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La oceanografa como una ciencia: historia y desarrollo.

OCEANOGRAFIA COMO CIENCIA La Oceanografa es una ciencia que estudia los mares en los aspectos fsico, qumico, biolgico y geolgico. La oceanografa fsica tiene por objeto el estudio de la dinmica de los mares, de su fisiografa, de las profundidades y variaciones de temperatura, presin y densidad, etc.

Oceanografa descriptiva Describe la distribucin y caractersticas de las masas de agua en los ocanos. Constituye la contraparte marina de la hidrografa continental.

Oceanografa dinmica Estudia el movimiento del agua de los ocanos y sus causas.

Oceanografa meteorolgica Es la rama de la oceanografa fsica que estudia a las interacciones entre la atmsfera y los ocanos. La oceanografa qumica se ocupa de la composicin del agua del mar, de los problemas que plantea la disolucin de gases en el agua, etc.

Contaminacin marina: Estudia las alteraciones en la composicin qumica del agua de mar producidas por el efecto antropognico.

La oceanografa biolgica estudia la fauna y flora marinas. Oceanografa pelgica Estudia los procesos biolgicos del pilagos, las aguas abiertas del ocano, lejos de la costa y fuera de la plataforma continental. Oceanografa nertica Estudia los procesos biolgicos del mar cercano a la costa que se encuentra cubriendo a la plataforma continental. Oceanografa bentnica Estudia los procesos biolgicos que ocurren sobre la superficie del fondo marino. Oceanografa demersal Estudia los procesos biolgicos que ocurren sobre el fondo marino. Trmino usado especialmente en la industria pesquera. La oceanografa geolgica estudia los procesos geolgicos que afectan a los ocanos. Procesos costeros Estudia la geomorfologa y dinmica de los cuerpos costeros como deltas, estuarios, esteros, playas y lagunas costeras.

Sedimentologa marina Estudia el transporte y depsito de sedimentos, principalmente la erosin y acresin de las playas y cuerpos costeros. La palabra oceanografa (del griego , "ocano" y , "describir" o "representar grficamente") fue acuada por primera vez en el ao 1584, del francs Ocanographie, pero tuvo una vida corta. En el ao 1880 retorna al alemn como Oceanographie. En esa misma poca surgen correlativamente en otras lenguas Oceanography, en ingls; oceanografa, en espaol. En la lengua portuguesa, la palabra oceanografa aparece al final del siglo XIX.

HISTORIA Y DESARROLLO DE LA OCEANOGRAFIA Desde los comienzos de la humanidad, el mar no fue un obstculo para que los habitantes de esas pocas se movilizaran entre las zonas habitadas. Inicialmente se vio al mar como una fuente de alimentos y posteriormente como una amplia avenida para interactuar con otras sociedades.

Los primeros navegantes fueron los Fenicios, quienes lograron investigar el mar Mediterrneo, el mar Rojo y el ocano ndico. Despus los Griegos, Romanos y rabes hicieron contribuciones significativas despejando misterios que se encontraban ocultos desde la Edad Media. Durante este tiempo, los Vikingos expandieron su influencia a travs del Atlntico Norte y descubrieron Amrica del Norte en el ao 995.

La Edad del Descubrimiento renov el inters del mundo occidental por explorar lo desconocido. sta comenz con el viaje de Cristbal Coln en 1492 y finaliz en 1522 con la circunnavegacin de la Tierra por la expedicin iniciada por Fernando de Magallanes. Hacia 1670, el qumico y fsico irlands Robert Boyle (1627-1691) investig la salinidad en profundidad. El italiano Louis Ferdinand de Marsigli (1658-1730) estudi en 1679 las corrientes superficiales y profundas del estrecho del Bsforo, comprobando que el agua de menor salinidad circulaba desde el mar Negro hacia el Mediterrneo, mientras que el agua ms salada circulaba en el sentido opuesto y a mayor profundidad. En 1725, Marsigli public su obra Historia fsica del mar, considerado como el primer anlisis oceanogrfico completo: un estudio de la temperatura, salinidad, corrientes, sedimentos, flora y fauna del Mediterrneo oriental. Lavoisier (1743-1794), quien con sus estudios sobre la combustin y la ley de la conservacin de la materia se erigi en fundador de la qumica moderna, public en 1776 un anlisis qumico del agua del mar. Gaspar-Gustave de Coriolis (1792-1843), fsico y matemtico francs, describi la fuerza aparente que lleva su nombre y que tiende a desviar hacia la derecha las partculas mviles del hemisferio septentrional y hacia la izquierda las del hemisferio meridional. Esta fuerza afecta tanto a la navegacin area como a la martima.

El Capitn James Cook, quien naveg posteriormente en el siglo XVIII, fue uno de los primeros navegantes en surcar los ocanos con el objetivo primordial de aprender acerca de su historia natural. Adems, l tambin realiz el primer mapa de precisin usando un cronmetro desarrollado por John Harrison. Por otra parte, Mathew Fontaine Maury fue el primer americano en hacer una contribucin del estudio de los ocanos a gran escala con la publicacin del libro .La geografa fsica del mar. en 1855. A mediados del siglo XIX, el bilogo ingls Charles Darwin apareci en la escena cientfica. l estaba interesado en investigar la naturaleza en su conjunto, por lo que en sus viajes estudi la dinmica de los arrecifes de coral y posteriormente public su teora acerca del origen de las especies. Conjuntamente, sir John Ross y su sobrino James Ross contribuyeron significativamente al conocimiento de la vida marina. Ellos, en sus viajes encontraron organismos en las profundidades del ocano en Canad y en la Antrtica, por lo que llegaron a la conclusin de que el ocano profundo estaba constituido en forma uniforme por aguas de bajas temperaturas. Al mismo tiempo, Edward Forbes estudi la distribucin vertical de la vida en los ocanos llegando a la conclusin de que la concentracin de organismos disminuye a medida que aumenta la profundidad.

La controversia generada sobre la distribucin de la vida en el mar fue uno de los factores que ayudaron a estimular el inters en la realizacin de la primera expedicin a gran escala con el expreso propsito de estudiar el medio ambiente marino. Dicha expedicin se llev a cabo en el buque H.M.S. "Challenger" entre los aos 1872 y 1876 y sus objetivos fueron investigar:

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Las condiciones fsicas del mar profundo en las cuencas ocenicas. La composicin qumica del agua de mar en todas las profundidades en los ocanos. Las caractersticas fsicas y qumicas de los depsitos en el piso ocenico y su origen. La distribucin de la vida marina en profundidad y sobre el piso ocenico. A fines del siglo XIX, Alexander Agassiz tuvo un importante rol en el procesamiento de las muestras recolectadas por la expedicin a bordo del "Challenger" y adems fue quien impuls el reconocimiento de la oceanografa como una ciencia.

El explorador noruego Fridtjof Nansen inici una inusual expedicin en 1893 a bordo del buque .Fram., el cual permaneci 3 aos atrapado en los hielos rticos, y se obtuvieron los primeros conocimientos oceanogrficos del ocano rtico. Este mismo explorador se dio cuenta de que era necesaria una mayor precisin en las mediciones de temperatura y salinidad, por lo que desarroll la botella Nansen. La medicin in situ es necesaria debido, entre otras cosas, a la poca estabilidad que alcanza la superficie del mar, ya sea por la deriva de un buque, o por la gran distancia que separa a veces a los lugares de medicin de la costa y tambin porque el agua de mar presenta, segn el lugar del que provenga, diferentes condiciones fsicas, qumicas y biolgicas. Adems, en los ocanos, la temperatura vara mucho, sobre todo en las capas

superficiales de hasta 200 m de profundidad, pues en ellas se da la interaccin ocanoatmsfera, que repercute directamente en la vida del planeta. En esta parte del mar inciden los vientos, la radiacin solar y los flujos de calor; por ello se le llama capa de mezcla y vara estacionalmente en profundidad y temperatura. Para medir la temperatura fue necesario inventar aparatos especiales que registraran variaciones en puntos muy prximos entre s en estas capas superficiales, para minimizar el error que aparece a la hora de medir cualquier variable Estos aparatos se llaman batitermgrafos (aparato que se compone de un sensor trmico dentro de una cpsula anaerbica, lo que permite medir presin y temperatura al mismo tiempo) y se usan para obtener un registro de la temperatura en distintas profundidades y establecer la relacin entre estas mediciones (la presin en decibares es aproximadamente igual a la profundidad en metros). Con estos registros se trazan grficas que permiten conocer variaciones de temperatura a profundidades moderadas, de alrededor de 300 m. Despus de este lmite es posible utilizar mtodos de percepcin remota mediante satlites. La ventaja de estos mtodos es la cobertura casi simultnea del total de los ocanos y la facilidad de acceder a regiones remotas del mismo. Los satlites se han convertido, por tanto, en herramientas indispensables para el estudio del mar. Su limitacin principal es que slo pueden observar la capa de mezcla y un poco hacia el fondo del ocano y, por tanto, dan poca informacin de su interior; las ondas emitidas desde el satlite no penetran grandes profundidades. Sin embargo, son muy tiles en el estudio del clima, pues las tormentas, las lluvias y las nubes son consecuencia de la interaccin ocanoatmsfera que se da en la capa de mezcla. Hasta hace alrededor de 50 aos fueron posibles las mediciones in situ en investigaciones de ocano profundo gracias a la aparicin de batiscafos de alta resistencia, capaces de soportar las altsimas presiones del mar. El desarrollo de mtodos de medicin indirectos como el sonar, la espectrometra, el uso de satlites y computadoras as como buques y submarinos construidos ex profeso para estudios martimos han permitido que la oceanografa tenga un desarrollo explosivo desde hace aproximadamente 60 aos y ha permitido que el hombre se introduzca en los recovecos ms profundos de los ocanos y trate de desentraar los interrogantes que nos plantean. Ha posibilitado comprobar que en el fondo del mar existen cordilleras montaosas de muchos kilmetros de longitud, caones de cientos de miles de metros de profundidad, planicies, montaas y volcanes sumergidos. Ha permitido tambin observar y constatar que las repercusiones que los mares tienen en el desenvolvimiento de la atmsfera son mucho ms importantes de lo que antes se crea. Pero aun con este desarrollo, el reto de entender los mares es muy grande; aunque la tecnologa nos ayuda a tener un panorama ms global del sistema tierraocano como tal, el rompecabezas se va resolviendo poco a poco.

Buques de investigacin de Mxico: Altair, Secretaria de Marina, Alejandro de Humboldt, Secretaria de Pesca y Puma , UNAM.

El avance tecnolgico que poseemos ahora ha sido posible, en cierta medida y tristemente, por las guerras. El incremento ms sustancial en equipo y en las teoras oceanogrficas se dio por ello hace 60 y tantos aos; aunque, desde luego, hay conocimientos que vienen desde hace ms tiempo y que siguen siendo vlidos, como, por ejemplo, las ecuaciones de Navier Stokes sobre la dinmica de fluidos que se conocen desde el siglo XIX y que se ensean an ahora en las aulas de las universidades por su poderosa capacidad de modelacin. Aun con el gran avance tecnolgico, la inmensidad, complejidad y profundidad de los ocanos impide estudiarlos con un alto grado de exactitud mediante simulacin. No obstante, la tecnologa desarrollada ha permitido realizar inmersiones profundas, descubrir nuevas y hermosas formas de vida y obtener evidencias ms concretas de la formacin de los mares y sus repercusiones en la vida martima y terrestre. Hasta hace no mucho tiempo, se haban establecido ciertas condiciones necesarias para que existiera la vida como la conocemos (energa del sol, temperatura adecuada, oxgeno; en general, un ambiente propicio para su sostenimiento); esto est cambiado radicalmente con los resultados de nuevas investigaciones en la profundidad del mar (ver arqueobacterias)

1.2 Estado Actual del Desarrollo de la Oceanografa a Nivel Nacional e Internacional


Historia de la Oceanografa

El nacimiento de la oceanografa y de la organizacin de las grandes expediciones cientficas: Darwin viaj a bordo del Beagle, Wyville Thomson en el Challenger, y el prncipe Alberto I de Mnaco en sus propias embarcaciones. A raz de estos viajes se inventaron rudimentarios, aunque ingeniosos instrumentos, que poco a poco fueron revelando los hechos esenciales de las manifestaciones ocenicas. En el siglo XX, evidentemente, las investigaciones oceanogrficas se han intensificado, y los centros de investigacin en la materia han proliferado. Por ello, la oceanografa es una ciencia con amplio futuro y presenta un desarrollo constante. A partir de 1911, los estudios del ocano empezaron a ser ms complejos, pues se contaba con novedosos equipos: termmetros de inmersin para tomar temperatura en aguas profundas; nuevos mtodos para determinar la salinidad del agua con gran exactitud y, sobre todo, se utilizaba la tcnica de Fessenden, que consista en propagar las ondas sonoras en el mar para conocer las profundidades ocenicas. Lo anterior dio la pauta para que los alemanes entre 1925 y 1927, cuando el buque de investigacin Meteor concentr datos exactos de 14 secciones del Ocano Atlntico sur reconocieran las profundidades con la ecosonda, aparato electrnico de alta precisin. As pues, luego de analizar 70 mil muestras obtenidas de dichas profundidades, descubrieron que los grandes fondos del ocano no son planos, sino que presentan montaas y valles, mesetas y caones. Despus de la expedicin del Meteor, los ingleses exploraron el Ocano Antrtico entre 1925 y 1934 en el Discovery. Ah estudiaron la distribucin de las temperaturas, la salinidad y la abundancia del plancton en las diferentes estaciones del ao. En especial, analizaron un pequeo animal llamado krill, que forma parte del plancton y que es el alimento de las ballenas. Una nueva expedicin oceanogrfica se efectu alrededor del mundo la primera desde el viaje del Challenger . Esta fue patrocinada en 1928 por la Fundacin Carlsberg de Dinamarca, y fue dirigida por el oceangrafo dans Johannes Schmidt, quien, a bordo del barco Dana II, descubri que el mar de los Sargazos es el sitio de desove y cra de las anguilas europeas de agua dulce. Muchos pases intensificaron su actividad en la investigacin ocenica. El cientfico alemn Wst, quien particip en los trabajos del Meteor, denomin al periodo de 1925 a 1940 "era de las investigaciones nacionales sistemticas y dinmicas de los ocanos". Durante la segunda Guerra Mundial, el inters por el estudio de los ocanos se enriqueci asombrosamente pero con fines blicos. Despus de esta guerra, las expediciones con objetivos cientficos se multiplicaron, y la oceanografa tuvo un nuevo auge.

En 1947, los suecos emprendieron el tercer viaje oceanogrfico alrededor del mundo en el barco Albatross, con el fin de estudiar la vida submarina de las grandes profundidades. Durante esta travesa colectaron muestras de organismos que se hallaban a 7 300 metros en el declive oriental de la Trinchera de Puerto Rico. En 1950, los daneses llevaron a cabo una expedicin en el barco cientfico Galathea; su objetivo principal era capturar organismos en las hendiduras del fondo ocanico, y en las profundas trincheras. Puesto que ya se haba intentado, con muy pocos resultados, recoger seres vivos a 6 000 metros, los investigadores del Galathea esperaban ser los primeros en encontrar vida a ms de 9 000. En el Ocano Pacfico, sobre la Trinchera Filipina, lograron arrastrar sus redes en un fondo de 10 000 metros de profundidad, de donde extrajeron una inesperada y rica variedad de animales: anmonas, holoturias, bivalvos, anfpodos y anlidos. Este constituy el rastreo ms profundo de entonces. El barco oceanogrfico Challenger, bautizado con el nombre de su predecesor del sigloXIX, se dirigi en 1952 al sur de Japn, sobre la Trinchera de las Marianas, y emple el moderno mtodo de sonda de eco para medir su profundidad. Este sistema consiste en producir explosiones dentro del ocano, a fin de que el tiempo que emplean los ecos de las mismas para llegar a los instrumentos de la superficie permitan calcular las profundidades marinas.

Actualmente, los barcos oceanogrficos estn equipados con instrumentos de ese tipo, con los cuales se pueden hacer registros continuos del fondo marino. Las mquinas de dragado se han perfeccionado, y facilitan a los oceangrafos el rastreo horizontal, vertical o inclinado, con el apoyo de finas redes de seda, para colectar ejemplares submarinos. Los termmetros y los instrumentos de muestreo de agua son ms precisos. El proceso de la metodologa ocenica es cada vez ms rpido con la utilizacin de cmaras y aparatos de telemetra en todas las profundidades. Las ciencias marinas se extendieron rpidamente a todo el mundo. Hubo varias expediciones mundiales, pero el fruto ms importante fue la elaboracin de nuevas tcnicas fsicas, geofsicas, biolgicas y qumicas, as como la formulacin gradual de teoras ms exactas.

Con el objeto de estudiar todas las muestras obtenidas en las exploraciones ocenicas, los diferentes pases crearon varios centros de investigacin, entre los que destacan el Instituto Scripps de Oceanografa y el Instituto Oceanogrfico de Woods Hole, de Estados Unidos; el Instituto Federal de Investigacin Pesquera, de Alemania; el Centro Oceanogrfico de Mosc, de Rusia; el Instituto Espaol de Oceanografa, de Espaa; el Centro de Investigacin Pesquera, de Japn, y el Instituto de Ciencias del Mar y Limnologa, de Mxico, entre otros. Tambin nacieron varias agrupaciones internacionales coordinadoras de las ciencias marinas, como el Consejo Internacional de Asociaciones Cientficas, que tiene un Comit Especial de Investigaciones Oceanogrficas encargado de coordinar el trabajo de las diferentes disciplinas cientficas interesadas en la investigacin marina, y la Comisin Oceanogrfica Intergubernamental, compuesta por gobiernos que toman parte activa en programas conjuntos con el patrocinio de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) y la Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin (FAO). Estas instituciones, adems de coordinar, apoyan econmicamente a la investigacin oceanogrfica. En los ltimos aos, los cientficos marinos han considerado que el hecho de permanecer en la superficie del mar a bordo de un barco y arrojar largos cables al agua para obtener informes de lo que pudiera haber en el fondo es una forma anticuada de efectuar investigaciones. Ahora prefieren descender en persona a las diferentes profundidades, e incluso han podido llegar hasta las trincheras ms profundas para estudiar el mundo submarino. Estas ideas, que pueden parecer modernas, inquietaron al hombre desde pocas remotas. Por ejemplo, en la Edad Media se inventaron las primeras campanas y trajes de buzo, que se comunicaban con la superficie a travs de tubos o mangueras para conseguir aire. De esta forma se poda estar por ms tiempo dentro del agua. En el siglo XIX se lograron grandes avances en el diseo de equipos para buzos, lo cual hizo posible que stos pudieran caminar con seguridad a considerables profundidades. Sin embargo, ante la necesidad de hacer estudios en zonas ms profundas, donde la presin del agua afectara a cualquier tipo de buzo, fue preciso construir naves de acero que pudieran resistir esas terribles fuerzas. El hombre de nuestro siglo, protegido por corazas de ese metal, ha conquistado el fondo ocanico. William Beebe, director de la Seccin de Estudios Tropicales de la Sociedad Zoolgica de Nueva York, fue quien inici los trabajos de construccin de estos vehculos, con los que se puede llegar a las profundidades.

Asociado con el ingeniero Otis Barton, Beebe dise una gruesa esfera de acero que tena tres ventanillas de observacin y donde caba un hombre sentado. La llam batisfera, palabra que proviene de la voz griega bathis que significa profundidad.

En la dcada de los aos veinte, Beebe recorri el Atlntico con su barco Arcturus, equipado para efectuar investigaciones oceanogrficas. A este hombre le impacientaba tener que conocer las maravillas del mar desde la superficie, pero se liber de esta inquietud cuando pudo penetrar en el ocano con su batiesfera. Esta cpsula meda 1.38 metros de dimetro, tena tres pequeas aberturas en uno de sus lados, y en el opuesto contaba con una ms, de 45 centmetros de dimetro. Su peso total era de 2 450 kilogramos y llevaba su propio suministro de aire, as como cables elctricos y telefnicos. Se bajaban desde el barco por medio de un cable de acero de dos centmetros de dimetro, y como profundidad mxima de trabajo pudo alcanzar 923 metros, marca que no fue superada sino 15 aos despus. La primera inmersin en batisfera, que se realiz en junio de 1930 en un lugar ubicado a 10 millas de las Bermudas, logr situarse a 240 metros. Mientras descendan, los investigadores pudieron conocer una serie de fenmenos que no haban sido descritos para la ciencia. Observaron los extraos efectos del color a diferentes profundidades. Por ejemplo, a 110 metros las cosas se vean verdes y azules, y ms abajo dominaba slo el color violeta. Este grupo cientfico defini por primera vez la rara fauna abisal y la manera como se comporta en su propio ambiente. No obstante, el hecho de que la batisfera estuviera unida al barco por un cable representaba una gran limitacin, pues su alcance dependa precisamente de la longitud del cable utilizado, que en caso de romperse dejara al aparato sin posibilidades de regresar a la superficie. Auguste Piccard, ingeniero suizo asociado con la exploracin de las profundidades del mar y de los confines del espacio, fue el inventor del batiscafo, o barco de las profundidades, conformado por una cabina resistente a la presin y sujeta a un

flotador lleno de gasolina, que es ms liviana que el agua. Para bajar, el tripulante del batiscafo deba sujetar pesas a su cabina, y para subir deba soltarlas. Adems, la flotabilidad natural de la gasolina poda llevarlo a la superficie. Este sistema era igual al de un globo estratosfrico, pero a la inversa. La idea de Piccard se empez a poner en prctica en 1948, con el patrocinio de la Fundacin Belga de Investigaciones Cientficas, cuyas iniciales en ingls son FNRS. Se construy entonces el batiscafo FNRS-2, que despus se transform en el FNRS-3, cuya mxima inmersin alcanz 4 050 metros en 1954, ao en que estos aparatos dejaron de utilizarse para establecer marcas de descenso y se convirtieron en vehculos para estudios cientficos. En Italia se comenz a construir otro batiscafo, el Trieste que fue terminado en 1953. En enero de 1960, esta nave descendi a una distancia jams alcanzada, puesto que en el abismo Challenger, la parte ms profunda de la Trinchera de las Marianas, toc fondo a ms de 11 kilmetros de profundidad. Ah se hicieron observaciones de las caractersticas de los organismos, as como de los aspectos fsicos del ocano. Este hecho fue considerado uno de los triunfos ms asombrosos de esos aos. Aunque los batiscafos ofrecan la ventaja de desplazarse hacia el fondo o a la superficie, tenan an este problema: no podan avanzar ni retroceder. As naci la idea de planear uno que poseyera tales caractersticas. Fue el cientfico Jacques Cousteau quien dise y construy el "platillo sumergible" Denise, uno de los batiscafos ms fciles de maniobrar. Su primera inmersin fue en el golfo de Lyon, en 1957, y desde entonces ha cumplido varias misiones de exploracin que han aportado importantes datos para las ciencias del mar. El Departamento de Marina de los Estados Unidos cre en 1965 el submarino autnomo Alvin, que puede permanecer sumergido a ms de 1 800 metros durante 24 horas y es capaz de explorar una extensin de 25 kilmetros en el fondo. Con este vehculo se han estudiado las chimeneas del Ocano Pacfico mexicano. Posteriormente, la tecnologa estadounidense perfeccion y cre otro sumergible, el Aluminaut, que ya utiliza el sistema de navegacin de un submarino tradicional, y que fue construido para cumplir principalmente misiones cientficas. Puede descender hasta 4 570 metros, y ha sido empleado para buscar valiosos depsitos de metal en el ocano. Con el desarrollo de esta tecnologa se ha establecido una nueva era, en la cual el hombre trata de permanecer cada vez ms tiempo en el fondo del mar a fin de realizar diversos tipos de trabajo. As como en tierra se han construido centros de investigacin para procesar muestras, en el mar funcionan ya laboratorios tripulados que pueden

fijarse en el fondo por periodos de varias semanas a profundidades de entre 100 y 500 metros. Dentro de esos laboratorios laboran buzos especializados, llamados oceanautas en Francia y acuanautas en los Estados Unidos, quienes respiran ah una mezcla de helio y oxgeno que es ms liviana que el aire. Estos buzos trabajan fuera de la estacin en actividades de investigacin, pero regresan despus a su base para alimentarse, descansar y dormir. Uno de los cientficos que propusieron este tipo de instalaciones fue el doctor George Bond, de la marina de los Estados Unidos, quien dise los laboratorios llamados Sealab, cuya tcnica fue desarrollada en Francia por el grupo de Cousteau con la creacin del Conshelf, estacin mvil, autnoma y capaz de navegar varios cientos de millas desde el puerto sin necesidad de una embarcacin auxiliar. Este laboratorio puede posarse durante una semana en el fondo del ocano a una profundidad de 600 metros.

Figura 32. Submarino Alvin. El estudio de los ocanos a lo largo de la historia es una de las aventuras ms fascinantes que la humanidad ha experimentado a travs de su evolucin. Mediante los trabajos de los cientficos se han puesto al descubierto algunos de los secretos del ocano. Sin embargo, la tarea apenas ha principiado, y ser mucho ms lo que se logre en los aos venideros. La oceanografa es una actividad moderna, los marineros y comerciantes exploraron el ocano y sus costas, buscando nuevas tierras para asentarse, nuevas rutas comerciales o nuevos productos que comprar o vender, muchos de estos descubrimientos no fueron grabados, en parte porque eran muy valiosos para compartir. Hoy en da los oceangrafos estudian sistemticamente el ocano, buscando desarrollar mejores formas de predecir el comportamiento de los sistemas del clima,

como los monzones que son necesarios para hacer crecer el maz en India y el sureste de Asia, para idear mtodos para extraer mas comida de los ocanos o para encontrar nuevas fuentes de minerales o petrleo o gas en el fondo del ocano. DESARROLLO DE LA OCEANOGRAFA A NIVEL NACIONAL El ocano es un gran depsito de energa, la mayor parte de produccin de hidrocarburos nacional proviene de la plataforma submarina. En 1975, la constitucin poltica de los Estados Unidos Mexicanos estableci que la zona econmica exclusiva abarca una faja ocenica hasta de 200 millas nuticas, o sea 370.4 km, con esto Mxico acrecent su superficie en 2892000 km2, los que sumados a los 2000000 de extensin continental, se aproximan a los 550000000 km2, para aprovechar sus mares Mxico tendr que conocerlos, lo cual requiero de un intenso y sostenido esfuerzo de exploracin interdisciplinarias. Caractersticas de los mares mexicanos 1.- Baja California-Pacifico se localiza en la parte occidental de la pennsula de Baja California. Corresponde a la porcin sur de la corriente de california, la que arrastra hacia el sur aguas fras de baja salinidad 2.- Golfo de California ha llamado la atencin de numerosos cientficos de todo el mundo, es como un inmenso laboratorio natural, 3.- Regin pantica de ocano pacifico corresponde a la porcin mexicana de la zona tropical del pacifico oriental, en general es de aguas templadas y con marcadas fluctuaciones estacionales y anuales 4.- Suroeste del golfo de Mxico se caracteriza por la influencia de los Ro Bravo y San Pedro sobre sus aguas, su fondo esta constituidos principalmente por sedimentos terrgenos. 5.- Banco de Campeche se extiende desde la parte central de la laguna de trminos hasta la altura de la isla mujeres, es una amplia plataforma continental su fondo es de sedimentos calcreos 6.- Caribe mexicano se extiende desde la isla mujeres hasta el lmite con Belice, tiene grandes extensiones de arrecifes coralinos y aguas ocenicas de elevada salinidad Segn los oceangrafos fsicos las dos reas martimas de Mxico atlntica y la pacifica entran situadas en la zona tropical del ocano mundial, ambas presentan caractersticas muy diferentes En Mxico la oceanografa no se ha desarrollado lo suficiente.

La investigacin cientfica marina se lleva a cabo en pocas instituciones de pas que estn vinculadas con el posgrado como: El instituto del mar y limnologia de la UNAM El institutito de biologa de la UNAM El instituto de geofsica de la UNAM El institutito de geologa de la UNAM El CICESE El instituto de investigaciones oceanolgicas de la UABC el CICIMAR y la escuela nacional de ciencias biolgicas del IPN El centro de investigacin cientfica y tecnologa de la universidad de sonora (CICTUS) La escuela de ciencias marinas y alimentarias del ITESMN el centro de investigaciones biolgicas la Paz La estacin bilgica Marina de la un UAG Unidad del centro de investigacin y estudios avanzados del IPN En la actualidad ya se trabaja con meteorologa marina, oceanografa fsica, oceanografa qumica, geologa y geofsica marina, contaminacin marina, diversos acepto s de la biologa, acuicultura, biologa pesquera, farmacologa marina, aunque con limitaciones. El sector pblico tiene diversas entidades que se dedican a tareas de vigilancia de exploracin, de investigacin aplicada o de administracin del mar y de los recursos marinos, entre las que puede citarse: El Instituto Nacional de Pesca y la direccin de acuicultura de la Secretaria de Pesca La Armada Nacional, la Direccin General de Oceanografa y el instituto Oceanogrfico de Manzanillo, de la Secretaria de Marina La Subsecretaria de Mejoramiento del Ambiente, de la Secretara de Salubridad y Asistencia La Direccin General de Proteccin y Ordenacin Ecolgica y el Servicio Meteorolgico Nacional de la Secretaria de Agricultura y Recursos Hidrulicos La Direccin General de Aprovechamiento de Aguas Salinas y Energa de la Secretaria de Asentamientos Humanos y Obras Pblicas El Consejo de Recursos Minerales de la Secretaria de Asentamientos Humanos y Obras Pblicas El Consejo de Recursos Minerales de la Secretarias del Patrimonio y Fenmeno Industrial La Direccin General de Dragado, la Direccin General de Obras Martimas y la Direccin General de Marina Mercante de la Secretara de Comunicaciones y Transportes La Secretaria de Turismo

Petrleos mexicanos El Instituto Mexicano del Petrleo El Instituto de Investigaciones Elctricas Comisin Federal de Electricidad El Fondo Nacional de Turismo Fertilizantes mexicanos Esto muestra que la administracin del mar es un problema intersectorial, pero no hay una debida coordinacin de las actividades oficiales relacionadas con los mares de Mxico En general los servicios marinos en Mxico son muy pobres y requieren de un fuerte impulso adems de la sistematizacin de deslinde de responsabilidades entre diversas dependencias del sector pblico Realmente quienes investigan en los mares nacionales son los extranjeros.

Buques de investigacin de Mxico: Altair, Secretaria de Marina, Alejandro de Humboldt, Secretaria de Pesca y Puma, UNAM

La topografa de la superficie ocenica obtenida mediante altimetra por radar desde los satlites GEOS-3 y SEASAT muestra la existencia de grandes relieves y depresiones que alcanzan valores de hasta 180 metros. La configuracin del fondo ocenico viene determinada por la accin de la gravedad influida por la presencia de montaas, dorsales, depresiones y otras estructuras submarinas de masa variable, distribuidas en forma irregular sobre los fondos marinos. Cuanto ms slido sea el material constitutivo de la montaa submarina mayor ser la fuerza gravitacional que provocara una depresin en la superficie del ocano situada

encima de estas estructuras. Los datos obtenidos por altimetra por radar son usados en la elaboracin de mapas. El batiescafo que es una embarcacin de buceo para la observacin en aguas profundas, es otro medio por el cual se pueden estudiar los fondos marinos, el ms famoso es el Alvin, el cual tiene una capacidad de transportar tres personas y ha llegado a sumergirse hasta 4000 m de profundidad. 1981 Mitsubishi presento un sumergible llamado Shinkai y en agosto de 1989 se sumergi a 6500 metros de profundidad. Los ocanos han sido aprovechados por el hombre como: Abastecedores de alimentos Fuente de materia prima Generadores de energa elctrica. En el pasado, los estudios en ciencias del mar eran labor exclusiva de pases altamente desarrollados. Actualmente participa la mayora de los pases, debido a la creciente explotacin de los recursos ocenicos, ocasionada por el rpido crecimiento de la poblacin, que consume vidamente muchos de los recursos terrestres tradicionales incluida, por irnico que parezca, el agua, y est llegando a ponerlos en peligro de agotarse; esto ha obligado al hombre a buscar ayuda en el mar, pues es muy posible que sea la clave de su supervivencia. 1.3 RAMAS DE LA OCEANOGRAFA Las bases de la oceanografa actual son fruto de muchos estudios realizados sobre todo en los siglos XVIII y XIX, y muchos son los protagonistas que contribuyeron a ello como John Philips, James Cook, Darwin, Edwar Forbes, etc. en tiempos en que las expediciones eran muy sufridas debido a los escasos medios con los que se contaba, ya aun as los trabajos eran en muchas ocasiones esplendidos. EN siglo XVIII se realizaron expediciones por los diferentes mares del mundo, en cada una de las cuales se adquiran nuevos conocimientos oceanogrficos. En 1773 el capitn John Phipps, a bordo del barco britnico Racehorse, efectu sondeos en el ocano y tuvo xito ms all de la plataforma continental; logr bajar hasta una profundidad de 1 250 metros, una cuerda contrapesada que se hundi tres metros en el fondo, impregnndose de un "barro azul suave": la primera muestra de sedimentos recuperada de los ocanos. El capitn Phipps tambin sujet termmetros en la cuerda para tomar la temperatura de las aguas profundas, aunque esto no era nada nuevo, ya que en 1749 el capitn Henry Ellis haba hecho mediciones de temperatura a 1 280 y 1 650 metros de

profundidad, demostrando con ello que en los abismos el agua est muy cercana al punto de congelacin. Entre 1778 y 1779, el capitn James Cook se dedic a recopilar la mayor parte de la informacin oceanogrfica existente. Con seguridad, esto propici que se despertara un inters por reconocer cientficamente el mundo ocenico. As, empezaron a efectuarse expediciones en diversos lugares del mundo, con el fin de hacer los estudios necesarios para conocer tanto a los seres vivos como las caractersticas de las aguas ocenicas. En 1831, J.S. Henslow propuso a Charles Darwin participar en un viaje de circunnavegacin a bordo del Beagle buque de la marina real inglesa al mando del capitn R. Fitzroy, en calidad de naturalista, puesto que as poda coleccionar, observar y anotar todo lo que fuera digno de ello. Darwin se entusiasm con tal propuesta. Despus de dos intentos por zarpar, debido al mal tiempo, el Beagle emprendi por fin su viaje de investigacin el 27 de diciembre de 1831. La travesa, prevista para dos aos, dur sin embargo cuatro aos y nueve meses. El Beagle regres a su punto de partida en octubre de 1836. Durante ese tiempo Darwin visit, principalmente, Tenerife y Cabo Verde; las costas de Brasil, Uruguay, Argentina, Tierra de Fuego y Chile; el archipilago de las Galpagos, Tahit, Nueva Zelanda, Tasmania y las islas Maldivas, Mauricio, Santa Elena, Ascencin y Azores. Estos recorridos le permitieron recoger un abundante y variadsimo material, as como realizar observaciones, fundamentalmente de la fauna y flora, tanto actual como fsil, al igual que estudios sobre geologa y mineraloga. Todo esto constituy la base de su ulterior actividad cientfica, cuyos resultados significaron una aportacin para la oceanografa, la biologa y la ciencia en general. Entre 1839 y 1843, los barcos Erebus y Terror exploraron el Ocano Antrtico bajo las rdenes de sir James Ross, de la Armada Real Britnica. Estas expediciones fueron muy importantes, pues se sondearon las grandes profundidades, de donde se obtuvieron varios ejemplares biolgicos. Se considera que tales estudios son los primeros que se efectuaron en las zonas mencionadas. En 1841, el naturalista ingls Edward Forbes llev a cabo su quinta expedicin cientfica en el ocano a bordo del barco explorador Beacon. Forbes coleccion ejemplares marinos en el este del Mediterrneo y, despus de estudiar sus descubrimientos por ms de un ao, en 1843 anunci que en ese lugar haba identificado ocho zonas, cada una con sus propias especies de plantas y animales.

Afirm que mientras ms profunda era el agua, era menor el nmero de especies que podan encontrarse, y que a profundidades de ms de 300 brazas deba existir una zona azoica, es decir, carente de vida. Posteriormente, se comprob que la vida animal era abundante a 400 brazas de profundidad. Forbes tambin estudi los organismos marinos contemporneos colectados en diversos mares del mundo; adems se le considera pionero de la biologa marina moderna y uno de los fundadores de la oceanografa biolgica. Cuando demostr que el abismo contena en realidad seres vivientes, se abri un nuevo campo de investigacin, puesto que los hombres de ciencia no comprendan el hecho de que existiera vida en un lugar carente de luz y calor. En 1862, Charles Wyville Thomson, joven escocs discpulo de Forbes, sugiri al gobierno ingls que patrocinara una expedicin para investigar las profundidades submarinas. Seis aos despus, en 1868, se puso a su disposicin un pequeo bajel, el Lightning, en el cual hizo un viaje de dos meses por el lado oeste del Atlntico, donde obtuvo animales en zonas situadas a 1 700 metros de profundidad. Al ao siguiente us un barco ms grande, el Porcupine, desde donde introdujo dragas a casi cinco kilmetros de profundidad; del abismo sac un gran nmero de animales: cangrejos, gusanos, calamares, pulpos y peces que nunca se haban visto. El xito de las expediciones del Lightning y del Porcupine, as como el creciente inters por las profundidades del mar y biologa, llev a la preparacin del primer viaje, con objetivos exclusivamente de investigacin oceanogrfica: el del barco corbeta Challenger, de 2 300 toneladas, equipado con velas y con un motor auxiliar de motor. Lo capitaneaba Georges S. Nares, y Wyville Thomson encabezaba al personal cientfico de la expedicin, que sali de Inglaterra en 1872 para empezar su viaje alrededor del mundo. El barco contaba con dos laboratorios, uno de qumica y otro de biologa, equipados con los instrumentos ms modernos de su poca. Tambin tena una biblioteca, en la que se reuni la mayor parte de las publicaciones existentes sobre el mar. Durante los casi cuatro aos que dur el viaje (7 de diciembre de 1872-26 de mayo de 1876) el Challenger naveg 127 600 kilmetros. Recorri el Atlntico de ida y vuelta y, en virtud de que permaneci gran parte de ese tiempo en altamar exactamente 727 das, su travesa constituy la expedicin cientfica ms prolongada hasta entonces. Los cientficos del Challenger trabajaron en 362 estaciones que reunieron muestras biolgicas de agua y del lodo del fondo, y registraron las temperaturas a diferentes profundidades.

La cuestin ms interesante del trabajo fue que en esas zonas se recogi una multitud de seres extraordinarios, y a veces grotescos, as como millares de especies desconocidas, probndose que los abismos estn habitados. Despus del regreso del Challenger, Thomson y sus colegas ordenaron los descubrimientos cientficos hechos durante el viaje para publicarlos. Los resultados de los mismos se reunieron en 50 grandes volmenes, editados por el gobierno britnico, en los cuales se describieron 4 717 especies marinas nuevas, adems de datos fsicos del ocano. Esta obra constituye uno de los mejores aportes de una expedicin cientfica marina, pues proporcion bases slidas para crear la oceanografa como ciencia. Ese trabajo puso en relieve que, para comprender integralmente la vida existente en el mar, es esencial tener un conocimiento exacto de las condiciones fsicas del ocano. Desde entonces, la oceanografa se ha desarrollado de una manera que ha puesto en evidencia la relacin entre las ciencias biolgicas y fsicas. Algunos autores consideran a Matthew Fontaine Maury como el fundador de la oceanografa fsica. Despus de la del Challenger hubo otras exploraciones semejantes, como la del vapor Tuscarora, perteneciente a Estados Unidos de Amrica y cuyo personal cientfico investig el fondo del Ocano Pacfico. Con las muestras de los fondos marinos tomadas del Challenger y otros barcos, sir John Murray realiz los estudios que fueron la base de la oceanografa geolgica. Estas travesas fueron patrocinadas por los gobiernos y, en ocasiones, por empresas privadas de cientficos acaudalados, entre los que destaca Alexander Agassiz (18351910), ingeniero de minas que us buena parte de su fortuna para estudiar el mar. Valindose de sus conocimientos de ingeniera, Agassiz dise y perfeccion aparatos de investigacin ocenica; por ejemplo, elabor redes muy especiales y equipo de muestreo que, en algunos casos, siguen emplendose en la actualidad. Agassiz se interes particularmente en la geologa marina y su aplicacin en la minera. Realiz extensos estudios sobre los sedimentos del fondo del Ocano Pacfico y sobre la topografa submarina del Caribe. Otro oceangrafo acaudalado del siglo XIX fue el prncipe Alberto I de Mnaco (18481922), cuyas investigaciones realizadas durante una serie de viajes a bordo de barcos generalmente bien equipados contribuyeron con muchos datos nuevos al conocimiento de la biologa marina. Utilizando botellas que dejaba a la deriva, este monarca aport informacin sobre la direccin de las corrientes ocenicas y, junto con renombrados cartgrafos, traz el primer mapa batimtrico de los ocanos.

En 1885 efectu numerosas campaas oceanogrficas por el Mediterrneo, a bordo de su yate Hirondelle, y ms tarde emple yates ms grandes, como el Princesse Alice y Princesse Alice II, de los cuales fue capitn y cientfico. El prncipe Alberto se preocup adems por el uso de los conocimientos oceanogrficos en torno a la pesca: cre mtodos para lograr una mejor captura de peces, como un sistema de luces elctricas submarinas para atraer tambin a otro tipo de especies. No satisfecho con todo esto, hizo construir el magnfico y famoso Museo Oceanogrfico de Mnaco, en el cual instal un extraordinario acuario. Fund otras instituciones cientficas, como el Instituto de Oceanografa de Pars, y contribuy a la formacin del de la Sorbona de Pars. A finales del siglo XIX, las expediciones continuaron. Las de ms xito fueron realizadas por los barcos franceses Travailleur y Talisman, que navegaron por el Mediterrneo y el oriente del Atlntico, desde 1880 hasta 1883. Cada barco era un laboratorio flotante: llevaba personal cientfico y estaba equipado para examinar y registrar todo lo que recoga del ocano. Uno de los mayores servicios prestados a la oceanografa de esta poca fueron los de C.R. Dittmar, quien defini las principales sales que forman el agua del mar, iniciando con esto, propiamente, la oceanografa qumica. A partir de los trabajos del siglo XIX se consolid la oceanografa como ciencia, con sus cuatro ramas fundamentales: la biolgica, la fsica, la geologa y la qumica. Tambin se desarroll una tecnologa que permiti construir el equipo para obtener y registrar las muestras marinas. Gracias a esto, el establecimiento de laboratorios costeros donde se analizaban los conocimientos sobre el mar cobr gran mpetu. La rpida evolucin de la actividad pesquera, ocasionada por la aparicin de los barcos de vapor y de las redes de arrastre a finales de esta poca, hizo necesario el hecho de iniciar investigaciones oceanogrficas sistemticas que apoyaran a esta actividad, con el fin de que las capturas se hicieran de manera racional y dieran pie a la organizacin de instituciones cuyo objetivo fuera el de aportar la mayor informacin relacionada con este problema, como es el caso de la Cmara de Pesqueras Escocesas, la Comisin de Pesca de Estados Unidos y el Congreso Internacional para la Exploracin del Mar, creado este ltimo por el rey de Suecia en 1901. Todo esto fue el inicio de la investigacin pesquera.

La gran actividad en este periodo de la oceanografa no fue uniforme, pero se trabaj para establecer las bases de la oceanografa actual y, sobre todo, para fundar las ciencias del mar. La oceanografa es la rama de las Ciencias de la Tierra que estudia los procesos biolgicos, fsicos, geolgicos y qumicos que se dan en los mares y en los ocanos. La misma ciencia es llamada tambin en espaol con las expresiones ciencias del mar, oceanologa y ciencias marinas. Ramas de la oceanografa Existen cuatro ramas principales de la oceanografa: oceanografa biolgica, oceanografa fsica, oceanografa geolgica y oceanografa qumica. a) Oceanografa biolgica La Oceanografa Biolgica, que no es lo mismo que la Biologa marina, estudia todos los organismos marinos y su relacin con el medio ambiente.

Oceanografa pelgica Estudia los procesos biolgicos del pilagos, las aguas abiertas del ocano, lejos de la costa y fuera de la plataforma continental.

Oceanografa nertica Estudia los procesos biolgicos del mar cercano a la costa que se encuentra cubriendo a la plataforma continental.

Oceanografa bentnica Estudia los procesos biolgicos que ocurren sobre la superficie del fondo marino.

Oceanografa demersal Estudia los procesos biolgicos que ocurren sobre el fondo marino. Trmino usado especialmente en pesqueras. b) Oceanografa fsica

Estudia los procesos fsicos que ocurren en el mar, tales como la mezcla (difusin molecular y turbulenta de las propiedades del agua de mar), las corrientes, las mareas y el oleaje.

Oceanografa descriptiva Describe la distribucin y caractersticas de las masas de agua en los ocanos. Constituye la contraparte marina de la hidrografa continental.

Oceanografa dinmica Estudia el movimiento del agua de los ocanos y sus causas.

Oceanografa meteorolgica Es la rama de la oceanografa fsica que estudia a las interacciones entre la atmsfera y los ocanos. c) Oceanografa geolgica Estudia los procesos geolgicos que afectan a los ocanos.

Procesos costeros Estudia la geomorfologa y dinmica de los cuerpos costeros como deltas, estuarios, esteros, playas y lagunas costeras.

Sedimentologa marina Estudia el transporte y depsito de sedimentos, principalmente la erosin y acresin de las playas y cuerpos costeros. d) Oceanografa qumica Estudia la composicin qumica del agua de mar.

Contaminacin marina Estudia las alteraciones en la composicin qumica del agua de mar producidas por el efecto antropognico.

Imagen por satlite del fondo ocenico.

1.4 EL PAPEL DE LA OCEANOGRAFA EN LAS CIENCIAS DE LA TIERRA. Las ciencias de la Tierra y el espacio abarcan todas las disciplinas cientficas que buscan conocer la Tierra y el espacio que la rodea. Las ciencias de la Tierra suelen dividirse en Geologa, oceanografa, meteorologa, hidrologa y astronoma. Las cuatro ciencias bsicas que forman las ciencias del mar son: la oceanografa geolgica, la oceanografa qumica, la oceanografa fsica y la oceanografa biolgica. Tambin se han desarrollado ciencias aplicadas y tecnologas tales como ingeniera marina, geofsica marina, meteorologa marina, antropologa submarina, bioqumica marina, farmacologa marina, minera marina, electrnica marina hidroacutica y tecnologa de alimentos del mar, entre otras. Asimismo, por la importancia que tiene para la humanidad el aprovechamiento de los recursos vivos del mar mediante la pesca y la acuicultura, se ha creado la llamada ciencia pesquera, en la que intervienen una serie de disciplinas tales como la oceanografa pesquera, la biologa pesquera, la ingeniera pesquera y la socioeconoma pesquera.

La oceanografa es la aplicacin integrada de la investigacin cientfica al estudio de los ocanos. La oceanografa aplica la fsica, la qumica, la geologa y la biologa en la investigacin de los procesos ocenicos. Geologa Marina Se aplica las ciencias de la Tierra en el mar, de forma que se estudian las condiciones propicias para los depsitos de minerales o de materiales orgnicos e inorgnicos no consolidados. Los estudios de geologa marina nos dan tamao de sedimentos, porcentaje de partculas, identificacin de materiales que constituyen los sedimentos, etc. Mediante dichos estudios tambin se pueden identificar los movimientos del agua o de las olas del mar, y nos trazan poblaciones identificando que organismos existieron en pocas anteriores. Los primeros estudios del mar fueron realizados por la necesidad prctica ya sea de guerra o la principal por supervivencia o economa. Se realizaron mapas para tener un mayor conocimiento geogrfico, ello propicio a mejores delineamientos del mundo ocenico. A pesar de que la oceanografa esta conformada por muchas ciencias, se divide propiamente en tres principales elementos: geologa marina (oceanografa geolgica). Las principales montaas que se elevan desde el fondo marino son de inters geolgico, el calor que ellos emiten, as como las fuerzas gravimtricas y los campos magnticos asociados con ellos, son de gran inters. La oceanografa fsica (incluyendo a la oceanografa qumica) y biologa marina.

Oceanografa A menudo se dice que la Tierra es el planeta azul, y no sin motivos. Los ocanos cubren aproximadamente el 71% de la superficie terrestre. Ms del 80% del hemisferio sur se trata de masa ocenica. Aproximadamente 360 000,000 km2 estn cubiertos por ocanos. Existen corrientes claramente definidas que circulan por el agua ocenica del mundo. Estas corrientes se originan fundamentalmente por patrones globales de vientos y diferencias en la temperatura del agua. Las corrientes contribuyen a regular las temperaturas extremas de los ocanos como tambin dentro de la atmosfera. Las caractersticas que tienen en comn las ciencias de la Tierra son que estudian las componentes del planeta Tierra y tratan de entender la forma en cmo trabajan, esto es, cmo las leyes de la fsica y qumica actan juntas para moldear la Tierra de la

manera en que la vemos hoy y de la que era en el pasado. En contraste con otras ciencias (fsica, qumica, biologa), las Ciencias de la Tierra rara vez pueden controlar las condiciones de sus experimentos. Su labor es reunir datos de campo e interpretarlos lo mejor que se pueda. La primera rama de la oceanografa que ser expuesta, es la de la oceanografa biolgica, la cual trata sobre los diferentes organismos que se pueden encontrar en los ocanos y de igual manera en ambiente marino y las diferentes variaciones que puede tener dependiendo del lugar del vasto ocano que se estudie, y de tal manera aparecen el estudio de procesos biolgicos en mar abierto, cerca de las costas, en la superficie del fondo marino al igual en el mismo fondo marino. Otra de las ramas de estudio de la oceanografa es la parte fsica, es decir los procesos que ocurren en el ocano relacionados con la fsica, tales como las mezclas de aguas ocenicas, lo cual seria una difusin molecular de manera turbulenta de las propiedades del agua marina, as con esto se desprende las corrientes ocenicas, las mareas y el oleaje y para esto se deben tratar temas como la distribucin de las masas de agua de los ocanos, los diferentes movimientos, la relacin que tienen la atmsfera con la hidrosfera. La oceanografa geolgica o geologa marina estudia la parte slida de la superficie terrestre cubierta por el agua del mar, con el fin de entender la naturaleza y el desarrollo de las cuencas ocenicas y los cambios que han ocurrido desde que se form el planeta. Tambin estudia el origen y la evolucin de islas y zonas costeras. El estudio de la oceanografa no es completo sin una apreciacin y un entendimiento de los sedimentos marinos, su composicin, distribucin y origen. Algunos sedimentos predominan en los pisos ocenicos, las rocas gneas estn tambin presentes en abundancia en ciertos lugares, por ejemplo, adyacentes a arcos de islas y a cordilleras ocenicas. Los sedimentos pueden ser clasificados en base a su textura y composicin, ambos parmetros pueden indicar el origen del sedimento y sus ambientes de depsito. Sin embargo, la textura refleja principalmente la interaccin del sedimento con el movimiento del agua durante el transporte y el depsito en un lugar determinado, mientras que la composicin mineralgica refleja el origen del sedimento. En el caso de los sedimentos marinos, se realiza un tipo de clasificacin mas detallada para depsitos de mares profundos. Los sedimentos que se encuentran en reas de margen continental o asociados con rifts son clasificados de la misma manera como os sedimentos continentales o rocas sedimentarias. Por ultimo aparece la oceanografa qumica, lo cual trata sobre la composicin qumica del agua del ocano, de tal manera trata sobre cual es la condicin qumica normal del agua y como es cuando se presenta la contaminacin por parte de los humanos.

Por recurrir a otras disciplinas cientficas bsicas (geologa, fsica, qumica, biologa y matemticas), las ciencias del mar son multidisciplinarias; pero, a su vez, se consideran interdisciplinarias porque manejan conocimientos de frontera entre esas ciencias. El ocano nos presenta un reto; su exploracin abre perspectivas estimulantes, aunque todava no se establece la dimensin de la recompensa, incluidos los beneficios econmicos. Sin duda contiene interesantes secretos, cubiertos por los sedimentos de la tierra, acumulados desde el principio de los tiempos en las fosas ms profundas, y es casi seguro que contenga la historia de nuestro planeta desde que el agua empez a fluir. La ciencia moderna se ha percatado de la problemtica que incide en el ocano; conoce la influencia indirecta que ste ejerce sobre la superficie terrestre y sobre toda la vida, en virtud de que meteorolgicas. Por ejemplo, el ocano extrae calor de las regiones ecuatoriales y lo enva a las templadas, impidiendo que stas se enfren y lleguen a congelarse. El ocano absorbe la mayor parte del bixido de carbono que produce la industria masiva del hombre moderno. En la actualidad se ignoran los efectos finales de dicha absorcin, si bien algunos cientficos piensan que las consecuencias pueden ser terribles, ya que no slo se afectar la biologa marina, sino que tambin se modificar la accin qumica de la absorcin del calor y se presentar un aumento en la temperatura de los mares, lo que puede ocasionar la fusin del hielo de las regiones polares y, como consecuencia, el aumento del nivel del mar, lo cual llevar a que varios centros de poblacin y enormes extensiones de costa queden sumergidos. Se conoce muy poco de los mecanismos a que obedecen los fenmenos marinos. Sin embargo, las ciencias del mar se encargan de aclararlos; por ejemplo, el avance de stas ha permitido abandonar la antigua idea de las profundidades inmviles y sustituirlas por el concepto de los mares en movimiento incesante desde la superficie hasta el fondo. Se reconoce la inmensa actividad del mar, el efecto que una accin ejerce sobre otra, la que a su vez modifica una tercera, y as sucesivamente en todos los eslabones de la enorme cadena de fenmenos que acontecen en las aguas ocenicas. Buscando entender mas sobre el mbito de estudio de la oceanografa, se puede decir que esta ciencia, hace parte de las ciencias de la tierra, es decir de los diferentes aspectos que componen el planeta. De tal manera la oceangrafa estudia los diversos procesos que se dan en el ocano, ya sean de carcter biolgico, fsico, geolgico o qumico. De tal manera la oceanografa al dedicarse al estudio del ocano, tiene un mbito de accin muy amplio, lo cual significa que se pueden presentar en su estudio un sin fin de aspectos de gran inters, por lo tanto para poder dar alcance a la gran cantidad de elementos para estudiar.

1.5 La plataforma marina y los mares territoriales mexicanos. La ubicacin geogrfica de Mxico, entre las influencias ocenicas del Atlntico centrooccidental y del Pacfico centro-oriental, explica en gran medida su enorme diversidad biolgica y de ecosistemas. La amplia gama de recursos y ecosistemas marinos con que cuenta significa que, en trminos de litorales y superficie marina, Mxico es el dcimo segundo pas mejor dotado en el mbito mundial y, al igual que el resto de los pases del mundo, enfrenta una serie de oportunidades y amenazas para elaborar estrategias y polticas pblicas para el uso sustentable de sus recursos marinos. La investigacin oceanogrfica de los ecosistemas marinos de manera integral es muy reciente; las inversiones para desarrollar la infraestructura fsica que se requiere (instituciones, equipamiento, barcos de investigacin), y la formacin de recursos humanos ha progresado lentamente, y por otro lado, en general, ha habido una pobre vinculacin entre los sectores (acadmicos, privados, gubernamentales) para organizar una agenda marina para el desarrollo sustentable de los mares y costas de Mxico.

La mayor parte de la superficie del planeta Tierra (70.8%: 362 millones de km2) est cubierta por ocanos y mares. Los sistemas marinos son altamente dinmicos y estn interconectados por una red de corrientes superficiales y profundas. La temperatura y salinidad del agua dan lugar a la formacin de capas estratificadas y corrientes; en muchas regiones las surgencias rompen esta estratificacin mezclando las capas y crean una heterogeneidad vertical y lateral en el ambiente marino. Los ocanos ocupan un enorme espacio favorable para el desarrollo de la vida. A la vez determinan los climas y el tiempo, y son el motor que transporta el calor y el agua dulce de la atmsfera. En suma, contribuyen enormemente a la biodiversidad del planeta. El territorio de Mxico comprende 1 964 375 km2 (de los cuales 5 127 km2 son de superficie insular); respecto al rea ocenica (2 946 000 km2), 3 149 920 km2 de la

zona econmica exclusiva y 231 813 km2 del mar territorial, en tanto que el litoral continental tiene una extensin de 11 122 km (Fig. 5.2). El mar territorial ocupa una franja marina de 22.2 km. Del litoral continental 68% corresponde a las costas e islas del Ocano Pacfico y del Golfo de California y 32% a las costas, islas y cayos del Golfo de Mxico y del Mar Caribe. Adems, la zona martima cuenta con 500 000 km2 de plataforma continental, con 16 000 km2 de superficie estuarina y con ms de 12 000 km2 de lagunas costeras. Esta zona marina y costera proporciona al pas una riqueza extraordinaria. Mxico tiene una mayor extensin ocenica ( 65%) que terrestre (35%), curiosamente un tanto similar a la proporcin entre agua y tierra del planeta. Est distribuida en la regin del Pacfico mexicano, incluyendo los golfos de California y Tehuantepec, y en el Atlntico con el Golfo de Mxico y el Mar Caribe.

La plataforma continental se ha definido como el rea que se extiende de la lnea baja de la marea en el reborde o margen continental al inicio del talud que cae rpidamente a casi 200 m de profundidad. La amplitud de la plataforma en Mxico es muy variable, siendo la ms extensa la del Banco de Campeche en el Golfo de Mxico. En general, la produccin pesquera y la biomasa en la plataforma son el reflejo del aporte local de nutrientes y materia orgnica excepto en la costa del Pacfico oriental tropical, donde se presenta la zona de oxgeno mnimo cerca de la superficie (Fiedler y Talley 2006). El Golfo de California El Golfo de California es una cuenca de evaporacin (Roden 1964) de aproximadamente 1 000 km de longitud y 150 km de anchura promedio; presenta un gradiente latitudinal natural que va desde condiciones tropicales y lluviosas (al sur) hasta templadas y ridas (en el norte). En general se puede dividir en dos grandes regiones: regin norte, al norte de las islas ngel de la Guarda y Tiburn; regin sur, desde la boca hasta estas islas (lvarez-Borrego 1983). La parte norte es somera, con amplitudes de mareas de hasta 10 m, mientras que la regin sur es profunda, tiene comunicacin con el Ocano Pacfico y est influenciada por sus condiciones oceanogrficas. Durante el invierno y la primavera los vientos dominantes son del noroeste; en verano y otoo del sureste y ms dbiles (Roden 1964); este periodo es de actividad de tormentas tropicales, ciclones y huracanes en el Pacfico tropical oriental y algunos de ellos impactan el Golfo de California (lvarez-Borrego 1983).

El Golfo de California es de gran importancia para Mxico debido a que su alta productividad y condiciones oceanogrficas sustentan una gran biodiversidad de flora y fauna. El Pacfico central mexicano. La regin del Ocano Pacfico tropical oriental, entre Cabo Corrientes (20 N y 105 41 W) y Costa Rica (10 N y 84 15 W) ha sido caracterizada durante mucho tiempo por la convergencia de dos sistemas de corrientes en los mares mexicanos (Badan-Dangon 1998): la Corriente Costera de Costa Rica (cccr) y la Corriente de California (cc), que al unirse forman parte de la Corriente Norecuatorial (cne) (Badan 1997). Existen pocos datos sobre la hidrografa de la regin de Cabo Corrientes. Entre ellos se encuentra lo descrito por Roden (1972) en diciembre de 1969, quien menciona la presencia de una corriente inmediata a la costa de Cabo Corrientes que se intensifica en superficie, con una velocidad de hasta 46 cm s1, alcanzando 700 m de profundidad. Ms recientemente confirma este flujo costero entre Cabo Corrientes y el Golfo de Tehuantepec, donde se menciona que este flujo con direccin hacia el polo tiene un ancho de entre 90 y 180 km; se encuentra a una profundidad de entre 250 y 400 m, presenta una velocidad de entre 0.15 y 0.3 ms1, y un transporte de entre 2.5 y 4 Sv. Hasta ahora la regin menos estudiada, 4% de los mares mexicanos en cuanto a la productividad primaria, ha sido el Pacfico central mexicano.

Desde el ao 2002 se est desarrollando un estudio de monitoreo interdisciplinario, observacional y numrico de la oceanografa de la zona del Pacfico tropical frente a las costas de Mxico (Programa Procomex). En particular, se estudia la variabilidad espacio-temporal de las caractersticas fsicas, los mecanismos de generacin y la productividad primaria de la corriente costera que recorre las costas mexicanas desde el Golfo de Tehuantepec hasta la entrada al Golfo de California (Lavn et al. 2006; Zamudio et al. 2007; Lpez Sandoval et al. sometido).

El Golfo de Tehuantepec. El Golfo de Tehuantepec se ubica en la parte sur del Pacfico mexicano correspondiente a los estados de Oaxaca y Chiapas, y tiene un rea aproximada de 125 000 km2 (Fig. 5.6). Est delimitado hacia su parte oeste por Puerto ngel, Oaxaca, y al este por el Ro Suchiate en Chiapas, entre las coordenadas 96 7 y 92 14 W, 14 30 y 16 13 N. La costa se divide en dos regiones: una que comprende la mayor parte del Golfo de Tehuantepec (desde Salinas del Marqus, Oaxaca, al Ro Suchiate, Chiapas), que se caracteriza por una plataforma continental amplia de fondos blandos, y otra de escasa plataforma continental principalmente de litoral rocoso correspondiente a la parte oeste de la costa de Oaxaca, a partir de Salinas del Marqus hasta Puerto ngel.

El Golfo de Mxico. El Golfo de Mxico es una frontera internacional de Mxico, Estados Unidos y Cuba, hacia la regin del Gran Caribe en la zona noroccidental tropical, subtropical y templada del Ocano Atlntico.

Cinco entidades federativas de Estados Unidos bordean el Golfo (Florida, Alabama, Misisipi, Luisiana y Texas) y suman alrededor de 2 934 km de litoral de la Unin Americana. A su vez cinco estados mexicanos bordean el Golfo y uno en la costa caribe (Tamaulipas, Veracruz, Tabasco, Campeche, Yucatn y Quintana Roo), lo que representa cerca de 3 200 km de costa. Entre Mxico y Estados Unidos, aproximadamente 55 millones de personas viven en los estados costeros del Golfo (40 millones en Estados Unidos y 15 millones en Mxico). Ms de 80% del petrleo y ms de 95% del gas natural mexicano se produce en las costas del Golfo de Mxico. El Golfo est localizado en una zona de transicin entre clima tropical y subtropical, entre los 18 y 30 N, y 82 y 98 W. Es una cuenca semicerrada que se comunica con el Ocano Atlntico y con el Mar Caribe, por el estrecho de Florida y por el canal de Yucatn, respectivamente (Monreal Gmez y Salas de Len 1997). Su batimetra vara considerablemente, alcanzando profundidades cercanas a los 4 000 m en su regin central. La parte occidental tiene una extensin de norte a sur de 1 300 km, mientras que la regin central y oriental promedia 900 km. La superficie del Golfo de Mxico, incluyendo el cuerpo de agua y los humedales costeros de Mxico y Estados Unidos, es de ca. 1 942 500 km2. Solo el cuerpo de agua tiene una superficie aproximada de 1 507 639 km2. La profundidad promedio del Golfo es de ca. 1 615 m, y el volumen de agua es de aproximadamente 2 434 000 km3. La cuenca del drenaje total del Golfo de Mxico es de ca. 5 180 000 km2, recibe ms de 80% del agua dulce de Estados Unidos a lo largo de ms de 60% de su geografa continental, y ms de 62% del total nacional de Mxico a travs de ms de 40% de su geografa continental. Los meses de abril a mayo constituyen el periodo de mayor descarga fluvial en las costas de Estados Unidos (despus de los deshielos y lluvias continentales); de septiembre a octubre es la poca de mayor descarga fluvial en las costas de Mxico (despus de las lluvias continentales). En la costa mexicana del Golfo, la estacionalidad climtica-meteorolgica se caracteriza por un periodo de secas de febrero a mayo, uno de lluvias de verano de junio a octubre con presencia de depresiones tropicales, y uno de frentes fros anticiclnicos (nortes) de octubre a febrero (Wiseman y Sturges 1999). Estos tres periodos son constantes pero se traslapan de manera relativa, y su intensidad est variando por efectos del cambio climtico global.

1.5.1 Pacfico Mexicano


Ocano Pacfico. Es el de ms grande extensin de agua y el que tiene mayores profundidades en el planeta. Un mundo submarino repleto de vida en su interior y de maravillosas formas y vistas donde los arrecifes, el laberinto de pequeos mares que lo conforman, de islas, estrechos y bahas, de manglares, meandros y cinagas litorales en sus costas han servido de fuentes para la imaginacin de tantos escritores y aventureros que trazaron con plumas de fuego cientos de historias y leyendas.

Lmites Est delimitado por el Mar de Bering al norte, se extiende desde Panam a Filipinas, y llega al sur hasta los mismos lmites del Ocano Glacial Antrtico, lo que le hace tener una superficie de 165.700.000 km2. Formacin geolgica y rasgos estructurales Es la cuenca ocenica ms antigua. Segn las rocas fechadas, tiene unos 200 millones de aos. Los rasgos ms importantes, tanto de la cuenca como del talud continental, han sido configurados de acuerdo a fenmenos asociados con la tectnica de placas. La plataforma costera, que se extiende hasta profundidades de 200 m, es bastante estrecha en toda Norteamrica y Sudamrica; sin embargo, es relativamente ancha en Asia y Australia. Su fisonoma, fondos y fauna vienen determinada, sobre todo, por la actividad volcnica de la dorsal centro-ocenica que se inicia en la Pennsula de Baja California, baja por todo el Pacfico Sur, atraviesa el Ocano Indico y llega hasta el Atlntico. Es su intensa actividad la que forma las cordilleras submarinas que tiene en todo su recorrido que alcanzan un promedio de casi 300 metros de profundidad, mientras que ms all de las dorsales la pendiente baja hasta los 5.000 m. Estos bordes del Pacfico suelen ser llamados con el nombre de cinturn de fuego por las erupciones volcnicas producidas por los roces de las placas tectnicas de su corteza submarina. Es ah donde se encuentran las fosas ms profundas del mundo: la Fosa de las Marianas, de 11 kilmetros, la de los Kuriles, la de Filipinas o la de Tonga. Estas se encuentran en la zona occidental, mientras que en el borde oriental, an cuando son menos profundas que las anteriores, tambin tienen fosas de 8 kilmetros, como la de Per y Chile, pegada a la Cordillera de los Andes. Incluye adems a los misteriosos Mares del Sur que comprende la regin de Insulindia. Tambin el Mar de Indonesia es de actividad volcnica, y ms all, el Mar de China Meridional, que baa las costas de China, Vietnam y Malasia. Los mares de la China Meridional son de gran belleza y variedad, y propicios para la prctica de muchos deportes acuticos, como el submarinismo, en lugares como la Isla de Borneo o la de Sumatra, autnticos parasos marinos, por sus manglares costeros, o incluso Palawan, que destaca por sus arrecifes. En estas islas, en sus tierras bajas abundan esos arrecifes de coral, lo que no ocurre curiosamente en su parte ms alta. En la parte ms oriental del Pacfico hay islas volcnicas como las Islas Salomn, las Islas Fiji Nueva Caledonia, que forman junto con la parte sur de Nueva Guinea y Australia, el Mar del Coral, la mayor cuenca marina del Pacfico Sudoccidental, donde se encuentra una de las maravillas naturales del mundo: La Gran Barrera de Coral

Todas estas islas y arrecifes han sido testigos mudos durante siglos de las aventuras de grandes exploradores, conocedoras del potencial humano por llevar a cabo nuevos retos y descubrir nuevos mundos. Aun cuando sus aguas vivieron mil leyendas, no fue sino hasta el 25 de septiembre de 1513, cuando se produjo su descubrimiento oficial, cuando Vasco Nez de Balboa tom posesin de la inmensa masa de agua que vio desde el Istmo de Panam en nombre de la Corona de Castilla ponindole por nombre Mar del Sur. Su nombre actual se lo debe a Fernando de Magallanes, el primer europeo que cruz del Atlntico al Pacfico, y que se lo puso en honor a su continua calma, curiosamente, en contra de su formacin e intensa actividad ssmica submarina. Sin embargo, fue su lugarteniente, Juan Sebastin Elcano quien complet la expedicin a bordo del buque Victoria. Fenmenos El nio El Fenmeno de El Nio es un calentamiento anormal y ocasional de las aguas superficiales del ocano Pacfico en su zona ecuatorial y tropical cercana a la costa sudamericana. En Chile se reconoce la presencia de El Nio cuando las aguas cambian a temperaturas ms clidas y disminuyen los recursos pesqueros. Los pescadores chilenos y peruanos bautizaron a este fenmeno con el nombre de El Nio en la creencia de que ste aparece en Navidad, cuando nace el Nio Jess. En realidad esto no se cumple ya que este calentamiento puede dejarse sentir en cualquier poca del ao. Este fenmeno se debe a cambios del sistema de presiones atmosfricas situadas sobre el ocano Pacfico y en Amrica del Sur trae como consecuencia la formacin de nubes de varios kilmetros de espesor que producen gran cantidad de precipitaciones; incluso llueve en el desierto costero. La nia La situacin contraria al fenmeno de El Nio es el fenmeno de La Nia que corresponde a un enfriamiento de las aguas del mar. Cambios en la presin atmosfrica refuerzan los vientos de la zona tropical los cuales barren las aguas superficiales del ocano Pacfico dejando lugar a aguas profundas que emergen, enfriando las aguas costeras del norte de Chile y del Per. El fenmeno de La Nia

produce condiciones de sequa en la costa del ocano Pacfico de Sudamrica, lo que se extiende hasta Chile Central. Sistema de vientos El importante sistema de vientos del ocano Pacfico lo constituyen dos cinturones iguales de corrientes que se dirigen hacia el Oeste y que soplan de Oeste a Este entre los 30 y los 60 de latitud, uno en el hemisferio norte y otro en el sur; su direccin vara dependiendo de las estaciones. El intempestivos e impredecible viento del Oeste del Pacfico norcentral, que ha dado origen a la corriente de El Nio, de efectos catastrficos, est siendo estudiado por su influencia en la climatologa mundial. Los constantes vientos alisios se encuentran flanqueados por los vientos del Oeste y soplan desde el Este en el hemisferio norte, y desde el Oeste en el hemisferio sur. Las fuertes tormentas tropicales, denominadas tifones en el Pacfico occidental y huracanes en el Pacfico meridional y oriental, se originan en el cinturn de los alisios al final de la poca estival y en los primeros meses del otoo. Recursos La mayor parte de la fauna y flora del ocano Pacfico se concentra a lo largo de sus mrgenes. Las aguas, ricas en nutrientes procedentes de la Corriente Circumpolar Antrtica, suben a la superficie en la corriente de Humboldt a lo largo de la costa de Chile y Per, donde se encuentran bancos de boquern o anchoveta de gran relevancia mundial como recurso alimenticio.

Gran barrera de coral del Pacfico

Las aves marinas se alimentan de estos bancos de boquern, dando lugar a la concentracin de gran cantidad de guano (excremento de estas aves) que es explotado industrialmente. El Pacfico noroccidental, que comprende el Mar del Japn y el Mar de Ojotsk, constituye, por otro lado, una de las mayores reservas pesqueras del mundo.

Los arrecifes de coral, ricos en fauna marina, alcanzan su mayor exponente en la Gran Barrera de Arrecife, que se extiende a lo largo de unos 2.000 Km. por toda la costa nororiental de Australia. El atn es otro importante recurso del Pacfico que atrae a las flotas pesqueras de todo el mundo siguiendo las emigraciones de los bancos de peces.

Tortuga en la Gran barrera de coral del Pacfico

Las plataformas continentales, a la altura de las costas de California, Alaska, China e Indonesia, son conocidas por poseer grandes reservas de petrleo. La exploracin de las profundidades marinas ha revelado regiones del fondo ocenico cubiertas con ndulos de manganeso, concreciones de hierro y xido de manganeso de un tamao mediano que en ocasiones tambin contienen cobre, cobalto y nquel. Islas Las islas ms grandes de la regin occidental forman arcos insulares volcnicos que se elevan desde la extensa plataforma continental, a lo largo del extremo oriental de la placa euroasitica. Entre todas ellas, destacan las de Japn, Taiwn, Filipinas, Indonesia, Nueva Guinea y Nueva Zelanda. Las islas ocenicas, denominadas en conjunto Oceana, son las cimas de las montaas que surgieron en la cuenca ocenica por extrusin de rocas magmticas. El ocano Pacfico contiene ms de 30.000 islas de este tipo; su rea total, sin embargo, alcanza slo un 0,25% de la superficie total ocenica. Las montaas sumergidas que todava existen en la actualidad se denominan pitones submarinos. En muchas regiones, en especial en el Pacfico sur, los rasgos bsicos de la topografa de la superficie marina lo constituyen las acumulaciones de arrecifes de coral. A lo largo del borde oriental del Pacfico, la plataforma continental es angosta y escarpada, con pocas islas. Los grupos ms importantes los forman las Islas Galpagos en la zona del ecuador, que se elevan sobre la Placa de Nazca; las Islas Aleutianas, en el norte, que son parte de la plataforma continental de Amrica del Norte; y las Islas Hawai, que se elevan unos 5.550 m desde el fondo marino del Pacfico central hasta la superficie de las aguas ocenicas y desde donde continan ascendiendo hasta alcanzar, en el Pico Mauna Kea, los 4.205 m de altitud.

Promedios de temperaturas El agua de los ocanos se calienta por la radiacin de Sol, pero debido a los distintos ngulos con que el globo terrestre recibe los rayos solares (latitud), la temperatura disminuye desde el ecuador hacia los polos. Temperaturas promedio Latitud 0 - 10 20 - 30 50 - 60 60 - 70 Temperatura (C) 26.0 21.5 5.0 -1.3

Salinidad La salinidad tambin vara, el agua cerca del ecuador es menos salina que en las latitudes medias debido a la abundante precipitacin ecuatorial a lo largo del ao. Hacia los polos, la salinidad es baja debido a la poca evaporacin de agua del mar en estas reas. Sitios Marinos prioritarios para la conservacin 1) Corredor Pesquero Tijuana - Ensenada 2) Baha San Quintn - Isla San Martn 3) Baha El Rosario - Isla San Jernimo 4) Isla Guadalupe 5) Punta Eugenia - Isla Cedros 6) Sistema Lagunar Ojo de Liebre - Guerrero Negro - Manuela 7) Sistema Lagunar San Ignacio 8) Bajo Rosa 9) Rocas Alijos 10) Plataforma Continental San Ignacio - Baha Magdalena 11) Bahas Magdalena - Las Almejas 12) Banco Petrel 13) Banco Morgan 14) Banco Golden Gate 15) Banco San Jaime 16) Cabo San Lucas

17) Alto Golfo de California 18) Grandes Islas del Golfo de California 19) Plataforma y Talud Continental de Baha San Carlos 20) Isla Tortuga 21) Plataforma y Talud Continental de Baha Concepcin 22) Corredor Pesquero Himalaya - Guaymas 23) Corredor Pesquero Baha Gusimas - Estero Lobos 24) Corredor Pesquero Estero Tobari - Baha Santa Mara 25) Plataforma y Talud Continental de Baha de Loreto 26) Isla Santa Catalina - Isla San Jos 27) Isla Espritu Santo y Talud Continental 28) Baha de la Paz 29) Isla y Fractura Cerralvo 30) Baha Los Muertos 31) Cabo Pulmo y Can Submarino 32) Corredor Pesquero Baha Santa Mara - Sistema Lagunar Huizache - El Caimanero 33) Corredor Pesquero Laguna el Caimanero - Marismas Nacionales 34) Isla Isabel 35) Islas Maras y Talud Continental 36) Chacala - Baha de Banderas 37) Archipilago de Revillagigedo 38) Mismaloya - Baha de Chamela 39) Corredor Costero Careyes - Barra de Navidad 40) Laguna Cuyutln - Ro Armera 41) Playas Colola - Maruata 42) Playas Mexiquillo - Caleta de Campos 43) Playas Petacalco - Piedra de Tlacoyunque 44) Sistema Lagunar Mitla - Chautengo 45) Punta Maldonado 46) Laguna Corralero 47) Sistema Lagunar Chacahua - Pastora 48) Playas Santa Elena - Escobilla - Coyula 49) Bahas de Huatulco - Barra de La Cruz 50) Sistema Lagunar del Golfo de Tehuantepec 51) Sistema Lagunar Chiapaneco 52) Laguna Madre 53) Humedales Costeros del Sur de Tamaulipas 54) Lagunas Pueblo Viejo - Tamiahua 55) Humedales Costeros y Arrecifes de Tuxpan 56) Humedales Costeros del Rio Tecolutla - Bajos del Negro

57) Cinega del Fuerte de Anaya - Ro Nautla 58) Humedales Costeros del centro de Veracruz 59) Sistema Arrecifal Veracruzano 60) Sistema Lagunar de Alvarado 61) Plataforma Continental frente a Los Tuxtlas 62) Cuenca Baja y Delta del Ro Coatzacoalcos 63) Humedales Costeros y Plataforma Continental de Tabasco 64) Laguna de Trminos 65) Los Petenes - Ra Celestn - El Palmar 66) Plataforma Continental de Dzilam 67) Arrecife Alacranes 68) Humedales Costeros y Plataforma Continental de Cabo Catoche 69) Isla Contoy 70) Laguna Chacmochuk - Arrecife de la Cadena 71) Laguna Makax 72) Sistema Lagunar Nichupt 73) Humedales Costeros y Arrecife de Puerto Morelos 74) Isla Cozumel 75) Ros subterrneos y Caletas de Akumal - Tulum 76) Humedales Costeros y Arrecife de Sian Kaan 77) Baha de Chetumal 78) Humedales Costeros y Arrecife de Xcalak - Majahual 79) Banco Chinchorro 80) Montes Submarinos de la Cuenca de San Clemente 81) Cuenca de San Pedro Mrtir 82) Ventilas Hidrotermales de la Cuenca de Guaymas 83) Cuenca del Carmen 84) Talud Continental frente a la Isla Santa Catalina 85) Infiltraciones de Metano de la Cuenca de Las nimas 86) Cuenca Faralln 87) Montaa Alarcn - Cuenca Pescadero 88) Talud Continental Sinaloa 89) Dorsal y Cuenca de Nayarit 90) Montes Submarinos del Pacfico Oriental 91) Dorsal del Pacfico Oriental 92) Montes Submarinos de Los Matemticos 93) Montaa Submarina del Pacfico Oriental 94) Volcn Submarino 7 95) Dorsal de Tehuantepec 96) Trinchera Mesoamericana Tehuantepec 97) Arrecife Profundo de Cabo Rojo

98) Montes Submarinos de Sigsbee 99) Volcn Submarino Chapopote 100) Escarpe de Campeche 101) Can Submarino de Campeche 102) Montes Submarinos del NW del Caribe 103) Cordillera Cozumel y Arrow Smith 104) Arrecife Profundo de Cozumel 105) Banco Chinchorro Profundo

1.5.2 El Golfo de California


El Golfo de California (Figura 1) es una mar marginal que establece comunicacin con el Ocano Pacfico a travs de una boca de 220 km de ancho, tiene una longitud aproximada de 1 100 km (Roden & Emilsson, 1979). Se localiza entre los 20 y 32 de latitud norte y los 105.5 y 114.5 de longitud oeste en el Pacifico Oriental, y se encuentra orientado en una direccin Noroeste (NO) Sureste (SE). El Golfo de California est situado entre la Pennsula de Baja California al Oeste y las costas de Sonora y Sinaloa al Este, al norte limita con la desembocadura del ro Colorado y al sur con una lnea imaginaria desde la pennsula de California hasta Cabo Corrientes en Jalisco, Mxico.

Figura 1. Delimitacin las reas Norte, Centro y Sur del Golfo de California.

El Golfo de California es una cuenca de evaporacin (Roden 1964), alargada de aproximadamente 1 000 km de longitud y estrecha con 200 km de anchura promedio, constituye una mar marginal del ocano Pacifico. Dentro del golfo pueden definirse convencionalmente dos reas geogrficas: Regin Norte, al norte de las Islas ngel de la Guarda y Tiburn, Regin Sur, desde la boca hasta estas islas (lvarez-Borrego 1983). La parte norte es relativamente somera (<250m de profundidad) con amplitudes de mareas de hasta 10 m, mientras que la porcin sur alcanza profundidades mayores de 3,000 m., tiene comunicacin con el Ocano Pacfico y est influenciada por sus condiciones oceanogrficas. La frontera sur o boca del golfo es una lnea imaginaria que va de cabo San Lucas o cabo Corrientes (Roden y Groves, 1959). El golfo presenta un gradiente latitudinal natural que va desde condiciones tropicales y lluviosas (al sur) hasta templadas y ridas (en el norte). En el Golfo de California, la intensidad del campo de vientos es mxima durante el invierno y la primavera, cuando la direccin de los vientos dominantes son del noroeste. En verano y otoo el viento es del sureste y a menudo es ms dbil y produce lluvias, debido a que lleva aire hmedo al interior del
Figura 3. Ubicacin del Golfo de California en las distintas provincias de Mxico.

golfo (Roden, 1958; Molina Cruz, 1988); este periodo es de actividad de tormentas tropicales, ciclones y huracanes en el Pacfico tropical oriental y algunos de ellos impactan el Golfo de California (lvarez-Borrego 1983). Este patrn de vientos provoca surgencias de aguas ricas en nutrientes en ambas costas, siendo ms intensos en la parte continental durante invierno-primavera. Durante el invierno y principio de la primavera boreal, las aguas superficiales y subsuperficiales del Pacfico oriental tropical penetran solo en la regin de la boca del golfo. Sin embargo, en verano se introducen prcticamente en toda la porcin sur del golfo, hasta las islas ngel de la Guarda y Tiburn (lvaro-Borrego y Schwartlzose, 1979). Las temperaturas superficiales en la regin norte vara de 10 C en invierno hasta 32 C en verano; en la regin sur las temperaturas promedio en verano son mayores de 25 C y en invierno promedian 20 C (Valdez-Holgun et al. 1999); la regin de las islas ngel de la Guarda y Tiburn presentan temperaturas menores que el resto del Golfo debido a fuertes procesos de mezcla por marea y viento (Robinson 1973). De acuerdo con este patrn de temperatura, los nutrientes presentan altas concentraciones en la regin de las islas y decrecen hacia el sur y hacia el norte (lvarez-Borrego et al. 1978). El sistema de corrientes marinas en el golfo es complejo, debido a que en el influye una gran diversidad de factores fisicoqumicos. Las primeras observaciones (Roden, 1958) indicaron que, en general, las corrientes superficiales cambian de direccin estacionalmente, y fluyen hacia el sureste con mxima intensidad durante el invierno y hacia el noroeste en verano. Lo anterior sugiere cierta interrelacin con el campo de vientos (Molina-Cruz, 1986, 1988), aunque esto no ha sido probado. Complementariamente, la boca del golfo presenta flujos que entran y salen al Pacfico (Rosas-Cota, 1977). Una de las caractersticas de la dinmica del golfo es la presencia de giros. En agosto de 1978, se observaron dos remolinos ciclnicos: uno entre la isla del Carmen y el rio Mayo y otro en la regin de la boca, entre la baha de La Paz y Topolobampo. Este ultimo mostro cierta persistencia, dado que se haba observado en abril y mayo del mismo ao (Emilsson y Alatorre, 1980). La circulacin eolicoceanica antes descrita influye en la distribucin de las masas de agua del golfo, particularmente en las superficiales. Aunque no todas las masas de agua identificadas en el golfo han recibido n nombre oficial (Molina-Cruz, 1988 y PrezCruz y Molina-Cruz, 1988), describieron seis masas de agua a partir de revisin bibliogrfica, anlisis de la distribucin de temperatura superficial y anlisis del reflejo de las masas de agua en el fondo marino por la distribucin de conjuntos de radiolarios. Estas masas son las siguientes, procediendo de norte a sur: 1) Agua del golfo norte, formada al norte de las islas Tiburn y ngel de la Guarda sobre una

cuenca somera (profundidad<250 m), en consecuencia, sujeta a un gran cambio trmico entre estaciones climticas (aprox. De 15.50C en invierno a 30C en verano: Robinson, 1973). 2) Agua del canal de Ballenas, que presenta las menores temperaturas en el interior del golfo (cerca de 14.5 y 28C, en febrero y agosto, respectivamente), porque se forma a travs de mezcla de agua subsuperficial, por corrientes de Figura 4. Delimitacin de las aguas marea muy intensas (lvarez et al., 1980). 3) Agua territoriales del Golfo de California. de Guaymas, caracterizada por alta productividad primaria, definida entre las islas ngel de la Guarda y Tiburn, y el paralelo 26.5N, aproximadamente. 4) Agua transicional (Warsh et al., 1973) o del golfo, definida al sur de Guaymas y extendida hacia al paralelo 24.5N; de acuerdo con Roden (1964,1972), es producto de la evaporacin ejercida sobre el agua tropical subtropical que incursiona en el golfo. Esta evaporacin propicia su alta salinidad (S>34.90). 5) Agua tropical subtropical del Pacfico Oriental (T>25C; salinidad de 34.60 a 34.90), generalmente ubicada en la boca del golfo, dada su comunicacin directa con el ocano Pacfico. 6) Agua de la corriente de California, que bordea la punta de la pennsula de Baja California, aunque no en forma clara en la superficie, sino debajo de la termoclina; es agua relativamente fra (T<22C) y de baja salinidad (S<34.60) (Robinson, 1973). La estructura termohalina en la boca del golfo es compleja debido a la mezcla de los tres ltimos tipos de agua en la capa superior (Roden, 1964; Griffiths, 1968; Stevenson, 1970), e incluso crea, bajo ciertas condiciones climtico oceanogrficas, frentes ocenicos (Molina-Cruz, 1988). En la subsuperficie, se encuentran en secuencia descendente: el agua subsuperficial subtropical, con un mximo de salinidad de 34.80 (lvarez Snchez et al., 1978); agua intermedia antrtica, caracterizada por un mnimo de salinidad de 34.68 y agua de fondo del Pacfico, con salinidad hasta de 34.68 (lvarez Borrego y Schwartzlose, 1979).

A lo largo de la costa, sobre la distribucin de masas de agua antes descritas, es posible definir regiones de surgencia, que ocurren generalmente en la costa de la pennsula durante el verano, y en las costas de Sonora y Sinaloa durante el invierno (Molina-Cruz, 1986). La alta productividad primaria del Golfo ha sido comparada con regiones tan productivas como la Corriente de Benguela, zonas de surgencia de Per y de California (Zeitzchel 1969). En revisiones de lvarez-Borrego (1983), lvarez-Borrego y Lara-Lara (1991) y Lara-Lara et al. (2003) se ha observado que la productividad se incrementa de

Figura 5. Plancton en el Golfo de California

la boca a la regin central, decrece en las islas y tiene un ligero incremento en la regin norte; asimismo, se observa una variabilidad estacional con mayores valores durante invierno-primavera. Sin embargo, la mayora de las observaciones han sido realizadas en cruceros con una cobertura espacial y temporal limitada. Tambin es notorio que casi en su totalidad las estimaciones han sido para describir su variacin y solo unas pocas para determinar aspectos fisiolgicos de la productividad del fitoplancton. Solo se han llevado a cabo dos estudios acerca del flujo de carbono entre el fitoplancton y zooplancton (Garca-Pmanes y Lara-Lara 2001; Garca-Pmanes et al. 2007), y sobre el flujo de carbono del sistema pelgico al bentnico (Lara-Lara et al. 2007). La regin del Golfo de California es la segunda zona (> 30%) en el Pacfico mexicano, en donde se han desarrollado ms experimentos para estimar la productividad del fitoplancton (LaraLara et al. 2003). El Golfo de California es de gran importancia para Mxico debido a que su alta productividad y condiciones oceanogrficas sustentan una gran biodiversidad de flora y fauna, que son la base de un sector pesquero importante y del sector turstico por sus bellezas naturales. Sin embargo, la creciente poblacin, con una mayor demanda de recursos alimenticios, ha llevado algunas pesqueras a niveles de sobre explotacin, y ha conducido a un rpido desarrollo de actividades productivas (agricultura, acuacultura e industria) que en buena parte descargan sus desechos en las costas.Desde la perspectiva acadmica ha sido considerado un laboratorio natural. En l se presentan una vasta biodiversidad de organismos, con muchas especies endmicas, comerciales y de importancia ecolgica. Sin embargo, no ha habido la voluntad de la sociedad para llevar a cabo planes de manejo de sus recursos que sean compatibles con otras actividades productivas y de recreacin.

1.5.3 Golfo de Mxico.


Ubicacin y Tamao El Golfo de Mxico es una cuenca martima contenida entre los litorales de Mxico, Estados Unidos y Cuba. Constituye una cuenca semi-cerrada que se comunica con el Ocano Atlntico Norte y con el Mar Caribe, a travs del estrecho de Florida y el Canal de Yucatn. El Golfo mide aproximadamente 1,600 kilmetros de este a oeste, 900 kilmetros de norte a sur y tiene un rea de superficie de 1.5 millones de kilmetros cuadrados. La costa marina de Cape Sable, Florida a la punta de la pennsula de Yucatn se extiende en 5,700 kilmetros, con otros 380 kilmetros de costa en la punta noroeste de Cuba. Si se incluyen bahas y otras aguas, tierra adentro, la costa total aumenta a poco ms de 27,000 kilmetros en tan solo los Estados Unidos. El golfo de Mxico posee extensas plataformas continentales que se adentran en el mar, las plataformas del Caribe son ms reducidas y terminan en simas que alcanzan de 2000 a 3000 metros de profundidad. Son abundantes los estudios cientficos llevados a cabo en ambos mares; sin embargo, la historia de su evolucin geolgica an presenta importantes lagunas de conocimiento. En tanto el mar Caribe presenta fenmenos ssmicos y erupciones volcnicas de forma aislada, la cuenca del golfo de Mxico es geolgicamente ms estable. Los estados mexicanos que tienen costa con el golfo son: Tamaulipas, Veracruz, Tabasco, Campeche, Yucatn. Los estadounidenses son: Florida, Alabama, Misisipi, Luisiana y Texas. La isla de Cuba ocupa en la parte oriental del golfo la salida de ste hacia el ocano Atlntico, en tanto que la pennsula de Yucatn, tambin al poniente, separa al golfo del mar Caribe.

Profundidad Aproximadamente el 38% del Golfo est compuesto por reas poco profundas e intermareales (menos de 20 m de profundidad). El rea de la plataforma continental (< 180 m) y la pendiente continental (180 - 3,000 m) representan 22% y 20% respectivamente, y las reas abisales con mayor profundas que 3,000 m constituyen el ltimo 20% .El Sigsbee Deep, ubicada en el cuadrante del suroeste, es la regin ms profunda del Golfo de Mxico. Su profundidad mxima exacta es controversial y los informes de diferentes autores indican profundidades mximas que varan entre 3,750 m y 4,384 m. La profundidad media del agua del Golfo es 1,615 m y la cuenca contiene un volumen de 2, 434, 000 kilmetros cbicos de agua. Formacin del Golfo de Mxico. La cuenca del Golfo de Mxico es una cuenca estructural ligeramente circular y simple con un dimetro aproximado de 1,500 km, rellena en su parte ms profunda con 10 a 15 km de rocas sedimentarias que varan en edad del Trisico Superior al Holoceno. Se sabe poco sobre la historia geolgica de la Cuenca del Golfo de Mxico antes del periodo del Trisico Superior. Debido a que las rocas pre-Trisicas se conocen slo por algunas reas de afloramientos y pozos separados, gran parte de la historia geolgica de la cuenca durante la era Paleozoica debe ser inferida con el estudio de las reas vecinas. Algunos autores han propuesto la presencia de la cuenca, durante la mayor parte de la era Paleozoica; sin embargo, la mayora de la evidencia parece indicar que las rocas Paleozoicas no estn por debajo de la mayor parte de la cuenca del Golfo de Mxico y que al final del Paleozoico, formo parte del gran sper continente Pangea. La cuenca actual del Golfo de Mxico, en todo caso, se cree que tuvo su origen con la fragmentacin y dispersin de la Pangea. La sedimentacin en esta depresin empez con el depsito de lechos rojos continentales durante el Trisico Tardo y el Jursico Temprano, despus de lo cual, durante el Calloviano, se produce una invasin por aguas marinas provenientes del Pacfico que cubren una extensa zona con poca circulacin, poco tirante de agua y alta evaporacin, condiciones que favorecen el depsito de grandes volmenes de sal en la zona central de la cuenca. Desde el Jursico Tardo hasta el Cretcico Tardo la sedimentacin estuvo dominada por carbonatos, cambiando a clsticos a principios del Palegeno a causa de la Orogenia Laramide, evento tectnico que form la Sierra Madre Oriental. Durante el resto del Palegeno la sedimentacin clstica se fue alojando en grandes depocentros formados en el antepas de la Sierra Madre Oriental y en las porciones sur y suroccidental del Golfo de Mxico, en donde el Macizo de Chiapas aport un gran volumen de sedimentos, mientras que sobre el Bloque Yucatn continuaba el depsito de carbonatos de plataforma somera. El cambio de posicin de la masa de sal gener nuevos depocentros y minicuencas, controlados por fallas con vergencia hacia las

partes ms profundas del Golfo de Mxico y por fallas antitticas regionales, que limitan las Cuencas del Sureste. Parece ser que el episodio principal de distanciamiento, durante el cual el bloque de Yucatn se movi hacia el sur y se separ de la Placa Norteamericana y se form la corteza ocenica real en la parte central de la cuenca, sucedi durante la era Jursica Superior temprana, despus de la formacin de los depsitos de sal. Geomorfologa del Golfo de Mxico. Geolgicamente, el Gofo de Mxico es una provincia distributiva integrada por un rea sedimentaria; incluye 159,890 km de ros entre los que sobresalen los dos mayores sistemas fluviales de Norteamrica: el ro Mississippi, en los Estados Unidos; y el ro Grijalva-Usumacinta, en Mxico. El 36% del rea total de la provincia es agua y el 64% lo constituyen formaciones rocosas continentales situadas por encima del nivel del mar. Estructuralmente y como rea de depositacin, el Golfo de Mxico se divide en siete provincias geolgicas: 1.- La Cuenca del Golfo de Mxico: esta parte del Golfo de Mxico contiene el Sigsbee Deep y puede dividirse en la elevacin continental, la Planicie Abisal de Sigsbee y el Cono de Mississippi. Ubicada entre el escarpe de Sigsbee y la Planicie Abisal de Sigsbee, la elevacin continental est compuesta de sedimentos transportados al rea desde el norte. La Planicie Abisal de Sigsbee es una porcin plana y profunda del fondo del Golfo ubicada al noroeste del Talud de Campeche. El Cono de Mississippi est compuesto de sedimento suave y se extiende al sureste desde la Depresin de Mississippi, y eventualmente emerge con otros sedimentos de la cuenca central. 2.- El Noreste del Golfo de Mxico: Esta regin del fondo del Golfo se caracteriza por sedimentos suaves y se extiende desde del Delta de Mississippi. Al oeste del Can DeSoto los sedimentos terrgenos (derivados de la tierra) son gruesos y llenan los remanentes de la cuenca del Golfo. En la parte este de la regin, los sedimentos derivados del Mississippi cubren la orilla occidental de la Plataforma de Carbonato de Florida y as inicia una transicin hacia los sedimentos de carbonatos. El Escarpe de Florida separa a la Plataforma de Florida de la Cuenca del Golfo y tambin forma el lado del sureste del Can DeSoto. 3.- La Plataforma y Pendiente Continental del Sur de Florida: se extiende a lo largo de la costa desde la Baha Apalache hasta el Estrecho de Florida. Una progresin generalizada hacia los sedimentos de carbonato ocurre desde el norte hacia el sur y

termina en los sedimentos de carbonato de la Cuenca de Florida. La evidencia sugiere que la cuenca en algn momento estuvo rodeada por el sistema de arrecife en barrera 4.- El Talud de Campeche: El Talud de Campeche es un talud extenso de carbonato ubicado al norte de la Pennsula de Yucatn. El talud se extiende desde los Estrechos de Yucatn hacia el este de la Cuenca de Tabasco y Campeche en el oeste e incluye el Arrecife Alacrn. Esta regin muestra muchas similitudes con la plataforma sur de Florida y la evidencia sugiere que los dos sistemas de la antigua arrecife pueden ser continuos. Las teoras establecen que los procesos de erosin y distanciamiento continental tienen un papel importante en la separacin de dos plataformas de carbonato geolgicamente similares. 5.- La Baha de Campeche: La Baha de Campeche es un baha del istmo que se extiende desde la orilla occidental del Talud de Campeche haca las regiones costeras al este de Veracruz. La Sierra Madre Oriental forma un borde al sur - suroeste, y la planicie costera relacionada es similar a la costa de Texas y Louisiana en el norte del Golfo. La topografa del fondo se caracteriza por cadenas largas paralelas al exterior de la cuenca. Los domos de sal son frecuentes en la regin y se piensa que la migracin de la sal hacia arriba es una causa de los perfiles complejos del fondo. Similar al Golfo del norte, las grandes cantidades de petrleo se producen aqu y predominan los gruesos sedimentos de terrgeno. 6.- La Plataforma y Pendiente Continental del Este de Mxico: Ubicada entre Veracruz al sur y el Ro Grande al norte, esta provincial geolgica abarca toda la orilla del este de Mxico. El fondo del Golfo en esta regin se caracteriza por pliegues que cubren los sedimentos y que son paralelos a la orilla. Debido a que aparentemente son creados por evaporitas cubiertas de sedimento, la evidencia sugiere que los pliegues han impedido el transporte del sedimento desde la costa mexicana hasta la Cuenca del Golfo. 7.- El Golfo de Mxico del Norte: El Golfo de Mxico norte se extiende desde Alabama hasta la frontera de Mxico y Estados Unidos. Los sedimentos en la regin son generalmente gruesos con una carga mayor de sedimento suministrada por el Ro Mississippi. Extensos depsitos de sal estn presentes a lo largo de la regin y estas estructuras actan para crear caractersticas topogrficas de la superficie y emergentes en la pendiente continental tales como los Taludes Flower Garden de la costa de Texas y Louisiana y la regin marina Pinnacles de la costa de Mississippi y Alabama. Los proceso geolgicos que determinan la distribucin y el transporte de sedimentos se encuentran estrechamente vinculados con las corrientes y descargas fluviales (especialmente los ros Mississippi, Panuco, Papaloapan, y Grijalva-Usamacinta), y con

las corrientes de turbidez asociadas a los caones submarinos, principalmente el De Soto y el de Campeche. Las costas del Golfo de Mxico han sido clasificadas por Carranza et al.(1975) en cuatro grandes unidades morfotectnicas continentales. La primera de ellas comprende: una extensin de 700 km, desde la desembocadura del rio Bravo has Punta Delgada, Veracruz. Se trata de una costa de mar marginal. La segunda cubre 300 km y se extiende desde Punta Delega hasta la desembocadura del rio Coatzacoalcos, Veracruz. Tambin se trata de una costa de mar marginal con depsitos subaereas que forman dunas y cuyas porciones subareas que forman dunas y cuyas porciones secundarias estn constituidas por algunas formaciones arrecifales. La tercera se localiza entre el delta del rio Coatzacoalcos y la porcin oriental de la laguna de Trminos Campeche. Tiene una extensin de 179 km y se caracteriza por la presencia de deltas como los del rio Grijalva-Mezcalapa. La plataforma continental es una de las mayores morfoestructuras del piso ocenico del Golfo de Mxico. Se trata de una terraza casi continua que bordea sus mrgenes y que se encuentra geolgica y fisiogrficamente vinculada con la masa continental. Es amplia frente a las planicies costeras y elativamente estreche a la altura de los sistemas montaosos que corren paralelos a la costa. Est constituida por numerosas depresiones, lomeros, montaas, bancos coralinos, escarpes y por algunos caones submarinos. Entre los rasgos geomorfolgicos ms relevantes del Golfo de Mxico se encuentran la extensin de sus plataformas carbonatadas. Al oeste de la Pennsula de la florida y en la Sonda de Campeche, adquieren dimensiones que las convierten en lugares apropiados para el estudio de la naturaleza, el origen y la distribucin de los sedimentos lodoso, que predominan en gran parte del piso del golfo de Mxico; as mismo para estudiar la interrelacin entre sedimentos carbonatados y terrgenos; por la enorme variedad de ambientes que all existen. Junto con la plataforma noroccidental frente a las costas de Louisiana y Texas y la estrecha plataforma terrgena frente a Veracruz, constituyen los ambientes que permiten la creacin de las mayores formaciones arrecifales del Golfo. Circulacin y Corrientes. El agua que entra al Golfo a travs del Estrecho de Yucatn, circula conforme a la Corriente tipo Loop y sale a travs del Estrecho de Florida para eventualmente formar la Corriente del Golfo. La canalizacin hacia el Golfo de Mxico es extensa e incluye 20 sistemas principales de ros que cubren cerca de 3.8 millones de kilmetros cuadrados de los Estados Unidos. El flujo anual de agua dulce hacia el Golfo es de alrededor de 10.6x10 11 m3 por

ao (280 trillones de galones). El 85% de este flujo viene de los Estados Unidos, con 64% originado nicamente por el Ro Mississippi. Entradas adicionales de agua dulce se originan en Mxico, en la Pennsula, y Cuba. En el Golfo de encontramos siete principales masas de agua: Agua comn del Golfo, Agua Subtropical Subyacente, Agua de los 18 oC del Mar de los Sargazos, Agua central del Atlntico Tropical, Agua Antrtica Intermedia, Agua Profunda del Antrtico Norte y Mezcla de Agua Intermedia del Caribe con Agua Profunda del Antrtico Norte. Las cuatro primeras constituyen la capa calidad superior (0-500m) y las tres restantes

integran la capa fra inferior (500-3650m). Estos flujos juegan un papel decisivo en la circulacin, en la renovacin y en los balances trmicos y salinos de sus masas de agua superficiales; en la climatologa y en la hidrologa de una vasta porcin de sus regiones oriental y occidental; en la dinmica de los procesos costeros; en la generacin de las tormentas tropicales que se desarrollan con gran frecuencia en su extremo noroccidental; y en las pesqueras de sus sistemas estuarianos. En suma, estos factores hacen del Golfo de Mxico un gran almacn de energa calorfica, critico no solo para los balances trmicos de la cuenca, sino aun del Atlntico del Norte. La intensidad de la accin erosiva de los vientos, las olas, las mareas y corrientes sobre la lnea costera depende enteramente del tipo de costa. Aquellas formadas por rocas gneas son notablemente ms resistentes que las constituidas por rocas sedimentarias. Mientras que las bahas y los estuarios se protegen mejor de sus efectos. La dinmica de estos procesos resulta importante para la construccin, el mantenimiento y, a menudo, la destruccin de bancos arenosos, islas de barrera y pennsulas que bordean el Golfo de Mxico. En la mayora de estos

hbitats la explosin a los vientos, olas, mareas y corrientes juega un papel de enorme importancia en la distribucin y zonacin de su biota. As, procesos geolgicos, climticos, depsitos aluviales y elicos, corrientes, olas y mareas, hacen del Golfo de Mxico, un laboratorio natural para el estudio de la vida de las regiones costeras y marinas subtropicales y tropicales. Se trata de un ecosistema sometido a dos tipos de cambio: los geolgicos y climticos, que a menudo se remontan a millones de aos; y los de naturaleza antropogenica que solo requieren de algunos aos, y aun de das para producir sus efectos muchas veces devastadores e irreversibles. Principales Islas del Golfo de Mxico y el Caribe. En el mar patrimonial de Mxico existen ms de 5.000 porciones de tierra que van desde los simples peascos hasta islas de gran tamao. Entre las islas que destacan por su extensin se encuentran las de ngel de la Guarda, Tiburn, San Jos y Cedros ubicadas al oeste del territorio mexicano, y las de Cozumel, Isla Mujeres e Isla del Carmen que se localizan en el sureste del pas. La isla ms poblada de Mxico es Cozumel con ms de 45.000 habitantes. La importancia de las islas vara de acuerdo con su localizacin, sus recursos naturales y sus atractivos: la mayor parte de las que se encuentran en el Golfo de California, el Pacfico y el Caribe tienen un gran valor ecolgico debido a las especies que viven en ellas; otras como la Isla del Carmen tienen una gran importancia econmica por su participacin en las actividades petroleras y la extraccin de sal; algunas ms como Cozumel e Isla Mujeres tienen un gran impacto en las actividades tursticas. Principales Islas del Golfo de Mexico y del Mar Caribe

Las islas mexicanas que se localizan en el mar patrimonial tienen distintos orgenes. La mayora de las que se encuentran en el ocano Pacfico son de origen volcnico, debido a la presencia del Cinturn de Fuego. Por su parte, la mayora de las islas del Golfo de Mxico son de origen aluvial (son depsitos arenosos o arcillosos que emergieron al retirarse las aguas del mar) son pequeas y se hallan cerca de la costa, como ocurre con Isla del Carmen en Campeche, Sacrificios y Lobos en Veracruz. Las islas del Caribe tambin son pequeas, pero en su mayora tienen un origen coralino; las ms importantes de esta regin son Isla Mujeres y Cozumel, ambas situadas frente a las costas del estado de Quintana Roo. Recursos Se estima que 1.4-7.2 x108 barriles de petrleo y 4.4-22.3x1010 metros cbicos de gas natural estn presentes debajo del suelo marino en el norte del Golfo. De acuerdo con el Servicio de Administracin de Minerales, las operaciones submarinas del Golfo producen un cuarto del gas natural domstico y un octavo del petrleo de Estados Unidos. Recientemente se ha datado, por medio del mtodo palinoestratigrfico, desarrollado en el Instituto Mexicano del Petrleo desde 1975, algunas secuencias mexicanas de lechos rojos mesozoicos. Algunas de ellas son el basamento econmico de las subcuenca mexicanas petroleras del Golfo de Mxico y representan el inicio de la transgresin marina mesozoica que dio origen a los sistemas petroleros. El mtodo palinolgico est basado en el anlisis macro- y microscpico de los componentes orgnicos e inorgnicos del residuo palinolgico. Este anlisis permite obtener informacin lito-, bio- y cronoestratigrfica relacionada con los procesos tectnicosedimentarios y diageneticos. Yacimientos Petroleros en el Golfo de Mxico. Los mares mexicanos ofrecen una gran cantidad de recursos mineros: en las costas del Golfo de Mxico se realiza la explotacin petrolera y en las del ocano Pacfico se lleva a cabo la extraccin de sal.

El mar, adems de sus recursos pesqueros y su importancia para las actividades tursticas, posee una gran cantidad de yacimientos minerales que le otorgan un significativo valor econmico. Para Mxico, cuya economa se encuentra profundamente vinculada con la extraccin de energticos, la Sonda de Campeche misma que se localiza frente a las costas de los estados de Tabasco y Campeche, tiene una importancia crucial, pues en ella se encuentran grandes yacimientos de petrleo y gas; asimismo, en las costas ubicadas en el norte de los estados de Veracruz y el sur de Tamaulipas tambin se localizan importantes yacimientos de hidrocarburos. La explotacin de estos recursos energticos se realiza por medio de las plataformas petroleras, las cuales se construyen a cientos de kilmetros de las costas, donde los trabajadores de PEMEX viven y laboran. En algunas ocasiones, los accidentes en estas instalaciones han provocado derrames y daos ecolgicos de considerable magnitud a los ecosistemas donde se localizan. Adems del petrleo y el gas, los mares mexicanos ofrecen la posibilidad de explotar la sal. La mayor extraccin de este mineral se realiza en Guerrero Negro, en la costa del Pacfico de la Pennsula de Baja California. Otros depsitos de Minerales. Asimismo, los mares mexicanos albergan depsitos de otros minerales de inters econmico, cuya distribucin depende de las caractersticas del litoral al que pertenecen. En la zona del Pacfico, como resultado de la actividad tectnica y volcnica, existen rocas mineralizadas que contienen cobre, hierro, plata, zinc, cobalto,

manganeso, titanio, torio, monzonita, cromo y circonio, entre otros minerales. Debido a la accin de los agentes erosivos, estas rocas se desgastan y los minerales se disuelven para formar depsitos en la franja litoral y la plataforma continental. Por su parte, las condiciones geolgicas del Golfo de Mxico, adems de generar su riqueza en hidrocarburos, permitieron la formacin de ndulos de manganeso, cuya utilidad es crucial para la industria electrnica, la fabricacin de armas y la investigacin espacial. Tambin se conoce la existencia, frente a las costas veracruzanas de yacimientos de cuarzo, mismos que son susceptibles de ser explotados por la industria vidriera. La divisin de bloques en el Golfo de Mxico. La resistencia de numerosos sectores en el pas logr detener la pretensin del gobierno espurio de modificar la Constitucin para imponer una amplia apertura en exploracin y produccin, objetivo central de la reforma energtica. Haca el final del largo proceso, utilizando maniobras que an permanecen obscuras, el gobierno logr imponer algunas formas de contratacin para las que se requiere dividir en bloques el Golfo de Mxico. Ahora se extendern los contratos de servicios mltiples, o nuevas modalidades de los mismos, haca las aguas profundas del Golfo y otras reas, como Chicontepec. Primer planteamiento de bloques en el Golfo de Mxico. El mapa No. 1 presentado en Houston, Texas, en agosto de 2006, muestra aproximadamente 150 oportunidades, donde la principal concentracin de ellas se encuentra en las extensiones de la Sonda de Campeche, con ms de 30 puntos; pero el potencial evaluado en todos ellos, es muy pobre: de 10 a 250 millones de barriles de crudo equivalente. En contraste se presentaron cuatro grandes oportunidades evaluadas en ms de 1,000 millones de barriles de crudo equivalente: una en el Cinturn Plegado Perdido (adyacente a la lnea fronteriza), otra en Lamprea (frente a las costas del Sur de Tampico) y dos ms en Lankahuasa profundo (frente al litoral de Veracruz).

Mapas dividiendo en sectores el Golfo de Mxico en sectores en 2007 y 2008.


El mapa no. 2 muestra los conjuntos de chapopoteras marinas encerradas en grandes reas a las que Pemex considera oportunidades exploratorias y a las que asign denominaciones como Yaxcanul, Pecul, Tepu y otras.

El mapa No. 3 o croquis nos muestra el Golfo de Mxico dividido en doce sectores en los que Pemex se propone desarrollar nuevos levantamientos ssmicos y, otros, en los que ya ha logrado definir localizaciones de perforacin.

Acuerdos de delimitacin fronteriza martima 1.- Estados Unidos Mexicanos y Repblica de Cuba: Acuerdo sobre delimitacin de los espacios martimos de los Estados Unidos Mexicanos y la Repblica de Cuba, en las reas en que dichos espacios sern colindantes en virtud del establecimiento de la zona econmica exclusiva de Mxico y la eventual creacin de una zona econmica de Cuba (o su equivalente), del 26 de julio de 1976. 2.- Estados Unidos Mexicanos y Estados Unidos de Amrica. Tratado para resolver las diferencias fronterizas y pendientes y para mantener a los ros Bravo y Colorado como la frontera internacional entre los Estados Unidos Mexicanos y los Estados Unidos de Amrica, del 23 de noviembre de 1970; Tratado sobre lmites martimos entre los Estados Unidos Mexicanos y los Estados Unidos de Amrica, del 4 de mayo de 1978, y Tratado entre el Gobierno de los Estados Unidos Mexicanos y el Gobierno de los Estados Unidos de Amrica sobre la delimitacin de la plataforma continental en la

regin occidental del Golfo de Mxico, ms all de las 200 millas nuticas, del 9 de junio de 2000. 3.- Estados Unidos de Amrica y Repblica de Cuba. Acuerdo sobre lmites martimos entre los Estados Unidos de Amrica y la Repblica de Cuba, del 16 de diciembre de 1977. Tratados de Limites Marinos en el Mar Caribe, Golfo de Mxico y Ocano Pacifico

Limites Marinos del Golfo de Mxico

Delimitacin de la Plataforma Continental dentro del Polgono Occidental del Golfo de Mxico, ms all de las 200 Millas nuticas. Conforme a lo establecido en el artculo 30, prrafo VI. de la Ley de Informacin Estadstica y Geogrfica y su reglamento, el INEGI, desde 1998, particip, junto con otros organismos y dependencias de la administracin pblica federal, en los trabajos tcnicos promovidos tanto por el gobierno de los Estados Unidos Mexicanos como por el de los Estados Unidos de Amrica, para la delimitacin de la plataforma continental y la reivindicacin de los derechos correspondientes, dentro del polgono occidental

del Golfo de Mxico, ms all de las 200 millas nuticas. El rea a que se hace referencia, est ubicada en profundidades que varan de 2,500 m a ms de 3,500 m y forma parte de la planicie abisal del centro del Golfo de Mxico; se trata de un territorio plano y sin estructuras geolgicas cuyo lmite norte coincide con el escarpe de Sigsbee. La delimitacin de la plataforma continental permiti a ambos pases reconocer y fijar compromisos sobre el rea de dicha regin, por lo que se refiere a la posible existencia de yacimientos transfronterizos de hidrocarburos, entre otros aspectos. Los decretos con los que se aprueba y promulga dicho tratado fueron publicados en el Diario Oficial de la Federacin los das 28 de noviembre de 2000 y 22 de marzo de 2001 respectivamente. El Golfo de Mxico y su influencia en el Mundo El Golfo que toma de Mxico su nombre puede compartir honores con el mar Mediterrneo (que baa las costas de Europa, Asia y frica), pues ambos son testigos del desarrollo de las mas esplendidas civilizaciones.

Las regiones costaneras del Golfo de Mxico fueron asiento y cuna donde se fundieron dos grandes civilizaciones: la europea y al americana. Uno de esos extraordinarios pueblos americanos fue la Olmeca, la cultura prehispnica ms antigua, que se derramo desde la Huasteca hasta Centroamrica, pasando por La Venta (en Tabasco) y el Antiplano. Su influencia fue tanta que sus herencias provocaron el advenimientos de los mayas, toltecas, zapotecas y mexicas. Por ello las costas de tamaulipecas, veracruzanas, campechanas y yucatecas fueron sitios donde se ubicaron importantes centros prehispnicos religiosos y culturales. Con una lnea costera de 4990 km, cuenta con algunas de las zonas pesqueras ms importantes del mundo como la laguna de Tamiahua, en Tamaulipas, el puerto de Alvarado, en Veracruz y la laguna de Trminos, en Campeche. En su fondo marino existen significativos yacimientos de petrleo y gas natural, ndulos de manganeso, y otros muchos minerales de gran valor industrial y estratgico que apenas en este siglo han comenzado a ser explorados y explotados. En esta regin geogrfica se origina una fuente de vida fundamental para nuestro planeta: La corriente del Golfo, que ayuda enormemente a la pesca y a la agricultura proporcionando climas ms benignos a otras regiones del mundo. Tal portento es posible porque se trata de un colosal rio de agua caliente (25 oC en invierno y 28 oC en verano) de 70 a 80 kilmetros de anchura y 300 metros de profundidad, fluyendo sobre las aguas ms pesadas y salobres del ocano Atlntico. Dicha corriente sale del continente americano y se dirige hacia al norte para baar las glidas tierras de la pennsula escandinava y la Europa Septentrional, haciendo habitables territorios que por su cercana a las regiones polares estaran condenados a ser ventisqueros permanentes. Este gran caudal acumula el calor del sol tropical de nuestro continente y lo lleva a las regiones semipolares, revitalizndolas y hacindolas productivas. En suma, la influencia de la corriente del Golfo en Europa es enorme para el mejoramiento de su clima. El choque de la alta temperatura de sus aguas contra la fra superficie del Atlntico Norte provoca grandes tempestades y espesas nieblas en las costas del viejo continente. La corriente del golfo tambin es escenario de regiones y hecho inslitos. Entre el Golfo de Mxico, el ocano Atlntico y el mar de las Antillas, se origina la misteriosa zona del triangulo de las Bermudas, que toca a estas por uno de sus vrtices y por el otro llega a Puerto Rico. Todas las bellezas y beneficios que lleva consigo la corriente del Golfo estn en inminente peligro. La contaminacin de sus aguas y su atmosfera puede afectar muy

seriamente no nada ms la flora y fauna marina, sino tambin sus aspectos climatolgicos y por lo mismo dejar de beneficiar a las regiones del globo terrqueo. Si contina la explotacin inadecuada de sus minerales e hidrocarburos y el derrame de los mismos y de los desechos contaminantes que se vierten en golfo de Mxico, lo que ha sido fuente de vida puede convertirse en un distribuidor de muerte, convirtiendo en otro mar muerto o en un gigantesco lago salado, insalubre e hediondo.

Corriente del Golfo

1.5.4 Mar Caribe Las verde azules aguas del Mar del Caribe forman parte del gran Ocano Atlntico, y est situado sobre una cuenca limitada al norte y al este por el arco de un grupo de islas: las Antillas Mayores y Menores, respectivamente. Tiene por el oeste las costas de Centroamrica, desde Yucatn (Mxico) hasta Panam, y al sur las de Colombia y Venezuela. Junto con el Golfo de Mxico, al que est unido mediante el Canal de Yucatn, constituye el llamado Mediterrneo Americano. El tambin nombrado Mar de las Antillas, se ubica entre los nueve y 22 grados de latitud norte y entre los 61 y 88 grados de longitud oeste. Las aguas caribeas se extienden en una superficie de unos 1,9 millones de km2. Sus islas poseen una superficie acumulada de 232 mil 243 km2, un clima tropical y temperaturas medias de 25 grados centgrados en la superficie y unos cuatro grados en el fondo; con das soleados y clidos la mayor parte del ao. Entre las cadenas de nsulas que limitan el Caribe, existen numerosos canales, a travs

de los cuales se producen abundantes intercambios de agua con el Atlntico, cuyo influjo se siente aqu ms intensamente que en el Mediterrneo europeo. La corriente del Golfo lo atraviesa en direccin este-suroeste a oeste-noroeste. Este mar es descrito como un enorme lago formado por un hundimiento, cuyo fondo se eleva en la parte media, hasta formar un gran relieve que se extiende entre las costas de Honduras y Nicaragua, hasta Jamaica. Ese promontorio submarino divide al Caribe en dos lagos menores, de los cuales el situado al noroeste alcanza una profundidad de siete mil 241 metros junto a Cuba, mientras el suroriental tiene un fondo ms uniforme, que muy raramente est por debajo de los cinco mil 500 metros. Entre sus puertos ms importantes se encuentran el de Belice, Puerto Barrios (Guatemala), Puerto Limn (Costa Rica), Coln (Panam), Cartagena (Colombia), Barranquilla (Colombia), Maracaibo (Venezuela), Puerto Cabello (Venezuela), La Guaira (Venezuela), Fort de France (Martinica), Ponce (Puerto Rico), Ciudad Trujillo (Santo Domingo), Port-au-Prince (Hait), Santiago de Cuba y Kingston (Jamaica) . Su importancia comercial es vital para Centroamrica, Colombia, Venezuela y las Antillas. Las aguas caribeas, especialmente en su parte occidental (desde el meridiano que pasa por Guantnamo hacia el oeste), son fuente de formacin de los ciclones tropicales, cuya temporada abarca desde el primero de junio al 30 de noviembre. En el Mar Caribe oriental (desde el meridiano que pasa por Guantnamo hacia el este) tambin se forman esos organismos, aunque con mayor probabilidad de ocurrencia en los meses de agosto y septiembre. El mar Caribe es uno de los mares salados ms grandes del mundo y tiene un rea de unos 2.763.800 km. El punto ms profundo del mar es la fosa de las islas Caimn, ubicado entre Cuba y Jamaica a 7.686 m bajo el nivel del mar. El pas con mayor extensin tanto costera como de aguas territoriales en el Caribe es Venezuela, con 4.208 km de costas que abarcan de este a oeste, pasando por islas y archipilagos. La lnea costera del Caribe tiene muchos golfos y bahas: el golfo de Venezuela, el del Morrosquillo, el de Darin, el de los Mosquitos y el de Honduras. El Caribe es una regin conformada por el mar Caribe, sus islas y las costas que rodean a este mar. El mar Caribe se comunica con el ocano Pacfico a travs del canal de Panam. El mar Caribe era un cuerpo de agua desconocido para Europa y Asia hasta 1492, cuando Cristbal Coln lo naveg por primera vez tratando de encontrar una ruta a la India. Despus del descubrimiento de sus islas, el rea fue rpidamente colonizada por la civilizacin occidental, convirtindose en lugar comn para las rutas comerciales europeas y eventualmente atractivo para la piratera. Los Reyes Catlicos permitieron en 1495 a todos sus sbditos tripular naves a las recin descubiertas Indias, lo que hizo que muchas embarcaciones se lanzaran al Atlntico sin la debida preparacin, siendo

presa fcil para los "lobos del mar". En las costas del Caribe, durante aquella poca se desarrollaban algunas de las ferias comerciales ms famosas, como la de Portobelo, que duraba 40 das, poblacin en donde se produciran constantes ataques de piratas, por lo cual los espaoles construyeron muy cerca de ella el Fuerte de San Lorenzo a finales del siglo XVI. Este mismo problema se dio en otros puertos del Caribe como Cartagena de Indias y La Habana, en donde se construyeron sendas defensas militares, trabajo para el cual fueron transportados numerosos grupos de esclavos africanos a la regin. Poco despus de su descubrimiento y ocupacin por parte de Espaa, el mar llam la atencin de las coronas inglesa y francesa, que enviaron marinos experimentados a la conquista de territorios y tomaron exitosamente las islas de Martinica y Guadalupe, para Francia, y Antigua, Montserrat, Barbados y Jamaica, para Inglaterra, siendo estas las posesiones ms importantes que perdi el Imperio en el Caribe. En 1625 se conform en la isla de la Tortuga una base en donde corsarios y bucaneros de ambas nacionalidades se asociaron para atacar embarcaciones procedentes de las colonias espaolas y desde all partan expediciones para asediar a las ciudades costeras hasta finales del siglo XVII. Otra famosa base de piratas se estableci en el puerto jamaiquino de Port Royal en 1656, hasta su destruccin parcial por un terremoto ocurrido el 7 de junio de 1692. En la regin fueron muy reconocidos y temidos algunos nombres de piratas como Morgan, El Olons y Barbanegra, entre otros.

Etimologa

El nombre Caribe se deriva de los caribes, nombre utilizado para describir la etnia amerindia predominante en la regin en la poca del primer contacto con los europeos a finales del siglo XV. El navegante italiano Amrico Vespucio afirmaba que el trmino Charaibi entre los indgenas significaba 'hombres sabios' y es posible que este fuese utilizado para describir a los europeos a su llegada a Amrica. Despus del descubrimiento de las Indias Occidentales por Cristbal Coln, el trmino espaol de Antillas fue comn para este lugar; derivado de l, el "mar de las Antillas" ha sido un nombre comn para el mar Caribe en varios idiomas europeos. Durante las dcadas siguientes al descubrimiento, el dominio espaol en este mar fue indiscutible y, por ende, la denominacin de Antillas se mantuvo durante muchos aos.

Placas tectnicas del Caribe. El ocano Atlntico entra en el Caribe a travs del paso de Anegada entre las Antillas Menores y las islas Vrgenes, y el paso de los Vientos localizado entre Cuba y Hait, la cual es una importante ruta entre los Estados Unidos y el canal de Panam. El canal de Yucatn comunica el mar Caribe con el golfo entre la pennsula de Yucatn, en Mxico y la isla de Cuba. Los puntos ms profundos se encuentran en la depresin de las Islas Caimn alcanzando 7.686 m. A pesar de esto, el mar Caribe es considerado un mar relativamente poco profundo en comparacin con otros grandes cuerpos de agua. El suelo submarino del mar Caribe tiene una sola fosa ocenica: la fosa de las Caimn, ya que la fosa de Puerto Rico, aunque se encuentra prxima, se halla en el costado opuesto de la isla homnima, en el ocano Atlntico abierto; an as, ambas ponen el rea en un alto riesgo de terremotos. Los terremotos submarinos plantean la amenaza de generar tsunamis que podran tener efectos devastadores en las islas. Los datos histricos cientficos revelan que durante los ltimos 500 aos han ocurrido en el rea doce terremotos con una magnitud superior a 7,5 en la escala de Richter. Caractersticas oceanogrficas En promedio, la salinidad del mar Caribe es de 35 a 36 partes por mil y la temperatura superficial es de 28 C, mientras que en el fondo del mar el agua alcanza una temperatura de 4 C. Las corrientes del Caribe transportan cantidades considerables de agua desde el ocano Atlntico a travs de los pasos orientales en las Antillas Menores hacia el noroeste para salir al golfo de Mxico a travs del canal de Yucatn. En promedio, entre un 15 y 20% del agua de la superficie que entra hacia el Caribe es proveniente de las aguas dulces de los estuarios de los ros Orinoco y Amazonas, conducidas hacia el noroeste por la Corriente Caribea. Por otra parte, el agua descargada por el Orinoco

durante los meses de lluvia genera grandes concentraciones de clorofila en la zona oriental del mar. En el rea comprendida entre el norte de Venezuela, Colombia y Nicaragua se presenta durante casi todo el ao una corriente circular que gira en el sentido contrario a las manecillas del reloj. Esta corriente se genera por las fuertes precipitaciones en la regin, las cuales tambin pueden reducir la temperatura y aumentar la salinidad y la densidad del agua, aportando algunos nutrientes al agua como nitrgeno, fsforo y otros utilizados por las plantas. Hidrografa

Mapa topogrfico e hidrogrfico del mar Caribe.

La vertiente hidrogrfica del mar Caribe es una de las ms extensas del mundo. El ro ms largo que desemboca en l es el Magdalena, que cruza a Colombia desde el Macizo Colombiano a lo largo de unos 1.540 km. El Magdalena a su vez recibe el caudal de otros ros como el Cauca y Cesar. Otros ros que desembocan en el Caribe son: Unare, Tocuyo, Catatumbo y Chama, en Venezuela; Ranchera, Sin y Atrato, en Colombia; San San,Chagres (canal de Panam) y Changuinola, en Panam; Grande, Prinzapolca y Huahua, en Nicaragua; San Juan, en la zona sureste de Nicaragua, que conecta el lago Cocibolca o lago de Nicaragua con el Caribe; Coco, en la frontera de Honduras y Nicaragua; Patuca, Sico, Agun y Ula, en Honduras;Motagua y Dulce, en Guatemala; Belice, en Belice; Hondo, en Mxico; Cauto, en Cuba; Yaque del Sur, Ozama, Nizao, Haina, Chavn y Macors, en Repblica Dominicana; Negro, en Jamaica; y Grande de Patillas, en Puerto Rico. Los estuarios que se forman en la desembocadura de los ros al mar crean ecosistemas y condiciones de vida especiales. Las condiciones ecolgicas bsicas en este medio son: una salinidad que flucta a lo largo del ao, aporte de aguas dulces, cargadas con materia orgnica y nutrientes, los cuales contribuyen a la productividad biolgica y tambin cargadas con sedimentos que enturbian el medio, e influencia permanente de aguas marinas costeras que en el Caribe son ms claras y menos frtiles que las de cualquier estuario.

Tambin se destaca el Lago de Maracaibo, que se conecta al Caribe a travs del golfo de Venezuela, es el lago ms grande de Sudamrica con una superficie de 13.820 km y uno de los ms antiguos sobre la tierra. Clima El clima del Caribe est influido por las corrientes ocenicas del Golfo y de Humboldt. La ubicacin tropical del mar ayuda a que el agua se mantenga a una temperatura alta moderada, en un rango entre 21 y 32,2 C durante el ao (70 y 90 F). El Caribe es el lugar de origen de algunos huracanes del hemisferio occidental. La temporada de huracanes del Caribe se presenta entre los meses de junio a diciembre, y con mayor fuerza entre agosto y septiembre. En promedio anualmente se producen cerca de 9 tormentas tropicales y 5 alcanzan la intensidad de huracn. De acuerdo con el Centro Nacional de Huracanes en el Caribe ocurrieron 385 huracanes entre 1494 y 1900. Las corrientes de aire que se desarrollan en la costa oeste de frica hacen su recorrido a travs del ocano Atlntico, algunas de estas se convierten en tormentas tropicales e incluso pueden convertirse en huracanes del Atlntico, especialmente en reas de baja presin del Caribe oriental. Dentro de los rcords histricos de los huracanes ms devastadores se registran: el huracn San Calixto II entre el 10 y 16 de octubre de 1780 el cual pas por las Antillas Menores, Puerto Rico, Repblica Dominicana y posiblemente La Florida, dejando un saldo de entre 22.000 y 24.000 muertos, y el huracn Mitch que se origin en el Caribe colombiano y recorri Centroamrica hasta la pennsula de Yucatn y La Florida entre el 22 de octubre y el5 de noviembre de 1998, dejando entre 11.000 y 18.000 muertos. Los huracanes son un problema anual para las islas del Caribe debido a su naturaleza destructiva. Los arrecifes de coral tambin se encuentran en peligro de destruccin por los huracanes, ya que depositan en ellos gran cantidad de arena, barro, sedimentos y rocas.

Flora y fauna La flora del mar Caribe presenta una gran biodiversidad. Se estima que el Caribe tiene 13.000 especies de plantas y que ms de 6.500 de stas son endmicas. Algunas de las plantas que se pueden encontrar son el aceituno que se ubica principalmente en Repblica Dominicana, el caimito que se extiende por toda la regin Caribe, el guayacn (flor nacional de Jamaica), la ceiba(rbol nacional de Puerto Rico y Guatemala) y la caoba (rbol nacional de Repblica Dominicana). Hacia el Sur, entre Panam y Colombia, las costas del mar Caribe forman parte de uno de los ecosistemas ms biodiversos del planeta, el Choc biogeogrfico. La fauna del Caribe es caracterstica de clima subtropical, principalmente influida por las corrientes marinas calientes, es endmica en un 42% de sus especies. Existen cerca de 450 especies de peces entre las que se pueden mencionar la barracuda, el mero, la morena y diversas familias decaracinos. Tambin se contabilizan 600 especies de aves, 155 de ellas endmicas como las cortacubas (especie endmica y una de las ms antiguas del Caribe); la mayora de las especies de aves son migratorias como el canario del manglar y la garcita verde. De acuerdo con Bidlife International en el 2006 haban 29 especies de aves en peligro de extincin en Cuba y dos oficialmente extintas. Especies de aves como la amazona puertorriquea, la yacutinga y la paloma sabanera se encuentran en peligro de extincin. Se contabilizan 90 especies de mamferos en el Caribe, dentro de los mamferos nativos se pueden mencionar el delfn, el manat, el almiqu (endmico de las Antillas) y diversas especies de murcilagos, y la ballena jorobada como especie migratoria. Otras especies como la foca monje del Caribe se han extinguido durante los ltimos siglos por la accin directa del hombre. En los ltimos 1.500 aos se extinguieron el 90% de los mamferos de las Antillas.