Вы находитесь на странице: 1из 3

Card # 54‐ Diffraction:      

The term diffraction is applied to problems in which one is concerned with the resultant effect produced 
by a limited portion of a wave surface. If only a part of the wave is cut off by some obstacle, the effects 
are commonly called diffraction.  
Diffraction  is  sometimes  defined  as  the  bending  of  light  around  the  obstacle  and  its  presence  in  the 
region  of  geometrical  shadow.  If  the  size  of  the  obstacle  or  aperture  is  of  the  order  of  wavelength  of 
light to be diffracted, the light deviates from its rectilinear path at the corners of the obstacle and the 
diffraction pattern is obtained due to mutual interference of secondary wave front.    

Diffraction of light at a narrow slit:

Experimental arrangement:
In  the  figure  given 
below  S  is  a 
source  of  light 
emitting  light  of 
wavelength  λ.  It  has 
been kept at the first 
focus  of  the 
convergent  lens  L1, 
so the light falling on 
it  may  emerge  out 
parallel.  AB  is  a  thin 
slit of width d. Let at 
  any  time  t,  a  plane 
wave  front  WW’  is 
striking  the  slit  AB  and  from  the  every  point  of  the  wave  front  WW’  secondary  wavelets  are  being 
emitted.  All  the  wavelets  which  does  not  undergo  any  deviation  in  their  path  are  getting  focused  at 
point S’ on the screen and the wavelets which are diffracted by an angle θ gets focused at point P with 
the help of a convex lens L2.For the point S’ optical path lengths for the wavelets is the same hence the 
intensity  of  light  is  maximum.  So,  central  bright  fringe  is  obtained  at  S’  .For  the  point  P  the  wavelets 
reaching out from B to P will travel more optical path length as compared to AP, by an amount BM i.e. 
Path difference between the wavelets = ∆ = BM 
   In right angle ∆BMA, sin θ = BM/AB  but AB = d hence ∆ = BM = dsinθ. 
Phase difference = 2π/λ × Path diff. = (2π/λ) × d sinθ  
Case1-Position of 1st secondary minima:
 If the position of the point P is so chosen that the path difference is ∆ = BM = d sinθ = λ 
 But, angle θ is very small, hence sinθ = θ 
  ∆ = BM = dθ = λ or   θ = λ/d and PS’ = x1 then θ = λ/d = x1/D  
Position for first secondary minima = x1 = (Dλ)/d 
 Similarly if BM = 2λ = dsinθ, x2 = 2λD/d          
Position for second secondary minima = x2 = (2Dλ)/d 
In general position for nth secondary minima = xn = (nλD)/d. 
Case2‐Position of 1st secondary maxima: 
If the position of the point P is so chosen that the path difference is  ∆ = BM = d sinθ = 3λ/2 but, angle θ 
is very small hence sinθ = θ 

 ∆ = BM = dθ = 3λ/2 or  θ = 3λ/2d and PS’ = x1 then     Ѳ = 3λ/2d = x1/D  
Therefore the position for first secondary maxima = x1 = (3λD)/2d 
Similarly if BM = 5λ/2 =dsinθ, x2 = 5λD/2d            
Therefore the position for second secondary minima = x2 = (5λD)/2d 
In general position for nth secondary minima = xn = (2n+1) λD)/2d. 
Width of central maxima = The distance between the first secondary minimum
We know the distance of first secondary minima from the center of the screen i.e.
x1 = λD/d thus the width of central maxima = β0 = 2x1= 2λD/d
Width of secondary maxima = distance between nth and (n-1)th minima.
                                        β1 = xn – xn‐1 = nλD/d – [(n‐1) λD]/d  = λD/d   
Width of secondary minima = distance between nth and (n-1)th maxima.
                                      β2= xn – xn‐1 = [(2n+1) λD]/2d – [{2(n‐1) +1} λD]/2d = λD/d