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TEMA 4.- CIRCULACIN DE MATERIA Y ENERGA EN LA BIOSFERA. 1.- DEFINICIONES BSICAS.

Biosfera. Sistema formado por todos los seres vivos que habitan en la Tierra. Ecosistema. Conjunto de factores biticos ms los factores abiticos como la luz, la humedad, la temperatura y las relaciones que se establecen entre ambos. Ecosfera. Conjunto de todos los ecosistemas de la Tierra, es el gran ecosistema planetario. Se considera un sistema cerrado, pues es abierto para la energa y cerrado para la materia. Biomas. Son los diferentes ecosistemas que hay en la Tierra. Cada bioma posee una flora y una fauna. 2.- RELACIONES TRFICAS. Representan la forma de alimentarse de los seres vivos; la manera de transferirse la materia y la energa. Se representan mediante cadenas trficas, que unen mediante flechas cada eslabn o nivel trfico. Niveles trficos. Productores (1 nivel trfico). Organismos auttrofos, capaces de sintetizar materia orgnica mediante fotosntesis o
quimiosntesis.

FOTOSNTESIS: Algunas bacterias, las algas y las plantas. QUIMIOSNTESIS: Algunas bacterias como las oxidadoras del azufre, que viven junto a volcanes submarinos. La materia orgnica es utilizada y degradada en el proceso de respiracin celular hasta convertirla en energa que los animales auttrofos utilizan para sus procesos vitales.

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Consumidores (2, 3 y 4 niveles trficos).

Son hetertrofos que utilizan materia orgnica elaborada por los auttrofos de la que extraen la energa mediante respiracin celular. Hay dos tipos:

Herbvoros. Se alimentan de los productores. (2 nivel) Carnvoros. Se alimentan de los herbvoros. (3 nivel) Carnvoros finales. Se alimentan de los carnvoros (4 nivel)
Descomponedores Organismos que degradan la materia orgnica transformndola en sales minerales para que los productores puedan asimilarla de nuevo. Son hetertrofos y dentro de ellos existen dos grupos:

Transformadores. Organismos bacterias y hongos del suelo que transforman la materia


orgnica en molculas sencillas tanto orgnicas como inorgnicas.

Mineralizadores quimiosintticos. Algunas bacterias que por un lado elaboran


materia orgnica, y por otro liberan sales minerales que fertilizan el suelo.

Cadenas trficas. Son las representaciones de las relaciones trficas. Son unidireccionales y su sentido (direccin de la flecha) es el de la transferencia del alimento.

3.- CICLO DE LA MATERIA Y FLUJO DE ENERGA.

Reciclado de la materia.

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La materia orgnica que cae al suelo procedente de los distintos niveles trficos es degradada y transformada en materia inorgnica por los organismos descomponedores. Esta materia inorgnica, en forma de sales minerales, vuelve a ser utilizada por los productores para elaborar materia orgnica. As, la materia se recicla constantemente y no se pierde. El ciclo de la materia tiende a ser cerrado, porque aunque la mayora se reutilice, con frecuencia existen nutrientes que se escapan de la biosfera. 3.2.- Flujo de la energa. La energa solar que entra en la cadena trfica mediante la fotosntesis se transforma en energa qumica contenida en la materia orgnica, forma en la que pasa de unos eslabones a otros mediante el alimento. Se trata de un flujo abierto y su sentido de transferencia es unidireccional. Este flujo va disminuyendo desde los productores hasta los ltimos niveles trficos. Como resultado de esta disminucin de energa, el nmero de eslabones de la cadena trfica suele ser bastante reducido. 4.- PARMETROS TRFICOS. Medidas utilizadas para evaluar la rentabilidad de cada nivel trfico o del ecosistema. Biomasa (B): Cantidad de peso de la materia orgnica viva o muerta de cualquier nivel trfico o de cualquier ecosistema.
Produccin (P): Cantidad de energa que fluye por cada nivel trfico, por unidad de rea y

tiempo. La produccin puede ser: a) Primaria, Energa fijada por los organismos auttrofos. b) Secundaria, Corresponde a los restantes niveles trficos. Las producciones pueden ser, a su vez, brutas y netas.

Produccin bruta. Cantidad de energa fijada por unidad de tiempo. Se expresa como
aumento de la biomasa /tiempo. Si nos referimos a los productores, representa el total fotosintetizado por da o por ao. Si se trata de los consumidores, corresponder a la cantidad de alimento asimilado del total ingerido.

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Produccin neta. Cantidad de energa almacenada en cada nivel por cada unidad de
tiempo. Representa el aumento de la biomasa por unidad de tiempo, y se obtiene restando de la produccin bruta la energa consumida en la respiracin. Pn = Pb - R

Regla del 10%, la energa que pasa de un eslabn a otro es aproximadamente el 10% de la acumulada en l. Como la energa se va perdiendo, sta es la razn por la cual el n de eslabones es muy limitado.

Productividad Relacin que existe entre la produccin neta y la biomasa. Valora la riqueza de un nivel trfico o del ecosistema. Permite comparar las producciones o averiguar la velocidad con que se renueva la biomasa, por lo que tambin se le llama tasa de renovacin. Productividad = Pn / B

Tiempo de renovacin Tiempo que tarda en renovarse la biomasa de un nivel trfico. Se puede medir en das, en aos, etc. Se calcula con la inversa de la productividad. Tiempo renovacin = B / Pn Eficiencia Rendimiento de un nivel trfico o de un ecosistema. Se calcula mediante el cociente salidas/entradas. La eficiencia ecolgica es la fraccin de la produccin neta de un nivel trfico que se convierte en produccin neta en el siguiente nivel, es decir: (Pn/Pn del nivel anterior) 100

5.- PIRMIDES ECOLGICAS

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Representacin grafica de las cadenas trficas y la prdida de energa alrededor del 10% que se produce en cada eslabn. Estas grficas consisten en una serie de barras horizontales de altura constante y longitud proporcional al parmetro medido, en forma de pirmide. En estas grficas no figuran los descomponedores. Los parmetros que representan son: biomasa, energa acumulada o n de individuos. Pirmides de energa. Son la energa de cada nivel trfico. Siguen la regla del 10%, por lo que tienen forma de verdadera pirmide. Pirmides de biomasa. Es la biomasa acumulada en cada nivel. Pueden representar una pirmide real, en la que la biomasa decrece alrededor de un 10%, o puede haberlas invertidas, en las que un eslabn superior es mayor que uno inferior. Pirmides de nmeros. Se realizan contando los individuos que constituyen cada uno de los niveles. Pueden ser engaosas si se presentan invertidas. 6.- FACTORES LIMITANTES DE LA PRODUCCIN PRIMARIA.

Produccin primaria es la energa fijada por los productores que forman la base de las cadenas trficas. Ley del mnimo dice que el crecimiento de una especie vegetal se ve limitado por un nico elemento que se encuentra en cantidad inferior a la mnima necesaria y que acta como factor limitante. Esto quiere decir que si todos los factores y elementos estn en las cantidades necesarias, excepto uno de ellos, ste ser el factor limitante. Factores limitantes de la produccin primaria son: humedad, temperatura, falta de nutrientes, energas externas y disposicin de los pigmentos fotosintticos.

Temperatura y humedad.

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Limitan la produccin primaria en los continentes, aumentando la eficiencia fotosinttica al aumentar ambos parmetros. Pero si la T aumenta mucho, la produccin primaria decrece bruscamente debido a la desnaturalizacin de las enzimas fotosintticas, como la rubisco.
La falta de nutrientes.

El CO2 no es un factor limitante, pues existe en todos los medios. El P es el factor limitante ms importante. El N es el 2 factor limitante ms importante. Cuando falta existen organismos que lo incorporan de la atmsfera. Energas externas Los productores construyen materia orgnica empleando la energa interna (energa procedente del Sol) y tomando nutrientes inorgnicos formados por los descomponedores a partir de materia orgnica muerta. Los productores a veces estn muy separados de los descomponedores, y para que se realice el reciclaje continuo de nutrientes se necesitan energas externas, de apoyo o auxiliares que comuniquen ambos niveles trficos. La luz y la disposicin de las unidades fotosintticas Salvo en las profundidades ocenicas, no es muy corriente que la luz limite la produccin primaria. Sin embargo, la estructura del aparato fotosinttico de los cloroplastos constituye un factor limitante. 7.- LOS CICLOS BIOGEOQUMICOS Son los caminos que recorre la materia (los distintos elementos qumicos), que pasan por la Biosfera (los distintos niveles trficos) hacia la atmsfera, la hidrosfera y la litosfera, para volver de nuevo a la Biosfera. El ciclo del carbono. Ciclo muy importante para la regulacin del clima en la Tierra. Se divide en dos fases: Ciclo biolgico, Intercambios se realizan entre el CO2 atmosfrico y la biosfera. Mediante la fotosntesis, el carbono es retenido en la biosfera y mediante la respiracin es devuelto a la atmsfera.. Ciclo biogeoqumico, en el que el CO2 pasa de la atmsfera a la hidrosfera y a la litosfera, lugares desde donde es devuelto de nuevo a la atmsfera. Atmsfera e hidrosfera intercambian

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CO2 por difusin directa. En la litosfera se halla formando rocas carbonatadas, silicatos clcicos o en forma de combustibles fsiles. El ciclo del fsforo. El fsforo se encuentra mayoritariamente inmovilizado en los sedimentos ocenicos, formando parte de la litosfera. Su proceso de liberacin est asociado al ciclo geolgico, por lo que es muy lento; este es el motivo de que el fsforo sea un factor limitante de la produccin primaria y un recurso no renovable. El ciclo del nitrgeno. La transformacin del nitrgeno molecular en los iones puede hacerse de dos maneras: una abitica, sin la intervencin de los seres vivos, y otra bitica, con ayuda de microorganismos, algunos de vida libre y otros simbiticos. Consta de 4 procesos: Fijacin. Se hace desde diferentes fuentes: la inorgnica y la orgnica. Una parte del nitrgeno atmosfrico se fija con el oxgeno en forma de xidos, mediante reacciones fotoqumicas y gracias a la energa aportada por las descargas elctricas de las tormentas. Las precipitaciones arrastran ese nitrgeno al suelo en forma de amonaco. Amonificacin. Es un proceso de transformacin del nitrgeno de molculas orgnicas en amonaco. Nitrificacin. El NH3 puede ser absorbido directamente por los microorganismos y las plantas o ser transformado en nitratos por accin de bacterias nitrificantes. Desnitrificacin. Es la degradacin de los nitratos a nitritos y, de estos, a NH3 y N2 gracias a la capacidad que tienen ciertas bacterias anaerobias de utilizar nitratos en la respiracin en lugar de oxgeno. Este proceso da lugar a un empobrecimiento en nitrgeno del suelo, pues sale del ecosistema terrestre y pasa a la atmsfera. El ciclo del azufre. Este elemento se encuentra mayoritariamente almacenado en la hidrosfera en forma de sulfato. El ciclo de transferencia tierra-ocano es muy lento. Los sulfatos, en general, son abundantes en los suelos, pues aunque se pierdan por lixiviado, son repuestos por la lluvia de forma natural.

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