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Reconocer las relaciones de intercambio que se establecen entre los agentes econmicos y dan origen a las corrientes (real

y monetaria) del circuito econmico, empleando para ello, un ejemplo de una actividad productiva a criterio del participante

La Nocin de Mercado, desde el punto de vista econmico, no implica necesariamente una localizacin geogrfica o topogrfica del sitio o lugar determinado donde se realizan transacciones comerciales. Hay mercado desde el momento en que gentes deseosas de comprar, compradores, y gentes deseosas de vender, vendedores, entran en contacto, sea presencialmente en una tienda, en una plaza pblica; sea por correo, telfono o radio, aunque ambos estn a miles de kilmetros de distancia. Han de ponerse en contacto con miras a una transaccin. De ah que la nocin de mercado perfecto implique por esta parte: Contacto de compradores y vendedores. De ah se seguir el conocimiento de las disposiciones mutuas, respecto a las cantidades ofrecidas y demandadas; y respecto a los precios exigidos y deseados. Es la denominada "Transparencia" del mercado. Supuesto el necesario regateo habr una tendencia a la unicidad de precios para mercancas idnticas. Quien est viendo que su vecino compra ms barato que l, nivelar su precio a esa altura favorable y ya no consentir en pagar lo que quizs antes estaba ofreciendo. Similarmente, los vendedores se influenciarn mutuamente en la fijacin de sus precios. Es lo que imprime esta tendencia natural a la unidad de precios.

Como ejemplo de mercado casi perfecto se suele proponer el de la Bolsa de Valores. realmente, all se concentran las ofertas y demandas, se proclaman casi al minuto las cotizaciones, se conoce el monto de las operaciones efectuadas, etc. Pero, por lo general, esas condiciones de perfeccin en el mercado no se cumplen con exactitud nunca. La Nocin de Precio es relativamente sencilla, hay estrecha relacin con la categora del Valor Econmico. Por ahora basta indicar que se suelen distinguir dos clases de Valores: El Valor de Uso y el Valor de Cambio. Valor de Uso, o valor subjetivo, es la estima o aprecio en que el sujeto econmico tiene a los bienes, porque usando de ellos puede reportar alguna utilidad. Valor de Cambio, o valor objetivo, es la estima o aprecio en que se tienen los bienes, porque dependientemente de sus cualidades objetivas, y de abundancia o escasez con que se dan relativamente, puede intercambiarse unos por otros en una determinada proporcin. Un primitivo, poda estimar en tanto su canoa por el uso de ella haca al navegar por los ros en

busca de pesca. Representaba para l un determinado valor de uso. Cuando luego prefera cambiarla a un compaero por un par de venados, representaba para l ese determinado valor de cambio. Una vez introducida la moneda, la estimacin del valor de cambio referida a los signos monetarios es el precio, o sea la relacin que indica en que proporcin se intercambia una unidad de bien por la moneda. Un kilogramo de caf lo cambian por siete unidades; entonces el precio del caf es de siete unidades. La moneda sustituye al cambio, al trueque directo de las mercancas, a travs del precio de las cosas, como veremos ms detalladamente en el Tratado sobre la Moneda. De ah, la existencia de dos grandes mercados, que traban entre s toda la estructura econmica de la nacin, y a travs de los cuales en un sistema de libre iniciativa se ejercen con espontaneidad todas las fuerzas de la interdependencia general: El Mercado de Factores En sentido activo. El Mercado de Productos En sentido pasivo. En el primero se comparan lo medio de produccin, los servicios productivos posedos por los diversos agentes o factores, con el fin de combinarlos para producir bienes o prestar servicios. En el segundo se compran los bienes y servicios, resultado del acto productivo. Es obvio que las fuerzas oferentes y demandantes son contrapuestas en ambos mercados. Quienes constituyen la Demanda en el mercado de factores las empresas que solicitan los medios de produccin son oferentes de bienes y servicios en el mercado de productos, y viceversa, las unidades individuales, las familias o el Estado, que ofrecen sus servicios o medios de produccin en el Mercado de Factores se portan como Demandantes de artculos en el Mercado de Productos. Como podemos comprender, fundamentalmente, se intercambian productos contra la prestacin de servicios productivos o medios de produccin. Pero en las economas modernas sabemos que la permuta directa ha venido a substituirse por la indirecta mediante el establecimiento de la moneda. El signo monetario desdobla siempre las operaciones en dos momentos de compra y venta, e introduce, casi insidiosamente el factor tiempo en el proceso. Por ello tambin en el circuito haya que distinguir siempre las dos corrientes, que obviamente han de circular en sentidos contrapuestos: La corriente real de medios de produccin y de bienes producidos. La corriente monetaria de costos y remuneraciones, de compras y venta.

Produccion:Conviene definir con precisin el concepto. No siempre se entendi correctamente. Cuando la agricultura era todava la base econmica mas importante de las naciones, la Escuela fisiocrtica no reconoci el ttulo de productivas sino a las labores agrcolas. Para ella producir era sinnimo de crear algo nuevo. Deba darse un aumento material de bienes; un grano de semilla que se convierte en una espiga de 50 u 80 granos. La artesana era productiva, porque no haca sino transformar las materias existentes, darles nueva forma. La rplica a esta concepcin no se hizo esperar. Tampoco la agricultura crea nada nuevo. La semilla toma del suelo las sales, agua; del aire, el oxgeno, entre otros, y se transforma en planta. Esta rplica provino de Adam Smith, quien, por consiguiente, llam produccin a la fabricacin de objetos vendibles o intercambiables. Para l siguen siendo improductivas muchas artes, en particular todos los trabajos administrativos de la nacin, entre otros. Se ve fcilmente que tambin Adam Smith merece rplicas. Hoy da hay que atenerse a la definicin siguiente: Producir es crear utilidades capaces de satisfacer las necesidades humanas. Donde quiera que, por la actividad de un agente, haya incremento de utilidades habr produccin en sentido econmico

Es la interrelacin de dos corrientes: La Monetaria y la de Bienes y Servicios. La Economa moderna est basada en la divisin del trabajo y en el intercambio de los frutos del trabajo. Como nota caracterstica presenta la de la concentracin de la produccin bajo la gida de unos pocos, los empresarios o el Estado; mientras que el disfrute de los resultados de la produccin, el consumo, ha de ser individual o familiar. A pesar de esa disociacin entre las economas productoras concentradas y las economas consuntivas familiares o individuales, la conexin entre ambos sectores es ntima. Las Economas Individuales aparecen como detentoras o poseedoras de los medios de produccin: Fuerza humana de trabajo, fondos de capital, recursos naturales, cualidades mismas empresariales o servicios estatales de produccin. Todos pueden portarse como vendedores, al arrendar sus servicios productivos a las empresas. Es obvio que por ello mismo exigirn un precio, se harn acreedores a una remuneracin. Mirando el proceso desde el otro punto de vista, las empresas que necesitan para llevar a cabo sus planes de produccin de aquellos servicios productivos, los demandarn y estarn dispuestas a pagar por ellos a un precio, tendrn que remunerar a los agente de produccin que han consentido en colaborar con ellas. Pero, De dnde han sacado las empresas el dinero con qu remunerar a los agentes de la produccin que les arriendan sus servicios?. Sin entrar por el momento en el origen primigenio del proceso, ni en las complicaciones que la creacin del crdito ofrece suponiendo ya el circuito en marcha y en proceso esttico, ese dinero lo obtienen mediante la venta de los bienes producidos al

publico comprador, que consiste en pagarles un precio. A su vez este pblico obtuvo el dinero, al arrendar a las empresas sus servicios de produccin. El ciclo es cerrado y completo, puesto que la demanda de productos proviene de las rentas individuales; stas que han conseguido el costo de produccin para las empresas, quedan compensadas mediante los ingresos obtenidos por las ventas con que han de satisfacer aquella demanda. Esquema del Circuito Econmico El circuito econmico estar compuesto entonces por: Las unidades de consumo y de produccin que concurren al mercado, en forma de unidades econmicas que ofrecen bienes y servicios (oferta) y unidades econmicas que requieren bienes y servicios (demanda). Se puede resumir con base a este esquema que, las familias poseen factores productivos (tierra, trabajo, capital e iniciativa empresarial) que ofrecen a las empresas, las cuales pagan por estos los correspondiente ingresos (renta, inters, salario y beneficio). Las empresas a su vez; empleando los factores de produccin, generan bienes y servicios que posteriormente ofrecen a las familias a determinados precios. La familias pagan esos precios; con los ingresos recibidos de las empresas, para obtener los bienes y servicios que requieren para satisfacer sus necesidades, cerrndose de esta forma el circuito econmico. En consecuencia, se puede observar que en el circuito econmico existen dos (02) corrientes en sentido contrario: Por una parte, est la corriente real (---), constituida por los factores productivos y los bienes y servicios, por la otra, se encuentra la corriente monetaria (---), formada por los ingresos y los precios. Samuelson, en el captulo X de su manual presenta el siguiente esquema, cuando quiere mostrar la identidad que debe existir entre los clculos de la Renta Nacional como producto y como Ingreso. En el presente esquema, la corriente monetaria circula exteriormente en el sentido de las agujas del reloj. La real, interiormente, en sentido contrario.

Circuito Econmico

De ste famoso circuito econmico nace el quehacer de nuestra vida diaria y que muchos se preguntan que habra sido primero desde el principio de nuestra historia econmica: si los individuos las cosas que necesitbamos que ya estaban ah. En cualquiera de los casos, trataremos de dar una explicacin la ms sencilla posible para que todos nos ubiquemos en el paradigma de ste circulo econmico.

En efecto, basados en los cuatros factores de produccin: capital, tierra, trabajo y tecnologa, por un lado, y otra corriente de bienes y servicios del otro, nos encontramos que los recursos humanos, sea nosotros, generamos con nuestro trabajo, fsico y mental, bienes y servicios que de una forma u otra nos lo es retribuido con un sueldo, ingreso, salario, pago, estipendio u otro concepto y que es gasto de la empresa. Adems de ello, se adicionaron insumos diversos y materia prima materiales que al unirse a los resultados de nuestros esfuerzos de trabajo humano, se convierten en costos que aunado al beneficio que le imputa la empresa a esos bienes servicios, crea y lanza los diferentes productos y servicios al mercado. A su vez, nosotros mismos, como consumidores y habiendo recibido ya nuestro referido ingreso, compramos lo que nosotros mismos producimos y lo que producen diversas empresas que tambin producen bienes y servicios de diversos tipos. Usualmente, interdependientemente, de ser consumidores individuales, lo somos en colectivo, pero la principal clula de consumo son las familias que son, en definitiva, los que consumen todos los bienes y servicios producidos por la sociedad en general. A ello hay que sumarle, que el Gobierno recauda impuestos sobre esos bienes y servicios producidos por la totalidad de la sociedad para invertirlos en pago de funcionarios y empleados pblicos, infraestructura, educacin, salud, jubilaciones y seguridad nacional, entre otros. Tambin hay que agregarle, los impuestos estadales y municipales que serviran para mejorar el crecimiento y desarrollo rural y regional.

No obstante lo anterior, debemos mencionar que no todo es consumo. Es cierto que las personas cuando ms ganan ms gastan, pero no todo. Es probable que la propensin al consumo sea mayor que la propensin al ahorro, pero en definitiva siempre se puede y debe haber ahorro que ser depositado por la gente y que ste ser usado por los bancos e instituciones financieras para prestarlos a otros que lo necesiten para desarrollar sus actividades y, asi generar empleo, cumplindose nuevamente el ciclo: Capital, Tierra, Trabajo y Tecnologa. Es de hacer notar, que el Gobierno, cualquiera que sea, para garantizarse mayores impuestos para financiar su gasto e inversin pblica, pechar permanentemente la rentabilidad neta que obtengan el mayor nmero de empresas en forma anual. En definitiva, todos nos convertimos en productores y consumidores e intercambiamos todos los bienes y servicios posibles que nosotros mismos generamos con nuestro trabajo y esfuerzo, vuelvo y repito, fsico y mental . El medio de pago de ese intercambio es la moneda como instrumento de aceptacin general y uso regular, midiendo a travs de l, el valor de las cosas y servicios que consumimos, pero que tambin vendemos. Y

acordmonos, que cuando se vende, no solamente se vende a individuos familias, sino tambin a empresas y stas a su vez venden a otras y as continuamente. El circuito econmico es la base elemental para comprender todos los elementos integrantes de las llamadas: Macroeconoma y Microeconoma. Servir constantemente de base para medir el Ingreso Nacional, el Ingreso Personal, la Produccin, los Impuestos y los restantes factores de cualquier economa. (Dr. Omar Gmez C. Senior)

IL CIRCUITO ECONOMICO

In economia si dice che le famiglie accumulano ricchezza e consumano. Si considera una famiglia l'insieme delle persone che vivono sotto uno stesso tetto. Dei rapporti che intercorrono tra i membri del nucleo familiare, l'economia non se ne occupa. Essa considera tutti quanti un solo agente economico. Per il conseguimento dei suoi intenti la famiglia deve soddisfare bisogni vitali. Sono quattro le fonti principali di reddito della famiglia. Una grossa porzione del reddito della famiglia finisce nelle spese correnti. Ci che rimane il risparmio.

Situazione Svizzera
1960 Popolazione totale famiglie persone per famiglia 5'429'100 1'581'000 3,4 1990 6'873'700 2'841'900 2,4

Interpreta le cifre della tabella ed esprimi con le tue parole il cambiamento di tendenza verificatosi negli ultimi 30 anni. .................................................................................................................................... .................................................................................................................................... ............................ I nonni oggi abitano.................................................................................................................. .................................................................................................................................... .............. Rispetto al passato, i giovani, il tetto famigliare........................................................................ .................................................................................................................................... .............

Nel 1993 lavorava il 61% della popolazione maschile. Significa che il 39% dei maschi ........................................................................................................................ ........................ In quell'anno le donne con lavoro remunerato erano il 38% della popolazione. Vale a dire che il 62% delle donne lavoravano.......................................................................................... oppure......................................................................................................................... ............. Da questi dati emerge pure che nelle famiglie vi convivenza tra i membri che esercitano un'attivit professionale e quelli che sono contrattualmente inattivi (ad esempio le casalinghe che hanno un lavoro non retribuito).

Bisogni vitali Se consideriamo i bisogni dell'uomo ci viene automatico pensare ai bisogni vitali, cio a quei bisogni che permettono la salute dell'organismo. Mangiare, bere, vestire, dormire sotto un tetto. Ma ci non basta alla conduzione di una vita dignitosa. Si rende infatti necessario appagare bisogni di scambi sociali, di sicurezza, tempo libero, autostima. Ognuno di noi ha un'idea del tutto personale della dignit e ci dipende dal tenore di vita e dall'ambiente culturale in cui inserito. Le fonti di reddito Per soddisfare i loro bisogni, le famiglie devono disporre soprattutto di denaro. Denaro che proviene dal reddito. Queste le quattro principali fonti di reddito. 1) Il reddito del lavoro. In forza di un contratto di lavoro, la maggioranza della popolazione attiva "vende" la sua forza-lavoro alle imprese e alle amministrazioni pubbliche in cambio del salario. 2) Il reddito da attivit autonoma. Coloro che lavorano per conto proprio e che perci non ricevono un salario sono detti lavoratori autonomi. Logicamente essi non sono legati da contratto di lavoro perch non hanno datore di lavoro.

I loro servizi sono remunerati da onorari, note o commissioni che i clienti versano loro. Esempi di lavoratori autonomi: agricoltore, artigiano, commerciante, avvocato, medico, architetto. 3) Il reddito da propriet. La sostanza di una famiglia pu portare dei profitti se viene intelligentemente utilizzata. Ad esempio per il padrone di casa, l'affitto mensile che riceve dai sui inquilini un reddito di propriet. Oppure per chi possiede azioni il dividendo un reddito da propriet. (Stesso discorso per Capitali a risparmio, obbligazioni). 4) Le rendite ad opera delle amministrazioni pubbliche. Famiglie che si trovano in difficolt finanziarie, grazie alla politica sociale ricevono dallo Stato indennit per il sostentamento (Es. AVS, Prestazioni complementari agli indigenti, rendita di disoccupazione, AI) Il circuito economico In uneconomia sviluppata le famiglie, lo stato e le imprese non sono in grado di soddisfare autonomamente i propri bisogni. Per soddisfarli devono realizzare degli scambi fra loro. Linterazione economica si concretizza attraverso gli scambi nei quali troviamo due elementi: il pagamento in moneta e, in contropartita, la cessione di beni, servizi, crediti o diritti di propriet Il seguente schema (da completare) mostra linterazione fra famiglie, stato e imprese. (gli agenti economici)

Economia. Verifica finale del capitolo famiglia. 1. Definisci il risparmio dal punto di vista economico.

2. Per quanto riguarda l'economia, indica il numero minimo di membri di una famiglia. Motiva la tua risposta.

3. Che cosa s'intende per soggetto contrattualmente inattivo? Fai un esempio.

4. Indica alcuni bisogni vitali.

5. Indica quei bisogni che sono comunque importanti per la conduzione di un'esistenza dignitosa.

6. Elenca le principali fonti di reddito associando a ciascuna voce un breve commento.

SCHEDA PER IL DOCENTE

FILM : LA FAMIGLIA
Ettore Scola, Italia/Francia 1987 durata 127 con Vittorio Gassman e Stefania Sandrelli

Il ritratto di una famiglia della media borghesia romana dal 1906 al 1986: le indecisioni del capoclan Carlo (Gassman), il ruolo insostituibile della moglie Beatrice (Sandrelli), le frustrazioni del fratello Giulio, lirrequietezza della cognata Adriana. Da un soggetto di Scola, Ruggero Maccari e Furio Scarpelli, un film minimalista, tutto girato allinterno di un appartamento, pi attento allo scorrere del tempo che ad approfondire le situazioni: la Storia resta fuori dalla porta e tutto centrato sui microeventi e sulla quotidianit. Alla base c lambizione di scoprire il privato di una nazione grazie a un progetto di cinema pi didattico che critico, ma il film finisce per reggersi pi sl sulla recitazione degli attori che sullo spesso re della sceneggiatura. Provoc una sollevazione generale quando, a Cannes, fu escluso dai premi.

Da Dizionario dei Film a cura di Paolo Meneghetti 1998 Baldini e Castoldi

Un Sistema, es la organizacin de la sociedad para producir, intercambiar y consumir bienes y servicios para satisfacer las necesidades humanas. Por Sistema econmico se entiende el conjunto de relaciones bsicas, tcnicas e institucionales que caracterizan la organizacin econmica de una sociedad. Estas relaciones condicionan el sentido general de las decisiones fundamentales que se toman en toda sociedad y los cauces predominantes de su actividad. Los sistemas econmicos han ido evolucionando con el transcurso del tiempo, hacindose cada vez ms complejos. Todo Sistema Econmico debe tratar de dar respuesta a las tres preguntas siguientes: Qu producir?, Cmo producirlo? y Para quin se produce?. Para contestar estas preguntas existen bsicamente dos mecanismos de sistemas: El de economa de mercados y el de planificacin centralizada.

La actividad econmica se concreta en la produccin de una amplia gama de bienes y servicios cuyo destino ltimo es la satisfaccin de las necesidades humanas. Los hombres, mediante su capacidad de trabajo, son los organizadores y ejecutores de la produccin. Las actividades productivas en una sociedad contempornea se realizan a travs de numerosas unidades de produccin o de empresas. Cada una de las cuales emplea trabajo, capital y recursos naturales tratando de obtener bienes y servicios. Mediante las unidades de produccin se hace posible el fenmeno de la divisin social de trabajo. La organizacin de los factores productivos (tierra, trabajo y capital) dentro de las empresas, as como la direccin de sus actividades, recaen sobre personas grupos de carcter privado o pblico. En la economa, la diversidad de papeles que desempean los agentes econmicos, esto es, las familias economas domsticas, las empresas y el sector pblico, se pueden clasificar distinguiendo tres grandes sectores. El sector primario abarca las actividades que se realizan prximas a las bases de recursos naturales, esto es, las agrcolas, pesqueras, ganaderas y extractivas. El sector secundario recoge las actividades industriales, mediante las cuales son transformados los bienes. El sector terciario, o de servicios, rene las actividades encaminadas a satisfacer necesidades de servicios productivos que no se plasmen en algo material.

Las empresas son la unidad de produccin bsica. Contrata trabajo y compra otros factores con el fin de hacer y vender bienes y servicios. Para producir hay que combinar una serie de elementos. En la fabricacin del mas simple objeto han intervenido diversos factores: Materias primas y energas, fuerza de trabajo; se necesit la disposicin de algunos fondos monetarios para movilizar el negocio. Para cada bien producido habr sido diversa la especie, utilidad y calidad de los medios empleados. Pero, generalizando, podemos decir que los factores de produccin son aquellos elementos que intervienen o colaboran en el acto productivo. Vamos a hacer algunas consideraciones sobre la clsica divisin tripartita de los factores de produccin, y la clasificacin ms moderna, en cuatro o cinco factores, que hoy da conviene establecer. Los clsicos, tradicionalmente, distinguieron tres factores de produccin: La Tierra. El Trabajo. El Capital.

La economa estudia los factores de produccin (tierra, trabajo, produccin), los sectores productivos (primario, secundario, terciarios) y los agentes econmicos, o sea las familias, las empresas y el sector Pblico. Adems incluye a los procesos econmicos y su funcionamiento. En qu cantidad y cmo producir los bienes que necesita la sociedad

para satisfacer las necesidades humanas. En Venezuela el Estado es el propietario del petrleo y de otras riquezas naturales, en nuestro pas ha adquirido una preponderante importancia frente al resto de la actividad civil venezolana. Dentro de un sistema de esta naturaleza no opera el libre funcionamiento de la oferta y la demanda, con lo cual el mercado queda sometido a las regulaciones y controles del Estado. Ocurre que ste reserva para s reas especificas de la economa especialmente aquellas que deberan ser las ms productivas, constituyendo monopolios que se caracterizan por su poca eficiencia. "Fundamentos de Teora Economa": Jos Toro Hardy (Segunda Parte Poltica Econmica Venezolana). Necesidad: Es la sensacin de que algo nos hace falta. Hay necesidades fisiolgicas, sentimentales, racionales y espirituales. Qu Tipos de Necesidades Busca Satisfacer la Economa? De la gran gama de necesidades y deseos humanos, la economa busca satisfacer las necesidades cuyos satisfactores pueden ser objeto de intercambio. Necesidades y Deseos Algunos economistas afirman que las necesidades satisfacen carencias artificiales o creadas. Otros sostienen que los deseos son manifestaciones animales del hombre en los que no participa la inteligencia. Para la economa es irrelevante si es un deseo o necesidad, ya que no es su objeto explorar el subconsciente de los hombres. No se puede saber con certeza si un hombre toma Coca Cola por deseo o por necesidad. Es imposible conocer donde terminan las necesidades y comienzan los deseos. Bien: Es todo medio capaz de satisfacer una necesidad humana. Servicio: Es un proceso intangible basado en acciones para suministrar satisfaccin al cliente a cambio de un determinado precio. Cabe destacar que la intangibilidad es una de las caractersticas ms importantes del servicio, slo durante su consumo el usuario podra reconocerlo. Utilidad, Valor, Precio: En economa, estos tres conceptos se encuentran ntimamente relacionados. El precio es la expresin, en trminos monetarios, del valor de los bienes y servicios, y las cosas tienen valor, econmicamente hablando, cuando tienen utilidad. Utilidad Econmica: Para la economa no es relativamente la llamada utilidad objetiva o utilidad intrnseca de los bienes, que es la propiedad o cualidad inherente a las cosas que las hace aptas para satisfacer necesidades humanas. Dice Vito: "En el lenguaje econmico, la utilidad resulta de la relacin en que se encuentran los bienes con las necesidades del sujeto. Por eso utilidad econmica y utilidad objetiva no coinciden... La utilidad econmica de los bienes depende no de la utilidad que tienen las cosas en general, sino de la importancia que tienen los bienes concretos en la cantidad existente, respecto de las necesidades concretas". La utilidad en economa es un fenmeno subjetivo pues un mismo bien presta diversa utilidad tiene diferentes grados de apetencia y urgencia para cada sujeto. Lo que para unos puede tener una gran utilidad, para otros puede ser intil o hasta perjudicial.

La utilidad es la apreciacin que cada sujeto hace de la capacidad que tiene un bien o servicio para satisfacer sus necesidades. Apreciacin que solo es vlida para el sujeto que la hace. En economa no se puede hablar de una utilidad general y objetiva de las cosas, sino utilidad concretizada a una persona en un tiempo y lugar. La forma, el tiempo y el lugar son factores que, en determinado momento, pueden dar utilidad a un bien. La utilidad de forma es la que adquiere un bien en virtud de haber sufrido una transformacin; la industria agrega a los bienes esta utilidad al convertir las materias primas en bienes manufacturados. La utilidad de tiempo es la que adquiere un bien o servicio por haberse hecho susceptible de ser utilizado en tiempo oportuno. La utilidad de lugar es la que adquiere un bien o servicio en virtud de su ubicacin. Las dos ltimas formas de utilidad las agregan el transporte y el comercio. William Stanley Jevons y la Utilidad El punto de partida del anlisis de Jevons es la teora de la utilidad, que bajo un tratamiento matemtico interpreta la utilidad en trminos subjetivos y relativos, y afirma que la utilidad no es una cualidad intrnseca de las cosas, sino "una circunstancia de las cosas que surge de la relacin de stas con la exigencia del hombre". Jevons sostiene que las diferentes porciones de un mismo producto no poseen todas la misma utilidad. Distingui entre utilidad total y lo que Marshall llamara posteriormente utilidad marginal, la cual fue llamada por Jevons "grado final de utilidad" y definida como el grado de utilidad de la ltima cantidad pequesima, o infinitamente pequea aadida a la cantidad total existente. Jevons, a pesar de ser acusado por hedonista por muchos, distingui entre el clculo de la utilidad que es el objeto de la economa y el ms elevado clculo del bien o del mal moral, supeditado el primero a este ltimo. Solo en asuntos moralmente indiferentes, deca Jevons haba de ser el clculo de la utilidad, la regla suprema. Jevons arroja luz sobre los determinantes de la oferta de trabajo. Imagin al trabajo como algo inicialmente fatigoso, pero que se iba haciendo placentero durante cierta cantidad moderada de tiempo. Una vez pasado este espacio de tiempo, el trabajo se ira haciendo otra vez fatigoso en forma creciente, conforme fuera aumentado el nmero de horas. Jevons establece que un hombre trabaja hasta que la utilidad marginal del producto de su trabajo o salario es equivalente a la desutilidad creciente del esfuerzo, es decir, las ltimas unidades de salario representan menos utilidad para un trabajador que las primeras, pero el esfuerzo es el mismo o mayor en las ltimas horas que en las primeras. Un trabajador necesita un mayor sueldo para motivarse y trabajar un mayor nmero de horas extras, pues la utilidad marginal del salario adicional, al mismo precio que las otras horas, no es lo suficientemente atractivo para motivar a trabajar a una persona. Jevons parte del supuesto del que el trabajador puede elegir libremente sus horas de trabajo. Ley de la Utilidad Marginal Decreciente Esta ley viene a corroborar lo cambiante y subjetivo de la utilidad dentro de la esfera econmica. La utilidad que brinda una unidad de un bien a un determinado sujeto no es la misma que la de las utilidades posteriores: Una Coca Cola satisface mi sed en cierto grado, y estoy dispuesto a pagar por ella un determinado valor, pues me alivia una necesidad. Si mi necesidad todava no ha

quedado plenamente satisfecha, pensar en tomarme una segunda Coca Cola; si sta satisface completamente mi sed, ya no comprar una tercera. En el caso de que algn amigo me invite otra, quizs no la acepte; pues satisfecha mi sed, mas bien me resultara molesto tomarme una tercera Coca Cola, cuya utilidad es cero para m en este momento. Este fenmeno constituye la llamada ley de utilidad marginal o utilidad decreciente, que se enuncia de la siguiente forma: "Con el aumento de la cantidad de un bien disponible para la satisfaccin de una necesidad, la utilidad de cada unidad se manifiesta inferior a la de cada unidad precedente". Se han hecho infinidad de clasificaciones de las necesidades: Primarias, secundarias, terciarias; presentes, futuras; individuales, colectivas; ocasionales, intermitentes, etc. Todas estas clasificaciones son relativas. No se puede hacer una clasificacin universalmente vlida de las necesidades, ya que varan segn el tiempo, el lugar y las costumbres. Aunque hay necesidades como comer, que es de vital importancia para la supervivencia, es imposible tratar de concretar cundo est plenamente satisfecha para un grupo de personas; por ejemplo, segn el sexo, la edad, el peso, costumbres y la actividad desempeada, vara el mnimo de caloras necesarias para vivir, de 1400 caloras para unos a 8000 para otros, o sea, que hay personas que necesitan para vivir, 6 veces ms comida que otros y viceversa. La escala de necesidades vara no solo de pueblo a pueblo y de grupo a grupo, sino de individuo a individuo. Dice el maestro Arsenio Espinosa: "Con el transcurso del tiempo el hombre se ha refinado en sus gustos". Como dijera Millikan: "La civilizacin no es sino la multiplicacin de las necesidades, as como de los medios necesarios para satisfacerlas"; y realmente es maravilloso el progreso que se ha alcanzado en ese sentido. Las necesidades del hombre primitivo eran completamente elementales; como habitacin le bastaba una cueva o una enramada; una piel de animal cubra su cuerpo, y como alimento le eran suficientes las races, ciertos frutos y uno que otro insecto o animal. No guardan comparacin con las necesidades del hombre contemporneo; con el confort y lujo en que vive, la diversidad de los satisfactores con que cuenta y los medios de que dispone para lograrlos. Por idiosincrasia el hombre siempre quiere ms y mejores cosas. Le es fcil acostumbrarse a lo bueno, y por naturaleza o por una caracterstica sicolgica, es un eterno inconforme. Oscila, como un pndulo, de un extremo en el que es presa de dolor, desasosiego, frustracin y rebelda ente los deseos insatisfechos, al otro extremo y hasta asco ante los deseos insatisfechos; y por ellos, en cierto sentido, vive una tragedia. La Economa se ocupa del hombre en la satisfaccin de los menesteres ordinarios de su existencia, entre los cuales destacan las necesidades de comer, habitar y vestir. Es una ciencia realista, prctica y humana. Tan importante para nuestra disciplina son las necesidades humanas, que constituyen, junto con el concepto de la escasez, la base sobre la cual descansa la ciencia econmica. Caractersticas de las Necesidades Ilimitadas en nmero, pero limitadas en capacidad. Al satisfacer una persona alguna de sus necesidades, surgirn otras y as sucesivamente. Determinadas por el grupo del que formamos parte. El grupo social, cultural y, en general, el crculo en que vivimos, es factor determinante para la formacin, en cada persona, de una escala diferente de necesidades: Estudiantes, trabajadores, campesinos, profesionales, etc.

Se hacen continua competencia las unas a las otras. Constantemente hay que decidir entre la satisfaccin de una necesidad u otra. El hecho de decidirnos por una, va a implicar que no podamos cubrir otras. Hay una competencia continua entre las diversas necesidades, que implica el satisfacer aquellas que se consideran ms urgentes, posponiendo la satisfaccin de las menos urgentes. Son complementarias entre s. Al surgir una nueva necesidad, va a traer como consecuencia otras ms. Por ejemplo, el hecho de que tengamos un carro, va a traer como consecuencia nuevas necesidades: La gasolina, cauchos, etc.

Los Bienes o Servicios Econmicos No todos los bienes y servicios que satisfacen una necesidad humana son relevantes para la economa. El aire satisface una necesidad humana, sin embargo, no interesa a la economa por no ser un bien econmico. Son bienes econmicos solo aquellos que adems de tener la propiedad o aptitud de satisfacer una necesidad humana, son escasos, se obtienen a base de esfuerzos y pueden ser cuantificables en dinero. El aire se convierte en bien econmico cuando es necesario un esfuerzo para su obtencin: aire acondicionado. Clasificacin de los Bienes Tendiendo la Economa a la satisfaccin de las necesidades humanas, nos es preciso hablar de los bienes capaces de satisfacerlas. Bien en general, es todo medio capaz de satisfacer una necesidad humana. Los medios capaces de satisfacer una necesidad humana podrn ser: Objetos Materiales: Bienes estrictamente hablando. Objetos inmateriales, acciones de otros hombres, denominados con el apelativo de Servicios, v.gr, el corte de pelo del barbero, las atenciones de un empleado domstico, etc.

Para que econmicamente hablando, exista un bien o servicio, se requieren cuatro condiciones: Existencia de una necesidad o deseo humano. Existencia de un medio capaz de satisfacer la necesidad y colmar el deseo. Conocimiento de esa capacidad del objeto, por parte del sujeto. Disponibilidad del bien, que el objeto conocido est a disposicin del sujeto.

Un carro para quien no sepa manejarlo, un aparato de fsica para un iletrado, una tonelada de oro en el fondo del mar, no son propiamente bienes, o porque el individuo no conoce su aptitud o porque no estn disponibles. Bienes Libres: Son aquellos Bienes que se dan en abundancia, que se pueden conseguir sin esfuerzo humano alguno: El aire, la luz solar, en condiciones normales. Bienes Econmicos: Son aquellos Bienes que adems de ser tiles son relativamente escasos, y cuesta trabajo poder

conseguirlos y apropirselos. Por lo mismo que no abundan y cuestan, hay que "economizarlos". La divisin es en s clara, pero en muchos casos la naturaleza, econmica o no del bien, depende de varias circunstancias: Un mismo bien puede ser gratuito o libre en el Trpico y econmico en el Polo. Hoy da, ni siquiera el aire o el agua se puede decir son gratuitos, pues hay que comprarlos o acondicionarlos, etc. Pero obsrvese que la nota clave para diferenciarlos no es la facilidad o dificultad en conseguirlos, sino su abundancia o escasez relativa; es decir, en relacin con la necesidad que deben cubrir. As por ejemplo, aunque dada la favorabilidad de la produccin petrolera y lo abundante de la misma en Venezuela, pudiera parecer que el petrleo era un bien libre, es, sin embargo, un bien eminentemente econmico, pues comparado con la necesidad mundial que hay en l, todo lo que produzcamos ser poco. Bienes de Consumo, Bienes de Produccin, Bienes Raros Hay Bienes que pueden satisfacer directamente, sin sufrir transformacin ulterior las necesidades humana. Se los llama de consumo: El pan, el caf, un vestido, un carro, etc. Otros no sirven sino indirectamente a la satisfaccin de las necesidades humanas, en cuanto sirven para la produccin de bienes de consumo. Se los denomina bienes de produccin: Maquinaria, combustible, etc. A los bienes de consumo se los llama tambin directos o de primer orden. A los bienes de produccin: Bienes indirectos o de segundo, tercer o cuarto orden, etc. Segn su mayor o menor proximidad con la utilizacin directa para el consumo. Esta divisin es tambin en tanto relativa. Un mismo bien, segn el empleo que se le d puede ser de consumo o de produccin, v. gr, el carbn, el gas; si son los empleados en la cocina de la casa, sern bienes de consumo; si son utilizados en un alto horno, sern bienes de produccin. Dentro de sta divisin suelen los autores establecer ciertas distinciones. As hablan de bienes primarios, o de primera necesidad, como la alimentacin, el vestido, etc. De bienes secundarios, o de conveniencia, un automvil, el televisor. De bienes terciarios, casi superfluos, o de simple comodidad, como las joyas, un yate, etc. Desde otro punto de vista, reviste gran importancia la distincin de los bienes de consumo en: Bienes de Consumo Instantneo: Que se gastan o se consumen con el primer uso que de ellos se hace: El pan que comemos, etc. Bienes de Consumo Semi-Duradero: Que se van gastando a medida que se usan, pero duran cierto tiempo: Un vestido, una casa, un barco, etc.

Y dentro de los bienes de produccin importa tambin aquella mayor o menor proximidad, antes apuntada, a los estudios de la ltima elaboracin. Y as se distinguen: Bienes de Demanda Primaria: Bienes o materias primas en el primer grado de elaboracin. Bienes de Demanda Intermedia: Bienes semielaborados, que sern empleados como insumos y sufrirn una ulterior transformacin. Estos bienes se gastan en el transcurso del perodo productivo. Bienes de Demanda Final: Bienes totalmente terminados, que podrn ser o de consumo o de produccin. Pero stos ltimos, aunque sean empleados, no sufrirn ulterior transformacin, ni se gastarn, tan solo se desgastarn durante el proceso de produccin. Entre stas dos categoras clsicas de bienes de produccin y de consumo es preciso introducir una categora intermedia, para comprender a todos aquellos bienes, cuya principal cualidad consiste en ser particularmente raros, y que difcilmente se pueden llamar ni de consumo, ni de produccin. Sin embargo, revisten indudable significacin econmica: antigedades, cuadros, objetos histricos de museo, etc. Bienes Complementarios y Rivales o Sustitutivos Llmese Bienes Complementarios los que se complementan o deben emplearse simultneamente para satisfacer una determinada necesidad: El caf y el azcar; la gasolina y el carro, etc. Llmese Bienes Rivales o Sustitutivos o Suplementarios, los que se rivalizan o pueden reemplazarse unos por otros en la satisfaccin de una necesidad humana. Esta sustitucin puede ser ms o menos gradual. Unos bienes pueden ser idnticos a otros en la satisfaccin de las necesidades. Otros proporcionan ms o menos igual satisfaccin: Dos marcas diferentes de cigarrillos, etc. Se comprende que los precios de estos productos sean interdependientes. Porque es interesante hacer notar que la rivalidad puede provenir del lado de la demanda, porque los compradores hacen una distincin y prefieren una marca a otra; o del lado de la oferta, porque los productores se afanan en diferenciarlos y atraerse al pblico consumidor. La malicia, digmoslo as, econmica de esta distincin es enorme. La necesaria complementariedad de unos bienes, en los que uno aparece como principal y el complementario como accesorio, implica que los vendedores pueden cargar un tanto la mano en los precios del complementario menor, o el Estado gravar con impuestos al mismo, pues saben que una vez posedo el principal el usuario no tiene mas remedio que adquirir el complementario. As mismo, en las posibilidades de sustitucin de unos bienes por otros radica toda la esencia de la competencia imperfecta o monoplica.