan suave para los itlicos; sera, si no, difcil explicar por qu, al penetrar durante la segunda guerra pnica (219-201) los cartagineses en Italia, saludaron con jbilo a stos como liberadores. Difcilmente el generalsimo cartagins, Anbal, tan dbilmente sostenido por su patria, hubiera podido afirmarse por espacio de casi quince aos en un pas hostil contra una fuerza superior aplastante; y los romanos, despus de esa gran guerra, no habran tenido, por cierto, motivos para fundar en las regiones itlicas tan numerosas colonias, guarnecindolas principalmente con ciudadanos romanos. No nos equivocaremos, pues, al considerar el tratamiento suave de los Confederados, es decir, de los itlicos sojuzgados, como una consecuencia de la segunda guerra pnica, como una leccin que la poltica romana sac de una serie de amargas experiencias. Ahora Roma dispona, como ya hemos dicho, de fuentes de recursos en las provincias (Sicilia,
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En la evolucin de la repblica romana hay, pues, primeramente, la lucha de los plebeyos (ricos y pobres) por la igualdad poltica y jurdica (luchas, en la edad moderna, de la burguesa y las clases trabajadoras contra el feudalismo y sus ltimos resabios) y por la participacin, en iguales condiciones, en las tierras fiscales. Conseguido esto, se entabla, en el curso de la poltica "nacional" (unificacin de Italia vase el alcance de la palabra "nacional" en mis conferencias en el "Colegio Libre de Estudios Superiores": 9 de mayo - 20 de junio de 1934) e imperialista (conquista de los pases del Mediterrneo) la lucha entre la nueva aristocracia de los grandes terratenientes patricios y plebeyos (optimates) y los capitalistas (caballeros) de una parte, y los campesinos pobres y proletarios, de la otra. Esta lucha provocar al fin el derrumbe de la repblica y el establecimiento de la monarqua (aplastamiento de las clases inferiores, crecimiento enorme del latifundio, economa prevalentemente esclavista, incubacin del feudalismo). N. del T.

Cerdea, Crcega, Espaa), al lado de las cuales las entradas de los itlicos ya no podan tener ninguna importancia29, Por otra parte, para mantener sujetos a esos extensos territorios extraitlicos, se precisaba que la madre patria Italia fuese militarmente fuerte e incondicionalmente fiel. Los tesoros extranjeros, que afluan a Roma y beneficiaban a sus ciudadanos, no se limitaban tan slo a las entradas de las provincias. Cuanto ms iba ensanchndose su poltica mundial, tanto ms se llenaban las arcas de Roma. Las contribuciones de guerra, que cartagineses, macedonios y sirios estos solos tenan que pagar 15. 000 talentos, suma igual a casi 70 millones de marcos oro , deban abonar, constituan, con respecto a las condiciones itlicas de entonces, una cifra fabulosa, y asimismo las sumas que como botn de guerra los generales utilizaban parte en obras de inters pblico y parte remitan al erario. El antiguo ideal de Estado no el de los filsofos, sino el de los polticos prcticos , por el cual el exterior deba nutrir a los ciudadanos, iba realizndose cada vez ms. As pudo Roma, no a pesar, sino a raz de su poltica mundial, suprimir todo impuesto directo a cargo de sus ciudadanos y cobrar tan slo el 5 % del valor de los esclavos que eran liberados, casi como equivalente de las varias ventajas que iban a adquirir por la obtencin de los derechos civiles. Esta transformacin de un rudo campesinado en un pueblo de dominadores, que vivan del trabajo ajeno, constituye el contenido de la historia interior de Roma en los siglos que siguieron a la terminacin de las luchas entre patricios y plebeyos. El proceso se desarroll, naturalmente, muy despacio, mientras la poltica exterior se haba fijado fines relativamente modestos, como la sumisin de Italia y las islas contiguas. La evolucin interior no poda ser rpida mientras las guerras ardan casi incesantemente ante las murallas de Roma. Slo cuando por la distribucin de las cargas (impuestos y conscripcin militar) sobre toda Italia las de la metrpoli pudieron aliviarse; slo cuando la distancia del teatro de la guerra permiti a la poblacin no combatiente dedicarse, en plena libertad, a la aplicacin de sus energas creadoras y receptivas, slo entonces la transformacin de la sociedad romana tom un curso realmente rpido, provocando en corto tiempo la completa descomposicin del antiguo carcter romano. Hasta las leyes licinias - sextias las desigualdades entre los ciudadanos existan en el terreno del derecho, de la Constitucin, aun cuando tal situacin jurdica no era en realidad ms que el reconocimiento de hechos materiales, econmicos. Mas, despus de declarada por ley la igualdad jurdica de todos los ciudadanos, fueron desarrollndose nuevas anttesis y nuevos contrastes, los que exteriormente se asemejan a los antiguos, hasta no poder distinguirse unos de los otros; pero ya no se osa ponerlos en el terreno del derecho, sino que se los afirma en la fuerza de las respectivas posiciones. Cuanto ms prosperaba la situacin material del Estado, cuanto ms abundantes afluan las riquezas a disposicin de los ciudadanos, tanto ms importante se haca el problema de su distribucin, tanto ms ardiente era el deseo de tomar para s la mayor porcin posible. En semejante competencia el ya pudiente resulta, segn la vieja experiencia, superior al pobre. Las leyes licinias no haban eliminado las diferencias entre ricos y pobres, y esto por no haber procedido a una general redistribucin de las tierras. La desigualdad de bienes poda, pues, marcar el punto de salida para la formacin de nuevas diferenciaciones. Mas la economa fundada sobre los intereses los cuales tambin en la antigedad constituyeron siempre el acicate principal de accin no puede sostenerse, dado el pequeo nmero de los privilegiados, sin la proteccin del Estado.
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Para loa romanos, Italia terminaba en el estrecho de Mesina, por lo cual las islas de Sicilia, Cerdea y Crcega eran considerada provincias, como Espaa, frica, Asia Menor, etc. N. del T.

Por esta tazn la unin de los ricos tena que asegurarse el poder estadual, mientras que la multitud de los que posean poco o nada representaba la natural oposicin a este sistema. Parece, pues, que la situacin no haba mejorado mucho con respecto a la anterior. Por un caso de fortuna o debido a su inteligencia y actividad, alguno,; nacido pobre, poda ascender y ocupar un puesto en el banquete de los seores gracias a su nueva y reconocida riqueza; viceversa, patricios empobrecidos o desheredados ya no podan contar con sus condiciones de nacimiento para subir nuevamente a las alturas de la vida. Si bien la ejecucin de las leyes licinias coje bastante, como se ha visto, con el tiempo la nueva situacin de derecho obtuvo el reconocimiento general. La clase pudiente tena todos los motivos para mostrarse satisfecha con la vieja constitucin, facilitndole sta la realizacin de todas sus pretensiones de dominio. En las Asambleas de las centurias qued an por mucho tiempo como factor decisivo la primera clase de propietarios, y hasta la disminucin del nmero de sus componentes no cambi en nada su posicin predominante. Las centurias no se utilizaban, de la manera ms cmoda, tan slo para legislar, sino que elegan tambin a los altos magistrados (cnsules, pretores y censores), que de este modo eran los electos de los pudientes. Y para poner a ese sistema la piedra final, fue transferido no se conoce la fecha exacta, pero parece que fue una generacin despus de las leyes licinias a los censores el nombramiento de los senadores, disponindose adems que deba tomarse en consideracin ante todo a los que haban ocupado cargos superiores, pudiendo ser preteridos slo por mala conducta o infracciones (ley ovinia). As el Senado se converta, indirectamente, ms o menos en una hechura de las centurias y en un instrumento de los pudientes. Esto era tanto ms importante cuanto que el poder del Senado se haba acrecentado extraordinariamente no en virtud de leyes, sino por la prctica. Desde mucho tiempo no se consideraba tan slo un simple cuerpo consultivo de ciudadanos, sino una corporacin gobernante, al lado de la cual los magistrados eran una especie de ministros responsables. En poco tiempo, las condiciones para el desarrollo de una nueva aristocracia, con los usuales intercambios de cargos y posesiones, eran inmejorables30. Los signos de esa evolucin deben haberse manifestado ya en poca muy temprana, aunque no en la forma brusca que asumieron en el ltimo siglo de la Repblica. Antes que se cumpliera la unificacin de Italia, encontramos ya en plena lucha poltica los dos partidos: la aristocracia y el pueblo bajo. A veces este ltimo, pese al sistema electoral desfavorable, consegua el consulado o la censura para algunos de sus filas, los que luego intentan, particularmente como censores, tomar represalias contra los jefes de la aristocracia por todo el mal que haban hecho soportar a la multitud. Pero no pueden haber sido muy frecuentes esas victorias electorales de la democracia por la falta de candidatos idneos. Los cargos pblicos no eran rentados y exigan durante el ao de funcin la completa dedicacin a los deberes de! oficio, obligando a los electos a
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La situacin no era muy distinta de la actual. Entonces, como hoy, la igualdad poltica y jurdica de los ciudadanos era un principio fundamental de la constitucin, modificada en ese sentido, en el transcurso de la lucha entre patricios y plebeyos. Estos ltimos hasta haban conseguido que las deliberaciones tomadas en sus Asambleas particulares tuviesen fuerza de ley para todos los ciudadanos. Pero quedaba la diferenciacin econmica, que iba aumentando cada vez ms tambin entre los mismos plebeyos, dando vida a una nueva aristocracia (patricios y plebeyos ricos). Esta, como antes la nobleza, apelar a todos los medios y resortes para retener en sus manos el poder poltico y, por ende, consolidar su posicin y privilegios de clase. La lucha ir ahora desarrollndose entre esa minora de grandes terratenientes, acompaados en los momentos ms graves y decisivos por los caballeros (capitalistas), y los pequeos agricultores y los proletarios, llenando con sus alternativas los tres ltimos siglos de la repblica. N. del T.

abandonar por ese tiempo el cuidado de sus negocios particulares; adems, entrando despus en el Senado, deban, para afirmar aqu lo que haban alcanzado en el cargo, estar siempre en condicin de descuidar sus negocios. En fin, la ocupacin del cargo requera siempre ciertos gastos, que no eran reembolsados y que, no obstante su exigidad, no podan ser sobrellevados por cualquiera. En pocas posteriores se han narrado muchas ancdotas alrededor de la nobleza y sencillez de los grandes generales y hombres de Estado durante las guerras itlicas. Empero, es menester no entender mal, como lo han hecho muchos historiadores antiguos y modernos, quienes han medido a aquellos hombres segn las costumbres de una poca posterior, representndolos tambin para sus tiempos como modelos de modestia y virtud cvica. En aquella poca ellos no se distinguan mucho de la masa del pueblo. Los romanos eran todava un pueblo de agricultores, por lo cual cierta sencillez y uniformidad de vida eran nsitas en aquel estado econmico - social. A este respecto el gran terrateniente, el pequeo propietario, el arrendatario y el siervo no eran tipos muy distintos: todava faltaba el elemento diferenciador, la cultura. Ricos y pobres labran bravamente la tierra y la estrecha parsimonia no permite el lujo. Cada cual procura adquirir para s lo ms posible, y la consideracin, el poder siguen lgicamente a la posesin. Con razn se dice que el pobre se vuelve intendente en una ciudad antes que sndico en una aldea. El respeto hacia los pudientes est en esas condiciones tan profundamente arraigado que la lucha contra las arbitrariedades de los ricos, de los grandes terratenientes es al comienzo llevada sin excesiva exasperacin. La posesin es un ttulo de poder que al hombre comn, al campesino, apareca mucho ms evidente que la nobleza por nacimiento. Justamente la circunstancia de que la nobleza haba ayudado antes al pobre para el logro de alguna posesin, mientras la desigualdad jurdica poda hacer perder sus bienes hasta a los plebeyos pudientes, haba provocado la exasperacin de la lucha entre las clases. En el nuevo orden, alcanzada la igualdad poltico - jurdica, la situacin se presentaba mucho mejor. As ocurre que el problema agrario pierde por mucho tiempo su vieja acritud, constituyendo, en cambio, el problema del crdito el punto central del movimiento econmico en el porvenir prximo. Ya hemos advertido cmo las leyes sobre las deudas llegaron a la abolicin de la garanta corporal, siendo ste el xito ms apreciable logrado en la larga lucha. Por otra parte, tambin el capital mobiliario celebraba sus triunfos. Su principal aspiracin era la equiparacin con la posesin territorial, la que hasta entonces haba sido el nico factor determinante de la posicin jurdica en el Estado. Que tal situacin fuese insostenible, apareci claramente despus de los primeros xitos de las armas semanas contra los otros pueblos itlicos (latinos y samnitas). Para el camino que deba llevar a Roma a la posicin de gran potencia, el paso circunspecto de un pueblo agricultor ya no era suficiente. El hombre que reconoci la anttesis entre la constitucin existente y la misin histrica de su pueblo y busc transformar con medidas grandiosas las bases del orden dominante, fue Apio Claudio, vstago de una antigua y muy respetable familia noble, quien se sirvi para aquel fin, ante todo, de sus funciones como censor (312 a. d. C). Mas hay que acentuar nuevamente que las aspiraciones reformadoras de Apio Claudio, as como la abolicin de la esclavitud, por deudas, coinciden con la poca de la llamada segunda guerra samntica (316 -304 a. d. C), es decir, cuando las reformas sociales podan contar tambin con el consentimiento de los crculos dominantes. An conservando su orgullo nobiliario. Apio Claudio no pudo sustraerse al reconocimiento de que el porvenir de Roma no poda construirse sobre una oligarqua saciada, sino sobre la nueva burguesa que iba avanzando vigorosamente. La participacin de las masas en la vida del Estado deba ser ms viva, ms interesada, y en tal sentido Apio

Claudio contina conscientemente la obra emprendida por los grandes tribunos de la plebe. Mientras el pleno goce de los derechos civiles estaba limitado a los terratenientes (adsidui), aquella finalidad no poda naturalmente alcanzarse. La extensin del territorio y el nmero de las haciendas rurales eran interdependientes, de manera que el ejercicio del precioso derecho civil tena su limitacin natural. El inters poltico de los desposedos (proletarii), quienes no podan hacer valer sus deseos en ninguna parte, era, pues, muy escaso. Y por eso el desarrollo urbano de Roma ofreca un aspecto muy atrasado. El propio centro poltico no tena qu decir acerca de los problemas de la poltica31. No puede, por lo tanto, sorprender el hecho de que ni el comercio ni la industria se atrevan a desenvolverse, disponiendo slo la clase agrcola del poder de fijar los medios y los frutos de la poltica romana. Como censor, Apio Claudio deba preparar las listas de los ciudadanos y asignar a cada uno su puesto en las tribus y en las centurias. Mas como la reglamentacin en vigor no descansaba sobre un derecho escrito, sino sobre el uso, se crey autorizado a apartarse, sin previa determinacin legislativa, del sistema tradicional y a concretar claramente en la elaboracin de las listas su pensamiento. En lugar de la sola posesin rural, estableci como base para la inscripcin en las listas cvicas toda la propiedad imponible, acogiendo as en los padrones a todo el proletariado (romanos sin bienes rurales), y precisamente no tan slo a los artesanos y a los comerciantes urbanos de origen civil, sino tambin a los hijos de los libertos si hubiesen nacido despus de la manumisin de sus padres, equiparndolos as a los soberbios hacendados en el goce de los derechos civiles y polticos. Hasta en la reconstruccin del Senado fueron tenidos en cuenta, y tanto es as, que bajo la proteccin de Apio Claudio su secretario, Gneo Flavio, hijo de un liberto, fue pocos aos ms tarde elegido edil curul. En la reforma de Apio Claudio est expresado ms el concepto liberal que el democrtico: en ella se reconoce el libre juego de las fuerzas, es decir, la igualdad jurdica dentro de la mxima diversidad de las condiciones econmicas y sociales. Solamente sobre este terreno poda desarrollarse una alta cultura con todas sus manifestaciones. Y cmo fuese viva en Apio Claudio la aspiracin a esa cultura elevada, lo vemos an hoy en los restos soberbios de la Va Apia, mediante la cual estableci, a pesar de las grandes dificultades naturales, una nueva comunicacin entre Roma y los territorios del Sud, recin conquistados. Cunto le apremiaba el deseo de ensalzar la ciudad, lo demostr con la construccin del primer acueducto, que y esto tambin es muy significativo suministraba agua saludable de monte preferentemente a los barrios urbanos habitados por tenderos, artesanos y pequeos industriales. Con todo esto concuerda tambin su actividad, doblemente notable para aquellos tiempos, en el campo literario y cientfico. Conoca la literatura griega, de la cual tradujo al latino una coleccin de sentencias y mximas; arregl la ortografa, estableciendo as las bases para la literatura romana; como orador fue apreciado mucho an en pocas posteriores, especialmente por el discurso pronunciado en el Senado contra Pirro, rey de Epiro32; en
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Es necesario tener presente la circunstancia de que en las listas civicas; y electorales no estaban comprendidos solamente los propietarios de haciendas rules domiciliados en Roma sino tambin y constituan la gran mayora los que habitaban los alrededores de la ciudad y toda la campia romana adems aquellos que ocupaban las tierras arrancadas a los pueblos vencidos N. de T.
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Plutarco da en su "Pyrrhos" el comienzo de este discurso. Pirro, despus de las victorias de Heraclea y Ausculum (280 y 2 79), haba enviado a Roma embajadores para tratar la paz. El Senado romano se mostraba vacilante; entonces se levant el anciano Apio Claudio, ciego, y empez, indignado, su oracin as: "Hasta este instante me llenaba de angustia la prdida de mi vista, pero ahora deploro ser solamente ciego y no tambin sordo, para no tener que escuchar cmo estis sacrificando el honor de Roma con

fin, se recuerda una obra suya sobre el derecho de usucapin. Apio Claudio se nos presenta como el primer hombre de cultura romano, cuyo ideal consiste en llevar a su pueblo del estado primitivo a la altura de la fina cultura griega. Su tratamiento con los proletarios constitua una parte esencial de este programa. Es natural que tan atrevida innovacin encontrase la oposicin ms recia. Mas, como el poder del censor no estaba subordinado a autoridad superior y su colega, intelectualmente inferior y el nico que poda trabarle en sus planes, no le opona ningn reparo, a los adversarios no les quedaba ms remedio que esperar hasta el prximo censo, para confiar su ejecucin a dos censores de tinte conservador y de absoluta confianza. En realidad, las ordenanzas de Apio Claudio, en su aspecto radical, duraron muy poco. Por el momento encontraron hasta el favor de los conservadores. La compensacin por los derechos polticos fue el servicio militar obligatorio, y los nuevos ciudadanos habrn llenado con entusiasmo las filas muy raleadas a raz de la larga guerra samntica. Pero, cuando ocho aos despus se concluy la paz y la supremaca de Roma en Italia pareci inconmovible, los nuevos censores se dispusieron a limitar en lo posible las reformas de Apio Claudio. Su total supresin fue, por cierto, considerada imposible, por cuanto habra provocado demasiada indignacin en la poblacin urbana. El nuevo censor patricio, Quinto Fabio Ruliano. uno de los generales ms celebrados de la guerra samntica, tuvo que conformarse con distribuir a la gente "sin tierras" en los cuatro distritos (tribus) urbanos, mientras que Apio Claudio la haba distribuido en los 31 distritos. Por tal medida la propiedad territorial fue nuevamente restituida en su posicin predominante en las Asambleas de las tribus (Comitia tributa), quedando, por otra parte, en las Asambleas de las centurias (Comitia centuriata) la posesin territorial y el capital (dinero) en libre competencia. Tambin respecto de los libertos, los censores que vinieron despus procedieron menos liberalmente. Por lo general, nunca se lleg a sustituir en ese campo el arbitrio de los censores por un derecho obligatorio, quedando as el tratamiento de los proletarios y libertos constantemente subordinado a los principios polticos de los censores en funcin. Pero nadie se atrevi ms a tocar la equiparacin de los bienes mobiliarios con los inmuebles, por lo cual conocemos la composicin de ambas clases de bienes slo segn su valor monetario. El gran capital no era muy perjudicado por las medidas de Fabio Ruliano (asignacin de los no terratenientes a los cuatro distritos urbanos). La adquisicin de un pequeo lote de tierra en cualquiera de los distritos rurales era un medio tan fcil como seguro para pasar del estado jurdico de proletario al de "adsiduus" (terrateniente), por lo cual, particularmente la pequea burguesa se senta herida y trabada en su desarrollo a raz de las disposiciones reaccionarias, de Fabio. Sus filas se vieron reforzadas por los habitantes de la campaa, quienes a causa de la larga y continuada guerra samntica no haban podido mantenerse en sus predios y buscaban ocupacin en la capital. Tambin los pequeos propietarios rurales deban estar ms del lado de la pequea burguesa urbana que con los grandes terratenientes, tanto ms cuanto que stos, por el aumento del nmero de esclavos a consecuencia de las guerras victoriosas, adoptaban cada vez ms la forma de la economa extensiva. La anttesis principal era ahora la de ricos y pobres, y estos ltimos, como en el pasado los plebeyos, hallaron sus defensores en los tribunos
propuestas y deliberaciones ignominiosas. Dnde est vuestra orgullosa palabra, difundida por todo el mundo, de que, si el gran Alejandro hubiera venido a Italia para combatir contra vuestros padres y contra vosotros mismos, a la sazn todava jvenes, ya no sera celebrado como invencible, sino que con su huida o muerte habra contribuido a la gloria de Roma?" Y concluy: "Abandone, ante todo. Pirro el suelo de Italia, y despus hablaremos de paz". El Senado acept el consejo de Apio y Pirro fue derrotado definitivamente en la batalla de Benevento (2 75). N. del T.

del pueblo. Bien poco se sabe acerca de las luchas internas en los aos siguientes, pero por varios xitos del partido popular dbese deducir que aqullas no faltaron. Que la usura haba llegado a proporciones considerables, lo dejan entrever las cifras de las multas. Y hay algo ms: poco despus de la tercera guerra samntica (298 - 290), por la cual Roma se haba conquistado el reconocimiento como potencia predominante entre todos los pueblos itlicos, ocurri una nueva salida de la poblacin pobre de la ciudad, la que esta vez se estableci sobre el Yanculo, la colina que se levanta allende el Tber; el xodo parece haberse producido por el peso insoportable de las deudas (287 a. d. C). Parece, pues, que la distribucin de tierras, realizada poco antes, haba resultado insuficiente. De entre las condiciones, bajo las cuales el pueblo accedi volver a la ciudad, conocemos slo una de carcter poltico. Las proposiciones de los tribunos del pueblo fueron declaradas libres, es decir, no sujetas, como anteriormente, a la previa opinin del Senado (Ley del tribuno Hortensio). Con eso las iniciativas democrticas adquirieron mayor probabilidad de xito. Aun cuando, segn la concepcin de los sucesores de Apio Claudio, en las Asambleas de las tribus tenan derecho de voto slo los terratenientes, dentro de las mismas el voto era individual e igual, por lo cual los pequeos propietarios tenan la preponderancia. En algunos casos podan decidir tambin las cuatro tribus urbanas, - las de los no terratenientes. Empero, lo principal era la independencia de la organizacin democrtica o popular de las altas esferas conservadoras. Si stas queran entonces frustrar los sucesos de los adversarios, tenan como nica arma la de corromper a uno o a varios tribunos, para paralizar la accin democrtica mediante el derecho de veto33. Se debe reconocer, sin embargo, que el partido dominante estuvo, en los aos de las grandes guerras exteriores, a la altura de su trascendental tarea. La multitud, por otro lado, se mostr muy agradecida por la buena direccin, revelando en conjunto muy poca inclinacin a una oposicin enrgica. Un avance decisivo fue emprendido por ella slo despus de la terminacin de la primera guerra contra Cartago (264 - 241), cuando hall en la persona de Cayo Flaminio a un jefe, quieta como tribuno, pretor, cnsul y censor, supo captarse la confianza del pueblo en tan alto grado, que despus de las primeras derrotas en la segunda guerra pnica (219 -201), se le confi de nuevo, desgraciadamente, la direccin del ejrcito en campaa34. Flaminio recuerda, por ciertos rasgos, a Apio Claudio. Como ste, tambin tenda a lograr para Roma la posicin de gran potencia. Ensanch el territorio directo romano estableciendo grandes masas en las tierras conquistadas a los celtas en la regin de Bononia (Bolonia), y como censor cuid la construccin de una gran va militar que an hoy lleva su nombre (Va Flaminia: desde Roma a Rmini) y que una la capital con los territorios arrancados a los celtas. En Roma embelleci el barrio del Tber, habitado por la gente pobre, levantando magnficas construcciones. En lo que se refiere a cambios polticos, hay que atribuir a Flaminio, con toda probabilidad, la transformacin del ordenamiento de las centurias, segn la cual stas quedaron constituidas no ya sobre la base del conjunto de los ciudadanos, sino sobre la de las tribus. Cada tribu (distrito) daba, desde entonces, 10 centurias, es decir, dos por
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Si uno o ms tribunos ponan el veto (intercessio) a una proposicin o a un proyecto de ley, la Asamblea no poda pasar a su votacin. N. del T.
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Cayo Flaminio fue derrotado y muri en la batalla habida cerca del (Perusia) entre el ejrcito romano y el de Anbal (217). N. del T.

lago

Trasimeno

cada categora de terratenientes. Aunque, como parece, no haba igualdad completa de sufragio entre las varias categoras, es cierto que la primera clase ya no tena mayora, an juntndose con las 18 centurias de los caballeros35. Adems, 8 centurias urbanas fueron ahora agregadas a la clase primera, debilitndose as, an ms, el partido de los grandes terratenientes. En contraste con Apio Claudio, es propio de Flaminio un rasgo de ambicin demaggica, el que se revela, ante todo, por algunas inconsecuencias que lo hacen demasiado sumiso a la parte menos evolucionada de la masa popular. As se explica el hecho de haber nuevamente distribuido a los libertos slo entre las tribus urbanas. Como se advierte, las medidas reaccionarias de Fabio Ruliano no duraron mucho; pero, por otro lado, Flaminio sacrific a la pequea burguesa, de estrechos horizontes, el elemento ms importante para el desarrollo cultural de Roma. Adems, apoy la proposicin insensata, pero, sin embargo, victoriosa, de un tribuno, la cual prohiba a los senadores la posesin de barcos mercantes. An prescindiendo del hecho de que esa ley poda eludirse fcilmente, como realmente ocurri, ella robusteca la conciencia de casta del Senado, reducindolo a una representacin unilateral de los intereses agrarios. La transgresin de esa ley contribuy esencialmente a la expansin de la potencia romana en el mundo: los negocios de ultramar de los senadores romanos, si bien manipulados en la mayora de los casos por testaferros, han sido ms de una vez la palanca potente para grandes empresas polticas. No puede, pues, asombrar el hecho de que Flaminio haya merecido por su proceder el odio de las clases altas. Pocas figuras fueron deformadas por la historiografa conservadora tan rabiosamente como la de Flaminio36.

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Las centurias de los caballeros estaban constituidas por ciudadanos romanos que gozaban de tal situacin econmica para poder combatir en la guerra a caballo, soportando todos los gastos inherentes (manutencin del caballo, armadura especial, etc. ). Dada la larga duracin de las guerras la segunda guerra pnica dur 18 aos y la frecuencia de las mismas, es fcil comprender cmo las cohortes y los regimientos (legiones) de caballera no podan ser formados sino por los pertenecientes a la clase provista de capitales lquidos (capitalistas). N. del T.
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Los ataques se dirigen especialmente a sus empresas militares en las guerras contra los galos (celtas) y les cartagineses. Empero, en la guerra glica, Flaminio a pesar de los descalabros iniciales, que cualquier general puede sufrir en un terreno desconocido sali victorioso. Mas, justamente sus victorias eran una espina en el ojo de sus adversarios. El Senado le neg hasta el bien merecido triunfo, pero el pueblo se lo dio muy agradecido. Que en la segunda guerra pnica Anbal le fuese superior, no puede significar desmrito para l, como tampoco para los numerosos generales patricios, cuyos ejrcitos fueron destruidos por el gran cartagins. Por cierto, no se puede afirmar que Flaminio fuese un capitn genial, pero tambin en el aspecto militar supo estar a la altura de su tiempo. Los odiosos relatos de los historigrafos posteriores, en parte orlados con los motivos ms estpidos y extravagantes, se deben a las crnicas aristocrticas de aquel tiempo, y hay, por lo tanto, que utilizarlos con la mayor prevencin. N. del A.

CAPITULO V LAS NUEVAS ARISTOCRACIAS: NOBLEZA Y CAPITAL Los xitos democrticos constituyen slo fenmenos aislados; son, al contrario, innegables los progresos de una nueva aristocracia que iba surgiendo de esa situacin y logr al fin tomar en sus manos el poder econmico y poltico. Cuanto ms difciles los tiempos, cuanto ms persistentes las guerras, tanto menos estaban los no acaudalados en condicin de tomar sobre s el peso de los cargos pblicos. Viceversa, de las filas de los pudientes salan en gran nmero generales y hombres de Estado, a quienes se dirigan las miradas del pueblo agradecido. Las dotes polticas y militares son realmente, hasta cierto grado, hereditarias. En las respectivas familias est almacenado un acervo de tradiciones profesionales, que da a sus vstagos una ventaja natural frente a los hijos de otras familias. Para cada cuestin, para cada peligro, para cada situacin el "yunker" encuentra un modelo en la historia de su familia, y a menudo halla instintivamente en esas tradiciones la solucin justa, mientras que otro est obligado a largas y penosas reflexiones. El hijo acompaa al padre en la guerra, convirtindose gradualmente en oficial y general; le acompaa tambin en el Senado, adquiriendo temprano la capacidad de pensar y hablar "polticamente"; le acompaa hasta en las embajadas, adiestrndose as en el arte de la diplomacia. La situacin de Roma era a menudo demasiado seria y peligrosa para que no se aprovechase de tales ventajas. El pueblo romano daba con placer, durante el largo perodo de las guerras exteriores, su voto en favor de los descendientes de los grandes capitanes y hombres de Estado, y el xito inmediato premi bastante a menudo ese desinters popular. As los cargos superiores, las magistraturas llamadas curules37, llegaron a ser casi hereditarias en algunas familias, y la pertenencia a esta nobleza oficial (nobilitas) fue con el tiempo una de las mejores referencias para la carrera poltica. Empero, ya en su comienzo ese sistema revelo sus inconvenientes y abusos. Las consideraciones reales, objetivas, no prevalecan frente a las simpatas e inclinaciones personales, desarrollndole! as necesariamente, un gobierno de camarilla. Pero, entretanto, las familias de esa nueva nobleza haban consolidado de tal manera su posicin, que no era tan fcil sacudirla. Prescindiendo del hecho de que grandes masas votaban ya por costumbre por los nombres conocidos y celebrados, stos aprovechaban con gran resultado las ventajas econmicas que la influencia poltica les ofreca, para reducir a un estado de subordinacin a la parte ms baja y necesitada del pueblo. La clientela voluntaria, que se basaba sobre la ayuda material del patrono y sobre el correspondiente apoyo poltico de los clientes en las Asambleas, fue asumiendo una extensin cada vez mayor. Y como esta relacin no estaba fundada sobre la coaccin exterior de una ley, sino que conservaba siempre la apariencia de la espontaneidad, ataba tanto ms firmemente a las partes. Ms, a pesar de tales relaciones entre altos y bajos, las diferencias sociales se hacan cada vez ms pronunciadas. El continuo acrecentamiento de la posesin estaba ahora acompaado tambin por sus naturales consecuencias histrico - culturales. El poseedor iba alejndose de las viejas y sencillas costumbres campesinas. El choque con pueblos de ms alto nivel cultural cartagineses, griegos, egipcios y asiticos ense tambin a los romanos a apreciar y cuidar esa cultura. Justamente los elegidos del pueblo y los seores del comercio tenan ms oportunidades para conocerla y trasplantar
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Los funcionarios de ms alta categora (dictador, cnsules, pretores, censores y ediles) estaban sentados, durante el ejercicio de sus funciones, en un taburete plegable de marfil (sella curulis silla curul). N. del T.

sus productos en el suelo patrio. Su porte, su tenor de vida, asumieron un corte helnico, tal como Apio Claudio haba querido conferir a Roma. Al hombre comn, que no poda, por supuesto, participar todava de semejantes modales, todo eso saltaba enormemente a la vista. Empez a considerar a esa gente, que apareca, hablaba y senta de una manera completamente distinta de la suya, como seres superiores y privilegiados, los que ya por derecho podan pretender veneracin y ventajas en el Estado. Y si esos seres superiores se dignaban entrar en contacto con el hombre comn y darle algo de su superfluo, ste se mostraba cordialmente agradecido a su seora y crea haber conseguido todo lo que tena derecho de reclamar. Este rasgo, por lo general humano, de servilismo frente a la pompa exterior, esta necesidad de reflejar el esplendor hacia abajo, es lo que particularmente explica los xitos, diversamente incomprensibles, de la nueva nobleza en las votaciones. Por eso, tampoco la introduccin de la votacin secreta en las Asambleas populares llen enteramente las esperanzas que en ella se haban cifrado. An prescindiendo del hecho de que los clientes esperaban ventajas particulares del triunfo de sus patronos, estaban apegados tambin con buena parte de su corazn a las personalidades destacadas. Solamente las peores crisis econmicas podan disuadir al pueblo de la adoracin de sus dolos. Los grandes tribunos, que en el ltimo siglo de la repblica queran abatir, en el inters de las masas, el gobierno corrompido de la nobleza, no lograron esa finalidad tambin porque no se presentaron como seores, sino como iguales y servidores del pueblo. Apenas Julio Csar supo y pudo romper el dominio de la nueva nobleza, sirvindose de los mismos medios utilizados por ella38. La igualdad social, que antao existiera entre grandes y pequeos agricultores y hasta los siervos rurales, fue desapareciendo con el florecimiento de una nueva capa seoril, imbuida de cultura extranjera. La distancia, como en todas partes, estaba llenada por una capa media, de la cual se habla muy poco en nuestras fuentes. Eran las personas que, viviendo modestamente, no exigan nada de los de arriba, ni eran envidiados por los de abajo. Las conocemos ms de cerca por sus viviendas slidas, pero sencillas, descubiertas en gran nmero en varios lugares de Italia. Pero tambin entre los ricos haba las ms variadas hendiduras y matices, tales como tiene que producirlas cualquier competencia. Los distintos grupos de intereses buscaban aumentar la parte de ganancia de sus componentes por la mayor delimitacin y restriccin posible de sus respectivos crculos, y en parte por el uso, en parte por ley, se tendieron lmites que documentaban ya exteriormente las diferencias y contrastes existentes. Dos grupos principales de esa clase seorial alcanzaron especial importancia. Una era la nobleza oficial (nobilitas), ligada precisamente a las altas magistraturas (curules). Por el hecho de constituir tambin un poder tan importante, como era el Senado, tena en sus manos el medio ms eficaz para hacer servir la poltica a sus propios intereses. Por cierto, no era posible, dado el nmero limitado de los senadores el nmero normal era de 300 , asegurar a todos los pertenecientes a esas familias una banca en el Senado. Empero, la conciencia de clase no tena su lmite en las paredes de la curia39. El concepto de clase era ms amplo que el jurdico. Aun el noble menos afortunado en su carrera poltica poda contar, para la defensa de sus intereses, con el apoyo de sus parientes y amigos, siendo considerado por stos, desde el punto de vista social, como
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Este nuevo partido constituido por la nuevo nobleza, formada por las familias ricas de origen patricio y plebeyo, de la cual salan los altos magistrados se denominaba orgullosamente a s mismo el partido de "los buenos ciudadanos" (optimates), A l se contrapuso el partido popular o demcrata, que abarcaba a las dems capas sociales. N. del T.
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La curia era el edificio donde el Senado tena sus reuniones. N. del T.

igual, aunque no tuviese derecho alguno a las distinciones honorficas pertenecientes, por ley y tradicin, a los senadores: por ejemplo, la tnica especial, las sandalias senatoriales, el mejor asiento en el circo. Es significativa la existencia de esos privilegios ya por s misma y particularmente porque los asientos especiales en los juegos pblicos haban sido acordados a los senadores por deliberacin popular. Esto revela, por lo menos, un sensible retroceso en aquel espritu democrtico, del cual haba surgido toda la poltica imperialista romana. Dicha distincin fue votada, lo que explica en cierto modo el hecho, poco despus de terminada la segunda guerra macednica (200- 196), que sigui inmediatamente a la segunda y decisiva guerra pnica. Tal condescendencia de la multitud era como nunca explicable en aquel entonces: en esas guerras el Senado haba merecido honestamente la confianza del pueblo tanto en el terreno militar como en el diplomtico. Mas el pueblo segua reclamando ciertas garantas, para impedir en lo posible la ilimitada explotacin de los medios y recursos del Estado en favor de particulares. Hemos recordado ya la restriccin de la libertad de comercio para los senadores. Al lado de esa medida, equivocada respecto a sus fines como ineficaz, en la ejecucin, era ms importante la de la prohibicin para los senadores de participar en los contratos y licitaciones del Estado, es decir, en los negocios entre el Estado y; los particulares. La administracin de la Hacienda romana era extremadamente parca en la creacin de empleos. Dondequiera le pareca posible, entregaba tanto las entradas como los gastos a privados, a los que confiaba el cobro de sus impuestos y crditos o la ejecucin de obras pblicas, recibiendo o pagando en cambio una determinada suma global. En esa forma se arrendaron las salinas de Ostia pero establecindose por el Estado el precio de venta de la sal , el cobro de los arriendos de pastos comunales, los derechos de aduana, los impuestos fijados a las provincias. Los arrendatarios se llamaban publicani (publcanos), y stos cobraban los impuestos bajo la proteccin del Estado. Las entradas eran, por supuesto, adjudicadas al mayor postor; los gastos, a su vez, al menor, y no solamente los ms importantes, como la construccin de grandes edificios y caminos, sino tambin los insignificantes, como la alimentacin de los gansos sagrados en el Capitolio40. En ambos casos, es decir, tanto para las recaudaciones como para los gastos se exiga cmo garanta cierto nivel de bienes. Los gastos (provisiones, obras pblicas, etc.), no podan confiarse ms que a personas de quienes se saba "a priori" que no tendran necesidad, por su situacin angustiosa, de sacar ganancias exageradas, lo que hubiera perjudicado gravemente la ejecucin de los encargos otorgados. Igual garanta era necesaria para las recaudaciones. Las finanzas del Estado no deban ser perjudicadas por la eventual quiebra de los arrendatarios (publicani), ni la sed de ganancias excesivas deba ocasionar una injusta opresin de los contribuyentes. Por consiguiente, slo el gran capital poda concurrir a esos negocios provechosos; aun ms, para empresas tan vastas, como el encargo de cobrar los impuestos de provincias enteras, no bastaba tampoco el crdito de una sola persona, y as surgieron sociedades por acciones con un personal numeroso y capacitado, no muy distintas de las de hoy. Para el Senado ese sistema ofreca, sin duda alguna, grandes ventajas, porque as estaba por anticipado seguro de sus entradas y su tarea resultaba simplificada en grado sumo. Mas los contribuyentes estaban menos satisfechos. Por una vieja experiencia se sabe que los particulares, interesados con su propio bolsillo en las recaudaciones fiscales,
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Los gansos eran objeto de especial cuidado y veneracin, porque, segn una antigua tradicin o leyenda, haban despertado con sus gritos a los romanos en el momento en que los galos estaban por escalar el Capitolio. El asalto fue rechazado, lo que no impidi que los galos se apoderasen ms tarde de la "colina sagrada", saqueando luego toda la ciudad. N. del T.

proceden con mucho menos contemplaciones que el poder estadual. Este, por lo general, reconoce en cada contribuyente a un miembro del conjunto social, a una parte o, si se trata de provinciales, a un objeto del pueblo soberano, al cual se deben ciertas atenciones. El Estado tiene que pensar en el porvenir y sabe que una mayor recaudacin momentnea puede aniquilar por muchos aos la potencialidad tributaria del pas; el arrendatario particular, por el contrario, ejerce la rapia, contempla slo la duracin del contrato, que l naturalmente se cuida mucho de renovar si no ha de sacar del mismo ninguna ventaja ms. Adems, los particulares son menos fcilmente vctimas de defraudaciones que los empleados del Estado, tanto ms cuanto que los funcionarios romanos quedaban en el cargo slo poco tiempo; los particulares conocen mejor las estratagemas y artimaas de los malos pagadores, y tanto ms cuanto que entre los arrendatarios no eran raros los oscuros "hombres de honor". El Estado tena, pues, motivos de sobra para mirar bien la cara de las personas con quienes conclua tales contratos, especialmente despus que arrendatarios deshonestos le ocasionaron graves perjuicios41. Los senadores habran sido las personas indicadas para tales arrendamientos, por cuanto la carrera poltica presupona siempre la posesin de un patrimonio no insignificante y haba una cierta garanta contra los fraudes vulgares en la conciencia y honor de casta42. Eso no obstante, se procedi bien al excluirlos por principio de semejantes negocios. Siendo los contratos concluidos por los funcionarios bajo el control del Senado, todo el negocio hubiera podido convertirse en un asunto interno de ese cuerpo. Ambas partes contratantes se hubieran reunido en las mismas personas, lo que habra tenido, en las condiciones de la moral poltica de entonces, resultados muy deplorables. Aun hoy se considera, con razn, como poco decoroso el que miembros de corporaciones pblicas participen en servicios de la colectividad. Por la prohibicin se buscaba de evitar que el Senado se convirtiese en una gran sociedad por acciones, cuyo campo de explotacin lo constitua todo el territorio sometido a Roma. Empero, con el tiempo se eludi tambin esa prohibicin medante la presentacin o empuje de testaferros, quienes se conformaban con una menor
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A los arrendatarios del Estado pertenecan tambin los proveedores del ejrcito. En la segunda guerra pnica levant gran ruido un proceso contra algunos abastecedores del ejrcito. Dos capitalistas, Tito Pomponio y Marco Postumio, se haban ofrecido, en unin con otros, para abastecer a crdito al ejrcito que luchaba en Espaa. El hecho fue considerado como un extraordinario sacrificio patritico, y la gente lo celebraba, tanto ms cuanto que uno de ellos, Pomponio, haba reunido un ejercito, que no costaba ni un solo centavo al Estado y daba, no obstante su escasa capacidad guerrera, mucho que hacer a los enemigos en la Italia meridional; ese ejrcito era ms bien una banda de ladrones que se ocupaba especialmente en exigir fuertes contribuciones' de los aliados, verdaderos o supuestos, de Cartago. Sin embargo, toda el mundo estaba encantado por el patriotismo del capital romano, por lo cual la condicin de que el Estado asumiese el riesgo de los transportes, fue considerada como muy razonable. Pero los proveedores cargaban sus barcos con lastre sin valor, hacindolos agujerear (hoy en da se dira torpedear N. del T. ) en alta mar. La carga iba a pique y el Estado se vea obligado a pagar la indemnizacin. Este juego se practic durante dos aos, y cuando la trampa fue descubierta y los tribunos elevaron la acusacin, los culpables intentaron frustrar el proceso mediante el empleo de una banda armada. Mas esto no dur mucho tiempo, y los criminales pudieron sustraerse slo con la fuga a la ejecucin de la sentencia de muerte, mientras la confiscacin de sus bienes pudo en parte compensar al Estado los efectos de la enorme estafa. N. del A.
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En Roma se consideraba incompatible con el honor de los cargos percibir sueldo alguno, al punto que inclusive los gastos inherentes a los mismos y especialmente los originados por los juegos eran restituidos en porciones nfimas. Fue solamente durante el ocaso de la Repblica, cuando todo el mundo trataba de enriquecerse mediante los puestos de embajadores esplndidamente dotados, as como con los cargos lucrativos de gobernadores de provincias (Len Bloch: "Instituciones Romanas", pginas 37-38). N. del T.

participacin en las ganancias. Adems, la ley afectaba slo a los senadores y no a los1: dems miembros de la "nobilitas", los que, desde el punto de vista social, pertenecan tambin a la casta senatorial. Haba, pues, siempre amplas posibilidades para las camarillas. Mas, an fuera de la nobleza, haba gente rica, capaz de hacerle eficaz competencia justamente en el terreno de los arrendamientos fiscales. Esta potencia financiera independiente, que no se senta obstaculizada en su libertad de movimiento ni por obligaciones, ni por prejuicios de casta, mostr en aquel terreno su gran superioridad quiz por el hecho de que poda dedicar todo su tiempo y todas sus energas para semejante clase de negocios. Esta potencia financiera, la segunda capa dominante de la Roma republicana, es ordinariamente llamada la casta de los caballeros. Esta denominacin no es, empero, del todo apropiada y corresponde slo en cuanto caballero y capitalista estaban a menudo reunidos en una misma persona. S el rico banquero romano se acordaba ms de su dignidad caballeresca que de su actividad profesional, eso no constituye un fenmeno extrao ni s-quiera segn las experiencias ms recientes. Segn el derecho pblico, la expresin de caballero se adapta slo para los 1. 800 ciudadanos asignados, por la avaluacin de los censores, a las centurias de los caballeros, pero aquellos ciudadanos dejaron pronto de prestar servicios de caballera en el ejrcito. La caballera de los Confederados itlicos era muy superior, en calidad v cantidad, a la romana, por lo que se renunci de muy buena gana a esa tropa ciudadana muy cara. Pero en el tiempo en que se la necesit, la cifra tradicional de 1. 800 caballeros, quienes tenan el derecho a montar un caballo de propiedad del Estado, pareci insuficiente, por lo cual tos censores establecieron, en la evaluacin de los bienes, la obligacin para los ciudadanos ms ricos de servir en el arma de caballera con su propio caballo. De aqu se form la idea de que la pertenencia a la casta de los caballeros reposaba sobre una determinada cantidad de bienes (unos 80 mil marcos en la poca republicana). Como a la casta de los senadores perteneca socialmente un gran nmero de ciudadanos que nada tenan que ver en los asuntos del Senado, anlogamente se adjudicaba a la casta de los caballeros tambin a muchos que nunca haban montado un caballo, pero que, por su patrimonio, bien habran podido prestar el servicio de caballera. Por otra parte, se adscriba a la casta de los caballeros, en el sentido jurdico - estatal, un gran nmero de personas que socialmente pertenecan a la casta senatorial, como tal vez un miembro de la caballera poda llegar a ocupar una magistratura o una banca en el Senado, sin por ello ser asignado en seguida a la nobleza. En tiempos ms antiguos los senadores votaban hasta en las centurias de los caballeros; y padece que slo Cayo Graco declar incompatibles esas dos dignidades. Mas esa medida no se extendi a los hijos, hermanos y dems parientes de los senadores, por lo cual, encontrndose en las condiciones patrimoniales establecidas, podan ser incluidos en la clase de los caballeros. Al emplear la palabra "caballero", cabe, pues, preguntarse siempre s se trata de la casta jurdicamente cerrada y privilegiada, es decir, los 1. 800 miembros de las centurias de los caballeros o del partido poltico de los capitalistas. En realidad, los capitalistas tenan la mayora en las centurias de los caballeros, as que los dos conceptos podan fcilmente cubrirse. Aun cuando la clase de los caballeros constitua al lado de la de los senadores la segunda, no por ello faltaron muy pronto celos y seras hostilidades. Los senadores debieron advertir la superioridad de los caballeros en el manejo de los negocios, tanto ms cuanto que no eran, como ellos, obstaculizados por prohibiciones legales; los caballeros, por otra parte, deban roerse por el hecho de que estaban a disposicin de los senadores algunas gruesas prebendas y distinciones, a las que en vano aspiraban su

codicia y vanidad. Especialmente en ocasin de los contactos requeridos por los negocios, apenas si se podan evitar las discrepancias. Funcionarios y senadores deban estipular los contratos con los caballeros, y el vivaz regateo por el provecho deba necesariamente provocar gran descontento y exacerbacin. En las posesiones extraitlicas, en las cuales tanto los funcionarios como los caballeros queran asegurarse su parte en las ganancias, las dos clases llegaban a menudo a una tirantez de relaciones inquietante. Los gobernadores (ex cnsules o ex pretores, llamados por esto procnsules o propretores), exclusivamente miembros de la nobleza, tenan que fallar en los eventuales litigios entre contribuyentes y arrendatarios, y, por otra parte, tenan en los caballeros, de cuyas filas salan los arrendatarios, molestos contralores de sus actividades explotadoras. En los numerosos procesos por extorsin, incoados contra muchos gobernadores romanos y que se habra debido intentar con razn casi contra cada uno de ellos, la sentencia dependa frecuentemente de las declaraciones de los arrendatarios (publican). Pero, no obstante todas las estridencias y desavenencias, ambas clases tenan que apoyarse mutuamente. Fue, por eso, un golpe muy astuto del genial jefe del movimiento proletario, Cayo Graco, el de romper, mediante el ofrecimiento de grandes ventajas a la clase de los caballeros, la alianza entre las altas magistraturas (grandes terratenientes) y el capital (caballeros). Para ambas capas su discordia fue igualmente perniciosa en la poca revolucionaria; pero, de cuando en cuando, conscientes del peligre, se unen tanto ms estrechamente contra el enemigo comn, el movimiento democrtico - proletario43.

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La posicin de los caballeros (capitalistas) romanos en los tiempos de la repblica no difiere mucho de la que asumi el capital industrial y financiero en las primeras etapas del actual rgimen burgus. Para destruir los restos del feudalismo y hacer frente a los agrarios que se oponan tenazmente a la reduccin de sus rentas y al flujo de las masas campesinas haca las ciudades y centros industriales, hubo a menudo coincidencias tambin de accin revolucionaria, entre burguesa, pequea burguesa y proletariado. Con el progresivo desarrollo del capital financiero, que actualmente domina a todas las ramas de la produccin, aquellas coincidencias ya no son posibles, estando las lneas de lucha tendidas entre la gran burguesa (alta banca, grandes industriales y grandes terratenientes) por un lado, y las clases trabajadoras por el otro. A su vez, la pequea y media burguesa vacila entre los dos bandos para al fin arrojarse en brazos del fascismo, del cual espera su salvacin y que al cabo se revela como dictadura terrorista abierta del gran capital monopolista, pauperizando cada vez ms y aplastando tambin aquellas capas sociales de quienes se sirvi y se sirve para imponerse y asentarse en el poder. En la Roma republicana, a la que se refiere el estudio del profesor Bloch, el capital financiero no alcanz nunca un nivel tan alto como para que pudiera imponerse definitivamente a la capa poderosa de los grandes terratenientes, y esto debido a la escassima importancia del factor tcnico en el proceso de la produccin. De aqu la actitud poltica inestable de los caballeros, interesados en destruir el monopolio de las tierras, ejercido por una pequea capa social y que constitua un grave obstculo para el acrecentamiento, la inversin y el fruto de sus capitales, pero que, por otra parte, no podan empearse por una revolucin agraria demasiado radical y la toma del poder por los campesinos y los proletarios, quienes no se hubieran detenido tampoco ante la explotacin del capital financiero. Se puede, pues, y con toda razn, afirmar que la lnea fundamental, histrica de las luchas sociales en la antigua Roma es la que separaba a las dos clases principales y ms autnomas en sus movimientos: la de los grandes terratenientes y la de los proletarios y campesinos pobres. N. del T.

CAPITULO VI EL PROLETARIADO La formacin de esas clases privilegiadas implica la aparicin de otro fenmeno contrario, es decir, la decadencia y pobreza de las masas populares, a costa de las cuales haban podido conseguir sus grandes ventajas. S funcionarios, senadores y caballeros no haban tenido, en su avidez de lucro, ninguna consideracin para el inters colectivo; si descuidaban sus cargos y deberes, ostentando, adems, una imprudente hipocresa generales romanos, salidos de las antiguas familias nobles, no vacilaron en hacer causa comn con los enemigos de la patria a cambio de ddivas, como ocurri en las guerras contra los piratas y contra Yugurta, cabecilla de los numidas ; s los arrendatarios, contratistas y proveedores, pertenecientes a la casta de los caballeros, buscaban defraudar al Estado o arruinaban por muchos aos con sus extorsiones la existencia econmica de los contribuyentes, la parte perjudicada era siempre el pueblo, que haba sacrificado sangre y bienes para procurar fuentes de abundantes ganancias en provecho de toda la colectividad y no solamente de los grandes seores, y que deba aportar a menudo nuevos sacrificios para conservar lo conquistado. Dada esta desigual distribucin de las cargas y ventajas econmicas y polticas, la diferenciacin entre las capas sociales tena que volverse cada vez ms aguda a pesar de la igualdad jurdico constitucional. Ms, cuando esa diferenciacin hubo alcanzado cierto grado, los perjudicados readquirieron la conciencia del derecho. Tambin en Roma se empez entonces a decir que la situacin privilegiada de los senadores y caballeros reposaba no sobre una presunta superioridad constitucional, sino slo sobre la tolerancia de las grandes masas. Cuanto mayor se volva la miseria de stas, tanto ms vivo se agitaba en la multitud el sentimiento de que ella era el verdadero pueblo soberano de Roma y que a ella sola, pues, pertenecan, por derecho, aquellos tesoros que vea desaparecer en los bolsillos de una pequea minora de ciudadanos ricos y distinguidos. Solamente el estado de guerra, qu se haba prolongado por siglos, pudo impedir a las masas hacer valer en el momento oportuno sus reivindicaciones sobre la parte del botn que de derecho les perteneca. La patria haba estado siempre en peligro, y en tal situacin los intereses particulares de la multitud ordinariamente no se hacen sentir. Tambin en Roma las frases patriticas, con las cuales la nobleza disfrazaba y disimulaba su poltica econmica de clase, conmovan a las grandes masas, de manera que el problema social pasaba pacientemente a segunda o ltima lnea frente a la poltica exterior. Pero las grandes y decisivas victorias, por las que el frica del Norte y Grecia volvironse provincias romanas (146 a. d. C), cambiaron la situacin. La potencia mundial de Roma ya no estaba expuesta a agresiones reales y serias: germanos, partos y el genial Mitrdates, rey del Ponto (Asa Menor), podan todava amenazar las fronteras ms lejanas, pero no la existencia y la posicin del Imperio mundial romano. Ahora se poda poner de nuevo sobre el tapete el problema social, y realmente, desde este instante, aqul se convirti otra vez en el foco de la historia romana, como antes la poltica imperialista. Puesta en movimiento, la piedra no pudo detenerse ms, hasta que enterr en el fondo del precipicio la vieja magnificencia senatorial y caballeresca, preparando as sobre base democrtica el cesarismo con su sistema de bien ordenada administracin. La Repblica romana cay por no haber resuelto el problema' social. Desde este punto de vista mereci tal destino. La aristocracia quiso aqu cosechar lo que la democracia haba sembrado. A raz del predominio de los intereses aristocrtico capitalistas la poltica imperialista se haba trocado de poltica popular en poltica de clase, impidiendo as, tambin, el

desenvolvimiento del pensamiento democrtico. Cuando el podero mundial de Roma era ya un hecho, la gran mayora del pueblo contemplaba la obra tan acertadamente alcanzada por ella; mas se encontraba, al mismo tiempo, con las manos vacas, hambrienta y sin techo, llena de envidia hacia los pocos y felices aprovechadores, y lo que era an peor tambin incapaz de emplear y administrar esos bienes en sentido realmente democrtico. El pueblo romano - itlico era, por todo su pasado, un pueblo agrcola. Empero,; en qu condicin se encontraba ahora su fuente principal de sustento, la agricultura? Los motivos ms diversos haban contribuido nada menos que a arruinar al libre campesinado, que en los tiempos anteriores haba sido la fuerza vital de Italia. En primer trmino ello dbese atribuir a la gran contradiccin interna entre el carcter agrcola de un pueblo y la poltica imperialista. El cultivo de la tierra requiere, ms que cualquier otro trabajo, la dedicacin personal del propietario, coarta a ste la mirada hacia el lejano horizonte y lo hace ms bien conservador, mientras que la poltica conquistadora es, en cierto sentido, una idea progresista, que presupone un menor anego al Dais de origen y trae consigo una mayor movilidad en las relaciones econmicas. La poltica de conquistas exige, adems, muchas prestaciones que un pueblo agrcola no puede en ningn caso efectuar, si quiere permanecer fiel a su ndole. Las conquistas precisan ante todo guerras. Mientras se trataba slo de sujetar a Italia, la cosa poda soportarse, siendo relativamente fcil sustituir a los que haban quedado bajo las armas ms tiempo de lo permitido por sus condiciones econmicas. Mas, despus de la sujecin de Italia, la cosa se volvi mucho peor. El estado de guerra era casi permanente y el teatro de operaciones cada vez ms lejano, de manera que el agricultor tena que permanecer a menudo durante aos bajo las armas, mientras su economa quedaba confiada a la mujer y a los hijos menores de edad. Y las grandes guerras no eran a este respecto peores que las guerrillas de las poblaciones montaesas, las que, por otra parte, no arrojaban ni siquiera ganancias notables. As, para someter a las razas celto - ibricas en Espaa, millares de campesinos itlicos tuvieron que quedar bajo las armas durante seis aos (138 - 133, destruccin de Numancia), slo porque su relevo hubiera costado demasiado dinero, lo que los gobernantes en Roma consideraban como un derroche. Y ntese que esto ocurri pocos aos despus de la Hierra siraca, la que aport a la caja del Estado casi 70 millones de marcos oro slo como contribucin de guerra! Se comprende que las campaas blicas ocasionaban estragos particularmente en la clase agrcola. La secunda guerra pnica haba destruido, sern parece, la mitad de todos los ciudadanos romanos. Si el predio perda su dueo, se -presentaba el difcil problema de resolver el asunto. Si haba hijos varones, stos deban entrar a los 18 aos en el ejrcito, para marchar a uno de los lejanos teatros de la guerra. Faltando hijos, era inevitable que la familia alienase su posesin, y como compradores podan, por supuesto, presentarse slo los que disponan de capitales. Por cierto, no habrn sido pagados precios muy elevados. Como la venta estaba impuesta por la necesidad, el comprador dictaba el precio, que la competencia no poda elevar mucho, por cuanto, dada la pequea extensin de los predios, aspiraban a su adquisicin slo los vecinos ms prximos. Esta era la poca ms propicia para la creacin de grandes conjuntos de tierras, de latifundios. Aun cuando el campesino lograba regresar felizmente de la guerra, despus de una ausencia de varios aos, slo raramente estaba en condicin de resistir la oferta de los grandes terratenientes. La guerra haba desmoralizado la ndole diligente del campesino. Sentido de la propiedad, apego tenaz y slido a la posesin, ntima obligacin moral de hacer para su predio todo lo que consentan sus fuerzas: estas calidades, tan fuertemente pronunciadas en la naturaleza del campesino romano, deban aflojar seriamente, desde

que como guerrero, espada en mano, haba saqueado en tantas partes los cortijos, destruido las sementeras, matado a campesinos y a sus familias o arrastrado a todos ellos a la esclavitud. Cierta indiferencia por la posesin y menosprecio del trabajo pacfico y productivo iban cristalizndose cada vez ms en su nimo, desde que al victorioso hombre de guerra ya no le gustaba la labranza de sus glebas, la que, en cambio, poda ser efectuada igualmente bien por el enemigo vencido y despreciado. Para la guerra defensiva el campesino es indudablemente el elemento apropiado, el mejor soldado, no slo el ms valiente en la defensa de su predio, sino tambin el ms disciplinado y el ms animoso; en cambio, no es apto para las guerras de conquista, en las que interviene contra su voluntad o sacrificando su ndole campesina. As ocurri con el campesinado itlico. Los campesinos se trocaron en soldados profesionales, los que, aun despus del cumplimiento de sus aos de servicio militar, preferan, si alguien lo requera, quedarse voluntariamente en el ejrcito y buscar botn, en lugar de arrancar con duro trabajo su sustento a la tierra. Si a la terminacin de su carrera militar les era tambin proporcionado, a ttulo de pensin, un predio, ste era siempre ms extenso que el de un pequeo agricultor itlico; pero ocurra que el recibidor se mostraba bastante a menudo incapaz de conservar esa posesin con un trabajo metdico. Por su parte, los pudientes se sentan menos propensos al servicio militar y buscaban alejar de s, en lo posible, ese peso. Como el Estado era administrado esencialmente segn sus deseos, la exencin de dicha obligacin no resultaba difcil. A raz del ofrecimiento de los pequeos agricultores, que haban perdido sus predios, los ejrcitos mantenan siempre completas sus filas, y estas hordas, acostumbradas a la guerra, eran, aunque feroces, un instrumento muy manejable en manos de los generales, as que la gradual transformacin del ejrcito no encontr seria resistencia de ninguna parte. Con la desaparicin de la vieja y libre clase campesina desapareci tambin la vieja trinidad de campesino, ciudadano y soldado. Empero, qu deca sobre este punto la Constitucin romana? La obligacin del ciudadano romano de prestar servicios de guerra permaneca inalterada; sin embargo era una situacin insostenible la de que una parte de los ciudadanos ignorase simplemente esa obligacin, burlndose del derecho existente, mientras que la otra parte, la cual esperaba sacar provecho, cumpla con su obligacin en medida superior a lo establecido. Pero esto provena ms de un defecto de la constitucin que del arbitrio de los hombres. Roma haba seguido manteniendo su constitucin de carcter agrario, aunque en el curso de los siglos las condiciones sociales haban cambiado mucho y la nueva situacin no poda adaptarse a las viejas formas. Con la milicia ocurra lo mismo que con el gobierno. Tambin aqu la Asamblea popular segua siendo, como antes, el nico rgano para todas las medidas ms importantes, especialmente para las elecciones y la legislacin. Pero esto iba bien mientras el territorio del Estado era limitado y visible, y hasta cuando era posible que todos los distritos del pas pudieran estar representados en proporciones relativamente uniformes en las votaciones. Pero ahora el gobierno quedaba a la discrecin de una votacin popular ejercida por una multitud que acuda en masa y circunstancialmente en Roma y que, encontrndose sin trabajo, sin obligaciones y sin ligazn alguna con la metrpoli, no poda hacer ms que vender su voto en favor de todos los ambiciosos e intrigantes. Creyse corregir el mal confirindose al Senado, no segn el derecho constitucional, sino por el consuetudinario, todas las decisiones, con excepcin de aquellas sobre asuntos que requeran la expresa deliberacin de la Asamblea popular. As como el Senado se troc de corporacin consultiva en poder gobernante, el ejrcito popular se haba transformado, bajo la presin de las condiciones reales, en ejrcito mercenario. Es slo un resto del viejo conservadurismo romano el hecho de que las formas externas

permanecen intactas, aunque las condiciones objetivas han cambiado desde hace mucho, y que se prefiere tomar en cuenta la nueva situacin por caminos tortuosos o tambin por una abierta violacin del derecho, antes que reconocerla alterando las antiguas formas sagradas. El estado de guerra, con sus reclutamientos siempre crecientes y abarcando siempre de nuevo a la clase agrcola, fue la causa principal de la regresin y, en fin, de la ruina de los pequeos agricultores. Pero aadise otra circunstancia. La agricultura haba dejado de ser una fuente de entradas realmente remuneradora. Los territorios recin conquistados, las as llamadas provincias, eran mucho ms productivos que Roma e Italia. Especialmente la Sicilia se convirti en granero del Estado, de manera que el abastecimiento del ejrcito y de las ciudades mayores era cubierto casi exclusivamente con cereales procedentes de regiones situadas fuera de Italia. Para la venta de sus productos el campesino poda contar slo con el mercado interno, en inmediata proximidad de su predio y vivienda, y tampoco aqu poda competir con las ofertas del gran terrateniente, quien se haba reservado ese mercado, habiendo tenido que dejar el ms provechoso el ejrcito y las grandes ciudades para el grano extranjero. La gran hacienda rural poda producir mucho ms barato que la pequea, por cuanto el avance victorioso de Roma en el exterior y el conocimiento de las formas de cultivo ms desarrolladas de los cartagineses, griegos y del antiguo Estado modelo, Egipto, haban tenido como consecuencia un cambio profundo en los factores de la produccin, especialmente por la introduccin de la cultura extensiva, la economa esclavista, la que nos presenta en toda su aspereza el contraste entre la gran economa privada y la popular. La esclavitud y su empleo en la agricultura eran conocidos en Roma ya desde los tiempos antiguos. Mas men-tras Roma no posea an los medios para intervenir con xito en el mercado mundial; mientras sus esclavos eran recogidos entre los prisioneros itlicos de guerra, la economa esclavista romana no tena aquel aspecto horripilante que segn la imaginacin general era propio d aquella explotacin. Hasta esta poca los esclavos ni siquiera eran numerosos. No se senta an la necesidad de muchas fuerzas extraas para sacar del suelo la cantidad de productos necesaria para d abastecimiento de la poblacin, porque cada romano consideraba de su deber colaborar a esa obra con toda su energa. Por eso eran pocos los reducidos a la condicin de esclavos. Y esos pocos eran, por lo general, utilizados como siervos rurales o como pastores por los ciudadanos pudientes, los que haban podido pagar por ellos el precio de venta. El trato usado con ellos debi diferir poco del que se observaba hacia los siervos libres. Mas en esta relacin se ocultaba el germen de una gran transformacin econmico - social. La ayuda que unos pocos esclavos prestaban al propietario, sin otra pretensin para sus trabajos que el ms modesto sustento, aseguraba a aqul una ventaja frente a los que no posean esclavos; esa ventaja, perseguida con el espritu de consecuencia propio de los romanos, deba conducir a los contrastes y las anttesis ms estridentes. Y la ocasin se presentaba en este sentido muy propicia, por cuanto a raz de la creciente fortuna de las armas romanas eran arrojados en el mercado romano grandes cantidades de prisioneros de guerra de razas completamente distintas, particularmente de regiones no itlicas; adems, el capital acumulado en pocas manos permita la compra de fuerzas humanas tambin en los grandes mercados de esclavos del Oriente. Con la ayuda de estas nuevas fuerzas de trabajo los grandes terratenientes podan abandonar el viejo sis-tema de arriendo y cultivar todas sus posesiones por su propia cuenta. Un arrendatario pretenda vivir siempre conforme a su posicin social de ciudadano romano; quera casarse, poder mantener a su mujer y sus hijos y, adems, dejarles algo en herencia; por eso el arrendamiento no deba ser muy elevado. Al contraro, los

esclavos, para quienes no se tomaban en cuenta esos puntos de vista, procuraban al terrateniente utilidades mayores que el moderado importe de arrendamiento, para cuyo cobro no haba, por otra parte, que proceder muy rigurosamente, s no se quera empujar al arrendatario al campo de los adversarios polticos. En breve, los grandes terratenientes romanos tenan motivos de sobra para saludar con regocijo el nuevo sistema econmico, el que les haba sido enseado principalmente desde Sicilia, y a l se adhirieron sin escrpulo alguno44. Pero el sistema extensivo de cultura se vengaba. El campo iba despoblndose, es decir, la libre poblacin campesina disminua cada vez ms, y puesto que, como antes se ha dicho, los principales mercados para los cereales las ciudades mayores y el ejrcito eran abastecidos con el grano ms barato de las regiones extraitlicas, la misma gran hacienda agrcola ya no ofreca ganancias adecuadas, por lo que fue poco a poco desplazada por la ganadera, notoriamente de costo menor y que exiga de parte de los esclavos menor diligencia y capacidad. Principalmente en las regiones montaosas se verificaba que hasta una modesta cra de ganado era ms provechosa que un buen cultivo agrcola. Desde el punto; de vista de la economa individual esto es justo, pero es falso desde el de la economa general. Un particular puede, seguramente, por la baratura de la hacienda, sacar d cierta extensin de pasto ms que de igual extensin de tierra cultivada. Pero de esta ltima extrae su sustento un nmero mayor de labradores. Mas los particulares no sienten nunca semejantes escrpulos; en estos casos tendra que intervenir el factor llamado a velar por el bienestar general, el Estado. Tambin la fruticultura, particularmente la de la vid y el olivo, daba al propietario una utilidad ms abundante, contribuyendo as a una limitacin cada vez mayor de la agricultura. "Los latifundios arruinaron a Italia"45. De lo expuesto resulta que toda la evolucin interior, la que fue acompaando como fenmeno natural el ascenso de Roma a potencia mundial, empujaba a la eliminacin del primitivo carcter rural del pueblo. No faltaron, es cierto, repetidas tentativas de contener por medios artificiales esa evolucin, pero no podan dar resultados duraderos, porque tendan siempre a eliminar slo los efectos exteriores y no la raz del mal. Haba que transformar toda la base del Estado. La agricultura unilateral puede ser conveniente para un pequeo Estado, mientras no tenga mis pretensiones que la posesin tranquila y segura de sus tierras y renuncie del todo a una cultura superior. Pero en Estados mayores se requiere en primer trmino la divisin del trabajo, y sta fue siempre frustrada por los intentos de reformas. No se poda, por supuesto, remediar la
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El capital necesario no era excesivamente elevado. Si el viejo Catn (234 - 149), el agricultor ejemplar romano, pagaba por un siervo vigoroso de campo 1. 500 dineros (cerca de 1. 150 marees), esto constitua ya un precio muy elevado y demuestra que un buen patrn no estimaba deber ahorrar en este respecto. En la segunda guerra pnica, Anbal vendi sus prisioneros romanos, en Grecia, al precio medio de 5 00 dineros: este precio podemos considerarlo como normal de aquel tiempo, lo que, ciertamente, no excluye grandes oscilaciones segn la capacidad y la belleza del esclavo. Sobre el precio influan, naturalmente, tambin, la oferta y la demanda. S a raz de una victoria se haba hecho un gran botn de esclavos, stos se vendan muy baratos, como ocurri despus de la guerra de Cerdea (177 a d. C), cuando "barato como un sardo" se torn una expresin proverbial. La tercer guerra macednica (168 a, d. C. ) trajo nada menos que 150. 000 esclavos. Los gastos de mantenimiento eran igualmente muy moderados. Las necesidades del esclavo no eran determinantes, sino slo el mantenimiento y el aumento de su fuerza de trabajo. El viejo Catn expone, en su Espejo del' agricultor, una serie de consejos acerca del modo de hacer barato el mantenimiento de los esclavos; esos consejos son todo menos humanos. Como trmino medio, el esclavo reciba cada seis das un moyo de trigo (8 3/4 litros), que en tiempos de Cicern costaba cerca de 55 peniques (tres sestercios). N. del A.
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"Latifundia perdidere Italiam" (Plinio).

situacin, intentando obligar, como lo hicieron algunos legisladores bien intencionados, a los grandes terratenientes a ocupar, al lado de sus rebaos de esclavos, tambin a cierto nmero de trabajadores libres. Semejante ley era inaplicable. El propietario quera evitar l mayor gasto derivante de aquella disposicin, y al trabajador libre no le gustaba efectuar el mismo trabajo que el de los esclavos tan profundamente despreciados por l. Hubirase precisado aqu un contrato legal de trabajo, pero entonces nadie pensaba en eso. Disposiciones, como la susodicha, y asimismo la creacin de nuevas pequeas propiedades rurales, no constituan ms que paliativos; los que atenan momentneamente la enfermedad, pero no producen nunca un saneamiento real. Empero, a dnde iban a parar esas miles y miles de existencias campesinas quebradas? Si no queran acudir al llamado de algn general en busca de mercenarios, no tenan otra eleccin que ir a la capital, a Roma. Los dems lugares del territorio estatal ofrecan solamente a pocos asientos y alimentacin. Esas ciudades de provincias, burgos, colonias, etc., no eran en el fondo ms que grandes aldeas, cuyo elemento vital lo constitua la agricultura. En la capital, que iba asumiendo cada vez ms la fisonoma de un gran centro cultural por la creciente aglomeracin de empleados, altos burcratas y caballeros, los campesinos arruinados podan en los primeros tiempos encontrar alguna ocupacin. Como suele suceder, su ejemplo tuvo imitadores en gran cantidad, hasta que al fin la capital ya no pudo ofrecer espacio y oportunidades de trabajo a esa gente, por lo dems poco productiva. As surgi un proletariado urbano de la peor especie, pero que como factor poltico fue adquiriendo la mxima importancia. Esa multitud que iba afluyendo a Roma, no era solamente un proletariado carente de bienes y sin ocupacin, un montn de seres hambrientos, helados y sin techo, sino, al mismo tiempo, el rgano de la soberana romana mundial, el que con su voto decida los destinos de los dems pueblos y asignaba los cargos y dignidades lucrativas, meta de los deseos de cada miembro de las capas privilegiadas. La multitud llega as a ser un factor al que los potentados deben tener prudentemente en cuenta mucho ms que cuando ella, diseminada en la campaa, realizaba las cotidianas tareas rurales. La aristocracia romana comprendi pronto la gran ventaja que poda sacar de la utilizacin de aquel factor en la lucha para la conquista de las ms altas magistraturas: el consulado y la pretura. La antigua institucin de la clientela ofreci un instrumento excelente para asegurarse ese nuevo aliado. Patrono y cliente ya no precisaban estar en la recproca relacin de propietario y arrendatario, como en los tiempos remotos, lo que no excluye que tambin en pocas posteriores la anterior proximidad de las posesiones o la manumisin hayan sido muchas veces el fundamento de la relacin de cliente. La clientela se torn ahora ms mvil. El patrono ya no proporcionaba trabajo a su protegido bajo la forma de una parcela de tierra, sino que le entregaba los medios ms necesarios de vida (alimentos, ropas, tambin dinero), sin contraprestacin de trabajo, a la sola condicin de ejercer sus derechos polticos segn la indicacin del patrono. Estas mutuas obligaciones no tenan, por supuesto, validez legal alguna; pero ambas partes estaban entre s demasiado ntimamente interesadas para dar lugar a desconfianzas recprocas. Los subsidios a los clientes no eran, por cierto, elevados, pero, dada la frugalidad de los meridionales, bastaban para cubrir lo indispensable y especialmente para calmar el hambre. En lo que se refiere a la vivienda y el ropaje, las exigencias eran proporcionalmente an ms modestas. Segn la concepcin romana de la moral, todo esto no constitua corrupcin alguna. La actividad poltica, segn el concepto de aquellos tiempos, no era nada ms que la consecucin del inters personal, por lo cual la clientela, generalmente admitida y permitida, apareca como una relacin natural entre grandes y pequeos, entre ricos y

pobres. El patrono aseguraba con sus xitos el sustento indispensable a las numerosas pequeas existencias que en l se confiaban, por lo que un prudente sentido poltico exiga favorecer en lo posible sus planes. Pero las entradas del proletariado no estaban limitadas a los subsidios patronales. Los aspirantes ambiciosos o ms bien vidos deban gastar algo ms si queran obtener la banca en el Senado y los puestos, an ms provechosos, de gobernadores de provincias, reservados en pocas posteriores para los cnsules y pretores cesantes. Aqu era menester recurrir a otros medios que la clientela, la que se extenda en el mejor de los casos a un par de docenas de individuos. Si la carrera poltica de un aristcrata romano deba llegar a una conclusin honorfica y lucrativa, la corrupcin era casi indispensable. El nmero de los puestos disponibles era, en relacin al de los aspirantes, muy reducido. Aunque la competencia estaba restringida hasta cierto grado por las disposiciones legales sobre edad mnima, reeleccin e intervalos, quedaban, sin embargo, bastantes candidatos, de manera que la lucha electoral degeneraba a menudo en una competencia por el favor del proletariado, mientras entre los rivales apenas si existan diferencias de carcter poltico46. A menudo se intent la adopcin de medidas legales contra esas corrupciones, pero nunca se mostraron eficaces, y esto porque su ejecucin estaba confiada a gente que deba ella misma sus posiciones a semejantes manejos. Grandes banquetes, repartos de granos, condonaciones de alquileres y esplndidos juegos para satisfacer el instinto de diversin, constituan la palanca casi necesaria en las elecciones polticas. Cuan vasta difusin alcanzara ese sistema, lo demuestran los numerosos procesos polticos, incoados a consecuencia de fraudes cometidos por va oficial o a raz de la formacin de asociaciones, naturalmente prohibidas por la ley, para el acaparamiento de votos. Esos procesos se promovan, nteselo bien, especialmente dentro del mismo partido y se intentaban por candidatos desdichados contra sus rivales ms afortunados como ltimo recurso para arrancarles la rica presa. De esta manera la plebe urbana poda ciertamente vivir. Pero era una vida de depravacin indigna y' triste, sin esperanza alguna en un porvenir ms sano. Ms bien deba temerse que, aumentando la proletarizacin y las pretensiones impuestas a los aspirantes a los cargos pblicos, la desproporcin numrica entre los que daban y los que reciban, se volviera cada vez ms pesada y que la aristocracia agotara al fin sus fuerzas, enterrando prematuramente en su derrumbe la magnificencia romana.

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El cargo ms bajo, cuyo desempeo era obligatorio para la carrera poltica, la cuestura, requera la prestacin de diez aos de campaa, pudindose, pues, llegar a ella en el 28mo. ao de edad (el servicio militar comenzaba a los 18 aos). Para la ocupacin de los ms altos los cargos as llamados curules deban transcurrir por lo menos dos aos. La edad mnima para la edilidad (no obligatoria) era de 3 7 aos, para la pretura de 40, para el consulado de 43. Para el tribunado no haba ninguna disposicin obligatoria, siendo por lo general desempeado entre la cuestura y la edilidad. . N. del A.

PARTE III LA GUERRA SOCIAL EN EL ULTIMO SIGLO DE LA REPBLICA CAPITULO VII LOS INTENTOS DE REFORMAS AGRARIAS Cmo salir de ese pilago de males? Cuando, despus de las guerras afortunadas contra Cartago y el Oriente helnico, la poltica exterior ya no inquietaba continuamente a los espritus, figuras ms serias empezaron a considerar el grave problema interior. La panacea les pareci que radicaba en el restablecimiento de la antigua y celebrada clase agrcola itlica. An estaba viva en la memoria de todos la irresistible y vigorosa fuerza popular, que se haba manifestado hasta haca poco, por lo cual se esperaba que la antigua trinidad de "agricultor, ciudadano y soldado" sera an bastante fuerte para detener la progresiva decadencia econmica. Pero a este respecto no se tomaron en cuenta varios puntos de importancia esencial. Los soadores e idealistas que abrigaban semejantes planes y estaban honestamente convencidos de su realizacin, pertenecan a la aristocracia. Pero eran unos pocos cuervos blancos. Si toda la aristocracia hubiese pensado de la misma manera y no se hubiese arredrado ante los sacrificios necesarios, la duracin y la vitalidad de la repblica aristocrtica tal era entonces esencialmente el carcter del Estado romano habran podido prolongarse mucho, tal vez hasta por siglos. Pero la nobleza no era capaz de semejante sacrificio; tal idealismo se encuentra slo en algunos individuos, mientras que la clase no renuncia nunca a sus intereses y privilegios. Por otra parte, cualquier sacrificio hubiera resultado intil, si Roma no hubiese abandonado al mismo tiempo su papel histrico, su poltica mundial. Una continuacin en el camino de la poltica conquistadora hubiera infaliblemente reproducido en corto tiempo los mismos males. Tales aspiraciones eran, pues, aunque inspiradas en nobles intenciones, completamente regresivas. En lugar de aspirar a ms alta forma de cultura y fundar un nuevo orden social basado en la variedad y armona de las fuerzas productivas y receptivas, se buscaba librarse, por medio de emplastos, de las influencias que llegaban impetuosamente del Oriente, y al mismo tiempo amontonar cada vez mayores riquezas, con las cuales no se quera ni se poda ni se deba empezar nada. Y tambin menospreciaron otra circunstancia aquellos primeros propulsores de la reforma social romana. La insostenibilidad de las condiciones sociales derivaba en gran parte de las formas anticuadas de la Constitucin romana. Se estaba siempre en el terreno de la Ciudad - Estado. Aunque la posesin de los derechos civiles era independiente del domicilio, su ejercicio slo era posible en Roma, lo que deba ejercer atraccin enorme sobre la poblacin rural, tanto ms cuanto que, como se observ a menudo, la participacin en la vida poltica en la antigedad tena siempre aspecto fuertemente material. Cuanto ms lejos de Roma viva un ciudadano, tanto menos pesaba en la vida del Estado. Haca falta proceder a la descentralizacin. Ms en esto se tropezaba con un problema insoluble para la experiencia poltica de entonces. Slo un genio poda encontrar la solucin. Los primeros intentos de reforma resultaron un fracaso, como el del tribuno Licinio Craso (145 a. d. O), el cual quera distribuir pequeos predios de 1 3/4 hectrea. Cmo deban conseguirse las tierras que se pensaba distribuir, nuestras fuentes no lo precisan. Poco tiempo despus un miembro de la aristocracia romana, Cayo Lelio (140), el amigo ntimo del romano ms clebre de aquella poca, Escipin Africano el Menor, destructor de Crtago, present un proyecto muy digno de consideracin, que ms tarde fue reconsiderado bajo varas formas y de cuya aplicacin muchos polticos bien

intencionados, pero de corta visin, esperaban la salvacin de la Repblica. El Estado posea grandes extensiones de tierra en toda Italia, especialmente en la Campania. Estas tierras fiscales ("ager publicas") eran cultivadas, en base al ya explicado derecho de ocupacin, no slo por ciudadanos romanos, sino tambin por aliados o confederados contra el pago de una contribucin sobre la renta, el que en la mayor parte de los casos no era efectuado. Aun cuando cada ciudadano tena derecho a tal ocupacin, en realidad, como hemos ya visto, slo los que disponan de fuertes capitales estaban en condicin de hacer uso de aquel derecho. Estos disponan, pues, de grandes extensiones de tierra, las cuales no eran de su propiedad, sino que seguan perteneciendo, desde un punto de vista estrictamente legal, al Estado. Lelio propuso, ante el progresivo empobrecimiento de las masas, restablecer la situacin legal y exigir para los ciudadanos necesitados la restitucin de las tierras pertenecientes al Estado. Mas esto significaba pretender realmente demasiado. Cmo se poda esperar que el "sentimiento cvico" de los aristcratas se decidiera a restituir tierras que ellos haban agregado, a travs de generaciones y tal vez de siglos, a su patrimonio familiar, en las cuales haban ya invertido grandes sumas de trabajo y dinero y que en muchos casos haban convertido de desiertos en frtiles? Pero el asunto no hizo mucho camino. Apenas Lelio hubo presentado su sugestin, se levant en seguida entre los ocupantes de aquellas tierras un grito de indignacin. El autor de la propuesta advirti con espanto el gran alcance de la misma y cmo obstinarse en este camino hubiera conducido a una inaudita e imprevista guerra civil. Por consejo de sus amigos desisti, pues, de su propsito y recibi, en seal de agradecimiento, el ttulo de "juicioso". Pero haban transcurrido slo pocos aos cuando el mismo pensamiento celebr su resurreccin, mas esta vez propugnado por una personalidad enrgica y entusiasta, perteneciente tambin a la nobleza. Casi generalmente los conductores de las clases oprimidas, tendientes a su liberacin, surgen de las filas de los privilegiados y pudientes: Mirabeau, Sieys, Lassalle y la mayora de los actuales jefes del socialismo. Tambin el nuevo animador y jefe del proletariado romano, Tiberio Sempronio Graco, hubiera podido, por su nacimiento y su inteligencia, participar plenamente del banquete de los seores. Su padre haba ocupado los ms altos cargos pblicos; su madre, Cornelia, era hija de Escipin Africano el Mayor, el mismo que haba vencido al enemigo ms peligroso de Roma, el cartagins Anbal (batalla de Zama, 202 a. d. O), quebrantando con esa victoria para siempre el podero de Cartago. El mismo Tiberio Graco se haba ya destacado como oficial y cuestor, recibiendo claras pruebas del favor popular, de manera que hubiera podido recorrer con las mejores esperanzas la habitual catrera poltica de los nobles romanos. Pero su ambicin era de naturaleza ms noble. No le atraa el lucro material, queriendo, al contrario, realizar algo grandioso. Cuando regres a Roma despus del servicio militar, encontr entre la nfima plebe urbana a algunos viejos compaeros de armas, entregados al trfico indigno de sus derechos civiles y polticos. Cuan profunda fue su impresin, surge de la manera ms elocuente de su inflamado discurso en favor de su reforma agraria. "Los animales feroces dijo Tiberio en aquel famoso discurso que viven en Italia, poseen cada uno su guarida, su lecho, su escondrijo; al contrario, los ciudadanos que combaten y mueren por Italia, nada poseen, con excepcin de la luz y el aire. Se es ve vagando sin casa ni hogar con sus mujeres y sus hijos, Mienten nuestros generales cuando en el fragor de las batallas exhortan a los soldados a defender los templos y las tumbas contra el enemigo. Hay, acaso, alguno de tantos romanos que posea an el altar sagrado de su familia o el tmulo de sus mayores? Estos as llamados dueos del mundo, que no son dueos ni de una mota de tierra, combaten y mueren por la lujuria y la riqueza ajenas".

Tiberio Graco vio en este campo una tarea digna de su corazn ardiente y de su noble espritu. A la edad de 30 aos (134) present su candidatura para el tribunado; fue elegido y en seguida, de acuerdo con un crculo de compaeros de clase muy estimados, inteligentes v generosos, se dispuso a hacer suyo el plan de Lelio, retirado por su mismo autor. Contrariamente a la costumbre, Tiberio present el proyecto directamente a la Asamblea popular, sin comunicarlo previamente al Senado para su parecer y eventuales modificaciones. Segn la ley Hortensia su procedimiento era perfectamente legal, pero desde el punto de vista poltico, Tiberio haba procedido imprudentemente. La resistencia de la aristocracia fue tanto ms encarnizada cuanto que su rgano principal, el Senado, haba sido mortificado en uno de sus derechos ms importantes, aunque usurpados. Por otra parte, Tiberio debi pensar que ofreca menores dificultades proceder sin el consentimiento que contra la voluntad del Senado. La discusin en el Senado hubiera conducido a limitaciones y atenuaciones, por las cuales la ley habra perdido mucho de su eficacia. La ley presentada por Tiberio Graco exiga que ningn ciudadano romano o confederado pudiera poseer ms de 500 jornadas de tierras fiscales (125 hectreas), agregndose 250 jornadas (62 1/2 hectreas) para cada uno de los dos hijos mayores. Las tierras as rescatadas se convertan en propiedad libre y, adems, debase acordar a los antiguos ocupantes una conveniente indemnizacin por las mejoras aportadas. La tierra que as volva a ser propiedad del Estado, deba ser fraccionada en lotes de 30 jornadas (7 1/2 hectreas) cada uno y entregada a ciudadanos necesitados, pero no a ttulo de propiedad, sino como posesin inalienable y libre de impuestos. Tiberio Graco buscaba, como se desprende de la ley, tomar tambin en consideracin, en lo posible, los intereses de los pudientes. Segn todas las apariencias, ni siquiera propona algo enteramente nuevo, sino slo la aplicacin de una antigua ley que comprenda las susodichas disposiciones; quiz se trataba de poner nuevamente en vigor la misma ley fundamental sobre las tierras comunales, cada con el tiempo en olvido. La resistencia violenta de los terratenientes nos revela hasta qu extremo haban sido violadas aquellas disposiciones. S Tiberio quera dejar a aquellos terratenientes, adems de sus bienes privados, tambin la considerable extensin de 125 - 250 hectreas de tierras del Estado, esto significa que todava quedaban grandes conjuntos disponibles para el reparto. Tan grande tempestad no se habra desencadenado por unas pocas y pequeas cesiones! Mas toda resistencia result vana. En grupos numerosos llegaban a Roma, desde las campaas, para dar su voto, los campesinos ya en quiebra o que estaban al borde de la ruina; ms an, la elocuencia inflamada del entusiasta soador logr encender con su idea tambin al proletariado urbano, despertando en ste la aspiracin a una existencia digna del hombre y al abandono de la vida ociosa de cliente. A pesar de que el pueblo no ahorr sus aplausos a las palabras del tribuno, la aprobacin de la ley no se obtuvo tan lisa y llanamente como Tiberio se haba imaginado en su temperamento sanguneo. En el momento en que se deba proceder a la votacin, uno de sus colegas, Marco Octavio, perteneciente, como Graco, a la nobleza, interpuso, basndose en su derecho tribunicio, el veto ("intercessio") y lo repiti cuando Tiberio convoc poco despus una segunda Asamblea para el mismo fin. Siendo esa facultad de veto contemplada en la Constitucin, a Tiberio, si quera mantenerse en el terreno de la legalidad, no le quedaba ms recurso que aplazar su reforma para el ano prximo. Empero, esto no era de su agrado. En su entusiasmo fantico por su ley y firmemente convencido de que con ella se habra podido detener la creciente pauperizacin de las masas, resolvi romper la oposicin de Octavio hasta ponindose en contra de la Constitucin. Por lo tanto, propuso a la Asamblea popular privar a Octavio de su cargo

de tribuno. Este procedimiento era ciertamente inaudito, pero propiamente no anticonstitucional, a menos de que mediara el veto de Octavio tambin contra esta mocin, lo que hay que admitir que ocurri. Se procedi, sin embargo, a la votacin; el pueblo se haba ya entusiasmado tanto por su conductor, que declar depuesto a Octavio, eligiendo en su lugar a un partidario incondicional de Tiberio. Suprimida as la nica oposicin admitida por la Constitucin, las tribus aprobaron por gran mayora la ley agraria, pero omitindose la disposicin acerca de las indemnizaciones a los ocupantes por las mejoras aportadas a las tierras. No se puede establecer si Tiberio adopt esa enmienda del proyecto originario a raz de la irritacin por la resistencia de los propietarios o debido al temor de que las pretensiones de indemnizacin alcanzaran nivel tan alto que fuera imposible satisfacerlas. La ley fue por esto ms odiada an por los terratenientes. Alcanzado el primer xito, se present de inmediato la verdadera dificultad: la ejecucin de la ley. Por un lado Tiberio tuvo una suerte inesperada. Con la sola asignacin de tierras a los ciudadanos carentes de medios de vida no se haba asegurado su economa. Faltaban los utensilios, las semillas y los medios para poder vivir hasta la prxima cosecha. Para ello se precisaban sumas de dinero tan elevadas que nunca haban sido requeridas en la poltica interior romana y que la Caja del Estado difcilmente hubiera podido sostener. En esta apremiante situacin la salvacin vino del hecho de que talo III, rey de Prgamo (Asia Menor), amigo devoto de los romanos, acababa de fallecer (133), dejando como heredero de su inmensa fortuna al pueblo romano. Esto por lo menos se afirmaba en Roma, mientras que el partido nacional de aquel pas declaraba ser falso el testamento. Sea como fuere, el hecho es que poco despus de la aceptacin del proyecto graquiano lleg a Roma el embajador de Prgamo para la entrega de la herencia, y en seguida Tiberio puso la mano en ella, proponiendo a la Asamblea emplear aquellas grandes sumas en la adquisicin de todo lo necesario para las nuevas implantaciones agrcolas, La nobleza se opuso, recurriendo a los medios ms bajos y hasta difundiendo el chisme estpido de que el embajador de Prgamo haba entregado a Tiberio una prpura regal; mas las tribus aprobaron la proposicin con gran entusiasmo, quedando as resuelta tambin esa apremiante cuestin. De tan fcil solucin no era, empero, un segundo inconveniente, es decir, la fijacin de las tierras que deban repartirse. Esta era tarea muy complicada, por cuanto las tierras fiscales se encontraban en muchos casos desde haca siglos en posesin de particulares. Como el Estado haba desde mucho tiempo dejado de exigir el alquiler que legalmente se le deba, habase borrado casi completamente de la conciencia general el lmite entre la propiedad privada y la del Estado, as que no era raro el caso del cambio del propietario por compra - venta. Era, pues, menester examinar los archivos del Estado para establecer cules haban sido los terrenos entregados, despus de cada guerra ganada, como propiedad libre a los ciudadanos y cules haban quedado, por lo menos formalmente, propiedad de la colectividad, del Estado. Esta tarea requera no slo acumen y fuerza de voluntad, sino tambin comprensin y mucho tino. Tiberio hizo nombrar a tal fin por la Asamblea popular a una Comisin de tres miembros, la que deba emprender de inmediato la difcil tarea. Adems de l mismo, la Asamblea nombr a su hermano, Cayo, a la sazn muy joven, y a su suegro, Apio Claudio, cuyo antepasado allan a Roma, con sus reformas, el camino del Imperio. De la energa, capacidad y desinters de esos tres hombres poda esperarse el cumplimiento de su misin conforme a la ley; pero la composicin de la Comisin por parientes cercanos del proponente no hizo ms que acrecentar la irritacin ya existente en las filas de los pudientes. La Comisin fue tratada con escarnio por el Senado; le fueron negadas las dietas que usualmente se asignaban a los empleados extraordinarios para funciones

fuera de la capital, y se le fijaron indemnizaciones que no rebasaban el sueldo de un jornalero. Tiberio y los suyos pusironse a la obra sin dejarse arrastrar a contiendas tan ftiles e insidiosas; mas, cuando su trabajo apenas empezaba a avanzar, la actividad de Tiberio Graco qued rpida y violentamente truncada. Tiberio Graco saba muy bien cuan grande era la irritacin por l provocada entre los poderosos y que el aniquilamiento de su persona era vivamente deseado por la aristocracia romana. Todava le protega la inviolabilidad tribunicia como fuerte escudo que habra devuelto a la cabeza del tirador el proyectil destinado al tribuno. Tiberio se decidi, por lo tanto, presentar de nuevo su candidatura al tribunado para el ao siguiente. Aparentemente esto no era contrario a las leyes en vigor, pero s a la costumbre, al tacto y la decencia poltica. Para los dems cargos anuales los perodos de espera estaban arreglados en el sentido de que un funcionario quedaba excluido de la candidatura durante el ao de sus funciones. Aunque el tribunado no estaba comprendido entre las magistraturas contempladas por aquella ley, se reputaba cosa natural que tambin los tribunos, puesto que en realidad ya no eran considerados como funcionarios particulares de la plebe, sino de todo el pueblo, tuvieran que sujetarse a la reglamentacin general, como haba ocurrido por largo tiempo en el pasado. La segunda candidatura de Tiberio chocaba, pues, por lo menos, contra el derecho consuetudinario generalmente reconocido. Hasta en el mismo colegio de los tribunos, inclinados en lo esencial a Tiberio, no se os en el da de la eleccin, a pesar del consentimiento del pueblo, desor las protestas violentas de los adversarios. La eleccin fue aplazada para el da siguiente y Tiberio se prepar para repeler con la fuerza eventuales disturbios de los enemigos. En realidad, ya antes del comienzo de la votacin se levant un fuerte tumulto, por cuanto tambin el Senado haba movilizado a sus partidarios. El Senado, reunido en un templo cercano a la plaza de votacin, estaba en acecho para poder librarse en el momento oportuno, y bajo la apariencia de la legalidad, del odiado tribuno. Se difundan los chismes ms torpes: ora se deca que Graco pretenda conservar el tribunado sin eleccin alguna; ora que, como ocurri con Octavio, haba declarado depuestos a todos sus colegas. Cuando Tiberio, en un momento, se toc la cabeza para indicar el peligro que corra su vida, sus enemigos interpretaron este gesto en el sentido de que l reclamaba la diadema real. Por ms estpida que fuese la invencin, sta bast para la nobleza terriblemente exasperada. Su orador en el Senado, Escipin Nasica, exigi la muerte de Tiberio, y cuando el cnsul que presida no quiso acceder a ese deseo sacrlego, todo el partido de la nobleza sali tumultuosamente del templo bajo la direccin de Nasica y arremeti contra los partida-ros de Tiberio, utilizando trozos de sillas, bastones y otras armas semejantes. Los partidarios de Graco no haban ni siquiera imaginado ese ataque y no se atrevieron a recibir a los personajes ms ilustres del Estado con las mismas armas y ni siquiera a contenerlos. Se dejaron degollar como tmidas ovejas: adems del propio jefe, 300 de sus partidarios cubrieron el campo (133 a. d. C. ). La aristocracia triunfaba. Sigui sosteniendo la leyenda acerca de las veleidades monrquicas del asesinado y lo trat, lo mismo que a sus adherentes, como culpable de alta traicin47. Al cadver de Tiberio se
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La clase dominante romana renovar la misma acusacin contra cualquiera que en adelante se atreva a poner en peligro o a reducir sus intereses, abusos y usurpaciones. El odio que la nobleza romana conservaba contra todo lo que pudiera tener alguna relacin, aunque remota, con la monarqua, demostrara que el derrocamiento de sta no fue del todo desinteresado y no haba obedecido propiamente a la aspiracin de gozar de mayores libertades pblicas. Como en Grecia, el cambio se efectu tambin en Roma con el propsito principal de parte de la aristocracia de servirse, sin la cortina monrquica, del aparato estatal para enriquecerse sin tropiezo alguno a costa de las clases inferiores. N. del T.

le recus el sepelio y muchos de sus partidarios fueron procesados por complot contra la repblica; a montones fueron estrangulados en la crcel, mientras que el asesino, Escipin Nasica, fue premiado con la dignidad de Pontfice Mximo48.

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El Senado romano tena a su disposicin los medios "legales" para impedir o anular lo que reputaba contrario a la tradicin, es decir, la reeleccin de Tiberio. Mas lo que importaba a la nobleza y a su rgano, el Senado, no era tanto la no reeleccin de Tiberio, cuanto su muerte, y, con sta, la abrogacin o desnaturalizacin de la reforma agraria. Tiberio hubiera pedido cometer todas las infracciones posibles sin oposicin alguna de parte del Senado, si hubiese elegido un camino distinto abrazando la causa de los pudientes. El error de Tiberio, explicable por la falta de un antecedente de esta ndole en la historia de la Repblica, fue el de no haber previsto que para efectuar reformas de algn alcance no bastaba el voto de la Asamblea popular, sino que se necesitaba tambin el apoyo de una fuerza armada y decidida en oposicin a los medios, legales y extralegales, de que dispona el Senado. El mismo error, y con consecuencias an ms graves, fue cometido algunos aos ms tarde por el hermano de Tiberio, Cayo, como se ver ms adelante. N. del T.

CAPITULO VIII LA CUESTIN ITLICA. - LA PRIMERA TENTATIVA DE SOLUCIN MONRQUICA. La sangre derramada en las elecciones para el tribunado en el ao 133 seala una piedra miliaria en la evolucin interna de Roma. Hasta en los momentos ms agitados de la lucha entre patricios y plebeyos el curso regular de las cosas haba sido slo raramente, y siempre en proporciones mnimas, turbado por la violencia brutal. Pero, dado el gran cambio ocurrido en la situacin, ya no era posible atenerse rgidamente a las viejas formas de la constitucin y del derecho consuetudinario. Las viejas formas de la vida econmica y poltica, ajustadas a las condiciones de un estado pequeo, ponan limitaciones insoportables para las ideas nuevas. Quien quera remediar real y eficazmente los males existentes; quien llegaba a comprender las contradicciones internas que roan la sociedad civil, no poda detenerse ante aquellas formas rgidas y anticuadas. Tiberio Graco no fue la vctima de algunas medidas ilegales, sino del gran plan en el que l, con muchos otros, vea la panacea universal. Pero con sus varias transgresiones que se referan menos al derecho escrito que al uso tradicional, igualmente respetado, Tiberio dio a los adversarios el pretexto deseado para justificar sus actos sangrientos ante s mismos y ante los ojos de la multitud. Y estas dos manifestaciones ruptura revolucionaria de las formas constitucionales, por un lado, y represin sangrienta, por el otro , constituirn, la caracterstica del ltimo siglo de la repblica. Esta lucha desesperada entre revolucin y reaccin no termina sino cuando las nuevas ideas econmicas y polticas han conseguido una victoria decisiva. Aun cuando ellas, especialmente las primeras, distaron todava mucho de ser realizadas, la implantacin de la monarqua encauz la evolucin econmica por caminos ms slidos y ms seguros, frustrando para siempre las veleidades reaccionarias de la aristocracia y creando el ambiente para la burguesa mundial, la que nos habla desde las muchas, grandes y ricas ciudades de las provincias orientales y brbaras y que al fin encontr tambin su reconocimiento exterior en la concesin del derecho civil romano a todos los habitantes del Imperio. No hay que admitir que Tiberio Graco hubiera pensado, ni en sueos, en semejante evolucin. Si ms tarde otras medidas democrticas, intentadas y en parte realizadas por otros conductores del pueblo, fueron calificadas como su programa, esto no es ms que una deduccin "a posteriori". Lo que mayormente impulsaba a Tiberio Graco era el restablecimiento de un pueblo sano, y con toda seriedad abrigaba la esperanza de que una renovacin de la antigua clase agrcola pudiera constituir la base slida para la joven potencia mundial. Mucho ms se acercan a aquella finalidad los planes de su hermano, Cayo, superior a l en talento y energa, quien diez aos despus ocup el cargo de tribuno, intentando, con medidas profundas y vastas, no slo eliminar los males presentes, sino evitar para siempre su retorno. Empero, qu curso haba tomado, entretanto, en Roma el movimiento reformador? A pesar de que la aristocracia mostraba abiertamente su indignacin y su sed de venganza contra los partidarios del asesinado, su obra haba quedado intacta. En el regocijo por la victoria se mezclaba tambin el miedo ante el rumbo recin escogido, ante el inaudito espectculo de la lucha callejera. Los vencedores se cuidaron mucho de provocar al proletariado con nuevas medidas reaccionarias. Una segunda vez la multitud no habra, por cierto, bajado sus brazos frente a los altos magistrados y las cabezas grises de los "yunkers" enfurecidos. En los numerosos procesos incoados despus de la muerte de Tiberio, los vencedores se cuidaron mucho de perseguir a los cabecillas del movimiento,

prefiriendo vengarse contra modestos ciudadanos, figuras secundarias y extranjeros, cuya desaparicin excitaba poco los nimos. Hasta se permiti que su hermano y su suegro, conjuntamente con un sustituto de Tiberio, continuaran ejerciendo el comisariado para la aplicacin de la ley agraria. La nobleza quera demostrar que se haba recurrido a la violencia slo por causa de las aspiraciones "monrquicas" del tribuno, pero que ella se sujetaba lealmente a la ley y a la voluntad expresa del pueblo. El negocio se llev adelante y los nuevos campesinos entraron en posesin de las tierras asignadas. Si las listas ciudadanas de aquella poca muestran un aumento de casi 80. 000 cabezas, mientras que antes se haba advertido una disminucin, esto da una idea de los efectos de la ley agraria. El partido reformista moderado, a cuya cabeza estaba el "juicioso" Lelio, opinaba que sobre esa nueva base se hubiera podido vivir en paz durante cierto tiempo, es decir, hasta que la inevitable decadencia del viejo sistema, ligeramente reformado, descompusiera de nuevo las condiciones ms ventajosas del presente. En su fatua miopa crean haber encontrado la salvacin en la inalienabilidad de los bienes y no contaban con el aumento de la natalidad a raz del mejoramiento de la situacin material, con la impotencia de los nuevos propietarios indigentes frente a las crisis econmicas, a las adversidades, a las malas cosechas, etc. y con los efectos de la libre eleccin de domicilio. A este partido le pareca que lo ms urgente e importante era poner trmino a las actividades ulteriores de la Comisin de los tres, lo que, por otra parte, estaba plenamente justificado. Dentro del territorio romano propiamente dicho la tarea estaba terminada, y la Comisin haba ya empezado el reparto en las regiones de los Confederados, como eran llamados los itlicos, de las tierras confiscadas en el pasado y arrendadas en gran parte a aqullos. Pero con este acto se tocaba uno de los problemas ms candentes: el de las relaciones de los Confederados con Roma. Se debe a esta accin inicial de la Comisin el que la cuestin itlica se transformara de entonces en adelante en uno de los elementos ms esenciales del problema social de Italia. La posicin de los Confederados itlicos frente a Roma era, conforme a los convenios, desde la guerra contra Anbal (219, -201) favorable en la medida segn la cual en la antigedad se determinaban generalmente las relaciones de los aliados con la potencia preponderante. La Confederacin reposaba principalmente sobre la comunidad del ejrcito. Los itlicos estaban exentos de tributos y corveas49, por lo cual no se sentan molestos si en pocas de peligro comn tenan que reconocer el mando romano al incorporarse en el ejrcito. Pero esta obligacin se torn mucho ms pesada desde el momento en que se trat no ya de defenderse contra un enemigo cercano y comn, sino de conquistar con graves sacrificios nuevas fuentes de explotacin para los graciosos seores y superiores en Roma y de procurar al proletariado urbano de la metrpoli pan barato y magnficos espectculos en el circo. A este respecto hay que observar que, aun cuando el contingente militar romano estaba ya en aquella poca integrado prevalentemente por proletarios, tal preponderancia del elemento indigente no se adverta an entre los Confederados. Sin embargo, stos deban suministrar el contingente completo convenido, sin tenerse en cuenta la eventual falta de hijos y los perjuicios econmicos resultantes por la ausencia del nico sustentador de la familia. Por otra parte, participaban en proporciones modestas en la divisin de las ventajas de las guerras, recibiendo slo una nfima parte del botn, siendo hasta en esto pospuestos a los soldados romanos. Todo esto no compensaba ni aproximadamente las desventajas de la poltica imperialista romana. Llenos de envidia los Confederados contemplaban las
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Consistan en la ejecucin gratuita de obras de utilidad pblica (construccin y reparacin de caminos, bonificacin de terrenos, etc. ) N. del T.

ventajas que Roma sacaba de esa poltica, por lo cual la conquista de los derechos civiles vino a ser su aspiracin principal. No todos los Confederados vean la solucin del problema en el otorgamiento de la ciudadana romana. Hasta tanto se hubiera quebrantado el principio de la Ciudad - Estado, la posesin de los derechos civiles y polticos era de muy poca importancia para los que habitaban lejos de Roma50. Una parte de los Confederados rechazaba, pues, cualquier poltica mundial y trataba de librarse completamente de una unin demasiado cara. Por otra parte, la poblacin de Roma estaba poco dispuesta a satisfacer aquel deseo. La concesin de los derechos civiles a todos los itlicos apareca a los romanos como una desvalorizacin de las "acciones" del Estado en ms del 50 %. Slo los estadistas romanos ms perspicaces y clarividentes comprendan que se deba romper el sistema de despojo, que el viejo ideal del Estado unilateralmente consumidor se haba sobrevivido y que la ciudad - estado era demasiado dbil para servir de base al Imperio mundial, y por eso apoyaban las aspiraciones de los Confederados. Ellos haban aprendido de los ejemplos de los fenicios, de los atenienses y de otros pueblos a dnde llevaba la poltica expansionista que careciera de bases slidas. Los Confederados representaban ahora, por su superioridad numrica y sus contingentes militares no inferiores a los de Roma, un peligro para la metrpoli, tanto ms cuanto que la creciente proletarizacin de sta deba con el tiempo minar la fuerza fsica del pueblo. Roma iba perdiendo sus sanos y vigorosos reclutas rurales, mientras los pueblos montaeses del Apenino, principalmente los samnitas, habran podido sacarla de una manera exuberante del grave embarazo. El problema se plante, ante todo, en el sentido de si la confiscacin de las tierras fiscales deba detenerse ante las posesiones de los Confederados. En caso de una decisin negativa era imprescindible otorgarles la ciudadana romana y hacerlos partcipes de las ventajas de la poltica imperialista. Roma hubiera ganado con este procedimiento, por cuanto, aunque en los Estados federados la clase agrcola se encontraba en fuerte regresin, la situacin no era tan mala como en el territorio romano. Considerable nmero de ciudadanos romanos hubiera podido hallar su sustento en los territorios de los Confederados. Empero, si se hubiesen confiscado sin indemnizacin y en favor de proletarios romanos las tierras fiscales que se encontraban en poder de los Confederados, habrase provocado una sublevacin general de los damnificados. Mas Roma no estaba preparada para una guerra itlica, como lo demostr el hecho de! que aun con la ayuda de los Confederados apenas se pudo dominar las revueltas de los esclavos estalladas en las provincias51. En esta situacin apremiante tanto los antirreformistas como los reformistas moderados
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Es menester no olvidar que para ejercer el derecho de voto y, por ende, influir en la eleccin de las altas magistraturas del Estado y en las deliberaciones de la Asamblea popular, era indispensable la presencia en Roma. N. del T.
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(1) En las provincias de Sicilia y Asia se formaron verdaderos Estados de esclavos. Sicilia haba cado casi enteramente en poder de los rebeldes, encabezados por Euno, logrando ellos afirmarse por el espacio de 10 aos (141 - 132) contra los ejrcitos romanos. Esto era tanto ms peligroso cuanto que tambin los esclavos de Italia se encontraban desde mucho tiempo en estado de casi continua efervescencia, aun cuando las rebeliones abiertas fueran, por falta de organizacin, demasiado limitadas para poder tener xito. La sublevacin de los esclavos de Asa haba sido urdida por Aristnico, hermanastro de talo III, el ltimo rey de Prgamo. Aristnico esperaba poder inflamar, agitando un programa socialista, a los habitantes, en primera lnea a los esclavos, en. la lucha contra Roma, cuyas pretensiones a la herencia de talo l rechazaba, tal vez con buenas razones. Fund un "Estado del Sol", al que los ejrcitos romanos pudieron sujetar slo despus de una lucha que dur cuatro aos (132-129). N. del A.

sostenan que no se deba ni acceder a las pretensiones de los Confederados, ni irritarlos con confiscaciones. En ese sentido obraba especialmente Escipin el Africano, recin llegado de Espaa con nuevos laureles de glora52. Escipin hizo tomar algunas resoluciones, por las cuales, si bien no se suprima la Comisin de los tres, se la converta en rgano impotente, por cuanto se le sustraa la decisin suprema sobre la fijacin de las antiguas tierras fiscales. Durante la viva agitacin provocada por el grave asunto, Escipin falleci repentinamente, y a menudo se expresa la suposicin de que aqu se trata de un asesinato poltico, de un acto cobarde de venganza de parte de los graquianos. Pero entonces nadie pens en un asesinato: ni el hermano del muerto, ni su amigo Lelio, ni el Senado, los que difcilmente habran dejado escapar tan excelente ocasin de atacar a los demcratas. Para los asesinos del vencedor de frica y Espaa el pueblo romano no hubiera, ciertamente, tenido ninguna simpata. Slo la creciente exasperacin de los partidos dio lugar con el tiempo a la invencin de aquella leyenda. Si Escipin muri realmente de muerte violenta, como dejan suponer algunos detalles de su entierro, a los asesinos no haba que buscarlos, por cierto, en el campo democrtico. Y su familia no hubiera tenido ningn motivo para hacer desaparecer las huellas del crimen. Se trat ms bien de una venganza privada, la que poda arrojar alguna sombra tambin sobre el asesinado. Tambin el hecho de que se prescindi por completo de funerales pblicos, habla ms bien en contra de Escipin que en contra de sus adversarios polticos. Escipin muri o fue asesinado justamente cuando haba anunciado un discurso acerca del problema de los Confederados. A stos no les interesaba para nada el ser excluidos de la ley de Tiberio. Muchos de ellos reclamaban justamente ahora, y con mpetu, la ciudadana romana, aunque con su obtencin quedaran sujetos a la susodicha ley. El precio no les pareca muy elevado y, por otra parte, una regulacin de la posesin no poda tampoco perjudicarlos. La agitacin se hizo tan viva que el Senado orden la expulsin de los Confederados que se haban establecido en Roma, para as privarlos del contacto con los tribunos romanos, los cuales favorecan sus pretensiones. El Senado haba logrado inducir a un tribuno a presentar a la Asamblea popular la propuesta de expulsin y el pueblo, a pesar de la opinin contraria de sus valientes jefes, aprob, en su estrechez poltica, la expulsin, oponindose al mismo tiempo a la mocin de un ardiente graquiano, Fulvio Flaco, por la cual se buscaba facilitar a los Confederados la adquisicin de los derechos civiles. El rechazo de la proposicin de Flaco fue la seal de la guerra. Una de las Comunas confederadas ms prximas y ms poderosas, Fregella, se declar de inmediato libre de sus obligaciones federales, esperando evidentemente que se le unieran otras Comunas igualmente perjudicadas. Empero, la sublevacin fue prematura. Los itlicos carecan todava en absoluto de organizacin, por lo cual falt la ayuda esperada. Fregella sola no pudo resistir a la potencia romana, tanto menos cuanto que algunos traidores dentro de sus mismas murallas facilitaron la entrega de la ciudad a los sitiadores. El terrible tribunal romano, el Senado, dispuso la destruccin total de Fregella. Mas la causa de los Confederados haba recibido su bautismo de sangre, igual que antes el problema social
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Escipin Africano el Menor era hijo de Publio Emilio Paulo, vencedor de Perseo, rey de Macedonia, en la batalla de Pidna (168). Tom el nombre bajo el cual pas a la historia, al ser adoptado como hijo por Publio Cornelio Escipin, hijo, a su vez, de Escipin Africano el Mayor5, el vencedor de Anbal en la batalla de Zama (202). Habiendo tenido el mando del ejrcito que destruy a Cartago, el Senado le dio el apodo de "Africano el Menor", al que se agreg ms tarde el de "Numantino", por haber puesto trmino a la guerra de Espaa con la destruccin de Numancia (133). Estaba casado con una hermana de los Gracos. Muri asesinado en el ao 129. N. del T.

con el asesinato de Tiberio Graco y sus adherentes, por lo que exista la garanta de que con el tiempo la cuestin itlica encontrara una solucin radical. Cayo Graco, hermano del tribuno asesinado, fue el que comprendi ambos problemas, el social y el itlico, en su relacin indisoluble y en toda su trascendencia. Vio tambin claramente que los medios hasta entonces empleados no eran ms que paliativos para ocultar los sntomas del mal y que el remedio radical consista, desde luego, en una nueva base de la vida social, en una nueva constitucin del Estado. Pero no haba llegado an el momento para convertir en realidad todo lo que l reputaba necesario. Era preciso obrar con mucha prudencia para hacer aceptar poco a poco al pueblo los nuevos conceptos polticos. Hasta que no se hubiera descubierto y desarrollado el parlamentarismo, la liberacin econmica de las masas no poda alcanzarse ms que por su espontnea y firme subordinacin a una voluntad poderosa y renunciando a desgastar las energas en una estril politiquera para dedicarlas a los intereses prcticos de la vida y al trabajo social y productivo. La soberana popular, con su rgano principal, la Asamblea popular, constitua ya ahora la mayor injusticia haca los abe habitaban lejos del centro y por eso un absurdo poltico.; Qu habra sido de ella el da en que se hubiera debido acceder a la aspiracin de los Confederados de ser considerados como ciudadanos romanos? Proteccin contra la dominacin del pueblo de Roma y contra la del Senado: esto era lo que se requera y que no poda obtenerse ms que con el gobierno unipersonal. Sin embargo la monarqua, el gobierno unipersonal, la tirana, no eran el lema bajo el cual Cayo Graco hubiera podido realizar entonces su programa. Todava cien aos despus Augusto tendr que cuidarse de dar al pueblo la impresin de que la Repblica haba cesado de existir. Cayo Graco se puso, pues, a la obra preliminar con mucha circunspeccin, procurando de una parte establecer la base para un poder unipersonal, y por la otra, despojar los poderes existentes de su fuerza y prestigio, y todo esto menos por el camino rumoroso de la legislacin que por la silenciosa creacin de precedentes, los que bastaba repetir a menudo para convertirlos en partes integrantes del derecho consuetudinario, tan potente en Roma. La base para su actividad la constituy el tribunado del pueblo. Cayo ocup esta magistratura por dos aos sucesivos (123 y 122), no obstante fuera poco antes rechazada una proposicin por la que se quera declarar admisible el ejercicio continuado del cargo de tribuno. A l le bastaba que ninguna ley lo prohibiera expresamente. Sus enemigos no se atrevieron a oponerse a la reeleccin, consolndose con el mezquino argumento de que no haba habido candidaturas adversarias a la de Graco. Este present su candidatura por tercera vez, dando as a entender claramente cmo l se figuraba el fundamento legal para el necesario gobierno unipersonal. Y si no consigui ser elegido por tercera, vez, ense, sin embargo, el camino que un siglo despus sigui Augusto con mejor xito53.
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Como demostramos ampliamente en nuestras conferencias en el "Colegio Libre de Estudios Superiores" (9 de mayo - 20 de junio de 1934, "Revista del Colegio", ao III, nmero 3 y siguientes), no compartimos en absoluto la opinin del autor acerca de un pretendido plan de Cayo Graco de echar, por caminos tortuosos, las bases del gobierno unipersonal o monrquico. El gran tribuno vea claramente lo perjudicial y lo absurdo de querer seguir gobernando el vasto Imperio desde una Asamblea popular, accesible casi exclusivamente a los ciudadanos de Roma y regiones cercanas, y desde un Senado que no representaba ms que una pequea capa de grandes terratenientes metropolitanos, los que explotaban el poder del Estado para el mantenimiento y la consolidacin de sus intereses. Cayo tenda a la eliminacin de esa situacin insostenible y a la creacin de un nuevo poder poltico, pero fundado en el tribunado electivo. No hay un solo hecho o una sola palabra, de la cual pueda deducirse que aspirara a suprimir la base republicana del Estado, para reemplazarla con un poder unipersonal vitalicio o monrquico hereditario, como hizo Augusto. Si quiso la reeleccin, fue nicamente porque era imposible ejecutar

Si examinamos la actividad de Cayo Graco, especialmente la legislativa, en sus detalles, sin considerar que la mayor parte de sus leyes deban ser solamente leyes transitorias de combate, aqulla debera aparecemos en muchos puntos demaggica, incongruente y equivocada; como su hermano, tambin aspiraba a robustecer econmicamente a la clase agrcola itlica, pero su plan no se limitaba a Italia, donde las tierras disponibles deban ir agotndose en el transcurso del tiempo. Esperaba mucho especialmente de la Colonia Junonia, establecida por l en frica en el lugar de la antigua Cartago. Una Cartago floreciente como parte integrante del Imperio romano descentralizado deba, en realidad, constituir una perspectiva muy atrayente para un hombre de Estado de largas miras. Medante una colonizacin bien ordenada en las provincias, se poda conseguir la romanizacin de las mismas y un desarrollo orgnico con la metrpoli, perdiendo as ellas su carcter de objetos de explotacin. De otro lado, Graco no tema debilitar el xito de sus leyes con hacer concesiones a las corrientes del da. Mientras con su poltica colonizadora buscaba poner un dique al crecimiento del proletariado, dio a ste la posibilidad de seguir vegetando en la capital estableciendo por ley la distribucin regular de cereales, y precisamente de trigo, a mitad del precio del mercado, lo que hasta entonces haba constituido slo una medida de carcter extraordinario en los tiempos de caresta. Su normalizacin significaba hacer al proletariado urbano partcipe de las entradas que Roma sacaba de las provincias, por lo cual la injusticia consista slo en que esa participacin estaba limitada a Roma, mientras que los habitantes de afuera quedaban excluidos de aquella ventaja. La intencin de Graco era la de fortalecer la independencia de los ciudadanos, inutilizar las ofertas corruptoras de los aspirantes a los cargos pblicos y suprimir de tal manera el indigno mercado del voto. Empero, el subsidio estatal no poda ser tan relevante como para no dejar subsistente la atraccin de los ofrecimientos privados. Adems, aquella medida atraa nuevas masas proletarias de la campia a la ciudad, mientras que las leyes agrarias tenan por objeto la reduccin del proletariado urbano. Pero Cayo Graco no poda an renunciar al apoyo de este proletariado. Tena que disponer de un factor de fuerza, constitucionalmente reconocido, para afirmar su poder personal extraconstitucional. Mas en el fondo de tales inconsecuencias hay siempre mviles grandes y reales, y no deseos mezquinos y egostas de dominio o sed de venganza. Por la profundidad y amplitud de su programa se percibe que Graco no esperaba ver su completa realizacin en el curso de su vida. S sus fines hubiesen sido de carcter personal, hubiera podido entonces alcanzarlos ms fcilmente por el camino de la rebelin abierta. El proletariado romano hambriento, los Confederados itlicos muy descontentos, los montones de esclavos muchas veces en abierta insurreccin: stos eran factores de fuerza que hubieran podido destruir fcilmente el podero del Senado. Pero tal resultado no hubiera sido de larga duracin, pues slo estara ligado a la personalidad del conductor, men-tras que Graco quera evitar en absoluto la anarqua que habra sobrevenido con su desaparicin. Por eso dej que una poca ms lejana y ms madura cosechara lo que l sembraba. Tambin su tentativa de romper la estrecha unin entre el poder de la alta magistratura y el capital, entre la clase de los senadores y la de los caballeros, pudo producir efectos duraderos slo en el transcurso del tiempo. Por cierto que el capital financiero poda adquirir an gran importancia en el desarrollo de la industria y el comercio, pero Cayo Graco difcilmente abrigaba muchas simpatas hacia los capitalistas de entonces. Sin embargo, hizo todo lo posible para convertirlos en aliados de su poltica. Propuso
grandes tareas o reformas poltico-econmicas radicales en el brevsimo espacio de un ao de funcin. N. del T.

conferirles los privilegios y las insignias propias de la clase senatorial, logrando as, a un precio muy bajo, provocar profundo malhumor entre los dos grupos hasta entonces aliados. Procedi de manera an ms radical al transferir a los caballeros los jurados hasta entonces reservados a los senadores. La tarea esencial de esta magistratura era la de fallar en las acusaciones de los provincianos contra los gobernadores vidos procnsules o propretores , y justamente entonces algunos de esos gobernadores haban sido absueltos por sus compaeros de clase a pesar de su evidente culpabilidad. En las provincias los intereses de los gobernadores, provenientes de las filas del Senado, chocaban a menudo gravemente con los de los arrendatarios de las contribuciones fiscales (publicani), pertenecientes a la clase de los caballeros, por lo cual era muy presumible que de ahora en adelante aquellos jurados habran de pronunciarse siempre en favor de los arrendatarios y en contra de los funcionarios. Tambin aqu Graco lleg hasta renegar de sus principios poltico - econmicos. La provincia de Asia, es decir, la heredad de Prgamo, la que hasta entonces haba sido tratada con mucho tino, fue entregada al despojo despiadado de los "publicani", quienes cumplieron su noble tarea de manera tan radical hasta provocar, una generacin ms tarde, una masacre general de los romanos de parte de los nativos. Por cierto, Graco consigui el fin inmediato que se haba propuesto. Los capitalistas (caballeros) adquirieron la conciencia que hasta ahora les haba faltado frente a los privilegios de los senadores, mientras que stos y su clase vean con profunda amargura como ahora tambin otra gente poda imponerse por su porte a las masas. Que Graco tambin haya limitado con algunas leyes el poder de la burocracia, por ejemplo en lo que se refiere a la conscripcin militar y a la ejecucin de las penas, es menos importante por el alcance de las mismas cuanto significativo por el espritu que informaba toda su legislacin. De mayor trascendencia es el hecho de que Graco intent socavar el poder del Senado, fundado ms en la tradicin que en la ley. Con razn pensaba que la confianza depositada hasta entonces por el pueblo en el Senado y en la cual se basaban los poderes delegados o conferidos a aqul, constitua el sostn ms excelente para la clase senatorial. Para destruir esa confianza, muchas veces inmerecida, Graco no recurri a la reforma de la constitucin, sino que prefiri conformarse con la creacin de antecedentes, cuya eficacia deba mostrarse en el futuro. Desde el punto de vista constitucional, Graco estaba perfectamente en el terreno legal al presentar al pueblo proyectos de ley, sin pedir antes el parecer del Senado, y s esto era contrario al uso generalmente reconocido, l, por otra parte, haca el uso ms amplio de aquel derecho. Llevaba por eso ante la Asamblea popular, la de las tribus, los ms variados asuntos de gobierno, especialmente los de carcter financiero, hasta entonces reservados a la sola decisin del Senado; as pudo promover con particular celo, por medio de la Asamblea popular, los trabajos pblicos, procurando de esta manera trabajo y sustento a una gran cantidad de gente. Con estas medidas arrancaba a los senadores la posibilidad de explotar esos negocios para su provecho personal, mientras, por otra parte, afianzaba en el pueblo el convencimiento de que poda muy bien prescindir de la tutela poltica del Senado. Por este camino hubiera podido alcanzarse, por cierto no rpida, pero seguramente, la gran meta: el equilibrio entre la potencia exterior y la situacin poltica y social interna. Todo pareca marchar ptimamente. En los dos aos de tribunado Cayo Graco haba sido reconocido como jefe del colegio de los tribunos; en cambio, se haba revelado muy dbil la oposicin del partido aristocrtico, temeroso por su existencia. Las cosas iban tan bien, que Graco sobreestim la solidez de su posicin y crey poder obtener el apoyo del pueblo para una propuesta a ste antiptica. Aqu se mostr clarsimamente que la plebe romana ni estaba en condicin de apreciar la potente personalidad del gran

hombre de Estado, ni comprenda en lo ms mnimo la vastedad de su poltica. Hasta tanto las proposiciones de Graco parecan producir una ventaja inmediata y material, el pueblo las acoga con entusiasmo; pero si ste crea ver en alguna de ellas un perjuicio, aunque pasajero y pequeo, el estrecho vnculo entre el jefe y la masa quedaba roto de improviso. Cayo Graco quera a pesar de que la ley itlica de Fulvio Flaco haba encontrado pocos aos antes un "no" terminante intentar de nuevo una solucin de ese candente problema, porque vea claramente cuan grande y prximo era el peligro que amenazaba a Roma, especialmente en una poca de graves contiendas interiores. Y dio, por eso, el primer paso con una proposicin provisoria y conciliadora. Solamente los latinos, es decir, los Confederados ms estrechamente unidos con Roma, ya entonces favorecidos en muchos aspectos, deban obtener la plena ciudadana romana, mientras que a los dems itlicos se les acordaban los privilegios de que hasta entonces gozaban los latinos54. Empero, tambin esta proposicin fracas ante la estrechez poltica de la multitud y cost a Graco buena parte de su popularidad. ; El partido del Senado haba advertido, por este hecho, que Cayo Graco deba su posicin dominante no a su fuerte personalidad, ni tampoco a su meta final, sino a las pequeas ventajas materiales que sus proyectos aportaban a la masa. Fue, por lo tanto, una idea muy ingeniosa la de suplantar a Graco en la estimacin del pueblo presentando a ste medidas ms demaggicas. Un instrumento dcil lo encontr el Senado en el tribuno Marco Livio Druso, un aristcrata muy ambicioso, quien buscaba en el ejercicio del tribunado la base para su carrera poltica. Cayo Graco se encontraba entonces en frica, ocupado en la organizacin de la Colonia Junonia en el lugar de la antigua Cartago. Druso present la resolucin de fundar, en lugar de las colonias extra-itlicas propuestas por Graco, doce colonias itlicas, lo que no hubiera sido posible sin perjudicar sensiblemente a los Confederados. Esto importaba poco a la multitud, que prefera recibir los medios de sustento en el pas de origen que deber emigrar a regiones extraas. El mismo Livio Druso conoca perfectamente las insuperable dificultades que se habran opuesto a la realizacin de su proyecto, y por eso, muy astutamente, declar que no quera, bajo ninguna condicin, formar parte de la comisin ejecutiva, suscitando as buena impresin, tanto ms cuanto que los Gracos haban ya provocado resentimiento por haber hecho ocupar a miembros de su familia las comisiones ejecutivas. Adems, se atemoriz fuertemente a la multitud con el cuento horrible de tempestades y animales feroces, los que azotaran las fronteras de la nueva colonia Junonia y destruiran las obras iniciadas. No podan faltar los augures en esa tarea de intimidacin, anunciando la disposicin hostil de los dioses respecto a la nueva colonia. Cuando Cayo Graco regres de frica, encontr su lugar en el corazn del pueblo ocupado por su colega Livio Druso; y cuando present por tercera vez su candidatura para el tribunado, no result electo. El Senado, visto que el gran adversario haba perdido su anterior influencia entre las masas, reput llegado el momento de empezar la obra de reaccin, tanto ms cuanto que uno de los cnsules electos, Lucio Opimio, el conquistador de Fregella, era enemigo encarnizado y enrgico de la poltica graquiana. La lucha estall al presentarse la proposicin de suprimir la colonia Junonia. Las
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Los latinos confederados ocupaban una situacin peculiar entre los extranjeros que fijaban su residencia en el territorio romano. Su posicin se basaba en un contrato social de reciprocidad y disfrutaban del "jus comercii" (derecho de poder concluir asuntos de derecho privado), del "jus conubii" (facultad de poder casarse legalmente con una mujer romana, de modo que los hijos nacidos de esos matrimonios disfrutaban del derecho de ciudadana) y quiz tambin del "jus provocacionis" (derecho de apelar al pueblo contra ciertos fallos de los magistrados). Al poseedor del derecho latino le era ms fcil conseguir el derecho de plena ciudadana romana. N. del T.

escenas que se haban desarrollado en ocasin del asesinato de Tiberio, se renovaron en proporciones an mayores. Muchos centenares de graquianos fueron muertos, entre los cuales los representantes ms ilustres de la poltica reformadora: Cayo Graco y Fulvio Flaco (121) 55. La reaccin celebr sus saturnales de sangre. Por todas partes ful en busca de graquianos. A montones stos eran procesados y cerca de 3.000 fueron estrangulados en las crceles. En parte se lleg hasta suprimir todo procedimiento ordinario, y cuando un tribuno llam al cnsul para que diera cuenta de su conducta abiertamente ilegal, el pueblo, intimidado, hasta lo absolvi. Los cadveres fueron tirados al ro, sus herencias confiscadas y a la viuda de Graco se le quit hasta su dote. Se lleg a prohibir a los suprstites llevar seales de duelo. Pero el escarnio ms feroz fue el hecho de que el cnsul Lucio Opimio pudo celebrar la carnicera como una victoria y elevar para su recuerdo en el Foro un magnfico templo a la... "Concordia". Pocos aos despus el vencedor Opimio fue condenado, porque como general en jefe en la guerra contra Yugurta, prncipe de los nmidas, se haba dejado corromper por ste, debiendo as el campen de la nobleza concluir su vida en el destierro.

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La votacin sobre la propuesta de supresin de la colonia Junonia iba desarrollndose dentro de la mayor tranquilidad y el resultado apareca incierto, cuando bandas armadas y pagadas por los aristcratas irrumpieron de improviso en la plaza (comitium), procediendo a una espantosa matanza de graquianos, los que, no obstante la terrible leccin del ao 133, no haban sabido prever el nuevo golpe de la clase enemiga. Obsrvese, por otra parte, que los reaccionarios, temiendo perder la causa en el terreno legal, recurrieron a la violencia organizada. La historia est llena de casos similares. Con razn se dijo que los verdaderos y ms peligrosos anarquistas, en la acepcin vulgar de la palabra, fueron y son los conservadores. N. del T.

CAPITULO IX REACCIN Y REVOLUCIN HASTA EL ESTALLIDO DE LA GUERRA ITLICA El podero del Senado pareci restablecido. Pero justamente despus de la represin sangrienta de los intentos reformadores result evidente para todo el mundo que la nobleza romana ya no estaba en condicin de conservar su capacidad de gobierno. Si ella hubiera podido obedecer libremente a las inclinaciones de su corazn, habra eliminado ciertamente todas las odiadas innovaciones. Pero esto no lo consigui sino en medida muy limitada. As la ley agraria la que por un lado pona un freno nada grato, por la clusula de la inalienabilidad, a la avidez de los grandes terratenientes y por el otro perjudicaba tambin la libertad personal de los nuevos propietarios , no fue abrogada, pero se le quit toda eficacia. Primeramente fue permitida la venta de los predios creados por aquella ley. Por lo dems, la inalienabilidad constitua un anacronismo para aquellos tiempos. Ya no era posible salvar un ideal sobrevivido, como el Estado campesino itlico, y as se produjo en breve de nuevo la suplantacin y el empobrecimiento de los pequeos propietarios56. Una segunda ley convirti en propiedad privada todos los terrenos del Estado en posesin de particulares, con excepcin de las grandes extensiones en la Campania, que siguieron arrendndose. Slo un impuesto, cuya recaudacin deba ser distribuida entre el proletariado romano bajo la forma de subsidios en mercaderas, deba recordar la anterior situacin jurdica; pero pocos aos despus, y precisamente un decenio despus del tribunado de Cayo Graco, tambin esa contribucin fue suprimida. Sin embargo, el partido del Senado tuvo que mantener las distribuciones de cereales. Cayo Graco por lo menos haba hecho exigente al pueblo. Las distribuciones de granos se convirtieron pronto en manos de los gobernantes en un medio seguro de atraccin y apaciguamiento. Alguna que otra vez el partido del Senado hasta tomaba la iniciativa para un aumento de la cuota por distribuir, mientras que esta generosidad poda encontrar, por lo sospechosa, la oposicin de parte de los demcratas; un tribuno, que ms tarde deba hacer hablar mucho de s, Cayo Mario57, inici dignamente su carrera poltica oponindose a semejantes maniobras de la nobleza. Tambin la clase de los caballeros afirm sus nuevos privilegios, especialmente en lo referente a los jurados. En general, la reaccin estaba esencialmente condicionada por la falta momentnea de jefes en las filas de sus adversarios. El resultado principal fue que el pueblo dej nuevamente al Senado mano libre en los asuntos de gobierno, renovndose de este modo el viejo favoritismo de clase y de casta. Pero tal situacin no deba durar largo tiempo. Mientras hasta entonces la poltica exterior haba sido considerada por el partido popular como campo reservado a la clase senatorial, el nuevo jefe del proletariado, Cayo Mario, logr quebrantar, justamente en este campo, la autoridad y la reputacin de
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Pocos aos ms tarde el tribuno Lucio Marcio Filippo calculaba en 2. 000 el nmero de los propietarios entre los ciudadanos de Roma. N. del A.
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Cayo Mario haba nacido en Arpio, en el pas de los volscos, en el valle superior del Liri, donde ms tarde deba nacer Cicern. Hijo de una modesta familia de clientes, entr muy joven en el servicio militar y combati en el sitio de Numancia bajo las rdenes de Escipin; poco despus ingres en la vida poltica, siendo elegido cuestor, tribuno, pretor y por primera vez cnsul en el ao 107 a. d. C. Se haba casado con Julia, ta de Julio Csar, perteneciente a una de las familias ms nobles. Muri en el ao 86 a. d. C. N. del T.

la antigua nobleza. En el frica del Norte, en la Numidia58, un pretendiente al trono, Yugurta, haba expulsado del pas a los dominadores legtimos, quienes estaban bajo la proteccin de Roma, mientras desde el Norte de Italia amenazaba la existencia del Estado una invasin de razas germanas los cimbros y teutones , preludio de la gran transmigracin de los pueblos. En la guerra contra Yugurta (111-105 a. d. C). los cnsules y generales salidos de la vieja nobleza haban rebasado, por corruptibilidad e incapacidad, todo lmite imaginable. Con razn pudo exclamar Yugurta, en ocasin de una estada en Roma: "Oh ciudad venal, qu pronto te venderas si encontraras quin te comprase!". Y cuando dos generaciones despus el historiador Salustio, amigo y ayudante de Csar, quiso mostrar con los colores ms vivos la depravacin del rgimen aristocrtico, escribi una historia de la guerra yugurtina. Tambin en las guerras contra los germanos (113- 101 a. d. C. ) hubo negocios sucios, por ejemplo la sustraccin del botn de guerra por el general en jefe; mas fue, ante todo, la ineptitud de los generales la que puso a Roma en el ms grande de los peligros. Y de ambas guerras volvi a Roma, coronado con los laureles del triunfo, el nuevo hombre de confianza del pueblo, Cayo Mario, el mismo en cuya carrera poltica inicial se haba saludado el retorno de los Gracos59. Un hijo del pueblo, el retoo de una pobre familia de clientes, sobre el carro triunfal, hasta entonees considerado posesin exclusiva de las altas familias nobles! Aun cuando en la guerra numdica la victoria pudo haber sido ms bien obra de la suerte y de su valiente predecesor, Quinto Cecilio Mtelo, en aquellas contra los cimbros l haba sido realmente el salvador de Roma, y con razn la gratitud popular lo salud "tercer fundador de Roma"60. Pero en los campamentos militares Mario haba experimentado un cambio fatal. No haba quedado nada del poltico hbil y reflexivo, tal como se revel, en cambio, en el cargo de tribuno. El fuerte perfume de los laureles guerreros haba anublado su clara inteligencia, a tal punto, que desde ahora en adelante no es posible encontrar en l rasgo alguno de ideas polticas. Olvid su origen y sus deberes democrticos, derrochando sus energas en un culto vano y vacuo de su personalidad. Con jbilo el pueblo lo haba llevado a las alturas del poder, demostrndole, con rara constancia, en tiempos peligrosos, su plena confianza con continuas reelecciones. En realidad, fue un caso inaudito el de verlo subir en el ao 100, concluidas ya las guerras contra los germanos, por sexta vez, al consulado. Esta eleccin no era ms que una exhortacin del pueblo
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La Numidia abarcaba la moderna regin de Tnez, con excepcin del territorio de Cartago, y llegaba hasta la gran Sirte. N. del T.
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Los cimbros pertenecan a la raza germana y haban abandonado sus moradas entre el Bltico y el mar del Norte (Schleswig - Holstein y Jutlandia); a ellos se les sumaron los teutones, cuyo carcter germano no pudo ser hasta ahora objetado con razones decisivas. Los primeros, los cimbros, haban derrotado en el ao 113 a los romanos cerca de Noreia, la actual ciudad de Neumarkt, en Carintia (Austria), y luego, juntos con los teutones, en la Galia Narbonense (105). Habiendo los romanos recusado de concederles tierras en la Galia, cimbros y teutones resolvieron invadir a Italia: los teutones desde la costa de la Provenza (Galia Narbonense) y por la Liguria; los cimbros desde el norte cruzando los Alpes. En esta hora gravsima para Roma se decidi dar el mando del ejrcito a Cayo Mario. Este derrot y aniquil casi completamente a los teutones cerca de Aix (Acquae Sextiae) en la Provenza (102) y un ao despus a los cimbros en los Campos Raudios (Verceli - Lombarda). Los restos dispersos de los cimbros parecen haberse refugiado y establecido en las llamadas "Trece Comunas" (provincia de Vicenza). N. del T. 60 El primer fundador de Roma era considerado Rmulo, el primer rey legendario; el segundo, Mateo Furio Camilo, destructor de Veji (3 9 6) y reconstructor de Roma despus de la invasin de los galos (387-386); el tercero, Cayo Mario, vencedor de los cimbros y teutones. N. del T.

para que quebrantase el podero del enemigo interno, del partido del Senado, como haba ya hecho con el enemigo externo. Los jefes espirituales del partido popular, el tribuno Apuleyo Saturnino y el pretor Servilio Glaucia, confiaban poder realizar su gran programa al reflejo del esplendor que irradiaba la figura de Mario. Aun cuando faltaba a Mario casi todo lo que poda hacer de l un Graco, y precisamente el claro conocimiento de toda la maquinaria estatal, la visin profunda de los factores de la crisis social y la dedicacin desinteresada a la funcin poltica, dispona, sin embargo, de medios ms poderosos que los de sus predecesores. Bajo Mario se haba efectuado completamente la transformacin del ejrcito ciudadano en ejrcito mercenario; l haba introducido, mediante comisarios especiales para las conscripciones, un sistema de enrolamiento bien estructurado, y con tal ejrcito Mario crea poder contar incondicional-mente tambin para sus planes de poltica interior. Su aspiracin inmediata era la de asegurarse esa fuerza y, apoyado en ella, realizar tambin el sueo de su vanidad, el poder unipersonal, idea esta que ya flotaba en el aire como solucin de las complicaciones polticas. Los jefes del partido popular, Saturnino y Glaucia, dotados de mucha capacidad poltica, no podan de ninguna manera contar con una posicin como la de Mario y estaban por eso en un todo dispuestos a allanar el camino a aqul. Ellos saban que Mario hubiera sido, como figura representativa, de un valor inapreciable, pero que en el terreno poltico - social habran tenido que empujarle como a un ttere61. Fue Saturnino el que comprendi en todo su alcance las ideas de los Gracos y que las crey- realizables despus de las victorias de Mario. Ya en su primer tribunado propuso que las tierras conquistadas en la guerra yugurtina fueran distribuidas a los conquistadores, los veteranos del ejrcito mariano, y precisamente en lotes de 25 hectreas. Enamorado de su idea, no respet ni el veto de otro tribuno; por el contraro, instig contra ste al pueblo, que en un tumulto callejero lo mat a pedradas. En general, Saturnino fue un revolucionario en el verdadero y completo sentido de la palabra. Tambin su segunda eleccin a tribuno la consigui slo mediante el asesinato del candidato adversario. En su segundo tribunado Saturnino present un proyecto de colonizacin mucho ms radical. Propuso el establecimiento de colonias en Grecia, Macedonia, Sicilia y, ante todo, en la Galia, de donde las tribus germanas acababan de ser desalojadas a raz de las victorias de Mario y donde, adems, ya exista desde haca 18 aos una colonia romana, Narbona (la actual Narbonne). Los implementos necesarios (utensilios, vveres, semillas) deban ser adquiridos con los bienes confiscados a los aristcratas condenados por malversacin y peculado. Como la ejecucin de este gigantesco proyecto tena que ser confiada a Mario, tanto ms cuanto que la mayor parte de los colonos deban ser viejos soldados suyos ciudadanos romanos y confederados , aqul hubiera podido convertirse por largo tiempo en dueo de Roma o, mejor dicho, por su intermedio el partido! demcrata revolucionario, cuyo fin ms esencial era la descentralizacin del poder62.
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La transformacin del ejrcito ciudadano en ejrcito mercenario constituy una innovacin de incalculables proyecciones. No hay duda de que la medida fue impuesta por la creciente pauperizacin y proletarizacin de las masas campesinas, no dispuestas ms a llevar el peso principal de la poltica imperialista sin compensacin alguna, vindose, al contrario, sumidas en un estado de miseria cada vez ms angustiosa. El ejrcito mercenario, formado de campesinos arruinados y de proletarios romanos e itlicos hubiera podido convertirse en un poderoso, instrumento revolucionario, y as lo comprendi ms tarde particularmente Julio Csar; pero la aristocracia supo explotar mucho mejor la nueva fuerza. militar, hasta que bajo Augusto y sus sucesores sta no fue esencialmente ms que una organizacin pretoriana. N. del T. 62 Nuevas investigaciones y estudios sobre este perodo de la historia romana presentan a Apuleyo Saturnino como el ms decidido entre los tribunos del ltimo siglo de la Repblica. La historia, escrita casi siempre en favor de las clases pudientes, desfigur hasta lo irreconocible el carcter, el papel y las

El error principal cometido por Saturnino fue de carcter tctico. Sus intenciones se manifestaron en su ley de colonizacin tan abiertamente, que hasta los crculos que acompaaran a Cayo Graco empezaron a vacilar. Realmente seguros eran slo los veteranos del ejrcito mariano, quienes deban gozar preferentemente de las ventajas inmediatas de la nueva ley y a los cuales no poda desagradar en lo ms mnimo la eventual posicin predominante del general tan venerado por ellos. Mas los caballeros y los proletarios urbanos estaban poco conformes con el plan de Saturnino. La equiparacin de las provincias hubiera perjudicado gravemente los esplndidos y pinges negocios de los caballeros. Por otra parte, el proletariado de la capital prestaba demasiada atencin a los oradores de la nobleza, cuando stos le pintaban la vida ociosa en Roma, con sus repartos de granos y sus juegos en los circos ("panem et circenses"), como el ideal digno de un ciudadano romano soberano y, al contrario, la vida rural en las provincias lejanas como miserable y oscura. En su plan, Saturnino se haba acordado tambin de los Confederados itlicos, y esto era suficiente para excitar en sumo grado la nerviosidad de la plebe, a la que sus adversarios supieron explotar como el mejor medio de agitacin. Saturnino, como ya antes Graco, intent captarse el favor de las masas con una nueva ley demaggica, reduciendo el precio del grano por repartir entre los necesitados a cerca de 1115 del precio del mercado63. Por lo dems, sobre este punto los aristcratas estaban siempre dispuestos a tratar y transigir. Cuando se deba pasar en la Asamblea popular a la votacin sobre las leyes de colonizacin y granos y desde varias partes se present el veto, Saturnino hizo caso omiso de todas las protestas. Se produjeron peleas y escenas tumultuosas. Saturnino anunci la aceptacin de la ley y para completar la victoria se impuso al Senado jurar la nueva ley "pro capite", nominalmente. Un solo senador, el predecesor de Mario en la guerra numdica, Quinto Cecilio Mtelo, tuvo el valor de rehusar este juramento y prefiri el destierro, a pesar de que algunas clusulas restasen a aquel acto casi toda su eficacia. Las clusulas hecho muy significativo para la situacin provenan del mismo Mario. Mario no era un hombre consecuente y se haba vuelto un egosta ambicioso. Equilibrndose entre los dos partidos, esperaba llegar ms seguramente a la meta. Su conducta ambigua en el asunto del juramento haba turbado muy sensiblemente las relaciones entre l y sus aliados Saturnino y Glaucia. Sin embargo, se lleg a un acuerdo acerca de las candidaturas para el ao siguiente, hacindose, como, por lo dems, era ya costumbre, caso omiso de la Constitucin. El pretor Glaucia present, contrariamente a las disposiciones de la ley, su candidatura para el consulado, mientras Saturnino deba ocupar de nuevo el tribunado. A cules expedientes tuviera que recurrir Saturnino para levantar su crdito ante el pueblo, lo demuestra la aparicin del "falso Graco", que se present como hijo de Cayo Graco. No obstante haber la familia de los Gracos rechazado con indignacin al impostor, la multitud acogi con entusiasmo indescriptible el nombre querido y eligi tribunos a Saturnino y al falso Graco. Mas el candidato opositor de Glaucia, un demcrata moderado, Cayo Memio, tena mayores probabilidades de xito y, no pudiendo ser eliminado de otro modo, Glaucia lo hizo matar en el Foro el mismo da de la eleccin. Este, por cierto, no era el camino que deba conducir al triunfo de la revolucin. El Senado declar el estado de sitio y llam a
finalidades de este insigne revolucionario. Lo mismo ocurri con Catilina.
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N. del T.

Es evidente que el autor califica como demagogo el reparto de granos, porque esta sola medida no poda resolver, en lo ms mnimo, la grave crisis econmico - social que estaban atravesando Roma e Italia. N. del T.

los ciudadanos a las armas. Mario mismo, en su calidad de cnsul, tena que tomar las medidas contra sus propios aliados, a no ser que se declarase solidario con sus actos de violencia. El 10 de diciembre (100 a. d. C), da en que los tribunos recin electos deban entrar en funcin, estall una lucha violentsima en las calles de Roma. Por la revolucin combatieron principalmente los veteranos, pero falt una direccin eficiente, por lo cual triunfaron los partidos burgueses coaligados. La plebe urbana no estaba inclinada a tomar partido por la revolucin, porque tampoco esta vez los dirigentes crean poder alcanzar su fin sin las necesarias concesiones a los Confederados. Saturnino, Glaucia, el "falso Graco" y muchos otros perecieron, mientras que Mario, por haber abandonado a sus viejos amigos, se vio expuesto al desprecio general y cay en la impotencia poltica. Las leyes de Saturnino desde el punto de vista constitucional ciertamente impugnables , fueron abrogadas, aducindose que eran producto de la violencia. Senado y caballera estaban convencidos de haber triunfado otra vez definitivamente contra la revolucin. Mario estaba considerado como muerto, los dems jefes lo estaban realmente, y los enemigos de la reforma tenan la sensacin tranquilizadora de que el problema de los Confederados, ligado indisolublemente a la transformacin del Estado, no habra perdido nunca su impopularidad ante el proletariado urbano de Roma, el cual constitua el factor decisivo en las luchas callejeras. La vieja camarilla volvi a posesionarse de la administracin y, con excepcin del poder judicial conferido a los caballeros en las condiciones y lmites que hemos expuesto, muy poco resultaba cambiado en relacin a la poca anterior a los Gracos. Alguno que otro miembro perspicaz de entre los nobles, que algo haba aprendido en los das de terror de la revolucin, intentaba obtener un ejercicio ms moderado del poder poltico; pero para la mayora los sucesos revolucionarios haban transcurrido sin dejar rastro alguno, y eran principalmente los caballeros (capitalistas) quienes mantenan esa situacin morbosa con su insaciable avidez de lucro. La Cmara en lo Criminal, instituida para la proteccin de los provincianos, se haba convertido, por obra de los caballeros, en instrumento del despiadado sistema de expoliacin. Una apreciable tentativa de establecer la paz social fue hecha unos diez aos despus tambin por un miembro de la ms alta aristocracia romana, Marco Livio Druso, cuyo padre se haba alzado como tribuno contra Cayo Graco. Como toda su poca, tambin l adverta que slo el poder unipersonal poda aportar una solucin a los problemas. Con sentimiento mezclado de vanidad e idealismo, se consideraba como el ms noble de los ciudadanos y como tal llamado a ocupar una posicin predominante. Para la perplejidad de los crculos polticos es caracterstico que se diera entonces gran importancia a este aficionado del arte poltico. Apenas elegido tribuno bajo la proteccin de la nobleza, present en seguida a la Asamblea popular una variada cantidad de leyes que deban llevar algo a cada ciudadano. El resultado fue, naturalmente, que al final casi todos los ciudadanos, con excepcin de algunos doctrinarios liberal - conservadores bien intencionados, se pusieron en su contra. Druso pens poder conciliar la nobleza y la caballera, restituyendo al Senado los jurados, de los cuales lo haba despojado Cayo Graco, pero agregndole 300 nuevos miembros escogidos entre los caballeros. Empero, ni la antigua clase de los senadores los grandes terratenientes estaba dispuesta a aceptar esa gran competencia, ni los caballeros queran dejarse paralizar en sus negocios por el ingreso en el Senado. Al proletariado Druso le proporcion una ley de colonizacin y otra de granos. Todas las tierras del Estado que an quedaban en Italia y Sicilia deban ser repartidas. La limitacin a ese conjunto-de terrenos prueba que Livio Druso no haba comprendido el pensamiento central de Cayo Graco y de Saturnino. Tambin en este punto su aspiracin

principal era tener en cuenta los sentimientos y apetitos momentneos. El pueblo estaba, por supuesto, ms inclinado hacia las colonias talo - sculas que haca las ultramarinas. Por lo que se refiere a la distribucin de granos, Druso propuso convertirla en gratuita, lo cual hubiera requerido con el tiempo enormes sumas de dinero y hasta arruinado las finanzas, mientras la medida era, en cambio, muy grata y atrayente para el odo de la multitud. Con el apoyo de sta, Druso logr realmente hacer aprobar sus proyectos, pero no sin que tambin en esta ocasin se violentara la Constitucin 64. Pero tambin Livio Druso tuvo que reconocer que su obra habra sido sin valor e irrealizable si al mismo tiempo no se hubiera conseguido una solucin del problema itlico, que se volva cada vez ms apremiante. Cuanto ms iba cristalizndose en l el pensamiento de su regencia personal, tanto ms se vea obligado a poner el dedo en la llaga. La ley de colonizacin agravaba sensiblemente la situacin, temiendo, con razn, los Confederados que el costo de la ejecucin hubiera debido ser soportado por ellos. Druso, sintindose muy seguro de su posicin ante la multitud, se atrevi a proponerle la medida ms radical: la incorporacin de todos los itlicos en la ciudadana romana. La mocin no estaba exenta de egosmo. Druso exiga de los Confederados el juramento siguiente: "Considerar como amigos y enemigos a aquellos a quienes Livio Druso considerare como sus amigos y enemigos, respectivamente; abandonar vida, padres e hijos, si esto fuere ventajoso para Druso y sus Confederados; si los derechos civiles fueren logrados conforme al proyecto de Druso, considerar a Roma como patria y a Druso como el ms grande benefactor". Con esto Druso expresaba sin ambages que quera asegurarse en los itlicos una fuerza de apoyo para su poder personal. Los itlicos estaban completamente de acuerdo con los planes de Druso, del cual esperaban su salvacin, y cuando durante el ao de su funcin cay enfermo, se elevaron en todas partes plegarias y votos pblicos para su salud. Pero antes de que el proyecto se convirtiera en ley, Druso cay asesinado (91 a. d, C). La plebe romana no llor la muerte del tribuno, a pesar de sus leyes demaggicas, y el gobierno ni siquiera reput necesario buscar al asesino. Asesinato y homicidio aparecan ya como medios usuales y permitidos en las luchas polticas. La nobleza y el capital hasta pusieron de manifiesto en forma inequvoca que haban aguardado el momento oportuno para acabar con toda la obra de Druso. Las leyes del asesinado fueron anuladas a causa de los sucesos anticonstitucionales ocurridos en el acto de su aprobacin y, para apaciguar a la multitud, los tribunales procedieron contra los amigos de Druso, acusndolos de haber instigado a los Confederados contra la metrpoli, lo que produca siempre el efecto deseado, por cuanto la plebe urbana consideraba a los amigos de aqullos como sus ms encarnizados enemigos.

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Cuan pesada resultaba ya para el Estado la ley de Graco, se deduce de un discurso pronunciado por Catn el Joven en el ao 62 a. d. C. Segn aquel discurso los gastos para los cereales por repartir importaban 3 0 millones de sestercios (5 1/2 millones de marcos oro), con los cuales se adquiran 10 millones de moyos romanos de trigo (8 7 millones 5 00 000 litros). Igual cantidad se poda adquirir con el importe de 1 1/2 sestercios que era pagado a la entrega del grano. Como cada ciudadano poda recibir mensualmente a ese precio 5 moyos, resulta que haba en Roma ms de 300 mil proletarios! Poco tiempo despus el Estado renunci a toda indemnizacin (ley de Clodio del ao 58), lo que, por cierto, tuvo como consecuencia una limitacin del nmero de los subsidiados. Julio Csar lo fij en 150 mil. - N. del A.

CAPITULO X LA VICTORIA DE LOS ITLICOS. - INCAPACIDAD DE LA DEMOCRACIA ROMANA. -RESTABLECIMIENTO DE LA DOMINACIN DEL SENADO Los Confederados estaban por fin cansados de tantas artimaas e incumplimientos. Su ltima esperanza haba sido defraudada y el asesinato de Druso fue la seal para una insurreccin general. En poco tiempo la guerra se encendi en todo el territorio itlico. Las alternativas de esa guerra, larga y violentsima (91 - 88), no interesan aqu; de ellas nos limitamos a destacar la conciencia que de sus derechos haban adquirido los itlicos. Roma pudo salvarse slo gracias a un gran espritu de condescendencia y el precio de la paz, al finalizar el primer ao y medio de guerra, fue la concesin de la ciudadana romana a todos los Confederados itlicos que desearen obtenerla dentro de un plazo determinado. No se lleg, naturalmente, a ese resultado sin un pequeo regateo, que recuerda la tctica de los patricios durante las luchas con los plebeyos. En efecto, se quiso distribuir a los nuevos ciudadanos entre un pequeo nmero de distritos (tribus), para impedir de este modo su prevalencia en las votaciones. Aunque gran parte de los itlicos acept la paz a pesar de tal limitacin o imperfeccin, sta tena que dejar bastante materia inflamable. Con la concesin de los derechos civiles se daba slo el primer paso hacia la solucin del problema itlico. La forma de la Ciudad - Estado, por la cual el ejercicio de los derechos polticos estaba subordinado a la presencia personal en Roma, habra asegurado siempre una posicin predominante en el Estado a la metrpoli y a sus viejos ciudadanos65. Eran particularmente los campesinos samnitas y lucanos66, quienes no estaban absolutamente dispuestos a conformarse con esos derechos puramente exteriores, los que slo les ataban an ms estrechamente a la poltica mundial, que costaba tantas cargas y sacrificios. Tendan, por eso, a separarse de un Estado en el cual el campesinado poda ser siempre siervo, pero nunca dueo. Slo despus de largas y graves luchas reconocieron tambin ellos al Estado itlico unificado (88). Mas su resistencia ensea que el otorgamiento de los derechos civiles haba hecho entrar la cuestin en una nueva etapa, pero que de ninguna manera la haba solucionado. La parte que an quedaba y la ms difcil era la de crear para Italia un gobierno, una constitucin, una administracin que satisfacieran las justas pretensiones de todos sus ciudadanos. Pero tambin entre los ciudadanos romanos los contrastes se haban, mientras tanto, reagudizado profundamente. De la guerra itlica, conducida con extraordinaria exasperacin, la situacin econmica haba salido desquiciada en proporciones espantosas, y esta vez, lo que es comprensible, dada la existente reparticin de las tierras, haban sido perjudicados enormemente en sus bienes y rebaos en primera lnea los grandes terratenientes. Los grandes capitalistas, es decir, los caballeros, quienes haban invertido partes importantes de sus bienes en tierras itlicas, haban sufrido tambin muchos daos, pero podan compensar las prdidas con las ganancias obtenidas
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Solamente el sistema representativo hubiera podido contribuir a la solucin del problema. Este pensamiento aparece una sola vez en la antigedad como proyecto del genial estadista ateniense Pericles. Este se forjaba un parlamento panhelnico y remiti a todos los Estados griegos invitaciones para que enviaran sendas diputaciones a Atenas. Los celos entre los Estados hermanos frustraron la realizacin de ese plan. N. del A.
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Los samnitas habitaban las provincias de Caserta, Avelino y Benevento; los lucanos la Basilicata. N. del T.

en otros campos de actividad. Esta crisis econmica puso de nuevo una frente a otra a la nobleza y a la caballera. Los capitalistas buscaban, por supuesto, sacar ventajas de la situacin, exigiendo con despiadada severidad de los agricultores insolventes el pago de las amortizaciones e intereses. En su apremio los agricultores no supieron hacer ms que recurrir a la exhumacin de la vieja y absurda67 prohibicin de cobrar intereses, la que, no obstante el cambio ocurrido en las relaciones econmicas, an no haba sido suprimida. Al contrario, segn la Ley de las Doce Tablas, los acreedores podan ser acusados ante el jurado por una suma cudruple de los intereses cobrados. El pretor urbano, Aselio, quien deba intervenir en esos procesos, despus de vanos esfuerzos de conciliacin dio a conocer que habra aplicado a la letra la Ley de las Doce Tablas, as que el capital vino a encontrarse en una situacin de grave apuro. De nuevo se pens recurrir al medio ya usual, el asesinato. Mientras estaba celebrando un sacrificio en la plaza del mercado, Aselio fue muerto a pualadas, y a pesar de la talla puesta sobre su cabeza, el asesino no fue nunca encontrado. En todo caso, los asesinos consiguieron su fin: nadie se atrevi ms a poner en vigor la antigua prohibicin de cobrar intereses. El proletariado no estaba directamente interesado en la cuestin de los crditos, poda eventualmente hacer mejores negocios con los caballeros que con la nobleza y, adems, estaba disgustado con el gobierno, porque ste no haba sido capaz de rechazar los pedidos de los itlicos. No era tan fcil salir de ese caos. Solamente aficionados de la talla de Livio Druso podan imaginarse la manera de encontrar una salida antes de que el antiguo orden de cosas se hubiera desquiciado bastante. Un optimista honorable, pero un hombre de Estado poco prctico era el tribuno Publio Sulpicio Rufo, el orador ms poderoso de su poca. Como Druso, de quien haba sido amigo, tambin crea poder realizar plenamente sus proyectos basndose en el contenido tico de los mismos. Tambin acariciaba la idea de la conciliacin y, suprimiendo los motivos ms evidentes de recriminacin, trataba de encauzar la evolucin por sendas tranquilas. Para combatir la corrupcin de la burocracia, propuso que se destituyera de su cargo cualquier senador que tuviera una deuda de ms de 2.000 denarios (cerca de 1. 500 marcos): una idea muy buena, por cierto, pero solamente un nio poda creerla realizable en las condiciones de entonces. Reclam luego una amnista para los amigos de Druso, condenados y deportados por ser amigos de los itlicos, sin darse cuenta de que con esto irritaba vivamente a los caballeros, quienes haban logrado con aquellos procesos alejar de Roma a sus adversarios polticos ms aborrecidos. Y, finalmente, urgi una aplicacin ms seria de la igualdad civil y poltica, tanto respecto de los itlicos como de los libertos distribuidos entre las cuatro tribus urbanas: es decir, pidi su distribucin en todos los distritos electorales, suscitando de este modo el disgusto de la multitud. En cambio, encontr para sus planes el apoyo de los ex confederados y de los libertos. Aunque fuese pequeo el alcance de los proyectos, stos resultaron aprobados slo gracias al empleo de la violencia, agregndose as nuevos motivos de lucha a los anteriores, cuya eliminacin haba estado en las intenciones de Sulpicio. Parece que Sulpicio no contemplaba en su plan primitivo la idea monrquica; al contrario, la regeneracin del Senado por l proyectada da ms bien la impresin de que Sulpicio pensaba todava en el restablecimiento del antiguo rgimen senatorial. La noticia de que haba agrupado en torno suyo 3. 000 mercenarios y constituido con hijos de familias de caballeros un contra - senado a l devoto, se encuentra en las memorias de su enemigo mortal, Sila, quien en aquel ao (88) ocupaba el consulado y se haba
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Absurda, porque el mantenimiento del rgimen de la propiedad privada es inconcebible o intil sin un correspondiente provecho. N. del T

hallado a menudo en situaciones muy difciles y humillantes ante el proceder impetuoso de Sulpicio. Pero en el curso del ao Sulpicio comprendi que sin un brazo fuerte que convirtiera en hechos las buenas intenciones, se habra gastado intilmente inteligencia y valor. Hacan falta el puo de hierro de un hombre de guerra, un nombre clebre, y un ejrcito acostumbrado a la victoria. No porque Sulpicio desesperara de encontrar una solucin pacfica, pero era menester que los recalcitrantes y opositores supieran que el nuevo orden estara suficientemente respaldado tambin por reales factores de fuerza. En el campo de la gloria militar nadie poda competir con el viejo Cayo Mario. El vencedor de Yugurta en frica y de los cimbros y teutones en las Galias, haba conquistado nuevos laureles en la guerra itlica, y aunque como poltico se haba portado bastante mal con su partido, llegando hasta a traicionarlo, como jefe de un ejrcito era el aliado ms precioso. Por estas razones Sulpicio escogi a Mario como protector de su obra. La situacin exterior contribua muchsimo a agravar la catica situacin interna. Mientras en Italia arda la guerra con los Confederados, en Oriente el genial y enrgico Mitridates, rey del Ponto68, pona en peligro las posesiones de Roma, habindose ya apoderado de la provincia romana Asia (ex reino de Prgamo). A raz de una orden por l dada, todos los itlicos radicados en aquella provincia fueron muertos. La poblacin acogi a Mitridates como libertador: la administracin romana cosechaba lo que haban sembrado sus vidos funcionarios, empresarios y arrendatarios. Ya Mitridates empezaba a confiscar tambin las posesiones provinciales romanas en Grecia. Mientras tanto los ejrcitos romanos permanecan an en Italia, no habindose todava logrado la sumisin del Samnio y de las Apulias. El cnsul Lucio Cornelio Sila deba salir cuanto antes para el Oriente con las tropas necesarias, Pero su partida qued nuevamente aplazada. El mando supremo en Asia era de mxima importancia tambin para la situacin interior, para la nobleza y para la caballera. El general, una vez terminada felizmente la guerra, hubiera tenido que reformar la constitucin y reorganizar la administracin del pas, completamente arruinado. Los caballeros (capitalistas) tenan todos los motivos para desconfiar de Sila, conocido como ultraconservador y que no habra tenido consideracin alguna por sus intereses. Importaba, pues, enviar contra Mitridates a un general que no slo aniquilara al poderoso enemigo, sino que tambin sirviera dcilmente los intereses de los caballeros. Tambin las miradas de stos se fijaron en Mario, tanto ms cuanto que ya no era de temerse su poltica proletaria. No haba dado Mario en su sexto consulado pruebas de total incapacidad poltica? Sulpicio, por su parte, poda secundar los deseos de los caballeros, por ms repugnancia que stos le inspiraran. El prestigio de Mario no poda ser acrecentado ms que por los probables xitos en la guerra de Oriente, y la alianza con l, aunque ausente, adquira por eso mismo mayor valor. Sulpicio propuso, pues, en la Asamblea popular que se entregara a Mario, en lugar de Sila, la direccin de la guerra contra Mitridates, y la Asamblea aprob la propuesta. Empero, ahora se hizo manifiesto el cambio que se haba producido en la situacin. Mario mismo, ms que ningn otro, haba contribuido a la transformacin del ejrcito ciudadano en ejrcito mercenario, para el cual el general en jefe reemplazaba a la patria. Las legiones, a quienes Sila condujo a la victoria en la guerra itlica, rehusaron la obediencia a la ley, y los tribunos que les comunicaron el nombramiento de Mario, fueron despedazados. Sila no hizo ms que secundar las inclinaciones de sus soldados al marchar con ellos desde la Campania contra la capital. Roma fue expugnada por
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El Ponto comprenda las regiones del Asia Menor a lo largo de las costas del Mar Negro ("Pontus Euxinus"). N. del T.

romanos y en seguida Sila restableci en toda su amplitud el poder del Senado. Se restringieron las atribuciones del tribunado y hasta se reemplaz con la vieja la constitucin reformada de las centurias. En el terreno social no se hizo nada, excepto la fijacin de un tipo mximo de inters, con el cual se ayudaba prevalentemente a los terratenientes nobles, que necesitaban crditos. Las leyes de Sulpicio quedaron abrogadas; Sulpicio, Mario y otros jefes del partido popular fueron desterrados. Y si Mario logr salvar su vida despus de una fuga larga y accidentada, Sulpicio, en cambio, cay vctima de su ingenuidad poltica (88 a. d. C). Sila69 crea haber impuesto el orden de una manera radical y definitiva slo porque los opositores guardaban silencio a consecuencia de los usuales "mtodos militares". Se sinti tan fuerte y seguro en su posicin, que acogi tranquilamente la eleccin a cnsul de un adversario poltico, Lucio Cornelio Cia, limitndose a exigirle que jurara las nuevas leyes. Mas, apenas salido Sila para el Asia, los caballeros, quienes haban sido despojados por l de toda su influencia poltica, sintironse librados de un gran peso y de inmediato abrieron las hostilidades. El proletariado, que haba sido tratado por Sila slo como enemigo, se uni a los caballeros. Mario, que se encontraba refugiado en frica, fue llamado a Roma y nuevamente se desencaden la lucha dentro y fuera de las murallas de Roma. La revolucin triunf. Mario y Cia entraron en la capital a la cabeza de su ejrcito victorioso. Mario volvi a ocupar, por sptima vez, el consulado (86 a. d. C). No obstante haber esta as llamada democracia afirmado, bajo la direccin de Cia, por el espacio de cuatro aos su poder en Roma, las ideas democrticas prescindiendo del restablecimiento de las leyes sulpicias y de la abolicin de las de Sila no indican el ms mnimo progreso. Todo lo que Cia y sus adherentes hicieron Mario estaba espiritualmente deshecho y falleci el 179 da de su sptimo consulado fueron meros expedientes. Pequeos repartos de granos, alguna distribucin de tierras, una reduccin de todas las deudas, de los alquileres, etc., en 75 %: con tales medidas se crea poner de nuevo en movimiento la economa profundamente desquiciada. No podan, por lo dems, faltar las venganzas contra el partido del Senado. Sila haba dado un mal ejemplo desterrando a sus enemigos y confiscando sus bienes, aunque limitara esas medidas a los jefes principales. Mario y Cia contestaron con verdadero furor. Casi todos los miembros destacados del partido del Senado, excepto los que lograron huir, fueron muertos y sus bienes sirvieron para proveer de tierras a los veteranos de Mario y para cubrir los gastos de las distribuciones de cereales entre los proletarios. Los caballeros, a quienes tal subversin de las relaciones de propiedad no era ciertamente simptica, tenan forzosamente que seguir apoyando al partido revolucionario, para evitar que ste se volviera tambin contra ellos. Cmo se haya procedido en este bao de sangre, se desprende del hecho de que el ms valiente entre los oficiales de Mario, Quinto Sertorio, condujo sus tropas contra las bandas asesinas, haciendo matar en un solo da a 4.000 "marianos".
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Ningn general romano haba pensado hasta entonces conducir sus tropas contra Roma. Un hombre gil del partido conservador, y para fines de restauracin conservadora, se atrevi a quebrantar la antigua y sagrada tradicin, la que consideraba como el ms ignominioso parricidio la entrada en Roma de tropas armadas. Los reaccionarios no respetan ni leyes, ni tradiciones, si ven en peligro sus intereses de clase. El gesto de Sila, la "marcha sobre Roma", responda a una necesidad histrica de su clase. El fin era establecer, como se ver ms adelante, un poder dictatorial para dar al Estado una constitucin conservadora y asegurar para siempre el predominio del Senado (grandes terratenientes y alta burocracia). No transcurrir el tiempo de una generacin, y el partido de la plebe, del proletariado campesino y urbano, que algo habr aprendido a sus expensas, repetir aquel gesto definitivamente, en la persona de su gran jefe, desterrado en su juventud por Sila: Cayo Julio Csar. N. del T.

Semejante rgimen, que ni tena idea de lo qu quera, ni saba cmo se quiere algo, no era apto para conducir la lucha contra un sistema, por ms impopular que fuera. Por cierto, Sila tena poco terreno en Italia, como lo demostr la victoria conseguida por los marianos con poca dificultad. Mas ese pretendido rgimen democrtico se desmoron rpidamente, como rpidamente haba surgido, no bien Sila hubo regresado a Italia del Asia con su ejrcito victorioso (83 a. d. C). Si no hubiese sido por los samnitas y otras estirpes itlicas, quienes estaban an en armas desde las guerras de los Confederados y no queran saber nada de la unidad itlica, los enemigos romanos de Sila no hubieran podido detener por largo tiempo su entrada en la capital. Pero como aquellas poblaciones, con sus tropas campesinas vigorosas, aunque defectuosamente dirigidas, le cortaron el camino, una nueva guerra asol por casi dos aos (83-82) al pobre pas, logrando por fin Sila entrar en la capital, evacuada por sus enemigos despus de una ltima y sangrienta batalla bajo los muros de la misma70. Que el rgimen de esta democracia, puramente destructora, no haya tenido larga duracin, debe considerarse como una fortuna para la cultura humana en general y para la democracia en particular. Tambin Sila se mostr feroz hacia sus enemigos. Como ya Mario y Cia, asegur tierras y bienes a sus feles, matando, desterrando y despojando a los vencidos. Los caballeros tuvieron que pagar muy cara su innatural alianza con el proletariado. Sus enormes riquezas, mobiliarias e inmobiliarias, fueron el principal objeto de la codicia adversaria, y, al leer los relatos de tantas monstruosidades, uno se pregunta si toda la tctica de aquella poca slo consista en el asesinato y el robo. Hay, sin embargo, que tener en cuenta que Sila deba ejercer represalias por la matanza de sus compaeros de clase y de partido y que segn los conceptos ticos de entonces la represalia no poda efectuarse de otra manera. Satisfecho ese deber de venganza, Sila no dio por terminada su misin con esto, sino que hizo con su constitucin una tentativa sincera y seria, aunque insuficiente, de dejar un orden de cosas vital.

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En las postrimeras del ao 82 Sila se hizo nombrar reorganizacin constitucional del Estado. N. del T.

dictador para proceder a la

CAPTULO X LA ULTIMA CONSTITUCIN ARISTOCRTICA Y SU DISOLUCIN La Constitucin de Sila fue enteramente conservadora. Para l el Senado era la nica corporacin verdaderamente segura y capaz, cuyo prestigio y poder haba, pues, que elevar, limitando todos los otros poderes. Pero no se atrevi a suprimir el valor jurdico - estatal de la soberana popular. Espontneamente reconoci prescindiendo de algunas disposiciones penales a todos los itlicos como ciudadanos romanos, tanto ms cuanto que la extensin de la ciudadana a toda Italia contribua esencialmente a despojar de su importancia a la Asamblea popular, rgano de la soberana del pueblo. Ms que nunca eran ahora pueblo y plebe urbana conceptos equivalentes, siendo, pues, de importancia capital establecer quin tendra el poder de dirigir segn su voluntad a ese factor. Por eso el puo de Sila se hizo sentir especialmente, y de la manera ms grave, sobre el Tribunado, culpable a los ojos del dictador de haber puesto hasta ahora en forma tan eminente la fuerza del pueblo al servicio de la oposicin. Sila sujet de nuevo el derecho de iniciativa de los tribunos al previo consentimiento del Senado (pgs. 67 y 107). Restringi hasta el antiguo derecho de veto ("intercessio") del que haba ido desarrollndose toda la actividad de los tribunos, y estableci penalidades para los casos de abuso. Aun ms profundamente hiri a esta magistratura medante la disposicin por la cual deba estar prohibido a los tribunos presentar en adelante la candidatura para cargos ms elevados del Estado. Jvenes ambiciosos iniciaban frecuentemente su carrera poltica independiente ocupando el tribunado. S ste traa ahora consigo la renuncia a las muy provechosas gobernaciones de las provincias, los aspirantes nobles tenan que permanecer alejados del mismo, por lo cual aquella magistratura perdi, por la ausencia de las grandes personalidades, mucho de su prestigio tambin frente y entre la multitud. Sila limit tambin los cargos ocupados ordinariamente por la aristocracia, y esto para impedir los excesos de las personalidades eminentes. La eleccin de adversarios a tales cargos no poda ser frustrada por ninguna medida de precaucin. En el cargo ellos podan volverse peligrosos; pero, una vez concluidas sus funciones, no estaban en condicin de hacer gran cosa en el Senado con su solo voto particular. Los cargos ms altos fueron ligados a Italia, la que constitua ahora un territorio unificado pacfico y, por lo tanto, no precisaba un ejrcito permanente. Slo despus de transcurrido el perodo anual de funcin, los cnsules y los pretores iban como procnsules y propretores a las provincias, donde asuman la administracin y el mando del ejrcito71. El peligro de revolucin quedaba as disminuido sensiblemente. Estando lejos de la capital y, por lo tanto, sin contacto ntimo con los jefes de los partidos urbanos, el comando del ejrcito no poda ser explotado tan fcilmente, tanto menos cuanto que el territorio de la ciudad no deba ordinariamente ser pisado por las fuerzas armadas. A los censores Sila les quit la facultad de completar al Senado y fij en 600 el nmero de sus miembros mediante la incorporacin de elementos adictos a l; y para proveer al aumento regular del Senado elev a 20 el nmero de los funcionarios inferiores, los cuestores, disponiendo su ingreso en aquel alto cuerpo. Para acrecentar an ms el prestigio del Senado, Sila quit a la capa rival, la caballera, los privilegios que le acord Cayo Graco, en primer trmino la funcin de jurados, que fue restituida al
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En los tiempos de Sila se comprenda con el nombre de Italia el territorio, cuyas fronteras estaban fijadas al norte por los arroyos Macra (cerca de Spezia) y Rubicn (cerca de Rimin) y al sur por el estrecho de Mesina. Todo el territorio remanente (en Europa, frica y Asia), sujeto a Roma, estaba dividido en provincia. N. del T.

Senado. Adems, Sila reglament el crdito con la fijacin de un tipo mximo de inters y el procedimiento judicial con el aumento de las Cmaras en lo penal, por lo que se tiene la impresin de que l no se propona exclusivamente lograr resultados momentneos. El poder personal tuvo en sus planes escasa importancia. Cuando crey cumplida su obra y asegurada para el porvenir, depuso, apenas sexagenario, sus facultades dictatoriales. Pero justamente aqu est su error de clculo. Si hubiese querido ser "tirano" o regente de Roma, su accin habra dejado efectos ms duraderos. Pero lo que Cayo Graco, Saturnino, Druso vieran claramente, es decir, que slo un poder personal (monarqua), ante el cual deban desaparecer todas las otras diferencias, y no una repblica aristocrtica, poda cumplir la misin histrica mundial de Roma, no se present nunca a la mente de Sila, que habra tenido la fuerza necesaria para realizar aquel plan. Sila haba concebido y concluido su obra como general. Acostumbrado a la obediencia ciega de sus legiones, crea que tambin a un hombre de Estado le bastara elaborar un reglamento y crear los rganos para su aplicacin. No se haba, pues, preocupado de establecer una base econmica, en la cual hubiera podido apoyarse y mantenerse su reglamentacin poltica. Prescindiendo de su ley de crdito, de ningn valor para el proletariado, Sila no haba efectuado ms que un simple cambio de partes. En el lugar de los veteranos de Mario y de los pequeos agricultores del Samnio y de otras regiones se coloc a sus veteranos. Se calcula que unos 120. 000 de stos recibieron tierras itlicas, mientras que los expropiados se convertan en proletarios, completamente desprovistos de medios de subsistencia y carentes de trabajo. Este cambio de partes significaba un sensible empeoramiento de la cultura del pas. Los pequeos propietarios echados de sus campos eran, si se exceptan los veteranos de Mario, labradores diligentes y avezados al trabajo, mientras que los nuevos ocupantes eran guerreros desenfrenados, que en corto tiempo tenan que quebrar con gran regocijo de los grandes propietarios, hambrientos de tierras. Los expulsados se concentraban en las ciudades mayores, preferentemente en Roma, donde podan sacar alguna ventaja con el ejercicio de sus derechos polticos, a menos que prefirieran buscar el sustento por el robo y el salteamiento. La inseguridad de los caminos regionales creca en proporciones pavorosas. Por lo dems, qu otra solucin les quedaba a esas existencias despojadas de sus bienes y carentes de trabajo? Dada la competencia de los esclavos, no podan pensar seriamente en ganarse la vida por el trabajo asalariado y, adems, Sila haba suprimido las distribuciones de granos, las que anteriormente proveyeron en gran parte el sustento del proletariado. Para que la Constitucin silana durara, la primer gran tarea poltica del poder senatorial, nuevamente robustecido, hubiera sido la colocacin de este nuevo proletariado. En las provincias haba posibilidades de hacerlo y un aumento de fuerzas de trabajo adiestradas hubiera producido a aqullas grandes utilidades. Tal vez Sila se haya figurado as el curso de su obra, si en general reflexion sobre el ulterior desarrollo de su constitucin. Pero tal solucin del problema social no poda figurar en los planes del rgimen aristocrtico, recin reforzado de nuevo, pero en nada mejorado. Una romanizacin de las provincias, una expansin de Ja burguesa en los territorios que eran objeto de la expoliacin de los crculos dirigentes, hubieran cortado el hilo vital de esa sociedad tan poco productiva. As qued en suspenso el problema social, el que haba provocado toda la revolucin, por lo cual no hay que asombrarse s pronto tomar su venganza por tamao descuido. Sila mismo, al ao de haber terminado su obra as, por lo menos lo presuma , tuvo que asistir al estallido de una nueva guerra civil. Los campesinos expulsados se organizaron en bandas e intentaron arrebatar con la violencia las tierras a los nuevos

ocupantes. Sila muri durante esas convulsiones72, pero ya antes de que cerrara los ojos, uno de sus ex partidarios ms fervientes, Marco Emilio Lpido, cnsul en el ao 78, haba reclamado la supresin de toda la legislacin silana, incluidas las proscripciones, las confiscaciones, las colocaciones de los veteranos, etc. Lpido, aunque polticamente insignificante, no era aquel tipo perverso que nos presenta la tradicin interesada y parcial. Si as fuese, difcilmente hubiera abandonado y esto viviendo todava Sila el partido de la nobleza, bajo cuya proteccin haba hecho una esplndida carrera poltica, para entrar en una oposicin que ofreca dudosas probabilidades de xito. Lpido vea la miseria econmica que las proscripciones, las confiscaciones, etc., de Sila haban determinado, y era de opinin de que no poda pensarse en una paz mientras Italia estuviera llena de existencias quebrantadas y sedientas de venganza. El partido del Senado estaba, por supuesto, indignado por el cambio de frente de Lpido e intent volverle inocuo, acusndolo de haber, como gobernador, expoliado Sicilia, pero tuvo que dejar caer la acusacin. Su eleccin a cnsul ocurri a pesar de la decidida oposicin de sus ex amigos polticos. Como cnsul, tena que reprimir la insurreccin del proletariado rural, estallada en Etruria (Toscana), no obstante simpatizar en lo ntimo de su corazn con los insurrectos. Resolvi, pues, de acuerdo con su ejrcito, al cual iban agregndose a montones los insurgentes, intentar lograr con la violencia sus fines. Con esa fuerza considerable march sobre Roma, pero qued derrotado bajo las murallas de la ciudad y poco despus falleca en Cerdea de tuberculosis pulmonar. Slo una cosa consigui Lpido: los repartos de granos, suprimidos por Sila, fueron restablecidos, lo que, por lo menos, constitua el reconocimiento de que los expropiados tenan cierto derecho a compensaciones. Empero, por ms violenta que fuera la resistencia del partido de la nobleza a las proposiciones radicales de Lpido, el convencimiento de la insostenibilidad de la constitucin silana se apoder de crculos cada vez mayores. La aristocracia, sin el contrapeso del tribunado, de la censura y de los jurados (caballeros), se revel como el ms pernicioso de los sistemas de gobierno. Especialmente en los procesos contra los gobernadores de provincia, verdaderas sanguijuelas, salieron a la publicidad los cuadros ms aterradores de la administracin y de la justicia romana. En el mismo campo aristocrtico se empez a desear una oposicin, como lo demuestra el hecho de que un cnsul del ao 75, Cayo Aurelio Cota, intentara restablecer la constitucin pre - silana; pero la ira de la nobleza le atemoriz de tal manera que l mismo propuso la abrogacin de sus leyes ya aprobadas, quedando, sin embargo, en vigor la disposicin por la cual los tribunos podan de nuevo aspirar a los cargos superiores. El paso decisivo lo dieron, cinco aos ms tarde, dos hombres clebre: Marco Licinio Craso y Gneo Pompeyo. Ambos haban sido oficiales de Sila, honrados por ste con las ms altas distinciones; pero ambos haban tenido la mejor oportunidad de conocer el
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Lucio Cornelio Sila, el reaccionario ms genial de la historia, como lo considera el profesor K. J. Neumann, haba nacido en Roma el ao 138, de una fmilia noble, pero pobre y casi desconocida. Cuando muchacho, haba habitado el ltimo piso de una casa de inquilinato. Ms tarde se enamor de l una vieja prostituta, la que al morir le leg todos sus bienes. A su vez, se enamor del histrin Macrobio, al que mantuvo a su lado hasta la muerte. Pasaba el tiempo con mimos y bufones, en magnficas cenas, alegres diversiones y lecturas de libros griegos. Tena el temperamento de un escptico a quien slo puede seducir el gesto azaroso y teatral. Hastiado de los placeres, se dio a la carrera militar, cuyos grados fue escalando paulatinamente, pero sin poder abandonar su tenor de vida lujurioso. As lleg al mando del ejrcito enviado contra Mitridates y a la dictadura. En el ao 79 renunci a sus poderes extraordinarios y se retir a su finca de Putoli (Pozzuoli, cerca de Naples), donde escribi sus "Memorias" y muri un ao despus (78). De los grandes hombres de Estado del ltimo siglo de la Repblica lo supera slo su antpoda, Julio Csar. N. del T.

valor del rgimen imperante, habiendo recientemente salvado al Estado en una situacin en extremo peligrosa. Pompeyo acababa de destruir finalmente los ltimos restos marianos, quienes, bajo las rdenes de Quinto Sertorio, el oficial ms valiente del partido de Mario, estaban a punto de establecer en Espaa un Estado independiente; en esta guerra, Pompeyo hubo de lamentar mucho la incapacidad del gobierno de Roma73. Craso, por su parte, despus de duras luchas haba conseguido dominar una tremenda insurreccin de los esclavos, contra quienes fueron intiles dos aos de esfuerzos de los ejrcitos consulares74. A Pompeyo y a Craso, menos que a nadie, poda escapar el conocimiento de que el porvenir perteneca a las grandes ideas democrticas de Graco, Saturnino, Sulpicio y que solamente el poder unipersonal poda aportar una solucin de la situacin catica por que atravesaba la repblica. Ambos podan llegar muy bien, dadas las condiciones reinantes, a la creencia de ser en aquel entonces las nicas personalidades dignas de ser tomadas en consideracin. Pompeyo era considerado, despus de la muerte de Sila, como la primera autoridad militar y, en general, como la figura ms descollante de Roma. Craso tambin era apreciado como general, pero su influencia estaba basada principalmente sobre sus riquezas casi inmensurables, adquiridas en su mayor parte por la explotacin de las confiscaciones si-lanas. Para ambos la enemiga a quien haba que vencer, era la miope camarilla del Senado, por lo cual, a pesar de su rivalidad, emprendieron juntos esta lucha. Pompeyo y Craso fueron elegidos cnsules para el ao 70: ambos contrariamente a las leyes en vigor, por cuanto el primero no haba an alcanzado el mnimo de edad previsto, y el segundo haba ocupado la pretura apenas un ao antes. Pero la necesidad de 'las reformas por ellos prometidas era tan viva que nadie puso reparos a su eleccin. En realidad, eliminaron radicalmente el rgimen, a cuya implantacin contribuyeron ellos mismos. A los censores se les restituy el poder sobre el Senado y en el mismo ao fueron declarados cesantes 64 senadores, es decir, ms del 10 %. Los jurados fueron sustrados a los senadores, si no totalmente, por dos tercios, teniendo que compartirlos con los caballeros y con los tribunos erariales, estos ltimos hombres de confianza de

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Quinto Sertorio fue a Espaa en el ao 83 como gobernador de aquella provincia y, no habiendo podido sostenerse contra los silanos, se refugi en la Mauritania (frica). En el ao 80 volvi a Espaa para asumir la direccin de los insurrectos lusitanos. Se apoder paulatinamente de toda Espaa, afirmndose con xito contra los ejrcitos romanos. Concluy una alianza con Mitridates y organiz un Estado independiente, rival de Roma, con un Senado propio. Para vencerle, Roma resolvi enviar a Espaa al joven Pompeyo (nacido en el ao 106). Este aprovech los celos de Perperna, lugarteniente de Sertorio, se organiz una conjuracin y Sertorio cay asesinado (72 a. d. C). Pompeyo se libr luego del mismo Perperna y regres a Italia en el 71, despus de casi 6 aos de ausencia. N. del T.
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Los gladiadores y esclavos de Roma, a quienes se haban agregado muchos millares de sus compaeros (tracios, galos, germanos, etc. ), de otras regiones itlicas, especialmente del sur, haban formado, bajo la direccin del gladiador tracio Espartaco, un fuerte ejrcito (cerca de 70. 000 hombres), el que durante dos aos (72 - 71 a. d. C. ) supo hacer frente a los ejrcitos romanos. En el ao 72 Espartaco derrot a ambos cnsules, amenazando a la misma Roma. El Senado quit a los cnsules el mando, confindolo al pretor Marco Licinio Craso. El encuentro decisivo se produjo en las cercanas del Vesubio y termin con la derrota de Espartaco, que cay heroicamente en el campo de batalla. Los restos del ejrcito de Espartaco fueron sorprendido y aniquilados por Pompeyo, que regresaba de Espaa y a quien toc as la gloria de haber concluido tambin con esta guerra. Los esclavos capturados fueron crucificados a lo largo del camino de Npoles a Capua: escarnio y ejemplo terrible de lo que era la punicin romana! La derrota de la insurreccin espartaquista se debe principalmente al hecho de no haberse buscado u obtenido una unin estrecha con los proletarios y los campesinos pobres. N. del T.

las tribus y designados por eleccin popular75. Por ltimo, tambin el tribunado fue reintegrado en todo su antiguo poder e irresponsabilidad. Pompeyo y Craso se haban limitado exclusivamente al terreno poltico, sin tocar el problema econmico - social. Eran demasiado prudentes para comprometerse y hasta arriesgar todo su porvenir poltico con tentativas de resolver el ms difcil de todos los problemas: tentativas que saban destinadas al fracaso hasta tanto no se hubiera creado un fuerte poder central, sin el cual no se habra podido realizar nada de justo en el campo social. No solamente la resistencia de los propietarios impeda que se tomaran medidas realmente eficaces; tambin el proletariado urbano quera poco ms que un continuo aumento en las distribuciones de granos. S esos repartos bastaban para su mesa y, adems, magnficos juegos satisfacan su placer de diversiones, el problema social ya casi no exista para esa sociedad. Las leyes de los dos rivales eran muy apropiadas para crear un terreno slido sobre el cual construir un poderoso poder central. Slo en la competencia de los poderes Senado, Caballera y Tribunado una personalidad poda adquirir valor, pero no con el desgobierno indiscrecional de uno de los tres. Desde este punto de vista, Pompeyo y Craso contribuyeron muchsimo a la solucin de la tensin poltica: con su personalidad hicieron familiar al pueblo la idea del poder unipersonal (monarqua). Haca Pompeyo en especial modo se dirigan las esperanzas ms atrevidas y la multitud estaba siempre dispuesta a contribuir por su parte al aumento de su poder y prestigio. A pesar de la resistencia encarnizada del partido del Senado, se ponan continuamente a disposicin de Pompeyo dineros y soldados en tal cantidad como nunca se haba hecho antes con ningn ciudadano o general romano. Aun cuando esos medios estaban destinados expresamente para combatir a los enemigos externos los piratas y Mitridates, quien de nuevo haba levantado la cabeza despus de la muerte de Sila , era "a priori" evidente que una vez absuelto su cometido no habra dejado el poder, para ocupar una banca en el Senado como los dems senadores y dar, en la baja e interesada lucha de los polticos, su voto en favor de uno u otro. Era ms bien de esperarse, dada la relacin entonces existente entre el ejrcito y su jefe, que Pompeyo, apoyado en sus tropas, asumiera realmente la regencia. No haban, acaso, tanto l como Craso licenciado slo con gran aversin a sus ejrcitos, conforme lo estableca la constitucin? Nuevos laureles se le ofrecan ahora a Pompeyo, despus de lo cual ya no se hubiera podido pretender de l una pasiva docilidad.

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Los tribunos erariales ("tribuni aerarii") eran empleados subalternos de los magistrados y hombres de confianza del pueblo para ejecutar los menesteres referentes al censo de la contribucin y la divisin en clases militares. N. del T.

CAPITULO XII LA INSURRECCIN DEL PROLETARIADO RURAL La constelacin poltica ofreca en estas circunstancias un aspecto sumamente caracterstico. Los candidatos a la regencia salan casi siempre de las filas de la alta nobleza y haban iniciado su carrera poltica bajo la proteccin del partido del Senado. Sus fines, en los que se mezclaban en un todo indisoluble ambicin personal y convicciones polticas sinceras, no podan, por otra parte, realizarse ms que al lado de la democracia, la cual sola acoger a estos "desertores" con los brazos abiertos76. Era mucho ms fcil agrupar al proletariado urbano alrededor de un nombre muy ilustre que alrededor del ms generoso programa de un tribuno salido de la multitud annima. Adems, la democracia no era, como la aristocracia, un partido basado en un programa unitario, sobre una comunin de intereses. Lo que la mantena unida era algo negativo, la hostilidad hacia el Senado (grandes terratenientes y alta burocracia). Solamente as se puede explicar la alianza entre la caballera (capitalistas) y la multitud proletaria, alianza de la cual sacaba las principales y esenciales ventajas la primera en su lucha de competencia con la aristocracia de quien estaba ntimamente ms cerca. De esta democracia burguesa, que indudablemente era ms burguesa que democracia, el proletariado, si un da se deba llegar a la lucha decisiva, no tena nada que esperar. Sin embargo, la verdadera democracia, la social, no haba muerto. El movimiento proletario haba fermentado bastante tiempo en el pueblo, menos en la capital donde a causa de las rencillas y diferencias personales dentro de los partidos, el voto como artculo de comercio tena un precio ms bien alto , que en las campias itlicas. Aqu seguan vagando millares y millares de campesinos, expulsados de sus tierras por Sila, como bandidos sin pan y hogar, reforzados por los veteranos del mismo Sila, quienes haban suplantado antes a los primeros y que ahora deban sucumbir ante el latifundio que iba extendindose cada vez ms. Mientras Pompeyo se encontraba an en Asia en lucha contra Mitrdates77, la crisis social estall de nuevo en Italia y violentamente, perteneciendo tambin esta vez los conductores del movimiento a la alta aristocracia. Ya a propsito de los intentos reformadores y revolucionarios de Sulpicio y Lpido hemos podido ver qu odiosas caricaturas sabe hacer una historiografa parcial de sus adversarios polticos. Mas ninguno aparece tan desfigurado en las exposiciones y representaciones de aquellos tiempos como el jefe principal del movimiento proletario estallado en el ao 63. Su nombre provoca an hoy casi generalmente una sensacin de locura criminal: se trata de Lucio Sergio Catilina, representado con los colores ms negros tanto en los tiempos antiguos como en los modernos. Retoo de una de las
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Es un hecho generalmente notorio que todos los grandes tericos y conductores de las masas oprimidas provinieron y provienen del seno de las clases adversarias. Tambin los movimientos y las revoluciones proletarias del siglo pasado y el actual fueron y estn encabezados por los llamados "trnsfugas", que abandonan su propia clase para servir con talento, desinters y vigor a la causa de los explotados. El fenmeno se explica cuando se consideren los obstculos casi insalvables que los regmenes de clase oponen al desarrollo intelectual y poltico de las masas y especialmente a la instruccin libre de los hijos de stas. N. del T.
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La segunda guerra mitridtica dur 10 aos (74-65). En la primera fase el ejrcito romano estaba dirigido por Lucio Licinio Lculo, quien infligi una aplastante derrota a Tigranes, rey de Armenia y aliado de Mitridates. A raz de un grave motn estallado entre las tropas romanas, el mando fue conferido a Pompeyo, quien derrot a Mitridates cerca del Eufrates (65). Traicionado por su hijo Farnaces, Mitridates, que proyectaba la invasin de Italia desde el nordeste, se quit la vida para no caer en poder de los romanos. El ao siguiente Pompeyo puso fin al reino de los Antocos y en 63 hizo u ingreso en Jerusaln. N. del T.

nobles y antiguas familias de Roma, se haba adherido en la guerra civil a Sila como joven oficial y por cierto ste tambin habr rendido su tributo al ciego furor partidario de aquella poca. Muchas veces tuvo que dirigir ejecuciones punitivas y se puede, pues, admitir que tal vez haya rebasado en severidad y crueldad los lmites de lo indispensable; pero el ms grave de los reproches que se le hacen, el asesinato de su propio hermano, resulta probado demasiado dbilmente para que se pueda repetirlo. El hecho es que, cuando fue acusado por tales ejecuciones conjuntamente con otros oficiales, l solo fue absuelto. Lo que se nos refiere acerca, de la ulterior vida privada de Catilina, sera realmente espantoso si fuese cierto. Pero hay que observar que los reproches en su contra crecen en el transcurso del tiempo en gravedad y precisin. Cosas que los contemporneos, a pesar de su encarnizada hostilidad hacia Catilina, no mencionan nunca o refieren slo como suposiciones enteramente vagas, aparecen en los relatos posteriores como hechos incontrovertibles. Nunca fue llevado ante los tribunales por esos delitos l habra asesinado a su primera esposa y a su hijastro , mientras que por otra parte se intentaba, por cierto sin conseguirlo nunca, desacreditarlo con continuas acusaciones ante los jueces. Pero para los historiadores posteriores, la perversidad de Catilina se vuelve un tema obligado de declamacin y cada cual se arroga el derecho de pintarlo tan honrrosamente como nadie lo hizo antes. Empero, la fama de Catalina no debi ser antes de su intentona revolucionaria tan mala, ni siquiera a los ojos de su enemigo ms encarnizado, Marco Tulio Cicern78. Catilina y Cicern presentaron su candidatura para el consulado del ao 63. Como haba tambin otros candidatos, Cicern busc un acuerdo con Catilina para presentarse juntos en una sola lista, pero Catilina rechaz el ofrecimiento, porque le era ms simptico otro candidato. Ms an: Cicern hasta haba asumido poco antes la defensa de Catilina, cuando sus enemigos le haban acusado de haber esquilmado a la provincia de frica, cuya gobernacin tuvo despus del desempeo de la pretura en Roma. El testigo de mayor confianza refiere que Cicern sostuvo realmente la causa de Catilina, obteniendo con un discurso su absolucin. Desgraciadamente, este discurso no est conservado; por l tendramos un retrato del hombre a quien conocemos, por las fuentes existentes, slo como un monstruo "a la Ravachol". Si queremos conocer la causa de esa deformacin de la personalidad de Catilina en todas nuestras fuentes, tenemos que tomar como punto de partida su candidatura para el consulado. El vstago de una antigua familia patricia y en el camino de una esplndida carrera, sucumbe en la eleccin justamente frente a Cicern, un "parven" ambicioso, retoo de una familia de caballeros poco destacada. Este hecho extrao encuentra su explicacin en los problemas de la poltica interna que estaban pendientes en aquella eleccin. Iba preparndose algo grande. La conviccin de que la situacin del proletariado urbano y rural requera urgentemente un remedio, haba conducido a la preparacin de un proyecto, por el cual se promova la solucin del problema de la manera ms radical y ms amplia. El proyecto fue presentado por el tribuno Publio Servilio Rulo, un fantico y utopista, pero que tena indudablemente intenciones muy serias y honestas. Rulo propuso la eleccin de un Colegio de diez ciudadanos, que deba quedar en funcin por un perodo
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Marco Tulio Cicern, el ms grande orador romano, haba nacido en el ao 106, en Arpio, lugar de nacimiento tambin de Mario. Perteneca a una familia de caballeros, dedicada especialmente a la explotacin del cultivo de habas ("ccer")- La historiografa moderna ha destruido su fama poltica y ahora se nos presenta claramente como un "parven" ambiciossimo, intrigante, demagogo y reaccionario. N. del T.

mnimo de cinco aos y someter a una revisin radical los ttulos de propiedad y posesin en toda Italia. No solamente se deban repartir todos los terrenos del Estado entre los que nada posean; esta Comisin deba tener tambin la disposicin ilimitada de todos los recursos financieros del Estado para crear, con adquisiciones dentro y fuera de Italia, una gran cantidad de predios. Tratbase evidentemente de un retorno a las ideas graquianas, pero en una extensin mucho ms amplia, por cuanto por la transferencia de toda la administracin financiera del Estado a aquella Comisin, por el empleo de todos los recursos pblicos para las necesidades del proletariado, ste se converta de hecho, y no slo en abstracto, en el pueblo soberano de Roma. Senadores y caballeros estaban amenazados por igual por esta ley. Aunque estaban resguardados contra la venta forzosa y la confiscacin, la multitud hubiera llegado por la ley servilla a tal grado de poder en el Estado que ya no habra sido posible gobernarla con carnada tan flaca como lo eran los subsidios en dinero a los clientes, los repartos de granos o los juegos pblicos. Pero ante todo amenazaban aridecerse sus grandes fuentes de recursos. Aforos, dcimas, botn de guerra, contribuciones, deban, de ahora en adelante, ser invertidos por aquella Comisin en provecho del proletariado. Hasta los generales y gobernadores de provincias, hasta ahora casi completamente independientes, deban en el futuro estar sometidos a un exacto control financiero de la Comisin. Y era evidente que, transcurridos los cinco aos, la funcin de esta Comisin hubiera sido prolongada, de manera que, por la fuerza de la rutina, se habra formado un gobierno colateral permanente, frente al cual el Senado, despojado de la direccin financiera, no hubiera tenido ms que una sombra de existencia. Las exigencias de Rulo estaban basadas en una concepcin absolutamente justa y sana. Si se queran distribuir los xitos materiales de la poltica imperialista romana lo ms equitativamente posible entre todos, no quedaba otro camino que el indicado por Rulo. Tambin en este plan, igual que en las leyes de colonizacin de Graco y Saturnino, estaba incluido el gran pensamiento poltico - estatal de la descentralizacin, entonces accesible a los menos y que lgicamente hubiera tenido que surgir de inmediato de la emancipacin de los itlicos. Empero, era justamente la descentralizacin el punto ms apropiado para el comienzo y la intensificacin de la agitacin de parte de los adversarios. Nobleza y caballera, coaligadas de nuevo frente al peligro comn en un bloque tan slido como nunca lo fueran antes, saban muy bien que, para determinar "a priori" el destino del proyecto ruliano, bastaba presentarlo en aquella forma ante la plebe urbana, la que en definitiva haca inclinar en las votaciones la balanza en uno u otro sentido. Cualquier consideracin hacia la poblacin no romana era mirada con malos ojos. Catilina como resulta de su programa electoral, que nos fue trasmitido, por cierto deformado, por Cicern y Salustio , comparta enteramente el punto de vista proletario, es decir, de Rulo. Ambas clases privilegiadas desarrollaron contra la eleccin de Catilina la ms violenta agitacin. Su candidato comn era justamente el "parven" Cicern, quien fue elegido como representante del "cartel del orden", como l mismo lo llamaba, contra el candidato del proletariado revolucionario o rural. El segundo cnsul, Cayo Antonio, era un correligionario de Rulo y Catilina, pero incapaz, indeciso y ni siquiera seguro, estando ms bien inclinado a pasar al campo adversario, si sus intereses personales lo hubieran requerido. En realidad, Antonio no hizo nada en favor del proyecto de Rulo una vez que Cicern le hubo hecho brillar ante los ojos la promesa de una abundante provisin para el ao siguiente. Tanto ms fervientemente trabajaba Cicern. En sus discursos inaugurales ante el Senado y la Asamblea popular combati el proyecto de Rulo en la forma ms resuelta, lo que se explica por el grave peligro que amenazaba los intereses del cartel del orden. Humillante para la gran masa de la

poblacin urbana es, empero, el llamamiento que Cicern dirigi a los ms bajos instintos de la misma. "No vayis deca la amonestacin de Cicern a las colonias de Rulo! Vosotros no sacrificaris, por cierto, por los duros trabajos de los campos, las ventajas que slo aqu podis gozar, vuestra influencia sobre los ciudadanos distinguidos, la vida libre, vuestros derechos electorales, vuestra consideracin, la vista de la ciudad y del Foro, los juegos, las fiestas y todo lo que hay de bello en Roma". Se debera pensar que estas palabras son una prfida deformacin o invencin de un adversarlo poltico; pero ellas se encuentran en el discurso pronunciado y publicado por Cicern en contra de Rulo, y nosotros tenemos aqu un testimonio autntico de la altura poltica de aquel "cartel del orden". A Cicern no se le puede hacer reproches ni desde su punto de vista fundamental, ni desde el de su tctica, y tanto menos se le puede acusar de inconsecuencia. Por cierto, haba ido emergiendo como demcrata y al asumir el consulado se pone a la cabeza del partido del Senado. Pero Cicern haba sido demcrata slo en cuanto la caballera se haba unido por un cierto tiempo al proletariado para la lucha contra la dominacin del Senado. Cuanto ms innatural haba sido esta alianza, tanto ms natural fue la coalicin del Senado y la caballera, el "cartel del orden", frente a las nuevas ideas socialrevolucionarias. Cicern, el ms grande parlamentario de Roma, quien con sus magnficos discursos, llenos de temperamento, espritu y humor, se embriagaba a s mismo y a los dems, no era, sin embargo, un hombre de Estado genial. Igual que casi todos sus contemporneos, tampoco comprenda el nuevo partido, el que, a su vez, era apenas consciente de su homogeneidad. No se encontraba muy bien en la nueva agrupacin, la demcrata, considerndola como una anormalidad morbosa y criminal, tal como hace pocos decenios se usaba tratar a la socialdemocracia y especialmente a sus dirigentes salidos de los crculos burgueses. Por lo dems, Cicern tuvo suerte con sus discursos. El proyecto de ley de Rulo cay antes aun de la votacin y el proletariado itlico se encontraba de nuevo ante la tumba de una esperanza. Empero, Catilina no se dio por vencido, y al ao siguiente se present de nuevo como candidato al consulado sobre la base de su programa proletario. En masa llegaron a Roma de todas partes de Italia los proletarios para la eleccin de los cnsules, pero tambin esta vez intilmente, siendo elegidos dos ardientes enemigos de toda reforma. La agitacin electoral fue intenssima y la compra de votos no solamente fue consumada, sino hasta aprobada. Pero justamente esta salvaje agitacin de los enemigos de la reforma sirvi de leccin a los partidarios de Catilina, a quienes tambin las clases poseedoras, y hasta senadores y caballeros, llevaron ahora un contingente numeroso de "socialmente despertados". Ahora era evidente que nada poda conseguirse por los medios constitucionales y que un cambio poda obtenerse slo por el camino de la violencia. Para una sublevacin armada no faltaban fuerzas. Por doquier vagaban bandas de proletarios, amenazando la vida y los bienes de los habitantes. Catilina quera evitar, hasta tanto fuera posible, aquel camino. Eran los adversarios quienes deseaban ardientemente el estallido de la revolucin, para poder librarse de esta fraccin de sus adversarios ya antes del regreso de Pompeyo de Asia. Cicern lleg al extremo de la provocacin y tuvo al fin xito. Catilina, despus que hubo organizado en Roma el partido revolucionario, abandon la capital y se puso, en Etruria (Toscana), a la cabeza de las ms fuertes de aquellas bandas. Intent convertirlas en un ejrcito bien ordenado y ponerse de acuerdo con los insurrectos de las otras regiones para un ataque general contra Roma. Mientras tanto se proclam en la capital el estado de sitio y se armaron varios ejrcitos, los que se apresuraron a marchar hacia las regiones amenazadas. Al mismo tiempo se procedi contra los adherentes de Catilina en Roma con

encarcelamientos y ejecuciones del todo ilegales79. La guerra estall antes de que Catilina hubiera podido efectuar los preparativos necesarios. Una vez ms el "cartel del orden" logr triunfar. Sobre las alturas de Fisole,. cerca de Florencia, el ejrcito de los insurgentes qued destruido (62 a. d. C. ); Catilina cay y de nuevo el movimiento proletario se encontraba sin conductores. Catilina, es cierto, se haba vuelto revolucionario, impulsado por las circunstancias y por las provocaciones de sus adversarios; pero la revolucin violenta haba ya llegado a ser un instrumento indispensable de la evolucin poltica. Si quiso llevar un ejrcito contra Roma, no hizo ms que lo que hicieron, antes de l, Sila y Mario y lo que poco despus hara Julio Csar. Por esto no se puede, por cierto, ver en Catilina un criminal. Lo que l emprendi, estaba al servicio de una causa buena, la que le preocupaba ms que su propia carrera poltica. Pero sus adversarios fraguaron las leyendas ms estpidas y ms espantosas para desacreditar, una vez por todas, al movimiento proletario, para marcar a fuego el partido del proletariado como el partido de la anarqua, para hacer aparecer su propia lucha contra la reforma social como una lucha contra la subversin. El que quiere aceptar como moneda pura todo lo que Cicern, su hermano Quinto Cicern y Salustio, representante de la democracia "burguesa", han recogido e inventado para ese fin, lgicamente tendra que juzgar tambin a Cayo Graco segn las manifestaciones de Cicern o a Napolen segn las de Volfango Menzel. Empero, si el arte poltico de Catilina hubiese consistido en asesinar e incendiar, sus partidarios no se hubieran reunido, por aos y aos, en el aniversario de su muerte alrededor de su tumba para honrar pamente la memoria del cado glorioso, del cual tanto haban esperado. Y muy difcilmente en las elecciones para el ao 63 hubieran votado tantos ciudadanos al mismo tiempo por Catilina, el amigo de la reforma, y por Cicern, el representante del "cartel del orden". La as llamada "Conjuracin de Catilina", cuyo nico fin era la eleccin del jefe del partido para cnsul, nos ha ocupado largamente, por cuanto este hecho constituye la nica explosin real de la fermentacin proletaria en la poca post-silana. Que el xito faltara, hay que atribuirlo slo en parte a la imperfeccin de la organizacin; en realidad, el movimiento no tuvo el hombre idneo que supiera tomar las riendas del gobierno con mano firme, con sentido prctico y con amplias perspectivas, en oposicin a los poderes dominantes. Ni Rulo ni Catilina tenan esas condiciones. Ms an: desconocieron la situacin hasta el punto de considerar la reforma social conciliable con un imperio mundial republicano. Tampoco gozaban del crdito entre la multitud, para poder destacarse con alardes de aspiraciones monrquicas. A una multitud en general y al proletariado romano en particular se impona al fin y al cabo slo el hombre de guerra. Si ellos hubieran tenido en sus filas a Pompeyo, el xito habra sido posible. Tenan lo que faltaba a Pompeyo para erigirse en dueo de Roma: ideas polticas
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Fueron estrangulados y masacrados en las crceles miliares de partidarios de Catilina. El estado de sitio no daba poderes discrecionales sobre la vida de los ciudadanos romanos y la Asamblea popular haba negado constantemente tales facultades. Por otra parte, Cicern, nombrado dictador, no se haba apoyado en el decreto de estado de sitio para ordenar la espantosa matanza, sino que haba pedido y obtenido del Senado una condena general, sin previo proceso alguno, para todos los adherentes de Catilina. Contra esta monstruosidad jurdica se haba levantado en el Senado la sola voz de Julio Csar, mientras que Marco Porcio Catn el Joven sostuvo calurosamente la "legalidad" y la necesidad de una represin "ejemplar". Marco Porcio Catn termin sus das quitndose la vida en Utica, despus de la derrota que le infligi Julio Csar en Tapso (ao 46). A su vez, Cicern pag con el destierro y ms tarde con la muerte violenta tambin el crimen de haber ordenado la ejecucin de ciudadanos romanos sin la autorizacin de la Asamblea popular. Por lo dems, no fue sta la primera y la ltima vez que las clases conservadoras pisotearon "sus" leyes para destruir a las fuerzas revolucionarias. N. del T.

positivas y arrolladuras, mientras que aqul posea lo de que ellos carecan: los medios del poder, familiaridad con su uso y la fama de irresistible a raz de sus xitos militares. Aun cuando la aristocracia temiera una estrecha unin de Pompeyo y el partido de la reforma, este ltimo no quera tener vinculacin alguna con aqul justamente a causa de sus veleidades monrquicas, buscando, en cambio, convertir el "Colegio de los diez" en un poder que deba contener no solamente a la camarilla aristocrtica, sino tambin las aspiraciones monrquicas.

EPLOGO LA SOLUCIN MONRQUICA Pompeyo, a pesar de sus xitos militares, no era el hombre que al principio todo el mundo se haba figurado; como Sila, no era ms que un oficial y por eso careca de la mayor parte de los requisitos para convertirse en dominador del Imperio mundial y en fundador de una monarqua. Tampoco tena las dotes polticas indispensables para tamaa empresa. Pero una necesidad produce siempre, en el momento oportuno, al hombre que se precisa y as surgi tambin para Roma, sumida en desvarios y turbulencias, el salvador: Cayo Julio Csar. La aristocracia estaba en bancarrota y hasta su elocuente abogado, Cicern, dejaba entrever con bastante claridad que la idea de una monarqua l pensaba en Pompeyo no le sera antiptica, siempre que aqul fuera un seor benigno respecto al Senado y sus partidarios. Al tiempo de la revolucin de Catilina, Csar estaba an en los comienzos de su caeta, poltica. No obstante pertenecer a una familia muy noble, de vastas relaciones con el mundo aristocrtico, reconoci con su aguda mirada que en esta parte no se poda recoger ni honores ni poder. Aqu, bajo la proteccin de un gobierno nepotstico, no le hubiera quedado ms que vegetar; por esto, joven an, pas a la oposicin, contribuyendo por su parte a la eliminacin de los ltimos restos de la reaccin silana. Cuando Rulo y Catilina empezaron a desarrollar su programa social, se mantuvo por cierto callado, pero todo el mundo en Roma saba que l tena aspiraciones semejantes. Csar no desconoca ciertamente el germen sano y fecundo contenido en la ley de Rulo, pero estaba tambin firmemente convencido de que bajo las formas polticas ya anticuadas todas las tentativas reformadoras deban resultar ineficaces. En aquel entonces debe haber ciertamente pensado, en la intimidad de su espritu, que tambin l hubiera podido ser llamado a encabezar la revolucin. Ni era rico como Craso, ni tena tras de s una esplndida carrera militar como Pompeyo. Si quera contar con un squito, no tena que precipitar los acontecimientos, sino primeramente competir con Pompeyo con magnficos gestos militares, destruir el nimbo de su irreemplazabilidad y con un porte imponente, aunque le costara muchas deudas, hacer la misma cosa respecto a Craso, el segundo rival, personalmente menos destacado. Eran estos los conceptos ms vivos que de la monarqua tena la fantasa popular, y Csar logr imponer por ambos lados al pueblo romano el reconocimiento de su ndole dominadora, quitando as al avaro Pompeyo y a Craso, menos valiente guerrero, su posicin predominante. Cuatro aos despus de la cada de Catilina, Csar lleg al consulado. Su ms importante acto de gobierno fue el reparto de los ltimos grandes terrenos que el Estado tena en la feraz Campania. Este era un ndice seguro de cmo aprobaba el contenido social del programa de Catilina. Tambin los veteranos de Pompeyo fueron favorecidos bastante en el reparto, as que el ejrcito, a pesar de haber sido despedido, qued disponible para un prximo futuro. Csar crea an deber necesitar a Pompeyo para dar juntos el golpe contra el partido aristocrtico - republicano. Con el consulado de Csar el partido aristocrtico se acab para Roma. Todos los otros problemas fueron relegados ahora a segundo plano frente a este solo: quin sera la persona que saldra victoriosa del nmero de los aspirantes a la regencia? Los aos siguientes son los de la agona de la Repblica. Esta se defendi desesperadamente, pero no volvi jams a ser vital. Ni siquiera la potencia y el prestigio de Pompeyo pudieron mantener al "anden rgime", como tampoco ste a aqul, cuando, arrepentido, busc refugio en los brazos del Senado contra el rival que se volva cada vez ms poderoso. La lucha termin con la victoria de Csar (batalla de Farsalia, 9 de agosto del ao 48), con la implantacin de la monarqua.

La aristocracia intent arrebatarle el premio del triunfo recurriendo al asesinato, pero tampoco por este camino era ya posible infundir nueva vida al cadver de la repblica. No se logr ms que hacer estallar de nuevo la lucha por la persona del dominador. Los nuevos aspirantes efectuaron juntos un espantoso proceso contra el partido de los asesinos, los enemigos de la monarqua, para luego conducir la lucha como un negocio personal. Trece aos ms tarde el hijo adoptivo de Csar, Csar Octaviano Augusto, pudo despus de haber vencido a su ltimo rival, Marco Antonio, en la batalla de Actium (31 antes de Cristo) asumir la regencia y fundar una dinasta, la que supo afirmarse por un siglo para luego ceder el lugar a otra. Sera grave error concebir el traspaso de la repblica a la monarqua como ligado a cambios polticos y sociales claramente visibles. Social y polticamente, todo pareca haber quedado en el estado de antes. El pueblo sigui siendo soberano y tampoco al Senado fueron formalmente mermados sus plenos poderes. El emperador era un empleado extraordinario, pero inviolable gracias a su poder tribunicio y en condicin d hacer valer todas sus proposiciones por el mando militar supremo (imperium). Deban transcurrir siglos antes de que la monarqua fuera reconocida tambin en la forma y desapareciera la representacin de la continuacin de la repblica. Sin embargo, la monarqua exista ya de hecho y las consecuencias fueron muy beneficiosas. La caracterstica ms esencial de esta nueva monarqua era la existencia de un poder supremo, irresponsable y vitalicio. Ante el titulan de este poder todos se volvieron poco a poco iguales. Tiene el derecho de vida y muerte; puede, como protector del ms dbil, poner fuera de combate hasta al adversario ms potente; puede intervenir en todas las cuestiones administrativas, judiciales y militares. Todas estas facultades constituyen para un gobierno metdico y justo una garanta mucho ms segura que la dominacin camorrstica de una exigua fraccin poltica y las recprocas obligaciones y manejos de los funcionarios y empresarios. La monarqua produjo una nivelacin de la poblacin, en la cual fueron desapareciendo con relativa celeridad tanto las diferencias de casta como las de nacionalidad. Si bien los senadores y los caballeros siguieron gozando de sus relevantes privilegios, el derecho imperial de otorgar y quitar esas dignidades frenaba de manera muy eficaz la accin de las camarillas80. De consecuencias mucho ms trascendentales fue el relajamiento de las diferencias nacionales. Aun cuando las provincias no fueron sistemticamente colonizadas, penetr, sin embargo, en las masas la idea de que cada fuerza laboriosa encontrara en las provincias un campo de aplicacin provechosa. Lo que los grandes tribunos haban proyectado demasiado prematuramente y no haban podido realizar a pesar de sus esfuerzos espasmdi-cos, iba efectundose, ahora que los tiempos estaban maduros, casi por s mismo. Desde que el segundo emperador, Tiberio, quit a la Asamblea popular los asuntos polticos para transferirlos al Senado, el derecho de voto haba dejado de ser un artculo comercial, por lo cual la emigracin se torn casi obligatoria. Roma e Italia dejaron por fin de nutrirse con la expoliacin de las provincias. Ahora cada cual tena que trabajar, si quera vivir y poseer algo, y los gastos del gobierno deban ser soportados por el itlico igual que por el provinciano con sus impuestos. Esta obligacin al trabajo fue la panacea que trajo el saneamiento de Italia. Y si Roma sigui siendo,
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(1) Huelga decir que estamos disconformes con casi todas las aseveraciones que el autor vierte en este captulo. Es realmente lamentable que un estudio tan objetivo y profundo haya tenido conclusin tan superficial. En nuestra nota de introduccin creemos haber comprobado el grave error de interpretacin histrica en que acerca del imperio de Augusto y sus sucesores incurri el profesor Bloch. En un estudio especial sobre esa poca expondremos ms ampliamente nuestras opiniones, divergentes en absoluto de las del profesor Bloch. N. del T.

ciertamente, una ciudad de chusma, mendigos y haraganes, un punto de concentracin de existencias ociosas, comparte este destino con cada metrpoli. Por otra parte, el nuevo poder central, con su corte fastuosa, visible para todo el pueblo, fomentaba necesidades nuevas y ms altas, cuya satisfaccin requera un trabajo continuo y bien remunerado. Las provincias, en fin, libradas de sus espritus torturadores los famosos procnsules o propretores se convirtieron en pases de cultura lozana, llenos de actividad y vivacidad intelectual. La vieja y limitada burguesa del "Urbe" fue reemplazada por la burguesa imperial o, mejor dicho, mundial. La potente voluntad en Roma mantena la unidad del conjunto, pero dentro de este gran conjunto los miembros y las partes tenan suficiente libertad en sus constituciones municipales, de manera que se evitaban los perjuicios de un gobierno rutinario desde arriba. Y aun cuando la cultura de la era imperial romana no produjo las flores magnficas y seductoras que se abrieron en algunos lugares por el concurso y a costa de medios y factores de afuera, la suma de cultura en esta poca, tan a menudo denigrada, est mucho ms arriba de la de los tiempos de Pericles, del Renacimiento italiano, etc. Y el que no quiere reconocer nada de lo que produjo aquella poca, tendr por lo menos que admitir que en ella la idea de la fraternidad humana encontr por primera vez su expresin en el derecho civil que fue abarcando a todo el mundo, y en la religin romana, el cristianismo, igualmente universal.

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