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El hetzmek es una ceremonia domstica que, segn manifiestan los padres, debe realizarse cuando las nias cumplen

tres meses de edad y los nios, cuatro. Sin embargo, esto no siempre es as; abundan casos en los que se celebra cuando los bebs ya tienen cinco meses de edad. Esta ceremonia recibe su nombre de la forma en que se abraza a la criatura por primera vez, colocndola a horcajadas sobre la cadera izquierda de los adultos que han sido previamente invitados para ser padrino y/o madrina. Hetz o jets quiere decir aligerar, aliviar la carga, y mek o mek se traduce como abrazar Los padrinos generalmente deben ser dos, un hombre y una mujer, pero tambin puede ser slo uno. En el ltimo caso, el sexo del adulto debe corresponder con el sexo del infante; de modo que las nias tienen madrina y los nios, padrino. Usualmente los padrinos son parientes de la familia o personas muy allegadas de la comunidad, con quienes se refuerzan los vnculos de compadrazgo. En el hetzmek de Julia que mencionamos al inicio, la madrina de la pequea es extranjera, no obstante fue elegida por los padres de la nia para desempear tal funcin. Esta ceremonia se puede realizar antes del bautizo de la criatura, el mismo da del bautizo o en fechas posteriores a esa celebracin catlica. Se reportan algunos casos en los cuales se elige el da de la ceremonia considerando la fase lunar; tres das antes de que llegue la luna llena, el da de luna llena, o tres das despus de la misma, pero no se explica la razn de esto. Generalmente se realiza en la casa de los padres del nio; sin embargo, no faltan algunos ejemplos en los cuales se lleva a cabo en casa de los padrinos. El da de la ceremonia los padres del nio preparan el espacio para el ritual. Se elige un lugar relativamente amplio en el interior de la casa o en el solar, y all se coloca una mesa con mantel y sobre sta una o ms velas, un recipiente con flores, y los platos y jcaras con la comida que se dar a probar al nio o a la nia durante la ceremonia. En algunos casos se coloca sobre la mesa alguna imagen catlica, como la de San Martn de Porres, la Santa Cruz Verde, la Virgen de Guadalupe. La comida que se coloca sobre la mesa consiste fundamentalmente en pinole, 7 huevo, pepita gruesa de calabaza. En algunos casos se pone adems chaya (hervida y escurrida) y sal. Tambin se colocan sobre la mesa ciertos instrumentos de trabajo de acuerdo con el sexo de la criatura, los cuales le sern puestos en la mano durante el transcurso de la ceremonia. Entre stos, los autores hacen referencia a machete, coa, jcara, sabucn y hacha si se trata de un nio; agujas, tijera, ollas y comal, si se trata de una nia. Para ambos se colocan libretas, libros, lpices y plumas. Ms recientemente se han empezado a utilizar juguetes que imitan ser telfonos celulares, computadoras porttiles, y otros.

Los padrinos llegan a la casa de los padres del nio con algunos presentes para el pequeo a quien se le realizar el hetzmek. En algunas descripciones se menciona que cuando se trata de una nia, la madrina comienza vistindola con la ropa que le han regalado los padrinos. En la ceremonia de Julia ocurri de esta manera. Sin embargo, no hemos encontrado alguna mencin similar cuando quien recibe la ceremonia es un nio; por lo cual no sabemos si el padrino sera el encargado de vestirlo o siempre recaera esta funcin en la madrina, o en la madre cuando no hay madrina, por ser una actividad que culturalmente corresponde a la mujer. Cuando la criatura ya est vestida, sus padres la llevan al lugar donde se realizar la ceremonia. Si se trata de una nia, la madre la entrega a la madrina, quien por primera vez le har hetzmek. Cuando es un nio quien ser objeto de este ritual, el padre lo entrega al padrino. Esto sucede en el momento en que el dirigente del ritual as lo indica. Por lo general ste es algn miembro anciano de la familia, que conoce mejor las fases del ritual. En pocos relatos se menciona al hmen como el dirigente de la ceremonia. Una vez que la madrina recibe a la nia o el padrino al nio, de brazos de su madre, en el primer caso, y de su padre, en el segundo, el infante es colocado por primera vez a horcajadas sobre la cadera izquierda de la madrina o del padrino. En Tahmek, Yucatn, los padrinos reciben el nombre de madrina tzimin y padrino tzimin, por la postura en que los nios son colocados en la cadera de sus padrinos: tzimin es una palabra maya que significa caballo. Los nios montan a sus padrinos. Cuando el infante colocado en la posicin de hetzmek es una nia, la madrina procede a dar nueve vueltas alrededor de la mesa. La primera serie de vueltas comnmente se realiza girando en direccin de las agujas del reloj. Al finalizar esta primera serie de vueltas la madrina entrega la nia al padrino, quien tambin dar otras nueve vueltas, pero esta vez en sentido inverso. Dichas vueltas idealmente son contadas por la persona que dirige el ritual. En las descripciones consultadas se menciona a los abuelos paternos, las abuelas paternas o los propios padrinos. No obstante, es comn que alguna persona cercana a la familia, aunque no necesariamente quien dirige el ritual, contabilice las vueltas dadas. Para esta operacin utiliza granos de maz, aunque tambin se mencionan casos en los que se utilizan hojas de chaya cruda o granos de cacao. En el hetzmek de Julia, la abuela paterna dirigi la ceremonia y cont las vueltas con ayuda de su nieto, el hermano mayor de la nia. Cuando el infante que recibe la ceremonia de hetzmek es un nio, se procede de la misma manera, con la nica diferencia de que las dos series constan de trece vueltas.

En el transcurso de las vueltas, tanto la madrina como el padrino le dan a probar al nio los alimentos que fueron colocados en platos o jcaras sobre la mesa principal. En el hetzmek de Julia, la madrina, acompaada por alguno de los nios que se encontraban en la ceremonia, le daba a probar a la nia un alimento de los que estaban en la mesa, y simultneamente reparta pepitas de calabaza tostadas entre los asistentes, quienes las coman y luego arrojaban la cscara sobre la cabecita de la nia. Esto ocurri por indicacin de la dirigente. Ningn otro autor de los que hemos consultado menciona este hecho, lo cual no significa necesa riamente que no se haga as en algn otro pueblo de Yucatn. Sin embargo, los autores s reportan la presencia de este alimento en la mesa, y slo Dolores Cervera (2006: 10) menciona que, por la edad de la beb, no se la dieron a probar, y que sta fue consumida por los invitados, pero no dice que conforme abran la cscara de pepita y consuman la parte comestible, le arrojaran las cscaras a la cabeza de la beb. Complementariamente, durante la primera serie de vueltas, la madrina o el padrino, segn el gnero del infante, va colocando en las manos de ste algunos de los instrumentos de trabajo que fueron depositados en la mesa, o debajo de ella, mientras le habla de su utilizacin en el trabajo que el nio desempear en el futuro. Existen reportes en los que se menciona, por ejemplo, que la madrina conduce a su ahijada a la cocina y all le muestra y explica la utilidad de los utensilios. Luego la lleva al lavadero y procede de la misma manera. Con respecto a los nios, tambin encontramos una descripcin en la cual el padrino lleva a su ahijado al campo. All le coloca en manos del infante instrumentos tales como la coa, el machete, una jcara. Toma la mano del nio y hace los ademanes del chapeo y el corte de lea. Al finalizar las vueltas, el beb es entregado a sus padres, quienes agradecen a los padrinos el haber hecho hetzmek a su hijo. Finalmente se reparten entre los asistentes parientes y vecinos invitados los alimentos principales de la ceremonia, y en algunos casos se sirve una comida especialmente preparada para ellos.

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