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1.-Neonato.

Corresponde a la etapa que va desde el nacimiento hasta los 28 das de vida. Durante este corto perodo, los recin nacidos son seres muy vulnerables, que necesitan proteccin y cuidados constantes. Deben sortear uno de los primeros desafos vitales: acostumbrarse al abrupto cambio que signific abandonar el vientre materno y regirse por las condiciones que ofrece el medio externo. En promedio, los neonatos miden cerca de 50 centmetros y pesan entre 2,5 y 4 kilos. Si bien un recin nacido ya cuenta con todos los rganos necesarios para sobrevivir, todava debe ajustar sus sistemas a su nueva forma de vida. Tareas que antes eran suplidas por la madre (a travs de la placenta), como respirar, nutrirse y eliminar desechos, y que ahora deben ser realizadas de forma independiente por el beb. Aprender a respirar aire es una de las primeras grandes tareas. Inmediatamente despus del parto, los pulmones del recin nacido se llenan del vital oxgeno, el cual llegar a cada una de las clulas del organismo. Asimismo, su sistema circulatorio comienza a trabajar de manera autnoma, adaptando y cerrando algunos conductos, tales como el foramen oval, el conducto arterioso, que conecta la aorta con la arteria pulmonar, y los vasos umbilicales. Se produce un notable aumento del flujo sanguneo pulmonar y un incremento de la presin de la cmara izquierda del corazn. Los riones, todava inmaduros, comienzan paulatinamente a cumplir su tarea excretora y el sistema digestivo adapta sus mecanismos para una correcta absorcin de sustancias. El nico y vital alimento ser hasta ahora la leche materna, que no solo contiene importantes nutrientes, sino tambin anticuerpos. Sus ojos poseen una coloracin no muy definida, hasta alrededor de la segunda semana despus del nacimiento. Esto se debe a que estos importantes rganos no han sido expuestos a la luz, por lo que todava no alcanzan el color definitivo. Poco a poco, comienzan a abrirlos y a explorar con ellos el mundo que los rodea. Es posible que su nariz o las orejas se encuentren aplastadas, producto de la estrechez de los ltimos meses en el vientre materno. De igual manera, su cabeza puede estar ligeramente alargada o deformada, debido a su difcil paso por el canal del parto.

2.- Infancia
A partir de los dos aos y hasta la llegada de la adolescencia, el individuo vive un periodo de aprendizaje y desarrollo. La infancia o niez es una etapa importante de desarrollo, en la que se adquieren numerosas habilidades, como hablar, leer y comprender ideas. En comparacin con otros mamferos, los seres humanos vivimos una infancia bastante prolongada, que dura, incluso, ms de diez aos. Esto posibilita que incorporemos suficientes conocimientos para que, desde la etapa siguiente y hasta el final de la vida, nos desarrollemos como personas independientes. Durante este periodo los nios se vuelven ms precisos en sus movimientos, aprendiendo a saltar, correr o andar en bicicleta. Pueden coordinar variados movimientos y su motricidad fina es cada vez mayor. Tambin logran controlar la eliminacin de desechos, mediante el manejo de los msculos de la vejiga y de aquellos implicados en la defecacin. Durante la infancia, nios y nias sufren importantes cambios en cuanto a su peso y altura. Entre los tres y cinco aos, crecen a un ritmo de seis a ocho centmetros por ao. Posteriormente y hasta la pubertad, alcanzan hasta seis centmetros de desarrollo por ao. Ya a los nueve aos, los nios han adquirido tres cuartas partes de su estatura definitiva. Todo este importante incremento de estatura, que necesariamente va ligado a un aumento de peso, porque el tamao del cuerpo es ms grande, est controlado por la accin hormonal. As, desde el hipotlamo se activa una sustancia especfica que estimula la produccin de la hormona del crecimiento o somatotropina (STH). Esta es secretada desde el lbulo anterior de la hipfisis (glndula situada en la base del cerebro) hacia el torrente sanguneo que la lleva hasta el hgado y los riones, en donde se convierte en la sustancia activa que estimula el crecimiento de los huesos y msculos y su completa osificacin.

3.- Adolescencia
Todo proceso de transicin es complejo. Pero sin lugar a dudas, la adolescencia es uno de los ms difciles, por la enorme cantidad de transformaciones fsicas y sicolgicas que deben vivir los jvenes y que los dejarn preparados para la adultez. La adolescencia es uno de los perodos ms complejos del ciclo vital. No slo por la cantidad de cambios fsicos y hormonales que acarrea, sino tambin porque a nivel sicolgico es una etapa de numerosos cuestionamientos. Es el paso desde la infancia a la edad adulta, donde emerge la figura del "yo". Un adolescente crtico, que enjuicia su entorno, su cuerpo, sus amistades y las autoridades. Todo individuo, durante esta etapa, se vuelve ms complejo. Los rganos sexuales se vuelven funcionales (producen hormonas y estn listos para la reproduccin), son ms notorias las diferencias entre hombres y mujeres y existe un desarrollo emocional y personal clave. Es necesario diferenciar que la adolescencia corresponde a una etapa de transicin que implica cambios tanto a nivel anatmico como sicolgico. En ella ocurre un importante proceso, la pubertad, periodo exacto en que las caractersticas fsicas y sexuales maduran, debido a diversos cambios hormonales. Todos los cambios que caracterizan a la pubertad estn comandados por la informacin contenida en nuestros cromosomas. Por un mecanismo de activacin an desconocido, a cierta edad se desencadenan modificaciones considerables que dan inicio a la pubertad. De lo que s se tiene certeza es del rol determinante del hipotlamo y la hipfisis en toda esta etapa del crecimiento. Ambas estructuras trabajan de manera coordinada activando el trabajo hormonal, causante de casi la mayora de los cambios fsicos que se activan a esta edad. Comnmente se denomina "estirn" al considerable incremento de la talla corporal que ocurre durante la pubertad. Por lo general, tanto nios como nias aumentan su estatura en varios centmetros, fenmeno que ocurre a la par de la nueva configuracin que adoptan tanto el esqueleto, la masa muscular y el tejido graso. Cada sexo tiene diferentes disposiciones anatmicas, que durante la pubertad toman forma definitiva. Por ejemplo, las caderas de las mujeres se tornan ms anchas y acumulan mayor cantidad de grasa, mientras que la espalda de los hombres aumenta de tamao. La nueva redistribucin tambin influye en el peso corporal.

4.- Adultez
Desde los 18 hasta los 65 aos se desarrolla una de las etapas ms estables a nivel orgnico: la adultez. Durante esta etapa, considerando el estilo de vida de cada persona, se presenta un bienestar fsico general. Las capacidades y las destrezas fsicas alcanzan la plenitud: hay gran agudeza visual, auditiva y se ha completado el desarrollo cerebral. El bienestar corporal permite dedicarse a decisiones trascendentales durante este perodo. El futuro laboral, la independencia econmica y la vida en pareja son algunos de los temas ms recurrentes. Es un periodo en el que muchas parejas optan por ser padres, mientras otras recurren a determinados mtodos anticonceptivos para prevenir embarazos. A pesar de que en los primeros aos de este periodo no es evidente, poco a poco las clulas de todo el organismo comienzan a envejecer, inicindose un paulatino proceso de degeneracin celular. Muchos denominan "mediana edad o adultez media" a la etapa que comprende entre los 40 a 65 aos. Corresponde nuevamente a una etapa de transicin, en la que el cuerpo comienza a sufrir los primeros signos verificables del envejecimiento. La piel suele estar ms arrugada y ha perdido su elasticidad, el cabello poco a poco pierde su color y se vuelve canoso o comienza a caerse e incluso, se reduce la destreza visual y auditiva. Durante esta etapa ocurre el climaterio, periodo caracterizado por numerosos cambios fisiolgicos y hormonales. El climaterio femenino se denomina menopausia, mientras que el masculino se conoce como andropausia. La menopausia es el fin del periodo frtil femenino. Ocurre entre los 45 y 54 aos y comienza con el cese definitivo de los perodos menstruales.

5.- Vejez
Este perodo final implica un deterioro de todas las actividades orgnicas. Resulta imposible combatir el paso del tiempo, el que dejar importantes huellas en todos los sistemas corporales, incluso en aquellas personas con una excelente calidad de vida. Entre los sistemas que sufren un mayor deterioro durante la vejez destacan el excretor (el funcionamiento de los riones) y el respiratorio, as como tambin se ve disminuida la capacidad de funcionamiento del hgado y el corazn. Tambin en esta etapa los intestinos se encogen y el proceso de degradacin y absorcin de nutrientes, desde los alimentos, se vuelve cada vez ms difcil.

Adems, a medida que envejecemos, el cerebro se deteriora. Las neuronas comienzan a morir, por lo que es posible detectar una disminucin en la capacidad de reaccin y en el desarrollo intelectual del adulto mayor. Visiblemente, con el paso de los aos, muchas personas pierden talla y estatura. Esto se debe al acortamiento de la columna vertebral (producido, fundamentalmente, por la disminucin del grosor de los discos intervertebrales), a la inclinacin de los hombros y a la continua prdida de masa muscular.

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