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p3 p1 p2

COLISIONES O CHOQUES Fuerzas impulsivas. Cuando estalla una bomba o cuando dos automviles chocan, as como en algunos otros casos semejantes, aparecen entre los cuerpos fuerzas muy intensas, pero que actan durante un intervalo de tiempo muy breve. Por ejemplo, cuando un jugador de ftbol patea un baln, la fuerza de interaccin entre ste y el pie del jugador es del orden de 10 4 N, y dura casi 0,01 s. Estas fuerzas se denominan fuerzas impulsivas. Debemos observar que estas fuerzas, en general, producen enormes aceleraciones en los objetos que actan, es decir, al ser aplicadas en intervalos de tiempo muy breves, producen variaciones considerables en la velocidad de dichos cuerpos. Choques rectos y oblicuos. Cuando dos cuerpos chocan como, por ejemplo, en la colisin entre dos bolas de billar, puede suceder que la direccin del movimiento de los cuerpos no se altere por el choque, o sea, que se muevan sobre una misma recta, antes y despus de la colisin (Fig. 12a). Cuando esto sucede decimos que se produjo un choque directo, o bien, un choque unidimension al.

a)

b)

Figura 12 En (a) las esferas realizan un choque directo, y en (b), un choque oblicuo

Por otra parte, puede suceder que los cuerpos se muevan en distintas direcciones, antes o despus del choque (Fig. 12b). En este caso, la colisin se denomina choque oblicuo (o bidimensional ). Choques elsticos e inelsticos. Consideremos el cas o representado en la Figura 13. Suponga que las energas cinticas de los cuerpos antes del choque sean EcA = 8 J y EcB = 4 J , y que despus de la colisin, fueran E' = 5 J y cA

E'cB = 7 J . Observemos que antes del


choque la energa cintica total del sistema era

EcA + EcB

= 8 J + 4 J = 12 J

Si calculamos la energa cintica del sistema despus de la colisin, hallamos que

E'cA + E'cB = 5 J + 7 J = 12 J
Por tanto, en este caso la energa cintica total tiene el mismo valor antes y despus del choque, es decir, la energa cintica del sistema se conserv. Siempre que esto sucede, decimos que el choque es elstico. En general, una colisin es elstica cuando los cuerpos que chocan no sufren deformaciones permanentes durante el impacto. Dos bolas de billar, por ejemplo, experimentan choques que se pueden considerar elsticos. En caso contrario, si los cuerpos presentan deformaciones permanentes debido a la colisin, o se hubiera producido calor durante el choque, hallaramos que hubo una reduccin en el valor de la energa cintica del sistema, pues parte de esta energa se utiliz para producir las deformaciones, o bien, se transform en calor. Siempre que los valores de la energa cintica del sistema, antes y despus del choque, son diferentes, decimos que el choque es inelstico. Un caso particular de colisin inelstica se produce cuando los cuerpos, luego de chocar, adquieren igual velocidad. Esto sucede, por ejemplo, cuando chocan dos automviles y se mueven pegados despus de la colisin. En este caso se realiza la mayor reduccin posible en el valor de la

energa cintica del sistema. completamente inelstco.

Por ello, este tipo de impacto recibe el nombre de choque

Conservacin de la cantidad de movimiento en los choques. Acabamos de ver que la energa cintica total no siempre se conserva en un choque. Pero si calculsemos la cantidad de movimiento total de los cuerpos antes y despus de chocar, hallaramos que cualquiera que fuese la colisin, esta cantidad de movimiento se conserva. Trataremos ahora de explicar por qu sucede esto. En los casos en que no existen fuerzas externas que acten sobre los cuerpos que chocan, es natural que ocurra lo anterior, pues ya sabemos que la cantidad de movimiento de un sistema se conserva si sobre l slo actan fuerzas internas. No obstante, aun cuando existan fuerzas externas, como la duracin del choque siempre es muy corta, el impulso ejercido por tales fuerzas externas tambin ser muy pequeo (en general, los valores de las fuerzas externas no son muy grandes), y por consiguiente, la variacin de la cantidad de movimiento que producen puede despreciarse. Observemos que las fuerzas impulsivas que surgen en las colisiones (o en las explosiones), por ser enormes pueden producir variaciones considerables en la cantidad de movimiento de cada uno de los cuerpos que chocan, pero debido a que se trata de fuerzas internas, no influirn en la cantidad de movimiento total. As pues, podemos concluir que el momentum de un sistema, inmediatamente antes o despus de cualquier colisin, se puede considerar igual. Insistimos, pues, en que: la cantidad de movimiento total de un sistema de cuerpos que chocan, inmediatamente antes de la colisin, es igual a la cantidad de movimiento total del sistema, inmediatamente despus del choque. El nmero de problemas que se pueden resolver por medio de la conclusin a la que acabamos de llegar, es muy grande. Los ejemplos siguientes ilustran la forma en que la conservacin de la cantidad de movimiento puede utilizarse en la resolucin de problemas de choques y explosiones. EJEMPLO 1 En una mesa de billar, una bola blanca, de masa m y que se mueve con una velocidad v = 2,0 m/s da contra una bola amarilla (tambin de masa m) que se hallaba en reposo. Suponiendo que el choque sea directo y elstico, determine la velocidad de una y otra bola despus del choque. Sean v1 y v2 las velocidades de las bolas blanca y amarilla despus del impacto. La cantidad de movimiento del sistema (formado por ambas bolas) antes de la colisin, era mv , pues slo la bola blanca estaba en movimiento. Como sabemos, en cualquier choque hay conservacin de la cantidad de movimiento total, y entonces

mv = mv1 +mv 2 Como el choque es directo, los vectores v , v1 y v 2 , tienen la misma direccin, y por tanto, la
relacin anterior se podr escribir en forma escalar:

donde

mv = mv1 + mv2

o bien,

v = v1 + v

v1 + v 2 = 2,0
Adems, tratndose de un choque elstico, la energa cintica del sistema se conserva. entonces Luego

donde

+ 1

2 2

4,0

Obtenemos as dos ecuaciones al relacionar las incgnitas v1 y v2 :

v1 + v 2 = 2,0 y

v12 + 2 v2

4,0

De la primera ecuacin resulta v1 = 2,0 -

, y sustituyendo en la segunda,
2 2

v2

(2,0 - v2 ) + v2 =4,0

Resolviendo esta ecuacin obtenemos v2 = 2,0 m/s , y comov1 = 2,0 - v 2 , concluimos que v1 = 0 . As pues, debido al choque la bola blanca entra en reposo y la amarilla adquiere una velocidad igual a la que posea la bola blanca antes del choque. Posiblemente usted ya haya visto este fenmeno en el juego de billar.

EJEMPLO 2 Suponga que una piedra en reposo se rompe en tres pedazos en virtud de una explosin. Uno de los fragmentos, de masa m = 1,0 kg, parte con una velocidad v = 12 m/s. Un 1 1 segundo pedazo de masa m = 2,0 kg, sale con una velocidad 2

v2 = 8,0 m/s, en direccin perpendicular a v1 (Fig. 14a). a) Trace un diagrama que indique la direccin del movimiento del tercer fragmento, inmediatamente despus de la explosin. La cantidad de movimiento del sistema (la piedra) antes de la explosin era nula. Como la explosin dura un tiempo muy corto, las fuerzas externas no alterarn considerablemente el vector P , y la cantidad de movimiento del sistema deber ser nula inmediatamente despus de la explosin. Las cantidades de movimiento adquiridas por el primero y el segundo fragmentos valen, respectivamente: p1 = m1v1 = 1,0 x 12 m/s p2 = m2 v2 = 2,0 x 8,0 m/s p1 = 12 kg p
2

= 16 kg

En la Figura 14b se trazaron a escala los vectores p1 y p2 . Para que la cantidad de movimiento total, P , sea nula, la cantidad de movimiento p3 , del tercer fragmento, deber ser contrario e igual a la resultante de

mover en la direccin del vector p3 , mostrado en la Figura 14b.

p1 y p2 .

Por tanto, el tercer fragmento se

b) Si la masa del tercer pedazo fuera m3 = 0. 50 kg, cul sera la

velocidad, v3 , de este fragmento inmediatamente despus de la explosin?

Como vimos, el vector p3 tiene la misma magnitud de la suma p1 p2 . De la Figura 10-14b podemos deducir
Pero
2 p3 = p1 + p2 2

Figura 14

= 12 2 +162 = 20 kgm/s

donde

p3 = m3 v3

o bien 20=0,50v 3

v3 = 40 m/s
Por tanto, el tercer fragmento parte, inmediatamente despus de la explosin, con una velocidad de 40 m/s, en la direccin y sentido del vector p3 , mostrado en la Figura 14b.