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Objetivo

Abordar la obra de Marshall McLuhan en el contexto de la revolucin ciberntica que vivimos hoy en da.

De la ciberntica al estudio de las comunicaciones digitales


En el principio fue la ciberntica
Las verdaderas revoluciones reemplazan instituciones y tecnologas. Y an hacen ms, destruyen y reorganizan lo que los psiclogos sociales denominan la estructura de rol de la sociedad Alvin Tofer

La ciberntica es un punto de partida obligado en todo estudio que, desde la perspectiva de la comunicologa posible, repare en el desarrollo de las comunicaciones digitales. Jess Galindo Cceres, destacado investigador mexicano quien en aos recientes se ha dedicado al estudio de la comunicologa posible, atinadamente ha identicado a la ciberntica como una de las siete fuentes histricas fundamentales en el desarrollo del pensamiento comunicacional. stas son: la ciberntica, la sociologa funcionalista, la sociologa crtica, la sociologa fenomenolgica, la economa poltica, la semiolingstica y la psicologa social. La comunicologa, arma Galindo:

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es el nombre de la ciencia de la comunicacin. An no existe del todo y para que ello suceda debe antes cumplir con una serie de requisitos formales, y dentro de esas formalidades adquirir presencia en la vida acadmica del espacio social que se dedica, en forma especializada, al desarrollo del pensamiento y la prctica de la comunicacin (Galindo, 2005:9).

Norbert Wiener naci el 26 de noviembre de 1894 en Columbia, Missouri, Estados Unidos, y es considerado como el fundador de la ciberntica an cuando Armand Mattlerat a rme en el libro Historia de la sociedad de la informacin, que si hubiese que consagrar a alguien como santo patrn de la ciberntica, indudablemente habra que pensar en Gottfried Wilhelm Leibniz (Mattelart, 2001:16). El concepto ciberntica fue introducido por Wiener en 1948 en la primera edicin del libro Ciberntica o el control y la comunicacin en animales y mquinas. Con respecto al referido concepto, Wiener reconoce con ejemplar sencillez:
Hasta hace muy poco tiempo no exista una voz que comprendiera ese conjunto de ideas; para poder expresarlo todo mediante una palabra, me vi obligado a inventarla. De ah: ciberntica, que deriv de la voz griega kubernetes o timonel, la misma raz de la cual los pueblos de Occidente han formado gobierno y sus derivados. Por otra parte, encontr ms tarde que la voz haba sido ya usada por Ampre, aplicada a la poltica e introducida, en otro sentido, por un hombre de ciencia polaco; ambos casos datan de principios del siglo (Wiener, 1981:17).

Mundial (1939-1945), Wiener trabaj en el programa US National Defense Research Committee, del cual Vannevar Bush fue responsable,2 en un proyecto cuyo objetivo era poder anticipar la trayectoria de los bombardeos para orientar adecuadamente los disparos de las bateras mediante correcciones basadas en las diferencias entre las trayectorias previstas y las trayectorias reales, conocidas como innovaciones del proceso. Como resultado de los descubrimientos que arroj ese proyecto, Wiener introdujo los conceptos de feedback o retroalimentacin, y cantidad de informacin, en la an muy incipiente teora de la comunicacin.3 En el libro Ciberntica y sociedad Wiener plasm importantes consideraciones sobre el concepto informacin:
Damos el nombre de informacin al contenido de lo que es objeto de intercambio con el mundo externo, mientras nos ajustamos a l y hacemos que se acomode a nosotros. El proceso de recibir y utilizar informaciones consiste en ajustarnos a las contingencias de nuestro medio y de vivir de forma efectiva dentro de l. Las necesidades y la complejidad de la vida moderna plantean a este fenmeno del intercambio de informaciones demandas ms intensas que en cualquier otra poca; la prensa, los museos, los laboratorios cient cos, las universidades, las bibliotecas y los libros de texto han de satisfacerlas o fracasarn en sus propsitos. Vivir de manera efectiva signi ca poseer la informacin adecuada. As, pues, la comunicacin y la regulacin constituyen la vida interior del hombre, como de su vida social (Wiener, 1981:19).

Sobre la gestacin de la ciberntica Armand Mattelart a rma:


En 1948, Norbert Wiener (1894-1964) publica Ciberntica o control y comunicacin en animales y mquinas. Esta obra, en la que se entrecruzan observacin de procesos de control siolgicos y neuro siolgicos (contraccin del msculo cardiaco, prestaciones del sistema nervioso como un todo integrado) y formalizacin de una teora general sobre los sistemas tecnolgicos de control, es el punto de partida de la ciencia del pilotaje o ciberntica (Mattelart, 2001:59).

Efectivamente, para fundar la ciberntica sostiene la destacada investigadora mexicana Claudia Benassini Flix (2007), Wiener parti de la teora de los mensajes, la psicologa y sus re exiones sobre el sistema nervioso;1 reparando, adems, en la importancia de la electrotcnica implcita en la transmisin de los mensajes. Durante la Segunda Guerra
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Destacados tericos de la comunicacin han analizado las capacidades comunicativas implcitas en el sistema nervioso de especies desarrolladas. Por ejemplo en el libro Teora de la comunicacin. La comunicacin, la vida y la sociedad obra que admite ser considerada como axial en el desarrollo de la comunicologa, Manuel Martn Serrano, catedrtico de teora

de la comunicacin en la Universidad Complutense de Madrid, Espaa, repara en la importancia del sistema nervioso en el desarrollo de las capacidades informativas de algunas especies, a rmando que la capacidad de comunicar nunca hubiese sido posible sin una sucesin de transformaciones previas de los organismos y de los comportamientos. De acuerdo con Serrano: los primeros animales capacitados para comunicarse con otros recurriendo al uso indicativo de la informacin, tuvieron que poseer clulas nerviosas especializadas y organizadas en un verdadero sistema nervioso, por rudimentario que fuese (2007:57). En Comprender los medios de comunicacin. Las extensiones del ser humano la primera edicin fue publicada en 1964, Marshall McLuhan considera que con el telgrafo el hombre fue capaz de exteriorizar su sistema nervioso. Tambin exitosos hombres de negocios han advertido la importancia de los sistemas nerviosos en los procesos de transmisin de informacin al interior de sistemas. Bill Gates, por ejemplo, en su reciente libro Business @ the Speed of ought. Using a digital nervous system (1999), subraya la importancia del sistema nervioso central en el desarrollo de las acciones comunicativas en las organizaciones. De acuerdo con Bil Gates, internet, extranet e intranet conforman el sistema nervioso digital de las organizaciones. 2 Vanner Bush fue el creador del Memex Machine, antecedente remoto de las computadoras y de Internet. 3 A travs de la historia podemos identi car abundantes ejemplos que permiten con rmar que el desarrollo de no pocas tecnologas, se encuentra directamente asociado con determinadas exigencias de la industria blica. Un ejemplo reciente son los sistemas de posicionamiento global o GPS, tecnologa que fue desarrollada por el Departamento de Defensa de Estados Unidos, el cual realiz una inversin estimada en 14 mil millones

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De acuerdo con Claudia Benassini, stos son los atributos que Wiener considera distintivos de la informacin:
1. La informacin no es fcil de conservar pues la cantidad de ella que se comunica est relacionada con la entropa. La primera es una medida de orden; la segunda una medida de desorden: en un sistema cerrado la entropa tiende a crecer espontneamente; mientras que la informacin tiende a decrecer. 2. La prevalencia de los clichs es inherente a su naturaleza. En otras palabras, una informacin debiera caracterizarse por ser sustancialmente distinta al depsito comn previo, si espera contribuir a la informacin general de la comunidad sobre un determinado tema. En este sentido Wiener considera que slo la informacin independiente es aproximadamente aditiva; la de segundo orden es independiente de lo que le ha precedido. 3. El pblico en general apenas tiene en cuenta las limitaciones intrnsecas del carcter de artculo de consumo que tienen las informaciones. Cree que es posible acumular los conocimientos cient cos y militares el pas en bibliotecas y laboratorios estticos. Incluso va ms lejos, pues considera que la informacin obtenida es moralmente su propiedad y que su utilizacin por otras naciones no puede provenir de una traicin, sino que intrnsecamente tiene los caracteres de un robo. No puede imaginar la informacin sin un dueo. 4. La informacin es ms cuestin de proceso que de acumulacin. En otras palabras, la investigacin cient ca, por mucho que se acumule y guarde en libros y memorias, colocndolos despus en estantes con etiquetas de secreto, no nos proteger adecuadamente por un lapso cualquiera en un mundo en el cual el nivel efectivo de la informacin asciende continuamente (Benassini, 2007: 123).

grado de organizacin siendo el uno el negativo del otro. La informacin, las imgenes que las procesan y las redes que stas tejen se alan en la lucha contra esta fuerza que impide la circulacin pluridireccional. La informacin debe circular sin trabas. Por de nicin es incompatible contra el embargo, la prctica del secreto, la desigualdad en el acceso y la conversin de todo lo que circula en mercanca. La persistencia de dichos factores implicar siempre un retroceso en el progreso humano (Mattlelart, 2002:66).

Armand Mattelart cuestion, adems, el optimismo de Wiener al a rmar como dcadas despus han proclamado millones de cibernautas que la informacin representa un recurso indispensable en la liberacin de individuos y sociedades:
Por su potencial para desconcentrar y descentralizar, postula Wiener, la informacin est en el origen de la segunda revolucin industrial. Una revolucin portadora de la promesa de liberacin de la ciudadana. Renunciando en este punto a una estricta de nicin estadstica de informacin, la extiende al conjunto de medios de recogida, utilizacin, almacenamiento y transmisin de informacin: radio, cine, telfono, telgrafo, correo, libros, prensa, pero tambin al sistema escolar y a la Iglesia. La esperanza depositada en las mquinas de comunicar viene acompaada de serias reservas: para que estn en medida de contrarrestar la entropa, la informacin ha de poder circular sin trabas. Ahora bien, en la sociedad contempornea, el juego del poder y el dinero lo impide, y de todos los medios antihomeostticos, el control de los medios de comunicacin es el ms e caz y ms importante (Mattelart, 2001:59-60).

En el libro Una historia de la sociedad de la informacin, Armand Mattelart cuestion las cualidades de la informacin como fuerza estructurante de las sociedades futuras:
En 1949, Norbert Wiener, padre de la ciberntica, diagnostica la fuerza estructurante de la informacin: la sociedad del futuro se organizar sobre tal eje. Al sostener la tesis de que la circulacin de la informacin es la condicin necesaria para el ejercicio democrtico, entrev la posibilidad de una sociedad descentralizada, capaz de evitar que se repita la barbarie de la guerra recin concluida (imposibilitar el retorno al mundo de Belsn e Hiroshima, escribe), enfatizando as con una larga tradicin de pensamiento que asoci la extensin de los canales de comunicacin con el logro de la paz. Con todo, previene contra los riesgos de las desviaciones. El principal enemigo es la entropa, esto es, la tendencia de la naturaleza a destruir lo que est estructurado, favoreciendo la degradacin biolgica y el desarrollo social. El caudal de informacin en un sistema es la medida de su

Wiener realiz relevantes aportaciones al desarrollo de la comunicologa posible. Adems de inaugurar el sendero de la ciberntica en el pensamiento comunicacional, las tesis de Wiener representaron una contribucin de nitiva en el trabajo intelectual de destacados tericos de la comunicacin como Claude Elwood Shannon, quien en 1948 public en dos partes el artculo Una teora matemtica de la comunicacin, en el Bell System Technichal Journal. Del trabajo desarrollado por Claude Shannon y Warren Weaver deriva precisamente el primer modelo de comunicacin de la llamada teora matemtica de la comunicacin; en dicho modelo Shannon y Weaver incorporaron conceptos como informacin, fuente, mensaje, transmisor, seal, canal, ruido, receptor, destino, probabilidad de error, codi car, decodi car, ruta de la informacin y capacidad del canal. Norbert Wiener distingua dos grandes etapas en el desarrollo de la civilizacin: la edad mecnica y la edad elctrica, diferenciadas por el tipo de instrumentos empleados por el hombre. A Wiener tambin debemos una primera distincin entre mquinas analgicas y mquinas digitales. De acuerdo

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con Claudia Benassini Flix, Wiener concibi tal tesis partiendo de la analoga entre las mquinas analgicas y los impulsos cerebrales:
Esta consideracin del sistema nervioso corresponde a la teora de las mquinas que consisten en una secuencia de llaves tales que la apertura de una de las ltimas depende de la accin de combinaciones precisas de las anteriores, que conducen a ella y que se abren al mismo tiempo. Estas mquinas de todo o nada se llaman digitales. Tienen grandes ventajas para los ms variados problemas de comunicacin y regulacin. En particular, la claridad de la eleccin entre s o no permite acumular informacin, de tal manera que podemos discriminar aquellas diferencias en nmeros muy grandes (Wiener, 1981:58-59).

La ciberntica admite ser considerada como una contribucin de nitiva en el trnsito a la economa del conocimiento la cual, de acuerdo con Alvin y Heidi To er (2006), dio inicio el 4 de octubre de 1957 cuando la Unin Sovitica consigui lanzar al espacio el Sputnik, primer satlite arti cial ubicado en la rbita de la Tierra.4 Para los To er, ese aconte-

cimiento marc el inicio del trnsito hacia un nuevo tipo de sociedad: la sociedad de la informacin y el conocimiento.6 De acuerdo con los To er, la nueva era representa un complejo desafo a los principios bsicos de la industrializacin, pues supone la sustitucin de los factores tradicionales de la produccin industrial tierra, mano de obra y capital, por el conocimiento, reparando en que ste, recurso valioso e intangible, efectivamente admite ser pensado como premisa indispensable de la riqueza. La costosa carrera espacial que a lo largo de la dcada de 1960 sostuvieron Estados Unidos y la Unin Sovitica para llevar al primer hombre a la Luna, deton el desarrollo de un extenso repertorio de nuevas tecnologas; acelerando, adems, la sucesin de profundos cambios en el sistema de las ciencias. El formidable desarrollo tecnolgico que advertimos en nuestros inciertos das, en buena medida admite ser comprendido como consecuencia directa de la llamada carrera espacial, la cual, de acuerdo con los To er: aceler radicalmente el desarrollo de la teora de sistemas, las ciencias de la informacin y el so ware para programacin y formacin en tareas de gestin de proyectos (To er, 2006:32).

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Hombre, l entendi Internet. l fue Internet en la dcada de 1960. Finalmente, el mundo se puso a su altura Robert Logan (Harrocks, 2000:11)

La ecologa de medios o Media Ecology,5 conocida tambin como Escuela de Toronto, Escuela de Nueva York, Me4

diologa, Escuela de San Luis, y Escuela Norteamericana de comunicacin, tiene como fundamento las tesis de Marshall McLuhan. Con el paso de los aos la ecologa de los medios se ha enriquecido con las aportaciones de reconocidos pensadores, como Neil Postman, quien de ne as el objeto de estudio:
la vieja sociedad occidental se halla a la mitad del camino de un amplio cambio histrico en el que las viejas relaciones sociales (que se asentaban sobre la propiedad), las estructuras de poder existentes (centradas sobre las lites reducidas) y la cultura burguesa (basada en las nociones de represin y renuncia a la grati cacin) se estaban desgastando rpidamente. Las fuentes del cataclismo son cient cas y tecnolgicas. Pero son tambin culturales, puesto que la cultura, en mi opinin, ha obtenido autonoma en la sociedad occidental. No est completamente claro a qu se asemejarn esas nuevas formas sociales. No es probable que consigan la unidad del sistema econmico u la estructura del carcter de la civilizacin capitalista desde mediados del siglo XVII a mediados del XX. El pre jo post indica, as, que estamos viviendo en una poca intersticial. De acuerdo con Fernando Gutirrez, director del Departamento de Comunicacin del Tecnolgico de Monterrey, Campus Estado de Mxico), y miembro del comit directivo de la Media Ecology Assocaition (MEA), la Media Ecology es una metadisciplina que se encarga del estudio de un conjunto complejo de relaciones o interrelaciones entre smbolos, los medios y la cultura. La palabra ecologa implica el estudio de los ambientes y sus interrelaciones: contenido, estructura e impacto social. Un ambiente meditico es aquel que deriva de las interealciones entre el hombre y las distintas tecnologas de comunicacin como: libros, radio televisin, internet, etctera. La ecologa meditica se re ere al estudio de las tcnicas, modos de informacin y cdigos de comunicacin como parte principal de un ambiente interrelacionado que proyecta diferentes efectos en un contexto determinado.

En respuesta al lanzamiento del Sputnik el 29 de julio de 1958, Dwight D. Eisenhower, entonces presidente de Estados Unidos, fund la Administracin Nacional de Aeronutica y del Espacio (NASA). El 25 de mayo de 1961, el presidente John F. Kennedy comprometi a la NASA en la misin de llevar a un hombre a la Luna, y devolverlo sano y salvo a la Tierra antes de nalizar la dcada de 1960. El Programa Gemini, que concluy el 11 de noviembre de 1966, fue el antecedente directo del programa Apollo. En las operaciones del Gemini 12 particip Neil Armstrong, quien despus pas a la historia como el primer hombre en pisar la super cie lunar, el 21 de julio de 1969, en la misin del Apollo 11. Claudia Benassini Flix atribuye a Daniel Bell, clebre socilogo extrostkista y pilar en la construccin de la teora relativa al n de las ideologas, el mrito de haber concebido, indirectamente, el concepto sociedad del conocimiento. De acuerdo con el propio Bell (1991:57): Se me ha preguntado por qu he denominado a ese concepto especulativo sociedad post-industrial, en vez de sociedad del conocimiento, sociedad profesional, trminos todos ellos que describen bastante bien algunos de los aspectos sobresalientes de la sociedad que est emergiendo. Por entonces, estaba in uido indudablemente por Ralf Dahrendorf, quien en su obra Class and Class Conclict in an Industrial Society (1959) haba hablado de una sociedad post-capitalista, y por W.W. Rostov, que en su Stage of Economic Growth se haba referido a una economa de post-madurez. El trmino signi caba entonces y todava hoy que

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La ecologa de los medios analiza cmo los medios de comunicacin afectan la opinin humana, la comprensin, la sensacin y el valor; y cmo nuestra interaccin con los medios facilita o impide nuestras posibilidades de supervivencia. La palabra ecologa implica el estudio de ambientes: su estructura, contenido e impacto en la gente (Postman, 2008).

comunicacional latinoamericano (2007), enfatiza el inters de McLuhan por abordar temas que hoy son objeto de estudio de la folk comunicacin.
El medilogo canadiense Marshall McLuhan (1951) ha debutado en el escenario intelectual norteamericano, a mediados del siglo , con la publicacin del libro e Mechanical Bride. En ese libro l ha cumplido la tarea de explicar la gnesis de la cultura de masas, cuando los medios han con gurado los sentidos de la sociedad norteamericana. Su investigacin ha tomado como referencia los anuncios publicitarios y las piezas de entretenimiento (comics, cinema, televisin) difundidos por los diarios y revistas peridicas. Estaba implcita la idea de que el hombre industrial, viviendo en las periferias de las megalpolis, se ubica en una cultura de masa anclada en tradiciones populares (Marques de Melo, 2007:177).

Entre las distintas escuelas y corrientes que en la comunicologa posible se han ocupado de analizar de manera integral el proceso de la comunicacin, la ecologa de medios se distingue por conceder particular nfasis al estudio de las nuevas tecnologas y los ambientes comunicativos pues, como atinadamente a rm Marshall McLuhan en el libro e Medium is the Message. An inventory of e ects, en una ltima instancia los medios de comunicacin admiten ser comprendidos como tecnologas, y las tecnologas efectivamente pueden ser pensadas como prolongaciones del hombre. Herbert Marshall McLuhan naci el 21 de julio de 1911 en Edmonton, Alberta, Canad. Estudi la licenciatura en letras y la maestra en artes en la Universidad de Manitoba, Canad. El ttulo de la tesis de maestra que present en 1934 fue George Meredith as a Poet and Dramatic Parodist. McLuhan se doctor a los 31 aos de edad en la Universidad de Cambridge y en su tesis doctoral, e place of omas Nashe in the learning of his time, analiz la obra del dramaturgo ingls omas Nashe (1567-1600). En 1936 inici su carrera acadmica, desempendose como profesor de literatura inglesa en la Universidad de Wisconsin, Estados Unidos. Un ao despus, en 1937, fue contratado por la Universidad de Saint Louis, en Missouri, Estados Unidos. Ese mismo ao decidi convertirse al catolicismo pues la Universidad de Saint Louis era administrada por jesuitas. En esta institucin McLuhan conoci al jesuita Walter Ong (1912-2003), quien tambin destac en el estudio de las tecnologas de informacin. El 4 de agosto de 1939 contrajo matrimonio con Corinne Lewis, en Fort Worth, Texas. Su esposa, directora de teatro y profesora, falleci el 4 de abril de 2008 en Toronto, Canad, a los 95 aos de edad. En 1951 McLuhan escribi su primer libro: e Mechanical Bride. Folklore of industrial men. En ste, McLuhan propuso una interesante analoga: entender al automvil como una especie de novia sustituta del clasemediero estadounidense. En su primer libro es posible advertir la in uencia de F.R Lewis, quien lo introdujo al estudio de la ecologa cultural. e mechanical bride. Folklore of industrial men, puede ser considerado como una valiosa contribucin de la ecologa de medios al estudio de la llamada folk communication campo de investigacin de las ciencias de la comunicacin en el que han destacado las aportaciones de acadmicos e investigadores brasileos como Betania Maciel. Jos Marques de Melo, uno de los ms destacados investigadores de las ciencias de la comunicacin en Amrica Latina, en un reciente libro titulado Entre el saber y el poder. Pensamiento

En 1952 McLuhan obtuvo una ctedra en el St. Michaels College de la Universidad de Toronto, Canad, en donde permaneci hasta 1979. Ah trabaj con Harold Innis, quien lo in uenci notablemente con su libro Imperio y comunicacin. Durante ese periodo dict ctedras y conferencias en algunas universidades.7 En 1953 Marshall McLuhan y el destacado antroplogo Edmund Carpenter fundaron la revista Explorations, con recursos de la Fundacin Ford. El ltimo ttulo de Explorations fue publicado en 1959. A partir de 1960, en la antologa Explorations in Communications, publicada por la editorial Beacon Press y editada por Carpenter y McLuhan, fueron recuperados algunos de los textos que inicialmente fueron publicados en la revista Explorations. En 1959 McLuhan fue nombrado director del Proyecto de Medios de Comunicacin de la Asociacin Nacional de Radiodifusin, y la O cina de Educacin del Departamento de Salud, Educacin y Bienestar de los Estados Unidos. El reporte nal de ese trabajo, Report on Project in Understanding New Media, el cual fue publicado en Nueva York por la National Association of Educational Broadcasters y la O cina de Educacin del Departamento de Salud, Educacin y Bienestar de los Estados Unidos, le permiti reunir la informacin necesaria para escribir el libro Understanding Media: e Extensions of Man.
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Entre 1967 y 1968, por ejemplo, Marshall McLuhan dict clases en Fordham University una pequea universidad ubicada en el centro de Nueva York, la cual, con el paso de los aos se ha convertido en uno de los principales centros de estudios de la ecologa de medios. Lance Strate, actual presidente de la Media Ecology Association (MEA), precisamente se desempea como catedrtico e investigador en Fordham University. La Media Ecology Association publica, a travs de la editorial Hampton Press, una revista dedicada al estudio de la ecologa de medios: Explorations in Media Ecology. Los editores son Judith Yaros Lee, investigadora de Ohio University, y Lance Strate, presidente de la Media Ecology Association y catedrtico de Forham University. En 1967 Fordham University distingui a McLuhan al concederle la ctedra Albert Schweitzer en Humanidades. Ese ao, adems, le fue extirpado un tumor maligno prximo al cerebro.

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En 1962 McLuhan escribi su segundo libro: e Gutenberg Galaxy. e Making Of Typographic Man. ste fue publicado por la Universidad de Toronto, y le permiti ganar el prestigiado reconocimiento Governor Generals Award for critical prose. En 1964 McLuhan public con la editorial McGraw-Hill Book Co., el libro Understanding Media: e Extensions of Man. Este libro se convirti rpidamente en un best seller y ha sido traducido a ms de veinte idiomas.8 En Comprender los medios de comunicacin. Las extensiones del ser humano, es posible identi car las tesis centrales del pensamiento de McLuhan. Ese mismo ao la Universidad de Toronto public el primer libro de la antologa Voices of Literature, el cual incluy notas y comentarios de McLuhan, quien en 1964 ingres a la Royal Society (Canad). En 1965 fue publicado el segundo libro de la antologa Voices of Literature. Durante la dcada de 1960, McLuhan public un total de ocho libros: La Galaxia Gutenberg (1962); Exploraciones sobre la Comunicacin (con Edmund Carpenter, 1962); Los medios de comunicacin como extensiones del hombre (1964); El medio es el mensaje (1967); Exploraciones verbi-voco visuales (1967); A travs del punto de fuga; el espacio en la poesa y la pintura (con Harley Parker, 1968); Guerra y paz en la aldea global (con Quentin Fiore, 1968); y Contraexplosin (1969). Herbert Marshall McLuhan es considerado como uno de los escritores ms representativos de la dcada de 1960, tiempo de exploracin, compromisos y bsqueda. Si McLuhan fue convertido en una celebridad durante la dcada de 1960, en la dcada de 1970 paulatinamente pas al olvido. A mediados de esa dcada, a rma Harrocks: la fama de McLuhan haba llegado a cuotas mximas, y durante el resto de la dcada su popularidad e in uencia se fueron debilitando. Haba sobreexpuesto su obra en los medios de comunicacin y se haba convertido en una personalidad (apareci incluso en la pelcula Annie Hall, del director Woody Allen, en 1977) (Harrocks, 2000:21). A pesar de su delicado estado de salud, McLuhan mantuvo un intenso ritmo de trabajo. En la dcada de 1970 escribi los libros From Clich to Archetype, con Wilfred Watson, publicado por e Viking Press; el tercer volumen de la antologa Voice of Literature.En 1972 escribi Take Today: e Executive as Drop Out, con Barrington Nevitt, publicado por la editorial Longman Canada Limited Harcourt Brace Jovanovitch, Inc. En 1973 fue designado consultor de la Comisin Ponti cia de Comunicacin Social del Vaticano. En 1977 public el libro City as Classroom: Understanding Language and Media, con Kathryn Hutchon y Eric McLuhan uno de sus seis hijos: Eric, Mary, Teri, Stephanie, Elizabeth y Michael, con la editorial e Book Society of Canada Limited. Su ltimo libro, Autre homme autre chrtien lge lectronique (Del ojo
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a la oreja), lo escribi con Pierre Babin y fue publicado por la rma S.J., Lyons: Editions du Chalet. En 1979 Marshall McLuhan sufri una embolia cerebral que le apart de nitivamente de sus actividades acadmicas.9 En sus ltimos meses de vida sufri la cruel irona de ir perdiendo paulatinamente cada una de sus capacidades para comunicarse con los dems. Muri en Toronto, Canad, el 31 de diciembre de 1980, sin poder presenciar el despegue de internet el medio de comunicacin inteligente, el cual nalmente impedira su olvido. En los primeros aos de la dcada de 1990, la acelerada masi cacin de internet propici las condiciones necesarias que permitiran recuperar el legado de McLuhan. En 1993, por ejemplo, la revista Wired design a McLuhan como santo patrn del mundo feliz de la tecnologa, el arte y la comunicacin (Harrocks, 2000: 13). Destacados discpulos de Marshall McLuhan y Neil Postman, como Paul Levinson, Jay Bolter y Lance Strate publicaron libros y artculos sobre la obra de McLuhan en importantes revistas de comunicacin. De acuerdo con Harrocks: para la nueva generacin de acadmicos, periodistas y hackers suele cali carse el legado de McLuhan como si se tratara de una herencia religiosa o proftica. Paul Levinson coment: Los esbozos para comprender nuestra era digital estaban en el estante de los libros de McLuhan. En la biografa de Marshall McLuhan que es posible consultar en el portal Infoamrica, iniciativa del destacado catedrtico espaol Bernardo Daz Nosty, quien reconoce a McLuhan como visionario de la sociedad de la informacin:
Considerado como un visionario y profeta de la comunicacin del siglo , cuya gran proyeccin pblica contribuy a la divulgacin de la re exin sobre los medios como fenmeno central de la modernidad. Sus re exiones e intuiciones, sus provocaciones y extravagancias intelectuales estimularon el debate acadmico y sacaron al espacio pblico la importancia adquirida por las nuevas extensiones tecnolgicas de la comunicacin y de los medios. Muchas de sus obras se convirtieron en best-sellers, como El medio es el mensaje, La Galaxia Gutenberg, Guerra y paz en la aldea global, Comprender los medios de comunicacin, La aldea global, etc. El pensamiento de McLuhan, desconsiderado o combatido desde diversas posiciones acadmicas, resiste el paso del tiempo y anticipa muchas de las claves que enunciaron y describieron, dcadas despus, la sociedad de la informacin (Daz, 2008).

En estricta oposicin al concepto modo de produccin el cual, de acuerdo con Karl Marx, permite explicar el cam9

En 1969 Editorial Diana imprimi la primera edicin en castellano, y en 2003, la editorial Ginko Press sac a la venta la versin crtica del libro ms importante de Marshall McLuhan.

Un total de nueve universidades le concedieron doctorados honoris causa a Marshall McLuhan: University of Windsor (1965), Assumption University (1966), University of Manitota (1967), Simon Fraser University (1967), Grinnell University (1967), St. John Fisher College (1969), University of Alberta (1971), University of Western Ontario (1972), University of Toronto (1977).

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bio histrico a partir de la lucha de clases, McLuhan ofreci la posibilidad de comprender los cambios histricos a partir de los modos de comunicacin, considerando entre ellos la relevante contribucin de los medios de comunicacin y de la tecnologa. De acuerdo con Marshall McLuhan, resulta imposible comprender los cambios sociales y culturales sin considerar la intervencin de los medios. Segn el terico, en el desarrollo de la humanidad podemos advertir tres grandes eras, y en cada una de ellas reconocer la eventual supremaca de algn medio de comunicacin. En la primera era preliteraria o tribal predomina la palabra; en la segunda era la era de la Galaxia Gutenberg o la edad mecnica, la supremaca corresponde a la palabra impresa; en la tercera era domina la electricidad, la cual nos conduce al desarrollo de la aldea global. McLuhan coincide con Wiener en el reconocimiento de dos grandes etapas histricas en el desarrollo de la civilizacin: la edad mecnica y la edad elctrica. Con respecto a la importancia de los cambios culturales que introdujo la edad elctrica, en las primeras lneas del libro e Medium is the Message. An inventory of e ects, McLuhan y Quentin Fiore a rman:10
e medium, or process, of our time electric technology- is reshaping and restructuring patterns of social interdependence and every aspect of our personal life. It is forcing us to reconsider and re-evaluate practically every thought, every action, and every institution formerly taken for granted. Everything is changing you, your family, your neighborhood, your education, your job, your government, your relation to the others. And theyre changing dramatically (McLuhan y Fiore, 1967: 9).

la palabra impresa como responsable de la arquitectura del nacionalismo. Sobre la imprenta de tipos mviles a rm:
La imprenta con tipos mviles fue la primera mecanizacin de una artesana compleja y se convirti en el arquetipo de todas las mecanizaciones posteriores () la explosin tipogr ca extendi las mentes y las voces de los hombres para reconstruir el dilogo humano en una escala mundial que ha unido las edades (...) la tipografa acab, mental y socialmente, con la mentalidad pueblerina y el tribalismo, tanto en el espacio como en el tiempo (McLuhan, 1994:183).

Entre las principales consecuencias ecolgicas de la imprenta, McLuhan destaca las siguientes:
Socialmente, la extensin tipogr ca del hombre produjo el nacionalismo, el industrialismo, los mercados masi cados y la educacin y alfabetizacin universales. La imprenta supuso una imagen de repetible precisin que inspir formas totalmente nuevas de extender las energas sociales (McLuhan, 1994: 185).

Con respecto a la rueda extensin de nuestros pies, McLuhan a rm que fue ejecutora de tareas y arquitecta de relaciones humanas en la edad mecnica, y su in uencia no ces de ninguna manera en la edad elctrica. La rueda, por ejemplo, represent una importante contribucin para el desarrollo del cine as como de la aviacin. El telgrafo puede ser considerado como el parteaguas histrico que marc la transicin de la edad mecnica a la edad elctrica. La velocidad instantnea del movimiento de informacin precisamente procede de este medio. Con el telgrafo inicia el trnsito a la Edad de la Informacin
Es la misma provisin de lugares de interaccin en los medios elctricos la que nos fuerza a reaccionar al mundo como un todo. No obstante, es sobre todo la velocidad de la implicacin elctrica la que crea el conjunto integral de la conciencia individual y pblica. Hoy en da vivimos en la Edad de la Informacin y de la Comunicacin, porque los medios elctricos crean, instantnea y constantemente, un campo total de acontecimientos en interaccin, en los que participan todos los hombres (McLuhan, 1994:257).

McLuhan, adems, identi c tres innovaciones tecnolgicas fundamentales en la Historia: la invencin del alfabeto fontico que sac al hombre tribal de su equilibrio sensitivo y le dio dominio al ojo; la introduccin del tipo mvil en el siglo , que aceler este proceso; y la invencin del telgrafo en 1844, que anticip una profunda revolucin en la electrnica, la cual retribalizara al hombre, devolvindole a su equilibrio sensitivo. McLuhan centr su atencin en dos eras: la era mecnica y la era elctrica, aventurndose a especular sobre el trnsito a la aldea global. En el libro Comprender a los medios de comunicacin. Las extensiones del ser humano, McLuhan analiz algunos de los principales medios de la edad mecnica como la rueda, el alfabeto y la imprenta, y consider a
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Internet es una avanzada remediacin11 del telgrafo,12 el cual fue designado por McLuhan como la hormona social.
En el desarrollo de todo medio de comunicacin es posible percibir cmo progresivamente el medio es transformado con el propsito, no siempre consciente o deliberado, de hacerlo ms parecido al hombre. En la ecologa de medios ese proceso es conocido como remediacin. El proceso de remediacin de los medios de comunicacin es resultado de una adecuacin eminentemente dialctica que permite transformar a los medios de comunicacin, hasta convertirlos en lgicas extensiones de nuestras facultades, rganos o sentidos. 11 El desarrollo del telgrafo, en principio estuvo subordinado al peridico y al ferrocarril. En 1844 Samuel Morse abri una lnea telegr ca entre
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El medio o proceso de nuestra era tecnologa elctrica est rede niendo y reestructurando los patrones de independencia social en cada uno de los aspectos de nuestra vida personal. Nos est forzando a reconsiderar y reevaluar prcticamente todo pensamiento, toda accin y toda institucin que dbamos por supuesto. Todo est cambiando t, tu familia, tu vecindario, tu educacin, tu trabajo, tu gobierno, tu relacin con los otros. Y estn cambiando de manera dramtica (Traduccin a cargo del autor).

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De la ciberntica al estudio de las comunicaciones digitales

Con el telgrafo el hombre por primera vez logr extender su sistema nervioso central fuera de s. El telgrafo:
revolucion por completo los mtodos de obtencin y presentacin de las noticias () As, en 1844, ao en el que se jugaba al ajedrez y a la lotera con el primer telgrafo estadounidense, Soren Kierkergaard public El concepto de la angustia. Haba empezado la edad de la ansiedad. Con el telgrafo, el hombre haba iniciado aquella extensin o exteriorizacin del sistema nervioso central que ahora se acerca a la extensin de la conciencia mediante la retransmisin por satlite (McLuhan, 1994: 260).

telfono requiere una participacin completa () como el telfono brinda una imagen auditiva muy pobre, la reforzamos y completamos con todos los otros sentidos (1994:275).

Para describir a la radio, McLuhan emple una aguda metfora: el tambor de la tribu.
La radio afecta a la gente de una forma muy ntima, de t a t, y ofrece todo un mundo de comunicacin silenciosa entre el escritor-locutor y el oyente. ste es el aspecto inmediato de la radio. Una experiencia ntima. Las profundidades subliminales de la radio estn cargadas de los ecos retumbantes de los cuernos tribales y de los antiguos tambores. Ello es inherente a la naturaleza misma de este medio, que tiene el poder de convertir la psique y la sociedad en una nica cmara de resonancia (McLuhan, 1994:307).

Con la televisin lleg la extensin del sentido del tacto, o interaccin entre los sentidos, que implica an ms ntimamente todo el aparato sensorial. McLuhan consideraba al telfono y a la televisin como medios fros; la metfora que emple para designar a la televisin el gigante tmido, deriv de la lectura de un artculo realizado por Edith Efron, publicado en la revista TV Guide, correspondiente a la semana del 18 al 24 de mayo de 1963. Segn lo asentado por Edith Efron, la televisin es un gigante tmido:
porque no es adecuado para temas calientes ni para las controversias ntidamente de nidas: A pesar de la ausencia o cial de censura, una autoimpuesta reserva hace que los reportajes de las cadenas mantengan un silencio casi total respecto a muchos temas importantes de la actualidad. Como medio fro, la televisin ha introducido, en opinin de algunos, una especie de rigor mortis en el pblico como ente poltico. La incapacidad del medio televisivo para abordar los temas calientes se debe a su extraordinario grado de participacin de la audiencia (McLuhan, 1994:316).

McLuhan, adems, incluy a la radio en el repertorio de medios calientes:13


El medio caliente es aquel que extiende, en alta de nicin, un nico sentido. La alta de nicin es una manera de ser, rebosante de informacin () Un medio caliente () no deja que su pblico lo complete tanto (McLuhan, 1994:43).

Con respecto al telfono, a rm:


se da una extensin del odo y de la voz que se parece a la percepcin extrasensorial (McLuhan, 1994:275); adems, a diferencia de la pgina escrita e impresa, el

A pesar del abrupto desarrollo que haban alcanzado los medios de comunicacin masiva durante la dcada de 1960, Marshall McLuhan fue capaz de articular un slido marco explicativo, centrado en la clasi cacin de medios fros y medios calientes, la cual nos permiti comprender mejor las condiciones de desarrollo como los atributos espec cos de los medios de comunicacin, que en ltima instancia admiten ser comprendidos como tecnologas y stas, como atinadamente destac McLuhan (1967:26), como prolongaciones del hombre: all media are extensions of some human faculty, psychic or physical.14 De las principales diferencias entre la radio medio caliente y la televisin medio fro, McLuhan destaca las siguientes:
explicacin, por ejemplo, del uso del telfono mvil en ambientes diversos a los que fuera concebido inicialmente: la calle, el automvil y, en general, espacios abiertos y cerrados concebidos tradicionalmente para la convivencia. De aqu se desprende que un elemento clave para el anlisis son los ambientes creados por los nuevos medios de comunicacin: el punto de partida de la re exin mcluhaniana es que todos los medios desde el alfabeto hasta la computadora son extensiones del hombre, que pueden causar cambios profundos y duraderos.
(Tomado del documento Fundamentos terico-epistemolgicos del Grupo de Trabajo Internet, Sociedad de la Informacin y Cibercultura, que Claudia Benassini prepar en 2006 para la Asociacin Latinoamericana de Investigadores de Internet (ALAIC).

Washington y Baltimore. En 1858 ya se haba tendido el primer cable que cruzaba el Atlntico, y tres aos despus, en 1861, los hilos telegr cos se extendan por toda la Unin Americana. 13 La distincin entre medios fros y calientes resulta de particular importancia para McLuhan y, por supuesto representa un concepto central en la ecologa de medios. Claudia Benassini advierte que en la academia iberoamericana de investigadores de la comunicacin, tal distincin no ha pasado de ser considerada como una simptica ocurrencia de Marshall McLuhan, cuando en realidad representa el fundamento mismo de su teora de los ambientes de comunicaciones: la distincin de McLuhan entre fro y caliente no ha pasado de ser una metfora en el estudio de las comunicaciones analgicas en el contexto latinoamericano. Sin embargo, llevada al mbito de lo digital en su justa contextualizacin, la propuesta da pie al anlisis y la

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Todos los medios son extensiones de algunas facultades fsicas o psquicas del ser humano (Traduccin a cargo del autor).

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La televisin es un medio fro y participativo. Cuando se le calienta con dramatizaciones y aadidos, no funciona tan bien porque hay menos oportunidades de participacin. La radio es un medio caliente. Cuando se lo carga con una intensidad adicional, funciona mejor. La radio puede servir de fondo o de control de ruidos, como cuando el ingenioso adolescente lo utiliza para rodearse de intimidad. La televisin no funciona de fondo. Lo implica a uno. Hay que estar en ello (McLuhan, 1994:318).

nocimiento se extendern, colectiva y corporativamente, al conjunto de la sociedad humana, de un modo muy parecido a como ya hemos extendido nuestros sentidos y nervios con los diversos medios de comunicacin (McLuhan. 1997:24-25).

Como medio fro, la baja de nicin no slo representa un atributo tcnico sino que es, adems, condicionante del discurso televisivo:
Como la baja de nicin de la televisin asegura un elevado grado de implicacin de la audiencia, los programas ms efectivos son los que presentan situaciones que consisten en algn proceso que se ha de completar () La televisin no es tanto un medio de accin como de reaccin (McLuhan, 1994:325).

En el libro Internet. La imprenta del siglo XXI, Alejandro Piscitelli, destacado investigador argentino, a rma que el medio favorito de McLuhan hubiese sido Internet (2005:126):
Para que las tesis de McLuhan pudieran ponerse a prueba en serio, necesitaban de la emergencia de un nuevo medio. El mejor test para adorar (o desterrar) a McLuhan habra de ser, sin dudas, la frontera digital () Revisar la obra entera de McLuhan a partir de la existencia y las vivencias propias de Internet resulta ms saludable, ya que muchas de sus metforas fueron descali cadas demasiado rpidamente. La ms clebre de todas, la que sostiene que el mundo habra de devenir en una aldea global, adquiere hoy un tono menos autista y geopolticamente ms correcto, cuando la revisamos desde la perspectiva de los 750 millones de Internautas que hay hoy en el mundo, expresndose y conectndose, al menos potencialmente entre s (Piscitelli, 2005:126).

Con respecto a la de nicin, factor determinante en la tipologa propuesta para clasi car a los medios, McLuhan a rm:
Alta de nicin es el estado del ser bien abastecido de datos. Visualmente, una fotografa es una alta de nicin. Una caricatura es una de nicin baja por la sencilla razn de que proporciona muy poca informacin visual. El telfono es un medio fro o un medio de de nicin baja debido a que se da al odo una cantidad mezquina de informacin, y el habla es un medio fro de de nicin baja, debido a que es muy poco lo que se da y mucho lo que el oyente tiene que completar () los medios clidos son de poca o baja participacin, mientras que los medios fros son de alta participacin para que el pblico los complete (McLuhan, 1977:47).

La velocidad con la cual circula la informacin representa una de las principales variables a considerar en el anlisis de las etapas histricas que advierte McLuhan. Cada modo de comunicacin supone un determinado ritmo informacional. En la primera edad, la circulacin de la informacin evidentemente era muy lenta, y en consecuencia las reacciones resultaban tardas; en cambio, en la edad elctrica la informacin circula demasiado rpido. Por ello la edad elctrica es designada por McLuhan como la Edad de la Ansiedad:
En la edad mecnica, ahora en recesin, podan llevarse a cabo muchas acciones sin demasiada preocupacin. El movimiento lento aseguraba que las reacciones iban a demorarse durante largos periodos de tiempo. Hoy en da, la accin y la reaccin ocurren casi al mismo tiempo. De hecho, vivimos mtica e ntegramente, por decirlo as, pero seguimos pensando con los antiguos y fragmentados esquemas de espacio y tiempo propios de la edad preelctrica. La tecnologa de la escritura proporcion al occidental la capacidad de accin sin reaccin () En la edad elctrica, en la que nuestro sistema nervioso se ha extendido tecnolgicamente hasta implicarnos con toda la humanidad e incorporarla toda en nuestro interior, participamos necesaria y profundamente de las consecuencias de todos nuestros actos (McLuhan, 1997:26).

Christopher Harrocks (2000:17) a rma que McLuhan no advirti la importancia de las computadoras; sin embargo, es posible a rmar que en las primeras lneas del libro Comprender los medios de comunicacin. Las extensiones del ser humano, Marshall McLuhan efectivamente anticip el surgimiento de internet, as como el inexorable trnsito a la sociedad de la informacin y el conocimiento:
Tras tres mil aos de explosin, mediante tecnologas mecnicas y fragmentarias, el mundo occidental ha entrado en implosin. En las edades mecnicas extendimos nuestro cuerpo en el espacio. Hoy, tras ms de un siglo de tecnologa elctrica, hemos extendido nuestro sistema nervioso central hasta abarcar todo el globo, aboliendo tiempo y espacio, al menos en cuanto a este planeta se reere. Nos estamos acercando rpidamente a la fase nal de las extensiones del hombre: la simulacin tecnolgica de la conciencia, por la cual los procesos creativos del co-

El pensamiento de McLuhan no slo fue recuperado por nuevas generaciones de investigadores de las ciencias de la comunicacin, quienes advirtieron la trascendencia que con el paso de los aos alcanzaran las tesis de McLuhan en el de-

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sarrollo de las comunicaciones digitales. No pocos de los primeros desarrolladores de internet, as como exitosos empresarios de la llamada economa del conocimiento Bill Gates, por ejemplo, comprendieron que las tesis de McLuhan resultaran indispensables para intervenir decididamente en el desarrollo de la sociedad de la informacin y el conocimiento. Atento a las consideraciones de McLuhan relativas a la progresiva aceleracin que resiente la circulacin de la informacin, Bill Gates, fundador de Microso , en su reciente libro Business @ the Speed of ought. Using a Digital Nervous System (1999), incorpor dos importantes tesis de McLuhan: el impacto en la sociedad como en las organizaciones de la velocidad con la cual circula la informacin, y el desarrollo de los sistemas nerviosos que han trascendido fuera del hombre. En la introduccin del referido libro, Gates destac la importancia de la velocidad como nuevo paradigma de la efectividad institucional:15
If the 1980s were about quality and the 1990s were about reengineering, then the 2000s will be about velocity. About how quickly the nature of business will change. About how quickly business itself will be transacted. About how information access will alter the lifestyle of consumers and their expectations of business (1999: XIII).

Uno de los aspectos distintivos de la dcada de 1960 curiosamente poco estudiado, fue la sensible aceleracin que registr la circulacin de la informacin. La introduccin de nuevas tecnologas impuls importantes remediaciones en algunos de los principales medios de comunicacin. La introduccin de sistemas VCR, por ejemplo, modi c radicalmente los esquemas de produccin televisiva. Los nuevos formatos favorecieron el desarrollo de nuevas audiencias. Fue entonces necesario producir televisores capaces de soportar un mayor nmero de horas en operacin. Los primeros televisores de bulbo frecuentemente se sobrecalentaban y las reparaciones resultaban costosas. Con la introduccin de las primeras transmisiones en color, el televisor fue elevado a la condicin de smbolo del estatus y del poder adquisitivo de numerosas familias de clase media. La televisin consigui, adems, trascender su alcance bsicamente regional mediante la introduccin de enlaces satelitales. La televisin introdujo una nueva y agresiva iconografa a travs de un extenso repertorio de imgenes que hoy en buena medida expresan y sintetizan el espritu ldico de la dcada de 1960, el cual incluye: escenas del debate que por televisin sostuvieron Richard Nixon y John F. Kennedy siempre citadas
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en textos de opinin pblica; imgenes que dan testimonio de la exquisita sensualidad de Marilyn Monroe primera cenicienta trgica de Hollywood; las apabullantes victorias de Cassius Clay dentro y fuera de los cuadrilteros; la abrupta irrupcin de jvenes soldados estadounidenses en Vietnam; la ingenua devocin de los jvenes adolescentes a los integrantes del llamado cuarteto de Liverpool; los goles del rey Pel con el equipo Santos o la seleccin de Brasil; las reacciones sociales que provocaban bikinis y minifaldas; las manifestaciones estudiantiles del verano de 1968; las imgenes de los atletas negros estadounidenses a rmando con sus manos la V de la victoria; los primeros pasos del astronauta Neil Armstrong sobre la super cie lunar. En la dcada de 1950, las imgenes de algunas de las principales noticias tardaban semanas en comenzar a circular en otros continentes. En cambio, las dramticas imgenes de los asesinatos del presidente John F. Kennedy y de su ejecutor, Lee Harvey Oswald, por ejemplo, dieron la vuelta al mundo occidental en tan slo 12 horas. El desarrollo de la industria satelital remedi, en el sentido amplio del concepto en la terminologa empleada en la ecologa de medios, tanto a la televisin como a la telefona sectores en los cuales hoy adquiere particular importancia el desarrollo de las comunicaciones digitales mviles. Los satlites de telecomunicaciones fueron anticipados hace 63 aos por Arthur Clarke, quien en octubre de 1945 public el artculo Extra-Terrestrial Relays en la revista Wireless World.16 Clarke adems escribi con Stanley Kubrick el guin de una de las ms aclamadas cintas de ciencia ccin: 2001: Odisea del espacio. Clarke falleci el 19 de marzo de 2008, poco antes de poder cumplir 91 aos de edad. Al igual que Marshall McLuhan, Arthur Clarke debi aguardar pacientemente hasta que el desarrollo tecnolgico nalmente consiguiera ponerse a la estatura de sus predicciones. En 1962 la NASA lanz al espacio el Telstar I, un satlite de deslizamiento que fue utilizado para transmitir una imagen de televisin experimental que fue recibida en Francia por la estacin de Pleumeur Boudou. En 1964 fue ubicado en rbita el primer satlite geoestacionario Syncom el cual, al contrario de los satlites de deslizamiento, es operativo permanentemente. En abril de 1965 la compaa Intelsat lanz al espacio el satlite Early Byrd, primer satlite comercial destinado a proporcionar servicios de telecomunicaciones: telefona (240 vas), televisin (un canal). Entonces el concepto de aldea global comenz a registrar un signi cado posible. De acuerdo con Patrice Flichy (1993), en la dcada de 1960 se dieron importantes pasos en la ruta que conducira a la convergencia digital, al posibilitarse los primeros vnculos entre las telecomunicaciones y la produccin audiovisual, por

Si en la dcada de 1980 el inters central fue la calidad, y en la dcada de 1990 la reingeniera, entonces a partir del ao 2000 el inters central ser la velocidad, Acerca de la rapidez con la cual la naturaleza de los negocios cambie, la rapidez con la cual el negocio pueda adecuarse; acerca de la forma cmo el acceso a la informacin modi car los estilos de vida de los consumidores como sus expectativas de hacer negocios. (Traduccin a cargo del autor.)

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La propuesta original que Clarke circulaba en privado, en mayo de 1945, llevaba el ttulo e Space-Station: Its Radio Applications. Una copia se encuentra en el Museo Nacional del Aire y el Espacio del Instituto Smithsoniano en Washington, D.C.

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una parte, y las telecomunicaciones y la informtica, por otra. En la dcada de 1960, por ejemplo, dio formal inicio el proyecto ARPANET, cuyos antecedentes inmediatos, de acuerdo con Armand Mattelart, podran ser ubicados en el ao de 1958:
En 1958, ao crucial si los hay, ya que el ao anterior la Unin Sovitica ha desa ado a Norteamrica con el lanzamiento del satlite Sputnik, abriendo as un nuevo frente en la Guerra Fra, la lucha por la conquista del espacio, el Pentgono crea una nueva agencia de coordinacin de los contratos federales de investigacin: DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency). Diez aos ms tarde, con el n de facilitar los intercambios entre los distintos tipos de contratantes, esta agencia inaugura la red Arpanet, antepasado de Internet. En el seno de esta repblica de los informticos, que depende de los contratos federales y funciona al resguardo del mundo exterior, es donde toma forma la idea segn la cual el modelo de sociabilidad que se ha desarrollado en torno a y por mediacin de Arpanet puede implantarse en el mundo ordinario (Mattelart, 2002:62).

ambiente. La segunda caracterstica es que los ambientes realmente totales y saturados son invisibles. Los que percibimos son fragmentarios e insigni cantes comparados con los que no vemos. No obstante, los ambientes creados por las nuevas tecnologas resultan invisibles mientras hacen visibles a los nuevos ambientes. McLuhan ilustra esta caracterstica a travs de las pelculas viejas que presenta la televisin: las pelculas que alguna vez fueron ambientales y visibles, a travs de este medio han devenido en una forma altamente apreciada de hacer arte (Benassini, 2006).

De nueva cuenta acudimos a Claudia Benassini (2006), quien nos ofrece una detallada explicacin de algunos de los cambios registrados en los ambientes comunicativos de la radio y la televisin, destacando, adems, algunas de las tecnologas que han propiciado importantes remediaciones en los referidos medios:
Pongamos el caso de la televisin, considerando que McLuhan utiliza este medio para ejempli car los ambientes al destacar la presencia de pelculas antiguas en la programacin, hecho que les con ere un valor distinto y porque nos ayuda a continuar con el ejemplo iniciado en la aldea global. Como ya se coment, la primera generacin de aparatos era de bulbos, con sus implicaciones en los usuarios y en la programacin: por una parte, haba que esperar a que el aparato se calentara al menos cinco minutos, segn las abuelas para poder acceder a la imagen y al sonido; pero por otra parte, el sobrecalentamiento poda provocar accidentes domsticos que iban desde una descompostura hasta la explosin del televisor. En consecuencia, las barras programticas se planeaban tomando en cuenta los tiempos en que el televidente poda estar frente al aparato. En este contexto, recordemos que desde 1947 las compaas electrnicas norteamericanas venan experimentando el uso de transistores, tanto para el funcionamiento de los microprocesadores como para los aparatos radiofnicos. A nes de 1954 salieron a la venta en Estados Unidos los primeros radios de transistores, como se les conoci familiarmente. A partir de ese momento se multiplicar el nmero de aparatos en los hogares, toda vez que la nueva tecnologa hizo posibles dos cosas: que los aparatos fuesen porttiles y, segundo, individuales. Adicionalmente, hubo un cambio relevante: el aumento en las horas de programacin, toda vez que los usuarios dejaron de padecer los bulbos. Un ejemplo tpico de los ambientes mcluhanianos, cuyo paso natural a la televisin se inici a nales de la dcada de 1950, con consecuencias similares a las ya descritas.

El trabajo de Marshall McLuhan, como atinadamente destaca Claudia Benassini, es considerado como autntico parteaguas en el desarrollo de las comunicaciones digitales:
En resumidas cuentas, la dcada de 1960 se constituye en una especie de bisagra entre lo digital y lo analgico, entre la modernidad y la posmodernidad, entre lo global y lo local. Muchas de estas realizaciones se consolidarn durante los ltimos aos del siglo y principios del () Por coincidencia, esta dcada es la ms prol ca en la bibliografa de Marshall McLuhan, entonces identi cado como Doctor en Letras por la Universidad de Cambridge; profesor de lengua y literatura inglesa, fundador de la revista Exploraciones, quien extendi a los medios las lecciones de lenguaje que aprendi de maestros como I. A: Richards y del crtico literario F.R. Lewis, as como de los historiadores canadienses Harold Innis y Lewis Mumford (Benassini, 2006).

El concepto ambiente de comunicacin es central en la ecologa de medios. Claudia Benassini identi ca dos importantes caractersticas de los ambientes de comunicacin:
La primera, no son slo contenedores, sino procesos que cambian el contenido y hacen visible el ambiente anterior. En consecuencia, los nuevos medios son nuevos ambientes; esto es por lo que los medios son los mensajes. A manera de ejemplo, McLuhan seala que los peridicos crean un ambiente de informacin, pero an sin crimen como contenido, no seramos capaces de percibir el ambiente. Dicho de otra manera, los peridicos tienen que presentar malas noticias, pues de otra forma slo habra anuncios o buenas noticias. Sin las malas noticias, advierte, no podramos discernir las reglas de fondo del

En sntesis, el perfeccionamiento tecnolgico de los aparatos radiofnicos y televisivos ha repercutido en el aumento en los horarios de programacin hasta cubrir las 24 horas del da, con la consecuente modi cacin de los ambientes.

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Consideremos, en este rubro, la presencia de la televisin por cable y de otras modalidades de paga como la televisin directa al hogar. No solamente amplan la oferta programtica durante prcticamente todo el da, tambin amplan el nmero y la procedencia de los canales, partiendo tanto del presupuesto disponible como de los estudios sobre preferencias de las audiencias en materia de procedencia y caractersticas de la programacin. De nueva cuenta, la introduccin de nuevos ambientes, pues es frecuente que canales extranjeros sean gratuitos en sus respectivos pases generalistas, diran los expertos y de paga en el extranjero. Otro cambio de ambiente en la televisin, puesto que la recepcin de los contenidos por una u otra modalidad determina la composicin de la audiencia. En consecuencia, un anlisis super cial por el momento- de los ambientes vuelve a mostrarnos la presencia de el medio es el mensaje y de la vigencia de la propuesta mcluhaniana en la diversidad de ambientes a que da lugar la tecnologa. El proceso de invisibilidad-visibilidad de los ambientes comunicativos no es automtico, e incluso puede rebasar, por su complejidad, a observadores expertos. En aos recientes, por ejemplo, la evolucin de internet ha impuesto profundas transformaciones en la ecologa cultural de las sociedades

contemporneas, modi cando, incluso, los elementos que ayer permitan comprender la dinmica del proceso comunicativo. Del desarrollo de la web 2.0 o versiones superiores, han derivado nuevos medios y nuevos ambientes comunicativos, como la blogsfera. En los nuevos ambientes comunicativos que generan las comunicaciones digitales, no es posible ya pensar en emisores convencionales sino en prosumidores. Adems cada ao se destinan mayores inversiones publicitarias a los nuevos medios digitales, mientras disminuye la inversin en los medios convencionales. El futuro de algunos medios convencionales resulta incierto el peridico, por ejemplo. Entre tanto el concepto economa del conocimiento, cobra sentido y signi cado cuando advertimos la presencia, en el selecto top ten de las marcas ms valiosas del mundo, segn estudios realizados por rmas como Interbrand o BrandZ, a algunas marcas cuyas actividades precisamente se inscriben en la lgica de la sociedad de la informacin y el conocimiento, como Google, Microso , IBM, Nokia, GE; China Mvil. Las transformaciones se antojan irreversibles. La sociedad del conocimiento demanda de los conocimientos y de las habilidades de comuniclogos digitales. La perspectiva de los comuniclogos analgicos es tan incierta como el porvenir mismo de los medios convencionales.

Cuestionario
1. Menciona las siete fuentes histricas fundamentales en el desarrollo del pensamiento comunicacional.

2. Cules son las etapas del desarrollo de la civilizacin que distingue Norbert Wiener y en qu se diferencian?

3. Cules son los principios de los que parti Wiener para fundar la ciberntica?

4. A qu llaman Alvin y Heidi To er la nueva era de la informacin y qu acontecimiento marca su inicio?

5. Explica qu es la comunicologa posible?

6. Cmo de ne Neil Postman la ecologa de los medios.

Cuestionario

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7. Segn Mcluhan, qu caracteriza al hombre industrial?

8. A diferencia de Karl Marx, cmo explica McLuhan los cambios histricos?

9. Segn McLuhan, cules son las tres grandes eras del desarrollo de la humanidad?

10. Cules fueron los efectos sociales de la invencin de la imprenta, segn McLuhan?

11. Qu es la remediacin?

12. Explica la metfora de el tambor de la tribu que utiliza McLuhan para referirse a la radio.

13. Explica la distincin que hace McLuhan entre medios fros y medios calientes.

14. Por qu se le llama a la televisin el gigante tmido?

15. Por qu dice Christopher Harrocks que McLuhan anticipa el surgimiento de internet?

16. Explica la idea de ritmo informacional.

17. Por qu Mcluhan fue un parteaguas en el mundo de las comunicaciones digitales?

18. Explica el concepto de ambiente comunicacional y por qu es importante en el campo de la ecologa de los medios.

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De la ciberntica al estudio de las comunicaciones digitales

Bibliografa
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