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se derrite

Calentamiento global | Deshielos

El Pastoruri

No era tan famoso como el Huascarn, pero s el ms popular entre los peruanos. A Pastoruri se llegaba en viaje de promocin, con la familia y hasta de luna de miel. El 40% del glaciar se ha derretido y ha formado lagunas. Hoy ya no es un nevado sino un moribundo casquete de hielo.
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NO ES LA ANTRTIDA.
Imgenes de la irreversible deglaciacin del Pastoruri provocada por el aumento de la temperatura. Los hielos de la famosa cueva se van diluyendo en una laguna de prspero futuro.

Por Nilton Torres Varillas Fotos: Percy Ramrez UNA ENORME cicatriz que separa dos mantos de nieve y deja al descubierto una fra y plida roca es la primera seal de un cambio irreversible y de consecuencias imprevisibles ocurrido a ms de cinco mil metros de altura, en el corazn de la Cordillera Blanca. Esta especie de herida profunda y mortal se puede ver desde la carretera armada que conduce al famoso nevado Pastoruri, atractivo natural ubicado en los predios del Parque Nacional Huascarn. Durante dcadas este ha sido el lugar en el que se poda cumplir aquel sueo alimentado por el imaginario de los pases nrdicos: poder jugar en la nieve, lanzar bolas de hielo o intentar confeccionar un mueco al estilo de las navidades gringas. Adems de haber sido sede de innumerables ediciones de la llamada Semana del Andinismo, evento que congrega a visitantes y deportistas que practican esqu, snowboard y otras glidas disciplinas atlticas. Pero el nevado ya no es el de antes. La

reduccin de su masa de nieve es de tal magnitud que a simple vista se aprecia cmo el frente glaciar, es decir el manto blanco y helado que se extenda hasta llegar a escasos metros de la zona de arribo de los visitantes, ha retrocedido dramticamente. Y esa retirada se nota sin necesidad de ser un experto. Slo basta con apelar a la memoria, ya que todos los que alguna vez hemos visitado aquel nevado guardamos un recuerdo de un lugar que ahora agoniza. Marco Zapata, gelogo y coordinador de la Unidad de Glaciologa del InrenaHuaraz, contempla el Pastoruri con reverencial silencio. Luego se anima a hablar. Dice que este nevado ya no puede ser considerado como tal, ya que est convirtindose velozmente en un casquete de hielo. Esa enorme brecha que ha separado el nevado en dos acelerar an ms el retroceso del hielo. No quiero sonar apocalptico, pero debemos hacernos la idea de que en algunos pocos aos este nevado ser un recuerdo. Lo que ocurre en el Pastoruri, cuyo pico alcanza los 5,240 metros sobre el nivel del mar, es la evidente muestra de cmo nos est afectando el calentamiento global. Una realidad que se hace ms preocupante cuando sabemos que en Sudamrica se ubica el 95% de los glaciares tropicales del mundo, que son los ms sensibles a las variaciones de las temperaturas, y slo en el Per se congrega el 71% de estos. Un proceso de deglaciacin de carcter irreversible, que inclusive el ganador del Premio Nobel Al Gore registra en su premiado documental Una verdad incmoda, y que impactar a futuro en la provisin de agua para las zonas de las cuencas que alimentan los nevados peruanos, que

Atractivo turstico

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DESOLADO. Debido a las lluvias y granizadas


el acceso al Parque Huascarn (Pastoruri) ha sido cerrado hasta nes de marzo.

Pastoruri signica pampa al fondo o pasto adentro. Fue en 1981 que el nevado se empez a conocer. Aunque el acceso a la zona no es muy complicado,al principio los visitantes ms aventureros eran los que llegaban hasta las faldas del glaciar, dado que haba que caminar hora y media desde la primera pista armada. En 1985 se acerc ms la va y se ubic la zona de llegada de visitantes a unos sesenta metros del glaciar, por lo que ancianos y nios podan llegar con facilidad a la majestuosa montaa helada a pie o a caballo. Jean Ortiz, director del Parque Huascarn, cuenta que fue un fotgrafo huaracino de apellido Sotomayor el que hizo las primeras fotos al nevado, y fue a travs de estas vistas que empez a hacerce conocido el lugar. En la actualidad el rea glaciar se encuentra a ms de trescientos metros del rea de arribo,y para subir se apela ms que nunca a los caballos o subiendo por un sendero empedrado habilitado en aos recientes.

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LA CUEVA. En menos de tres aos, una laguna se ha formado al pie de la clebre cueva de Pastoruri.

Cueva de Pastoruri

Dic. 2004
NUNCA MS.
Pastoruri a nes de los ochenta. Era una loma de hielo sobre la cual paseaban miles de turistas peruanos y extranjeros.

incrementa el riesgo de fenmenos naturales como aludes y desbordes y que afectar tambin la belleza natural y el turismo. Y esto est ocurriendo aquicito noms.

Cumbres nevadas es mi Per?

La letra del vals de Manuel Raygada, Mi Per, aquel que habla de frtiles tierras y cumbres nevadas, tendr que cambiarse en algn momento de los prximos cien aos. Y no es una exageracin porque as lo adelantan datos tan fros y duros como el hielo. Segn estimados dados a conocer por el Panel Intergubernamental del Cambio Climtico, a nales del siglo XXI la temperatura global del ambiente se incrementar en el rango de los 1.4 y 5.8 grados centgra-

dos. Y este aumento de la temperatura no es que va a afectar nuestros glaciares, sino que ya lo est haciendo. Marco Zapata dice que en el ao 1989 se hizo un inventario nacional de glaciares que determin que en las 18 cordilleras que se ubican en nuestro pas haba 3,044 glaciares, que cubran un rea de 2,041 kilmetros cuadrados. Pero un estudio realizado por el Consejo Nacional del Ambiente (Conam) en 1997, revel que el rea de glaciares en el Per comprenda para esa fecha 1,595 kilmetros cuadrados. Es decir, que en 8 aos la masa de glaciares se haba reducido en un 25.6%. Y en el caso de Pastoruri, el nevado de mayor acceso y promocin turstica, las cifras del retroceso y debilitacin del manto glacial son abrumadoras.

Sin nieves perpetuas

Segn revela el libro El n de las cumbres nevadas? Glaciares y cambio climtico en la comunidad andina, investigacin realizada con el apoyo de la Comunidad Andina, la Cooperacin Espaola y otros organismos internacionales, el retroceso de los glaciares ubicados en los Andes Tropicales se ha intensicado desde nes de los aos setenta, y precisa que algunos eventos fros pueden restaurar parte de la masa de hielo, pero solo en los glaciares que estn por encima de los 5,400 metros. A nales del siglo 21, solo las cumbres ms elevadas y por encima de los 5,500 metros sobre el nivel del mar estaran cubiertas por glaciares. De otro lado, entre las conclusiones a las que se llegaron en la conferencia Clima latino. 21 propuestas para el siglo XXI, evento del que participaron ms de 1550 representantes de la sociedad civil, organismos cientcos, autoridades nacionales y municipales, gremios, pueblos indgenas, universidades y ONGs, se determin que el proceso de retraccin de los glaciares andinos crearan graves consecuencias por la falta de agua para el uso humano, agrcola y energtico, por lo que se solicit a los jefes de Estado de los pases de Amrica Latina y el Caribe que declaren en estado de emergencia estos territorios.
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El ingeniero Zapata seala que en el ao 1995 se hizo una medicin del permetro del nevado y se determin su extensin en 1.8 kilmetros cuadrados. En el ao 2001 se volvi a hacer otra medicin y esta mostr que la extensin del Pastoruri era de 1.4 kilmetros cuadrados, y para el 2005 la cifra se redujo a 1.1 kilmetros cuadrados. Si acumulamos estas mediciones podemos ver que entre 1995 y el 2005 se ha perdido el 39% del glaciar. Y si vamos a las cifras promedio de retroceso del frente glaciar, podemos ver que entre los aos 1980 y 1990 el promedio de retraccin fue de 12.78 metros por ao. De 1991 al 2006 el retroceso fue de 23 metros por ao, dice el gologo Marco Zapata. El paisaje del Pastoruri se ha modicado a tal punto que lugares como la famosa cueva de hielo, aquella de las postales de promocin turstica, en la que muchos nos hemos tomado fotos y que se ubicaba a unos ciento cincuenta metros al lado derecho del ingreso principal al nevado, hoy ya no existe. En su lugar hay una laguna en plena formacin y de promisorio futuro. Pompeyo Guilln, guardaparques con 33 aos de trabajo en el Parque Huascarn, dice que el nevado ha ido retrocediendo poquito a poquito. Sealando unas montaas ralamente escarchadas que se levantan al frente de esta zona, dice que ese era el nevado Tuco, palabra quechua que signica bho, y que fue llamado as porque la nieve que hubo all le daba la forma de la cabeza de esta ave. Hoy no hay seas del bho ni de la nieve. Los glaciares van a derretirse conforme aumente la temperatura. Con medio grado o un grado de aumento, tal como ha ocurrido, los glaciares han retrocediendo docenas de metros. Imagnate qu pasar con dos o tres grados ms de temperatura, dice el ingeniero Zapata.

In memoriam

Observando la Cordillera Negra, cadena de montaas que se extiende en paralelo al desierto costero, el ingeniero Zapata dice

que estas montaas eran nevadas, pero ahora all hay 156 lagunas de origen glaciar. Y este es el mismo destino que le espera a la Cordillera Blanca. Pero no slo es la nieve la que sufre en este ecosistema los embates del calentamiento global. Jean Ortiz, director del Parque Nacional Huascarn, seala que aunque no se tiene an una medicin exacta y ocial de la alteracin y prdida de biodiversidad, esta sin duda se est dando en este lugar catalogado por la Unesco, en 1985, como Patrimonio Natural de la Humanidad. La Rimarima, una pequea planta que creca a los pies del nevado y que necesitaba estar cubierta de hielo por las noches para luego abrirse durante el da, ha desaparecido. Lo mismo pasa con la microfauna de artrpodos y arcnidos que haba en la zona. Por el contrario, ahora se pueden encontrar moscas en Pastoruri. Y antes era impensable que en medio del fro del glaciar se pudiera encontrar moscas, dice Ortiz. Ahora el acceso al nevado est cerrado, tal como lo seala una norma publicada en diciembre pasado, la cual busca proteger a los visitantes de la eventualidad de un accidente debido a las condiciones climticas actuales, marcadas por lluvias y granizadas. Pero esta prohibicin de acceso al nevado ser levantada a nes de marzo. Entonces el parque se abrir nuevamente. El ingeniero Zapata dice que si bien es imposible volver a hacer que regrese la nieve al lugar, lo que s podemos hacer para preservar lo que queda y de ese modo darle un poco ms de vida al nevado, sera restringir el acceso de los visitantes al terreno y evitar que se realicen actividades deportivas en el lugar. Hay que poner en la balanza si se quiere preservar el nevado un poco ms o acelerar su deterioro. Es as de sencillo, dice el gelogo. Por su parte, el jefe del Parque Nacional dice que lo importante es generar en la gente conciencia de conservacin, teniendo en cuenta que son aproximada-

mente 160 mil las personas que anualmente van a conocer el nevado. Es un hecho que va a desaparecer Pastoruri, y cuando eso ocurra habra que ver entonces cmo se fortalecen los puntos de la ruta turstica en la zona, que incluye la observacin de las puyas de Raimondi, los pozos de agua gasicada y las pinturas rupestres. Ser muy triste subir a Pastoruri y no ver el nevado, pero lamentablemente no podemos detener este proceso. No est

a nuestro alcance, dice Ortiz. Zapata dice, con un tono que no oculta cierta irona, que mientras tanto, mientras llega la hora del final, hagamos muchas fotografas a lo que queda del Pastoruri agonizante, para en un futuro cercano poder mostrrselas a nuestros hijos y nietos para que conozcan al que fue uno de los glaciares ms visitados y hermosos de lo que alguna vez fue cordillera blanca. Triste y deshielada realidad.

Deglaciacin: sus consecuencias

El agua que se acumula en las alturas sirve para el consumo humano, la agricultura y para generar electricidad. El 70% de la energa que se usa en el pas es producido por las centrales hidroelctricas. Es energa generada por agua. Con la desglaciacin se reduciran las reservas de agua y surgirn otros peligros, como el desprendimiento de frentes glaciares y la formacin de lagunas de origen glaciar que al desbordarse produciran aludes y avalanchas como las que arrasaron Huaraz y Yungay. Por ello es importante prestar atencin a este proceso. Al respecto, Julio Ordez, director de Hidrologa y Recursos Hdricos del Senamhi, advierte que hay una alteracin en el patrn del comportamiento de la temperatura y precisa que los nevados colindantes con el Huascarn estn por llegar, en promedio, a los seis grados.

NEVADO BROGGI. Estaba en la Cordillera Blanca, a 4,860 metros sobre el nivel del mar. 75 aos despus solo queda escarcha en el pico del Broggi.
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1932

DESAPARECI EL 2005

2007

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