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ElMtodoCientfico

1. Aristteles 2. PedrodeAbano 3. GalileoGalilei 4. WilliamHarvey 5. RenDescartes 6. IsaacNewton 7. GottfriedWilhelmLeibniz 8. JohnLocke 9. EmmanuelKant 10. JohnHerschel 11. AugustoComte 12. FrancisBacon 13. JohnStuartMill 14. ImreLakatos 15. Otros

Antesdeabordareltemareferentealainvestigacinesnecesarioestablecer claramentequeselmtodocientfico,porqueresultaimposiblereferirnosa aqullasintenerencuentaaste,yaqueesquemticamentepuededecirseque entrelainvestigacinyelconocimiento,justamenteseencuentraelmtodo. Porlogeneralseconcibealmtodocientficoapartirdeladefinicinque destehanhecholascienciasnaturalesopositivas. Se dice que, en esencia, el mtodo cientfico consiste en la percepcin de aquellos hechos que hagan posible, al observarlos, el descubrimiento de las leyesquelosrigen.Porlotanto,elmtodocientfico,entendidoas,tiene dosetapasfundamentales:laobservacinyladeduccindelaley. Muchos son los personajes cuyos nombres se encuentran vinculados muy estrechamentealaevolucindelmtodocientfico. En esta oportunidad, nicamente mencionar, muy brevemente, a algunos de ellos,sloparaesbozarunaespeciedecontexto,enunaapretadasntesisen laquepretendosealaralgunosrasgosqueheconsideradointeresantesparael desarrollo de este tema. La intencin de ello no es ofrecer la historia 1

completa del mtodo cientfico, sino de evidenciar que ste no es una idea concretizada de alguien en particular, sino el resultado de una serie de ideas,muchasvecesopuestas,deunagrancantidaddeautores,durantevarios siglos. Platn(griego,384?322?a.J.C.).PropusosuTeoradelasIdeas,enlaque considera que stas existen verdadera y objetivamente y que son, adems, perfectas y universales. Los objetos y los hechos son simples ejemplos imperfectosdelasideas. Estableci tambin, adems de otras cuestiones, las diferencias entre mundo sensible y mundo inteligente, entre la mera opinin y el conocimiento filosfico,entreloscuatroestadosmentales: Ilusin(eikasia). Creencia(pistis). Razn(dianoia). Pensamientopuro(episteme). Aristteles(griego,384322a.J.C.) Susaportacionesprincipalesalmtodocientficoson: Lateoradelsilogismo. Lateoradelasdefiniciones. Elmtodoinductivodeductivo. Lateoradelacausalidad. PedrodeAbano(italiano,1250?1316?) Establecilaexistenciadedoscienciasdiferentes:unaquetratalosefectos derivadosdesuscausasyotraqueanalizalascausasatravsdesusefectos. Complementariamente,eltambinitalianoHugodeSienaadviertequetantoel descubrimiento como sus consecuencias constituyen partes sucesivas y esencialesdelmtodocientfico. JacoboZabarella (italiano,15331589) Establececonclaridadladiferencia entre lgica y ciencia, determinando que la primera constituye un mtodo o instrumentoquepuedeserutilizadoporlasegunda, Tambin estableci las diferencias existentes entre la observacin no sistematizadaylaobservacinpropiamentecientfica.

GalileoGalilei(italiano,15641624) Emple el experimento como recurso para explorar determinadas ideas e incorporalasmatemticasatodaslasactividadescientficas. WilliamHarvey(ingls,15781657) Exitosamenterealizexperimentosparaexplorarlanaturaleza,especficamente en el campo de la biologa, ponderando siempre la importancia del anlisis matemtico y estableciendo, de manera permanente, lo insustituible de los experimentoscomorecursoelementalparaestudiarlorealdelmundo. RenDescartes(francs,15961650) Afirmqueelconocimientopuedeseralcanzadoapriori,esdecir,enausencia delarealidad. Concibialacienciacomounaespeciedepirmideencuya cspideseubicaelconocimientocientfico.Desdelabasedelapirmidese llega al conocimiento cientfico por medio de inducciones progresivas, en tantoquestellegaalabase,onaturalezareal,atravsdeladeduccin. IsaacNewton(ingls,16421727) Esconsideradoporalgunoscomoelmsgrandecientficodetodoslostiempos. Sus ideas acerca del mtodo cientfico, constituyen la anttesis de las de Descartes, quien postulaba que las leyes fsicas se derivan de principios metafsicos,mientrasqueparaNewtonlasleyesfsicasdebenserelproducto delanlisisdetalladoycuidadosodelarealidad. Newton se refiri a la induccindeduccin aristotlica en trminos de anlisisysntesis.Cancelelcarcterexcesivamenteimaginativoconelque se estructuraba a las hiptesis al derivarlas de lo que podra ser cierto. Propusocuatroreglasparaelrazonamiento: No admitir ms causas de cosas naturales que las que son suficientes y verdaderasparaexplicarsusapariencias. Asignarlasmismascausasalosmismosefectosnaturales. Considerarcomopropiedadesuniversalesdelatotalidaddeloscuerposa aquellasque,existiendoentodosellos,nopuedanaumentarseodisminuirse gradualmente. Aceptarcomoexactasomuyprobablementeciertaslasproposicionesacerca delosfenmenos,yquehansidoderivadasporinduccingeneral,entanto no ocurran otros fenmenos que puedan hacer ms exactas dichas proposiciones.

GottfriedWilhelmLeibniz(alemn,16461716) Arremeti con toda su fuerza intelectual en contra de las concepciones cientficas de Newton, al mismo tiempo que intent explicar el origen y la naturalezadeluniverso,ascomolaexistenciadeDios,paralocualformul algunosprincipiosmetafsicos,entrelosquesobresalendos: Elllamadoprincipiodecontradiccin,queconsisteenjuzgarcomofalso loqueconstituyeunacontradiccin,ycomoverdaderoaquelloquecontradice lofalso. Elprincipiodelaraznsuficiente,medianteelcualaceptamosquenada puedeocurriroexistir,sinquehayaunaraznsuficienteparaqueellosea deciertamaneraynodeotra. JohnLocke(ingls,16321704) Opositor delas afirmaciones deDescartes, niega que puedan existir ideas o principios intuitivos. Crea sobre esta afirmacin el empirismo, postulando quetodoconocimientosederivadelaexperiencia,exceptuando,talvez,alde lalgicayalcorrespondientealasmatemticas.Susideasfueroncompartidas yampliadasporotrospersonajesfamososcomoGeorgeBerkeleyyDavidHume. EmmanuelKant(alemn,17241804) Conlaelaboracindesusantinomiascriticimplacablementealametafsicao razn pura. Despus de echar por tierra las pruebas ontolgicas y fsicoteolgicas de la existencia de Dios, se propuso recrear dicha existencia,manejndolacomounprincipioreguladoryparaefectospuramente pragmticos. En otras palabras, y parafraseando a algunos autores contemporneos, Kant logr impedir que Dios entrara por la puerta grande de los principios constitutivos, pero en cambio obsequiosamente le abri la puerta de los principios reguladores,yalconsiderarqueDiosestmscercadelamoral eterna que de los conocimientos meramente temporales, estableci la superioridaddelespritusobrelamateria. ParaKant,lascosassonincognosciblesensmismas,yaqueloqueconocemos corresponde exclusivamente al mbito de los fenmenos. Para explicar lo anterior recurre a la estructuracin de patrones mentales o categoras por medio de las cuales las sensaciones e intuiciones del individuo adquieren sentido ya como objetos. Estas categoras son doce y se dividen en cuatro diferentesgrupos:

Decantidad Unidad

Decalidad Realidad

Derelacin Sustanciay accidente

Demodalidad Posibilidad

Pluralidad Totalidad

Negacin Limitacin

Causayefecto Reciprocidad

Existencia Necesidad

JohnHerschel(ingls,17921891) Estableciquelacienciadebeiniciarseconelanlisisdelosfenmenos,es decir,conelestudiodecadaunodesuselementosconstituyentes. Afirmtambinquelasleyesnonecesariamentedebenprocederdeunainduccin rigurosa, sino que tambin pueden formularse a travs de hiptesis y sus pruebasrespectivas. Propuso las reglas para el establecimiento de relaciones causales correspondientesaungrupoheterogneodehechos,yquesonlassiguientes: Bsquedadeconjuncionesfrecuentesdeantecedentesyconsecuentes. Bsquedadeproporcionalidadentreantecedenteysuconsecuencia. Bsqueda de la existencia de correspondencia entre la inversin de la

consecuenciaydelantecedente. AugustoComte(francs,17881857) Seopusoalaideacartesianadelaexistenciadeunslomtodoparaguiarla razn, afirmando que los mtodos bsicos para tal efecto son tres: la observacin,laexperimentacinylacomprobacin. En este sentido, Comte tuvo muchos seguidores, entre los cuales se pueden mencionaraErnstMach,CharlesPierceyHenriPoncair Podra continuar exponiendo una larga relacin de personajes famosos y sus aportaciones al mtodo cientfico. Sin embargo, como ya lo expliqu, no pretendoofrecerunavisinhistricadelaevolucindelmtodocientfico, sino exclusivamente fundamentar con algunos referentes el hecho de que el mtodocientficonoeslaconcrecinnicayestereotipadadelaideadeun terico,sinoelcomplejoproductoobtenidodespusdemuchotiempo,yqueha requeridoelconcursodemuchosautores. No obstante, enseguida citar a algunos personajes cuyas ideas han sido especialmente decisivas para definir y dar consistencia a los modelos existentesdelmtodocientfico.Merefieroalossiguientesautores: 5

FrancisBacon(ingls,15611626) Intent corregir las ideas aristotlicas predominantes en su tiempo, estructurandobsicamentedoscuestiones: Un procedimiento para la realizacin de inducciones progresivas y graduales. Unmtododeexclusindefactores,graciasalcualsehizoexpeditala produccindetodoconocimientocientfico. Bacon cambi radicalmente el mundo de la ciencia, pues fue el primero en proponer la manera como debe proceder un cientfico: observando, experimentando, registrando sistemticamente y formulando enunciados concretos.Talprocedimientoconstituyelabasedelainduccin,paralocual elaborsustresfamosastablasdelainvestigacin: TABLADE PRESENCIA TABLADE AUSENCIA Agrupacasosconcordantesyeliminalosaspectosque nosoncompatiblesconlageneralidad. Agrupa aspectos negativos de la generalidad con la intencindeeliminarloscuandoaparecenenausencia dedichageneralidad. TABLADE GRADOS Agrupa aspectos en los que la generalidad se manifiesta en mayor o en menor grado, eliminando aquellosaspectosquenoresientencambioalgunoante lavariacincuantitativadelageneralidad.

JohnStuartMill(ingls,18061873). Ms all de que sea una de las figuras mundialmente prominentes del liberalismoeconmicoporpreconizarunamoralutilitarista,alsedebela formalizacin del proceso correspondiente a la induccin, a la que advierte comounabsquedadecausasyrazones. Estabsquedadeberemitirseacincoreglas,queMilldenomina mtodos,yque tienensuantecedenteenBacon: Mtododelasconcordancias Mtododeladiferencia Mtodoconjuntodelasconcordanciasyladiferencia Mtododelosresiduosy Mtododelasvariacionesconcomitantes. 6

Conlaaplicacindeestasreglasresultaposibledeterminarsiuneventoes la causa o razn de una situacin determinada. Por lo anterior, puede afirmarsequeMill: suponelaaceptacinabsolutadeunprincipiouniversal:todoeventotiene unacausa. analiza el binomio causaefecto considerando las nociones de ocurrencia contigua,contigidadespacialysucesintemporal. Enelcampodelaciencia, elmtodoinductivo haalcanzadounaimportancia tan grande que muchos lo toman, literalmente, como el criterio fundamental paradeterminarquescientficoyqunoloes. UnodesusmsconnotadoscrticoscontemporneoseselaustriacoKarlRaimund Popper (19021994),neopositivistaensuorigenyrelacionadoconelCrculo deViena,aunquemstardehayarotoconellos. Popper propuso el llamado criterio de falsacin para establecer una demarcacin entre lo cientfico y lo no cientfico. Este criterio puede resumirse as: una teora determinada slo es cientfica si su estructura admitelarefutacin. Los cientficos inductivistas buscan la produccin de enunciados con mayor gradodeprobabilidad.Popper,encambio,consideraqueunateoracuantoms informacin ofrezca, mayor contrastabilidad tambin contendr y, por ende, mayorimprobabilidad. Aspues,lacategoradecientficadeunateora,paraPoppernoessugrado deprobabilidad,sinosurefutabilidad. ImreLakatos(hngaro,19221974) Aunque fue discpulo de Popper y heredero de su ctedra en la Escuela de Economa de Londres, evidenci diferencias tericas especficas con su maestro. Popperadvertaalacienciacomounaespeciedeluchaentredoscombatientes, una teora y un experimento. De dicha lucha se obtendra un resultado: la falsacindelateora. Lakatos,porsuparte,afirmaquesilacienciaserepresentacomounalucha, stanoesentredoscontendientes,comoafirmaPopper,sinoentretres:dos teorasyunexperimento;yquedetalconflictoseobtendrunresultadoque noesprecisamentelafalsacindelasteoras,sinolaconfirmacindeunade ellas. 7

Lakatosestablecilosllamadosprogramascientficosdeinvestigacin,mismos que en realidad son grupos de teoras afines, productos de modificaciones sucesivas. Por lo anterior, Lakatos sostuvo que ninguna teora cientfica debersereliminada,hastanocubrirlosaspectossiguientes: OtrateoraTqueencierremayorcontenidoempricoqueT. TexplicatodoloqueexplicabaT. AlgunapartedelexcesodecontenidodeT,sobreTseconfirma. Otro personaje muy relevante en la evolucin del mtodo cientfico es el estadounidense Thomas S. Kuhn, nacido en 1922, y cuyo idea acerca del paradigmaconstituyeunconceptofundamental,puesdelderivanlasreglasa lasquesesometeelprocesoinvestigativo. DeacuerdoconKuhn,lacaractersticabsicadetodoparadigmacientficoes queste,demanerainicial,esincuestionable,aunquedespusderealizados estudiosqueaportenevidenciasdeirregularidades,esposiblesustituirlopor un nuevo paradigma, ms explicativo. As describe Kuhn a la revolucin cientfica.Yaunqueelcambiocientficoesfundamentalmenterevolucionario, Kuhn afirma que existen tambin lapsos norevolucionarios, que l denomina perodosdeciencianormal. LasideasdeKuhnhansidoduramentecriticadas,puesalgunosautores,entre los que se encuentra M. Masterman, han localizado ms de veinte sentidos diferentesqueelpropioKuhndaaltrminoparadigma. Sinembargo,talvezelcrticomsacerbo,tantodeKuhncomodePopper,ha sidoelaustriacoPaulK.Feyerabend(19241994),consideradocomounodelos mximos representantes del llamado anarquismo epistemolgico, y que ha embestidoimpetuosamenteencontradetodaslasposicionestericasortodoxas, afirmando que es totalmente intil aspirar a que una teora pueda ser desmentida o consolidada por su confrontacin con los hechos, ya que el sentidoqueellenguajecientfico,medianteelcualseexpresanloshechos, lo establece la propia teora y, por lo tanto, se presupone a s misma. Vistas as las cosas, la ciencia slo progresar en la medida en que se invententeorasnuevas. Feyerabend niega tambin la posibilidad de la existencia de una ciencia normal, como afirma Kuhn, pues, antes bien, resulta absolutamente indispensableunpluralismoterico,yaquelalimitacincientficaaunslo conjuntodeteorasconsistentesentres,comoimplicalaaceptacindeuna ciencianormal,condenaatododatorelevanteparaverificarunateora,como yahedicho,apresuponerasta. 8

Feyerabenddescalificalasideaspopperianasargumentandoquesupropuestano incluyenisugiereningnlenguajeneutralobservacionalquesepuedautilizar paracontrastarteoras. Aspues,paraFeyerabendelnicocaminoparaverificarunateoraeselde emplearteorasincompatibles.Paraelefecto,elautorpropone: unateorabsicacomnbsicaparalasdosalternativasencuestin,y una teora pragmtica de la observacin, con claras definiciones conductistas,enlaquelassensacionesseanunindicadorsituacionalyque estas sensaciones produzcan respuestas causales factibles de ser plasmadas enenunciadosdeobservacin. RecientementelasideasdeFeyerabendhansidocuestionadasabiertamentepor autorescomoPutnam,ShapereyScheffler,entreotros. Tradicionalmente se ha entendido el mtodo cientfico como la aplicacin de procedimientos de la lgica e instrumentos propios de la actividad investigativa,paraponerapruebadeterminadashiptesis,conelpropsitode resolverunproblemaespecfico. RuyPrezTamayo,alreferirsealmtodocientficodicequeeslasumade los principios tericos, de las reglas de conducta y de las operaciones mentales y manuales que usaron en el pasado y que hoy siguen usando los hombresdecienciaparagenerarnuevosconocimientoscientficos. Creoquelosprincipalesesquemaspropuestossobreestemtodoatravsdela historiapuedenclasificarseenlassiguientescuatrocategoras: 1) Mtodo inductivodeductivo. Para los proponentes de este esquema la ciencia seinicia con observaciones individuales, apartir delas cuales se planteangeneralizacionescuyocontenidorebasaeldeloshechosinicialmente observados. Las generalizaciones permiten hacer predicciones cuya confirmacin las refuerza y cuyo fracaso las debilita y puede obligar a modificarlas o hasta rechazarlas. El mtodo inductivodeductivo acepta la existencia de una realidad externa y postula la capacidad del hombre para percibirlaatravsdesussentidosyentenderlapormediodesuinteligencia; para muchos partidarios de este esquema, tambin nos permite explotarla en nuestro beneficio. Pertenecen a este grupo Aristteles y sus comentaristas medievales, Francis Bacon, Galileo, Newton, Locke, Herschel, Mill, los empiristas, los positivistas lgicos, los operacionistas y los cientficos contemporneosengeneral. 2) Mtodo a priorideductivo. De acuerdo con este esquema, el 9

conocimiento cientfico se adquiere por medio de la captura mental de una seriedeprincipiosgeneralesapartirdeloscualessededucensusinstancias particulares,quepuedenonoserdemostradasobjetivamente.Estosprincipios generalespuedenprovenirdeDiosobienposeerunaexistenciaideal,peroen amboscasossoninvariablesyeternos.Entrelospensadoresquehanmilitado enestegruposeencuentranPitgoras,Platn,Arqumedes,Descartes,Leibniz, Berkeley,Kant(conreservas)yEddington,losidealistasylamayorpartede losracionalistas. 3)Mtodohipotticodeductivo.Enestegrupocabentodosloscientficos y filsofos de la ciencia que han postulado la participacin inicial de elementostericosohiptesisenlainvestigacincientfica,queantecedeny determinanlasobservaciones.Deacuerdoconestegrupo,lacienciaseinicia conconceptosnoderivadosdelaexperienciadelmundoqueestahafuera, sino postulados en forma de hiptesis por el investigador, por medio de su intuicin.Ademsdegenerartalesconjeturasposiblessobrelarealidad,el cientficolasponeaprueba,oseaquelasconfrontaconlanaturalezapor medio de observaciones y/o experimentos. En este esquema del mtodo cientfico la induccin no desempea ningn papel; de hecho es evitada conscientementepormuchosdelosmiembrosdeestegrupo.Aquseencuentran Hume, Whewill, Kant (con reservas), Popper, Medawar, Eccles y otros (no muchos)cientficosyfilsofoscontemporneos. 4) No hay tal mtodo. Dentro del grupo de pensadores que niegan la existenciadeunmtodocientficopodemosdistinguirdostendencias:porun ladoestnlosqueafirmanqueelestudiohistriconuncahareveladoungrupo dereglastericasy/oprcticasseguidasporlamayoradelosinvestigadores ensustrabajos,sinotodolocontrario;porelotrolado,seencuentranlos quesealanquesibienenelpasadopudohaberhabidounmtodocientfico, suausenciaactualsedebealcrecimientoprogresivoyalavariedaddelas ciencias, lo que ha determinado que hoy existan no uno sino muchos mtodos cientficos.Elmejorymssobresalientemiembrodelaprimeratendenciaes Feyerabend, mientras queenla segunda seencuentran varios delos bilogos tericos,comoAyala,DobshanskyyMayr,ascomoalgunosdelosracionalistas contemporneos. En forma igualmente breve, a continuacin voy a hacer un anlisis crtico de cadaunodeloscuatrogruposgenricosdemtodoscientficossealadosarriba, aunque slo sea para indicar en forma somera algunas tendencias filosficas relevantes. Enrelacin conel mtodo inductivodeductivo,convieneconsiderar alos tres postulados del inductivismo, que son: 1) la ciencia se inicia con la 10

observacin de los hechos; 2) tal observacin es confiable y con ella se puede construir el conocimiento cientfico, y 3) ste se genera por induccin,apartirdelosenunciadosobservacionales.Comentareneseorden cadaunodelostrespostulados. La ciencia se inicia con la observacin de los hechos. Para el inductivistaesfundamentalquelapercepcindelosfenmenosseaobjetiva, es decir, que est libre de sesgos o parcialidades introducidas por la personalidad, experiencia o intereses del observador. Un corolario de este postulado es que diferentes investigadores colocados en las mismas circunstancias deben hacer las mismas observaciones. Sin embargo, en la realidad,ningunodeestosdosrequerimientossecumplen,puesnotodosvemos lo mismo cuando miramos un objeto, y la capacidad de los sentidos del cientfico pararegistrar distintos tipos de fenmenos vara noslo consu experienciayeducacin,sinoquedependedemaneraprimariadesusconceptos eideaspreconcebidas. Peroadems,sehainsistidoenquelaciencianose iniciaconlaobservacindeloshechos,porqueprimerodebedecidirsecules hechos vamos a observar, por qu los vamos a observar y cmo los vamos a observar. La observacin cientfica es confiable. Existen tres factores que restringen el otorgamiento de confianza ilimitada a la observacin cientfica:I)elniveldedesarrollodelcampoespecficoalquesepretende incorporarelnuevoconocimiento,quesiesmuyprimitivogarantizaunavida mediamuybrevealainformacinreciente,porlasencillarazndequemuy pronto vendr otra ms precisa o diferente a sustituirla: II) la moda cientficadelmomento,unfactormuycomplejoperonoporesomenosreal,que determina(avecesdolorosamente)silaobservacinreportadaseincorporao noalcorpusaceptadooficialmenteporelcolegioinvisiblerelevante;III) la existencia del fraude cientfico que, aunque excepcional, socava la confianzaciegaenlaobservacincientfica. Sinembargo,conlasreservas mencionadas, concluyo que la observacin cientfica es confiable dentro de ciertos lmites. Pero dada la naturaleza del conocimiento, sta no es una propiedadabsoluta,permanenteynisiquieramuyimportante. Esciertoque, cuando hablamos o escribimos, los cientficos tenemos el inters comn de decir el menor nmero de mentiras por minuto. Pero tambin tenemos conciencia dequenuestras observaciones noson perfectas yquecon mejores mtodosseguramentelaspodremoshacermsprecisas. El problema de la induccin. En 1748, el filsofo escocs David Hume public su libro An inquiry concerning human understanding (Un examen del entendimiento humano) endondedemuestraquelacreenciadequeconbaseen 11

experienciaspreviasesposibleutilizarelpresenteparapredecirelfuturo es lgicamente insostenible. Esta conclusin afect en forma grave al pensamientocientfico,envistadequetantolacausalidadcomolainduccin resultanseroperacionessinfundamentolgico,yambassonfundamentalespara laciencia.ElpropioHumesediocuentadequesusideasibanencontradel sentidocomnydecreenciasintuitivasuniversales,determinantesdelamayor parte de susactos y pensamientos cotidiano; sin embargo, aunque lointent seriamente, no encontr argumentos en contra de la lgica inexorable de su pensamiento,ylomismohasucedidodesdeentonceshastanuestrosdasconla mayoradelosfilsofosquehanintentadoreivindicaralainduccincomouna operacinlgicamentelegtima. Cul es la posicin actual del mtodo inductivodeductivo? Desde luego, entreelpbliconoprofesionaldelaciencia,ascomoentrelagranmayora deloscientficos,laideamsgeneralizadadecmosehacelacienciaesla siguiente:existeunmundoexteriorhistricoyreal,cuyoconocimientoesel objetivodelainvestigacincientfica;loshombresdecienciainviertensu tiempoenlaobservacincuidadosadeesemundo,anotandoabsolutamentetodo loqueregistranconsussentidos. Pocoapoco,deesenobleesfuerzoirn surgiendolosprincipiosgeneralesqueexplicanloshechosregistradosyque adems nos permitirn predecir gran parte de la majestuosa totalidad de la naturaleza. En cambio, para la mayor parte de los filsofos y para unos cuantos hombres de ciencia (ciertamente, demuy alto nivel), laobjecin de Hume es vlida e impide aceptar a la induccin como parte del mtodo cientfico. Recientemente Sir Harold Himsworth, un mdico ingls con un antiguo, slido y bien ganado prestigio como profesor e investigador biomdico,publicunlibrito(apenastiene99brevespginas)conelttulo Conocimiento cientfico y pensamiento filosfico (Scientific Knowledge and Philosophic Thought), en el que se pregunta si las proposiciones con estructuralgicaimpecablesonnecesariamentevlidas,auncuandocontradigan alaexperienciaderivadadirectamentedelarealidad. Himsworth acepta que en su rechazo de la induccin, la lgica de Hume es irrefutable,perosepreguntasilasolucinalproblemanoestarmsbienen las premisas del planteamiento. Cuando Hume considera que el curso de la naturaleza puede cambiar, slo est tomando en cuenta una de las dos alternativas posibles; la otra es que el curso de la naturaleza no cambie. Himsworthseala: Por lo tanto, segn empecemos por la proposicin de que el curso de la naturaleza puede cambiar, o por la proposicin de que puede no cambiar, la lgicanosllevarinexorablementeaconclusionesdiametralmenteopuestas.Si 12

optamos por la primera de estas proposiciones nos veremos obligados, como Hume,aconcluirqueesimposiblerazonardelpasadoalpresenteyquenuestra creencia en la causalidad est equivocada. En cambio, si optamos por la segundaproposicin,nosveremosinclinadosconlamismafuerzaaconcluirque sesposiblerazonardeesamanerayquenuestracreenciaencausayefecto estcompletamentejustificada. Segnlaproposicindequeseparta,ambas conclusionessonigualmentelgicas. Porlotanto,esimposibledecirentre ellasenesabase. ElcriterioqueHimsworthproponeparadecidirsilanaturalezaesonoregular noeslgicosinoexperimental;despusdesealarquecualquieralteracinen elcursoregulardelanaturalezaseraunhechoobservable,citaelejemplo siguiente: Si arrojo una piedra al aire espero, con base en experiencias previas, que tardeotempranocaigaalsuelo.Sinembargo,silafuerzadelagravedadse suspendiera, la piedra no caera sino que continuara su viaje hacia el espacioexteriorSinembargo,estodaunaimagentotalmenteinadecuadadelo quepasarasicesaralafuerzagravitacional. Elefectonoselimitaraa ningunaclaseparticulardeobjetos.Todoloquetienepesoseveraafectado; por ejemplo, este planeta ya no sera capaz de retener su atmsfera. Como resultado, todos los organismos vivos que dependen del aire para respirar moriran,ynoquedaranadieparaexperimentaralgo. Porlotantoelhecho dequehoyhayatales criaturasvivas significaquemientrashaexistidola gravedad han estado operando; adems, que mientras continen existiendo, la gravedadnocesardeoperar. El problema de la induccin parece centrarse en la posibilidad de que la regularidaddelanaturalezasesuspenda;naturalmente,todosreconocemosla casi infinita variabilidad del mundo exterior, junto con nuestra inmensa versatilidad interior, pero tambin tenemos conciencia de que tales oscilacionesocurrendentroderangosdetoleranciabiendefinidos. Las violaciones a las leyes naturales no se refieren a la aparicin de diferencias cuantitativas o cualitativas dentro del mismo tipo, gnero o especie,sinoalaocurrenciadeunepisodioqueviolalosmandatosaceptables dentro delordendefinido. Enltima instancia,elproblemaesquepuestos antelaalternativadeunaposibilidadlgicaysuocurrenciareal,Humeleda mspesoalaprimeramientrasqueHimsworthseinclinaporlasegunda. Mi conclusin esqueaunque Humepens que estaba determinando loslmites del conocimientohumano,loqueenrealidaddemostrfueronlaslimitacionesdel pensamientoabstracto,pormslgicoquesea,comoinstrumentopararavanzar elconocimientodelarealidad. 13

Respecto al mtodo a priorideductivo, en realidad tiene dos vertientes distintas:laplatnicaocartesianaylakantiana. Lavertientecartesiana postula que por medio de la razn es posible establecer los principios ms generales que regulan a la naturaleza y a partir de ellos deducir a la realidad; en cambio, la vertiente kantiana sostiene que la razn pura es incapaz de alcanzar conocimiento alguno sobre el mundo exterior y que se requiere de la experiencia de nuestros sentidos, pero que esta experiencia slolaconocemosdespusdequehasidoelaboradayestructuradapormediode losimperativoscategricos(realmente,categorasimperativas). Adems, la vertiente kantiana afirma que la verdadera realidad nos est vedada, ya que lo nico que percibimos de ella son las sensaciones que estimula en nuestros rganos de los sentidos; si tuviramos otros rganos sensoriales, capaces de percibir propiedades distintas del mundo exterior, nuestraimagendelarealidadseramuydiferente,peroellaseguirasiendo la misma, y tambin seguira siendo inalcanzable. A pesar de que las dos vertientesdelmtodoapriorideductivosontandistintas,ambaspostulanque nuestrocontactoconelmundoexteriornoesdirectosinoqueocurreatravs deestructuraspreviamenteestablecidas(osea, apriori), enelprimercaso porlaraznpurayenelsegundocasoporlarazncrtica. Eldestinohistricodeestasdosvertienteshasidointeresante;porunlado, el mismo Descartes se dio cuenta de que la deduccin de la naturaleza, a partirdesusprincipiosgeneralesapriori,nolollevabamuylejosypronto sevioobligadoaecharmanodeotros elementosempricos, comoelanlisis geomtrico deproblemas pticos, elusode analogas, hiptesis ymodelos y hasta la prctica personal de disecciones (transformndose en otro preclaro ejemplodequeparaconocerelmtodocientficonohayqueprestaratencina loquelosinvestigadoresdicenquehacen,sinoaloquerealmentehacen);por elotrolado,graciasametamorfosismsomenossutiles,los12imperativos categricoskantianosoriginalesseincorporaronalapsicologadelsigloXIX ymuchosdeellossobrevivenhastahoy,protegidospordiferentesdisfraces, como las nociones psicolgicas de tiempo y espacio, o los conceptos de causalidad,reciprocidad,posibilidad,existenciayotrosms. El mtodo hipotticodeductivo postula que el investigador se asoma a la naturalezabienprovistodeideasacercadeloqueesperaencontrar,portando un es quema preliminar (pero no por eso simple) de la realidad; en otras palabras, la ciencia se inicia con problemas, que son el resultado de las discrepanciasentrelasexpectativasdelcientficoyloqueseencuentraen la realidad. La ciencia empieza en el momento en que la estructura hipotticamente anticipada de un segmento de la naturaleza no corresponde a 14

ella. Puesbien,unadelasobjecionesmsgravesalesquemadePopperesquenotoma en cuenta que en la confrontacin de las hiptesis con los hechos, los responsablesdeladiscordancianosiempresonlasteoras:tambinloshechos puedenestarequivocados. Nohaynadaenlalgicadelasituacinqueexija quesiempredebaserlahiptesislarechazadacuandohaydiscrepanciaconla realidad.Todoslosinvestigadorescientficosactivossabemoslodifcilque es estar seguro de que los experimentos, observaciones, analogas o comparaciones con que trabajamos son realmente como parecen ser; existen numerososejemplosderechazosdehechosyconservacindelahiptesisque parecahabersidofalseadaporellos. ElmismoPoppersugierequesloseusenlosresultadosobservacionalesqueya han sido repetidos y confirmados por otros investigadores (los llama enunciados bsicos) y que se guarde reserva para los que todava estn en espera de esa confirmacin. Pero el argumento le roba su carcter ntido y definitivoalmtodohipotticodeductivo,puesresultaquelashiptesisnose pueden falsear en forma clara yconcluyente porque las pruebas a las que se sometentampoco arrojanresultadosabsolutosycompletamenteconfiables, sino msbienprobablesyperfectibles. Otraobjecinalmtodohipotticodeductivoeshistrica.Siloscientficos sehubieranatenidorigurosamentealfalsacionismo,muchasdelasteorasms slidasdelaciencianuncahubieranpodidoalcanzarsudesarrolloactual;en efecto,habransidorechazadascuandosepropusieronpuesfueronconfrontadas con distintos hechos quelas contradecan ofalseaban. Sin embargo, esas teorassiguieron enboga,crecieronypocoapocosuperaronaloshechos contradictorios, una vezque sedemostr queeran equivocados oproducto de laslimitacionestcnicasdesutiempo. Otrodelosprincipioscentralesenel mtodohipotticodeductivo esqueno existenlasobservaciones puras,oseaaquellasquesehacenenausenciade algntipodeesquemaohiptesispreconcebida.Perosiestoesas,entonces lashiptesisdebensurgirdemaneraindependientedelasobservaciones. Para llegar a esta conclusin, Popper se pregunta, qu es primero, la hiptesisolaobservacin?,loqueinmediatamenterecuerdalaotrapregunta qu es primero, la gallina o el huevo?. Como Popper responde a esta segunda interrogacin diciendo, un tipo anterior o primitivo de huevo, la respuesta a su primera pregunta es, naturalmente, un tipo anterior o primitivo de hiptesis. Pero esto lo coloca de inmediato en algo que en lgicaseconocecomoregresininfinita,porquecadahiptesisirprecedida 15

porotraanterior,yassucesivamente. Para escapar de esta trampa Popper postula que el homo sapiens posee genticamente una serie de expectativas a priori (o sea, anteriores a cualquier experiencia) que lehacen esperar regularidades oque lecrean la necesidaddebuscarlas.Peroloscientficosactivossabemosmuybienqueno todaslasobservacionesvanprecedidasdehiptesis,sinoqueavecessurgen hechossorpresivosofortuitos,oresultadostotalmenteinesperados,paralos que entonces es necesario construir una hiptesis. Incluso los cientficos hemos adoptado un nombre especfico para designar este tipo de episodio, serendipia,quesignificacapacidaddehacerdescubrimientosporaccidente y sagacidad, cuando se est buscando otra cosa. Himsworth se refiere al papeldeestosepisodiosenlainvestigacincomosigue: Porlotanto, debemos reconocerque,enlavidareal, lasobservacionesvan desdelasquesontotalmenteinesperadashastalasqueestncompletamentede acuerdo con las expectativas. Sin embargo, la mayora caen entre esos dos extremos.Enotraspalabras,laobservacinexcepcionaleslaquenocontiene elementosinesperadosy,porlotanto,nobuscados.Dehecho,silascosasno fueranas,notendrasentidohacerinvestigacin. Finalmente,recordemosquePopperaceptaeljuiciodeHumeyrechazacualquier procesoinductivoenlaciencia,oseaquenosepuedecitarelresultadode un experimento como prueba favorable a una hiptesis determinada. Si tal resultadofuepredicho apartirdelahiptesis,lonicoquepuededecirse es que no ha sido refutada. No es vlido sugerir que el resultado apoya o refuerzaalahiptesisporqueseraunpensamientoinductivo.Muchosdelos cientficosquehanaceptadolasideasdePopperrealmentenolohantomadoen serio y mientras ostensiblemente aplauden el esquema hipotticodeductivo, continan actuando subrepticiamente dentro del concepto inductivodeductivo clsico. Sin embargo, si se enfrentaran a algunas premisas claves del pensamiento popperiano, como que no existen criterios para determinar la verdad de cualquier teora, que las observaciones (los llamados hechos) son irrelevantescomocriteriosdeverdad,yqueademssonintilesparainferir o construir teoras y que slo sirven parar falsificarlas, quiz reconsideraransuafiliacinpopperiana. Lapostura anarquista enrelacinconelmtodocientficoincluyealosque nieganquetalmtodohayaexistidoenotrostiemposoexisteactualmentepero va ms all, al predicar que adems est bien que as sea, pues de otra maneraintroducirarestriccionesperniciosasenlaprcticadelaciencia. 16

Comoyamencionamos,losargumentosdeFeyerabendsondedostipos,histricos ydeexhortacinmoral.Enrelacinconlosprimeros,Feyerabendusaejemplos de descubrimientos realizados en fsica y astronoma en los que no parece reconocerse mtodo alguno, sino todo lo contrario, incluyendo maniobras de supresin de datos opuestos a las hiptesis favoritas, trucos propagandsticos,apelacinemocional,etc.;perogeneralizarapartirdeesos ejemplos,comollohace,atodaslascienciasdetodoslostiempos,parece peligrosonosloporquesetratadeunainduccinsinoporqueesutilizarun mtodocientficoparademolerelmtodocientfico. EsseguroquesiFeyerabendfueraexpertonoenlahistoriadelostrabajos cientficos de Galileo sino en los Laude Bernard y los fisilogos de su tiempo, su opinin sobre la realidad del mtodo cientfico sera diferente. Feyerabend tambin seala quelasdosreglasusadasporlosfilsofos dela ciencia,lacondicindeconsistenciayelprincipiodeautonoma,pueden ser sustituidas por las reglas opuestas que, a pesar de ser igualmente plausibles, llevan a resultados contrarios. La condicin de consistencia exigequelasnuevashiptesisestndeacuerdoconlasteorasaceptadas, mientrasqueelprincipiodeautonomapostulaqueloshechospertenecientes al contenido emprico de alguna teora son accesibles al margen de que se consideren o no otras teoras alternativas. Pero la condicin de consistencia enunciada por Feyerabend simplemente no es la utilizada por la mayor parte de los filsofos de la ciencia; por ejemplo NewtonSmith la enunciacomosigue: Enigualdaddecircunstancias,lasnuevasteorasdebernestardeacuerdocon losaspectosobservacionalescomprobadosdelasteorasaceptablesyaceptadas actualmente. Adems,lareglaopuestaqueproponeFeyerabendesladelaproliferacinde lasteoras,especialmenteaquellasincompatiblesconlasaceptadas corrientemente,queaunquetienealgoasufavor(Lavariedaddeopinines necesariaparaelconocimientoobjetivo)llevaramuyprontoelcaossicada quienestuvierainventandocontinuamenteteorassobreunmismotema.1 En el mismo orden de consideraciones, el mtodo cientfico, segn Ezequiel AnderEgg,acumulalassiguientescaractersticas: Fctico, porque su base es emprica, en cuanto que se circunscribe a hechos. Trascendente,porquepenetraprofundamenteenlarealidadynosedetiene enloaparente.
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Ruy Prez Tamayo, Existe el mtodo cientfico?, Ed. El colegio Nacional / Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1993, pp. 197-203.

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Verificativo,paraapoyarassuspropiosenunciados. Autocorrectivo y progresivo, en tanto que se encuentra permanentemente abiertoalainnovacin. Generalizante, porque confiere a todos los hechos la condicin de clasificables. Objetivo,porquetratadeevitaralmximoladistorsindeloshechos. A partir de las caractersticas anteriores, pueden apreciarse con mayor precisin las etapas clsicas del mtodo cientfico, mismo que conjuga la deduccinylainduccinconelfindepropiciarelpensamientoreflexivo: Deteccindeunproblema. Identificacinydefinicindelproblema. Formulacindehiptesis. Deduccindelasconsecuenciasdelashiptesis. Verificacindelashiptesis. Loselementosfundamentalesdelmtodocientficoson,segnWilliamGoodey PaulHatt,losconceptosylashiptesis. Todaslascienciasposeenunsistemaconceptual,porqueprecisamenteatravs delosconceptosregistranycomunicansusavances. Enestesentido,los conceptos sonabstraccionesynoexistencomofenmenos reales en s, sino como construcciones lgicas formadas a partir de experienciasodepercepcionessensoriales. En cuanto a las hiptesis, stas son respuestas tentativas a un problema determinado y que, adems de orientar el proceso de la investigacin, hacen posibleelestablecimientoderelacionesentredistintosfenmenos. Sinembargo,nodebeconsiderarsequecualquiersuposicinseaunahiptesis cientfica, pues sta siempre se encuentra relacionada con un conocimiento anterior.Detalmaneraqueelverdaderovalordeunahiptesisradicaensu posibilidad de reunir lo ya conocido con lo nuevo que se investiga. Posteriormenteabordareltemacorrespondientealashiptesis No obstante, por lo general se concibe al mtodo cientfico a partir de la definicinquedestehanhecholascienciasnaturalesopositivas. Se dice que, en esencia, el mtodo cientfico consiste en la percepcin de aquellos hechos que hagan posible, al observarlos, el descubrimiento de las 18

leyesquelosrigen.Porlotanto,elmtodocientfico,entendidoas,tiene dosetapasfundamentales:laobservacinyladeduccindelaley. Sin embargo, para algunos tericos, como el britnico Bertrand Russell (18721970), el mtodo cientfico presenta algunas limitaciones, entre las cualespuedencitarse: Ladudaacercadelovlidodelainduccin,comosuvaprivilegiadade acceso. La dificultad para obtener inferencias derivadas de lo que ha sido objetodeexperimentacinydeloquenolohasido. Elcarcterextremadamenteabstractodelasinferenciasderivadasdelo que no ha sido experimentado (an aceptando, sin conceder, que de la noexperimentacinpudieraderivarseinferenciaalguna). Conloanterior,Russell,lejosdedescalificaralasllamadascienciassocia lescomotales,contribuyaladesmitificacindeunamalentendidainfalibi lidadcientfica,yaqueloqueverdaderamentedebeconstituirlacaracters ticaprincipaldelespritucientficoesunamesuradaracindesanoescepti cismo,anantelasteorasquetengamosenlamsaltaestima. Evoco,enestemomento,unaideaqueImreLakatosexpresenunaconferencia sobrelaciencia,transmitidaporlaradioenelaode1973:Laprofesinde lafeciegaenunateoranoesunavirtudintelectual,sinouncrimeninte lectual. Sinque,talvez,esahayasidosuintencin,lasreflexionesdeBertrandRus sellhansidounrudogolpeparalasposicionespositivistasyempiriocentris tas,queexpresansurechazoabsolutoalaaceptacindelcarctercientfico delasdisciplinasqueseocupandelestudiodelohumano. Sin embargo, tampoco setrata de conferir este carcter aestas disciplinas recurriendosimplementealaaprobacinoelconsensogeneral. Lacientifizacindelascienciassociales,yenespecialladelapedagoga, debeatenderaunprocesoindispensabledeconvertireninstitucional,yprofe sional,laproduccin,laevaluacinylatransmisindelconocimiento. Yenestaempresatienecondicinprimarialainvestigacin,considerandoque stapermitealhombreabrigarunsanogradodeconfianzaycertezaenlaac tividadquerealiza. PabloRicoGallegos,

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