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LIBER

SACRAMENTORUM
NOTES HISTORIQUES
SUR LE

ET

LITURGIQUES

MISSEL
DU TITRE DE

ROMAIN
O. S. B.

PAR S . M . LE CARDINAL S C H U S T E R ,
SA1NT-MARTIN-AUX-MONTSArchevque de Milan.

T O M E

HUITIME

LES S A I N T S D A N S LE MYSTRE D E LA R D E M P T I O N Les Ftes des Saints. De l'Octave des Princes des Aptres la ddicace de St-Michel.

BRUXELLES
VROMANT & C , IMPRIMEURS-DITEURS
E

3, RUE DE LA CHAPELLE Dpt Paris : 37, rue de Lille (VII ) 1932

Biblio!que Saint Libre


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LIBER

SACRAMENTORUM
NOTES HISTORIQUES & LITURGIQUES SUR LE M I S S E L R O M A I N
TRADUIT DE L'ITALIEN AVEC L'AUTORISATION DE L'AUTEUR

14 Junii 1932 Nihi obstai : Imprimatur : I. NAULAKRTS, can., lib. cens. F . T E S S E N S , vie. gen.
MECHLINIAE,

D E S PRESSES D E L'IMPRIMERIE VROMANT & C 3, RUE D E LA C H A P E L L E , B R U X E L L E S

Fresque du 111 sicle au cimetire des Saints-Pierre-et-Marcellin. LES NOCES D E CANA

DANS LE BAPTISTRE DE

SAINT-LAURENT

Adsp]ICE QVI . TRANSIS QVAM - SIT . BREVS - AC[cipe vita Atqu]E TVAE NAVIS . ITER . AD LITVS PARAD[isi Rell]EGE QVO - VVLTVM DN - FACIAS - TIBI PO[rtum Percipias gra]TIAM - QVIS . QVIS HAEC - SACRA - PERH[auris GlorJIA SVMMA . DS - LVMEN . SAPIENTIA . VIR[tus Ver]VS - IN . ALTARI CRVOR . EST - VINVM - QVE - [videtur Is] Q TVI . LATERIS - PER - OPVS MIRAE - [pietatis Unde] POTENTER - AQVAM . TRIBVIS . BAPTIfsmate lotis

Toi qui passes, considre la brivet de la vie. Retourne en arrire, du ct des rives du Paradis, pour que ta nacelle puisse aborder au port qui est le Sauveur lui-mme. Reois la grce, toi qui participes ces sacrs mystres. Il est la suprme gloire elle-mme, Dieu, c'est--dire la lumire, la sagesse, la force, celui qui, l'autel, a l'apparence de vin, mais qui est Sang vritable. Prodige d'amour infini, il jaillit de ton ct, Christ, d'o tu tires aussi les eaux baptismales pour purifier les mes. (Inscription du v sicle dans la basilique leve sur le tombeau de saint Laurent.)
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Fresque du dbut du 11 sicle.

MADONE DU CIMETIRE D E PRISCILLE

CHAPITRE

PREMIER

LES SANCTUAIRES DE NOTRE-DAME DANS LA ROME MDIVALE

E mme que Marie occupe la place centrale, dans le symbole de la foi chrtienne, l'amour et la dvotion dont elle est l'objet font tressaillir de joie le cur mme de l'glise catholique, qui, de la Ville aux sept collines, imprime son rythme surnaturel au monde entier. Pour Rome chrtienne, c'est une exigence de son rle et de sa dignit que d'tre la premire dans l'amour de Celle qui attira sur la terre l'Amour ternel lui-mme. N'est-ce pas Rome que revit d'abord toute la rvlation dogmatique, avant que ce cur de l'glise rpande la vie et l'nergie dans tout le reste du corps mystique du Christ? C'est donc bon droit que Rome catholique, qui garde intact le dpt dogmatique elle confi par Pierre et par Paul, appelle avec une complaisance spciale la Mre bnie de Dieu : Sains populi Romani ; et comme si un pacte spcial intervenait entre elle et les lointains descendants de Romulus et de Remus, ceuxci, depuis de longs sicles dj l'invoquent : Romanae portus securiiatis. Cette dvotion de Rome envers Marie a laiss, au cours des sicles, un grand nombre de monuments artistiques, littraires, liturgiques, qu'il faudrait rassembler en une synthse vigoureuse. Laissant cette tche d'autres, il nous suffira d'effleurer, pour ainsi dire, ce vaste thme, en passant en revue les plus anciennes basiliques romaines ddies la Mre de Dieu. Le sujet entre ainsi dans le domaine liturgique, et nous aidera pntrer plus profondment dans l'esprit de ces premires gnrations chrtiennes qui enrichirent le Missel romain de tant de solennits en l'honneur de la Bienheureuse Vierge.

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Pour tre bref, nous devons restreindre notre champ aux sicles du moyen ge, c'est--dire du V au x u i , et nous nous
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interdisons de la sorte de descendre dans les cimetires suburbains pour circuler dans les labyrinthes et rechercher l-bas, dans les galeries de l'ge apostolique, les premiers germes de la dvotion mariale, venue de Palestine sur les rives du Tibre, grce aux aptres Pierre, Paul, Jean, et aux disciples Luc, Marc, Epaphrodite, Clment, Aquila, etc. Nous trouverions, dans le cimetire de Priscille, la plus antique image de la Vierge qui soit connue. Elle n'est pas postrieure au dbut du I I sicle, car elle reflte encore toute la fracheur de l'art pompien. Marie, la tte couverte du voile, est assise et porte entre ses bras l'Enfant Jsus, tandis qu'un personnage revtu du pallium se tient respectueusement devant elle, debout, indiquant une toile qui brille au ciel sur la tte de l'Enfant. Dans ce personnage, on a reconnu gnralement le prophte Isae, bien qu'il ne soit pourtant jamais question d'toile dans ses crits. Certains ont pens au contraire au devin Balaam, qui annona, il est vrai, qu'une toile sortirait de la maison de Jacob, Cependant ce rapprochement d'un pseudo-prophte et de la Mre de Dieu nous semble fort trange, et il aurait t difficilement compris, mme par les fidles du I I sicle. Est-ce que le saint vangile a besoin d'en appeler l'autorit de religions fausses et mensongres? Dans l'interprtation des antiques peintures, surtout cimtrialcs, nous devons sacrifier les explications trop ingnieuses et prfrer celle qui se prsente d'abord l'esprit de l'homme bien instruit de son catchisme et de l'Histoire sacre. C'tait prcisment la mentalit chrtienne populaire, que s'adressait l'art cimitrial. Donc, sans chercher l'explication si loin, dans les chants d'Isae ou dans le Livre des Nombres, ouvrons au contraire le saint vangile, pour savoir qui se tenait devant la Vierge, alors qu'elle tait assise avec l'Enfant Jsus sur ses genoux, et que, sur la domus de Bethlem vint justement s'arrter une toile mystrieuse. C'taient les Mages. Stella quam viderant (Magi) in Oriente, antecedebat eos, usque dum veniens staret supra ubi erat Puer . Il s'agit donc de l'Adoration des Mages, scne si frquemment traite durant les quatre premiers sicles.
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i.

MTT., II

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Si le peintre du cimetire de Priscille a schmatis cet pisode, reprsentant seulement un des sages d'Orient, et non trois ou quatre, comme nous l'observons quelquefois dans les Catacombes, cela a dpendu, non seulement de l'troitesse de l'espace disponible, mais aussi d'une raison esthtique de symtrie, quoi les anciens tenaient fort. En effet, cette peinture fait partie de l'ornementation de l'arc d'une tombe. Or, du ct oppos l'adoration du Mage, se trouve une autre scne dont l'interprtation est plus discute. Elle se compose, comme la premire, de trois personnages, un homme, une femme et un enfant, qui sont sans doute les dfunts pour lesquels fut prpar Yarcosolium spulcral. L'art chrtien antique ne voulait pas tre raliste, et il ne prtendait pas faire de la photographie. Il tendait au contraire simplifier le plus possible les scnes scripturaires qu'il voulait reprsenter. En chaque tableau il saisissait le moment caractristique du mystre symbolis et il le reproduisait, en ngligeant tout autre lment accessoire. La plus ancienne peinture mariale du cimetire de Priscille entre donc dans la srie des scnes de caractre biblique; mais le culte de la sainte Vierge en reoit toutefois une confirmation indirecte, car les peintures de ces tout premiers temps n'auraient certainement pas reproduit si souvent cet pisode vanglique dans la figuration duquel Marie doit ncessairement tenir la place principale du tableau, si dj son culte n'avait t intimement associ celui de son Divin Fils. Une anomalie apparente cause un certain tonnement : tandis que, aux quatre premiers sicles de l're chrtienne, la scne cle l'Adoration des Mages est la plus commune sur les murs des cimetires et sur les sarcophages romains, la naissance temporelle du Christ et son vagissement de petit enfant dans la crche de Bethlem apparaissent seulement vers le I V sicle, et trs rarement. L'explication de cette anomalie nous est fournie par la liturgie elle-mme. La fte toute orientale du 6 janvier, avec ses nombreuses significations (baptme, noces de Cana, adoration des mages, naissance de Jsus dans rtable, commmors sous un titre unique de thofihanie, c'est--dire de rvlation ou apparition du Seigneur au monde), se prsente ds le n sicle et
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s'implante surtout dans les milieux gnostiqnes. En effet ces hrtiques ne reconnaissaient rien moins, dans la descente de l'Esprit sur Jsus plong dans les eaux du Jourdain, que sa vraie naissance la divinit, que le Pre lui confrait ce moment mme en raison de ses mrites. De leur ct les catholiques opposaient cette gnose antivanglique le dogme de l'union hypostatique laquelle fut leve l'humanit de Jsus ds sa conception, en sorte que le Verbe se fit chair, et Dieu naquit Bethlem de la Vierge Marie. Dans un but apologtique, la grande ghse rendit populaire, au moyen de la liturgie et de l'art, plus que le Baptme dans le Jourdain, la signification messianique de l'Adoration des Mages; cette scne, de prfrence celle de la crche de-Bethlem, fut choisie par les thologiens, par les peintres et par les sculpteurs des catacombes, comme celle qui caractrisait le mieux la divinit et l'humanit de Celui qui, demeurant Dieu ternel, avait daign natre en tout semblable nous. Le Mage de Priscille indique donc l'toile qui brille au ciel sur la tte de l'Enfant; et l'toile, mme dans l'art classique romain, est toujours le symbole de la divinit. A une poque primitive, dont on trouve peut-tre quelques traces dans les ouvrages d'Hippolyte, quand Rome elle-mme clbrait le 6 janvier, en un rite presque pascal, l'Epiphanie, c'est--dire la premire apparition de Jsus au monde, il n'y a rien d'tonnant ce que les artistes l'aient tant affectionne, et l'aient reproduite si souvent sur les arcosolia et sur les sarcophages. Les fidles qui voyaient ces scnes en comprenaient immdiatement la signification christologique; en sorte que si aujourd'hui, devant l'image priscillienne de la Vierge salue par le personnage revtu du pallium, qui montre l'toile au ciel, nous pouvions interroger, sur le sujet de cette peinture, un des fidles du I I sicle, il nous rpondrait d'emble qu'elle exprime la thophanie, c'est--dire la premire apparition du Sauveur au monde. Entre cette premire parousie priscillienne de Jsus dans les bras de Marie, et la seconde et dfinitive venue du Juge suprme, lequel, pour cette terrible fonction, nous apparatra nouveau sur les genoux de sa Mre dans une peinture du cimetire de Commodille, nous rencontrons une autre image intermdiaire
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Fresque du

III

sicle au cimetire de Priscille.

SPECULUM IUSTITIAE

de la Madone, que nous pourrions appeler : Spculum iustitiae. Elle se trouve dans le cimetire de Priscille, et elle est trs importante, parce que la sainte Vierge y apparat, non comme un personnage historique faisant partie d'une scne biblique, mais reprsente isolment comme l'objet d'une vnration spciale. Il s'agit de la clbre peinture du I I I sicle reprsentant une velatio virginis ; l'vque y montre la candidate la divine Mre assise avec l'Enfant Jsus dans ses bras, comme le modle de puret virginale duquel elle doit s'inspirer. Saint Ambroise et d'autres Pres nous apprennent en effet que cette vocation de Marie, considre comme le miroir d'une virginit sans tache, constituait alors un lieu commun dans les nombreux discours prononcs par les vques l'occasion des conscrations de vierges. Aussi la peinture du cubiculum priscillien du I I I sicle, qui s'inspire du rite de la conscration des vierges, non seulement nous atteste l'antique dvotion romaine envers la Madone, mais nous confirme aussi ce qui, d'ailleurs, nous tait dj connu, que ds lors les vques et les orateurs faisaient l'loge des incomparables vertus de Marie, comme nous le faisons tous aujourd'hui dans nos glises. En prsence d'une telle ferveur de dvotion envers Marie aux quatre premiers sicles de l'glise, n'est-il pas un peu risqu de parler du dveloppement de la dvotion la sainte Vierge dans les sicles du moyen ge et aux temps plus rapprochs de nous ? Le concept de l'minente dignit de la Vierge est aussi fort bien exprim dans la troisime peinture qui se trouve au cimetire de Commodille et laquelle nous avons fait allusion tout l'heure. Elle est du V I sicle, et se rapporte la parousie eschatologique. Une dfunte, nomme Turtura, est introduite dans la salle du divin tribunal par ses saints avocats, les martyrs locaux Flix et Adauctus. Adauctus, sous l'aspect d'un jeune homme et avec la tonsure clricale, dans une attitude de protection, pose avec bont sa main sur l'paule de la dfunte, laquelle n'oserait pas autrement s'approcher du trne de son Juge. Un calme et une confiance extraordinaires animent la scne tout entire, et la raison principale en est que Celui qui doit prononcer la sentence n'est pas assis sur un trne, la manire habituelle et majestueuse des figures impriales romaines, il
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n'a pas le visage imberbe d'un jeune homme, n'est pas revtu de la toge orne du laticlave, non ; et cela constitue prcisment la singularit de la peinture de la tombe de Turtura. Le sige d'o, cette fois, le Christ doit prononcer la sentence, ce sont les genoux de la Vierge, laquelle tient tendrement entre ses bras son petit Enfant. Celle qui est bnie entre toutes les femmes occupe donc la place centrale du tableau et sige, majestueuse, sur un trne enrichi de pierreries et surlev. Cependant comme si tout cet appareil imprial semblait insuffisant l'artiste romain, proccup d'exprimer le concept de la souverainet de la Mre de Dieu, il lui a mis en main les insignes de la plus minente dignit de la rpublique impriale, savoir la mappula consulaire, qui est constamment attribue aux successeurs de Brutus et de Collatin dans les diptyques d'inauguration de leur charge. Peu avant que cette peinture ft faite, l'honneur de la mappula tait pass des consuls au Pape, aux diacres de la Ville et un petit nombre d'ecclsiastiques privilgis, qui toutefois avaient coutume de ne s'en parer que durant le divin sacrifice. L'art chrtien fut plus gnreux et attribua parfois la mappula et le diadme souverain Notre-Dame, comme on peut l'observer dans la mosaque de Sainte-Marie in Domnica. Nous avons dit que nous ne voulions pas descendre dans les cimetires suburbains, et nous voulons rsister la tentation de passer outre cette rsolution. Allons donc la recherche des monuments ddis Notre-Dame sur le sol mme de Rome, travers les quartiers de la Ville ternelle au moyen ge. D'o partirons-nous? Trois glises, de prfrence, se disputent, Rome, l'honneur de reprsenter le plus ancien monument consacr la Vierge. Ce sont : Sainte-Marie-au-Transtvre, Sainte-Marie-Majeure et Sainte-Marie-Antique. Cependant cette dernire diaconie, par le fait mme qu'elle ne fut jamais titre presbytral, et fut mme assez tardivement tablie dans la salle d'un difice imprial abandonn, trahit son origine postrieure et doit se retirer de la comptition. Restent donc les deux basiliques, de TEsquilin et du Transtvre, et l'une et l'autre appuient sur de srieux motifs la revendication de leurs droits.

Le temple mariai du Transtvre semble avoir quelque relation avec l'antique tabema meritoria que dplaa Alexandre Svre par gard pour les chrtiens; quant au nom de son premier fondateur, Callixte, attribu ds le i v sicle au terrain environnant, appel pour cette raison : Area Callisti, il rvle sans doute l'influence qu'exera au Transtvre l'ancien grant de la banque populaire, devenu par la suite Pontife, Pape nergique et entreprenant. Les Transtvrins d'aujourd'hui, non moins que ceux du IV sicle, spars comme ils le sont du reste de la Ville par le cours du Tibre, ont conserv quelque tendance considrer Sainte-Marie-du-Transtvre comme leur cathdrale particulire. Il y a plus; lors des rivalits entre Romains pour le choix du candidat au Sige apostolique, nous savons qu'au sicle mme de la paix constantinienne les factions schismatiques tablirent plus d'une fois leur quartier gnral dans la basilique transtvrine. Flix II se dressa en ce lieu contre le pape Libre; plus tard, les lecteurs d'Ursinus contre Damase s'y assemblrent; enfin en 4i8,Boniface I fut lu Sainte-Marie-du-Transtvre tandis que le parti oppos suscitait des tumultes et des schismes dans la Ville. Ces vnements se produisirent durant une priode d'un peu plus de cinquante ans. Le temple transtvrin s'appelait alors : basilica Iitlii trans Tiberim, regione XIII, iuxta Callistum, prenant son nom du pontife Jules qui l'avait difi. Nous disons difi, comme nous l'atteste le Liber Pontificalis qui distingue l'uvre du pape Callixte de la basilica Iulii iuxta Callistum, c'est--dire contigu aux constructions de Callixte. Les deux difices ne sont donc point confondus; le premier, celui de Callixte, fut, sans doute, un institut de bienfaisance, une diaconie, laquelle Jules I joignit une glise. A quelle poque cette basilique Julia, qui, au moyen ge, absorba l'histoire et les gloires de l'difice du 111 sicle, d au pape Callixte, prit-elle le nom de la Vierge? Dans les documents, il apparat pour la premire fois au v n sicle, mais dans l'usage il devait tre plus ancien, car la tendance ddier aux saints les divers titres urbains qui, l'origine, avaient port simplement le nom de leur fondateur, s'accentua Rome au
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V sicle. En tout cas, au V I I sicle, la basilique transtvrine tait communment connue du peuple sous un double titre, l'un relativement nouveau, l'autre primitif, mais encore courant dans l'usage du peuple romain : basilica sanctae Mariae, quae Callisii vocatur. Entrons maintenant dans ce temple magnifique. L a conque absidale, due Innocent II, qui s'lve majestueusement sur le tombeau des saints Corneille, Callixte, Jules et Calpode, chante un hymne de gloire Marie. Entoure d'un cortge de saints, elle sige triomphalement sur un trne, ct de son divin Fils, lequel, sous l'aspect habituel uPantocrator, l'entoure de son bras et la serre contre lui en un tendre embrassement. Plus bas, l'angle gauche, la scne se termine par l'intressante figure du douloureux prophte des Lamentations, Jrmie, qui ayant expriment la vie en prison, montre un oiseau en cage et dploie une banderole avec ces mots : Christus Dnus captus est in peccatis nostris. Le Seigneur Jsus est devenu prisonnier de nos pchs. Ce curieux symbole de Jrmie incarcr et de l'oiseau en cage est trs rare dans l'art chrtien antique. Au point de vue artistique, les petits tableaux des zones infrieures et latrales, reprsentant la vie de la sainte Vierge, sont beaucoup plus importants. Aux gestes, aux draperies, la vie qui jaillit de ces scnes, on sent immdiatement que, avec Pierre Cavallini commena, mme dans les arts figuratifs, le dolce stil nuovo, l're des byzantins et des Cosmas tant dsormais close chez nous. Pour aller de Sainte-Marie-du-Transtvre la basilique Librienne, sur le mont Esquilin, en faisant une halte Sainte-Marie-Antique au Forum, nous devons traverser une grande partie de la Ville. Tant mieux, car ainsi nous pourrons observer un grand nombre d'antiques monuments ddis Notre-Dame, dissmins un peu partout par la pit des Pontifes et par celle de nos anctres. Sortant en effet de la basilique du pape Jules, et nous dirigeant vers le pont Sublicius qui traverse le Tibre en face du titre de Ccile, nous rencontrons deux anciennes petites glises ddies Marie : l'une, Sainte-Marie ad Pineam, dite maintenant : in Cappella, rappelle la pieuse dvotion de madonna Francesca
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dei Ponziani (sainte Franoise Romaine) ; l'autre, Sainte-Marie in Turri (appele aujourd'hui : du bon voyage) est un dernier vestige des tours et fortifications leves jadis sur les rives du fleuve par Lon IV contre les Sarrasins. Passons maintenant le pont au pied de la riante colline de Monte Verde, dans les entrailles de laquelle se cache le cimetire de Pontien avec ses martyrs Abdon, Sennen, Pollion, Vincent, Pigmne et Milix. Sur la rive oppose, se prsente tout de suite nous la faade de l'antique statio annonae, convertie en diaconie et presque entirement reconstruite par Hadrien I sous le nom grcis de sancta Maria in Cosmedin. L'institut de bienfaisance chrtienne se substitua simplement ici comme en d'autres lieux de la Ville la frumentatio qu'au temps de l'Empire y avait tablie l'tat romain, sur lequel pesait la charge de fournir la glorieuse plebs romulea : panent et circenses. Quand l'tat se dsintressa de la chose publique Rome, les magasins de denres situs prs du quai fluvial furent confis la sollicitude d'un diacre. Voici donc une diaconie tablie; on la ddia la Mre de Dieu parce que celle-ci, aprs avoir donn ses soins maternels Jsus Nazareth, devint Cana la vraie providence des poux dans l'embarras. Le cas de la statio annonae devenue simplement Sainte-Marie in Cosmedin, dut se rpter Rome plusieurs autres fois, Sainte-Marie-Antique par exemple, Sainte-Marie in Portion, Sainte-Marie in Cyro, Sainte-Marie in Xenodochioi etc. Presque toujours, par la suite, les diaconies romaines prirent le nom de la Madone, en sorte que, outre celles dj mentionnes, nous avons encore : Sainte-Marie inDomnica, Sainte-Marie iuxta Callistum, Sainte-Marie in via lata Sainte-Marie-la-Neuve, etc. Si la longueur du chemin ne nous obligeait nous hter, de Sainte-Marie in Cosmedin, et gravissant maintenant TAventin, nous pourrions nous rendre jusqu' Sainte-Marie in Monasterio (actuellement le Prieur des Chevaliers de Malte) qui date du temps d'Albric I . C'est dans ce clotre qu'Hildebrand, au temps de son adolescence, se consacra Dieu par les vux monastiques. Renonons pourtant la pnible monte de la colline cosmopolite, et, ctoyant au contraire le Tibre au pied de l'Aventin et du Palatin, rendons-nous Sainte-Marie in
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Porticu Gallae. Le long de ce trs rapide trajet, si nous portons autour de nous notre regard, comme pour nous orienter, nous dcouvrons la petite faade de Sainte-Marie in Secundicerio, o chercha un jour un abri le malheureux pontife Paschal I L Observons aussi l'abside de Sainte-Marie in Curtae domnae Micinae, et les petites tours des clochers de sancta Maria de episcopio et de sancta Maria in Atnbrosii. Faute de temps nous devons toutefois renoncer la visite de ces trois petites glises importantes, pour nous rendre directement la diaconie du Porticus Gallae, ou Gallatorum, dont les origines sont enveloppes du nuage d'une sorte de prhistoire. Dans cette glise, plusieurs fois entirement restaure, et dpouille au XVII sicle de ses marbres et de l'antique image en mail de la sainte Vierge qu'on y conservait, nous voyons pourtant un monument trs intressant qui peut sans doute nous servir retrouver le vritable tat civil de cet difice. Il s'agit d'un cippe en marbre, de style classique, portant les emblmes du culte de Cyble, et employ plus tard comme base d'autel. Sur ce marbre se lit une inscription du x i sicle, o est mentionne la ddicace de l'glise par Hildebrand, quelques mois seulement aprs son lvation la papaut. Or on sait que le futur Grgoire VII avait pass sa premire enfance dans l'habitation voisine des Pierleoni, prs de Saint-Nicolas in carcere. Y a-t-il quelque rapport entre la riche famille laquelle il aurait t apparent, cette rdification du titulus de SainteMarie in Porticu et la sainte image d'mail qui, ds ce temps, devait orner le sommet du tegurium de marbre ou baldaquin du nouvel autel? Ce sont l des questions sur lesquelles le long chemin faire ne nous permet pas de nous arrter; mais observons seulement que les dimensions de l'image si vnre de l'antique diaconie in Porticu, conserve aujourd'hui dans l'glise voisine, Sainte-Marie in Campitelli, sont trop exigus pour que l'artiste ait pu la destiner primitivement l'autel d'un temple public. Cet mail fut probablement excut pour un oratoire ou pour une salle prive, et, dans ce cas, nous ne pourrions carter l'ide que les Pierleoni chrtiens, ou Hildebrand lui-mme, auraient fait don de ce trsor domestique la diaconie ressuscite du Porticus Gallatorum.
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De fait, pour plusieurs motifs, cette image semble rvler l'art du x i sicle, poque d'Hildebrand; les arbres qui entourent la Mre de Dieu rappellent celui qui est consacr Cyble, et qui est sculpt sur le cippe converti en base d'autel. Les deux ttes de Pierre et de Paul, Paul droite et Pierre gauche, selon l'usage romain, caractrisent l'esprit de Grgoire V I I qui, dans son nergique raction pour la libert de l'glise, s'identifiait, pour ainsi dire, avec les deux Princes des Aptres, agissait et parlait toujours en leur nom et en vertu de leur autorit. Si l'hypothse que nous prsentons ici est vraie, la charmante lgende qui veut qu'au IV sicle l'mail ait t apport Galla, fille de Symmaque, par la main des Anges eux-mmes, s'vanouit; mais le prix du prcieux objet s'en accrot au contraire, parce qu'il est reli la mmoire d'un des plus grands fils de Rome, duquel, hlas ! sauf quelques souvenirs domestiques dans son abbaye de Saint-Paul, la Ville n'a presque rien conserv. Sortons maintenant de la diaconie du Porticus Gattatorum; mais avant de nous diriger vers le Capitole, arrtons-nous un instant dans la plaine du Tibre, pour observer les autres monuments ddis Notre-Dame et dissmins dans cette rgion. Les quartiers de l'Arenula et de la Scorticlaria passaient au X sicle pour des quartiers d'influence lombarde inconteste, sujets, comme ils l'taient en grande partie, la domination de la fameuse abbaye de Farfa en Sabine. Il ne faut donc pas s'tonner que ces moines Sanciae Mariae, comme ils s'appelaient firement, aient rpandu et propag le culte de la Vierge, leur patronne, dans leurs dpendances romaines. Outre Sainte-Marie in Monticelli, nous trouvons en effet dans le voisinage de la prvt de Saint-Sauveur in domno Campo, dpendant de Farfa, les glises de Sainte-Marie in Cacabis, Sainte-Marie in publicolis, Sainte-Marie in Iulia et Sainte-Marie de Cellis. Cette dernire, aujourd'hui enclave dans les bureaux du Snat, constituait, au centre de la rgion scorticlaria, un second foyer du proslytisme monastique de Farfa dans la Ville ternelle, L'glise de Sainte-Marie in Cacabis prenait son nom des chaudronniers qui exeraient leur mtier dans son voisinage; celle de Sainte-Marie in Monticelli, consacre nouveau par Innocent II,
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garde encore les reliques des martyrs Nymphe, Mamilien et Eustaze. Quant Sainte-Marie de Cellis ou de Thermis, sur les ruines des thermes de Svre prs du palais des Crescenzi, elle fut la proprit de Farfa dans la seconde moiti du X sicle. L fut enseveli le clbre peintre Antonazzo Romano. Mais les glises ddies Marie Rome forment comme un rseau serr qui enveloppe la Ville, et vouloir les numrer toutes, on n'en finirait pas de si tt. Prs de Sainte-Marie de Cellis, il faudrait absolument mentionner Sainte-Marie ad Martyres, ou, comme l'appellent d'anciens documents, sancta Maria Martyra. La rotonde d'Agrippa, convertie en glise chrtienne par Boniface IV, entra presque immdiatement en comptition avec YApostoleion de Narss au pied du Quirinal, jusqu' obtenir dans la liturgie romaine l'honneur de quatre solennelles stations annuelles, l'une dans l'octave de Nol, deux autres dans les semaines de Pques et de la Pentecte, et la quatrime le dimanche aprs l'Ascension. En cette dernire circonstance, durant la messe du Pape, descendait sur le peuple, par le ciel-ouvert de la vote, une pluie de roses; et le Pontife, prenant la parole, expliquait que cela tait le symbole de la prochaine venue du Saint-Esprit. Durant le haut moyen ge, dans ce temple, fut garde en un coffre ferm par treize clefs, la clbre icne vaticane appele plus tard la Vronique ou la Sainte-Face. Prs du Panthon se trouvent les glises de Sainte-Marie sub Minervium et la diaconie de Sainte-Marie in Cyro. La premire appartenait jadis aux moniales grecques de Sainte-Marie in Campo Marzio; mais en 1370 elle fut cde aux Dominicains. L, autour de la tombe de sainte Catherine de Sienne, dorment leur dernier sommeil les papes Urbain V I I , Paul IV, Lon X, Clment V I et Benot X I I I : une petite ncropole papale. Quant Sainte-Marie in Aquiro, nous savons qu'avant Grgoire III existaient en ce lieu une diaconia et un parvum oratorium, comme nous le dit le Liber Pontificalis. La diaconie, ou dispensaire pour les pauvres, tait donc l'origine tout fait distincte du parvum oratorium, d'usage domestique et quasi priv, comme
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il devait tre de rgle dans toutes les diaconies, tant que n'y furent pas attachs de prtres titulaires. C'est seulement au v i n sicle que l'tablissement de bienfaisance de Sainte-Marie in Cyro modifia son caractre primitif et devint une glise comme les autres. Il dut en tre peu prs de mme pour la diaconie de SainteMarie in Xenodochio, rige par Blisaire non loin de l, sur la via luta, ob culpae veniam, c'est--dire pour expier la dposition sacrilge du pape Silvre et la substitution d'un antipape dans la personne de l'intrigant diacre Vigile. Une inscription en vers lonins sur la muraille extrieure de cette glise rappelle encore aujourd'hui aux passants l'expiation du clbre capitaine byzantin et les invite implorer la paix pour son me : Date obolum Belisario. Sous le Collis hortorum, l o commence la voie Flaminienne, une lgende mdivale voyait des esprits et des dmons festoyant toutes les nuits autour de la tombe de Nron. Paschal II voulut enfin purifier cette rgion et y rigea dans ce but un oratoire ddi la Madone, lequel, au x m sicle, devint le vaste difice actuel. Pour le rendre plus vnrable, Grgoire I X y transporta du Latran l'image de la Vierge qu'on y conserve encore sur l'autel majeur. Le Pinturicchio, Carrache, le Caravage, fra Sebastiano del piombo, Raphal, Sansovino, etc., ont dcor avec tout leur gnie le temple magnifique de Marie, en sorte qu'aujourd'hui cette glise est devenue l'un des monuments les plus intressants de Rome chrtienne. Outre Sainte-Marie du peuple, deux autres glises niariales ornent la superbe place qui s'ouvre en de de la porte Flaminia : Sainte-Marie de monto sancto et Sainte-Marie des Miracles. Ce dernier titre doit son origine l'image miraculeuse de la sainte Vierge, peinte dans l'un des arcs intrieurs de l'enceinte de la Ville, prs de la Porte du Peuple, et qui, en 1325, fut transporte dans une petite glise. Avec le temps, cet oratoire primitif est devenu l'lgante glise actuelle. Mais il est temps de revenir sur nos pas pour retourner au mont Capitolin. En suivant l'antique via lata, nous devons laisser de ct le monastre grec des religieuses de Sainte-Marie in Campo Marzio, qui remonte au temps du pape Zacharie.
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Nous ne pouvons non plus nous arrter devant la diaconie de Sainte-Marie in via lata, rige, elle aussi, vers le V I I sicle, dans les portiques vtusts des septa iulia, l o, au X sicle, s'leva un clbre monastre de femmes ddi saint Cyriaque. Un peu plus loin laissant derrire nous, puisqu'il faut nous hter, Sainte-Marie in Augusta, mentionne sous Jean I X s'levait Sainte-Marie in posterula (Sainte Marie delV Orso) o tait primitivement vnre cette pieuse image byzantine qui, sous le titre de Notre-Dame du Perptuel Secours, est conserve aujourd'hui Saint-Alphonse sur l'Esquilin. Nous arrivons ainsi rapidement au pied du mont Capitolin, sur lequel, depuis le I X sicle au moins, s'lve, majestueuse, l'abbaye de Sainte-Marie in Capitolio, passe en 1250 aux Mineurs. Que d'histoire est contenue entre ces murs, o ont rsid des cnobites grecs, des bndictins et des frres mineurs, et o les Patres Conscripti de la priode communale tenaient leur assemble ! Traversons maintenant l'esplanade de la colline triomphale de Rome, pour descendre immdiatement aprs dans la valle du Forum par le clivtis capitolinus. A u pied du mont nous rencontrons une autre diaconie, ddie eue aussi la Vierge et aux martyrs orientaux Serge et Bacchus. Cet difice se compose de divers oratoires, qui tendent leurs ramifications de l'angle occidental de la basilique Julia jusqu' l'Arc de Septime-Svre devant la salle du Snat. Encore quelques pas, et prs de la fontaine de Juturne et la classique statio aquarum nous trouvons enfin la diaconie de Sainte-Marie Antique, rige vers le vxi sicle dans une salle du palais imprial. Comme dans la rgion Elephanhis nous avons vu Marie prenant la place de Cyble, de mme ici, la Vierge immacule se substitue Vesta, dont Vaedes, contenant le feu sacr et le Palladium, s'levait prs du palais, tout ct de l'atrium de la diaconie. D'anciennes traditions parlent ici du lacus Curtius, de gouffres et de dragons qui engloutissaient des victimes humaines. Eh bien ! Marie a refoul la bte froce de l'idoltrie dans son gouffre infernal, et s'est assise en reine sur le bord mme de l'abme, pour que Satan n'ait plus jamais relever la tte : Cunctas haereses sola interemisti in universo mundo. Telle est la signifie

cation de l'image de Maria Regina, que nous voyons peinte dans le pronaos du temple, en vtements gemms, ceinte du diadme, assise sur un trne prcieux au milieu d'un cortge de saints. La diaconie de Sancta Maria antiqua ne peut cependant prtendre aucun privilge de primaut d'origine sur les autres basiliques mariales de Rome, car elle est d'une poque relativement rcente. L'importance de ce monument lui vient non seulement des vestiges artistiques qu'il conserve, mais surtout de la place qu'il occupe et de la signification spciale qu'il assume en ce lieu fatidique. L o, durant plusieurs sicles, les Vestales vigilantes entretinrent le feu sacr, symbole de l'tat paen, maintenant au contraire Marie immacule crase la tte de Vesta; le christianisme terrasse l'idoltrie et s'y substitue. En vertu d'une association d'ides, l'esprit se transporte immdiatement au temps du pape Silvestre, et voici que par un enchanement logique et un phnomne trs explicable d'anticipation historique, la fondation de Sainte-Marie antiqua fut antidate, au moyen ge, d'au moins deux sicles, pour tre attribue au grand pape Silvestre, celui auquel la lgende attribue le baptme de Constantin. Comme s'inspirant de la fresque de Maria Regina, qui existait dans le portique de la diaconie, tout un groupe d'anciennes glises de saints entourent le temple de Sainte-Marie Antique, et ces glises semblent monter la garde avec elle autour du lacus leonum, comme si l'on avait craint d'en voir bondir la bte froce de l'idoltrie. Ces sanctuaires qui ceignent le Forum comme un collier sont : Sainte-Marie in Foro, les Saints Serge-et-Bacchus, Sainte-Martine, Saint-Adrien, Saint-Laurent in Miranda, les Saints-Cme-et-Damien, et enfin, sur la summa sacra via, sancta Maria Nova. Ds le temps de Lon IV, cette dernire diaconie remplaa Sainte-Marie-Antique, quand celle-ci devint impropre au culte cause de l'humidit et du danger continuel d'tre crase sous la pression des boulements de la colline impriale. Sainte-Marie- OTO est maintenant plus communment connue sous le nom de Sainte-Franoise Romaine, parce que la noble matrone s'y offrit comme oblate bndictine et voulut
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y tre ensevelie. Cette vnrable basilique de la summa sacra via, riche de plusieurs corps de martyrs, occupe une place particulire dans la liturgie papale du moyen ge, car c'est l en effet que, la nuit prcdant la fte de l'Assomption, s'arrtait la procession du peuple et du clerg romain pour qu'on pt laver, avec une essence aromatique, les pieds d'une antique icne du Sauveur, aprs quoi l'on chantait les matines de la solennit. Une visite Sainte-Marie in Pallara sur le Palatin, o fut lu pape Glase II, aurait t intressante, mais elle nous entranerait trop loin de notre route; raison pour laquelle nous devons aussi renoncer aller jusqu'au Clius, la diaconie de SainteMarie in Domnica et au monastre voisin de Saint-Andr au Clivas Scauri o Grgoire le Grand se consacra moine. En cet asile sacr de prire, au pied d'une antique image de Marie, les pieux cnobites du haut moyen ge transcrivirent le magnifique pome d'Andr l'Orateur en l'honneur de la Mre de Dieu. Toutefois comme le dernier vers se rapportait Rusticiana, femme de Boce, ces bons moines, sans se troubler pour si peu, invita Minerva, l'adaptrent leur but. A la place de : Protegat Me tuum, Rusticiana, genus ils crivirent : Protegat Me tuurn, Gregori Praesule, genus. Pour nous hter de rejoindre l'Esquilin, nous devons laisser de ct ces antiques glises et nous remettre sur la voie directe. Ayant donc travers le Forum prs de la basilique d'Antonin et Faustine, o, durant le haut moyen ge, s'leva aussi un monastre, nous voici dans le quartier romain des Carinae, dont le nom, mieux que par l'actuelle place dlie carrette nous fut conserv au moyen ge par l'glise de sancta Maria in Carinis. Dans le voisinage, au dire de quelques archologues, devait se trouver l'oratoire de sancta Maria in monasterio de Lutara, mentionn dans la vie de Lon III, si toutefois ce monastre n'est pas le mme que celui de sancta Maria in monasterio, qui s'levait sur l'esplanade de l'Esquilin, en face du titre d'Eudoxie. La valle dans laquelle s'tend le Forum romain nous spare du sol fatidique de la Roma quadrata de Romulus, celle qui, seule,
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constituait Vinquilinus. Ce qui se trouvait au del du primtre tait exquilinus, c'est--dire tranger. Quelques pas encore en ce territoire esquilin, et nous voici Sainte-Marie-Majeure. Avant d'y entrer, nous devons nous arrter au moins quelques instants dans le titulus Praxedis, afin d'y admirer une belle chapelle en l'honneur de la sainte Vierge. Elle doit son origine Paschal I , qui la fit dcorer avec une grande magnificence de marbres et de mosaques en souvenir de sa mre qui y tait ensevelie. Une inscription nous apprend mme le nom de la dfunte : domna Theodora ; mais comme elle tait la mre de Yepiscopus, par rvrence on lui attribua ellemme le nom de episcopa comme en d'autres pigraphes l'pouse d'un prtre, lie celui-ci par le mariage avant l'lvation de son mari aux Ordres sacrs, assume le titre depresbyteya. Nous voici enfin arrivs la basilique de Sainte-Marie-Majeure. L'histoire de cet difice est connue; l'ancienne salle de Sicininus fut adapte au culte chrtien sous le pape Libre comme nous l'atteste Ammien Marcellin. In basilica Sicinina, ubi ritus Christiani est conventicitlus. Plus tard, Sixte III la fit entirement restaurer; aussi, aujourd'hui encore, dans les mosaques qui ornent l'arc triomphal et les parois latrales du naos, on peut distinguer l'uvre de deux ges diffrents. L'arc majeur appartient Sixte III, tandis que les tableaux latraux semblent lui tre antrieurs, et peut-tre n'occupaient-ils pas primitivement cette place qui est trop leve pour qu'ils soient vus distinctement du peuple. Ils proviennent probablement de l'difice Librien, si mme ils ne faisaient pas partie de la salle de Sicininus qui, en ce cas, aurait pu tre revtue de petits tableaux de mosaque, comme la salle de Junius Bassus, sa voisine, devenue plus tard la basilique de Saint-Andr, tait revtue de marqueteries de marbre reproduisant des scnes mythologiques. Ce qui, pour le moment, attire surtout notre attention, ce n'est point la reprsentation de l'histoire vanglique sur les parois de la nef principale de la basilique, mais la mosaque de l'arc triomphal de Sixte III, o nous voyons comme un EvangeUum infantiae du divin Sauveur. Un tel sujet tait parfaitement sa place dans une basilique qui prenait son nom de la crche de Bethlem et de la Vierge Thcotocos. Cependant une circone r

stance tout fait spciale nous rend prcieuses ces vieilles mosaques, parce que l'artiste s'y rvle sous l'influence des apocryphes, et en particulier de ce qu'on appelle le Protoevangelium lacobi, ou Evangdium infantiae. Ceux qui savent avec quelle rigueur l'glise romaine s'est toujours tenue en garde autrefois contre cette littrature sans autorit, apocrypha nescit ecdesia, selon la formule de saint Jrme, trouveront certes singulire cette tolrance de Sixte III envers l'artiste de l'arc triomphal de la basilique Librienne. Nous ne pouvons en assigner les causes, mais nous devons pourtant remarquer que ce fait n'est pas isol, car vers la mme poque, les apocryphes pntrrent mme dans la liturgie romaine, o ils demeurent encore. Ce fut comme un moment de surprise, l'enthousiasme des Latins pour les glises byzantines qui, phse, avaient si bien dfendu l'honneur de la Mre de Dieu, les rendant moins dfiants vis--vis des importations orientales. Examinons de plus prs ces prcieuses mosaques. Au centre apparat Ytimasie, c'est--dire le trne cleste prpar et orn pour la dernire parousie de Jsus, tandis qu'aux cts, Pierre et Paul ont dj pris place pour jouer le rle d'assesseurs dans le jugement divin. Les scnes latrales se divisent en quatre zones, de manire constituer neuf petits tableaux, o toutefois l'artiste a sacrifi la symtrie de ses compartiments la succession chronologique des vnements. On commence dans la zone gauche suprieure, avec l'Annonciation de la sainte Vierge . Prs de celle-ci, outre Gabriel, se pressent avec rvrence trois autres anges, avides, eux aussi, de l reconnatre et de la saluer bientt comme leur Reine. Comme on le voit tout de suite, l'artiste a voulu faire uvre ici et d'exgte et de thologien. Les quatre messagers angliques sortent donc de ce temple cleste de Dieu qui est souvent mentionn dans les antiques liturgies. Un second temple lui fait pendant, avec son fronton support par deux colonnes et couronn d'un tympan. C'est celui de Jrusalem, devant lequel toujours sur la mme zone gauche le prtre Zacharie reoit, lui aussi, le message de l'Archange, qui lui annonce la naissance
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i. Cf. Liber Sacramcntomm, et p. 159.

t. V I , l'illustration place entre p. 158

de Jean-Baptiste. L a proccupation de la symtrie tait une obsession pour l'artiste. L a zone que nous venons de dcrire est comprise entre deux temples, et de l'autre ct, il en reproduit un troisime. Il s'agit de l'pisode de la prsentation de l'Enfant Jsus au temple. La Vierge, accompagne de saint Joseph et de deux anges, s'avance donc, avec le Divin Enfant sur ses bras, vers une sorte de portique colonnes, o viennent avec respect sa rencontre la prophtesse Anne et le vieillard Simon. On voit celui-ci tendant les bras sous sa paenula pour recevoir respectueusement le Sauveur du monde. En effet, quand les anciens recevaient un objet sacr, l'vangile par exemple, ou une eulogie, ou, s'il s'agissait des femmes, la sainte Communion, c'tait toujours sur la main couverte d'un linge. Mais revenons notre mosaque. Devant la faade du temple qui clt la scne, apparat la foule des prtres qui se prparent accomplir l'gard de l'Enfant Jsus ce que prescrivait la Loi le jour de la purification des mres. Si nous descendons maintenant la zone infrieure, nous observerons droite les Mages adorant Jsus. L'artiste fait compltement abstraction des formes traditionnelles romaines aux trois premiers sicles, et nous reprsente, l'intrieur d'une donius, Jsus dj adolescent, qui se tient assis sur un trne lev sur un riche marchepied, et ayant ses cts un cortge de quatre anges assistants. A droite et gauche, sur des siges levs, sont galement assises deux femmes, la Vierge et Salom, o, selon d'autres, les deux glises ex circumcisione et ex gentibus,tandis que d'une cit reprsente dans le fond du tableau, sortent deux personnages orientaux qu'on reconnat au caractristique bonnet phrygien, et qui se dirigent vers le Seigneur. La scne reproduite sur la mme ligne, mais du ct oppos de l'arc, est srement tire du Protoevangelium de Jacques, et l'artiste a voulu la mettre en corrlation avec l'adoration des Mages. Comme ceux-ci avaient reconnu la divinit du petit Enfant de Bethlem, ainsi sa majest n'chappa pas non plus aux gyptiens qui l'adorrent exil sur la terre des Pharaons. Le roi Aphrodisius, avec un groupe choisi de courtisans, sort de sa capitale et va au-devant de Jsus. Celui-ci, comme dans la

scne des Mages, n'est plus envelopp de langes entre les bras de sa Mre, mais il est devenu un gracieux adolescent qui, vtu d'une tunique, parcourt pied la route sablonneuse du dsert. Marie et Joseph l'accompagnent, avec les quatre anges qui leur font habituellement escorte. La symtrie des deux scnes a induit l'artiste de Sixte III sacrifier Tordre chronologique des vnements. Il y revient toutefois dans la zone suivante, qu'il faut tudier de gauche droite. On y voit d'abord les Mages se prsentant devant le Sanhdrin prsid par Hrode. Les prtres se consultent pour chercher dans les critures o doit natre le Christ; ils y voient que c'est Bethlem, et Hrode qui, cause de sa majest royale, apparat toujours avec la tte nimbe, comme Justinien et Thodore Ravenne dans les mosaques de Saint-Vital, envoyant dans cette direction les Mages, leur donne l'ordre de revenir vers lui Jrusalem, pour lui rendre compte des rsultats de leur enqute. Le roi jaloux attend en vain les Sages orientaux; aussi, brlant de colre pour avoir t tromp par les Mages, il fait amener devant lui, dans la scne suivante, droite, toutes les mres de Bethlem avec leurs petits enfants et ordonne le massacre de ces Innocents. Il y a quelque chose d'trange dans les mosaques de SainteMarie-Majeure. L'artiste, sans doute un Oriental qui prenait au srieux les lgendes du Protoevangelmm de Jacques, tait un esprit minutieux, et, par suite, facilement pdant et mesquin; il n'a pas pris garde la solennelle majest du temple o il travaillait et pour lequel il fallait des scnes sobres et simples, certes, mais pleines d'ides en mme temps, aux traits grandioses et expressifs. Il a au contraire transpos sur le haut des parois de la basilique les miniatures du manuscrit qui lui servait de modle et de l vient que ses mosaques, difficilement visibles des nefs, n'ont exerc aucune influence par la suite sur l'art romain. Il convient de faire remarquer un dtail de l'arc triomphal de Sixte III. Les scnes qui y sont reprsentes ne sont pas simplement vangliques, mais elles ont une signification nettement mariale; dans l'esprit du Pontife qui les ordonna, elles

forment comme un cho lointain des acclamations entendues quelques annes auparavant phse, o Marie avait t salue, par le Concile des vques tout entier, du titre de Theotocos, ou de Deipara, Mre de Dieu. Si l'on pouvait en douter, on serait vite dtromp par la clbre inscription de Sixte III, commmorative des travaux excuts : Virgo Maria, iibi Xystus nova tecta dicavi Digna salutifero mimera ventre tuo. Te Genetrix igncura viri, te denique foeta, Visceribus salvis, dita nostra salus. Ecce tui testes uteri sibi praemia portant, Sub pedibus iacet passio cuique sua. Ferrum, flamma, ferae, ftuvius, saevumque venenum, Tt tamen has mortes una corona manet. La grande composition de Sixte III, outre l'arc triomphal, embrassait donc aussi la conque absidale, que recouvrent aujourd'hui les mosaques de Nicolas IV. Primitivement, la place centrale devait tre occupe par l'image de la sainte Vierge avec le Divin Enfant, auquel une thorie de Martyrs prsentaient, selon l'usage apocalyptique, leurs couronnes. Il y avait toutefois une caractristique spciale. Comme on le sait, l'ancien art romain, plus que l'art oriental, avait horreur de ce ralisme qui plat tant au gnie moderne. Il se dcidait donc difficilement reprsenter les martyrs dans l'attitude de la souffrance, ou avec les symboles de leurs tourments. Dans la conque absidale de Sainte-Marie-Majeure, au contraire, sous chacun des Martyrs : Sub pedibus iacet passio cuique sua. Nous ne savons ni le nom ni le nombre de ces tui testes uteri (comme le dit Sixte III, traduisant en latin le mot grec de martyr), mais on pourrait peut-tre le dduire de leurs symboles respectifs : Ferrum, flamma, ferae, fluvius, saevumque venenum. Il y a donc quatre ou cinq figures au plus, reprsentant, peut-tre, Mathias avec le poison qu'il absorba, Sixte II et

son glaive, Laurent et son gril embras, Ignace d'Antioche et les lions, et Clment jet dans la mer. Une ambiance mariale si suggestive, et dcore avec tant de splendeur, semblait, au moyen ge, le lieu le plus adapt pour la clbration des ftes solennelles du cycle liturgique en l'honneur de Marie. Les Ordines Romani nous les dcrivent, en effet, avec tous leurs dtails. Quand et comment les quatre ftes primitives de la sainte Vierge, c'est--dire celles de sa Nativit, de l'Annonciation, de la Purification et de la Dormition, entrrent-elles dans la liturgie romaine, nous n'en savons rien. Elles existaient dj cependant au temps de Serge I (687-701) qui, en Oriental qu'il tait, voulut les entourer d'une pompe plus grande, ordonnant dans ce but que ces jours-l on ft, de nuit ou de bon matin, une grande procession aux flambeaux, de Saint-Adrien-auForum jusqu' Sainte-Marie-Majeure. Le lieu de rassemblement tait l'antique salle snatoriale qui, toute brillante alors de marbres, s'levait intacte en face des fameux rostres de Cicron. Il n'y avait d'exception que pour la nuit prcdant la fte de l'Assomption de Marie. Comme en cette circonstance les vigiles taient clbres dans la basilique Librienne, pour rendre plus imposante la procession aux flambeaux le cortge retournait de l'Esquilin au Latran, d'o les cardinaux retiraient la clbre image du Sauveur, ordinairement garde dans l'oratoire de Saint-Laurent. On se remettait de nouveau en cortge. Les sept staurophores prenaient place parmi le peuple, levant chacun leur croix de procession. A de brefs intervalles se succdaient dix-huit diacres, portant sur leurs bras autant d'icones de la sainte Vierge, parmi les plus antiques de la Ville. Suivait enfin l'interminable foule du peuple fidle et du clerg psalmodiant, qui, souvent, marchait pieds nus et vtu des lugubres chasubles noires de pnitence. Quand la procession arrivait Sainte-Marie-Majeure, dj l'aube de la solennit mariale allait poindre, et le soleil naissant allait baiser de ses premiers rayons le visage de la Vierge dans la mosaque de Sixte III. A u pied de cette image bnie, irradie et transfigure par l'astre du jour, on offrait le sacrifice eucharistique, grce auquel le peuple de Rome buvait, au calice d'or
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soutenu par le diacre, ce Sang de la Rdemption que le Christ avait jadis tir du Cur de Marie. C'est proprement l le fruit de la dvotion mariale qui, de Rome, par l'action des pontifes et des missionnaires, s'est propage dans tout l'univers avec la foi qu'y prchrent les saints aptres. Dj au 1 1 sicle, l'vque Abercius de Hiropolis unissait ces deux amours, l'Eucharistie et Marie, alors que, dans sa stle spulcrale, il parlait de Ylchtys divin pch par la Vierge chaste qui le prsente ses amis, auxquels elle offre en mme temps du v i n . Quand donc la divine Eucharistie fait affluer dans nos veines le Sang de l'Homme-Dieu, ce sang nous apparente aussi, pour ainsi dire, avec la Vierge, qui en fut la source premire. En ce moment solennel, Marie reconnat en nous quelque chose qui est sien et qui lui appartient. Nous sommes alors ses enfants au sens le plus lev et le plus complet du mot, parce que c'est son propre sang qui coule en nous.
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1. Voir Liber

Sacramentorum,

t. IV, frontispice.

Fresque du n i sicle au cimetire de Domitille. LES MAGES APPORTANT L E U R S PRSENTS

CHAPITRE II
LES IMAGES DE LA TRS SAINTE VIERGE DANS LA DVOTION ROMAINE

OME possde un grand nombre d'images de la Mre de Dieu, images qui n'ont point la prtention d'tre de vritables portraits, mais qui sont toutefois la preuve de l'apostolicit de cette dvotion. De mme que, au dire des saints Pres, nous ne possdons pas un vrai portrait de Jsus-Christ, nous n'avons pas davantage celui de Marie, qui, mme extrieurement, devait ressembler beaucoup Jsus et tre trs belle, comme il convenait un chef-d'uvre de l'Esprit Saint. Ce fut peut-tre cette impossibilit mme d'exprimer par les couleurs les reflets de la divinit sur le visage du Sauveur, qui empcha les peintres d'essayer de reproduire les traits de la Vierge Marie; en sorte qu' Rome nous n'avons, ds les dbuts du 11 sicle, que des reprsentations idales. La plus ancienne est assurment celle du cimetire de Priscille, avec l'toile brillant sur la tte du Divin Enfant, et qui peut remonter au commencement du 11 sicle. Notre-Dame a la tte voile, elle est assise dignement sur un trne, tandis que le prophte ou le mage revtu du pallium se tient respectueusement debout devant elle. Le petit enfant, que Marie parat allaiter, tourne le dos au Voyant, en sorte que celui-ci parle non pas Jsus, mais Marie, qui, dans l'intention de l'artiste, devait donc tre la figure centrale du tableau. Une autre image de la Madone, qui se trouve dans le cimetire de Domitille, mrite aussi d'tre mentionne. Elle est du III sicle et reprsente les Mages qui, au nombre de quatre, se dirigent vers la sainte Vierge en apportant des prsents. Ici encore, Notre-Dame est voile, pour signifier sa dignit maternelle. Elle sige, majestueuse, sur un trne, et au lieu de serrer sur son sein le Divin Enfant, elle tient celui-ci assis sur ses genoux. Nous devons parler aussi d'une troisime image de la Vierge

trs sainte, peinte sur un arcosolium du coemeterium maius, sur la voie Nomentane. Elle semble dater de la premire moiti du IV sicle, et reprsente la Vierge pare d'un collier de perles et qui, voile, en attitude d'orante, tient devant elle son Divin Fils, Advocata nostra. Pour qu'aucun doute ne s'lve sur l'interprtation religieuse de la scne, l'artiste a ajout deux monogrammes constantiniens droite et gauche du Sauveur; bien plus, le P de gauche a sa courbe ou sa boucle incline vers la figure centrale, comme pour indiquer que c'est bien le Christ. Nous avons dj parl de l'image de la Mre de Dieu sur le tombeau de Turtura dans le cimetire de Commodille. Cette peinture de Maria Regina est du IV sicle, et outre le point de vue artistique, elle est importante aussi du fait que l'artiste, pour exprimer la grande dignit de la Madone, l'a entoure de telles marques de prminence et de vnration qu'on ne peut douter de son ide inspiratrice. Le trne avec l'escabeau, la mappula consulaire, la place centrale attribue Marie, les deux saints droite et gauche, debout, rvlent la grandeur de sa royale dignit. videmment, la gnration pour laquelle le peintre de Turtura excutait son tableau, tait habitue vnrer la sainte Vierge comme la Reine des Saints et l'avocate des hommes prs du tribunal de son divin Fils. Dans le cimetire de Saint-Valentin sur la voie Flaminienne, nous avons une autre image de Notre-Dame. Dans la crypte historique du clbre Martyr, au fond d'une petite niche, on voit la Vierge avec l'Enfant Jsus sur son sein. Elle a la tte entoure du nimbe rond, tandis que le Divin Enfant porte au contraire le nimbe avec la croix, qui symbolise mystrieusement son crucifiement. Cette uvre semble dater du temps d'Honorius I (625-638) et peut tre considre comme la dernire image de la bienheureuse Vierge dans les Catacombes romaines. Aprs les cimetires souterrains, viennent les mosaques des glises mariales de Rome. Nous avons dj parl de celles de Sainte-Marie-du-Transtvre et de la basilique Librienne, avec l'inscription ddicatoire de Sixte III. Mentionnons maintenant celles, non moins clbres, de l'oratoire Vatican de Jean V I I , qui, aujourd'hui, sont disperses, dans les grottes de Sainte e e r

Pierre, Sainte-Marie in Cosmedin, et enfin Saint-Marc de Florence. Il convient de mentionner aussi les images de NotreDame que nous trouvons dans les absides de l'oratoire de SaintVenance au Latran, du titre de fasciola, de Sainte-Marie in Domnica et de Sainte-Marie Nova. La mosaque de Saint-Venance fut excute sous le pontificat du pape dalmate Jean IV (640-642). On y voit la Vierge, revtue de la paenula et dans l'attitude d'orante, occupant la place d'honneur au milieu de huit saints. Dans la mosaque de l'abside du Titre de fasciola, nous pouvons constater, au i x sicle, des rminiscences orientales du Protoevangelium Iacobi, comme Sainte-Marie-Majeure. De fait, sur la voie Appienne, la scne centrale est occupe par la Transfiguration comme dans la basilique Justinienne du Sina, tandis que des deux cts nous trouvons une double image de la sainte Vierge. Dans celle de droite, la Madone est assise et s'adonne ses travaux fminins d'aiguille, au moment mme o se prsente devant elle l'archange Gabriel qui lui annonce le mystre de l'Incarnation du Verbe divin. A gauche, ce mystre est dj accompli, puisque nous voyons la Vierge avec l'Enfant Jsus dans ses bras, tandis que Gabriel se tient respectueusement debout ses cts. La mosaque de Sainte-Marie in Domnica date seulement du IX sicle. Dans le centre de la conque absidale, apparat la Bienheureuse Vierge avec la mappula la main et l'Enfant Jsus sur ses genoux. A ses pieds, mais de proportions moindres, pour signifier l'humble soumission, on voit le pape Paschal I qui, agenouill, lui ddie les travaux accomplis par lui en ce temple :
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VIRGO MARIA - TIBI . PASCHALIS . PRAESVL - HONESTVS CONDIDIT HANC - AVLAM . LAETVS - PER . SAECLA MANENDAM

La mosaque de Sainte-Marie Nova est moins ancienne, car elle remonte sans doute seulement au temps d'Alexandre III. Elle rappelle, d'une certaine manire, celle du titre mariai du Transtvre. En effet, ici galement, sur la summa sacra via, Marie, toute rayonnante de dignit et de majest, sige sur son trne de gloire et serre dans ses bras Celui qui est le Matre

des aptres Pierre, Andr, Jacques et Jean, lesquels lui font une couronne d'honneur. Autrefois, sous l'image, se lisaient ces vers :
CONTINET IN GREMIO - CAELVM TERRAMQVE REGENTEM VRGO DEI GENITRIX PROCERES - COMITANTVR

Les glises de Rome conservent de nombreuses images de la Madone, du type dit byzantin, et quelques-unes d'entre elles prtendent remonter jusqu'au temps de saint Grgoire le Grand, si mme elles ne veulent pas arriver saint Luc et l'ge apostolique. Le fait est qu' l'origine, les tableaux et les images ne faisaient pas encore partie du mobilier liturgique des basiliques romaines. Celles-ci recevaient bien, comme nous l'avons vu, leur dcoration de peinture ou de mosaque sur les parois du lieu saint, mais alors l'hostilit vis--vis de l'ancienne idoltrie tant encore trs vive, les images sacres taient reprsentes sur les absides et sur les murs de l'glise plutt comme motif dcoratif et pour l'instruction du peuple, que pour tre l'objet d'une vnration directe. Elle tait ncessaire alors, cette mesure prvoyante de l'glise, pour que les nouveaux proslytes, convertis rcemment du paganisme, ne fussent pas exposs retomber dans l'idoltrie du fait des saintes images. Les anciennes basiliques avaient, pour cette raison, leur autel isol au centre du berna, sous la conque de l'abside, et le prtre, clbrant les divins offices, tait tourn, non pas vers une image sacre suspendue, comme maintenant, au mur, mais vers le peuple mass dans les trois ou les cinq nefs de l'difice. Cependant, quand, vers le v n sicle, fut admis l'usage de clbrer, dans la mme glise, plusieurs messes le mme jour, on voulut du moins le faire sur divers autels, et ceux-ci furent donc adosss aux murs des nefs mineures. Or ces parois avaient dj reu prcdemment leur dcoration picturale avec des images de saints, et c'est ainsi que le prtre, offrant le divin sacrifice, commena avoir devant lui, non pas encore mobile mais fixe, un tableau qui, de la sorte, vint pour ainsi dire faire partie du mobilier officiel des autels chrtiens. Ayant donc exclu les tableaux et autres images du mobi
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lier liturgique des basiliques romaines du haut moyen ge, il ne nous reste qu' assigner une seconde priode d'influence certainement byzantine l'introduction de ces tableaux dans les glises de Rome. Dj, sous Sixte III, nous trouvons dans le baptistre du Latran un groupe compos de l'Agneau divin, du Sauveur et de saint Jean-Baptiste, le tout en or trs pur. Selon le Liber Pontificalis, Grgoire III aurait revtu d'argent l'entablement de la pergula qui sparait de la nef centrale la confession de Saint-Pierre au Vatican et y aurait fait reproduire, d'un ct le Sauveur et les Aptres, et de l'autre la Bienheureuse Mre de Dieu entoure d'une thorie de Vierges. Trs longtemps avant le pontificat d'Etienne II, on voyait, devant l'autel de Sainte-Marie-Majeure, deux tableaux sur argent, reprsentant la Mre de Dieu. Ce pontife en fit faire un troisime sur une lame d'or trs pur, et, selon le got oriental du temps, il voulut qu'il ft orn de perles, d'hyacinthes et d'meraudes. Ce tableau reprsentait la sainte Vierge avec l'Enfant Jsus assis sur les genoux de sa Mre. Dans la mme basilique Librienne, Hadrien I fit recouvrir la table de l'autel d'un drap tiss d'or et orn de pierres prcieuses. Sur l'toffe tait reprsente, l'aiguille, l'Assomption de la Vierge au ciel. En gnral, presque tous les prsents liturgiques distribus entre le V I I et le I X sicle par les papes aux basiliques romaines, consistent en tableaux sur une feuille d'or ou d'argent, en objets d'orfvrerie et en toffes sur lesquelles taient brodes des reprsentations sacres. D'aprs les nomenclatures du Liber Pontificalis, cet art de la broderie devait tre ds lors trs en honneur Rome. Toutefois il n'est gure fait mention de tableaux ni d'icones. Cependant, les tableaux peints eux-mmes ne devaient pas tre tout fait inconnus dans la Ville ternelle. Il est vrai qu'ils ne faisaient pas strictement partie du mobilier liturgique, et c'est le motif pour lequel le Liber Pontificalis les mentionne trs rarement; cependant ils existaient, et nous les trouvons indiqus non seulement dans le pome d'Andr l'Orateur Rusticiana, que nous avons cit plus haut, mais aussi dans l'histoire de la mission de saint Augustin et des quarante moines
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romains en Angleterre. Ceux-ci, en dbarquant sur le sol britannique, se rangrent pieusement en ordre de procession, prcds d'une croix d'argent et d'une image du Sauveur. Dans la vie de saint Benot Biscop, on raconte que, les quatre fois qu'il vint, en bon Anglo-Saxon, d'Angleterre Rome, il en repartit toujours avec une grande quantit de livres, de reliques et de saintes images, qui, videmment, taient des tableaux. Cela se passait vers le milieu du V I I sicle, alors que, en Orient, la guerre des Iconoclastes tait sur le point d'clater. A la diffrence des scnes bibliques ou hagiographiques peintes ou excutes en mosaque sur les murailles des basiliques, les images mobiles, dans l'usage romain, taient plutt vnres dans les maisons prives ou portes en triomphe lors des processions solennelles, comme on avait coutume de faire auparavant pour les portraits des empereurs. On comprend donc que le plus grand nombre de ces tableaux peints dt reprsenter le Sauveur ou sa trs sainte Mre. Nous avons dj dit un mot des deux images du Rdempteur et de la Madone que Ton portait en procession la nuit prcdant la fte de l'Assomption. UOrdo Romanus du chanoine Benot rapporte qu'au x n sicle, pour la Purification et pour l'Annonciation, on portait en procession non pas deux, mais dix-huit tableaux sacrs soutenus par des diacres entre des flambeaux allums. Ces tableaux sont ces antiques images de la Vierge, conserves maintenant encore en de nombreuses basiliques romaines, et autour desquelles s'est cre par la suite toute une pieuse lgende. On fait volontiers remonter quelques-unes de ces images jusqu'au temps de saint Grgoire le Grand, et l'on veut mme qu'elles aient t portes en procession lors de la clbre litanie septiformis, que, tout au dbut de son pontificat, ce saint Pape prescrivit pour faire cesser le flau de la peste. Quand le cortge arriva sur le pont, en face du mausole d'Hadrien, un groupe d'anges aurait salu du ciel l'effigie bnie de la Mre de Dieu en entonnant l'antienne : Regina caeli, laetare, etc. Ayant cout le chur cleste, saint Grgoire fit promptement sien ce magnifique cantique mariai, et y ajouta le dernier hmistiche : Ora pro nobis Deum. Allluia. De l vint le droit accord aux frres de Y Ara caeli et une autre basilique
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romaine, d'entonner le Regina caeli, quand la procession papale passait par le pont ^Elius. Il n'est pas improbable que, lors des perscutions des Iconoclastes, plusieurs des saintes images auront t transportes d'Orient en Italie, Rome eu particulier, pour tre mises en sret. Ainsi s'explique le grand nombre d'images byzantines de la sainte Vierge possdes par la Ville ternelle, quoique toutes ne remontent pas au v m sicle, car les relations des Italiens avec les artistes grecs se maintinrent vivantes durant tout le moyen ge, si bien que mme l'art antrieur Cimabu et Giotto est appel communment art byzantin. Le Liber Pontificalis nous apprend la venue Rome, vers l'an 854, de Lazare, moine et confesseur, picturiae artis nimirum ertidituni,\gzt de l'empereur Michel Porphyrognte et porteur d'un grand nombre de prsents. Sous le pape Nicolas I galement, arriva une ambassade de Constantinople, de la part du mme empereur, et ce furent encore des trsors d'ancienne orfvrerie et de broderie byzantine qui vinrent enrichir les sacristies du Latran et de Saint-Pierre. Dans cette dernire basilique, on conserve encore l'icne sacre reprsentant le Sauveur entre les deux Princes des Aptres, qu'au IX sicle offrirent les saints Cyrille et Mthode, aptre des Slaves. Une liste de ces images grecques ou de style byzantin Rome serait trop longue, car nous en trouvons un peu partout; par exemple Saint-Dominique-et-Sixte, Sainte-Marie-Majeure, Saint-Boniface sur l'Aventin, l'Ara Caeli, aux Saints-Cmeet-Damien au Forum, Sainte-Marie-la-Neuve, Saint-Alphonse sur l'Esquilin, Sainte-Marie de l'Itria, Sainte-Marie in Cosmedin, Sainte-Marie-du-Peuple, Sainte-Marie in Campa Marzio, Saint-Laurent in Damaso, Saint-Augustin, SaintFranois a Ripa. Quelques-unes, comme la Mater Domini dans la basilique de Saint-Paul, l'image de Sainte-Marie in Cosmedin, celle de Sainte-Marie in Aquiro, etc., semblent des uvres locales, et appartiennent une priode comprise entre le x m et le x v sicle. L a liste des glises Rome au v n sicle contient un tmoignage remarquable : Basilica quae appellatur sancta Maria Transtiberis ; ibi et imago sanctae Mariae quae per se facta est.
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Nous savons par Pierre Mallius que de son temps, c'est-dire au XII sicle, dans la basilique vaticane, brlaient continuellement des lampes... ante imaginent beatae Mariae quae est de mosibo, fiost Veronicam,... ad sanctam Mariant de cancellis... in sancta Maria in Oratorio... Il y avait donc trois sanctuaires distincts ddis Notre-Dame outre celui de Sainte-Marie de Tuvre, qui se trouvait dans l'atrium de la basilique vaticane. La Mater Domini de la basilique de Saint-Paul, elle aussi, est de mosibo c'est--dire en mosaque, et remonte sans doute au temps d'Honorius III. Devant cette image, le 22 avril 1541, saint Ignace de Loyola et ses premiers compagnons mirent leur solennelle profession religieuse et lurent le saint Fondateur comme premier gnral de la nouvelle Compagnie de Jsus. Un grand nombre de ces vnrables effigies ont t couronnes d'un diadme d'or par le Chapitre Vatican. L'origine de cette pieuse coutume remonte au comte Alexandre Sforza, qui, par un acte public du 3 juillet 1636, laissa ses biens aux chanoines de Saint-Pierre, condition d'orner de couronnes d'or les images de la Vierge les plus insignes par l'antiquit ou par les miracles. La premire qui fut attribue cette couronne fut la Madone dite de la fivre, laquelle, de l'antique basilique de Saint-Pierre, aprs diverses translations dans le secretarium dans les grotte vecchie, dans la petite chapelle de la sainte Colonne, trouva enfin un sige stable, sous Pie VI, dans la nouvelle sacristie des bnficiers. Toutefois, antrieurement au pieux legs de Sforza, Clment V I I I avait dj couronn de pierres prcieuses la clbre image de la Vierge, vnre SainteMarie-Majeure dans la chapelle Borghse. Et comme, par la suite, lors des divers pillages que subit cette basilique, la couronne de la Madone avait t perdue, Grgoire X V I , en 1837, en une crmonie solennelle et magnifique, voulut rparer l'outrage et ceignit le front de la Mre de Dieu d'un nouveau diadme. Le 8 dcembre 1854, Pie I X , l'occasion de la proclamation du dogme de l'Immacule Conception, rpta ce geste et couronna l'effigie de l'Immacule que Ton vnre Saint-Pierre dans la chapelle du chur. Cinquante ans plus tard, sous Pie X , durant les grandioses ftes du cinquantenaire, clbres Rome
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en mmoire de cet vnement, la couronne de Pie I X fut enrichie de pierres prcieuses. Le g juillet 1796 se rpandit le bruit dans Rome qu'on avait vu plusieurs images de la Vierge dans les glises et dans les rues de la Ville, lever les yeux et les mouvoir, quelques-unes, mme, pleurer, en signe de grande douleur et en prsage de maux futurs. Ces prodiges durrent jusqu'au mois de janvier de l'anne suivante, et l'autorit ecclsiastique eut ainsi tout le loisir de les contrler rigoureusement. Pie V I en fut si impressionn qu'il ordonna immdiatement des jenes et des processions de pnitence, et fit prcher des missions sur six des principales places de Rome. Les procs juridiques attestrent la vrit du prodige pour les images suivantes : La Madone de YArchetto. La Vierge des Douleurs, dans l'glise des Agonisants. La Madone, dans la ruelle des Murate. La Vierge des Douleurs, Saint-Andr dlie frotte. L'Immacule, Saint-Andr-des-Lorrains. La Vierge des Douleurs, prs de la Chiesa Nuova. L'Immacule, Saint-Sylvestre in capite. L'Assomption, dans la Chiesa Nuova. Sainte-Marie-des-Grces, dans la vieille glise de l'hpital de la Consolation. Sainte-Marie du Carmel, Saint-Martin. La Vierge, sur la place de YOlmo. La Vierge, sous l'Arc de Groitapinta. La Madone du Rosaire, l'arc de la Ciambella. La Vierge des Douleurs, sur la place M adonna. La Madone de Guadeloupe, Saint-Nicolas in Carcere. La Vierge des Douleurs, l'angle de la place du Ges. Le 9 juillet, anniversaire du miracle, fut institue une fte particulire, dite prodigiorum B. Mariae Virginis, en mmoire de l'vnement. Le 20 janvier 1842, tandis que le juif A. Ratisbonne se tenait inattentif devant l'autel ddi alors saint Michel dans l'glise de Saint-Andr dlie frotte, la Vierge lui apparut, toute rayon-

nante d'une lumire qui, pntrant dans son me, le convertit subitement la foi. En 1892, le Chapitre du Vatican ceignit d'une couronne d'or le front de l'image excute sur les indications de l'heureux voyant. Il fut un temps o l'hrsie protestante prtendit que la dvotion catholique envers la Mre de Dieu reprsentait une dviation de la foi chrtienne et datait seulement du moyen ge. L'glise Mre, celle de Rome, rpond au nom de toutes, et mme en en appelant simplement ses monuments ddis Notre-Dame, que nous venons de passer en revue, elle fait l'histoire de cette pit des peuples envers Celle que, nouvelle Eve, le Christ en croix prsenta toute l'humanit en ces termes : Ecce Mater tua. Nous avons retrouv Rome les signes du culte filial envers la Madone, dans la miraculeuse image de Ratisbonne et dans celles du 9 juillet 1796. Mais ce culte a une semblable expression artistique dans la longue thorie des images mariales de la Renaissance, dans les icnes dites byzantines, dans les mosaques du haut moyen ge et, enfin, dans les peintures des catacombes, jusqu' ce que nous arrivions celle de Priscille qui peut tre, au plus tard, de la premire moiti du 11 sicle. La gnration qui vit cette Madone avec l'toile sur la tte tait la mme ou tout au plus la suivante de celle qui, sous ces votes, avait connu Jean, qui avait jadis entendu prcher Paul, qui avait reu le baptme de Pierre, et qui avait t tmoin des torches nroniennes dans les jardins vaticans. Au del du Disciple bienaim, de Paul et de Pierre, nous ne trouvons que la bienheureuse Mre de Dieu elle-mme, nous ne trouvons que le Christ, auteur, prdicateur et objet de notre sainte foi.
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CHAPITRE

III

LA F T E DE L'ASSOMPTION DE L A B I E N H E U R E U S E VIERGE AU CIEL DANS L'ANTIQUE LITURGIE ROMAINE

w- A fte de la Dormition ou de l'Assomption de la Mre de Dieu au ciel est probablement la plus ancienne des ftes ^ notariales, car, trs longtemps avant les conciles de Chalcdoine et d'phse, elle apparat comme d'usage universel et commun, non seulement chez les catholiques, mais aussi parmi les sectes dissidentes ou dans de trs anciennes glises nationales comme celle des Armniens et des thiopiens. Il est probable que la ddicace, Rome, de la basilique major de Sainte-Marie sur l'Esquilin le 5 aot au temps du pape Libre (352-366), ou de Sixte III, a elle-mme quelque relation avec la fte de l'Assomption qui, bien que clbre le 18 janvier dans le rit gallican, le 16 dans le rit copte, tait fixe selon l'usage byzantin la mi-aot, date qui fut retenue dfinitivement ensuite par l'empereur Maurice au temps de saint Grgoire le Grand. Quelle que soit d'ailleurs l'origine de cette solennit, il est certain qu' Rome la fte existait bien longtemps avant le pape Serge, car, nous l'avons dj dit, ce pontife, pour l'entourer d'une plus grande splendeur, dcida qu' cette occasion on ferait chaque anne une procession solennelle, de la basilique de SaintAdrien sur le Forum Sainte-Marie-Majeure o le Pape clbrait la messe stationnais II prescrivit une crmonie semblable pour la Purification, la Nativit et l'Annonciation de la Mre deDieu,s'inspirant probablement de l'usage des Byzantins qui, depuis quelques sicles dj, clbraient ces solennits. Lon I V tablit, vers 847, que la fte de l'Assomption serait prcde Rome de la veille solennelle (vigile) du clerg et du peuple dans la basilique de Sainte-Marie-Majeure; et pour le jour de l'octave il prescrivit que la station serait clbre hors la porte Tiburtine dans la basilique maior en l'honneur de la Vierge, rige par le pape Sixte III devant l'abside de l'glise constantinienne de Saint-Laurent.
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Nous connaissons encore l'ordre de la solennelle procession stationnale tablie du temps de Serge I . De bon matin le peuple, portant des cierges allums et chantant des antiennes et de pieuses litanies, se rendait l'glise de Saint-Adrien, o on attendait l'entre du Pontife. A peine celui-ci arrivait-il cheval du Latran, lui et ses sept diacres laissaient leurs vtements habituels et prenaient les lugubres paenulae de pnitence, puis la procession commenait. Devant, marchaient sept portecroix, puis venait le peuple priant, et enfin le clerg palatin et le Pontife escort de deux acolytes soutenant des flambeaux avec les torches allumes selon l'usage imprial romain. Suivaient un sous-diacre, balanant l'encensoir des parfums, puis deux autres porte-croix chargs chacun d'une prcieuse croix stationnale; enfin le cortge se terminait par la Schola des chantres, compose des enfants de Yorphanotrophium, qui alternaient avec le clerg le chant des antiennes et des litanies appropries la circonstance. Quand cet interminable dfil arrivait enfin vers l'aurore Sainte-Marie-Majeure, le Pape et ses diacres se retiraient d'abord dans le secretarium pour changer de vtements et se prparer la clbration de la messe, tandis que le reste du clerg et le peuple, humblement prosterns devant l'autel, comme cela se fait aujourd'hui encore le Samedi saint, chantaient pour la troisime fois la litanie ternaire des saints, c'est--dire en rptant trois fois chaque invocation. Par la suite, ce rite vigilial, compos de processions nocturnes, d'antiennes, de croix et de cierges, rite si diffrent de l'habituelle pannuchis romaine, et qui accuse pour cette raison une origine orientale, eut un immense dveloppement et devint l'une des solennits les plus caractristiques de la Rome mdivale. A u X sicle, le Pape et le Collge des cardinaux, le matin de la vigile de l'Assomption, se rendaient pieds nus dans l'oratoire de Saint-Laurent, appel aujourd'hui Sancta Sanctorum au Latran, o l'on conservait, entre autres reliques, l'antique image du Sauveur qu'on disait avoir t soustraite jadis la destruction des Iconoclastes Constantinople. Ce tableau tait, Rome, en grande vnration; aussi le Pontife, avant d'ouvrir les portes du tabernacle qui le gardait, faisait, avec ceux qui taient prsents, sept gnuflexions, A l'apparition de la sainte image,
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selon une ordonnance de saint Lon IV, on entonnait l'hymne Te Deunt ; le Pape montait alors sur l'estrade prpare dans ce but, et baisait d'abord les pieds du Sauveur, puis dposait le tableau sur la table du saint autel. Dans l'aprs-midi, tout le haut clerg du patriarchium du Latran se rendait, en compagnie du Pontife, Sainte-MarieMajeure pour y clbrer les vpres. Puis on prenait un sobre repas qui tait d'ailleurs l'unique rfection permise en ce jour de jene rigoureux. A u coucher du soleil se terminait ce repas frugal, et le clerg papal se retirait pour prendre un peu de repos dans les salles du palais voisin. Au chant du coq, le Pape tait debout de nouveau avec son clerg et tous retournaient dans la basilique luxueusement illumine et toute orne de tentures, pour y clbrer en prsence du peuple innombrable l'office vigilial. Celui-ci, selon l'usage romain des plus grandes solennits, se composait de deux offices de matines, suivies des psaumes habituels des laudes qui devaient tre chants l'apparition de la lumire. L'offrande du divin sacrifice mettait fin cette longue crmonie. A u X I sicle, ce rite avait subi quelques modifications. Ce n'tait plus le Pape mais les cardinaux qui, au soir du 14 aot, allaient retirer de la chapelle de Saint-Laurent au Sancta Sanctorum l'image du Sauveur, et la conduisaient en triomphe sur la vaste place qui s'ouvrait alors devant le Patriarchium du Latran. La vnrable image tait escorte par douze portiers tenant des cierges allums; suivait, le sous-diacre rgionnaire avec la croix siationnale ; puis venaient le clerg palatin, le primicier avec la Schola des chantres, le prfet de la Ville avec une dlgation de douze autres membres de la commune, et enfin une foule immense de peuple qui, cette nuit, avait abandonn les quartiers de la Cit pour se porter au Latran. Du Patriarchium, la procession se dirigeait vers la basilique de Sainte-Marie-la-Neuve, prs de la Voie sacre sur le Forum, dont l'on clbrait la solennit titulaire, et en cette splendide matine d'aot, tandis que le soleil levant dorait les monts Albains, ce devait tre assurment un spectacle digne de la Ville ternelle qu'offrait la procession triomphale du Rdempteur et de son glise, en ces lieux, sous
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ces mmes arcs de victoire, le long de ces portiques et de ces antiques amphithtres ddis Titus, Domitien et Vespasien, et qui rappelaient trois sicles de perscution et de sang gnreusement rpandu pour la confession du Christ. La vnrable image du divin Rdempteur tait momentanment dpose sous le portique de Sainte-Marie-la-Neuve, o le clerg, en signe d'adoration, rpandait sur les pieds du Sauveur des essences parfumes extraites de la plante appele vulgairement basilic. Puis la Schola des chantres entrait dans la basilique et commenait l'office du matin, tandis que les fidles, pour ne pas attendre paresseusement la fin de cette psalmodie, s'emparaient pour un moment de la sainte image, et, bras d'hommes, au chant de psaumes et d'hymnes d'action de grces, la transportaient dans la basilique voisine de Saint-Adrien. L se rptait la crmonie du lavement des pieds du Sauveur, avec de nouveaux parfums, jusqu' ce que, la fin de l'office du matin, le cortge se reformt, pour se diriger cette fois vers Sainte-Marie-Majeure, o se clbrait la messe stationnale de l'Assomption de la sainte Vierge. Au X sicle, l'imagination populaire avait trangement transform l'histoire de Rome impriale, et dans tous ces majestueux vestiges d'antiques monuments qui encombraient alors le Capitole et le voisinage des forums impriaux, la lgende ne voyait que d'horribles cavernes de basilics et de reptiles qui avaient jadis empoisonn de leur seul souffle pestifr les tourdis qui taient passs par l. La foi nergique du moyen ge sentait donc le besoin de s'affirmer avec force devant ces trophes qui rappelaient le rgne diabolique de l'idoltrie de Rome impriale ; c'est pourquoi les rituels romains des XI et x u sicles prescrivaient la procession de passer prs de l'arc dit de Latone, et devant la domus Orfihei, l'antique fontaine orne de la statue du pote thrace, afin que le peuple romain ft dlivr des influences diaboliques par les supplications de si nombreux fidles et grce l'intercession de la puissante Mre de Dieu. Le cortge tant enfin arriv Sainte-Marie-Majeure, aprs une nuit si fconde en grandes motions, le Pape clbrait la messe stationnale et donnait la bndiction au peuple fatigu par le j ene et par la veille. C'est la raison pour laquelle, selon l'ancien
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rit romain, dans l'aprs-midi des ftes solennelles, l'exception de Pques, on ne clbrait pas les secondes Vpres, laisses exclusivement la dvotion des moines. Plus tard seulement, c'est--dire quand les vigiles nocturnes tombrent en dsutude, le rit romain finit par admettre la clbration des secondes vpres, mais gnralement le Pape n'y prenait aucune part. Pour complter ce tableau de la fte de l'Assomption au moyen ge Rome, voici un pome du dbut du XI sicle, o est dcrite la solennelle veille des Romains en l'honneur de l'Assomption de la sainte Vierge. Il est important, parce qu'il supple quelques lacunes des Ordines Romani eux-mmes. Nous en empruntons le texte des mlanges cassiniens du mme sicle.
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Incipit

Carmen in Assumptione

Sanctae Mariae*

IN NOCTE, QUANDO TABULA PORTATUR.

Sancta Maria, quid est? si caeli climata scandis? Esto benigna tuis. Sancta Maria, quid est? Unde frmit populus? Vel [cur] vexilla coruscant? Quid sibi vult strepitus? Unde frmit populus? Quare volant [f\aculae? Luce[nt] per strata coronae Lumine columnae? Quare volant faculae? Astra nitent radiis. Rutilant et tecta lanternis ; Cuncta rubent flammis. Astra nitent radiis. Edita consulibus, numerasti, Roma, triumphos ; Signa moves planctus, ediia consulibus. Quae tibi causa mali? felix, 0 gloria mundi. Cur manant oculis? Quae tibi causa mali? Plaude, parens patria, r[or]antia lumina terge, Spem reiinens veniae. Plaude, parens patria.
1. Cod. 451. f3i8.
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2. Les ajouts entre [ ] sont d'un correcteur contemporain.

Martyrii praetio, cecidit si prima propago, Stas renovata modo Martyrii praetio. Limina primus adit, silvis digressus arator, Nunc tua Piscator limina primus adit. Pulvere multiplici crines foedaverat ille, Hic te mundat aquis pulvere multiplici. Paulus ovile tuum pascens, educit aquatum Atque refert stabulis Paulus ovile tuum.
RESPONDET ROMA.

Quid memoras titulos? aut cur insignia prisca Obicis in vultum? Quid memoras titulos? Enitui facie. Toto memorabilis orbe Callida, sed vulpes. Enitui facie. In mediis opibus, meretrix nocturna cucullos Indui prostituens, in mediis opibus. Nec metuens Dominum, proieci carmin vultum Offendens nimium. Nec metuens Dominum. Semino nunc lacrimas [ut seram] gaudia messis, Et post delicias, semino nunc lacrimas. Gaudia sustinui. Lucrum si prima recepi, Lucrificante Deo. Gaudia sustinui. Nec procul est Opifex, gemmam carbone refingens Et gremium pandens. Nec procul est opifex. En ubi Vultus adest. Quaerens oracula Matris Prae natis hominum, en ubi Vultus adest. Vultus adest Domini, cui totus sternitur orbis Signo iudicii : Vultus adest Domini.

Ergo frmit populus, nec cessant tundere pectus Maires cum senibus. Ergo frmit populus. Sistitur in solio Domini spectabile signum, Theotocosque suo sistitur in solio. Hinc thimiama dabunt, hinc balsama prima repomtnt Thus mirraque ferunt. Hinc thimiama dabunt. Dat schola graeca melos, et plebs romana susurros, Et variis modulis dat schola graeca melos. Kyrie centum plicant, et pugnis pectora puisant, Christe, faveto, tonant, Kyrie centuplicant.
INVIATIO AD ORATIONEM.

Sollicitemus ob hoc prece, carmin, lingua, Et Matrem Domini sollicitemus ob hoc prece. Virgo Maria, tuos clementius aspice natos, Exaudi famulos, Virgo Maria, foios. Supplicibus lacrimis Tibi grex conspargitur Urbis, Aima Maria, fave supplicibus lacrimis. Turba gmit populi [modico discrimine laeti, Sancta Maria Tibi turba gmit populi]. Sancta Dei Genetrix, romanam respice plebem, Ottonemque fove, Sancta Dei Genetrix. Tertius Otto tuae nixus solamine palmae Praesto sit veniae, tertius Otto tuae. Hic Tibi, si quid habet devoto pectore praestat Spargere non dubitat hic Tibi, si quid habet. Gaudeat omnis homo quia rgnt tertius Otto, Illius imperio gaudeat omnis homo.

Chant pour VAssomption de Notre-Dame.


LA NUIT, QUAND ON TRANSPORTE L'IMAGE.

Sainte Marie, qu'arrive-t-il? Montez-vous au sommet des cieux? Soyez propice vos enfants. Sainte Marie, qu'arrive-t-il? Pourquoi Pourquoi Que veut Pourquoi ces rumeurs de la foule? ces tendards dploys? dire ce tumulte? ces rumeurs de la foule?

Pourquoi ces torches promenes? Pourquoi dans les rues ces couronnes de Et ces colonnes de feu? [lumire? Pourquoi ces torches promenes? Les astres brillent radieux; Les toits mme sont embrass, Tout rougeoie et s'enflamme, Les astres brillent radieux. Fille des consuls, Tu as compt, Rome, bien des triomphes; Maintenant tu te montres en deuil, Fille des consuls. Qui a caus ton malheur 0 bienheureuse, orgueil du monde? Pourquoi ces larmes en tes yeux? Qui a caus ton malheur? Applaudis, mre patrie, Essuie tes yeux en pleurs, Ne perds pas l'espoir du pardon. Applaudis, mre patrie.

Grce au martyre, Si tes premiers rejetons sont tombs, Te voici debout, renouvele, Grce au martyre. Ton sol fut d'abord foul Par le laboureur sorti des forts, Maintenant par le Pcheur Ton sol est foul. D'une paisse poussire Le premier a souill ta chevelure ; Le second te lave dans les eaux, D'une paisse poussire. Paul fait patre ton troupeau, Il le conduit la fontaine E t le mne au bercail, Paul fait patre ton troupeau.
RPONSE DE ROME.

Pourquoi rappeler mes gloires? Pourquoi me jeter la face Mes antiques trophes? Pourquoi me rappeler mes gloires? Mon visage resplendissait, J'tais connue dans l'univers, Mais comme un renard rus, Mon visage resplendissait. Au sein de mes richesses, Comme la nuit fait la courtisane, Je me suis masque pour le vice A u sein de mes richesses.
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1. Le cucullum des anciens tait un large capuchon, sous lequel, la nuit surtout, les gens en qute d'un mauvais coup pouvaient se cacher.

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LIBER SACRAMENTORUM Sans crainte du Seigneur J'ai, dans mes chants, brav toute pudeur, J'ai commis mille excs Sans crainte du Seigneur. Maintenant je sme les larmes Pour rcolter la joyeuse moisson; Aprs une vie de plaisir, Maintenant je sme les larmes. J'espre la joie, Il m'est bon de souffrir d'abord; Dieu en tirera mon profit, J'espre la joie. L'Ouvrier n'est pas loin Qui sait du charbon tirer le diamant, Qui ouvre son sein, L'Ouvrier n'est pas loin. Voici son image ; Il va rencontrer sa Mre, Plus beau que tous les fils des hommes, Voici son image. Voici l'image du Seigneur, Devant qui l'univers se prosterne, Prsage du jugement; Voici l'image du Seigneur. Aussi le peuple frmit, Sans cesse frappant leur poitrine Matrones et vieillards : Aussi le peuple frmit.
1

i. L'image conserve habituellement dans l'oratoire papal de SaintLaurent au Latran, et qu'on portait en triomphe dans la Ville, lors des occasions les plus solennelles.

Sur son trne est place L'effigie vnrable du Seigneur, E t la Mre de Dieu Sur son trne est place .
x

Alors on rpand l'encens, On offre le baume prcieux , On apporte l'encens, la myrrhe, Alors on rpand l'encens.
2

Le Le Et Le

chur des Grecs chante ses mlodies, peuple romain fait cho, sur des modes varis chur des Grecs chante ses mlodies.
4

Cent Kyrie se font entendre, Les mains frappent les poitrines. Christ, ayez piti, s'crient-ils; Cent Kyrie se font entendre.
1. Primitivement, lors des processions mariales Rome, on portait en triomphe les images les plus vnres de la Ville ; mais peu peu celle de la basilique Librienne sur l'Esquilin devint la plus importante et la plus chre la dvotion populaire. 2. L'usage liturgique d'asperger de baume et de parfums les saintes images, les croix et les reliques des saints, remonte la plus haute antiquit et provient du rite classique en vertu duquel, dans des circonstances dtermines, on versait des aromates l'intrieur des tombeaux. 3. Les origines de cette cole musicale Rome doivent remonter au moins au V sicle. Mais le fait qui nous semble le plus remarquable est sa persistance dans la Ville, mme aprs que l'empire byzantin eut depuis longtemps disparu. Pour l'histoire du chant Grgorien, cette double cole musicale, grecque et latine Rome, doit tre compare avec la trs clbre cole du monastre de Saint-Gall o nous trouvons au r x sicle des lments musicaux byzantins fort importants et fort nombreux. 4. L'usage de rpter le Kyrie plusieurs centaines de fois tait trs commun dans les anciennes liturgies, et l'on connat plusieurs actes pontificaux en vertu desquels la fondation ou la dotation d'une glise ou d'un monastre entrane pour le clerg ou pour les moines l'obligation quotidienne de rciter cent, deux cents ou trois cents fois le Kyrie pour l'me du fondateur.
e e

INVITATION A LA PRIRE.

Offrons nos prires suppliantes, Nos chants et nos voix; A la Mre du Seigneur, Offrons nos prires suppliantes. Vierge Marie, Regardez vos fils avec clmence, Exaucez vos serviteurs, Vierge Marie. En larmes qui vous implorent Se rpand le peuple de Rome : Mre puissante, ayez piti Des larmes qui vous implorent. La foule du peuple gmit, Heureuse pourtant d'chapper au pril, Sainte Marie, vos pieds La foule du peuple gmit. Sainte Mre de Dieu, Jetez les yeux sur le peuple romain, Protgez l'empereur Othon, Sainte Mre de Dieu Au troisime Othon, Appuy, soutenu par votre bras, Accordez votre faveur Au troisime Othon. Tout ce qu'il possde, D'un cur dvou il vous l'offre, Sans regret il vous sacrifie Tout ce qu'il possde .
1

i. Aprs la priode macabre o Rome mdivale vit papes et antipapes gorgs, trangls en prison, empoisonns ou trans, au milieu des hues.

Que chacun se rjouisse D e voir rgner O t h o n I I I , Sous son empire Que chacun se r j o u i s s e .
l

L'importance dogmatique des rites que nous avons sommairem e n t dcrits n e peut chapper personne. A u n e poque o u n a u t e u r ecclsiastique comme le clbre Ambroise A u t p e r t , a b b de Saint-Vincent Volturno ( v m sicle) confessait encore q u e , relativement l a doctrine de l'assomption corporelle de l a bienheureuse Vierge a u ciel, les glises particulires n ' t a i e n t point arrives u n accord u n a n i m e , le Sige apostolique a u contraire m e t t a i t l a fte d u 15 a o t a u nombre des plus insignes de l'anne liturgique. L'objet d e cette fte est bien exprim dans les diverses collectes des Sacramentaires Glasien et Grgorien; il s'agit toujours de l'assomption corporelle de Marie a u ciel, quoique parfois l a liturgie considre deux m o m e n t s distincts, savoir celui d e sa m o r t temporelle, e t celui de son exaltation corporelle a u ciel. Ainsi, p a r exemple, le Sacramentaire Glasien nous offre la magnifique secrte suivante :
e

Accipe muneva, Domine, quae in bcatae Mariae iterata solemnitate deferimus, quia ad tua praeconia recurrit ad laudem, quod vel talis assumpta est. Per Dominum, etc.

Accueillez, Seigneur, les offrandes que nous vous prsentons en cette nouvelle fte de la bienheureuse Marie, car c'est votre honneur et votre louange qu'elle du moins ait t enleve (au ciel).

travers les rues de la Ville, le rgne des trois Othons qui se succdrent sur le trne imprial put reprsenter, aux yeux des Romains, l'ge d'or de la paix, la restauration de l'antique Imperium universel, le rve de tous les temps. Le pote participe ces esprances et se rjouit du rgne du jeune Othon III. 1. Malgr les taches qui ternirent la gloire d'Othon HT, tous les historiens nous attestent sa profonde pit et la protection qu'il accorda la papaut, aux glises et aux monastres. En suivant son itinraire, il n'est pas rare de le retrouver dans les abbayes de Farfa, de Subiaco, de Ravenne, etc., o parfois il passait en jenes et en exercices de pnitence le Carme tout entier.

A quoi fait allusion cette seconde solennit ? P e u t - t r e la fte vigiliale de la nuit prcdente, ou bien, ce qui semble plus probable, une fte, antrieure d e quelques jours, celle p a r exemple du 5 aot, dont l'objet aurait t l a Dormitio Sanctae Mariae? Les lments ncessaires p o u r le dterminer nous m a n q u e n t , mais en t o u t cas, il est dj i m p o r t a n t pour nous d e remarquer que dans le Sacramentaire Glasien YAssumptio de l a Mre de Dieu est ainsi clbre p a r u n e solennit distincte d ' u n e autre, antrieure, peut-tre, de quelques jours. Le Sacramentaire Grgorien est beaucoup plus explicite. Comme chez les Grecs, l'objet d e l a fte y est l a dormition , repos, tranquillit, translation ou assomption de c e t t e vie, de la bienheureuse Vierge Marie; mais l a foi d e l'glise romaine relativement sa rsurrection e t son lvation corporelle a u ciel est tellement ferme, indiscute e t hors de t o u t e controverse, que le prodige, plutt qu'affirm directement, est gnralement plutt suppos ; il est objet de foi catholique, sur lequel ne s'lve aucun doute. Voici p a r exemple, ce q u ' o n lit dans l a premire collecte d u Sacramentaire Grgorien :

Venevanda nobis, Domine, huVnrable est pour nous, Seiius est diei festivitas, in qua San- gneur, la fte de ce jour o la
cta Dei Genetrix mortem subiit temporalcm, nec tamen mortis nexibus deprimi potuit, quae Filium tuum Dominum nostrum de se genuit incarnatum. Qui tecunt, etc. sainte Mre de Dieu a subi un moment la mort, et cependant n ' a pu tre retenue par les liens de la mort, elle qui a engendr de sa chair votre Fils notre Seigneur.

Dans cette collecte, l a foi a u t r i o m p h e de l a bienheureuse Vierge s u r l a m o r t et, p a r consquent, sa rsurrection corporelle, est clairement affirme; bien plus, ce qu'il faut r e m a r q u e r surtout, c'est la raison q u i en est donne, et qui est identique celle qu'adopta saint J e a n Damascne, savoir l a m a t e r n i t

divine de Marie : Quonam modo mors devoraret? quomodo inferi susciperent? quomodo corruptio invaderet corpus illud in quo vita suscepta est ?
1

i. Orat. II de dormit, b. Mariae,

Il faut toujours remarquer que, si l a m a t e r n i t divine de la Vierge trs sainte p e u t tre considre comme l a raison prochaine de son assomption a u ciel, cependant la raison premire e t formelle de ce privilge doit tre recherche p l u t t d a n s son immacule conception. Il est trs v r a i q u e la dignit de Mre d u Verbe incarn fut le motif primordial p o u r lequel Dieu, p a r s a grce, a soustrait l'immacule conception de Marie t o u t e t a c h e d u pch originel; et c'est en ce sens q u e le Sacramentaire Grgorien voit justement la raison de la rsurrection corporelle de la sainte Vierge dans sa qualit de Mre d u Verbe incarn ; cependant, p o u r nous exprimer avec u n e entire exactitude, nous devons dire q u e la raison formelle p o u r laquelle son corps c h a p p a l a corruption fut prcisment son i m m u n i t de t o u t e t a c h e de faute originelle. Les formules sacres de la liturgie romaine ne manifestent a u c u n e m b a r r a s expliquer, et m m e m e t t r e d'accord, le fait de la m o r t de l a sainte Vierge, e t celui de sa rsurrection corporelle, d u e son immense dignit. On appelle m o r t sans que ce concept, q u a n d il s'agit de l'Immacule Mre de Dieu, renferme ncessairement a u c u n e ide de h o n t e n i de douleur le t e r m e de l'tat de voie o se trouve l'me e n plerinage ici-bas. Ce terme, ou l a m o r t , est une consquence d u compos h u m a i n ; aussi, comme n o u s l'enseigne u n e Secrte d u Sacramentaire Grgorien, passe d a n s n o t r e Missel r o m a i n actuel, la sainte Vierge a q u i t t c e t t e vie parce q u e telle est l a condition de l a chair : pro conditione carnis migrasse cognoscimus, sans toutefois q u e les liens de la m o r t , c'est--dire l'tat de cette sparation de l'me e t d u corps avec toutes ses consquences, la corruption corporelle, la longue e t violente sparation de la forme d'avec la matire, etc., puissent revendiquer a u c u n droit sur Marie. L e Sacramentaire Grgorien

s'exprime en ces termes : mortem subiit temporalem, nec tamen mortis nexibus deprimi potuit.
L ' a u t o r i t d e la liturgie romaine relativement la proclamation d o g m a t i q u e de l'assomption corporelle de la bienheureuse Vierge est souveraine, car elle reflte l'enseignement e t le m a gistre ordinaire d u P a p e ; et m a i n t e n a n t s u r t o u t q u e la pit catholique soupire aprs le j o u r o le Matre infaillible d e Vrit

posera sur le diadme qui orne la bienheureuse Vierge a u Ciel la dernire pierre prcieuse en p r o c l a m a n t le dogme de son Assomption corporelle, les thologiens, d a n s leurs tudes, p o u r r o n t largement puiser cette source de la tradition catholique qu'est la sainte liturgie, spcialement la liturgie romaine, justifiant une fois de plus l'axiome d u p a p e Clestin qui crivait a u x

vques des Gaules : Legem credendi lex statut supplicandi.

SANCTAE ROMANAE ECCLESIAE FERIALE


N . B . Les trois colonnes d u Frial i n d i q u e n t : L a premire, m a r q u e A, le Frial primitif, tel qu'il se t r o u v e dans le Calendrier Philocalien et d a n s les Sacramentaires. L a deuxime, m a r q u e B, les ftes mdivales, notes d a n s les livres liturgiques d u X I sicle.
E

L a troisime, marque C, les ftes modernes, insres d a n s le Missel r o m a i n aprs le XIII sicle.
E

SANCTAE ROMANAE MENSE

A
x Kalendis 2 vi Nonas 3v 4 IV 5 ni 6 Pridie 7 Nonis 8 vin Idus 9 vu 10 VI
II V

2 SS. Processi et Martiniani

6 Octava Apostolorum

10 Septem Fratrum (Rufinae et Secundae Mm.). 12 SS. Naboris et Felicis Mm.

12 IV 13 ni 14 Pridie 15 Idibus 16 xvii Kalendas Aug. 17 XVI 18 XV 19 XIV


20 XIII

21 XII 22 XI 23 X 24 IX
25 VIII

26 VII 27 VI 28 V 29 IV 30 III 31 Pridie Kalendas Aug. 29 SS. Felicis, Simplicii, Faustini et Viatricis Mart. 30 SS. Abdon et Sennen Mart.

ECCLESIAE FERIALE IULIO

i Octav. S. Iohannis Bapt.

1 Pretiosissimi SaDguinis D. N. I. C. 2 Visitationis B. M. Virg. ' 3 S. Leonis II 5 S. Antonii M. Zaccaria 7 SS. Cyrilli et Methodii 8 S. Elisabeth Vid.

14 SS. Cyri et Iohannis

11 Pii I Pap. 12 S. Iohannis Gualberti 13 S. Anacleti Pap. 14 S. Bonaventurae Ep. Conf. Doct. 15 S. Henrici Imperat. 16 B. M. Virg. de Monte Carmelo 17 S. Alexii Conf. 18 S. Camilli de Lellis Conf. 19 S. Vincentii a Paulo Conf. 20 S. Hieronymi iEmiliani Conf. 23 S. Liborii Ep. 26 S. Annae Matris B. M. Virg.

18 SS. Syrnphorosae et VII Filior. Mm. 20 S. Margaritae Virg. Mart. 21 S. Praxedis Virg. 22 S. Mariae Magdal. 23 S. Apollinaris Episc. Mart. 24 S. Christinae Virg. (Vig. S. IacobiApos.) 25 S. Iacobi Ap. (S. Christophori Mart.) 26 S. Pastoris 27 S. Pantaleonis Mart. 28 SS. Nazarii et Celsi (Victoris I et Innocentii I) 29 S. Marthae Virg.

31 S. Ignatii Conf,

MENSE

x Kalendis 2 iv Nonas 3 in 4 Pridie 5 Nonis 6 vin Idus 7 vu 8 vi 9v


IO IV IIIII

2 S. Stephani Pap.

6 SS. Xysti, Felicissimi et Agapiti Mm. S Cyriaci, Largi Smaragdi et Soc. Mart. 9 Vigil. S. Laurenti 10 S. Laurentii M. 11 S. Tiburtii Mart. 13 SS. Hippolyti et Pontiani Mm. (Cassiani M.) 14 S. Eusebii Conf. Vigil. Assumpt. B. M. V. 15 Assumpt. B. M. V.

12 Pridie 13 Idibus 14 xix Kal. Sept. 15 xvin


16 XVII 17 XVI 18 XV 19 XIV 20 XIII 21 XII 22 XI

22 S. Timothei M.

23 X 24 IX
25 VIII 26 VII 27 VI 28 V 29 IV 30III

28 S. Hermetis M. 30 Felicis et Adaucti Mm.

31 Pridie Kalendas Sept.

AUGUSTO G
2 S. Alfonsi de Ligorio Ep. Conf. Doct. 3 Invent. S. Stephani 4 S. Iustini 5 Dedic. S. Mariae 7 S. Donati Ep. 9 S. Romani M. xi S. Susannae Mart. 12 S. Eupli Mart. S. Leuci Mart. 4 S. Dominici Conf. 6 Transfigur. D. N. I. C 7 Caietani Conf. 9 S. I. B. Vianney Conf. 12 S. Clarae Virg.

B
i S. Ptri ad Vincula. SS. Machabaeor.

17 Octav. S. Laurentii M. 18 S. Agaptii M.


1

16 S. Ioachim Patris B. M. V. 17 S. Hyacinthi Conf, 19 S. Iohannis Eudes Conf. 20 S. Bernardi Abb. Doct. 21 S. Ioannae Frmiot de Chantai 23 S. Philippi Benitii Conf. 25 S. Ludovici IX Conf. 26 S. Zephyrini Pap. 27 S. Iosephi Calasanctii Conf.

22 SS. Hippolythi et Symphoriani Mm. Octav. Assumpt. 23 Vigil. S. Bartholomaei 24 S. Bartholomaei Ap. S. Aureae

28 S. Augustini Ep. Conf. Doct. 29 S. Sabinae Decoll. S. Ioh. Bapl. 30 S. Rosae Limanae Virg. 31 S. Raymundi Nonnati Conf.

MENSE

A i Kalendis 2 iv Nonas 3 m 4 Pridie 5 Nonis 6 vin Idus 7 vu 8 vi 9v 10 IV


IIIII

2 Acontii in Portu, Nonni, Herculani et Taurini

8 S. Hadriani M. Nativitas B. M. V. " 9 S. Gorgonii M. 11 SS. Proti et Hyacinthi Mm. 14 S. Cornelii et Cypriani Exaltatio S. Crucis 15 S. Nicomedis M. 16 S. Caeciliae Virg. M, S, Euphcmiae M.

12 Pridie 13 Idibus 14 xviii Kal. Oct.


15 XVII 16 XVI 17 XV

18 xiv xg xiii 20 XII 21 XI 22 X 23 IX


24 VIII 25 VII 26 VI 27 V 28 IV 29 III

27 SS. Cosmae et Damiani Mm. 29 Dedicatio S. Angeli via Salaria

30 Pridie Kal. Oct.

SEPTEMBRI
C

B
1 S. Aegidii Abb. SS. X I I Fratrum Mart.

2 S. Stephani Rgis Conf.

5 S. Laurentii Iustiniani Ep. Conf.

10 Nicolai a Tolentino Conf. 12 SS. Nominis Mariae Virg.

16 SS. Luciae et Geminiani Mm.

26 SS. Cornelii et Cypriani Mm. 17 Impress. SS. Stigmat. S. Francisci Conf. 18 S. Iosephi a Cupertino Conf.

ig S. Iannarii Ep. Mart. 20 SS. Eustatii M. Vigil. S. Matthaci Ap. 21 S. Matthaei Ap. Evang. 22 SS. Mauritii et Soc. Mm. 23 S. Theclae Virg. M. S. Lini Pap. 26 SS. Cypriani et Iustinae Mm.

22 S. Thomae de Villanova Ep. 24 B. M. Virg. De Mercede

28 S. Wenceslai Ducis Conf. 30 S. Hieronymi Conf. Doct.

L E S SAINTS APOTRES P I E R R E E T P A U L E T L E S SAINTS CYRILLE E T M T H O D E

LES FTES PRINCES

DES DES DE

SAINTS, APOTRES

DE

L'OCTAVE

)ES

A LA

DDICACE

SAINT-MICHEL

FTES DE JUILLET
7 JUILLET.

Les saints Cyrille et Mthode, vques et confesseurs.


p-oici deux clbres missionnaires orientaux, qui t o u t e fois a p p a r t i e n n e n t aussi plus d ' u n titre l'histoire de " la R o m e papale. E n effet, les peuples slaves sont redevables Cyrille et Mthode de leur civilisation, de leur foi et, plus encore, de leur primitive communion avec la Chaire de Pierre, communion qui a laiss dans l'histoire des traces n o m breuses et indlbiles. Aujourd'hui encore, le plerin slave qui arrive R o m e et v a se prosterner sur le t o m b e a u d u Prince des Aptres y voit u n tableau reprsentant le Sauveur e n t r e les saints Pierre et P a u l . Or cette icne vnre sur laquelle est trace une inscription slave fut, dit-on, dpose l p a r les saints Cyrille et Mthode, en h o m m a g e de leur dvotion a u Sige apostolique. On connat la vie des deux frres. A u t e m p s d'Hadrien I I , R o m e les vit entrer triomphalement d a n s ses m u r s , suivis d'une troupe choisie de disciples chargs d ' u n prcieux fard e a u : les reliques d u m a r t y r Clment trouves p a r eux en Chersonse. Cyrille et Mthode justifirent devant le concile romain leur mission, et reurent la conscration piscopale des mains d u P a p e . Cependant les difficults souleves contre eux p a r leurs adversaires furent loin d'tre lgres; si bien que Cyrille (appel d'abord Constantin), b o u t de forces, prfra a b a n d o n ner son frre le soin de la mission slave et rester R o m e

l'ombre de Saint-Clment, o il p r p a r a son propre t o m b e a u . La m o r t ne t a r d a p a s l'atteindre, le 14 fvrier 869, g seulem e n t de q u a r a n t e - d e u x a n s . D e son spulcre primitif, d a n s le n a r t h e x d u titulus dmentis, il reste u n e peinture intressante. L'me de l'aptre dfunt est prsente a u J u g e suprme p a r ses saints protecteurs. Michel et Gabriel, l'aptre Andr et Clment entourent le trne divin, t a n d i s q u e Mthode lve, s u p pliant, le calice eucharistique pour le repos de l'me de son frre Cyrille. Une autre peinture voque galement Cyrille et Mthode d a n s le titulus dmentis. Elle se t r o u v e elle aussi dans le n a r t h e x , gauche de la porte, et reprsente l a translation d u corps d u m a r t y r Clment dans la basilique q u i p o r t e son n o m K Derrire le cercueil port p a r des diacres, m a r c h e d'abord le p a p e Nicolas I avec les deux frres Cyrille et Mthode, droite e t gauche. L e Pontife est revtu de la chasuble e t d u pallium, e t son front est couronn d u regnum; t a n d i s q u e les aptres des Slaves o n t u n e simple chasuble sous laquelle descendent, s u r la tunique, les bandes de l'tole. D e u x clercs p o r t e n t les frules piscopales des deux frres, e t le P a p e n ' e n a pas. Il est remarquable q u e le nimbe rond orne seulement la tte de Nicolas et de saint Cyrille; on s'explique d'ailleurs facilement l'absence de ce signe de vnration liturgique a u t o u r de la tte de Mthode. Le peintre romain d u X I sicle n ' a v a i t connaissance q u e de la vnration dont tait l'objet dans la Ville la mmoire de Nicolas I et de Cyrille, et il ignorait entirement le sort de l ' a u t r e aptre des Slaves m o r t en 885 en Moravie.
e r E e r

U n troisime m o n u m e n t trs i m p o r t a n t existait autrefois Rome, et se rapportait l'apostolat slave des deux saints v ques et l'uvre zle de missionnaire q u ' a v a i t aussi accomplie chez les Bulgares le pape Formose a v a n t de m o n t e r sur la Chaire apostolique. Il s'agit de l'oratoire de S a i n t - L a u r e n t supra sanctum dmentem amnag dans les constructions d u Clius qui jadis supportaient le g r a n d temple de Claude. L, en 1689, Ciampini dcouvrit pour la premire fois u n e abside peinte o l'on voyait le Sauveur entre les deux Princes des Aptres Pierre
t

1. Cf. Liber Sacramentorum,

t. , p. 16?*

e r

et Paul, L a u r e n t et Hippolyte. Le Seigneur donnait Pierre le volume de la Loi, et on lisait ces m o t s : D N U S (le)GEM (dat), l'on voyait aussi le p a p e Formose et le roi des Bulgares, Michel, prosterns d e v a n t lui, dans l'attitude de l'adoration. Ce Michel est le m m e que Boris ou Bogoris, premier roi chrtien des Bulgares, qui, converti la foi par saint Mthode, a t t i r a a u Christ presque t o u t son peuple. P o u r ne pas communiquer avec l ' i n t r u s P h o t i u s d e Constantinople, Boris envoya des messagers a u p a p e Nicolas I d o n t , en 867, il reut la clbre lettre r p o n d a n t ses questions. Boris changea p a r la suite le diadme royal pour le froc monastique, et m o u r u t saintement dans l'tat religieux le 2 mai 907. Chez les Bulgares il est honor d u culte liturgique des saints. Nous devons mentionner ici cinq a u t r e s personnages, t o u s disciples et coadjuteurs des saints Cyrille et Mthode d a n s l'vanglisation des Bulgares. Saint N a h u m , a v a n t de s'associer l'vque Clment p o u r convertir la Bulgarie, aida dans leur mission les saints Cyrille et Mthode. Il travailla avec eux la t r a d u c t i o n des livres liturgiques en slave, et alla avec les deux saints R o m e voir le p a p e Hadrien I L Saint Clment p a r t a g e a l'origine les t r a v a u x et les perscutions des deux frres aptres de la Moravie; chass ensuite galement de la Pannonie, il e n t r a en Bulgarie et m o u r u t en 916 vque de Tibriopolis. Saint Gorazd succda en 885 Mthode en qualit de m tropolite de la Moravie et de la Pannonie. Chass l'anne suiv a n t e , l'exil p o r t a son activit missionnaire chez les B u l gares; dans cette entreprise il eut p o u r imitateurs S a b b a et Angelaire, dont on sait seulement qu'ils taient l'objet d ' u n culte liturgique. L a fte des saints Cyrille et Mthode n e fut introduite d a n s le Missel romain q u e p a r Lon X I I I . L a messe Sacerdotes est la mme q u e p o u r la translation de saint Lon le G r a n d le 28 juin, sauf les particularits suivantes.
e r

Voici la premire collecte : Seigneur tout-puissant e t ternel qui avez daign appeler la lumire de votre N o m les peuples slaves grce l'uvre des saints Pontifes Cyrille e t Mthode; faites que, comme aujourd'hui nous clbrons leur fte, ainsi un jour nous soyons admis a u ciel dans leur heureuse socit. La lecture vanglique est la m m e q u e le 25 avril pour l a fte de saint Marc. L a v e r t u de l'apostolat est u n des charismes qui distingue toujours la vritable glise de Jsus-Christ dont la mission est en effet de continuer le ministre vanglique d u Verbe de Dieu fait chair. Seule l'glise catholique a ce droit e t cette charge, car c'est elle qu'il fut dit en la personne des Aptres : Emtes, docete

otnnes gentes.
L'antienne pour l'offrande des oblations p a r les fidles est la mme que le 22 janvier. Suit la collecte sur les oblations : Regardez, Seigneur, n o s prires et les offrandes de vos fidles; afin qu'en ce jour de la fte de vos saints elles vous soient agrables e t nous obtiennent le secours de votre propitiation. L'antienne pour la Communion d u peuple est semblable celle d u 15 fvrier. Les Aptres accomplissent exactement t o u t ce que leur prescrivit le Divin Sauveur, e t ils annoncent sans crainte toutes les nations de la terre la doctrine vanglique qui leur a t enseigne dans les troites limites des rives d u l a c de Tibriade, en Galile et en J u d e . Voici la collecte d'action de grces aprs la Communion : P a r l'intercession de vos saints Cyrille et Mthode, accordeznous, Seigneur, que, levs la grce d u don cleste, nous apprenions mpriser les choses caduques e t terrestres. La divine Eucharistie n'est pas seulement l'antidote contre les pchs commis, elle est aussi un levier puissant a t t i r a n t l'me vers le ciel. On peut la comparer ce j e t d'eau dont parle l'vangile qui s'lve imptueux. Ainsi parlait de lui-mme saint Ignace d'Antioche : J e sens en moi quelque chose qui m e soulve, t a n d i s que rsonne mes oreilles comme u n e voix q u i me dit : viens a u Pre.

8 JUILLET.

Sainte Elisabeth, reine du Portugal, veuve.


E fut le p a p e U r b a i n V I I I qui, en 1625, inscrivit cette a t t r a y a n t e figure de reine (t 4 juillet 1336) vrai ange de paix, dans le catalogue des saints, et introduisit sa fte d a n s le Calendrier romain. L a messe est la m m e q u e pour la fte de sainte Franoise R o m a i n e le g mars. Cependant la premire collecte est propre et se rapporte la grce spciale a t t r i b u e la Sainte, de r a m e n e r la concorde les peuples et les princes, alors en l u t t e entre e u x . On sait en effet q u e la joie prouve l'occasion de la naissance d'Elisabeth dtermina, la cour a r a gonaise, la rconciliation de son pre e t de son aeul; les historiens remarquent aussi que la m o r t surprit la bonne reine d u r a n t un voyage entrepris afin de rtablir l a paix entre son fils et son gendre. Prire. O Seigneur trs clment qui, p a r m i t a n t d ' a u t r e s dons splendides, avez accord la bienheureuse reine Elisabeth la prrogative d'apaiser la fureur de la guerre, p a r ses prires accordez nos jours mortels cette paix q u e nous vous d e m a n dons i n s t a m m e n t et q u i nous conduira ensuite a u x joies ternelles. L a paix est l'harmonie dans l'ordre, c'est pourquoi il n e p e u t y avoir de paix q u e dans l a j u s t e sujtion de l ' h o m m e Dieu, de la chair l'esprit, d u temporel l'ternel. Cette h a r monie dans l'ordre, c'est la grce m m e de Jsus-Christ, q u i , aprs q u e le pch est dtruit, nous runit Dieu ut sint unum, comme L u i et son Pre sont u n e identique essence.
9 JUILLET.

Les saints Zenon et ses compagnons martyrs.

A boulevers. Il attribue Romae ad guttam iugiter


t

UJOURD'HUI le Martyrologe Hironymien

est t r a n g e m e n t

manan-

tem, c'est--dire a u x E a u x Salviennes, prs de la voie L a u r e n -

tina, u n groupe de m a r t y r s : Natale Virginum Florianae, Faustinae, Anatoliae, Felicitatis etc., dont, coup sr, les deux
dernires a p p a r t i e n n e n t d'autres lieux. L a leon vritable

nous est donne au contraire p a r Adon et p a r les martyrologes

dpendant de lui : Romae, ad guttam iugiter manantem, sancti Zenonis et aliorum (decem mittium ducentorum trium). P o u r
illustrer cette note, Baronius cite u n appendice des Gesta Marcelli, o en ralit on parle du massacre de ce groupe de m a r t y r s , survivants de ceux qui avaient t condamns par Diocltien a u x t r a v a u x forcs pour la construction de ses nouveaux Thermes. Selon ce document, le m a r t y r e de Zenon et des siens e u t

lieu aux E a u x Salviennes, sepiimo idus iulii, quo celebri mmoria annuatim eorundem triumphi dies natalis recolitur .
x

De fait, en ce lieu, la mmoire de Zenon demeura toujours en honneur, et nous en avons pour preuve l'glise qui, aujourd'hui encore, s'lve sur son t o m b e a u et est orne d'une belle mosaque absidale, o l'on voit la sainte Vierge entre Zenon et saint Bernard de Clairvaux.

Le cimetire ad guttam iugiter manantem est, jusqu' prsent,


absolument inconnu. Le Martyrologe Hironymien cite, il est vrai, le 5 octobre, un a u t r e m a r t y r enseveli en ce lieu : Romae,

ad guttas, sancti Stactei. J . - B . D e Rossi apprit, en outre, p a r


les registres de la Lipsanothque d u Vicariat de Rome, q u ' a u t r e fois on dcouvrit en ce lieu une ampoule de verre, scelle l'extrieur d'un tombeau . L a colline d a n s les entrailles de laquelle s'tendait cette ncropole est encore inexplore.
2

LE

MME

JOUR.

Les saints Patermuthe et Coprs.


J u s q u ' a u temps de P a u l I V exista R o m e , sous le n o m de ces deux saints orientaux, une glise paroissiale situe prs d u ghetto des juifs, et l'on y conservait quelques-unes de leurs reliques. Les origines de cette glise sont en relation avec cet afflux de dvotions orientales R o m e , qui se manifesta d u r a n t le haut moyen ge; et c'est pourquoi nous avons fait m e n t i o n des saints de ce jour, depuis plusieurs sicles dj compltement oublis des descendants de R o m u l u s et R e m u s .
1. Act. SS. lui., t. II, die ix, pp. 687-680. 2. Bullet. d'Arch. Crist., ser. II, p. 72.

Les Bollandistes se sont occups des Actes de P a t e r m u t h e et Coprs, mais il est bien difficile de discerner la vrit cache sous le voile de la lgende. Eusbe mentionne u n P a t e r m u t h e qui s u p p o r t a avec courage le m a r t y r e d u feu avec les vques Pele et NU. Rufin a u contraire fait raconter par un saint moine, n o m m Coprs, la conversion et la vie admirable d'un second P a t e r m u t h e qui aurait vcu en E g y p t e sous Valentinien et Valens. Il semble que dans le mnologe de l'empereur Basile, le P a t e r m u t h e d'Eusbe ait t identifi avec le hros clbr par le moine Coprs, d'o a u r a i t rsult la confusion actuelle entre les deux saints h o m o n y m e s , confusion qui p n t r a mme d a n s le martyrologe.
1

D A N S LA NUIT SUIVANTE.

La vigile des saints Sept Frres.


Cette vigile romaine, avec le jene la prcdant, nous est atteste p a r le Sacramentaire Lonien qui conserve aussi les diffrentes formules de la messe. E n voici un exemple :

Accipe, quaesumus Domine, munera populi tui pro Martyrum festivitate sanctomm, et sincero nos corde fac eorum natalitiis interesse.
L a belle prface tait ainsi conue : Vere dinum... Quia,

licet in omnium Sanctorum tu sis, Domine, provectione mirabilis, in Mis tamen spciale tuum munus agnoscimus, quos et fratres sorte nascendi, et magnifica praestitisti passione germanos ; ut simul esset veneranda et gloria Genitricis, et florentissima proies Ecclesiae. Per etc. 10 JUILLET. Dies Martyrorum. Les saints Sept Frres, et sainte Flicit.
NE inscription d u cimetire des saints Processus et Martinien donne ce jour le n o m significatif de dies Martyrorum p a r antonomase. A R o m e en effet, si grande tait l ' a n t i q u e vnration p o u r sainte Flicit et ses fils, que les Sacramen1. Act. SS. lui. II, die ix, pp. 698 et sq.

taires assignent quatre messes stationnales ce jour et on les clbrait dans les q u a t r e diffrents cimetires o reposaient leurs reliques. Ds le t e m p s de saint Grgoire le G r a n d , la critique a v a i t essay de s'exercer sur ce groupe de saints, d u m a r t y r e desquels nous ne possdons plus les Actes originaux. A cette lacune supplent d'ailleurs amplement les m o n u m e n t s liturgiques e t pigraphiques que nous trouvons dans les cimetires r o m a i n s ; ils confirment tous entirement la substance de l'actuelle recension de la Passio, de saveur assez a n t i q u e . Flicit et ses sept fils furent donc immols pour la foi vers 162 sous Marc-Aurle. Ses fils la prcdrent a u ciel, elle les y suivit u n peu plus t a r d . P o u r terroriser les chrtiens, l'excution capitale ne se fit pas en u n seul lieu, car J a n v i e r m o u r u t sous les fouets plombs et fut enseveli a u cimetire de P r t e x t t ; Flix et Philippe succombrent la b a s t o n n a d e et furent ensevelis dans celui de Priscille; Silain fut prcipit d'une h a u t e u r et enseveli avec sa Mre dans le cimetire de Maxime ; Alexandre, Vital et Martial furent dcapits et o b t i n r e n t l'honneur d u spulcre dans le cimetire des J o r d a n i . D'accord avec la Passio, le Calendrier Philocalien assigne a u

10 juillet : VI id. Felicis et Philippi in Priscillae, et in Iordanorum : Martialis, Vitalis, Alexandri ; et in Maximi : Sitani. Hune Silanum martyrem Novati furati sunt ; et in Praetextati : lanuari.
Cependant au 111 sicle le corps de Silain avait t soustrait p a r les Novatiens, qui ambitionnaient eux aussi la gloire de possder les reliques de quelque m a r t y r . P l u s t a r d , les ossements sacrs furent cependant restitus leur t o m b e a u primitif, d'o la fin du v i n sicle, Lon I I I les transfra avec ceux de sainte Flicit dans le Titre de Sainte-Susanne o on les conserve encore. D u Calendrier Philocalien, le groupe de nos m a r t y r s est pass dans le Martyrologe Hironymien, mais la leon des manuscrits est inexacte et pleine de confusions. Flicit et ses fils y apparaissent en effet le 9 et le 10 juillet.
e e

Le g ils sont indiqus ad guttam iugiter manantem, aprs la


m a r t y r e Anatolie de Tora en Sabine, et les fils ne deviennent rien

moins que sept prtres : Anatoliae, Felicitatis cumpresbyteris

VII.

Le i o au contraire, les Martyrs sont bien rpartis entre les divers cimetires de Rome, mais, ici encore, en dsordre :

Romae, in cimiterio Priscillae via Salaria : natale sanctorum VII germanorum, idesi Felicis, Filippi, in cimiterio Vitalis, M ardalis, Maximi, sancti Silani, Praetextati via Appia, sancii lanuarii via Cornelia, miliario VIIII, Rufine, Secundae Filiorum dus, Felicitatis etc.
Le Sacramentaire Lonien, a u contraire, rtablit l'ordre voulu :

VI id. Iuliarum. Natale sanctorum martyrum Felicis, Philippi, in coemeterio Priscillae; Vitalis et Martialis et Alexandri, in coemeterio Iordanorum ; et Silani in coemeterio Maximi via Salaria ; et lanuarii in coemeterio Praetextati via Appia.
D a n s le m m e manuscrit, la fte est prcde d ' u n jene et d ' u n e messe vigiliale, et la solennit stationnale du lendemain est riche de diverses formules de rechange. L a messe de sainte Flicit se prsente le 23 novembre, et cette fois encore elle est associe ses sept fils. Le Glasien omet a u contraire notre groupe de Martyrs q u i reprend sa place d a n s le Sacramentaire d ' H a d r i e n o se t r o u v e dj la messe insre d a n s le Missel de la rforme de T r e n t e , actuellement en usage. Le Capitulaire des vangiles de W r z b o u r g reflte une priode liturgique un peu plus ancienne. Il conserve trois des q u a t r e messes d u Sacramentaire Lonien, tandis qu'il garde peine u n e

trace de la quatrime : Die X mensis iuli, natale VII Fratrum. Appia, Salaria... Prima Missa ad aquilonem, secunda ad sanctum Alexandrum etc. Ad Sanciam Felicitatem etc.
Nous suivrons nous aussi l'ordre traditionnel des Sacramentaires romains.
A LA PREMIRE MESSE.

Station aux spulcres des martyrs Flix et Philippe, in Priscilla. In prima Missa ad aquilonem, via Salaria. In coemeterio Priscillae, Felicis et Philippi.
Ces deux m a r t y r s taient ensevelis d a n s le cimetire de Priscille, sous l'autel de la basilique ddie au p a p e Silvestre,

et dans laquelle, outre ce Pontife, furent dposs Marcellin, Marcel, Libre, Sirice, Clestin et Vigile : u n e vraie ncropole papale p a r consquent, qui s'tendait a u i v sicle a u t o u r de l a tombe des deux frres m a r t y r s . Sur le spulcre des deux fils de sainte Flicit, D a m a s e plaa l'inscription suivante :
e

CVLTORES . DOMINI FELIX . PARITERQVE PHILIPPVS HINC VIRTVTE - PARES . CONTEMPTO - PRINCIPE - MVNDI AETERNAM - PETIERE . DOMVM - REGNAQVE . PIORVM SANGVINE QVOD PROPRIO - CHRISTI - MERVERE . CORONAS HIS - DAMASVS - SVPPLEX - VOLVIT - SVA RED0ERE - VOTA

Flix et Philippe, serviteurs d u Seigneur, L ' a y a n t emport avec u n e force gale s u r le t y r a n terrestre, sont arrivs la demeure ternelle, a u sjour des bienheureux. Puisque, p a r leur sang, ils o n t mrit les couronnes t r i o m phales, Damase, suppliant, a voulu leur rendre ses v u x . L a messe devait tre u n e de celles q u e nous trouvons d a n s le Lonien. D a n s la liste de Wirzbourg, la premire pricope vanglique est tire de saint Matthieu (v, 1-12) ; nous y t r o u vons la proclamation des Batitudes.
A LA DEUXIME MESSE.

Station la tombe des martyrs Vital, Martial et Alexandre, dans le cimetire des Jordanie In secunda missa, in coemeterio Iordanorum, via Salaria Sanctorum Vitalis, Martialis et Alexandrie
Le cimetire des J o r d a n i se t r o u v e s u r la voie Salaria nova, et les m a r t y r s Darie, Chrysanthe, u n groupe de 70 soldats, u n second groupe de 62 m a r t y r s , u n enfant d u n o m de Maur, m a r t y r lui aussi, p a r consquent u n e vritable assemble de m a r t y r s , y furent ensevelis. On a retrouv dans les fouilles u n fragment d'une inscription du temps de Vigile et qui probablement se r a p p o r t e a u m a r t y r Alexandre :
(Alexandr)0 SEPTEM . DE (fratribus uni) NS - HVNC (la)PIS IACT(ura...)

L a liste de Wrzbourg assigne cette -messe secundo, ad sanctum Alexandrum, la pricope vanglique ( L u c , xi, 33-36), o le Sauveur parle de la lumire intrieure de l'esprit qui est l'intention droite. Le Missel l'assigne m a i n t e n a n t la fte de saint Martin le n n o v e m b r e . A u I X sicle, le p a p e Grgoire I V donna le corps d u m a r t y r Alexandre Sicard, a b b de Farfa, qui le dposa dans l'oratoire d u Sauveur qu'il avait fait riger ct de sa basilique abbatiale. Aujourd'hui encore, Farfa, les Sept Frres Martyrs sont l'objet d'une traditionnelle vnration.
E

A LA TROISIME MESSE.

Station la tombe du martyr Silain dans le cimetire de Maxime.

In tertia missa, in coemeterio Maximi, ad Sanctam Felicitatem. Silani Martyris.


Silain, ou Silvain, reposait prs de sa Mre d a n s le cimetire de Maxime. Q u a n d le corps de sainte Flicit fut t r a n s p o r t p a r les soins de Boniface I dans une basilique suprieure o le P a p e mme v o u l u t riger son propre t o m b e a u , Silain d e m e u r a encore quelque t e m p s d a n s l'obscurit d u cimetire souterrain, comme nous l'atteste l'Itinraire de Salzbourg. Bientt aprs cependant, la Mre v o u l u t avoir son fils ct d'elle; aussi l'Itinraire de Malmesbury nous assure que, ds le t e m p s o il fut rdig, les reliques d u m a r t y r avaient dj t runies celles de sainte Flicit. Le p a p e D a m a s e composa pour le spulcre de la trs courageuse Mre l'pigraphe suivante :
e r

DISCITE QVID . MERITI - PRAESTET PRO - REGE FERIRI FEMINA NON TIMVIT MORTEM CVM NATIS OBI VIT CONFESSA -CHRISTVM MER VIT PER - SAECVLA NOMEN

Considrez l'immense mrite de celle qui, p o u r le Souverain Roi, s'est laiss immoler. L a m o r t n ' p o u v a n t a p a s une faible femme, mais celle-ci l'affronta m m e avec ses fils. Elle confessa le Christ et acquit ainsi la gloire ternelle. Boniface V I I I , c o m b a t t u p a r la faction schismatique d ' E u l a -

lius, rsida d'abord sur le cimetire de Flicit. Puis, q u a n d la lgitimit de ses droits la Chaire de Pierre eut t universellement reconnue et que le schisme fut teint, il en a t t r i b u a le mrite l'intercession de la Martyre en l'honneur et sur la tombe de laquelle il construisit une nouvelle et plus v a s t e basilique. Les compilateurs de recueils pigraphiques du moyen ge copirent l'inscription votive d u Pontife q u i devait tre v r a i semblablement place sous l'image de Flicit et de ses Fils dans l'abside d u nouveau sanctuaire.
INTONVTT - METVENDA DIES - SVRREXIT IN - HOSTEM IMPIA TELA MALI - VINCERE - CVM PROPERAT CARNIFICTS - SVPERARE - VIAS TVNC - MILLE - NOCENDI SOLA FIDES POTVTT - QVAM - REGIT - OMNPOTENS CORPOREIS RESOLVTA MALIS DVCE - PRAEDITA . CHRISTO AETHERIS ALMA PARENS . ATRIA . CELSA PETIT INSONTES - PVEROS . SEQVTVR - PER AMOENA . VIRETA TEMPO RA VICTRICIS - FLORE A - SERTA - LIGANT PVRPVREAM QVOQVE . RAPIVNT . ANIMAM CAELESTIA . REGNA SANGVINE . LOTA - SVA . MEMBRA . TENET . TVMVLVS SI TVMVLVM QVAERIS MERITVM D E . NOMINE . SIGNAT NE . OPPRIMERER - (BELLO) - DVX . FVIT - ISTA MIHI

Enfin se leva le jour fatal, et Elle se h t a de c o m b a t t r e avec l'adversaire, prte mousser ses t r a i t s m a u d i t s . Les innombrables ressources dont tait riche la c r u a u t d u t y r a n p u r e n t tre surmontes par la seule Foi, appuye sur le T o u t - P u i s s a n t . Dsormais affranchie de tous les m a u x qui entourent cette vie corporelle, l'invincible Mre, guide p a r le Christ, arrive a u x nobles demeures du ciel. L, dans le paradis fleuri, elle suit ses innocents enfants, tandis q u ' u n e couronne de fleurs ceint le front de la Sainte victorieuse. Si les cieux ravissent son m e empourpre de la robe du m a r t y r e , cette t o m b e garde toutefois son corps sorti d ' u n bain de sang. Si t u v e u x savoir le n o m de celle qui gt en ce spulcre, il indique dj p a r lui-mme le mrite de la Martyre. Flicit fut m a libratrice pour q u e je ne succombasse pas a u x coups de mes adversaires. L a messe de cette troisime station nous est ainsi indique

dans la liste de Wurzbourg : Ad Sanctam Flicitaient, lect.

Sancti Evang. sec. Matt. k. cxix. Loquente Iesu ad turbas. C'est


donc la mme que dans notre Missel actuel et qui, pour cette

raison, doit tre considre comme c o m m u n e la Mre et ses Fils m a r t y r s . Cette synaxe eucharistique, t a n t la plus i m p o r t a n t e de t o u t e s les stations recenses en ce jour dans les Sacramentaires, il n'est p a s t o n n a n t qu'elle seule soit demeure d a n s le Missel. L'introt est tir d u p s a u m e 112 : Enfants, louez le Seigneur, louez le n o m du Seigneur, qui fait habiter d a n s la maison celle q u i tait strile et en fait u n e mre heureuse cause de ses fils. Le commentaire de cette antienne nous est donn par s a i n t Pierre Chrysologue, d a n s u n discours qu'il fit prcisment p o u r

la fte de sainte Flicit : Discurrebai laetior inter confossa cadavera, quant inter cunabula cara filiorum; quia intemis oculis tt cernebat bravia quoi vulnera; quoi tormenta, tt praemia ; quoi victimas, tt coronas .
t l

L a collecte et l'antienne p o u r la Communion sont identiques celles de la messe des X L Martyrs de Sbaste, le 10 m a r s . Ceux-ci, aprs avoir servi ensemble, devinrent frres en raison de l'hroque m a r t y r e qu'ensemble aussi ils subirent; q u a n t a u x sept fils de sainte Flicit, dj frres selon la chair, ils scellrent de leur sang le lien de leur fraternit, et en u n sens beaucoup plus lev, ils devinrent frres au ciel une seconde fois et p a r le sang et par la foi. L a lecture est la m m e que pour la fte de sainte Franoise R o m a i n e le 9 m a r s . Le Saint-Esprit, en faisant l'loge de la femme forte, nous la m o n t r e n o n pas sur les places, d a n s les b u r e a u x ou sur les chaires universitaires, mais la maison, avec, en main, le fuseau et la quenouille, adonne a u x besognes domestiques et la sage ducation de ses enfants. Chacun doit tre saint d a n s l ' t a t o Dieu Ta plac, sans ambitionner les perfections d ' u n t a t diffrent, auquel Dieu ne l'appelle pas et qu'il n'exige donc pas. L a paix domestique, l'ordre de la maison, l'amour du m a r i et les consolations d'une ligne vigoureuse et vertueuse, voil les gloires chrtiennes d'une mre selon l'vangile. Les sept Fils m a r t y r s sont les fastes glorieux de Flicit, ceux qu'elle p o u r r a i t appeler romainement ses joyaux.
1. Serm. 134; P. L., L U , col. 565.

Le rpons est identique celui des m a r t y r s Processus et Martinien le 2 juillet. Le monde est m a u v a i s et trompeur. D u r a n t leur brve carrire mortelle les enfants de Flicit taient comme des passereaux pris dans le filet d u chasseur. Qu'est-ce dire? Pour que le monde ne les possdt p a s et ne fltrt p a s la fleur de leur innocence, Dieu a bris les mailles d u filet et les oiseaux se sont envols, libres, vers le ciel. Qu'elle est belle, la posie chrtienne ! Le verset allluiatique c h a n t e les louanges d e l fraternit chrtienne qui consacre un mme sang r p a n d u pour le Christ, u n identique et sublime amour. Nous l'avons dj v u le 12 m a i . L a pricope vanglique tire de saint Matthieu ( x n , 46-50) fait partie de la lecture dj assigne a u mercredi des I V T e m p s de Carme. Tandis que le Divin Sauveur prche, on lui annonce que sa Mre et ses frres sont dehors e t le cherchent. Cependant Jsus qui veut lever ce peuple charnel des sentiments d'admiration et de pit plus surnaturelle, dclare reconnatre pour ses vritables parents ceux dans le cur desquels il voit p l u t t son Esprit que son sang. Saint Grgoire le G r a n d en ce jour c o m m e n t a ainsi sur la tombe de Flicit la pricope vanglique : Adest beaia Flici-

tas, cuites hodie natalitia celebramus, quae credendo extitit ancilla Christi, et predicando facta est mater Christi.' Septem quidem filios habuit... sic post se timuit vivos in carne relinquere, sicut carnales parentes soient metuere ne mortuos praemittant .
x

L'antienne pour l'offrande des oblations est semblable celle de la fte des m a r t y r s Maris, Marthe, etc. le 19 janvier et revient sur la comparaison de l'oiseau qui s'chappe du filet t o m b sur

lui. A qui en revient la gloire ? Laqueus contritus est et nos liberati


sumus. Dieu a bris les mailles d u filet et le passereau s'est trouv libre.
1. Hom. in Evang., L. I, hom. III; P. L., L X X V I , col. 1087.

A LA QUATRIME MESSE.

Station prs de la tombe de saint Janvier, dans le cimetire de Prtextt. Ad quartam missam, via Appia Sancti Ianuari.
Cette station sur l a voie Appienne, indique p a r les M a r t y rologes, p a r le Lonien et p a r la liste de W r z b o u r g , avait lieu dans le cimetire de P r t e x t t , o fut enseveli le m a r t y r J a n v i e r . De Rossi a retrouv sa c r y p t e historique avec des fragments de l'pigraphe Damasienne :
BEATISSIMO S5 MARTYR! IANVARIO DAMASVS ? EPISCOP ? FECIT

D a n s la mme c r y p t e se trouve aussi u n graffite intressant o l'on invoque en faveur d ' u n dfunt l'intercession de J a n v i e r et des autres Martyrs locaux :
REFRIGERI IANVARIVS . AGATOPVS . FELICISSIM MARTYRES

Voici une belle prface d u Sacramentaire Lonien en l'honneur

de Flicit et de ses Fils : Vere dignum etc. Quoniam magna sunt opra tua, Domine, et immensa magnalia, per quae no bis laetitia hodiernae felicitatis accessit. Vere enim Flicitatis filii, et vera est suorum Flicitas Filiorum; quos et casto foetu sancti coniugii Mater foecunda progenuit, et rursus, confessionis sacrosanctae visceribus Martyr beata conceptos, per fidem denuo felicius peperit Martyres ad coronam. Per etc.
U n a u t r e sanctuaire existait, Rome, en l'honneur de Flicit et de ses Fils, et il se t r o u v a i t non loin d u titulis dmentis. C'tait sans doute la domus mme des Martyrs, qui, selon l'antique usage romain, a u r a i t t transforme en oratoire. Les peintures demeures visibles reprsentent Flicit avec la lgende F E L I C I T A S C V L T R I X . R O M A N A R U M , et ses fils e n t r e u n gelier et u n gardien. Il nous est agrable de terminer cette n o t e sur le groupe des

Martyrs de ce jour en r a p p o r t a n t u n graffite qu'on peut lire prcisment dans cet oratoire :
SANCTA . MARTYR . MVLTVM . PRAESTAS OB . VOTI . FELICITATES SPERARE . INNOCENTES NON DESPERARE (reos). L E MME JOUR.

Les saintes martyres Rufine et Seconde. Station au IX mille de la voie Cornlia*


e

E n ce jour le martyrologe Hironymien indique u n e a u t r e

station liturgique : Via Aurlia, milliario VIJIJ, Rufinae et Secundae.


A vrai dire, le spulcre de ces Martyres se t r o u v a i t sur la voie Cornlia, laquelle tait contigu la voie Aurlia, e t la fort de Buxetum o elles furent mises m o r t est clbre d a n s les fastes des Martyrs, puisque c'est l q u e furent immols aussi les saints Pierre et Marcellin. E n souvenir des Martyrs la silva nigra fut appele candida, et le pape Jules I rigea, en l'honneur de Rufine et de Seconde, une basilique spulcrale q u e D a m a s e termina. Le village chrtien form autour de ce sanctuaire se dveloppa de telle sorte qu'on y cra u n sige piscopal sons le n o m de Sainte-Rufine, sige qui, plus tard, fut uni celui de P o r t o . Les Itinraires des anciens plerins mentionnent gnralement la basilique spulcrale des deux m a r t y r e s ; elles furent donc frquentes a u moins j u s q u ' a u XII sicle. Le pape Anastase I V (1153-1154) transfra leurs corps sous le portique qui unit le baptistre de Sixte I I I avec l'oratoire de Saint-Venance a u L a t r a n . L a messe d u groupe des Sept F r r e s m a r t y r s est en m m e temps celle des deux saintes.
e r
E

I I JUILLET.

Saint Pie I ,

er

pape (158-167).

L titulus de Pudentiana, ou d u Pastor, q u e les Pudens, jadis


htes charitables de l'aptre Pierre en ce lieu ( l a prire de P i e

E n o m de ce Pontife est en relation avec l a fondation du-

et de son frre), auraient dfinitivement destin au culte chrtien. Malheureusement, les documents qui se r a p p o r t e n t cette fondation sont apocryphes; nanmoins la t r a d i t i o n m o n u m e n tale d e m e u r e : elle r a p p o r t e l'rection d u titre la premire moiti d u II sicle. Nous en avons une confirmation dans le fragment connu sous le n o m de Muratori, propos de F a u t e u r de l'opuscule relatif la pnitence, intitul : IOL^V, Pastor : Pastorem vero nupere

rime temporibus nostris in urbe Roma Hermas conscripsit, sedente in cathedra urbis Romae Ecclesiae Pio episcopo fratre eius.
L ' a u t e u r de cette instruction apocalyptique, q u e l'on a p u b o n droit appeler u n v a s t e examen de conscience de l'glise romaine la fin de la premire moiti d u 1 1 sicle, n'est a u t r e que H e r m a s , ou Pastor, frre du pape Pie I , lequel a donn son
e e r

n o m au nouveau titre de Pudentiana.


Saint Pie fut enseveli a u Vatican, prs de ses prdcesseurs. L a messe est la m m e q u e le 18 fvrier, p o u r la fte de saint Simon, vque et m a r t y r .
12 JUILLET.

Les saints Nabor et Flix, martyrs.

Martyres Nabor et Flix

E culte de ces Martyrs tait trs populaire Milan a u IV sicle. Paulin en parle d a n s la vie de saint Ambroise Sancti

celeberrime frequentabantur

et

parfois le saint Docteur en parle aussi, lui qui r e t r o u v a les corps des m a r t y r s Gervais et P r o t a i s qui gisaient ignors sous le p a v e m e n t de la basilique spulcrale des saints N a b o r et Flix :

Granum sinapis Martyres nostri sunt : Flix, Nabor et Victor. Habebant odorem Fidei, sed latebat. Venit persecutio, arma postterunt, colla fiexerunt, contusi gladio, per totius terminos mundi gratiam sui sparsere martyrii . Le culte envers ces m a r t y r s
2

milanais s'tait donc r p a n d u ds lors dans toutes les glises; c'est ainsi q u ' a u moyen ge leur office p n t r a mme d a n s le Calendrier romain.
1. Paulinus, Vit. S. Ambrosii, c. 14; P. L . XIV, col. 34. 2. S. Ambrosii Exposit. in Luc, Lib. VII, 178; P. L., XV, col. 1836.
f

L a messe est la mme que p o u r les m a r t y r s deBrescia, F a u s t i n et Jovite, le 15 fvrier; cependant les collectes sont propres, tires probablement d u Lonien. Voici celle qui, dans le concept primitif de la liturgie, m e t fin en ce jour la prire litanique de la Grande Doxologie. Comme, Seigneur, ne nous m a n q u e n t jamais les ftes des m a r t y r s clbrer, la mention explicite de Nabor et Flix semble u n e adjonction postrieure qui altre quelque peu le s e n s , q u ' a i n s i n e nous fasse jamais dfaut leur intercession. Sur les oblations : Que les suffrages de vos m a r t y r s N a b o r et Flix vous rendent agrables, Seigneur, nos oblations; e t puisque nous les offrons en souvenir de leur triomphe, qu'ainsi leurs mrites vous les fassent accepter. Aprs la Communion. Cette collecte se t r o u v e dans le Sacramentaire Lonien la fin d u mois d'avril, sous le n X L I I I . Comme aujourd'hui nous rjouit, Seigneur, l'anniversaire de vos saints et la grce d u divin Sacrament, ainsi accordeznous de jouir d'un si grand bien pour t o u t e l'ternit. Cette phrase est u n p e u obscure, mais il n'est p a s difficile d ' e n pntrer le sens. Ici le Sacramentaire Lonien demande q u e la fte des saints et le d o n de l'Eucharistie, qui, dans la vie mortelle, reprsentent le gage d'une flicit future qui nous est promise, ralisent dans l'ternit le plein accomplissement d e cette divine promesse.
LE MME JOUR.

Saint Jean Gualbert, abb.


Saint J e a n Gualbert est l'un des reprsentants, forms l'cole de saint Benot, de ce m o u v e m e n t nergique de rforme ecclsiastique qui leva une h a u t e saintet la p a p a u t et la hirarchie. Celles-ci, a u x i sicle, gisaient, avilies, a u pied d u trne de Csar. Ils allrent j u s q u ' conduire Canossa, a u x genoux d'Hildebrand, l'empereur allemand pnitent, dpouill de sa couronne et les pieds n u s . L a mission de J e a n Gualbert fut s u r t o u t dirige contre la simonie en Toscane, et l'pisode le plus caractristique de cette
e

mission fut de dmontrer q u e l'vque-Pierre de Florence avait achet l'piscopat; dans ce b u t , il ordonna son disciple, n o m m Pierre lui aussi, de soutenir l'preuve d u feu. L ' a p p e l a u jugem e n t de Dieu fut accept; Pierre revtit les ornements sacrs, clbra la messe et, a y a n t obtenu la bndiction de son abb, p n t r a courageusement dans l'troit et long chemin bord et couvert p a r deux haies de fagots en feu. Il l'avait dj travers presque j u s q u ' a u fond q u a n d il s'aperut qu'il avait p e r d u sa mappula que, selon l'ancien usage, il tenait la main, a u lieu de la porter attache son bras. Sans se troubler, Pierre r e t o u r n a d a n s la fournaise, r a m a s s a son manipule et, sorti sain e t sauf p a r l'autre ct d u bcher, fut salu d u n o m d'Ign p a r le peuple joyeux. Cette scne est dcrite p a r l'abb d u Mont-Cassin Didier (qui devint Victor I I I ) dans son troisime, livre des Mfracles; cette poque Pierre tait encore en vie et sigeait m m e sur le trne piscopal d'Albano. Saint J e a n Gualbert m o u r u t en 1073 e t fut canonis p a r Clestin I I I en 1193. R o m e chrtienne lui a lev u n insigne oratoire dans le titulus Praxedis, depuis de nombreux sicles dj confi a u x soins des moines de Vallombreuse. L a messe est la mme que le jour de saint Sabbas, le 5 dcembre. Seule la-lecture vanglique (MATTH., V, 43-48) est propre, et elle contient u n e allusion a u pieux vnement survenu d a n s la basilique de S a n Miniato Florence, et q u i dcida de l a conversion de saint J e a n Gualbert. E n ces t e m p s de cruelles luttes civiles, u n de ses proches p a r e n t s avait t t u , et u n jour Jean, entour d'une b o n n e escorte de compagnons arms, rencontra l'homicide. Celui-ci se v i t perdu, il t o m b a genoux ses pieds, et, t e n d a n t les b r a s en croix, d e m a n d a son pardon p a r la v e r t u de ce signe de leur c o m m u n salut. J e a n , attendri, lui fit grce de la vie et l'embrassa ; entr ensuite dans l'glise de San Miniato, il v i t l'image d u Crucifix qui, en signe d'agrment, inclina p a r trois fois la tte vers lui. Cette vision t o u c h a n t e acheva le travail de la grce commenc dans son cur d puis qu'il avait p a r d o n n son ennemi. J e a n n e voulut plus s'loigner de cet asile de misricorde et de paix. A y a n t donc enlev son pe de chevalier, il se coupa luim m e les cheveux et revtit le froc monastique.

A la louange du monastre de Vallombreuse, rig p a r J e a n Gualbert, et o furent forms t a n t de saints, u n pote composa ces vers :

Mutavit Vallis veteres Umbrosa colores : Flix si mores et caeli serval amores !
13 JUILLET.

Saint Anaclet, fiape.


Anenclet 'AvyxXr/ro ou Anaclet, serait le mme p a p e que Clet, successeur de Lin et prdcesseur de Clment sur le Sige apostolique. Le Liber Pontificalis lui attribue la disposition dfinitive du tombeau de saint Pierre a u Vatican, prs duquel il fut, lui aussi, enseveli. L'introduction de sa fte dans le calendrier est fort t a r d i v e , tandis q u ' a u contraire l'insertion d u n o m de Clet d a n s les diptyques de la messe semble primitive. L a messe est la mme que le 3 fvrier, sauf la lecture vanglique, qui est commune la fte de saint T i m o t h e le 24 janvier. Nous devons nourrir une vnration spciale pour t o u s ces premiers papes et vques, disciples et successeurs i m m d i a t s des Aptres, qui fondrent et affermirent l'glise p a r leurs sueurs et p a r leur sang.
14 JUILLET.

ELON la liste papale qui nous a-t r a p p o r t e p a r I r n e ,

Saint Bonaventnre, vque, confesseur et docteur.


A place occupe p a r cet humble fils de saint Franois, p a r m i les docteurs de l'glise, est celle d ' u n astre lumineux de suprme grandeur. T o u t l'difice de la thologie scolastique a t t e i n t en effet son sommet en saint T h o m a s et en saint Bonaventure, aprs lesquels Y cole ne fera gure a u t r e chose que suivre, expliquer et dfendre leurs positions. Aprs ce h a r d i mouvement ascensionnel sur les cimes les plus inaccessibles de la. mtaphysique chrtienne et de la thologie rvle, les disciples du Docteur anglique et du Docteur sraphique con-

sacreront u n e bonne partie de leurs nergies maintenir le dpt sacr eux confi. Dj les contemporains unirent T h o m a s et B o n a v e n t u r e dans u n m m e sentiment de vive admiration. Aprs leur mort, leur culte est encore galement uni, et D a n t e , dans son Paradis, m e t ses plus b e a u x c h a n t s sur les lvres de l'Aquinate et sur celles d e J e a n F i d a n z a de Bagnoreggio, appel p a r la suite Bona Ventura. E t p o u r t a n t , ces deux minents docteurs, q u i o n t entre e u x t a n t de points de contact, diffrent profondment l'un de l'autre p a r ailleurs. T h o m a s demeura toute sa vie l ' h o m m e de l'enseig n e m e n t scolastique et de la paisible spculation; tandis q u e B o n a v e n t u r e accuse u n e force plus vive de sentiment, e t se livre avec succs l'action e t a u gouvernement des peuples. F i d a n z a tait encore jeune en effet, q u a n d il fut lev l a charge de Ministre gnral de son Ordre, dchir alors p a r les discordes intrieures amenes p a r les Spirituels. Toutefois le Saint, avec cet esprit t e m p r de discrte prudence qui, e n t r e d e u x extrmes, m o n t r e immdiatement le juste milieu a t t e i n dre, s u t en imposer a u x relchs et a u x rigoristes, et s a u v a ainsi la famille Franciscaine d ' u n schisme q u i l'aurait conduite une ruine irrparable. Saint B o n a v e n t u r e q u i , en 1273, avait t cr cardinal e t vque d'Albano p a r Grgoire X , m o u r u t l'anne suivante, le 15 juillet, Lyon, t a n d i s q u ' o n y clbrait le Concile c u m nique. Ses funrailles furent u n triomphe, et, avec le P a p e , y prit p a r t l'assemble tout entire. L'oraison funbre fut faite p a r le cardinal Pierre de T a r a n t a i s e , le futur I n n o c e n t V, qui com-

mena p a r ces paroles de David : Doleo super te, frater mi, lonatha.
L a messe est celle d u Commun des Docteurs, comme le 29 janvier, sauf ce qui suit : L e verset allluiatique est celui du jour de saint Ambroise, le 7 dcembre. L ' a n t i e n n e de l'offertoire est le mme que le 5 avril. T o u t le reste est identique la messe de saint Lon le G r a n d le 28 juin. Saint B o n a v e n t u r e est le vritable reprsentant de l'cole asctique franciscaine, laquelle a popularis chez les fidles

une touchante dvotion envers la sainte H u m a n i t du R d e m p teur. Quand saint Bonaventure crit sur la Passion du Seigneur et sur les mrites de la bienheureuse Vierge, son style s'chauffe et sa plume rpand une onction t o u t e sraphique. Sixte IV, canonisant saint B o n a v e n t u r e en 1482, ordonna que sa fte, dans la basilique des Saints-Aptres R o m e (desservie par les Franciscains conventuels), serait considre comme une solennit du Sacr Palais Apostolique. P l u s t a r d on ddia a u Saint une glise et un couvent sur le P a l a t i n .
15 JUILLET.

Saint Henri I/,

empereur.

N empereur du Saint-Empire romain-germanique, qui m o n t e au sommet de la perfection chrtienne et de la saintet, ce n'est pas un fait c o m m u n ; aussi la fte de ce jour appelle-t-elle t o u t e notre pieuse attention sur les fastes glorieux de saint Henri. Il semble en effet que les vertus, les batitudes du sermon sur la montagne, rencontrent une difficult spciale q u a n d on les doit pratiquer sur u n trne glorieux, a u milieu d u faste des richesses, de la puissance, des triomphes, et n o n dans une situation humble et pnible. L'criture elle-mme traite d'extraordinaire le cas d'un riche qui n ' a pas couru aprs l'or , et la liturgie, dans les rares occasions o elle a d clbrer les louanges des saints rois, n ' a p a s m a n q u de faire remarquer combien est plus ardue et plus glorieuse la victoire remporte par eux contre les vaines sductions de la puissance mondaine. I l sembla q u ' a u x i sicle H e n r i I I ressemblait Constantin. A plusieurs reprises il descendit en Italie p o u r dfendre contre les factions le Pontife lgitime. P a r a m o u r p o u r l'glise romaine, il prit les armes contre les Grecs qui avaient occup le sud de l'Italie. I l employa ses trsors fonder des siges piscopaux, enrichir des glises, doter des m o n a s t r e s ; bien plus : il envoya u n jour l'abbaye de Cluny, pour qu'ils fussent offerts au Sauveur, ses insignes impriaux eux-mmes.
1 e

1. Eccli., xxxi, 8.

Saint Henri m o u n i t le 13 juillet 1024 et fut canonis p a r le bienheureux Eugne I I I en 1145. Voici son ptaphe primitive :
HENRIC - AVGVSTVS - VIRTVTVM GERMINE - IVSTVS HAEC . SERVAT - CVIVS - VTSCERA . PVTRIS - HVMVS SPLENDOR . ERAT LEGVM - SPECVLVM LVX - GEMMAQVE REGVM AO - CAELOS ABIIT - NON MORIENS OBTIT IDIBVS - IN . TERRIS - VEXANTEM - PONDERA CARNIS IVLIVS . AETHEREO SVMPSERAT IMPERIO

Cette urne conserve la dpouille mortelle et corrompue de l'empereur Henri, juste et a u t e u r d'uvres vertueuses. Il tait la splendeur du droit, le miroir, la lumire, la perle des monarques. Il est p a r t i p o u r le ciel et il est m o r t p o u r ne plus mourir. Il s'est envol l'empire cleste a u x ides de juillet, ainsi libr du poids de la chair. L a messe est la m m e que le 8 fvrier. L a premire collecte est la suivante : Seigneur qui, en ce jour, avez voulu lever d u fate de l'empire terrestre au royaume cleste le bienheureux H e n r i ; nous vous demandons que, comme votre grce le prvint afin qu'il mprist les a t t r a i t s du sicle, vous nous accordiez nous aussi de l'imiter en foulant aux pieds les sductions d u monde, pour que nous arrivions ensuite vous avec le cur purifi de t o u t e souillure.
L E MME JOUR/

Les saints Eutrope, Zosime et Bonose, martyrs.


Aujourd'hui le Martvrologe Hironymien p o r t e ceci : In portu

Romano, hoc est in insula, nata*e sanctorum Eutropii, Zosimi et


Bonosae. Ce groupe de m a r t v r s p e u t tre considr presque comme romain, a t t e n d u que Bonose avait sa demeure au T r a n s tvre, et que P o r t o faisait pour ainsi dire partie de R o m e . A la basilique spulcrale de ces m a r t y r s a p p a r t i e n t l'inscription suivante, trouve P o r t o dans les fouilles :
SANCTIS . MARTYRIBVS - ET . BEATISSIMIS EVTROPIO . BONOSAE ET ZOSIMAE DONATVS - EPISC - TVMVLVM - ADORNAVT SED . ET BASILICAM . CONIVNCTAM TVMVLO A . FVNDAMENTIS SANCTAE PLEBI DET . C0NSTRVX1T

Cette a u t r e inscription, malheureusement mutile, a t complte ex ingenio p a r De Rossi. Elle est en l'honneur de la m a r t y r e Zosime :
ACCIPE ME DTXTT DOMINE (in tua limina Christe) EXAVDITA CITO - FRVITV(r modo lumiue caeli) ZOSIME SANCTA SOROR M(agno defuncta periclo) IAM - VIDET - ET - SOCIOS - SANCfti certaminis omnes) LAETATVRQVE VIDENS MIRA(ntes sistere circum) MRANTVRQVE PATRES - TAN (ta virtute puellara) QVAM SVO - DE NVMERO - CVPIE(ntes esse vicissim) CERTATIMQVE . TENENT - ATQV{e amplectuntur ovautes) IAM . VIDET - ET . SENTIT - MAGNI (spectacula rcgni) ET - BENE . PRO MERITIS - GAVDET SIBI - PRAEMIA REDDI TECVM - BENE - PRO . MERITIS - GAVDET - SIBI PRAEMIA TECVM - PAVLE TENENS . CALCATA . MORTE - CORONAM NAM . FIDE . SERVATA . CVRSVM - CVM - PACE PEREGIT

Elle dit : Reois-moi, Christ-Seigneur, dans t o n r o y a u m e ; elle est bientt exauce, et est admise a u r o y a u m e lumineux d u ciel o notre sainte sur Zosime, a y a n t surmont l'preuve redoutable, revoit tous ses compagnons d e m a r t y r e et se rjouit en les contemplant a u t o u r d'elle. Les h a b i t a n t s du ciel a d m i r e n t une si grande force dans u n e enfant, et, dsireux de l'avoir parmi eux, ils l'applaudissent, l'embrassent et la retiennent. Elle, dj, contemple bienheureuse la splendide gloire d u ciel e t jouit de la rcompense mrite. A y a n t cras la t t e de la m o r t , elle conservera comme toi, Paul, s a couronne, parce qu'elle a termin d a n s la p a i x s a carrire mortelle, conservant i n t a c t e la foi. U n e des plus anciennes glises d u Transtvre (prs d e Yexcubitorium de la V I I cohorte des gardes) tait ddie sainte Bonose. Il semble q u e son habitation s'levait l, car on y r e t r o u v a cette pigraphe d u v sicle :
e e

EGO - DEVSDEDIT AMATOR LOCI SANCTI . BOTVM . FECIT FELICITER

Rcemment, u n a u t r e sanctuaire a t ddi sur la voie Salaria, non loin du cimetire de Maxime, la mmoire de sainte Bonose et de sainte Flicit.

L E MME JOUR.

Les saints Cyr et Julitte, martyrs.


T o u t e u n e srie de livres liturgiques indique en ce jour, comme les Grecs, la fte de ces deux clbres m a r t y r s . Gnralem e n t toutefois, ils sont fts en Occident le 13 ou le 16 juin.
16 JUILLET.

La Commmoration de la bienheureuse Vierge du Mont-CarmeL


bienheureuse Vierge d u Mont-Carmel, p o u r clbrer la munificence de la Mre de Dieu envers cet Ordre q u i lui est ddi. Les origines de cette insigne famille religieuse, qui a donn l'glise u n g r a n d n o m b r e de saints, entre autres saint A n d r Corsini, saint Albert, sainte Madeleine de Pazzi, sainte Thrse, etc., sont connues. U n peu a v a n t 1185, u n prtre calabrais, a y a n t t l'objet d'une rvlation d'lie, ainsi d u moins l'affirmait-il, gravit le Mont-Carmel et s'employa restaurer un antique monastre (il y en avait trois autres) dont restaient seules les ruines. Ante aliquot annos crivait en 1185 le p r t r e

UJOURD'HUI t o u t e l'glise latine s'unit a u x Frres de l a

J e a n dePathmosquidam monachus, dignitate sacerdos, capillitio albus e Calabria oriundus, ex Prophetae revelatione, in montem appelions, ea loca monasterii nempe reliquias, vallo perparvo cinxit et turri aedificata, temploque non ingenti extructo, fratribus ferme decem collectis, etiam nunc sanctum ilhtm ambitum colit .
t f 1

Le nouvel institut prospra et, quoique le dernier venu, il p u t heureusement se greffer la grande tradition plusieurs fois sculaire de l a vie monastique, que des cnobites orientaux e t des moines bndictins avaient mene sur le Carmel. Albert, patriarche de Jrusalem, donna quelques rgles de vie ces ermites qui vivaient alors sous u n prvt n o m m Brocard, rgles qui ensuite furent approuves, en m m e t e m p s q u e l a rcente institution, p a r Honorius I I I et p a r Grgoire I X .
1. Act. SS. Apr. 1, 775.

L a fte de la Commmoration de la bienheureuse Vierge d u Mont-Carmel, avec le rite double-majeur, fut introduite d a n s le Calendrier beaucoup plus tard, p a r Benot X I I I . L'introt est e m p r u n t la fte de sainte Agathe et semble tre une version d ' u n t e x t e grec. E n effet, il a pntr aussi d a n s le Missel Ambrosien, mais avec quelques variantes. Rjouissons-nous tous dans le Seigneur, en clbrant la fte en l'honneur de la bienheureuse Vierge Marie, dont la solennit rjouit aussi les anges qui en louent le Fils de Dieu. Suit le premier verset du psaume 44. Marie est appele dans la liturgie causa nostrae laetitiae, p a r c e que son Enfantement sacro-saint a rpar les pertes et la tristesse occasionnes p a r le pch. A u ciel les Anges se rjouissent, parce qu'ils sont entrs en possession de leur Reine qui, p a r sa Maternit envers tous les chrtiens, comblera les vides produits d a n s les churs clestes p a r l'apostasie des anges rebelles. Sur la terre, toute l'glise militante se rjouit, parce que, a u moyen de Marie, elle a obtenu Jsus, le fruit bni d u sein virginal, qui neutralise le poison absorb avec l'autre fruit prsent jadis p a r E v e Adam. Voici la collecte : Seigneur, qui avez voulu honorer l'Ordre du Carmel en lui d o n n a n t le nom de Marie votre Mre elle-mme, faites que, aids p a r celle dont nous clbrons aujourd'hui l a mmoire solennelle, nous arrivions a u x joies clestes. L a premire lecture est l a mme q u e p o u r la messe vigiliale de l'Immacule Conception, le 7 d -embre. Le roons-graduel est commun la fte de la Visitation, le 2 juillet. Le verset allluiatinue est sncial. Allluia. P a r vous, Mre de Dieu, nous a t restitue la vie que nous avions p e r d u e ; en effet, vous avez reu d u Ciel votre Fils et vous avez donn le jour a u Sauveur d u monde. La lecture van^lique est tire de saint L u c (xi, 27-28), et fait partie de celle oui est assigne a u troisime dimanche de Carme, jour o la station est five d a n s la basilique Mariale de YAgro Verano. U n e femme, admirant l'loquence et la puissance de Tsus, bnit celle qui l'a eneendr et allait petit enfant. Le Sauveur, qui veut rendre plus spirituelle cette admiration

enthousiaste, rvle mystrieusement la source intime de t o u t e la grandeur et de la sublimit de la sainte Vierge : Bienheur e u x ceux qui reoivent et gardent dans leur c u r le Verbe de Dieu! Le verset pour l'offertoire a t a d a p t d ' u n t e x t e de Jrmie (XVIII, 20) : Souvenez-vous de nous, Vierge et Mre, en prsence de Dieu. Parlez en n o t r e faveur et cartez de nous son courroux. L a Vierge s'est trouve dj u n e premire fois en prsence de Dieu dans le rle d'Avocate q u a n d elle assista l'agonie de son Fils a u pied de la Croix. Maintenant Marie est a u ciel d e v a n t le trne de Dieu, et, avec Jsus, semper vivens interpellai pro nobis elle plaide notre cause. Suit la collecte sur les offrandes : Sanctifiez, Seigneur, ces oblations; et, p a r le puissant patronage de Marie, Mre de Dieu, faites qu'elles deviennent p o u r nous u n gage de salut. Ce n e sont p a s t a n t les offrandes en soi qui doivent tre sanctifies, que les intimes dispositions d u sacrificateur, afin q u e le Sacrifice eucharistique soit fructueux pour ceux qui, avec u n e foi sincre,, y participent. Voici l'antienne p o u r la Communion des fidles : O trs digne Reine d u monde, e t toujours Vierge, Marie ! Intercdez pour notre paix et notre salut, vous q u i avez donn le j o u r a u Christ, Seigneur et Sauveur de tous. Marie est la Reine d u monde, parce qu'elle est cordemptrice d u genre humain avec J s u s et p a r Jsus, q u i aprs sa rsurt

rection fut confre p a r le Pre omnis potestas in caelo et in

terra.
Suit la prire d'action de grces : Que la vnrable intercession de votre glorieuse Mre la Vierge Marie nous protge, Seigneur, et comme elle n e cesse de nous combler de ses faveurs, ainsi dlivrez-nous de t o u t pril, et, cause d'elle, tablissez entre nous la concorde. L a concorde fraternelle est u n des plus g r a n d s biens des comm u n a u t s , et constitue u n e faveur spciale de Dieu; pour o b t e nir cette faveur et p o u r la conserver, il faut de grandes v e r t u s , de g r a n d s renoncements et de grands sacrifices.

17 JUILLET.

Saint Alexis,

confesseur.

E culte de saint Alexis vint R o m e d e l'Orient o l'Homme de Dieu,ou Mar-Ris ainsi en effet l'appellent les Syriens fut l'objet d'une grande vnration. Ses Actes sont trs d o u t e u x ; et q u a n t la rsidence d e saint Alexis R o m e , il semble q u ' i l s'agisse d'une a d a p t a t i o n de la lgende importe de Syrie s u r les rives du Tibre et localise ensuite s u r le Mont Aventin p a r u n mtropolite n o m m Serge de D a m a s , q u i s'y installa avec l a permission de Benot V I I e t y fonda u n monastre grco-latin. Le phnomne d'une vie cache, passe d a n s la pnitence et les plerinages, et embrasse s p o n t a n m e n t p o u r l'amour d u Christ, n'est ni nouveau ni r a r e d a n s les fastes d e l'glise. A u sicle dernier, saint Benot-Joseph L a b r e reproduisit R o m e la vie hroque dcrite dans les Actes de saint J e a n Calybite et d e s a i n t Alexis, si toutefois ces d e u x saints sont deux personnages distincts. U homme de Dieu, selon la n a r r a t i o n syriaque primitive q u i semble postrieure d ' u n demi-sicle peine a u x vnements, vcut desse sous l'vque R a b u l a (412-435). Sa saintet fut reconnue seulement aprs s a m o r t , m a i s son culte se r p a n d i t immdiatement dans l'Orient grec, qui, n o u s n e savons pourquoi, d o n n a a u plerin a n o n y m e le n o m d Alexis. Son histoire fut chante a u I X sicle p a r J o s e p h l ' H y m n o g r a phe, et, transporte R o m e sur l'Aventin, elle t r o u v a u n p a n gyriste enthousiaste en saint Adalbert, vque de P r a g u e , devenu moine a u monastre d e Saint-Boniface. Les Grecs clbrent la fte d'Alexis le 17 m a r s : 'AXefou TOU dcv0pc!>7coy TOU 0 e o u . L a messe est la m m e q u e celle d u 8 fvrier, sauf les d e u x lectures. L'vangile est celui de la fte des Abbs comme le 5 dcembre ; le titre : homme de Dieu, chez les Syriens, dsigne probablement la profession m o n a s t i q u e d u saint m e n d i a n t . Q u a n t l'ptre (I TIMOT., VI, 6-12), l'Aptre y t r a i t e des prils qu'entrane la possession des richesses. Tel u n hydropique altr, plus le riche possde, plus il v e u t possder. I l n ' a jamais assez,
r E

et p o u r thsauriser d a v a n t a g e , il sacrifie parfois l'honntet, l'amiti, la s a n t corporelle e t j u s q u ' la religion e t a u salut d e son m e . L ' a p t r e conclut donc en observant q u e l'intime racine de t o u t pch est la cupidit. Voil les motifs surnaturels sur quoi se fonde l a p a u v r e t vanglique q u e professent p a r v u les religieux. Selon l'observ a t i o n d u Docteur anglique, ceux-ci, m o y e n n a n t u n tel renoncement, loignent efficacement d'eux-mmes t o u t ce q u i a u r a i t p u crer u n obstacle a u dveloppement de la charit et de la grce de Dieu d a n s leur m e . Les Menes des Grecs contiennent les vers suivants en l'hon-

n e u r de Yhomme de Dieu :
"Av6po7co v Y7) TOU 8eou xXqOsl (i6vo *Est TL xatvov xv 7r6Xq> JJIOVO 'EpSofir/j SexdcT/j 'AXsieTOTJIOVv0X7j. Toi seul portas sur l a terre le n o m d'homme de Dieu. Toi seul a u ciel galement as obtenu, Pre, u n n o m nouveau. L e dix-septime j o u r t ' a p p o r t e la mort, Alexis.
18 JUILLET.

Sainte Symphorose et ses sept

Fils.

n o u v e a u groupe de sept m a r t y r s de Tibur, q u i ressemble en t o u t celui des Sept Frres romains. L e t e x t e de leurs Actes n ' e s t p a s le t e x t e primitif; cependant, a u milieu de quelques scories se t r o u v e beaucoup d'or, en sorte que, d a n s l'ensemble, c e t t e n a r r a t i o n est considre comme a u t h e n t i q u e . Symphorose e t ses fils t r o u v r e n t la m o r t sous Hadrien. L a mre fut noye en ce jour dans l'Aniene, t a n d i s que ses fils avaient obtenu l a couronne d u m a r t y r e ds le 27 juin. Crescentius avait t gorg; Julien on avait transperc la poitrine; Nemesius, le c u r ; Primitivus, les flancs; J u s t i n avait t coup en morceaux, Stacteus, cribl de flches, et Eugne avait eu la poitrine ouverte en d e u x . L e lieu d u m a r t y r e fut appel d ' u n n o m grcis : ad Septem Biothanatos, e t sur leurs t o m b e a u x on leva u n e

'OCTAVE de sainte Flicit est consacre p a r la fte d ' u n

basilique double, analogue celle de Saint-Laurent, et d o n t il reste encore les absides. Les corps des m a r t y r s de T i b u r furent transports R o m e sous E t i e n n e I I I , et dposs d a n s la diaconie de Saint-Michel

in foro piscium, o on les vnre encore.


La messe est la mme que celle des m a r t y r s de Sbaste le i o mars, sauf les particularits suivantes : Voici la premire collecte : Seigneur qui nous permettez de fter le natale de vos saints m a r t y r s Symphorose et ses F i l s ; faites que nous nous retrouvions aussi en leur compagnie d a n s T ternelle flicit. Tel est le lien de la charit qui u n i t entre elles les trois glises, triomphante, militante et souffrante. Leurs m e m b r e s sont m a i n t e n a n t en relations rciproques d'aide et d ' h o n n e u r ; mais le b u t de cette charit est l'tablissement de l'unique et glorieux bercail et de l'unique P a s t e u r , comme le c h a n t e le Pote :.

L dove Cristo abbate del convento.


Le rpons est tir du psaume 132, et se retrouve le vingtdeuxime dimanche aprs la Pentecte. Quelle chose belle et suave, que la concorde entre les frres ! C'est comme u n parfum vers sur la tte, et qui descend p a r la barbe, la barbe d'Aaron. Le Psalmiste fait ici allusion a u jour de la conscration pontificale du frre de Mose et compare le charisme de la charit et de la paix fraternelle celui que symbolisait l'onction sacerdotale d'Aaron. Notre frre an est Jsus-Christ. C'est s u r t o u t de Lui que nous ne devons jamais nous sparer, sacrifiant cette union, comme l'ont fait les m a r t y r s , t o u s les biens m a t riels et les fausses joies de ce monde. Le verset allluiatique est le mme que le 12 mai. La lecture vanglique est c o m m u n e la fte des m a r t y r s J e a n et Paul. Parfois la perscution contre les chrtiens ne se fait pas ouvertement, mais elle est astucieuse et hypocrite. L a vertu est si belle que le t y r a n lui-mme n'ose p a s la condamner c o m m e telle. Que fait-il alors ? Il renverse les rles, et, recouvert d u m a n t e a u de l'hypocrisie et d u puritanisme, il cherche

jeter de la boue s u r l a vraie religion, l a calomniant pour la condamner ensuite a u n o m de la pit m m e . Mentientes, propter me. Cette m a n u v r e est d'ailleurs aussi ancienne q u e l'vangile. Elle fut employe p a r le Sanhdrin contre le Christ, et c'est l'arme habituelle des perscuteurs, l s u r t o u t o la civilisation est plus avance. Cependant elle ne russit t r o m p e r personne; car la vie de l'glise est telle q u e sa lumire n e p e u t tre vaincue p a r les tnbres. L e spectacle de l'glise d t r u i t les lgendes, dissipe les calomnies e t constitue son apologie la plus persuasive. Nous sommes chrtiens, rpondaient a u I I sicle les m a r t y r s de Lyon a u juge qui, p a r les tourments, voulait leur arracher la confession de crimes infmes; nous sommes chrtiens, et p a r m i nous il ne se commet rien de m a l .
E

L a collecte sur les oblations est comme pour les m a r t y r s Processus et Martinien le 2 juillet. Voici la belle prire d'action de grces aprs la Communion : P a r l'intercession de vos saints m a r t y r s Symphorose e t ses Fils, faites, Seigneur, q u e nous obtenions l'efficace invisible d u Sacrement visible. L'Eucharistie est le signe visible de l'unit et de la Communion des saints. Toutefois elle n'est pas u n simple signe, mais elle p r o d u i t ce qu'elle signifie, parce qu'elle nous incorpore a u Christ et fait vivre tous les chrtiens d ' u n m m e esprit divin.
L E MME JOUR.

Saint Camille de Lellis, confesseur.


L a gloire et l'importance historique de saint Camille de Lellis proviennent de ce qu'il a p p a r t i e n t ce groupe choisi d'aptres dous d'une charit sublime e t hroque, h u m b l e m e n t soumis l'glise, et qui, en son n o m , ralisrent dans son sein cette rforme gnrale dont, a u x v i sicle, on sentait p a r t o u t le besoin, e t dont on parlait parfois dans u n sens fort peu c a t h o lique. Saint Camille, aprs u n e vie laborieusement dpense assister les malades d a n s les h p i t a u x publics de Saint-Jacques des Incurables et d u Saint-Esprit, m o u r u t R o m e le 14 juillet 1614. Saint Philippe Neri, q u i fut son confesseur, avait v u les
e

anges eux-mmes m e t t r e sur les lvres des religieux institus par saint Camille les paroles les plus a p t e s rconforter les mourants, et Lon X I I I le proclama cleste P a t r o n des agonisants. L a messe suivante s'inspire de la pense d u sublime m r i t e de la charit chrtienne, laquelle a t t e i n t son sommet le plus hroque q u a n d on mprise sa propre vie pour venir a u secours de son frre en danger, comme cela fut impos p a r le Saint la Congrgation qu'il fonda. L'antienne d'introt est tire de l'vangile selon saint J e a n (xv, 13) : Personne n'aime d a v a n t a g e q u e celui q u i donne s a vie pour ses amis. Saint B e r n a r d fait ce propos u n e charm a n t e remarque : Seigneur, on p e u t concevoir u n e charit encore plus grande, et c'est la vtre, vous q u i avez donn v o t r e vie pour vos ennemis. Suit le premier verset d u p s a u m e 40 : Bienheureux celui qui se souvient d u p a u v r e e t d u misrable; le Seigneur le sauvera au jour d u malheur. L ' a u m n e , c'est la compassion q u ' o n a pour le p a u v r e ( la vrit, la Vulgate parle ici de l'intelligence de la pauvret) ; c'est comme u n capital q u ' o n donne Dieu, e t qui produit u n intrt de cent pour u n . Voici la premire collecte : Seigneur, qui avez orn le bienheureux Camille d'une charit spciale p o u r assister les malades dans les angoisses de l'agonie; accordez-nous p a r ses mrites l'esprit de dilection, afin q u ' a u m o m e n t de notre trpas, nous arrivions surmonter l'adversaire e t mriter l a cleste couronne. L a premire lecture, tire de saint J e a n (I, m , 13-18) est commune a u deuxime dimanche aprs l a Pentecte. L a charit est une flamme q u i s'teint, si elle n e consume; elle v i t d o n c de sacrifice. Le graduel et le verset allluiatique sont e m p r u n t s la messe Os iusti, comme le 8 fvrier. La lecture vanglique est identique celle de l a vigile de saint T h o m a s le 20 dcembre. L a charit est le prcepte spcial d u Christ, en sorte q u e la la foi catholique et l'esprance ne n o u s serviraient de rien, si

ces deux vertus n'agissaient pas ensuite a u m o y e n de l'amour. Praeceptum Domini est rptait p h s e le Disciple bienaim, q u a n d , la fin d u premier sicle, il tait p o r t cause de son g r a n d ge p a r ses disciples dans les synaxes liturgiques et si

hoc solum fit, sufficit.


Le verset de l'offertoire est le mme que le 31 janvier. Voici la collecte sur les oblations : Que l'Hostie immacule qui renouvelle ici sur l'autel l'excs d'amour de notre Seigneur Jsus, par l'intercession de saint Camille nous protge contre tous les m a u x d u corps et de l'esprit et soit aussi pour les agonis a n t s rconfort et salut. Le gnie chrtien a donn u n nom t r s expressif la divine Eucharistie reue p a r les malades prs de m o u r i r : elle s'appelle le viatique, c'est--dire la nourriture qui sert p o u r le voyage d u t e m p s l'ternit. Il existe une mystrieuse relation entre l'Eucharistie et n o t r e passage l'autre vie. E n effet, comme l'agneau pascal e t les pains azymes furent mangs pour la premire fois p a r les H b r e u x leur d p a r t d ' E g y p t e ; comme J s u s lui-mme, la veille de sa mort, institua le divin Sacrement, et y participa luim m e le premier; ainsi voulut-il que l'Eucharistie ft aussi p o u r nous le Sacrement qui consacre n o t r e sacrifice suprme et couronne notre vie chrtienne. L ' a n t i e n n e p o u r la Communion est tire de saint Matthieu ( x x v , 36 et 40) : J ' a i t malade et vous m'avez visit. J e vous b dis en vrit : ce que vous avez fait u n seul de mes plus petits frres, vous m e l'avez fait moi. Le malade reflte d'une manire spciale l'image de J s u s ,

parce que celui-ci d a n s sa charit languores nostros ipse tulit et

dolores nostros ipse portavit, comme le dit Isae (LUI, 4).


L a collecte d'action de grces a les mmes caractres que les prcdentes. Elle m a n q u e de r y t h m e , ne suit pas les lois d u cursus et, pour vouloir dire trop, elle se soutient mal. L a pit seule supple ces lacunes de style. P a r ce divin Sacrement que nous avons pieusement reu en la fte de saint Camille votre confesseur ; accordez-nous, Seigneur, q u ' a u m o m e n t de mourir, munis des Sacrements et absous de

t o u t pch, nous soyons h e u r e u s e m e n t accueillis au sein de votre misricorde. Voil le dernier rconfort d'une me chrtienne : la douce esprance dans l'ineffable misricorde de Dieu; parce q u e ,

comme le dit l'Aptre : sfies autetn non confondit ; et Celui q u i


alimente dans notre cur la douce esprance est le m m e q u i veut ensuite la raliser au ciel.
19 JUILLET.

Saint Vincent de Paul, confesseur.


la guerre, la Providence sembla avoir charg saint Vincent de P a u l de la reprsenter. Cela ne suffit-il pas pour louer ce Saint, l'un de ceux qui, a u x sicles derniers, cherchrent d a v a n tage exprimer en eux-mmes les v e r t u s d u Christ. P a r les mains de ce p a u v r e Monsieur Vincent, comme on l'appelait, passrent des sommes considrables et des secours de tout genre, distribus ensuite a u x foules affames. L'autorit de saint Vincent tait immense et indiscute d a n s tout le royaume. Il faisait partie du conseil royal de conscience, en sorte que les nominations a u x vchs et a u x plus riches bnfices de l'glise de France taient soumises son contrle. Nanmoins Vincent, d o u x et h u m b l e de cur, gravissait les splendides escaliers d u palais royal et prenait p a r t a u x conseils de la couronne avec la mme vanglique simplicit et les mmes vtements pauvres et ngligs que lorsqu'il circulait dans les rues de Paris pour y recueillir les orphelins et les malades abandonns. Saint Vincent de P a u l fonda la Congrgation des Prtres de de la Mission et la Compagnie des Filles de la Charit, et m o u r u t dans une vieillesse avance le 27 septembre 1660. L a messe est la mme que p o u r saint Pierre Nolasque le 31 janvier, sauf les parties suivantes : Voici la premire collecte, o sont bien mis en relief les deux champs spciaux o se droula l'activit de Vincent : le soin matriel et spirituel des pauvres, et la rforme de l'esprit eccl-

LORS que la France tait dsole p a r la peste, la famine et

siastique : Seigneur qui avez confr u n e force apostolique a u bienheureux Vincent, p o u r qu'il vanglist vos pauvres e t rappelt les ecclsiastiques a u sentiment de leur dignit; accordez-nous, comme aujourd'hui nous vnrons ses mrites, d'imiter aussi ses illustres exemples. Puisqu'il s'agit d u fondateur de la Congrgation de la Mission, la lecture de l'vangile n e peut tre a u t r e en ce jour q u e celle o est narre l a vocation des soixante-douze disciples l'apostolat, et que nous avons dj rencontre le 3 dcembre. Arrtons-nous de prfrence sur u n e v e r t u de saint Vincent de P a u l e t tchons de l'imiter. Il est dit q u e rien ne plaisait ce cher Saint, sinon en Jsus-Christ, en q u i il vivait, e t conformment l'esprit d e q u i il agissait. C'est pourquoi, d a n s les cas u n p e u douteux, il s'arrtait u n i n s t a n t pour rflchir, se d e m a n d a n t : en cette circonstance, q u ' a u r a i t fait Jsus ? e t selon l'inspiration intrieure d u Saint-Esprit, ainsi il agissait.
20 JUILLET.

Sainte Marguerite, vierge et martyre.


A fte de cette illustre M a p w j [xeYaXojjiapTupoc d'Antioche de Pisidie, que les Grecs clbrent le 12 juillet, a t t r a n s fre a u 20 p a r les Latins, q u i o n t aussi chang son n o m de

Marine en celui de Marguerite.


Sa mmoire est entre dans le Calendrier romain d u r a n t le b a s moyen ge, poque o le culte de sainte Marguerite devint trs populaire. R o m e lui ddia plusieurs glises et chapelles, et cette sorte de domicile fit considrer cette m a r t y r e comme Romaine. U n e antique glise, sous le n o m de Sainte-Marine, s'levait entre le Titre d'Eudoxie e t celui de Clment. U n second dicule, en l'honneur de cette Sainte, sous le n o m de prison de SainteMarguerite, se t r o u v a i t dans l'une des t o u r s des m u r s de R o m e prs de la porte Asinaria. U n e troisime glise, ddie la m m e m a r t y r e , existe encore prs de Sainte-Marie a u T r a n s t v r e et semble avoir t rige en 1288 sous Nicolas I V . L a messe est la m m e que pour la fte de sainte m r e n tienne, le 23 janvier.

L E MME JOUR (20 JUILLET).

Saint Jrme milien, confesseur.


Au x v i sicle, alors q u e l'Italie m e n a a i t nouveau de se paganiser la suite de la fausse Renaissance, et que les chrtiens semblaient devenus moins accessibles a u x raisons de l'esprance et de la foi, Dieu leur parla a u moyen des a t t r a i t s de la charit. Voici donc tout un groupe de saints qui a p p a r a t ; ils rigent des hpitaux, comme saint Camille et >aint G a t a n ; ils ouvrent des coles pour les pauvres, comme saint J o s e p h Calasanz; ils fondent des asiles pour les jeunes filles en danger et les pcheresses, comme saint Ignace; eniin ils instituent des orphelinats, comme le Saint dont nous clbrons la fte en ce jour. Il m o u r u t le 8 fvrier 1537, e t on raconte que saint Charles Borrome, s'tant rendu plusieurs annes aprs Somasque, e n visite pastorale, s'aperut de la prsence d u corps d'un Saint a u parfum qui manait de sa tombe. A y a n t donc d e m a n d u n encensoir, il voulut rpandre l'encens sur ce spulcre, offrant ainsi saint Jrme EmUien les prmices de la vnration publique. La messe a les mrites et les dfauts des compositions liturgiques rcentes. Le rdacteur s'est s u r t o u t proccup de la place spciale qui revient notre Saint dans l'histoire de la bienfaisance chrtienne; aussi, aid de la Concordantia, n'a-t-il gure rencontr de difficults pour citer des t e x t e s scripturaires relatifs la charit exerce envers les orphelins e t les veuves. L'antienne d'introt est tir des L a m e n t a t i o n s de Jrmie (11, 11). A la vue de la peine de la fille de m o n peuple, m o n cur s'est bris, q u a n d tombaient en dfaillance sur les places de la ville le nouveau-n et le petit enfant. Suit le premier verset du psaume 112, o on invite ces p e t i t s enfants, arrachs la mort p a r la vigilante charit de notre Saint, et mme la double m o r t de l'me et d u corps, rendre grces Dieu : Enfants, louez le Seigneur, louez le n o m de Yahweh. Voici la pieuse collecte, q u i s'inspire de saint J e a n { I , n i , 1) : P a r les mrites et l'intercession d u bienheureux J r m e d o n t vous avez voulu faire, Seigneur, le soutien e t le Pre des orphee

lins, accordez-nous, Dieu de misricorde, de garder fidlement ce caractre que nous avons reu et qui fait de nous vos enfants. Le caractre auquel il est fait allusion ici, nous fut premirem e n t confr dans le double sacrement de l'initiation chrtienne, le B a p t m e et la Confirmation. Le B a p t m e nous rgnra la grce de fils de Dieu ; la Confirmation nous d o n n a le gage de cette divine filiation, le Saint-Esprit, qui, au dire de saint Paul : ipse

enim Spiritus testimonium reddit spiritui nostro, quod sumus filii Dei \
L a lecture est tire d'Isae (LVIII, 7-11) et nous l'avons dj trouve dans le Missel, divise entre le vendredi et le samedi de la quinquagsime. Le pch comporte une d e t t e morale que le pcheur contracte envers la saintet offense de Dieu. Le Seigneur a cependant tabli ici-bas comme ses procureurs le p a u v r e et le m a l h e u r e u x ; en sorte qu'il n'est pas difficile au pcheur contrit de satisfaire, par l'aumne et par l'exercice des diverses uvres de misricorde, la totalit de la dette contracte d e v a n t le tribunal divin. L'aumne est u n e sorte de pnitence et de prire, la puissance de laquelle Dieu ne sait pas rsister. Suit le rpons-graduel, compos de deux textes tout fait diffrents : Prov. v, 16 : Que vos sources se dversent a u dehors, et rpandez vos eaux sur les places. Ps. n i , 5-6 : I l est bon, celui q u i use de misricorde et q u i p r t e ; il p r p a r e sa dfense devant le divin tribunal, en sorte que rien ne p o u r r a jamais l'abattre. L a charit que nous faisons au prochain est u n prt que nous faisons au Seigneur, pour qu'il nous le rende a u jour d u jugement. Le verset allluiatique est tir d u m m e p s a u m e : Allluia. Il distribua et d o n n a a u x pauvres : sa justice demeurera d a n s t o u s les sicles. Si l'on demande : comment parle-t-on ici de justice, c'est--dire de saintet, q u a n d au contraire on nous conseille l'aumne p o u r expier nos pchs? les docteurs r p o n d e n t avec l'Aptre :

charitas operit muUitudinem peccatorum.


1. Rom.
t

vin,

16,

L a lecture vanglique est tire d e saint Matthieu (xix, 13-21) et nous montre le Seigneur i m p o s a n t les mains a u x enfants, comme a u x privilgis dans le r o y a u m e des cieux; puis, a u jeune homme qui l'interrogeait s u r l a manire d'arriver l a vie ternelle, Jsus propose les conseils d e perfection et l a vocation l'tat religieux. Les commentateurs font remarquer que Jsus ne dit point a u jeune homme appel l a vie religieuse : si t u veux devenir parfait; mais : si t u veux l'tre t o u t de suite; parce q u e les trois conseils vangliques, scells p a r u n v u irrvocable, cartent si efficacement tous les obstacles q u i pourraient s'opposer a u plein dveloppement de la charit d a n s u n e me, que celle-ci inaugure sur-le-champ u n tat de perfection dont eue n e p e u t dchoir q u ' e n m a n q u a n t l a grce d'tat. C'est en ce sens q u e Benot X I V aurait dit, comme on le r a p p o r t e : Donnez-moi u n religieux q u i vive fidlement selon sa rgle, et je le canoniserai encore vivant. L'antienne pour l'offrande des oblations est tire de Tobie (XII, 12) : Quand t u versais des larmes dans l a prire, et q u a n d t u ensevelissais les morts, et laissais t o n repas pour cacher durant le jour les cadavres dans t a maison, et que t u leur donnais, de nuit, l a spulture, j e prsentais t a prire a u Seigneur. Dans ces paroles de saint R a p h a l Tobie il faut r e m a r q u e r que l'Archange a t t r i b u e l'efficacit d e l a prire a u x uvres d e misricorde corporelle pratiques p a r ce saint h o m m e ; c a r t o u t est prire, q u a n d on le fait avec droiture d'intention et en r a p portant t o u t e chose la plus grande gloire de Dieu. Suit la collecte sur les oblations : O Dieu trs clment q u i , en anantissant le vieil h o m m e dans le bienheureux J r m e , en avez cr u n nouveau; accordez-nous p a r ses mrites q u e , r e nouvels nous aussi en esprit, nous vous offrions cette hostie d e propitiation, t o u t e parfume de pit.' Le vieil h o m m e anantir, c'est l a n a t u r e dchue en A d a m ; le nouveau faire revivre, c'est Jsus-Christ. C'est pourquoi l'Eucharistie est un m y s t r e et de m o r t et de vie ; afin qu'en Jsus crucifi nous mourions notre premier pre, A d a m pcheur, et vivions ensuite d u Christ, jadis mort, mais ressuscit et m a i n t e n a n t vivant en Dieu. Quod autem vivit, vivit Deo.

L'antienne pour la Communion est tire, n o n point d u Psautier ou de l'vangile de la messe, comme il est de rgle, mais de Tptre de saint J a c q u e s (i, 27). L a dvotion pure et sans tache d e v a n t Dieu notre Pre c'est d'assister dans leurs tribulations les orphelins et les veuves, et de se conserver p u r de l'esprit d u sicle. L a foi se dmontre p a r les uvres, car a u t r e m e n t elle se rduit t o u t entire u n e spculation abstraite e t m o r t e . Or, comme l'observe fort bien saint J e a n , si l'on n ' a i m e p a s le prochain q u ' o n voit p o u r t a n t , comment pourra-t-on aimer Dieu q u ' o n ne voit pas? Suit la prire d'action de grces, t r o p remplie d'incises p o u r tre lgante et harmonieuse : Nourris p a r l'aliment des anges, nous vous demandons Seigneur, que, comme chaque anne nous clbrons avec u n saint enthousiasme la fte de votre bienheureux confesseur Jrme, nous imitions aussi ses exemples, de manire obtenir u n e rcompense surabondante dans votre r o y a u m e . Saint Jrme milien commenait souvent ses prdications a u x paysans p a r ce t e x t e d u psalmiste : Hodie si vocem dus

audieritis, nolite obdurare corda vestra; il voulait dire par l q u e


celui qui ne correspond pas la grce contracte une grave responsabilit. Ainsi, parce q u e l'pouse des Cantiques avait t a r d quelque peu rpondre l ' p o u x frappant la porte, celui-ci avait dj pass o u t r e q u a n d elle ouvrit.
21 JUILLET.

Sainte Praxde. Station au Titre de Praxde.


LA station de ce jour se rapporte u n souvenir bien triste de la vie de Glase I L E n 1118, le Pontife s'y t a n t t r a n s port pour y clbrer la messe d u natalis de la Sainte titulaire, la faction schismatique des Frangipani survint, laquelle dispersa main arme les catholiques, souillant les autels et la basilique d'un sang innocent. P a r bonheur, a u milieu de cette horrible confusion de c o m b a t t a n t s , le P a p e russit s'clipser, et vers

le soir il fut retrouv p a r les siens, t o u t m e u r t r i et en larmes, dans u n c h a m p voisin de la basilique de Saint-Paul. Les anciens Itinraires indiquent bien le spulcre de sainte Praxde dans le cimetire de Priscille, prs de sainte P u d e n tienne; cependant Paschal I , dans sa fameuse translation e n masse des corps saints des catacombes, t r a n s p o r t a les reliques de Praxde dans le vieux titulus Praxedis, q u i remonte certainement au moins a u III sicle. Il existe encore une copie de l'inscription de Paschal I , avec le n o m de tous les m a r t v r s extraits p a r lui des cimetires suburbains et dposs dans la basilique de Sainte-Praxde. Ce sont d'abord les Pontifes de la crvpte papale d u cimetire de Callixte, et ceux d u cimetire de Priscille ; viennent ensuite les m a r t y r s des voies Cornelia, Tiburtine, Appienne, Latine, lesquels semblent s'tre donn rendez-vous en ce lieu de l'Esquilin o s'levaient jadis les demeures des P u d e n s chrtiens. L'inscription n e m e n tionne rien moins que deux mille trois cents corps de saints, d o n t la plus grande partie repose encore dans l'hvpoge sous l'abside de l'difice, qui est devenu ds lors u n des plus vnrables sanctuaires de R o m e chrtienne. Saint Charles Borrome en fut cardinal titulaire, et la basilique conserve encore le souvenir du temps o le Saint prenait p a r t a u x psalmodies des moines de Vallombreuse qui, aujourd'hui comme alors, desservent cet ancien Titre. L a fte de sainte Praxde m a n q u e en d e n o m b r e u x Sacramentaires Glasiens et Grgoriens. Elle se trouve hors de place dans la liste de Wrzbourg; aussi D o m Morin en a-t-il conclu qu'elle n e doit p a s tre trs ancienne.
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L'introt est le mme que le 30 janvier, p o u r la fte de sainte Martine; q u a n t la premire collecte, elle est commune l a messe de sainte Lucie, le 13 dcembre. Suit l'ntre {I Cor., VTI, 25-34) o l'Aptre donne les rgles d u saint t a t de virginit chrtienne. Il s'agit a v a n t t o u t d'un conseil d e perfection auquel t o u s n e sont p a s appels; ce n'est donc p a s u n prcepte impos l'universalit des fidles. Ce saint t a t d e virginit, a u lieu de r e n d r e la vie difficile, soustrait a u contraire le fidle des luttes e t

Mosaque du i x sicle.

ABSIDE DU T I T R E D E P R A X D E

des prils nombreux, car il ne faut pas croire qu'il soit permis a u x gens maris de s'attacher aux biens et a u x plaisirs matriels de ce monde. Le temps est court pour tous, et les biens dont il est permis certains d'user doivent leur servir de m o y e n pour sauver leur me et non tre considrs comme u n e fin dernire o les sens peuvent s'arrter. D a n s l'tat conjugal se trouve la dispersion des affections, car l'esprit y est partag entre Dieu, l'me et la famille. Au contraire, l'tat religieux comporte l'unit d'nergie, en sorte que celui qui s'y consacre v a q u e sans aucun empchement a u x choses de Dieu, afin d'tre saint dans le corps et d a n s l'me. Le graduel et le verset allluiatique sont les mmes q u e pour le natale des m a r t y r e s Perptue et Flicit. L a lecture vanglique est la mme que ceUe qui est indique p a r la liste de Wiirzbourg, et dans le Missel on la t r o u v e aussi le 2 dcembre pour sainte Vibiane (MATTH., XIII, 44-52). Le r o y a u m e cleste est u n trsor qui, d u r a n t la vie prsente, gt encore cach dans le c h a m p d u Christ. Celui qui v e u t le possder doit a u p a r a v a n t acqurir le champ, qui cote a u t a n t que chacun possde. Celui qui a peu, donne p e u ; celui qui a beaucoup, donne beaucoup; mais tous doivent t o u t donner pour le possder. L'antienne pour l'offertoire est c o m m u n la fte de sainte Vibiane ; les deux collectes, sur les offrandes et a p r s la Communion, sont les mmes que p o u r la fte de sainte Scholastique, le 10 fvrier. L'antienne pour la Communion des fidles, d'accord avec la lecture vanglique de ce jour, est la m m e que pour sainte Ptronille, le 31 m a i . A u m o y e n ge, on croyait que l'Antiphonaire de saint Grgoire tait inspir et, p a r suite, intangible; c'est le motif p o u r lequel les messes ajoutes a u x Sacramentaires a v a n t le I X sicle, a u lieu d'avoir des compositions liturgiques et musicales nouvelles, furent rdiges avec des lments prexistants, e m p r u n t s d'autres ftes.
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22 JUILLET.

Sainte Marie de Magdala.


ES Latins, commencer p a r Tertullien, ont gnralement identifi, selon les plus grandes probabilits, Marie de Magdala avec la sur de Lazare et avec la pcheresse qui oignit les pieds de Jsus ( L u c , v u , 37); les Grecs au contraire distinguent trois Marie. D a n s les calendriers coptes, syriens et grecs, la fte de Marie de Magdala : TTJ yioc [^upoopou y.cd taa7roaT6Xou Mapta TYJ MaySaTorjvTjc est le 22 juillet, d a t e q u i lui a t assigne beaucoup plus t a r d dans les livres liturgiques latins. Selon les traditions orientales, Lazare serait m o r t d a n s l'le de Chypre d'o l'empereur Lon V I , en 899, fit transporter ses reliques dans le Lazarion de Constantinople. Marie, sa sur, qui, ds le V I sicle, passait pour tre enterre phse, alla vite le rejoindre dans la paix de la nouvelle basilique spulcrale de Byzance. Il est probable q u ' a u I X sicle quelques reliques des deux saints passrent en Alsace, dans le monastre d'Andlau, d'o, peu peu, le culte de sainte Madeleine et de Lazare se rpandit d a n s t o u t e la F r a n c e .
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L'introt de la messe est le m m e que le 2 dcembre. L a premire lecture est tire d u Cantique ( m , 2-5; v i n , 6-7). L'lue du chaste hymen cherche anxieusement l ' p o u x , qui, cause de son retard lui ouvrir, est pass outre. Finalement, grand'peine, elle le trouve et l'introduit dans sa demeure. C'est aujourd'hui la fte de l'htesse de Jsus-Christ. Aprs une journe de si grand labeur, l'pouse est prise enfin d u sommeil mystique d u parfait abandon de l'me en Dieu. Elle dort donc, mais son cur veille, car l'amour ne laisse pas dormir et il brle comme l'enfer. E t p o u r t a n t , malgr que cette flamme dtruise et purifie, l'me sent que l'amour est une grce si grande que, mme la vouloir acqurir au prix d u t o t a l sacrifice de soi et de t o u t ce qu'on a, l'amour dpasse toutes ces choses. Voici la premire collecte : Que nous assistent, Seigneur, les prires de Marie de Magdala, la demande de qui, jadis,

vous avez ressuscit son frre Lazare, dj m o r t depuis q u a t r e jours.

L'intercession de Marie, la myrrhophore et l'gale des Aptres,


comme l'appellent les Grecs, est trs puissante sur le Cur de Jsus, parce que, aprs l'intimit de sa tranquille maison de Nazareth, le Sauveur ne se sentit aussi bien en nulle a u t r e qu'en celle de Bthanie. Bien plus, saint J e a n atteste : Dilige-

bat autem Iesus Martham et sororem eius Mariant et Lazarum (xi, 5)C'est l, sous ce toit ami, que Jsus, d u r a n t sa dernire semaine ici-bas, dj banni d'Isral pour la vie et pour la m o r t , se retirait pour passer la nuit. Il y dormit mme le m e r c r e d i 12 Nisan, ou p l u t t 13, puisque chez les Hbreux le j o u r commenait au coucher d u soleil et ce fut le dernier repos qu'il s'accorda sur la terre a v a n t sa Passion. Le rpons-graduel et le verset allluiatique sont les mmes que pour la fte de sainte Lucie le 13 dcembre. L a lecture vanglique de ce jour ( L u c , v u , 36-50) a p p a r a t dans le Missel deux autres fois : le jeudi de la semaine de la Passion, et le vendredi des Quatre-Temps de septembre. E n cette dernire circonstance, saint Grgoire la commenta avec une onction spciale a u peuple runi dans la basilique de SaintClment. Comme l'observe le saint Pontife, q u a n d on considre la tendresse de Jsus p o u r cette pauvre pcheresse, on a p l u t t envie de pleurer que de discourir. L a scne de la conversion de la pcheresse de Magdala est peut-tre un des t r a i t s vangliques qui rvlent le mieux la suavit du Cur d u R d e m p t e u r . A Marie on pardonne beaucoup parce qu'elle aima beaucoup ! Voil le remde pour les pcheurs, voil l'esprit qui vivifie l'glise militante, car si la fragilit humaine y fait commettre de n o m b r e u x pchs, on y trouve aussi beaucoup d'amour, qui les fait pardonner. u v r e sublime de la divine puissance ! Le Saint-Esprit, a u dire de saint J e a n Chrvsostome, p r e n d les pcheresses, les purifie, les enflamme, et les lve ce point qu'il les gale a u x chastes vierges elles-mmes. Vides hanc mulierem! Le Seigneur la propose tous les fidles comme u n modle contempler, p o u r ensuite l'imiter. Il a mme voulu que la conversion de Madeleine

et l'amour que, par la suite, elle p o r t a Jsus, fissent en quelque sorte partie d u saint vangile, afin que le souvenir en survive

travers toutes les gnrations : Ubicumque predicatum fuerit

hoc Evangelium in loto mundo, dicetur et quod haec fecit, IN MEMORIAM EIUS (MATTH., XXVI, 13).
L'antienne pour l'offertoire est commune la fte de sainte Scholastique, le 10 fvrier. Voici la collecte sur les oblations : Que les glorieux mrites de la bienheureuse Marie de Magdala vous fassent agrer nos offrandes, Seigneur, elle dont l'humble service fut autrefois accept par votre Fils unique. L'oblation de nard prcieux que Marie rpandit sur la t t e et sur les pieds du Sauveur, svmbolise notre dvotion envers la divine Eucharistie, o, travers les voiles lumineux d u mystre de foi, il nous est donn nous aussi d'approcher et de baiser cette h u m a n i t sainte que le Verbe prit pour n o t r e salut. L'antienne pour la Communion des fidles est la*mme"que pour sainte Vibiane le 2 dcembre. Suit la prire eucharistique d'action de grces : A v a n t reu l'unique et efficace remde qui nous garantit l'ternel salut, votre Corps et votre Sang prcieux, faites que l'intercession de sainte Marie de Magdala loigne de nous t o u t mal. Les Grecs donnent Marie de Magdala le titre glorieux de laa7TO(TToXo. parce qu'elle fut la premire annoncer a u m o n d e , et aux Aptres eux-mmes, la rsurrection d u Sauveur. C'est pourquoi, la messe de ce jour, on rcite le Credo. Sublime rcompense accorde la pnitence chrtienne et l'amour !
23 JUILLET.

Saint Apollinaire, vque et martyr.


E culte dont saint Apollinaire fut l'objet au moven ge est un reflet fidle de l'importance que le sige de R a v e n n e avait prise au V I sicle, poque o cette ville devint la rsidence des empereurs et des exarques. Les t r i b u n a u x ecclsiastiques, les vques et, d'une certaine manire, le P a n e lui-mme, dans leurs relations avec les reprsentants des autorits bvzantines d'Italie, ne pouvaient p a s ne pas compter avec l'archevque de R a v e n n e
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qui tait presque devenu ce que, beaucoup plus tard, fut iSiaples le Chapelain Majeur, vritable ministre des cultes p o u r l'Italie. Toutefois, t a n t q u e cette autorit rsida en des hommes d'une valeur morale semblable celle d ' u n saint Pierre Chrysologue, elle ne p u t qu'accrotre le prestige de leur saintet minente e t de leur doctrine. Mais hlas ! en ce m o n d e il n ' y a p a s q u e des forts, il y a aussi des faibles. Aussi, q u a n d des hommes ambitieux e t intrigants m o n t r e n t sur le sige de R a v e n n e , la l u t t e avec R o m e clata et l'histoire de l'cumnique de Constantinople e u t son p e n d a n t R a v e n n e tait, l'origine, sige iulragant de Rome. Au t e m p s de saint Pierre Chrysologue, on lui reconnut enfin les honneurs mtropolitains. Quelques archevques allrent encore p l u s loin : ils tentrent de se soustraire l'obdience d u pape, et de faire sentir d a v a n t a g e a u clerg leur propre omnipotence; ils le chargrent d'impts et prtendirent m m e que leurs vques suffragants, a y a n t laiss leurs siges, feraient fonction d'hebdomadiers dans la basilique de Saint-Apollinaire, comme les vques suburbicaires le faisaient a u L a t r a n . L a messe suivante a t rdige R o m e sous l'impression de ces excs. Le pape de R a v e n n e voulait savoir q u i des deux tait le plus grand, lui ou le successeur de Cphas. R o m e rpond dans les lectures de la messe, rappelant d'abord aux h a b i t a n t s de R a v e n n e que leur grand vque Apollinaire tait selon la tradition alors courante u n disciple de Pierre. Ensuite elle fera parler le Matre lui-mme, qui, d a n s sa I p t r e , v, 1-11, recommande a u x pasteurs de l'glise d'avoir horreur de l'esprit de domination sur le clerg et de l'insolent orgueil, q u i t r o p souvent distingue le pouvoir lac; Dieu, en effet, rsiste a u x superbes qui lui drobent la gloire, et il donne a u contraire sa grce a u x humbles qui lui rapportent tout. Cette leon d'humilit, mise sur les lvres d u Matre de saint Apollinaire et adresse son orgueilleux successeur, continue dans la pricope vanglique, dj note dans la liste de W u r z bourg ( L u c , x x n , 24-30). Les Aptres, la dernire Cne, se
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querellent pour savoir qui, entre eux, est le plus grand ; e t J s u s

rpond q u e cette soif d'ambition et de despotisme exerc sur


autrui est propre seulement a u pouvoir civil, car, d a n s la hirarchie chrtienne, c'est t o u t l'oppos q u i doit se produire. Celui qui est chef est tel pour le service c o m m u n : il est donc le serviteur de tous, comme le Fils de l'homme est v e n u p o u r servir et pour donner sa vie pour le salut d ' u n grand n o m b r e . Le reste de la messe est le m m e q u e pour l a fte d e saint Polycarpe, sauf ce qui suit : L a premire collecte est la suivante : O Dieu q u i rcompensez les mes q u i vous sont fidles, e t q u i avez voulu consacrer ce jour p a r le sacrifice de v o t r e pontife Apollinaire, faites q u e vos serviteurs, tandis qu'ils clbrent s a fte, obtiennent aussi par ses prires le pardon de leurs fautes. Les pasteurs d'mes n e t e r m i n e n t point leur m o r t cette mission de rconciliation e t de paix q u e Dieu leur a confie a u profit de leur troupeau. D a n s le ciel ils la continuent p a r leurs prires; c'est pourquoi, tandis q u ' R o m e D a m a s e a p u crire sur le spulcre d u pontife Sixte I I :
OSTENDIT CHRISTVS REDDIT QVI - PRAEMIA VITAE PASTORIS MERITVM . NVMERVM - G REGIS IPSE TVETVR

Ravenne, dans l'abside en mosaque de l a splendide basilique de Classe, o Apollinaire fut enseveli, ses fidles le reprsentrent en vtements pontificaux, dans le jardin fleuri d u ciel (paradysus), au milieu des brebis de son cher t r o u p e a u . Le rpons-graduel est le m m e q u e p o u r saint Timothe, le 24 janvier; mais le verset allluiatique est e m p r u n t la messe de saint Ambroise, le 7 dcembre. Le verset pour l'offertoire est semblable celui d u 24 janvier. Suit la collecte sur les oblations : Regardez favorablement. Seigneur, cette oblation q u i vous est offerte pour le natale de votre bienheureux pontife et m a r t y r Apollinaire et en expiation de nos pchs. Le t o m b e a u de saint Apollinaire tait autrefois le b u t de pieux plerinages. C'est ainsi q u ' e n juillet 599 Maxime, vque intrus de Salone, voulant obtenir le p a r d o n de saint Grgoire le Grand, celui-ci lui imposa de se r e n d r e R a v e n n e , et de se

justifier d ' a b o r d des crimes qui lui avaient t imputs, en j u r a n t , sur la t o m b e de saint Apollinaire, qu'il en t a i t innocent. Maxime se m i t donc e n voyage et d b a r q u a Classe, o, accueilli h o n o rablement p a r quelques patrices, il se rendit a u forum et, p r o s t e r n sur le sol, il cria h u m b l e m e n t , p e n d a n t trois h e u r e s : J ' a i pch contre Dieu et contre le bienheureux p a p e Grgoire. Relev de l, il fut conduit la basilique d e saint Apollinaire, e t , sur son t o m b e a u , il mit le serment requis e t r e n t r a en c o m m u nion avec le Sige romain. L ' a n t i e n n e p o u r la Communion est c o m m u n e la fte de s a i n t Pierre Chrysologue, le 4 dcembre. Voici la prire d'action de grces : A y a n t particip v o s Sacrements, nous vous d e m a n d o n s , Seigneur, d'tre continuellem e n t assists d e la protection d u bienheureux Apollinaire, c a r vous n e pourrez p a s n e p a s regarder favorablement ceux q u e vous savez secourus p a r u n si puissant intercesseur. Les h a b i t a n t s d e R a v e n n e , d u r a n t le h a u t moyen ge, o b t i n r e n t R o m e u n e si grande puissance q u e Grgoire le G r a n d se rsolut assigner u n e place spciale d a n s les stations p a p a l e s a u diacre apocrisiaire de l'vque d e R a v e n n e ; ils r p a n d i r e n t dans la Ville ternelle le culte de saint Apollinaire, qui p l u sieurs glises furent ddies. L ' u n e se t r o u v a i t a u V a t i c a n ; elle a v a i t t fonde p a r le p a p e Honorius I e t s'appelait Saint-Apollinaire ad palmata; une a u t r e tait a u L a t r a n , et on la disait difie p a r H a d r i e n I ; une troisime subsiste encore, Saint-Apollinaire in Arckipresbyteratu, et elle a l'honneur de la synaxe stationnale le jeudi d e la semaine d e la Passion.
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L E MME JOUR.

Saint Liboire, vque et confesseur (t 397?)L a fte de ce saint vque d u Mans, clbre p a r les prodiges qu'il opre a u profit des malades a t t e i n t s de la pierre, fut i n t r o duite d a n s le calendrier p a r le p a p e Clment X I qui, souffrant de ce m a l , en o b t i n t la dlivrance m o y e n n a n t l'intercession d u Saint. L a messe est la m m e q u e le 4 fvrier, mais la premire collecte est identique celle d e saint Silvestre, le 31 dcembre.

24 JUILLET. Sainte Christine, vierge et martyre. o u s devons distinguer deux diffrentes Christine, bien que Adon, dans son Martyrologe, en ait fait une seule personne. L'une est de Tyr, et elle est trs vnre par les O r i e n t a u x , qui lui donnent le titre de Xpurriv/j [ASYaXo(i.pTupo, l ' a u t r e est de Bolsena, o l'on conserve ses reliques. La fte de ce jour est en l'honneur de la Mgalomartyre de Tyr, et elle est commune tous les calendriers grecs, maronites, armniens et coptes. Joseph l'hymnographe, a u i x sicle, composa en son honneur de magnifiques canons avec l'acrostiche :
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Xptarou ce jiiXTOX TTJV Ttovujjiov X^P ^ I Q Z H O Christi te puellam te cano cognomine, loseph. A Constantinople, au moyen ge, on clbrait sa fte en t r o i s lieux distincts : v T {/.apTupeico OOITTJS, & ^ < 7caXaTtcp, xo vvfjupai TOC fieyXat, x a l v T<ji (xaprupetci) TOU yfou Tptpcovo . Dans les mmes livres liturgiques byzantins, nous t r o u v o n s ces vers en l'honneur de Christine :
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TJV XpiCTLVOCV "jVCOffS Xpl<JTG> VU(Jp[o) Ni{JL7}V &\Ll[LOV cd\LOL TOU JK p O L U J XT p O IlXTOL XpiGTLVa ELXaSLYjS xsxapTT] fiXTjJb) Le sang qu'elle rpandit pour vous, vous unit Christine, Christ, comme une pouse sans t a c h e que dj blessent les flches. L'autre m a r t y r e Christine, d u lac de Bolsena, fut primitivement ensevelie dans le cimetire qui s'tend sous sa basilique. E n 1880 on retrouva son t o m b e a u , c o n t e n a n t encore u n e p a r t i e de ses reliques, et De Rossi en illustra la dcouverte d a n s son Bulletin d'Archologie chrtienne, o il voulut d m o n t r e r q u e les Orientaux avaient e m p r u n t a u x L a t i n s le culte de sainte Christine. Aujourd'hui cette thse est a b a n d o n n e .
1. Act. SS. Ind.
V,

504.

D e l'examen des ossements de la Sainte de Bolsena, il rsulte que celle-ci n ' a v a i t probablement p a s plus de quatorze a n s . L a messe est la m m e que pour sainte mrentienne, le 23 janvier.
DANS LA NUIT SUIVANTE.

La vigile de saint Jacques aptre.


Cette synaxe nocturne se trouve dj dans le Martyrologe Hironymien. L a messe est la mme que le 20 dcembre, p o u r saint Thomas, a p t r e .
25 JUILLET.

Saint Jacques le Majeur, aptre.


E premier des fils du tonnerre (comme le Sauveur appela les deux frres J a c q u e s et J e a n ) fut aussi le p r o t m a r t y r d u collge apostolique, car il fut dcapit p a r Hrode Agrippa vers l'an 43. L a fte de P q u e s tait proche, c'est pourquoi les Coptes clbrent son m a r t y r e le 12 avril, et le Lectionnaire syrien d'Antioche le 30. Il n'est pas impossible que, chez les Latins galement, la fte du I m a i ait concern primitivement saint J a c q u e s , fils de Zbde, et celle d u 25 juillet le frre de J u d e , cousin d u Sauveur. D o m Morin en a t r o u v des indices d a n s les Calendriers Cassiniens d u moyen ge. A u v i sicle on vnrait encore, Jrusalem, le t o m b e a u des deux aptres d u n o m de Jacques. On sait toutefois q u ' a u I X sicle, les reliques de saint J a c q u e s le Majeur taient dj en grande vnration Compostelle, o elles furent sans d o u t e transportes aprs q u e les Arabes se furent empars de la Ville sainte. D u r a n t t o u t le moyen ge, le plerinage en Galice, la t o m b e de saint Jacques, fut l'un des plus populaires, t o u t fait digne de la place de prdilection occupe par saint J a c q u e s prs d u Divin Sauveur.
E R e E

L'introt de la messe est le mme que le 21 dcembre. Suit la premire collecte : Sanctifiez et gouvernez, Seigneur, le peuple qui vous est

fidle, afin que, protg p a r les prires de votre aptre J a c q u e s , il vive d'une manire qui vous soit agrable et, avec tranquillit d'esprit, se dvoue votre service. Le Christ est dit sanctificateur e t gouverneur d u peuple chrtien parce q u ' i l est le chef m y s t i q u e de l'glise, duquel se r p a n d dans t o u t le corps la vie surnaturelle e t cet ordre merveilleux q u i la mne sa fin dernire, la gloire ternelle. L a premire lecture est tire de l'ptre de saint P a u l a u x Corinthiens (I, iv, 9-15). Le crdit de l'Aptre s'tait b e a u c o u p affaibli en cette ville capricieuse o plaisait d a v a n t a g e l'loquence d'Apollo et la magnificence de* n o u v e a u x prdicateurs. Saint P a u l flagelle ici avec le fouet de l'ironie l'arrogance d e s Corinthiens bouffis d'orgueil, et accepte volontiers d'tre comme cras sous les travaux et les peines que lui cote la prdication vanglique, et qu'il n'hsite p a s dcrire sous les plus vives couleurs; Si cependant les Corinthiens, amollis et se c r o y a n t parfaits, ddaignent m a i n t e n a n t de reconnatre pour A p t r e u n homme si humble et si prouv, ils doivent toutefois se souvenir que Paul est toujours leur pre, parce q u e , le premier, il les a rgnrs dans le Christ. Le rpons est le mme que le 29 j u i n ; le verset allluiatique est le suivant (IOAN., x v , 16) : J e vous ai tirs d u milieu d u monde, afin que vous alliez et rapportiez d u fruit. Les matres de la vie spirituelle observent q u e le religieux est comme le sel qui, quoique extrait de l'eau, se dissout si on l'y remet. Ainsi en est-il de l'me religieuse : elle a t tire d u milieu d u monde, et p o u r t a n t elle se perd si elle vit de lui. L a lecture vanglique est la mme q u e pour le 6 m a i . Le Sauveur avait promis a u x deux fils de Zbde l'honneur de boire le calice de sa Passion, et il en fut ainsi, car l'histoire enregistre leur double m a r t y r e . J a c q u e s le b u t entirement le premier. J e a n l'absorba goutte goutte, p o u r ainsi dire, j u s q u ' son extrme vieillesse. De toutes faons, les deux Fils d u tonnerre ouvrent et ferment, dans le collge apostolique, la srie des cruels martyres de ceux qui plantaverunt Ecclesiam sanguine suo. L'antienne pour l'offrande des oblations est la mme q u e le 21 dcembre. Le Psalmiste avait dit q u e la voix des Aptres se rpandrait jusqu'aux confins d u m o n d e ; et voici que les plerins

d u moyen ge faisaient leur testament, puis, avec le bourdon et la coquille,, ils se rendaient en Galice, la contre la plus loigne d u monde,, comme on le croyait alors, p o u r y vnrer le t o m b e a u de l ' a p t r e J a c q u e s et y recevoir sa bndiction. Suit la prire qui prlude l'anaphore conscratoire : Que la bienheureuse passion de votre aptre J a c q u e s vous rende agrables, Seigneur, les offrandes d u peuple fidle, et l o fait dfaut notre mrite, q u e son intercession y supple. Avec quelle insistance l'Eglise revient sur le dogme si consol a n t de la Communion des Saints, sur lequel s'appuie le culte de vnration que nous leur rendons : Ut ipsi pro nobis intercedere

dignentur in caelis, quorum memoriam agimus in terris.


L a prface est celle des Aptres. Cependant les anciens Sacra-

mentairesprescrivent celle-ci: Vere dignum etc. quialicetnobis semper salutem operetur divini celebratio Sacramenti propensius tamen nobis confidimus profuturam, si beati Apostoli tui lacobi intercessionibus adiuvemur. Per etc.
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L'antienne pour la Communion d u peuple est commune la fte de saint Mathias le 24 fvrier. Voici la collecte d'action de grces : Que nous assiste, Seigneur, l'intercession de votre bienheureux aptre Jacques, en la solennit duquel nous avons particip a u sacrifice festif.

Percepimus tua Sancta laetantes. Tel est l'esprit de la pit


chrtienne; et q u a n d les peuples allaient l'alimenter aux sources de l'glise, en p r e n a n t une p a r t active la sainte liturgie, a u x sacrements, a u x ftes religieuses, l'office divin, ils ne sentaient pas le besoin des cinmatographes ni des spectacles qui aujourd'hui ruinent la fois chez un si g r a n d n o m b r e l'me et la sant du corps. D a n s les Sacramentaires d u moyen ge, est indique p o u r ce

jour la bndiction ou oratio super popuhtm, qui toutefois est


tire du Lonien o elle est assigne l'octave des Princes des Aptres. Super populum : Solemnitatis Apostolicae multiplicatione gaudentes, clementiam t u a m deprecamur, omnipotens D e u s ; u t tribuas iugiter nos corum et confessione benedici, et p a t r o ciniis confoveri. Autrefois '"ette oraison reprsentait la bndiction finale,

rcite sur le peuple avant de le congdier avec la formule encore en usage : lt, missa est. L a formule actuelle : benedicat vos etc. tait rcite seulement p a r le P a p e q u a n d il traversait l'glise p o u r retourner au secretarium et que les clercs, les moines et les fidles aligns lui demandaient sa bndiction.
L E MME JOUR.

Saint Christophe, martyr.


Saint Christophe, xuvoxiaXo, comme l'appellent les Byzantins, est trs vnr en Orient. Les Byzantins et les Syriens le ftent le g mai, tandis que les Armniens lui ddient le jeudi de la q u a t r i m e semaine aprs l a Transfiguration. Le plus ancien m o n u m e n t dat, a t t e s t a n t le culte de saint Christophe, est une inscription d u 22 septembre 452 qui m e n tionne la ddicace de l'glise d u m a r t y r en Chalcdoine, accomplie p a r l'vque Eulalius. Le Martyrologe Hicronymien fait d e

Christophe u n m a r t y r de Lycie : In Licia, civitate Samo natale


t

Christophori. Il souffrit sous Dce, mais ses actes ne rencontrent gure de crdit. U n e petite glise, ddie saint Christophe, existait jadis a u Transtvre, prs de la basilique de SainteMarie. Cela a suffi pour q u e ce quasi-domicile dans la Ville v a l t au mgalomartyr l'honneur d'une commmoraison dans le Missel romain. L a messe est la mme que pour saint Valentin le 14 fvrier; cependant les collectes sur les offrandes e t pour l'action de grces aprs la Communion sont empruntes la messe de saint H e r m ngilde, le 13 avril. J.-B. De Rossi crut trouver les t r a c e s d u culte dont saint Christophe aurait t anciennement l'objet dans le Titre d'Anastasie, parce que l'pigraphe spulcrale de B l a t t a (f 688), mre du pape J e a n V I I , y fait allusion. Ce serait l u n des plus anciens m o n u m e n t s nous a t t e s t a n t le culte d u Saint dans l a Ville ternelle :
ET QVIA . MARTYRIBVS CHRISTI STVDIOSA . COHAESIT CHRISTIGERI . MERVIT . MARTYRIS . ESSE - COMES

Probablement la dfunte, ainsi que P l a t o n son mari, firent restaurer non seulement le palais imprial sur le Palatin, mais aussi l'glise de la Cour, Sainte-Anastasie, o les deux poux rigrent peut-tre u n oratoire ou u n autel, ddi saint Christophe.
26 JUILLET.

Sainte Anne, mre de la bienheureuse Vierge Marie.


ES privilges et les grces dont Dieu a v a i t entour la conception immacule de Marie, sa Mre bnie, ne p o u v a i mt p a s ne pas se reflter sur ses heureux p a r e n t s auxquels l'apo-

cryphe Protoevangelium lacobi donne le n o m de Ioachim et


d'Anna. Nous savons que, ds le V I sicle, Justinien rigea Constantinople u n e glise en l'honneur de sainte Anne, qui, avec saint J o a c h i m , le Mnologe ddia comme jour de fte le 9 septembre. L a vnration envers les aeuls du Divin R d e m p t e u r se rpandit u n peu p a r t o u t en Orient. Les Syriens vnrent sainte A n n e sous le n o m de Dina le 25 juillet; mais gnralement les autres Orientaux t e n d e n t rapprocher la fte des parents de la Mre de Dieu, de la solennit de sa naissance ou de son a s s o m p tion au ciel. D a n s le Calendrier byzantin, les saints J o a c h i m et Anne sont honors des titres de T3>V yicov x a i Sixaicov 0EO7UATOP)V 'Icoaxslpc xai''Avv7]. D a n s le monde latin, une des premires traces de culte envers les p a r e n t s de la sainte Vierge se trouve d a n s la biographie de Lon I I I qui fit reproduire leurs images Sainte-Marie-Majeure. On s'accorde gnralement reconnatre u n e a u t r e reprsentation de sainte A n n e d a n s une niche de la basilique de SainteMarie-Antique a u F o r u m romain, o sont peintes trois mres avec leurs enfants d a n s les b r a s : sainte A n n e avec la Vierge Marie, sainte Elisabeth avec saint J e a n - B a p t i s t e et enfin N o t r e D a m e avec l'Enfant Jsus. Cette peinture est d u v i n sicle, et a t a t t r i b u e a u p a p e Constantin (708-715). L a fte liturgique de sainte Anne commence a p p a r a t r e et l chez les L a t i n s d u r a n t le b a s m o y e n g e ; c e p e n d a n t elle
6 E

ne fut dfinitivement introduite dans le Missel romain q u e sous Grgoire X I I I en 1584. Rome a rig la mmoire de la sainte Mre de la bienheureuse Vierge une dizaine d'glises et chapelles a u moins. L a Basilique patriarcale de Saint-Paul tait dj en possession de la prcieuse relique d u bras de sainte Anne a u t e m p s de sainte Brigitte de Sude qui en obtint une parcelle. Sainte A n n e lui a p p a r u t alors, et lui enseigna la manire de garder e t de vnrer ses saintes reliques. E n ces dernires annes, Lon X I I I et Benot X V o n t donn des fragments du mme bras de sainte A n n e quelques insignes sanctuaires, elle ddis, a u Canada et en Bretagne, o Dieu s'est galement complu les illustrer p a r de n o m b r e u x miracles. L a messe emprunte l'introt celle d u 16 juillet, en changeant le n o m de la Fille en celui de la Mre. Collecte. Seigneur q u i avez accord la bienheureuse A n n e la grce de m e t t r e a u monde la Mre de v o t r e Fils u n i q u e ; faites que, clbrant aujourd'hui sa fte, nous soyons assists p a r son patronage. L'glise considre donc comme une grce, plus encore q u ' u n honneur, le privilge accord sainte A n n e de donner le jour la Mre de Dieu, et cela bon droit, car, t a n t donnes les intimes relations de mre et d'aeule, q u i devaient exister entre sainte Anne, Notre-Dame et Jsus, l'pouse de J o a c h i m ne p u t pas ne p a s tre enrichie avec munificence de toutes les grces d'tat convenant la place et a u x fonctions q u i lui taient assignes. L a dignit de J s u s et de Marie exigeait en celle qui fut pour e u x aeule ou mre, une saintet s'approchant de la leur. L a premire lecture, q u i contient les louanges de la femme forte se sanctifiant dans le sanctuaire de sa famille, se trouve le 9 mars dans le Missel. L e graduel, le verset allluiatique et l a lecture vanglique sont communs la fte de sainte P r a x d e le 21 juillet. Le c h a m p dans lequel se trouve le trsor cach peut tre le gracieux symbole de l'enfant d'Anne e t de Joachim, la tige de Jess, d'o procda Jsus-Christ. Il faut dire la mme chose

du filet jet dans la mer, lequel p r e n d H X 0 T C divin qui nourrit les h o m m e s pour l'immortalit. L'antienne pour l'offrande des oblations est la mme que le i o fvrier. Le cortge n u p t i a l de l'poux divin et de l'pouse est form de filles de rois, parce que Marie, comme le c h a n t e

l'glise : Regali ex progenie exoria refulget.


Secrte. Regardez favorablement, Seigneur, ce Sacrifice, afin que, grce l'intercession de la bienheureuse Anne, q u i d o n n a le jour la Mre de v o t r e Fils, il a u g m e n t e notre pit et soit la cause de notre salut. Il existe u n lien intime e n t r e le divin Sacrifice e t sainte A n n e ; car cette h u m a n i t et ce Sang que Jsus offrit sur la Croix et q u ' i l prit d u sein trs p u r de Marie, celle-ci, son tour, les doit sa sainte mre Anne, dont elle fut conue sans le pch originel. Voici l'antienne p o u r la Communion (Ps. 44) : L a grce est r p a n d u e sur vos lvres. C'est pourquoi Dieu vous bnit ternell e m e n t et pour t o u s les sicles. L a grce q u ' A n n e a p p o r t a a u monde, c'est la Vierge Marie. Ses lvres sont en outre baignes de grce, parce que, dans.ses fonctions de mre et d'aeule, elle d u t souvent couvrir de baisers le visage de Marie et de l'Enfant Jsus. C'est p o u r m e t t r e en relief cette relation spciale d'intimit de J o a c h i m et d ' A n n e avec le Sauveur, que les Grecs leur donnent le glorieux t i t r e de GeoTcocTopcov, c'est--dire d'aeuls de Dieu. Aprs la Communion : Nourris d u S a c r e m e n t cleste, n o u s vous demandons, Dieu tout-puissant, que p a r les mrites de la bienheureuse Anne, choisie p a r vous pour engendrer la Mre de v o t r e Fils, nous puissions arriver a u salut ternel. Il faut remarquer l'insistance avec laquelle l'glise d e m a n d e le salut des mes. Pourquoi? Parce que le salut est une u v r e g r a t u i t e de Dieu, laquelle nous devons cooprer sans prsomption, mais en t o u t e humilit et avec confiance d a n s les

mrites de Jsus-Christ. D u r a n t la vie, nescit homo utrum odio


an amore dignus sit ; et c'est pourquoi, a u dire de saint Pierre, nous devons, p a r nos bonnes uvres, assurer de mieux en mieux n o t r e ternelle prdestination. A v a n t les bouleversements politiques de 1870, u n e des t r a d i tions de la R o m e chrtienne comportait une crmonie spciale

l'occasion de la fte de sainte Anne. L a confrrie des palefreniers pontificaux lui a v a i t lev une glise, a u x portes mmes d u palais du Vatican. Or le 26 juillet, c e t t e confrrie organisait une procession grandiose qui accompagnait la s t a t u e d e l Sainte jusqu' la demeure du Cardinal Protecteur. Lorsque l'image de sainte Anne arrivait sur le p o n t Saint-Ange, le canon d u Mle d'Hadrien faisait entendre plusieurs salves tires en son honneur. * Quoique depuis 1870 le P a p e ne sortt plus d u Vatican, Benot X V voulut cependant, p a r une entre latrale c o m m u n i q u a n t avec le palais pontifical, visiter cet ancien sanctuaire de sainte Anne o il avait fait excuter des r e s t a u r a t i o n s .
27 JUILLET.

Saint Pantaleemon, martyr.


E. saint m a r t y r , u n des mdecins Anargyres, qui a t l'objet en Orient, ds le i v sicle, d ' u n culte trs populaire, appartient trs probablement Nicomdie. A Rome, au moyen ge, s'levrent en son h o n n e u r plusieurs glises : Saint-Pantalon ad fines, S a i n t - P a n t a l o n de Parione.
e

Saint-Pantalon in tribus foris, Saint-Pantalon de prta Karoli,


etc. On s'explique que la commmoration de ce mdecin t h a u m a t u r g e soit entre d a n s le Missel. A Ravello, prs d'Amalfi, on conserve u n e ampoule remplie de son sang, lequel en ce jour se liqufie et demeure ainsi jusqu'aprs les secondes vpres d u lendemain. Parfois le miracle se fait aussi en des circonstances extraordinaires, comme cela arriva en prsence d u cardinal Dominique Bartolini, prfet de la S. C. des Rites sous Lon X I I I . Le s a v a n t cardinal s'tait rendu Ravello avec un esprit u n peu sceptique, a t t r i b u a n t le prodige l'autosuggestion des h a b i t a n t s . Mais le m a r t y r v o u l u t relever sa foi dfaillante et renouvela le miracle sous ses y e u x . Il est souvent question d u sang de saint P a n t a l o n d a n s les anciens documents grecs. Les vers suivants des Menes en font eux aussi mention :

Ta>.aT6fuxTov, Mocpru oeu,a avj xpa


At* - I u8aT6(NXTOV X p i a r o x ^ RV Ocyavov j3So[jtT7] 7]Xax etxSt IlavTeXs^jACOV
SL

L ' e a u e t le lait jaillissent d u cou d u m a r t y r , p o u r lequel jadis le Christ rpandit le sang et l'eau. L e X X V I I j o u r m a r q u a l a m o r t de Panteleemon.
6

L a messe Laetabitur est la m m e q u e le 29 n o v e m b r e , p o u r saint S a t u r n i n . Prire. P a r l'intercession de votre bienheureux m a r t y r P a n t a l o n , Dieu tout-puissant, dlivrez-nous de t o u t m a l corporel e t purifiez notre m e de t o u t e souillure. C'est fort propos que l'glise implore d u mdecin Anargyre la s a n t corporelle, c a r celle-ci est bien souvent la condition la plus favorable p o u r pouvoir travailler beaucoup p o u r l a gloire de Dieu. C'est avec cette d r o i t u r e d'intention q u e nous p o u v o n s dsirer la sant et u n e longue vie, u s a n t de ces soins o p p o r t u n s qui sont jugs ncessaires p o u r conserver nos forces : Nos qui

vivimus, benedicimus Domino.


Secrte. Que n o t r e pieuse offrande vous soit agrable, Seigneur, et que l'intercession de celui en l'honneur duquel n o u s vous la ddions aujourd'hui, nous la rende aussi profitable. Il faut remarquer le style concis de cette collecte, d a n s laquelle le m o t devotio indique simplement le Sacrifice eucharistique. Le m o t devotio en latin d i t beaucoup plus q u e dvotion en franais, car il indique u n e conscration irrvocable et t o t a l e l a Divinit. Il quivaut donc sacrificium. Aprs la Communion. Nourris d u don cleste, nous vous d e m a n d o n s humblement, Seigneur, q u e p a r les prires de v o t r e bienheureux m a r t y r P a n t a l o n nous exprimentions l'efficace d u Sacrifice q u e nous venons de clbrer. Chez les Grecs, P a n t a l o n a aussi le titre de Pantaleemon, n o m qui, selon les Actes, lui fut impos p a r le Christ, q u i lui p r o m i t que b e a u c o u p , p a r son intermdiaire, obtiendraient misricorde. 28 JUILLET.

Les saints Nazaire et Celse, martyrs.


ES corps des m a r t y r s Nazaire e t Celse taient ensevelis d a n s u n jardin hors de Milan, q u a n d , en 395, ils furent retrouvs p a r saint Ambroise. On dcouvrit d'abord le cadavre de Nazaire,

parfaitement conserv; la t t e tait dtache d u buste et le sang tait vermeil et frais comme s'il venait d'tre vers. Aprs avoir dpos les restes d u m a r t y r sur une litire, saint Ambroise alla prier dans une autre partie d u jardin o l'on creusa immdiatement. Le corps d u petit Celse a p p a r u t ; plus t a r d les Actes le mirent en relation avec Nazaire et en firent mme son disciple. Le corps de saint Nazaire fut transfr par Ambroise dans la nouvelle basilique des Aptres, appele aussi Romaine, et Dieu l'y honora immdiatement par la dlivrance instantane d ' u n nergumne. Ambroise composa, en l'honneur du saint m a r t y r , une clbre inscription mtrique, qui fut transcrite p a r les anciens compilateurs de recueils d'pigraphie et que nous avons dj cite le 12 juin, date laquelle l'glise mentionne l'invention des saintes Reliques. Il semble que le corps de saint Celse ait t laiss p a r Ambroise au lieu o il fut retrouv; il est certain qu'il ne fut pas t r a n s port la basilique Romaine. Cependant en son honneur on leva plus t a r d une basilique in campo ct de laquelle, au XI sicle, l'archevque Landolphe fonda aussi un monastre. De Milan, le culte des deux m a r t y r s se rpandit v i t e dans t o u t le monde romain du Bas-Empire. P o u r abriter convenablement une parcelle de leurs reliques, Constantinople, peut-tre ds le t e m p s d'Honorius et d'Arcadius, leva u n temple ddi saint Nazaire. Comme il le chante lui-mme dans son X X I V pome, saint Paulin de Noie dposa les reliques de saint Nazaire dans la basilique de Saint-Flix.
E e

Hic et Nazarius Martyr, quem munere fido Nobilis Ambrosii, substrata mente recepi, Culmina Felicis dignatur et ipse cohospes Fraternisque domos privatis sedibus addit.
Saint Gaudence fit de m m e Brescia; Galla Placidia rigea a u x saints Nazaire et Celse une chapelle R a v e n n e , et enfin le pape Symmaque envoya aussi des reliques de Nazaire a u x vques africains relgus en Sardaigne.

Nous tirons du Canon grec, en l'honneur de saint Nazaire, ces odes r a p p o r t e s p a r les Bollandistes :
1

Antiqua Roma tua prdicat certamina, 0 multarum palmarum victor, Nazari; at nova Roma (Cpolis) canit tua prodigia per sacras Reliquias tuas quas possidet, inter fidles perpetrata. Ritu fontis, unguenta gratiae profundens, divimis Me Nazavins invitt omnes qui ad eum religiose confugiunt, ut hauriant ex se lucem atque munditiam mentis.
L E MME JOUR.

Saint Victor, pape (189-198-199).


Le p a p e Victor le treizime depuis saint Pierre est clbre d a n s l'histoire ecclsiastique des trois premiers sicles p a r ses encycliques adresses toutes les glises, et dans lesquelles il convoquait des synodes pour rgler la question de la d a t e de P q u e s . Mme les vques des contres les plus loignes de l'Asie Mineure obirent l'ordre papal et envoyrent leur vote R o m e , v o t e qui cependant diffrait de l'usage romain. Il s'en fallut de peu que cela ne p r o v o q u t u n schisme. P o u r tendre, en effet, t o u t le monde, l'unit liturgique romaine relativement au jour de la clbration de la fte de P q u e s , le p a p e Victor voulait que les Asiatiques renonassent leur t r a dition q u i remontait saint J e a n l'vangliste; et comme ils avaient de la rpugnance obir, le Pontife les m e n a a de les sparer de sa Communion. Irne de Lyon s'interposa propos comme pacificateur, et pour le m o m e n t l'affaire n ' e u t p a s de suite. D a n s cet pisode de la vie d u p a p e Victor, les historiens reconnaissent u n acte propre de la p r i m a u t pontificale, q u e t o u s les O r i e n t a u x cette poque tenaient pour indiscutable. Victor tait n en Afrique, ce qui explique sa n a t u r e ardente. Saint Jrme lui attribue mediocria de religione volumina, et pour cette raison lui reconnat le mrite d'avoir t le plus ancien a u t e u r ecclsiastique latin. Victor fut enseveli au Vatican prs de saint Pierre, et son n o m
1. Ad. SS. Iulii, t. VI, 512.

est mentionn dans le martyrologe d'Adon, qui lui a t t r i b u e la gloire d u martyre, dont ne d i t rien le Liber Pontificalis.
LE MME JOUR (28 JUILLET).

Saint Innocent, pape et confesseur.


Saint Innocent I (402-417), q u i prit u n e p a r t si nergique la dfense de saint J e a n Chrysostome perscut, fut charg d u pontificat romain en des t e m p s trs calamiteux, alors qu'Alaric assigeait et saccageait cette Ville ternelle q u i s'tait jadis assujti le monde. P o u r sauver son peuple romain fatigu d u long sige, le P a p e accepta d'aller comme ambassadeur R a v e n n e o rsidait alors l'empereur Honorius. P a r cet loignement de la capitale, le Seigneur voulut certainement pargner a u saint Pontife les horreurs d u massacre; car tandis qu'Innocent tait R a v e n n e , envoy p a r le Snat romain pour amener l'empereur Honorius se m e t t r e d'accord avec le roi des Goths, la capitale d u monde fut prise et dvaste p a r les barbares. Orose a compar Innocent au juste L o t que Dieu fit sortir de Sodome a v a n t q u e la ville ft enveloppe d'un dluge de feu. D a n s l'histoire de la liturgie, u n e lettre d ' I n n o c e n t I Decentius, vque de Gubbio, est reste clbre. Ce dernier l'avait interrog sur diffrentes questions relatives a u x diptyques, a u baiser de paix et au sacrum fermentum, q u ' e n c e t e m p s les vques faisaient distribuer d a n s les paroisses de leurs cits piscopales. Nous en avons parl dans les volumes prcdents. Saint Innocent mourut le 12 m a r s 417 et fut enseveli prs de son prdcesseur Anastase, dans le cimetire de Pontien, ad ursum pileatum. Les itinraires le mentionnent tous en ce lieu, d'o Serge I I transporta ses reliques a u Titre d'^Equitius. Dans le muse du L a t r a n est conserve l'inscription suivante, qui mentionne Innocent I :
e r e r e r

TEMPORTBVS . SANCTI INNOCENTI EPISCOPI PROCLINVS ET VRSVS PRAESBB TTVLI BYZANTI SANCTO - MARTYRI SEBASTIANO E X VOTO - FECERVNT

Nous devons aussi mentionner le gracieux pome consacr p a r la moniale Rosvita a u x reliques des papes Anastase et Innocent, qui avaient t demandes Serge I I p a r L a n d u l p h e , duc de Saxe. Le P a p e rpond :

Hic duo redores fuerant aliquando potentes. Praesul Anasiasius sedis sanctissimus huius, Et coapostolicus sacer Innocentius eius, Qui post pastorem Petrum Paulumque magistrum Ecclesiae, meritis clbres fulsere supremis. Quorum tam magna servantur corpora cura, Hactenus a cunctis huius rectoribus urbis, Ut nec particulam quisquam subtraxerit unquam, Pleno membrorum numro rmanente sacrorum.
U n e seule messe runit aujourd'hui les q u a t r e saints d o n t nous venons de parler. Elle ne se trouve pas dans les anciens Sacramentaires, et pour ce qui regarde spcialement le m a r t y r Nazaire de Milan, la commmoration de ce jour est une simple rptition de sa fte dj clbre le 12 juin. L a messe est la mme que le 22 janvier, sauf les collectes et la premire lecture. Prire.Que la saintet de Nazaire,Celse, Victor et Innocent couronne p a r vous, Seigneur, nous dfende, et implore votre secours p o u r notre faiblesse. Nous avons t r a d u i t p a r saintet couronne au ciel les m o t s d u Missel : confessio beata. D u r a n t la vie prsente, nous devons t o u s confesser n o t r e foi travers les mille croix, contradictions et peines q u i composent notre vie. Si cette confession n'est p a s sanglante, elle n'en est p a s moins douloureuse et elle est, en son temps, glorifie par Dieu dans le ciel. L a lecture est tire de la Sagesse (x, 17-20). Le Seigneur fait passer p a r la m e r Rouge les H b r e u x et les gyptiens, c'est-dire les bons comme les m c h a n t s . P o u r les bons, l'preuve est l'occasion d u mrite et de la gloire; pour les m c h a n t s a u contraire, cause de leur rpulsion l'endroit de la grce divine, l'preuve est, le plus souvent, u n e nouvelle occasion d'une

obstination plus impie d a n s leur haine d u Seigneur et de sa Providence. Sur les oblations. Faites, Seigneur, que ces dons offerts en l'honneur de vos saints Nazaire, Celse, Victor et I n n o c e n t vous soient agrables, et que leur rception nous procure la vie ternelle. Que d'intentions, quel trsor de richesse spirituelle dans l'unique sacrifice de la Loi nouvelle ! Tandis qu'il rend Dieu t o u t l'honneur et l'action de grces dont II est digne, il clbre aussi les gloires et les mrites des saints, soulage d a n s ses peines l'glise souffrante, expie les fautes des mortels e t , runissant les membres de l'glise de l a terre leur Chef m y s t i q u e q u i les prcde dans la Patrie, il leur imprime le sceau de l a Divinit. Aprs la Communion. Apaisez-vous, Seigneur, grce la mdiation de vos saints Nazaire, Celse, Victor e t Innocent, afin q u e le sacrement clbr d a n s le t e m p s ait son accomplissem e n t d a n s l'ternit. Ici bas, l'Eucharistie est le gage de notre future rsurrection dans la gloire, parce que l'union d u Christ l'me a u moyen de la grce est la figure de cette a u t r e union dfinitive et parfaite,

qui se ralisera quand Deus cum eis erit eorum Deus, comme le
dit saint J e a n en parlant des saints.
29 JUILLET.

Saint Flix. Station sur la voie Aurlia in basilica domni Felicis .


N ce jour il y avait R o m e deux stations c o m p o r t a n t deux messes diffrentes, u n e p o u r saint Flix, et l'autre pour le groupe des m a r t y r s ensevelis ad sextum Philippi. Q u a n t saint Flix, on n ' a pas encore dcouvert son cimetire ni sa basilique spulcrale, situe entre la voie Aurlia et la voie de P o r t o . Bosio releva cette inscription dans le p a v e m e n t d u Titre de Sainte-Ccile : GAVDTOSA - DE POSITA - IN BAS ILICA - DOMNI FILCCIS

mais n o u s ignorons le lieu d'o provenait cette pigraphe. y Nous avons dj touch, le 30 m a i , le problme trs obscur qui enveloppe encore l'histoire des deux saints d u n o m de Flix, vnrs p a r les anciens plerins sur la voie Aurlia. Perverties

eadem via ad sanctos pontifices et martyres duos Felices, comme


le dit l'itinraire de Salzbourg. Il faut exclure l'identification de l'un des deux saints avec le p a p e Flix I , parce q u e celui-ci fut enseveli d a n s la crypte papale de Callixte; mais il n e semble p o u r t a n t p a s qu'on puisse absolument rejeter l'hypothse de ceux q u i , dans l'autre Flix, reconnaissent Flix I I , lequel fut enterr sur la voie Aurlia ad latus formae Traianae, c'est--dire prs de l'aqueduc d e T r a j a n d o n t nous avons dj p a r l , l'occasion d u natale des m a r t y r s Processus e t Martinien.
e r

Quoi qu'il en soit, il est certain q u e le saint Flix q u e nous ftons aujourd'hui tait l'objet R o m e d ' u n culte trs populaire. Saint Grgoire le G r a n d fit en ce jour, prs de sa tombe, la X I I I de ses Homlies. De plus, les formules d u S a c r a m e n t a i r e Grgorien, le 29 juillet, ne regardent q u e saint Flix. L'antiphonaire Grgorien contient aujourd'hui d e u x messes distinctes : l'une en l'honneur de saint Flix, l'autre p o u r les m a r t y r s Simplice, Faustin et Viatrix. Nous r a p p o r t o n s d'abord celle de saint Flix, dj probablem e n t identifi avec Flix I I , q u i remplaa le p a p e Libre d u r a n t son exil. Il est remarquable q u e les formules liturgiques actuelles considrent le Saint comme Confesseur Pontife et n o n comme M a r t y r ; cela prouve la priorit de la tradition des Sacramentaires sur la lgende, laquelle a fait de Flix u n e victime de la c r u a u t de l'empereur arien Constance, alli d u pape Libre.
e

L'introt est le mme que celui de saint Silvestre I : Sacerdotes ; la premire collecte est identique celle d u pape saint Melchiade le 10 dcembre, avec le rpons-graduel Ecce Sacerdos, dj indiqu pour saint Damase le lendemain. L a lecture vanglique, commente jadis p a r saint Grgoire, est celle du c o m m u n des Con-

e r

fesseurs : Sint lumbi vestri praecincti, et on la retrouve aussi


pour saint Silvestre. L'offertoire : Veritas mea est c o m m u n a u x messes des Confesseurs Pontifes, et nous l'avons dj n o t le 20 juin.
t

L a secrte est remarquable. On p e u t sans d o u t e y reconnatre une allusion l'orthodoxie du Saint, contre les em-

bches des Ariens : Hostias tibi, Domine, pro commemoratione sancti Felicis offerimus, quem a lui corporis unitate nulla tentatio separavit.
Le verset pour la Communion est tir de la lecture, vanglique du jour, comme pour la fte de saint Silvestre I . Voici la prire aprs la Communion : Spirimm nobis, Domie r

ne, tuae charitatis infunde ; ut quos uno pane caelesti satiasti, intercedente beato Felice (martyre tuo), tua facias pietate concordes.
L a doctrine de l'unit catholique est nouveau voque ici, comme pour protester contre les menes des schismatiques de toutes sortes. Le corps de saint Flix fut, dit-on, retrouv en 1582 d a n s

l'autel de la basilique des Anargyres, sur la voie sacre, mais une


certaine obscurit subsiste encore a u t o u r de sa physionomie historique.
L E MME JOUR (29 JUILLET).

Les saints Simplice, Fatistin et Viatrix (ou Batrice), martyrs. Station dans le cimetire de Generosa ad sextum Philippi .
Simplice et Faustin furent noys dans le Tibre, sans d o u t e en 303, poque o svit la grande perscution de Diocltien. Leur sur Viatrix et le prtre Prisque recueillirent leurs cadavres pour les ensevelir; on trangla Viatrix dans la prison o on l'avait jete pour la punir de ce crime. Comme la plus grande p a r t i e des cimetires tait alors confisque, les reliques des trois m a r t y r s purent tre clandestinement ensevelies d a n s une petite proprit presque oublie au sixime mille de la voie de Porto, prs du bois dsormais a b a n d o n n des Fratres Arvales et au temple de la desse Dia. A ct d u spulcre des trois saints, on rigea, a u i v sicle, une basilique dont De Rossi a illustr les m o n u m e n t s . D e l'inscription ddicatoire restent ces m o t s :
e

STJNO ? VIATRICI

Aussi n'est-il pas difficile de la reconstituer : BEATISSIMIS MARTYRIBVS . SIMPUCIO FAVSTINO VIATRICI . DAMASVS - EPTSC - FECIT L'abside de la basilique c o m m u n i q u a i t avec la c r y p t e des m a r t y r s a u moyen d'une fenestella confessionis ouverte sur la chaire piscopale comme d a n s la basilique de Domitille sur la voie Ardatine. Cette chapelle est orne de peintures, p a r m i lesquelles on voit le Christ entre les saints Simplice et Viatrix, droite, F a u s t i n et Rufinien (un m a r t y r dont nous ne savons rien), gauche. E n 683, le pape Lon I I t r a n s p o r t a les reliques des trois m a r t y r s d a n s l'glise de Sainte-Vibiane, d'o elles passrent ensuite Sainte-Marie-Majeure. D a n s la demeure des chanoines de cette basilique, on conserve encore le sarcophage o le pontife runit les ossements de Simplice e t de Faustin. On y lit cette pigraphe :

t
MARTYRES SMPLICIVS . ET FAVSTINVS
QVI PASSI . SVNT IN FLVMEN TIBERE . ET . POSI

TI - SVNT - IN - CIMITERIVM GENEROSES . SVPER FILIPPI L a messe q u i , m a i n t e n a n t , est c o m m u n e en outre saint Flix, est l a suivante : Tous les c h a n t s sont pris de celle des m a r t y r s Processus e t Martinien, le 2 juillet; la premire lecture est semblable celle du 9 j u i n ; l'vangile est c o m m u n la fte des saints Gervais et Protais le 19 juin. Les collectes seules sont propres : Prire. Comme, Seigneur, le peuple chrtien fte aujourd'hui ici-bas le natale de vos m a r t y r s (Flix), Simplice, F a u s t i n et Viatrix, accordez-lui de les fter aussi dans le ciel; en sorte que ce q u i m a i n t e n a n t est u n v u , devienne u n jour u n e ralit. Ce v u n e p e u t pas rester sans effet, parce que Celui qui doit le raliser est celui-l mme qui nous m e t a u cur cette douce esprance, d o n t l'Aptre a crit : Spes autem non confondit.

Sur les oblations. a Nous vous offrons. Seigneur, nos oblations en mmoire de vos m a r t y r s (Flix), Simplice, F a u s t i n e t Viatrix, vous d e m a n d a n t h u m b l e m e n t qu'elles nous obtiennent la misricorde et le salut ternel. Ds les sicles les plus reculs, l'glise eut coutume de solenniser le natale des m a r t y r s p a r le Sacrifice eucharistique clbr sur leur tombe, et cela p o u r exprimer cette belle pense : le Christ-Hostie s'unit ses m e m b r e s mystiques et les immole avec lui. Aprs la Communion. Que le Sacrifice solennel clbr pour la fte de vos saints m a r t y r s (Flix), Simplice, F a u s t i n et Viatrix, nous concilie, Seigneur, votre misricorde. Aux m a r t y r s dtenus en prison, l'glise primitive reconnaissait le droit d'intercession en faveur de ceux qui, cause de leurs pchs, avaient t soumis la pnitence canonique. Combien plus Dieu n e leur confirmera-t- p a s m a i n t e n a n t a u ciel ce privilge, aprs q u e , p a r u n e m o r t glorieuse, ils o n t consomm leur sacrifice?
LE MME JOUR (29 JUILLET).

Sainte Marthe, vierge.


D a n s le Missel romain on p e u t reconnatre comme des s t r a t i fications successives. D ' a b o r d u n fond romain, de caractre exclusivement local, o o n t place de prfrence les m a r t y r s des divers cimetires suburbains, avec des formulaires toujours diffrents, pleins d'enthousiasme, riches d'art et de sentiment. Viennent ensuite d'autres stratifications qui m a i n t e n a n t recouvrent presque le fond primitif; elles sont constitues p a r les ftes introduites aprs le x m sicle et, mme en faisant abstraction d u ct littraire des formules, on y chercherait en vain u n concept unique, u n systme, u n plan organis. Ce sont des ftes simplement alignes, sans a u c u n lien entre elles, de saints dtachs des calendriers locaux des diverses glises d u monde catholique, d o n t trs souvent le culte a t r p a n d u et popularis p a r les diverses familles religieuses dont les membres exercent leur apostolat aujourd'hui dans tel diocse, demain dans tel a u t r e .
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Le Missel r o m a i n a fini de la sorte p a r perdre son caractre propre; mais il en est rsult u n double avantage. U n e fois sorti de l'enceinte des m u r s de la Ville, le Sacramentaire de l'glise apostolique est devenu le livre liturgique d u monde entier; e t p o u r mieux correspondre cette nouvelle destination le calendrier, a u lieu de reprsenter exclusivement les fastes sanglants de la capitale d u catholicisme, a fait place une reprsentation des principaux saints des divers diocses. Ces considrations expliquent comment la fte de sainte Marthe, htesse d u Sauveur, p r e n d aujourd'hui la place de la double station s u r la voie Aurlia e t s u r l a voie de P o r t o , en l'honneur des m a r t y r s mentionns t o u t l'heure. R o m e ellemme, o jadis ces saints taient l'objet d ' u n culte si populaire, les a presque oublis m a i n t e n a n t , si bien q u e l a douce s u r de Lazare q u i tait aime p a r le Sauveur d'une faon spciale, diligebat Iesus Martham jouit presque elle seule de t o u s les honneurs de la fte de ce jour. Le Martyrologe Hironymien assigne la mmoire des Sorores

Lazari le 19 janvier : lerusolyma Marthae et Mariae sorores


Lazari, jour o, Rome, se clbrait u n groupe de m a r t y r s a u x noms presque semblables ; Maris e t Marthe, p a r e n t s d'Audifax et d'Abachum. Le n o m de Marthe apparat a u contraire dans le Martyrologe d ' U s u a r d le 27 dcembre, mais il e s t joint celui d e Lazare, e t il y est dit q u ' e n leur honneur on construisit u n e basilique Bthanie. L a localisation de l'activit apostolique de la famille de Bthanie en F r a n c e est donc de b e a u c o u p postrieure cette tradition primitive. Les Grecs c o m p t e n t gnralement Marie et Marthe p a r m i les Myrrhophores, e t ils les runissent en u n e seule solennit le second dimanche aprs Pques. L a messe de sainte Marthe a t introduite trs t a r d i v e m e n t dans le Missel. A Rome, une glise en l'honneur de la s u r de Lazare doit son origine saint Ignace de Loyola qui rigea ct u n refuge p o u r les femmes perdues. E n 1538 les serviteurs d u palais pontifical s'unirent en confrrie et, avec la permission de P a u l I I I , difirent e u x aussi,

derrire l'abside de Saint-Pierre, u n e glise ddie sainte Marthe qui fut plusieurs fois p a r la suite restaure p a r les Souverains Pontifes et dtruite sous Pie X L L a messe est la mme que le 10 fvrier, sauf la premire prire, qui est commune la fte d e sainte Lucie le 13 dcembre; la lecture vanglique tire de saint L u c (x, 38-42), nous m o n t r e Marthe t o u t e affaire pour accueillir avec h o n n e u r d a n s sa maison le Divin Sauveur. L a sur ane de Lazare est anxieuse et se trouble au milieu des soins domestiques tandis q u e Marie, tranquille, se nourrit de la parole divine a u x pieds de Jsus. Le Sauveur reprend bien Marthe de cet excs d e proccupation, mais il ne blme point son zle, qui, d'ailleurs, v e n a i t de son caractre ardent. Les voies par lesquelles le Seigneur conduit les mes sont trs diverses ; l'une pourra tre plus parfaite que l'autre, mais chacune a la sienne propre p a r quoi elle doit se sanctifier. L a grce ne violente p a s la nature, mais l a perfectionne; aussi, quoique saint J e a n nous dise que Jsus aimait Lazare, Marie e t Marthe, les deux surs conservent toujours dans l'vangile leur caractre respectif. Marie a plus de sensibilit; ds lors, si elle est ordinairement plus adonne a u recueillement, elle est aussi la femme aux initiatives hardies e t gniales, a u x a t t i t u d e s plus courageuses. Dilexit multum, e t comme il n ' a p a s de mesure, ainsi l'amour ne connat-il p a s de difficults. L a v e r t u de Marthe est moins exceptionnelle e t plus accessible. L a sur ane de Lazare est u n e bonne mnagre, diligente, affectionne et condescendante j u s q u ' tolrer ce surplus de travail que lui v a u t le caractre diffrent de Marie. D a n s l'accomplissement de ses devoirs, elle regarde les choses surtout d u ct pratique. Cependant le Sauveur l'aime beaucoup, parce que si Marie, insatiable, reoit de lui l'aliment spirituel, Marthe, a u contraire, est une tendre mre pour lui et pour ses disciples considrs, Bthanie, comme faisant partie de la maison. Donc malgr la diffrence de caractre de Marie, de Marthe et de Lazare, Jsus les aimait t e n d r e m e n t parce q u e et cela est toujours essentiel dans l'glise en u n e si grande varit de vocations il tait sincrement aim p a r e u x en retour.

30 JUILLET.

Saints A bdon et Sennen, martyrs. Station dans le cimetire de Pontien ad ursum pileatum .

A stationnale : IIIpileatum.Aug. Kal. quod est ad ursum


UJOURD'HUI

le

Calendrier

Philocaiien p o r t e c e t t e

note

Abdos et Semnes in

Pontiani,

Les Actes des deux m a r t y r s ont subi de telles interpolations de faits lgendaires qu'ils n'inspirent pas confiance. Cependant les antiques m o n u m e n t s du cimetire de Pontien y s u p p l e n t ; l, en effet, dans la crypte spulcrale d'Abdon et Sennen, nous voyons encore reprsents ces m a r t y r s dans leurs h a b i t s persans, recevant les couronnes du Sauveur. A u v n sicle, leurs reliques furent transportes d u souterrain dans u n e basilique suprieure. Cependant l'hypoge o tait le t o m b e a u primitif demeura toujours en grande vnration; on y creusa m m e u n baptistre o l'on voit peinte la croix gemme sortant des eaux. Plus tard, Grgoire I V (826) transfra les corps des saints Abdon et Sennen dans le titulus Marci.
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L'introt de la messe est le m m e que le 20 janvier. Prire. O Dieu, qui avez r p a n d u sur les saints A b d o n et Sennen u n e grce si a b o n d a n t e qu'ils arrivrent la gloire d u m a r t y r e ; accordez vos fidles le pardon de leurs fautes, afin que p a r les mrites de vos saints ils chappent t o u t pril. A u x yeux de la chair et d u monde, les adversits reprsentent des m a u x et des chtiments q u ' o n subit mais qu'on n ' a i m e pas. A u x y e u x de la foi, au contraire, les croix et le m a r t y r e lui-mme sont des grces prcieuses que Dieu rserve ses plus intimes amis. L a premire lecture (II Cor., vi, 4-10) est tire de la pricope dj assigne au premier dimanche de Carme, et o l'Aptre trace, en couleurs vigoureuses, u n tableau des v e r t u s qui font partie ses yeux de missionnaire, de l'idal d u digne ministre d u Christ : t r a v a u x , privations, peines, munificence, douceur l'gard d u prochain sans en a t t e n d r e a u c u n e recon-

naissance, et sans mme t r o p s'tonner si aujourd'hui on est en renom chez les peuples et si demain on est couvert d'injures. A l'Aptre, le Christ seul suffit. Le rpons est le mme que le 20 janvier; le verset allluiatique est le suivant : Allluia (Sap. m , 1). L a vie des justes est d a n s la main de Dieu, et les cruels perscuteurs ne p e u v e n t y attenter. Cette pense doit nous inspirer u n e grande paix dans les perscutions contre la foi. Les impies n e peuvent faire contre l'glise plus que Dieu ne le leur p e r m e t ; et mme en ce cas, ils sont simplement comme la cogne e n t r e les mains d u Pre cleste, avec laquelle il monde l'arbre p o u r qu'il porte u n fruit plus abondant. L a premire lecture vanglique assigne en ce jour dans le Lectionnaire de Wrzbourg (MATTH.,XXIV,4-T3) : Videte ne quis vos seducat, se trouve dans le Missel le 15 fvrier. L a seconde Item alia servait probablement de t e x t e de rechange, e t c'est celle q u i est communment indique pour la messe vigiliale des Aptres. Au lieu des deux prcdentes, le Missel aujourd'hui en indique une troisime (MATTH.,V, 1-12) qui jadis tait galement assigne, le 10 juillet, la fte des sept Frres m a r t y r s . On la retrouve aussi le I novembre. Il s'agit d u Sermon sur la Montagne e t des batitudes entendues non dans le sens o les veut le m o n d e , qui, dans son vangile, proclame bienheureux celui q u i est riche, celui qui jouit, celui qui est trs p u i s s a n t ; m a i s au sens chrtien, qui considre la douleur, le travail, le fait de souffrir perscution pour la vertu, de refrner la colre et les passions, comme u n moyen efficace pour acqurir la vie ternelle. L'antienne pour l'offrande des oblations est identique celle des m a r t y r s Vincent et Anastase, le 22 janvier.
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Sur les oblations. Que le sacrifice que nous vous offrons, Seigneur, l'occasion du natale de vos m a r t y r s , brise les liens de nos fautes et nous obtienne l a grce de votre misricorde. Le Sacramentaire Glasien porte la collecte suivante :

Munera tibi, Domine, pro sanctorum martyrum A bdo et Senis occisione deferimus; qui dum finiuntur in terris, facti sunt caelesti luce perpetui.

U n juste j u g e m e n t menace l'impie. I l brise le joug suave d u Seigneur p o u r revendiquer son a u t o n o m i e et sa libert, et a u contraire, il se constitue esclave d u d m o n et de sa passion ellemme. Omnis qui facit peccatum servusest peccati (IOAN., VIII,34). Il n'est aucune servitude plus d u r e et plus honteuse q u e d'tre esclave de soi-mme. Aujourd'hui le Sacramentaire Grgorien a une prface p r o p r e :
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Vere dignum... Detis : et te laudare mirabilem Dominum in Sanctis tuis, quos ante constitutionem mundi in aeternam tibi gloriam praeparasti, ut per eos huic mundo veritatis tuae lumen ostenderes; quos ita Spiritu veritatis armasti, ut formidinem mortis per infirmitatem carnis vincrent. De quorum collegio sunt martyres tui Abdon, et Sennes, qui in Ecclesiae tuae prato sicut rosae et lilia floruerunt; quos Unigeniti tui Sanguis in praelio confessionis, roseo colore perfudit, et ob praemium passionis, nivso liliorum splendore vestivit. Per quem maiestatem tuam etc.
L'antienne p o u r l a Communion est la mme q u e p o u r saint Basilide, le 12 juin. Aprs la Communion. Que ce divin Mystre, Seigneur, nous purifie de nos vices, en sorte que nos vux, accompagns de la mdiation de vos m a r t y r s A b d o n et Sennen, m r i t e n t d'tre accueillis. Le Sacramentaire Glasien contient cette a u t r e collecte :

Populum tuum, Domine, perptua munitione dfende, nec difficulter quod pie, quod iuste postulat consequatur, cui Sanctorum tuorum mrita suffragantur.
N o u s d e m a n d o n s souvent des grces a u Seigneur; mais parfois l'obscurcissement d nos passions nous empche de voir j u s t e ,

et nos dsirs sont dsordonns. Nescitis quid petatis.


L'glise v e u t donc aujourd'hui nous enseigner u n e m t h o d e merveilleuse de prire. I l faut d ' a b o r d purifier notre cur, p o u r obtenir le sens de Dieu; nous pourrons ensuite d e m a n d e r avec une pleine confiance, mais cette condition : quae tibi sunt placita postulare, comme nous le disons d a n s u n e collecte, s u p pliant a u besoin les saints d'intercder pour nous. Comme les Actes des saints A b d o n et Sennen r a p p o r t e n t q u e les cadavres d e ces princes persans furent jets ante simulacrum

Solis, on construisit une glise en leur honneur cet endroit, c'est--dire en face de l ' a m p h i t h t r e Flavien, prs d u pidestal du colosse de Nron. Cette glise, rige au moyen ge, tait encore debout au temps de saint Pie V. 31 JUILLET.

Saint Ignace de Loyola, confesseur.


licisme est impossible. Son n o m en effet rsume lui seul t o u t l'immense travail entrepris par l'glise au x v i sicle, pour opposer la rforme luthrienne une vritable rforme catholique, si bien que la liturgie elle-mme affirme, la louange d'Ignace, que la Providence l'envoya pour l'opposer L u t h e r . Maintenant encore, le n o m de Loyola et de la Compagnie fonde p a r lui sont synonymes de vie et d'action catholique au sens le plus lev du m o t ; en sorte que les adversaires, t o u t en affectant de la tolrance envers d'autres congrgations religieuses, nourrissent une haine irrductible contre l'institut d'Ignace, o ils reconnaissent b o n droit l'arme la plus aguerrie et la plus invulnrable que la Providence ait place sous le commandement immdiat du Vicaire de Jsus-Christ. On peut dire de la Compagnie de Jsus ce que l'vangile dit d u Divin Sauveur; perscute ds sa naissance, supprime puis rtablie, objet d'une haine infinie pour les u n s et de confiance illimite
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ARLER rapidement des mrites d'Ignace envers le c a t h o -

pour les autres, pertransiit benefaciendo et sanando. Ainsi en


tait-il il y a trois sicles, ainsi en est-il aujourd'hui, ainsi en sera-t-il toujours dans l'avenir. Le corps de saint Ignace est conserv R o m e d a n s le magnifique temple farnsien de la premire maison professe, prs du titulus Marci. Toutefois d a n s la Ville ternelle beaucoup d ' a u t r e s sanctuaires rappellent le zle d u Saint, commencer p a r la Basilique de Saint-Paul, o lui et ses premiers compagnons mirent la solennelle profession religieuse. Le souvenir de saint Ignace est aussi gard dans l'glise de Saint-Apollinaire, prs de laquelle il fonda le Collge g e r m a n i q u e ; dans celle de SainteMarthe, o il recueillit les p a u v r e s femmes coupables qui voulaient faire pnitence; dans celle de Sainte-Catherine des funari,

o il institua u n pensionnat pour les jeunes filles p a u v r e s ; e t enfin a u Collge romain, sminaire de toutes les nations, comme l'appela Grgoire X I I I . L'antienne d'introt pour le F o n d a t e u r de la Compagnie de Jsus ne peut tre q u e celle d u I janvier, o l'Aptre e x a l t e la puissance d u N o m trs saint d u Sauveur. Puis viennent contrairement a u x rgles classiques de l'antiphonie romaine n o n point le premier, mais les douzime et treizime versets d u psaume 5 : Qu'ils se glorifient en Vous, tous ceux q u i aiment votre N o m , parce q u e vous bnissez le juste. P o u r rmunrer Jsus des ignominies de la Passion, le Pre ternel a confr a u glorieux R d e m p t e u r u n N o m qui est a u dessus de t o u t a u t r e nom. Ceux qui o n t p a r t a u x peines et l'obissance de Jsus participent aussi la gloire de ce N o m dans lequel ils sont largement rcompenss des pertes t e m p o relles de leur fortune, de leur r p u t a t i o n et de leur vie elle-mme, pertes q u e parfois ils subissent pour la cause de Dieu.
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Prire. O Dieu qui, pour propager la plus grande gloire de votre N o m , avez voulu fortifier p a r u n nouveau soutien l'glise militante grce au bienheureux Ignace, faites q u e , en l'imitant m a i n t e n a n t dans le combat, nous puissions avoir p a r t un jour sa couronne dans le ciel. Le programme de saint Ignace, voqu dans cette collecte : Ad majorem Dei gloriam, se r a t t a c h e , dans la tradition de l'ascse catholique, celui qui fut donn jadis p a r le P a t r i a r c h e d u monachisme occidental ses fils : Ut in omnibus glorificehir Deus. Nous connaissons les relations de saint Ignace avec les Bndictins d u Mont-Serrat, o il se retira immdiatement a p r s sa conversion; avec les moines d u Mont Cassin, o il d e m e u r a quelque t e m p s dans la solitude, et avec les cnobites de S a i n t Paul R o m e o il mit ses v u x et o il fut canoniquement lu premier prpos gnral de la nouvelle Compagnie. Il n ' e s t p o u r t a n t p a s possible de dmontrer q u e la devise de saint I g n a c e dcoule de celles des moines bndictins. U n mme esprit, celui des saints, a employ, pour s'exprimer, des m o t s analogues ; e t il en v a de m m e au sujet des r a p p o r t s existant entre le p e t i t

Livre des Exercices spirituels e t YExercitatorium de l'abb Garcia de Cisneros dont le Saint aurait eu connaissance, dit-on, au Mont-Serrat. L a premire lecture est la m m e que pour saint S a t u r n i n martyr, le 29 novembre. L ' A p t r e y rappelle sa prdication orthodoxe, les nombreuses perscutions dont il fut l'objet, e t , en dernier lieu, ses chanes.

Aux yeux de ses adversaires, il passe quasi maie operans, e t


on a mme voulu l'enchaner. C'est bien, observe saint P a u l : le corps sera retenu par les menottes et p a r les chanes, mais rien ne pourra lier la parole de Dieu qui, semblable l'air et la lumire, est destine se rpandre dans le monde et t r i o m p h e r . Le rpons, le verset et l'offertoire sont les m m e s q u e le 23 janvier pour saint R a y m o n d . L a lecture vanglique pour l a fte d u pre d ' u n si g r a n d nombre d'aptres et de missionnaires, auquel saint Franois Xavier n'crivait, du J a p o n , q u ' genoux, ne peut tre a u t r e que celle d u 3 dcembre. Sur les ablations. Qu' nos oblations soient jointes les bienveillantes prires de saint Ignace ; afin q u e les Divins Mystres dans lesquels vous avez ouvert pour nous la source de toute saintet, nous sanctifient nous aussi dans la Vrit qui est le Christ. Cette prire semble se r a p p o r t e r l'un des aspects les plus i m p o r t a n t s de l'uvre rformatrice de saint Ignace. A u x v i sicle, en beaucoup d'endroits, le culte catholique languissait misrablement. E n Italie, il ne s'agissait p a s seulement de prtres grossiers e t ignorants qui parfois n e comprenaient p a s m m e le canon de la messe, mais le peuple lui-mme avait presque p e r d u l'habitude des sacrements, si bien q u e beaucoup d'glises taient laisses dans la malpropret e t l'abandon. Ignace e t ses compagnons commencrent donc leur rforme liturgique s u r t o u t par la prdication et l'enseignement du catchisme. Tandis q u ' a u moyen des Exercices spirituels ils cherchaient lever le clerg u n e conscience plus h a u t e de sa dignit et de sa mission, ils ramenaient dans les glises la propret, la dignit et la richesse. Attirs p a r ces formes extrieures, les fidles se p o r t r e n t plus facilement frquenter la Table eucharistique et les crmonies.
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L'antienne p o u r la Communion est bien tire de saint L u c ( x n , 49), mais d ' u n a u t r e chapitre q u e la pricope vanglique de ce jour. J e suis venu apporter le feu sur la terre, e t q u e dsir-je d a v a n t a g e sinon qu'il s'allume? Le feu v i t en se c o n s u m a n t ; ainsi la charit et le zle p o u r Dieu s'teignent si le sacrifice n e les alimente. Aprs la Communion. Que l'Hostie de louange q u e nous venons d'offrir en vous r e n d a n t grces, Seigneur, pour la fte de saint Ignace, nous vaille p a r son intercession l'heureux sort d'arriver Vous louer dans l'ternit. L a divine Eucharistie s'appelle aussi sacrificium laudis, p a r c e que Jsus voulut qu'elle ft u n h y m n e perptuel de louange e t d'action de grces la b o n t d u Pre. C'est pourquoi, la dernire Cne, il l'institua d u r a n t le c h a n t d ' u n h y m n e pascal d'action de grces, le grand hallel, raison pour laquelle les Aptres l'appelrent Eucharistia, c'est--dire chant d'action de grces. FTES
I
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D'AOUT
AOT.

Ddicace du Titre d'Eudoxie. Station Saint-Pierre-aux-Liens.


A basilique Apostolorum in exquiliis existait dj de longues annes a v a n t le v sicle, poque laquelle Sixte I I I la restaura entirement et la ddia a u x Princes des Aptres Pierre et Paul. Cette restauration est mentionne d a n s l'inscription suivante :
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CEDE PRTVS NOMEN - NOVITAT CEDE VETVSTAS REGIA LAETANTER - VOTA - DICARE - LTBET HAEC - PETRI - PAVLIQVE - SIMVL - NVNC - NOMINE - SIGNO
XYSTVS APOSTOLICAE SEDIS . HONORE FRVENS VNVM . QVAESO PARES VNVM DVO SVMITE MVNVS

VNVS - HONOR CELEBRET . QVOS . HABET VNA - FDES PRESBYTE RI TAMEN . HIC - LABOR - EST - ET CVRA . PHILIPPI POSTQVAM . EPHESI CHRTSTVS - VICIT . VTRIQVE . POLO PRAEMIA . DISCIPVLVS - MER VIT - VINCENTE MAGISTRO HANC . PALMAM - FIDEI RETTVLIT - INDE SENEX.

O vieil difice, change de n o m ; q u ' u n e nouvelle gloire succde l'ancienne, maintenant que t u es ddi, au milieu des v u x joyeux. J e te consacre a u n o m des aptres Pierre et P a u l , moi Sixte, lev l'honneur d u Sige apostolique. O Vous qui ne faites q u ' u n dans votre dualit, recevez u n don identique, car une mme vnration vous est rendue p a r une u n i q u e Foi. Le soin et le travail de cette entreprise sont a t t r i b u s au prtre Philippe. Aprs q u ' p h s e le Christ eut t r i o m p h sur l'un et l'autre hmisphre, d a n s la victoire d u Matre le disciple mrita lui aussi la rcompense. Ce temple reprsente la victoire de sa foi, qu'il remporta d a n s les annes de sa vieillesse. Dans cette basilique sont conserves, a u moins depuis le V sicle, les chanes de l'aptre Pierre; c'est pourquoi l'ancien nom de Basilica Apostolorum, qui apparat d a n s la signature d u prtre Philippe, lgat du P a p e phse, fut remplac d a n s
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l'usage commun par celui de ecclesia a vinculis sancti Ptri.


E n l'honneur de cette relique sacre, on apposa d a n s le temple cette a u t r e belle pigraphe, tire d u pome bien connu du sousdiacre Arator, dclam au peuple d a n s la basilique de SaintPierre-aux-Liens : HTS SOLIDATA FTDES - HTS . EST . TTBT - ROMA CATENIS PERPETVATA . SALVS HARVM CIRCVMDATA . NEXV LIBERA SEMPER - ERIS - QVID - ENIM NON - VTNCVLA - PRAESTENT QVAE TETIGT - QVI . CVNCTA POTEST . ABSOLVERE - CVIVS HAEC . INVICTA . MANV - VEL - RELIGIOSA TRIVMPHO MOENIA NON . VLLO - PENITVS QVATIENTVR AB HOSTE CLAVDIT ITER . BELLIS - QVI . PORTAM - PANDIT IN - ASTRIS Ces chanes, Rome, consolident t a foi. Ce collier qui t'entoure rend stable ton salut. T u seras toujours libre, car, que ne pourront t e mriter ces chanes d o n t fut li celui qui p e u t t o u t dlier? Son bras invincible, secourable m m e d a n s la gloire, ne p e r m e t t r a jamais que ces m u r s soient a b a t t u s p a r l'ennemi. Celui qui ouvre les portes du ciel fermera la r o u t e aux ennemis de R o m e . Comme les chanes de Pierre, celles de P a u l sont gardes, tel un prcieux trsor, prs de son vnrable spulcre d a n s la basilique de la voie d'Ostie. Le culte envers les chanes des d e u x Aptres devait autrefois

tre trs r p a n d u , puisque Justinien I

e r

demandait au
1

Pape

de catenis Sanctorum Apostolorum, si possibile est )


2

e t Gr-

goire le G r a n d rapporte que, de son temps, les fidles a m b i t i o n naient la grce d'obtenir a u moins u n peu de limaille des chanes de saint P a u l . L a fte de la ddicace de la basilique a vinculis est dj n o t e

dans le Martyrologe Hironymien : Romae statio ad sanctum Petrum ad vincula ; ou bien : ad vincula Eudoxiae, apostoli Ptri osculant popnli catenas.
E n t a n t q u e fte p u r e m e n t locale, elle demeura trangre la premire recension d u Sacramentaire d ' H a d r i e n I : elle n ' y fut insre que plus t a r d .
e r

D a n s l'Antiphonaire, l'introt est Salus populi ego sum, comme l'occasion de la double station a u sanctuaire des A n a r gyres a u F o r u m , le jeudi aprs le troisime dimanche de Carme, et le dimanche le plus rapproch de leur natale, au mois de septembre. D a n s le Missel a u contraire, les chants, l'exception d u verset allluiatique, sont tous les mmes que le 29 juin. Prire. Seigneur qui avez dlivr de ses chanes le bienheureux aptre Pierre et l'avez renvoy libre; dlivrez-nous aussi des liens de nos pchs, et que v o t r e piti carte de n o u s t o u t pril. L a m m e pense est fort bien exprime dans les vers suivants, rpts R o m e et Spolte, dans la basilique rige au V sicle p a r l'vque Achille en l'honneur de saint Pierre :
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SOLVE - IVBENTE DEO TERRARVM - PETRE CATENAS QVI - FACIS VT - PATEANT - CAELESTIA - REGNA - BEATIS IPSE . TVA . PETRE . DISRVMPERE - VINCVLA - IVSSIT QVI TE CONSTITVT . MVNDANOS SOLVE RE - NEXVS Au c o m m a n d e m e n t de Dieu, brisez, Pierre, les liens q u i psent sur le monde, vous qui ouvrez a u x bienheureux les p o r t e s d u ciel. Celui qui a voulu que vous fussiez dli de vos chanes, vous a confi la mission de briser les liens d u pch.
1. THIELE, Epist. Rom. Pontif. I , 874,

2. Reg. L. IV, ep. 30. P . L., LXXV1I, col. 704.

P a u l est insparable de Pierre, d a n s l'apostolat comme d a n s la vnration des fidles. Aussi fait-on mmoire de lui la messe de ce jour comme le 18 janvier. Les deux lectures scripturaires et le rpons-graduel sont les mmes que le 29 juin. Q u a n t a u verset allluiatique, il est tir de l'pigraphe rapporte ci-dessus : Allluia.

Solve] iubenteDeo, terrarum, Petre, catenas Qui facis ut pateant caelestia rgna beatis.
Sur les ablations. Que p a r l'intercession de v o t r e bienheureux aptre Pierre, le sacrifice que nous allons vous offrir, Seigneur, nous confre la vie surnaturelle et nous fasse chapper t o u t pril. D a n s le Lonien se t r o u v e n t u n e messe et une prface qui, probablement, se rapportent la ddicace de Saint-Pierre-iw-Fm-

culis; voici la secrte de cette messe : Suscipe, quaesumus, hostias quas maiestati tuae in honore beati apostoli Ptri, cui haec est basilica sacrata, deferimus, et eius precibus nos tuere. Voici la belle prface : Vere dignum... Qui ut in omni loco dominationis tuae beati Ptri apostoli magnifies potestatem, non solum ubi venerabiles eius Reliquiae conquiescunt, sed ubicumque pretiosa rverentia fuerit invocata, tributs esse praesentem; nunc etiam perseverare demonsires quod in omnem terram sonus eius exeat, et toto orbe salutaria verba decurrant. Per Christum.
C'est la mme pense qu'exprimait, propos de sa basilique de Spolte, l'vque Achille : SED . NON - ET - MERITVM - MONVMENTA - INCLVDERE . POSSVNT NEC - QVAE CORPVS HABENT - SAXA . TENENT ANIMAM Les m o n u m e n t s ne peuvent m e t t r e de bornes sa puissance, et les marbres qui recouvrent ses reliques ne retiennent point emprisonne son me. Aprs la Communion. Nourris p a r le sacrifice de ce Corps et de ce Sang prcieux, nous vous supplions, Seigneur notre Dieu, de nous donner p a r t l'ternelle rdemption d o n t ce sacrement nous est le gage. Saint P a u l dit que le Christ, couvert de son propre sang, ouvrit a u x siens la voie de la R d e m p t i o n ternelle. Les fidles le

suivent, mais ils doivent parcourir cette voie, eux aussi, sanctifis par le sang d u Nouveau Testament renouvel chaque j o u r sur l'autel.
L E MME JOUR.

Les saints Frres Machabes.


Quand, en 1876, furent excutes, dans la basilique ad Vincula, d'importantes restaurations, on dcouvrit sous l'autel principal u n sarcophage histori, divis intrieurement en sept loculi a u fond desquels on retrouva des cendres et des fragments d'os calcins. U n e inscription, grave sur u n e lame de bronze, indiquait qu'il s'agissait des reliques de ces sept frres juifs q u i furent mis m o r t sous Antiochus p i p h a n e e t furent c o m m u n m e n t appels Machabes, n o m d u livre q u i raconte leur hroque m a r t y r e . A u i v sicle, Antioche revendiquait la possession de leurs tombeaux, quoique saint Jrme, q u i avait dj v u leurs spulcres Modin, n'ait p a s accept sans rserves cette p r tention. L a fte des m a r t y r s Machabes est ancienne et quasi universelle. Elle apparat en ce jour dans le martyrologe syriaque primitif d u i v sicle, dans le Calendrier de Carthage, dans le Martyrologe Hironymien. U n grand n o m b r e de Pres o n t prononc l'loge de ces saints ; bien plus, saint J e a n Chrysostome fit leur pangyrique en prsence de leurs tombes mmes. Nous ne savons p a s quelle poque les saintes reliques furent apportes R o m e . U n e inscription d u X I ou d u x n sicle e n attribue le mrite a u pape Pelage I .
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PELAGIVS RVRSVS . SACRA VIT . PAPA . BEATVS CORPORA SANCTORVM CONDENS IBI MACABEORVM

Quoi qu'il en soit, on voulut choisir le I aot pour consacrer la basilique ad Vincula, parce qu'on devait dposer sous le nouvel autel les ossements des m a r t y r s Machabes, dont, en ce jour, toutes les glises orientales clbraient le natale. L a messe est la mme que pour les sept Fils de sainte S y m phorose le 18 juillet, sauf l'offertoire e t l a Communion q u i sont

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emprunts la fte des m a r t y r s Processus et Martinien le 2 juillet. Les collectes sont les suivantes : Prire. Seigneur, faites q u e nous soyons secourus p a r la couronne des sept Frres m a r t y r s ; q u e celle-ci nous console p a r leurs nombreux suffrages, en sorte q u e n o t r e foi s'accroisse d a n s la multiplication constante de nos actes vertueux. Sans les uvres, la foi s'atrophie et m e u r t ; a u contraire, l'exercice des actes vertueux affermit l a v e r t u de la foi, c o m m e l'exercice musculaire fortifie la vigueur des membres. Sur les oblations. Faites que nous clbrions vos mystres avec des dispositions de pit, Seigneur, de manire mriter secours et consolation. L a dvotion la divine Eucharistie est aussi u n e source de sainte joie et de prosprit matrielle, car le contact avec Jsus ne peut pas ne pas tre salutaire l'me et a u corps. Nous savons en revanche q u ' Corinthe, a u t e m p s de saint Paul, ceux qui s'approchaient irrvrencieusement de la sainte Table taient punis p a r une m o r t prcoce, p a r des maladies et

autres souffrances physiques. Ideo inter vos mulii infirmi et imbecilles, et dormiunt multi (I Cor., x i , 30).
Aprs la Communion. Accordez-nous, Seigneur t o u t puissant, d'imiter p a r u n e foi de plus en plus vive ceux en mmoire de qui nous avons pris p a r t a u Divin Sacrifice. Dans l'antiquit, on faisait des repas funbres prs des tombeaux, comme pour donner a u x s u r v i v a n t s le moyen de rester encore dans la compagnie d u dfunt grce ce repas sacr; ainsi, a u moins depuis le 11 sicle, l'glise introduisit l'usage de clbrer l'Eucharistie sur les t o m b e s des Martyrs, afin q u e les fidles continuassent en quelque sorte vivre unis e u x . A u x mets d u b a n q u e t funbre fut substitu l'Agneau immacul, dans lequel tous les membres de l'glise triomphante, souffrante et militante, se runissent comme u n seul corps, sous u n mme Chef.
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2 AOT.

Saint Etienne, pape. Station dans le cimetire de Callixte.


de la thologie catholique, p o u r la p a r t qu'il prit d a n s la question de la validit d u b a p t m e confr p a r les hrtiques. Il crivit aux vques de l'Asie Mineure et Cyprien de Carthage qu'on ne devait pas changer l'ancien usage : Si qui ergo a qua-

TIENNE I

e r

(254-257) est demeur clbre dans l'histoire

cumque haeresi venient ad vos, nihil innovetur, nisi quod traditum est, ut manus illis imponatur ad poeniientiam .
1

Saint Cyprien et les glises d'Afrique tenaient pour la sentence contraire confirme alors par plusieurs synodes. Il y e u t donc u n m o m e n t o il sembla que l'unit ecclsiastique d t tre brise par l ' a t t i t u d e ferme du P a p e et p a r l'obstination des Africains, mais la perscution de Valrien et la mort d'Etienne I survinrent propos, et cette m o r t empcha une r u p t u r e . Etienne I sortit de ce monde le 2 aot 257 et fut enseveli dans la crypte papale d u cimetire de Callixte o en effet le vnrrent les anciens plerins. Une lgende, qui commence dj apparatre dans le Liber Pontificalis, le confondit avec Sixte I I et a t t r i b u a a u premier les circonstances d r a m a t i q u e s du m a r t y r e de l'autre. Cette confusion ne nuisit pas d'ailleurs saint Etienne, car son n o m p n t r a dans le Martyrologe Hironymien, d a n s le Sacramentaire Lonien et dans tous les manuscrits d p e n d a n t de celui-ci, avec le glorieux titre de m a r t y r au lieu de celui de simple pontife, que comportait la tradition philocalienne. De la crypte papale de Callixte, le corps de saint Etienne fut transport, au I X sicle, par Paschal I , a u t i t r e de sainte Praxde o, m a i n t e n a n t encore, le mentionne la fameuse pigraphe commmorative de cette translation en masse des m a r t y r s des catacombes.
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L a station de ce jour est dj atteste par le Sacramentaire

Lonien : Natale sancti Stephani in cymiterio Callisti, via Appia.


1. CYPRIANI, Eptst. 74, 1.

Voici l'antienne pour l'introt : Ps. 131, 16. a J e revtirai de salut ses prtres, et ses saints seront ravis de joie. E n effet, tel est le prtre, tel est le peuple. Si le prtre est tide et insouciant, les fidles se corrompront dans le pch; t a n d i s qu'au contraire, s'il est saint et zl, un seul prtre sanctifiera une population entire. Toutes les prires sont les mmes q u e le 16 dcembre. La premire lecture est tire des Actes des Aptres (xx, 17-21). C'est le discours d'adieu a u clerg d'phse, prononc Milet par saint Paul, et o il explique ce que doit tre la vie d ' u n vque. I l parle des perscutions suscites p a r les Juifs, des larmes verses, d u zle dploy en public et en particulier p o u r annoncer t o u s le saint v a n g i l e ; difficults, prires et larmes qui, pour u n vque, sont comme les douleurs de son enfantement spirituel, pour engendrer les mes Jsus-Christ. Le rpons-graduel et le verset allluiatique sont les mmes que le 4 fvrier. Selon la liste de Wrzbourg, aujourd'hui natale sancti Siephani pontifias la lecture vanglique, d'accord avec la plus ancienne tradition liturgique de Rome, qui m e t t a i t Etienne au nombre des simples confesseurs, est prise de saint L u c (xix, 12-26). C'est la parabole d u roi qui, a v a n t d'entreprendre une expdition, confie des mines ses serviteurs pour qu'ils les fassent fructifier. D a n s le Missel actuel, la lecture est tire de la messe des Martyrs, comme pour saint Marcel le 16 janvier. Les antiennes pour l'offrande des dons e t pour l a sainte Communion sont semblables celles de la fte de saint D a m a s e le 11 dcembre. Apprencns de saint Etienne l'amour de la t r a -

dition ecclsiastique. Quod semper, ab omnibus, ubique : ce qui,


toujours, p a r tous et p a r t o u t , a t tenu et observ, cela vient de la prdication apostolique et reprsente donc l'enseignement d u Paraclet, lequel, selon la promesse d u Christ, guidera d a n s t o u t e la vrit, in omnem deducet veritatem, l'glise de Dieu. Saint Cyprien tait zl, il tait docte, il tait favoris p a r Dieu de visions et de communications; et cependant il y e u t u n moment o, faute d ' a t t a c h e m e n t la tradition catholique, il s'en fallut de peu que toute sa saintet ft naufrage, et q u e luimme t o m b t dans le schisme.

L E MME JOUR.

Saint Alphonse-Marie de Liguori, vque, confesseur et docteur.


P o u r comprendre t o u t e la grandeur de cette belle figure de docteur, d'vque e t de fondateur d'une famille religieuse, il faut la placer dans son cadre historique. Alors que les moralistes laxistes et jansnistes, p a r leurs exagrations en faveur d u probabilisme ou contre lui, avaient contribu faire perdre jusqu'au sens moral la classe la plus cultive et la plus aise, les Ordres religieux, dans le r o y a u m e de Naples, s'taient comme replis sur eux-mmes, attentifs conserver leur patrimoine et dfendre contre l ' t a t , les vques et les barons, leurs immunits et leurs exemptions. Q u a n t la Cour, elle regardait l'glise comme a y a n t confisqu son a v a n tage les droits de la couronne; et, p a r l'intermdiaire de T a n nucci elle p r p a r a i t dj u n systme de lois versives, p o u r substituer a u pouvoir pontifical le pouvoir royal jusque d a n s les intimes retraites d u sanctuaire. Le clerg du r o y a u m e de Naples tait nombreux, mais la vocation ecclsiastique t a i t considre fort souvent comme une simple carrire, assurant a u candidat les revenus d'un bnfice. Il ne faut donc pas s'tonner si, en u n tel t a t de choses, le peuple des campagnes t a i t abandonn lui-mme, plong dans l'ignorance et dans le vice. A de si grands m a u x , saint Alphonse v i n t enfin apporter remde, r e v t u de la triple mission de docteur, d'vque et de fondateur d'une nouvelle famille religieuse. Comme docteur, il t r a a la voie moyenne e n t r e les excs des laxistes et ceux des rigoristes; il popularisa dans ses livres asctiques la pit catholique, la dvotion Marie, Jsus a u Saint-Sacrement, la Passion, et dfendit contre les disciples de Tannucci les droits suprmes de l'glise et d u P a p e . P o u r cela il fut parfois oblig de faire imprimer ses uvres en cachette et hors d u territoire napolitain. Comme aptre et vque, saint Alphonse se proposa d'imiter le Divin R d e m p t e u r dans ses courses vangliques travers les villages de la Galile et de la Jude, et il fonda une congrgation de missionnaires qu'il destina spcialement, non a u x cits populeuses, mais a u x pauvres paysans et a u x montagnards.

Enfin, fondateur d'une nouvelle famille religieuse, le Saint a le mrite d'en avoir a d a p t les b u t s a u x besoins d u t e m p s , et d'avoir men bonne fin son difice spirituel t r a v e r s mille contradictions. A u lieu de fonder de n o u v e a u x ordres rguliers, le pouvoir royal voulait alors supprimer les anciens, et allait jusqu' exiger de Clment X I V la suppression de la Compagnie de Jsus. Que la congrgation fonde p a r Alphonse ait p u demeurer pendant u n si grand nombre d'annes flottant en pleine m e r orageuse, ce fut u n vrai miracle. Le roi de Naples refusa j u s q u ' la fin d'accorder Yexsequatur a u dcret pontifical d'approbation. Cet t a t illgal ne pouvait p a s ne p a s dcourager les disciples mmes d u Saint; aussi plusieurs d'entre e u x dsertrent-ils; les maisons de la Congrgation d u Trs-Saint-Rdempteur ouvertes dans l ' t a t Pontifical finirent p a r proclamer u n schisme, e t exclurent de l ' I n s t i t u t le F o n d a t e u r lui-mme, avec les maisons du royaume de Naples. Alphonse supporta t o u t avec srnit; il succomba bien a u dchirement intrieur, mais confiant en Dieu il comprit q u a n d il m o u r u t (le I aot 1787) q u e son sacrifice m e t t r a i t fin l'preuve. Aprs la m o r t de saint Alphonse la scne change : le F o n d a t e u r expuls est lev s u r les a u t e l s , et sa congrgation tend ses frontires a u del de l'Italie e t de l'Europe. L a messe est de facture rcente, e t le rdacteur, bien qu'habile, oublie souvent les rgles de l'antique psalmodie liturgique et le style d u Sacramentaire Grgorien. Sa composition est donc comme une chose dtache, une page indpendante, sans liens de style et de couleurs avec le fond a n t i q u e du Missel.
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L'introt ( L u c , iv, 18) donne d'emble le vrai caractre de saint Alphonse. C'est u n missionnaire pour les p a u v r e s c a m pagnards, auquel s'adapte fort bien ce q u e le Sauveur s'appliq u a lui-mme (Is., LXI, I ) dans la synagogue de N a z a r e t h : L'esprit de Yahweh est sur moi. C'est pourquoi il m e consacra, m e destinant annoncer la bonne nouvelle a u x pauvres. Prire. Seigneur q u i avez embras d ' u n saint zle p o u r les mes le bienheureux pontife Alphonse-Marie, et qui, p a r lui, avez donn u n e nouvelle famille v o t r e glise; faites q u e ,

instruits p a r ses saints enseignements, et anims p a r ses exemples, nous puissions heureusement arriver j u s q u ' vous. Saint Philippe Neri disait gracieusement q u e les livres q u ' o n lit avec le plus de scurit sont ceux d o n t la premire l e t t r e est u n e S, c'est--dire qui commencent p a r le n o m et p a r le titre de l'auteur : Saint N... Cela est s u r t o u t vrai pour les uvres des saints Docteurs, o l'glise nous assure que se t r o u v e la seconde source de notre foi, aprs celle des Divines critures, c'est--dire la tradition catholique. L a lecture est tire de l'ptre Timothe (II, n , 1-7). L'Aptre exhorte son disciple se former des successeurs d a n s la prdication vanglique. Voil u n des b u t s des Ordres religieux. P o u r annoncer avec efficacit la parole divine, la vie intrieure est ncessaire, car l'agriculteur, a v a n t de vendre a u x autres les fruits de son champ, s'en nourrit lui-mme. Le rpons est tir en partie d u psaume 118 (52-53) et en p a r t i e d u 39 (11). J e m e souviens de vos maximes ternelles, Seigneur, et je m ' e n trouve consol. C'est u n e allusion a u titre d ' u n des manuels de pit les plus populaires crits p a r le Saint. J e m e suis irrit contre ceux qui m a n q u a i e n t votre loi. f y . J e n'ai p a s cach dans mon cur votre justice; j ' a i annonc vos vrits et votre salut. > Les saints brlent d ' u n zle a r d e n t , e t il est dans la n a t u r e d u feu d'enflammer aussi les autres corps. Cependant les saints, t o u t en s'irritant contre le vice, sont pleins de compassion p o u r la personne d u p a u v r e pcheur. Allluia (Eccli., XLIX, 3-4). Dieu le destina appeler les peuples la pnitence. I l loigna les scandales de l'impit e t dirigea son cur vers le Seigneur. E n des t e m p s de corruption, il affermit la pit. Cet loge d u roi Josias s'applique avec beaucoup de vrit saint Alphonse, car le secret de son activit rformatrice, sa vie intrieure, est contenu dans ces mots : et gubernavit ad
e :

Dominum cor ipsius.


L a lecture vanglique est la mme q u e p o u r saint Franois Xavier le 3 dcembre. Il ne faut p a s se dcourager dans le ministre apostolique, lequel ne p e u t jamais tre vraiment strile. L a moisson est

toujours abondante, sans proportion avec le petit n o m b r e des ouvriers, parce que la grce a u n e telle efficacit qu'elle s u r m o n t e facilement toutes les difficults q u i lui sont opposes. L'antienne pour l'offertoire est tire d u Livre des Proverbes (m, 9, 27). Honore de tes biens le Seigneur, et offre-lui les prmices de tes moissons. N'empche p a s de bien faire celui qui le p e u t ; et si cela t'est possible, toi-mme fais le bien. Autrefois, c'tait ce m o m e n t de la messe qu'on offrait l'autel les dmes et les prmices q u i servaient couvrir les dpenses d u culte divin et faire vivre le clerg et les p a u v r e s . E n gnral, les fidles n'ont plus aujourd'hui une notion trs exacte de l'obligation qu'ils o n t de faire l'aumne a u x indigents et de contribuer, dans la mesure d u possible, a u x besoins de l'glise. Sur les oblations. O Seigneur, enflammez nos curs p a r le feu cleste d u divin Sacrifice; Vous q u i avez accord a u bienheureux Alphonse-Marie n o n seulement le mrite de clbrer ces mmes mystres, mais aussi de s'offrir lui-mme comme u n e hostie sainte. Voil en effet ce que v e u t dire l'glise, q u a n d elle adresse a u x nouveaux prtres les paroles d u Pontifical romain : agnoscite

quod agitis, imitamini quod tractatis.


L'antienne pour la Communion des fidles est tire de l'loge de Simon, fils d'Onias, dans l'Ecclsiastique (L, I , 9). Voici le grand prtre qui, de son vivant, consolida le sanctuaire et fortifia l'difice d u temple, semblable u n feu tincelant ou l'encens jet pour brler sur un brasier. Ce feu dans lequel doit brler l'encens de notre dvotion, c'est le Cur trs saint de Jsus, q u i est semblable u n encensoir d'or b r l a n t sans cesse pour nous d e v a n t le trne de Dieu. Aprs la Communion. Seigneur q u i avez fait de v o t r e bienheureux pontife Alphonse-Marie u n fidle ministre d u Mystre Eucharistique et le prdicateur de sa gloire; p a r ses mrites e t p a r ses prires, faites q u e vos fidles participent souvent a u divin banquet afin que, grce la frquente Communion, ils puissent en publier ternellement les gloires d a n s le ciel.

Cette collecte se rapporte d'une manire particulire l a mission eucharistique de saint Alphonse, e t son petit livre

d'une haute inspiration, des Visites au Trs Saint Sacrement.


P a r cette pieuse pratique, le Saint transforma peu peu son diocse de Sainte-Agathe-des-Goths, nous disent ses historiens.
3 AOT.

Le recouvrement du corps de saint Etienne protomartyr.


E corps du P r o t o m a r t y r fut retrouv Caphargamala prs de Jrusalem le 5 dcembre 415. Ses ossements sacrs furent immdiatement transports d a n s l'glise de Sion, m a i s de nombreux fragments furent distribus aussi a u x diverses glises de Palestine et d'Afrique o ils oprrent bien vite de nombreux miracles. Quelques reliques, donnes p a r saint Augustin la Vierge Dmtriade, arrivrent j u s q u ' Rome, et ce fut l'origine des deux glises de Saint-tienne sur la voie L a t i n e ,

et de Saint-tienne cata Galla Patricia, a u Vatican.


Il semble q u e la fte d u P r o t o m a r t y r , le 2 ou le 3 aot, soit beaucoup plus ancienne q u e l'invention de ses reliques; e t certains la m e t t e n t en relation (entre autres quelques m a n u scrits du Martyrologe Hironymien) avec le fameux sanctuaire de Saint-tienne Ancne, dont a u j o u r d ' h u i aurait eu lieu l a ddicace. E n 439, l'impratrice Eudoxie fit t r a n s p o r t e r le corps d u premier m a r t y r Constantinople n o n p a s R o m e comme le veut une lgende postrieure et il fut dpos dans la basilique de Saint-Laurent. L a messe est la mme q u e le 26 dcembre, en changeant, bien entendu, dans l a premire collecte, le m o t natalitia en trans-

lationem.
Le Sacramentaire Lonien, d'accord avec les Grecs, semble clbrer le fte de saint Etienne le 2 aot. Il contient neuf messes en son honneur, a u cours desquelles nous trouvons la prface suivante, qui fut probablement compose pour la ddicace d'une des diffrentes basiliques romaines ddies a u diacre martyr :

Vere dignum... hac festivitate laetantes, qua dicatam nomini

tuo basilicam beatus Siephanus martyr suo honore signavit, levita venerandus, castitatis exemplum, fidelis apostolicae dispensator alimoniae, Novi Testamenti inter contradicentes promptus assertor, primus caelestis martyrii dedicator. Per Christum etc.
4 AOT.

Les saints martyrs Crescention et Justin. Synaxe dans VA gro Verano.

martyris, Criscentionis et lustini.

A cation : Romae, via Tiburtina, in cimiterio sancti

UJOURD'HUI le Martyrologe Hironymien porte cette indi-

Laurentii

D'accord avec cette source, tous les anciens itinraires m e n tionnent les tombeaux des deux m a r t y r s comme l'objet de la vnration des plerins. Celui de Salzbourg s'exprime ainsi :

In altero loco sanctus Iustinus, et iuxta eum, sanctus Crescentus


martyr. J u s t i n serait le prtre qui, selon les Actes, ensevelit le corps de saint Laurent, et il est aussi mentionn dans une liste des corps saints conservs dans l'Agro Verano, rdige au m o y e n ge:
IVSTINVSQVE S ACER . DEFVNCTOS QVI . TVMVLABAT

Crescention est l'aveugle guri miraculeusement p a r saint Laurent. Selon les Actes, il souffrit le m a r t y r e le mme jour q u e le saint Archidiacre; mais probablement, dans le cimetire de Cyriaque, la commmoration de J u s t i n et de Crescention fut un peu anticipe.
L E MME JOUR.

Saint Dominique, confesseur.


On ne saurait faire un plus bel loge de saint Dominique q u e celui que, dans son Paradis, D a n t e a plac sur les lvres de saint Bonaventure. De mme q u ' a u t e m p s des Aptres la grande tche de l'apostolat fut divise Pierre les circoncis, P a u l les Gentilsainsi, au x n i sicle, la Providence sembla p a r t a g e r le c h a m p de l'glise entre saint Dominique et saint Franois. Au Poverello d'Assise, les petites gens, l e s Minores de l'poque
e

communale, chez lesquels, grce l'exemple de la p a u v r e t vanglique et d'une tendre dvotion a u x mystres de l ' H u m a nit d u Rdempteur, il fallait retarder de quelques sicles le dchanement de l'incendie socialiste. A Dominique a u contraire, magister generalis d ' u n Ordre de savants prdicateurs, la dfense de la doctrine catholique et la guerre contre les hrsies naissantes. Ds leurs dbuts, la vie de ces deux patriarches fut u n e prophtie; ils occuprent respectivement la place providentielle que Dieu, travers les sicles, rservait leurs Ordres. Le Poverello soutient sur ses paules le L a t r a n branl ; puis il s'en v a , plerin, en Terre sainte, pour commencer les missions d'Orient. Quant Dominique, a v a n t q u e soit confie ses fils la sainte Inquisition, il exerce le premier, dans le Palais apostolique m m e , la charge de m a t r e et de censeur. R o m e est riche de souvenirs de saint Dominique, en particulier dans les titres de Saint-Sixte et de Sainte-Sabine, o il vcut e t opra des miracles clatants. Il m o u r u t le 6 aot 1221, mais ce jour t a n t ddi u n e autre fte, son office fut anticip a u 4. L a messe e m p r u n t e presque tous ses chants et l'vangile celle des Confesseurs, comme pour saint R a y m o n d , le 23 janvier. Prire. Seigneur qui avez daign clairer v o t r e glise p a r les mrites et l'enseignement de votre bienheureux confesseur Dominique, faites que, p a r son intercession, elle ne soit p a s prive des secours temporels, et qu'elle avance de plus en plus dans les voies spirituelles. On demande donc ici deux choses : les temporalia auxilia p o u r le corps, et les spiritttalia incrementa p o u r l'me. R e m a r q u o n s le langage significatif de l'glise.

Les temporalia auxilia sont demands en v u e des spiritualia


incrementa, car t o u t e s les choses cres sont des moyens et n o n une fin. Elles ont pour b u t d'aider l'me atteindre Dieu, sa fin dernire surnaturelle. L a premire lecture est celle de la messe des Docteurs e t prdicateurs; c'est la mme que le 7 dcembre. Le rpons-graduel et le verset sont tirs de la messe de saint P a u l ermite, le 15 janvier.

Sur les oblations. Sanctifiez, Seigneur, l'offrande q u e nous vous consacrons, afin que, p a r les mrites d u bienheureux Dominique, elle apporte le remde nos m a u x . Que veut dire la liturgie, q u a n d elle demande la sanctification des offrandes? Deux choses : d'abord u n e prparation convenable de la matire d u sacrifice, de m m e qu'on bnit l'eau baptismale, qu'on consacre le chrme, etc., a v a n t de les e m ployer l'administration des Sacrements. E n second lieu, la grce divine sur ceux qui offrent le Sacrifice, pour que celui-ci, en t a n t qu'il est leur sacrifice, soit agrable Dieu, et profitable eux. On observera peut-tre : mais les Sacrements oprent ex opre operato, et pour cette raison la messe est toujours agrable a u Seigneur. Nous rpondrons en faisant u n e distinction : le Sacrifice eucharistique, en t a n t q u e Sacrifice de Jsus, Souverain Prtre et Victime, est toujours agrable et cher l'Auguste Trinit. Mais q u a n t a u ministre de celui q u i l'offre la manire d'un instrument, la messe peut tre plus ou moins agrable Dieu, selon les dispositions d u clbrant. Il est certain q u e la messe d'un prtre qui clbrerait en t a t de pch mortel, offenserait le Seigneur et chargerait la conscience de ce prtre d ' u n affreux sacrilge. Aprs la Communion. F a i t e s , Dieu tout-puissant, que le patronage de votre bienheureux confesseur Dominique soulage notre conscience d u poids des fautes dont nous sommes accabls. Le remords et la contrition sont u n principe de salut, car t a n t qu'une plaie est douloureuse, elle rclame remde et soin. C'est un signe terrible pour une me, d'arriver u n tel point d'loignement de Dieu qu'elle n'prouve plus aucun remords de ses fautes, selon cette parole de l'Esprit Saint : q u a n d l'insens est tomb dans l'abme du pch, alors il devient moqueur.

(Prov., xvii, 3.)

5 AOT.

La ddicace de la basilique de Sainte-Marie.


Hironymien, mais comme il s'agit d'une solennit p u r e m e n t locale, elle n ' a p p a r a t p a s dans les Sacramentaires. L'histoire de la basilique est connue. Son titre primitif tait : basilica Sicinini e t Libre d u t sans doute simplement l ' a d a p t e r a u culte chrtien comme semblent nous l'attester les gesta
t

ETTE fte est indique dans le Martyrologe

Liberii, qui lui attribuent seulement u n e absis in urbe Roma, in regione V.


Lors des querelles entre l'antipape Ursicinus et Damase, le temple, le 26 octobre 366, fut assig p a r les catholiques, e t q u a n d , quelque t e m p s aprs, en v e r t u d ' u n rescrit imprial, il leur fut restitu, il portait encore le n o m de son premier fon-

dateur : ubi redditur basilica Sicinini.


Plus t a r d , Sixte I I I le fit restaurer de fond en comble :
VIRGO MARIA TIBI XYSTVS NOVA TECTA - DICAVI

Il orna l'abside e t les m u r s de ces intressantes scnes e n mosaques reprsentant la vie d u Christ, dont nous avons dj parl. A ce jour est assigne la messe votive de Beata, q u ' a u m o y e n ge, en de n o m b r e u x chapitres et abbayes, on c h a n t a i t quotidiennement en l'honneur de la sainte Mre de Dieu. L'introt est le mme que le 2 juillet. Prire. Donnez vos serviteurs, Seigneur, u n e stable intgrit d ' m e et de corps, et p a r les glorieuses prires de l a bienheureuse Vierge Marie, faites q u e , a y a n t surmont les calamits prsentes, nous arrivions l'ternelle joie. Comme les sollicitudes maternelles s'tendent t o u s les besoins de l'enfant, corps, me, ncessits morales, etc., a u jourd'hui nous mettons-nous t o u t entiers entre les mains charitables de Marie, lui demandant, n o n moins la joie spirituelle q u i est u n fruit de l'Esprit Saint q u e T i n t g r i t et la vigueur d u corps, dont la conservation est d u e e n grande partie l a puret.

L a lecture est tire de l'Ecclsiastique (xxiv, 14-16). L'loge du Christ, Sagesse ternelle, est appliqu aussi Celle q u i , l'ayant port dans son sein, m r i t a le titre de Sedes Sapientiae. Pour cette raison, Marie partage la souverainet d u Christ s u r le peuple lu qui est la famille chrtienne, qui la Vierge distribue, titre de reine, de mre et de mdiatrice, les trsors de la Rdemption. Le rpons et l'vangile sont les m m e s que le 16 juillet. L e verset allluiatique, que le compositeur grgorien a r e v t u d'une splendide mlodie, est le suivant : Aprs l'enfantement, Vierge, votre virginit demeura i n t a c t e . Mre de Dieu, intercdez pour nous. Non seulement elle demeura immacule, mais la m a t e r n i t divine consacra la virginit sans t a c h e de Marie; car si g r a n d e fut la joie qui inonda son m e a u m o m e n t de l'Incarnation divine, et le Christ attira soi l'esprit de sa mre p a r des liens de dilection si forts, que le corps et l'me de Marie furent en cet instant dfinitivement consacrs Dieu seul. L'antienne pour l'offrande des oblations est c o m m u n e a u quatrime dimanche de l'Avent. P o u r le confusion des hrsies futures, Dieu lui-mme a voulu nous dicter notre prire Marie. Comme elle est l a Reine des h o m m e s e t des anges, Il a dispos que, dans la composition de Y Ave, l'Archange et Elisabeth se mettraient d'accord. Celui-l reprsentait les cohortes clestes saluant Marie victorieuse de l'esprit a p o s t a t ; celle-ci, mre du plus grand des fils de la femme, personnifiait l'humanit t o u t entire qui saluait en Marie une nouvelle et meilleure E v e , la

vraie mre des vivants.


Sur les oblations. Que votre misricorde, Seigneur, sollicite p a r les prires de la bienheureuse Vierge Marie, fasse q u e cette oblation nous assure avec abondance la prosprit e t la paix, m a i n t e n a n t et dans l'ternit. Comme Marie au pied de la croix s'unit a u Pontife ternel pour offrir a u n o m de l'humanit le sacrifice de la Rdemption, maintenant encore sa maternelle prire s'unit celle d u prtre et du peuple fidle prs d u saint autel. Voici l'antienne pour la Communion, inspire de la lecture

vanglique de ce jour : Bienheureux le sein de l a Vierge Marie qui p o r t a le Fils d u Pre ternel. Ce sont les paroles d'une femme, rapportes p a r le saint vangile. Non moins heureux d'ailleurs sont ceux qui reoivent Jsus dans leur c u r p a r l a sainte Communion e t g a r d e n t son verbe de vie. Aprs la Communion. Faites, Seigneur, que tous ceux q u i viennent de participer a u remde du salut ternel soient toujours et p a r t o u t protgs p a r la bienheureuse Vierge Marie, en l'honneur de q u i nous avons offert aujourd'hui ce sacrifice v o t r e ternelle Majest. Aprs la sainte Communion, Marie nous regarde avec plus d'amour et de tendresse, parce qu'elle voit en nous quelque chose qui lui a p p a r t i e n t ; elle estime que le sang de Jsus qui empourpre notre visage et nos lvres tablit comme u n lien sacr de p a r e n t avec elle. Nous rapportons, en l'honneur de l a sainte Vierge, ce m a g n i fique pome q u i , dans les manuscrits, p o r t e le titre s u i v a n t :

Andreae oratoris, de Maria Virgine, ad Rusticianam carmen.


Rusticiana est la femme de Svrinus Boethius (Boce).
Virgo parens hac luce Deum virumque creavit, Gnara puerperii, nescia coniugii. Obtulit haec iussis que futuros uterum, docuitLa Vierge-Mre a donn le jour l'Homme-Dieu; Elle a connu l'enfantement, ignor le mariage. Aux ordres divins elle a prt son sein, enseignant la postrit Que seule la foi peut possder le Christ. Elle a cru et conu, ensemence du Verbe : Ses membres chtifs ont contenu le Seigneur trs grand. Le Crateur se fait crature, le Roi prend le corps d'un serviteur. E t dans une demeure mortelle rside l'Auteur de la vie.

Sola capax Christi quod queat esse fides. Credidit et tumuit, Verbum pro semine sumpsit, Sepserunt magnum parvula membra Dominum. Fit fabricator opus, servi rex induit artus, Mortalemque habet.

domum

viviftcator

Ipse sator semenque, sut matrisque creator; Filius ipse hominis, qui pater est Hominum. Affulsit partus, lucem lux no sir a petivit, Hospitii linquens hostia clausa sut. Virginis et Matris, servatur gloria consors, Mater dans hominem, noscere Virgo Deum. Unius colitur duplex substantia Nati : Vir Deus, haec duo sunt unus, utrumque tamen.

Il est semeur et semence, son auteur et celui de sa Mre; Fils de l'homme, Lui, Pre des hommes. A sa naissance glorieuse, notre lumire est venue au jour, Laissant portes closes son asile,

Vierge et Mre, ces deux gloires demeurent associes : Mre, elle enfante l'Homme ; Vierge, elle connat Dieu. Dans Tunique Fils, nous adorons deux natures : Homme, Dieu, ces deux n'en font qu'un, les deux sont cependant vrais. Spiritus huic Genitorque suus Son Esprit et son Pre lui sont sine fine cohaerent, unis jamais, Triplicitas simplex, simplicitas- Trinit simple et trine simplicit. que triplex. Bis genitus, sine Maire opifex, Deux fois engendr, comme Crateur sans mre, comme sine Ptre redemptor, Rdempteur sans pre, Amplus utrisque modis, amplior De part et d'autre il est grand unde minor. d'autant plus grand qu'il s'abaisse. Sic voluit nasci, domuit qui crimi- Ainsi voulut natre le vainqueur na mundi, des crimes de ce monde, Et mortem iussit mortuus ipse Qui, mourant, contraignit la mori. mort mourir. Nostras ille suo tueatur numine Que, par sa puissance, il protge vitas, nos vies. Protegat ille tuum, Rusticiana, Qu'il protge, Rusticiana, votre race. genus. (Protegat ille tuum, Gregori praesulem genus.)

Ce beau chant d u v sicle servit p a r la suite p o u r u n e image de la sainte Vierge, dans la maison d e saint Grgoire le Grand, et alors on retoucha invita Minerva le dernier vers.

6 AOT.

Les saints martyrs Sixte, Flicissime et Agapit, avec les quatre autres diacres martyrs.

Nous sommes en l'an 258 et la perscution de Valrien fait rage. Le pontife Sixte, en dpit de l'interdiction de la loi, clbre une synaxe dans un oratoire sur le cimetire de Callixte. L a police le surprend. On lui donne peine le t e m p s de terminer l'Action eucharistique, puis, assis sur sa chaire, il est dcapit. Avec lui reoivent aussi le coup fatal q u a t r e diacres qui entouraient alors l'autel, Janvier, Magne, Vincent et E t i e n n e ; d e u x autres diacres, Flicissime et Agapit, sont dcapits le mme jour, t a n d i s que l'archidiacre L a u r e n t est rserv u n e m o r t plus cruelle trois jours aprs. L a perscution contre les chrtiens t i r a u n e nouvelle vigueur de ce massacre, si bien q u e le clerg romain a t t e n d i t plusieurs mois a v a n t de pouvoir donner un successeur a u Pontife martyris.
A LA PREMIRE MESSE.

A Callisti, et in Praetestati, Agapiti et

UJOURD'HUI R o m e on clbrait deux messes :

Xysti

in

Felicissimi.

Station dans le cimetire de Callixte.


Sixte I I fut enseveli dans la crypte papale, la place d ' h o n neur, en un loculus creus dans la paroi du fond; les q u a t r e diacres, dcapits en mme temps que lui, furent dposs e u x aussi dans l'hypoge des pontifes. Quant Flicissime et A g a p i t , nous ne savons p o u r quelle raison ils furent ensevelis a u contraire dans le cimetire de P r t e x t t , de l'autre ct de la voie Appienne. L a m o r t tragique du Pontife et de ses sept diacres impressionna vivement les fidles, aussi non seulement le n o m de Sixte I I fut inscrit avec celui de saint L a u r e n t dans le canon de la messe, mais son souvenir domine l'histoire ultrieure de t o u t e la ncropole de Callixte. De fait nous voyons, dans les itinraires, la dvotion avec laquelle les plerins d u h a u t moyen ge, a v a n t de descendre d a n s

le labyrinthe souterrain, visitaient ecclesiam parvam ubi decoU

latus est sanctus Xysms oum diaconibus suis, comme nous l'atteste l'itinraire de Salzbourg. E n souvenir de ce tragique vnement, D a m a s e composa une pigraphe dont nous n'avons plus que quelques fragments, provenant d'une copie qu'en fit faire le p a p e Vigile :
(DUM) P O P V L I - (RE)CT(OR . R)EGIS P(RAE)CEP(TA . P ) R O F A N A (COMTEMNENS D)VCI(BUS MISSIS . DAT NOJBILE - C O R P V S MAGN (POPULI - TU)NC C O L L A . D E D E R E A C C I P E - P... HOSTIS . INIQVE (M)ONSTRA - H O N O R E M B - TA PASTOR ITVR ITVR LIRE - PRIOREM E R E . POSSIM C D E HO(STE - T ) R O P A E V M C)INCTVS - A M I C T V E . DECORAT

. PO CAE

vs

Les fidles descendaient donc l'escalier de l'hypoge des Caecilii et se rendaient au cubiculum papal, o Sixte reposait au centre d u glorieux chur des pontifes d u 111 sicle. L a paroi d'entre de cette crypte, m a i n t e n a n t encore, est t o u t e couverte de graffiti antiques. De Rossi en a dchiffr plusieurs, q u i invoquent l'intercession de Sixte I I :
e

Sancte Suste, in mente habeas in oratione Sancte Syste in mente habens in horationes Aureliu Repentinu Sancte Syste... Repentinu Syste Sancte... ut aelibera.
Sur la tombe de Sixte I I , D a m a s e plaa cette a u t r e pigraphe :
TEMPO RE - QVO . GLADTVS - SECVTT - PIA . VISCERA MATRIS HIC POSTTVS RECTOR C A E L E S T I A . IVSSA DOCEBAM ADVENIVNT . SVBTO . RAPIVNT - QVI . FORTE . S E D E N T E M MILITIBVS MISSIS P O P V L I . T V N C - C O L L A . D E D E R E MOX SIBI - COGNOVTT SENIOR . QVIS . T O L L E RE V E L L E T PALMAM . SEQVE SVVMQVE . CAPVT PRIOR OBTVLIT IPSE IMPATIENS - FERITAS POSSET NE LAEDERE - QVEMQVAM OSTENDIT - CHRISTVS R E D D I T QVI - PRAEMIA V I T A PASTORIS . MERITVM . NVMERVM - GREGIS . IPSE - T V E T V R

A u t e m p s o le glaive de la perscution transperait le sein de la sainte Mre l'glise, j ' t a i s Pontife; ici m m e o m a i n t e n a n t je suis enseveli, j'enseignais la loi de Dieu, lorsque survinrent les soldats qui me capturrent, assis sur m a chaire. Les fidles

alors voulurent offrir a u x bourreaux leur propre t t e ; mais q u a n d le P a p e v i t q u ' o n voulait lui ravir la palme, il prsenta, le premier, son chef, afin que les sicaires, dans leur froce impatience, ne fissent pas de mal aux autres. Le Christ qui, dans la vie ternelle, donne la rcompense de la vertu, d m o n t r a (par des miracles) le mrite du Pasteur. Maintenant il garde d u ciel son nombreux troupeau. Le Missel romain fond actuellement en une unique messe la double synaxe qui, jadis, se clbrait sur la tombe de saint Sixte et sur celle des m a r t y r s Flicissime et Agapit. Selon les Sacramentaires, les chants de la station p o u r s a i n t Sixte taient les suivants : pour l'introt : Sacerdotes, c o m m e

pour saint Silvestre I ; graduel : Sacerdotes eius induam salutari

e r

et sancti eius exsultatione exsultabunt; illuc producam cornu David, paravi lucemam Christo meo. f. Allel. Inveni David;
l'offertoire et la Communion, comme p o u r saint Silvestre. Le Cornes le plus ancien de Rome, contenu dans le m a n u s c r i t de Wrzbourg, assignait aujourd'hui p o u r premire lecture celle que le Missel actuel attribue la fte de saint E u s b e le 16 dcembre. Comme pour les plus grandes solennits du cycle liturgique, on faisait aujourd'hui, a v a n t l'vangile, u n e seconde lecture tire de l'Ancien T e s t a m e n t , et elle correspondait celle q u i est assigne, dans n o t r e Missel actuel, a u Commun des Docteurs, comme pour la fte de saint Lon I le n avril. Selon la liste de Wrzbourg, la lecture vanglique de ce j o u r tait celle qui m a i n t e n a n t est assigne la seconde s t a t i o n sur la t o m b e de saint Paul, pour le natale des deux Princes des Aptres. Le Lonien contient sept messes en l'honneur de saint Sixte I I . E n voici quelques passages :
e r

Deus, qui nos ad sancti pontificis et martyris tui Xysti notalitia tribuisti pervenire laetantes ; praesta quaesumus, ut sicut securis eadem mentibus, ita dignis celebremus officiis. Vere dignum etc. Quoniam inter innumeras toto mundo Martyrum palmas, quibus Urbis huius praecipue coronatus est ambitus, etiam hune nobis venerabilem diem beati Xysti sacerdotis et martyris tui sanguine consecrasti. Per Christum, etc.

Vere dignum... Natalem diem sancti martyris et sacerdotis lui Xysti dbita festivitate recolentes qui Apostolici Pontificatus dignus in sua aetate successor, et passionis fortissimus imitator, perscutons gladium intrepida cervice suscepit, gaudens pro Eo se capite truncari, a quo non posset abscindi. Per etc.
t

A Rome, le souvenir de Sixte I I est conserv d a n s u n ancien

Titre, sur la voie Appienne ( = titulus TigridisP), o on clbre


la station le mercredi aprs le troisime dimanche de Carme. Il est possible qu' l'poque des grandes translations de corps saints, apports des cimetires suburbains l'intrieur de la Ville, une partie de celui de Sixte I I ait t dpose d a n s ce Titre avec ceux des autres papes de la crypte de Callixte, comme le v e u t u n e inscription gothique locale. Cependant Paschal I , dans sa fameuse pigraphe de Sainte-Praxde, a t t e s t e avoir dpos dans cette basilique les reliques de Sixte I I . Quand, a u x v i sicle, les religieuses dominicaines q u i avaient succd a u x Bndictines d u titulus Sancti Xysti, tablirent leur rsidence sur le Quirinal, elles emportrent avec elles u n e partie des ossements d u P a p e Martyr, et elles levrent en son honneur une seconde glise qui porte encore le n o m de Saint-Sixte.
e r e

# *

Le p a p e Damase, dans u n pome compos en l'honneur de tous les saints ensevelis dans la ncropole de Callixte, m e n t i o n n e en premier lieu :
HIC COMITES . XYSTI PORTANT QVI > E X HOSTE TROPAEA

Saint Cyprien rendant compte son clerg de la tragdie survenue Rome dans le cimetire, a t t e s t e que ces Comits

taient a u nombre de quatre : Xystum in cimiterio animadversum

sciatis VIII

id. aug. die, et cum eo diacones quatuor (Ep. 80).

Le Liber Pontificalis nous a conserv pieusement leurs noms, et leurs corps, p a r u n honneur spcial, furent ensevelis prs du Pontife dans la crypte papale elle-mme. Quelques fragments de leurs pigraphes spulcrales ont t retrouvs il y a plusieurs annes p a r Mgr Wilpert. U n , au moins, des q u a t r e diacres massacrs avec Sixte, Vincent, fut transport ensuite a u Titre d'Eusbe, avec les reliques de ce

saint p r t r e q u i avait t galement enseveli dans la crypte papale. On a p e r d u les traces des corps d e s trois autres diacres.
A LA DEUXIME MESSE.

Station dans le cimetire de Prtextt.


Ou Flicissime e t Agapit ne furent p a s arrts avec Sixte, ou a v a n t de les m e t t r e m o r t on voulut les traner d e v a n t le juge, comme on fit pour l'archidiacre L a u r e n t . Il est certain qu'ils prirent p a r le glaive le mme jour q u e le Pontife. Toutefois, n e p o u v a n t p a s tre ensevelis dans le cimetire de Callixte, d o n t , aprs le massacre, l'accs tait sans doute gard, ils reurent les honneurs d u t o m b e a u dans le cimetire limitrophe de P r t e x t t . Leur spulture primitive a t en effet retrouve prs de la spelunca magna mentionne p a r les itinraires. L aussi, le p a p e D a m a s e a v a i t plac une inscription mtrique. E n voici le texte :
ASPICE . ET HIC - TVMVLVS - RETINET CAELESTIA . MEMBRA SANCTORVM SVBITO RAPVIT - QVOS REGIA CAELI HI - CRVCIS INVICTAE . COMITES PARITERQVE MINISTRI RECTORIS . SANCTI MERITVMQVE FIDEMQVE . SECVTI AETERNAS . PETIERE - DOMOS . REGNAQVE PIORVM VNICE - IN - HIS . GAVDET ROMANAE - GLORIA - PLEBIS QVOD . DVCE - TVNC XYSTO - CHRISTI . MERVERE TRIVMPHOS FELICISSIMO . ET AGAPITO DAMASVS

Vois-tu ce t o m b e a u ? Il renferme les reliques sacres de d e u x saints que le ciel r a v i t soi l'improviste. Disciples et ministres de la Croix invincible, ils partagrent, non seulement la foi, mais le mrite de leur Pontife, e t m o n t r e n t a u x demeures ternelles et a u r o y a u m e des bienheureux. Celui qui s'en rjouit est le glorieux peuple romain, car les deux martyrs, sous les auspices de Sixte, o n t mrit d u Christ les suprmes h o n n e u r s . A Flicissime et Agapit : D a m a s e . Le spulcre des deux diacres est couvert de graffites tracs anciennement p a r des prtres qui y clbraient la messe, e t p a r des fidles q u i invoquaient l'intercession des m a r t y r s . P a r m i ces inscriptions, celle-ci est particulirement intressante :
martyres - sancti) SVCVRIT(e... VT - VINCA(m) - IN - DIE IVD(icii)

Cette a u t r e invoque l'intercession des m a r t y r s locaux en faveur d ' u n dfunt :


REFRIGERI - IANVARIVS AGATOPVS FELICISSIM . MARTYRES

L'introt de la messe des deux diacres de Sixte I I tait : Salus autem, comme le 15 fvrier. La premire collecte est la suivante : Seigneur, vous q u i nous accordez de fter le natale de vos m a r t y r s Flicissime et Agapit, donnez-nous aussi de participer leur rcompense dans le ciel. Le rpons-graduel Iustorum est identique celui q u ' o n chante le 19 janvier pour le groupe des m a r t y r s Maris, Marthe, etc. ; le verset allluiatique est le suivant : Allel. (Ps. 149) :

Cantate Domino canticum novum, laus eius in Ecclesia Sanctorum.


A l'offrande des oblations, l'antienne est la m m e q u e le 26 juin.

Sur les oblations. Munera tibi, Domine, nostrae devotionis offerimus, quae et pro tuorum tibi grata sint honore Iustorum, et nobis salutaria, te miserante, reddantur.
Dans le Sacramentaire Lonien, les diffrentes messes en l'honneur de saint Sixte et celle des m a r t y r s Flicissime et Agapit, contiennent de frquentes allusions la rcente dlivrance de R o m e de la prsence des ennemis. L a prface suivante y fait allusion elle aussi :

Vere dignum... Qui nossanctorum Felicissimi et Agapiti festa semper optanda fecisti celebrare gaudentes; et qui dedisti fidem inter adversa constantem, reddes bnficia libertatis. Per Christum.
A la Communion, l'antienne est la mme q u e le 9 juin.

Aprs la Communion. Praesta nobis, Domine, quaesumus, intercedentibus sanctis tuis Felicissimo et Agapito, ut quae ore contingimus, pura mente capiamus.
Dans le Sacramentaire Lonien, la collecte est u n e prire d'action de grces pour le dpart de R o m e des Goths o u des Wisigoths :

Respice subditam tibi, Domine, jamiliam : et cuius exaudire preces in moerore dignatus es, actionem gratiarum propensius intuere.

LA T R A N S F I G U R A T I O N

Dans notre Missel actuel, les saints Sixte I I , Flicissime et Agapit n'ont plus q u ' u n e unique messe, qui est la mme que pour les m a r t y r s Processus et Martinien le 2 juillet. Les collectes sont celles q u e nous avons donnes plus h a u t , tandis q u e la premire lecture est identique celle d u g juin.
LE MME JOUR. La Transfiguration du Seigneur.

Il est dj question, dans l'antique liturgie romaine de la solennelle veille d u samedi des Quatre-Temps de Carme, de cette grande thophanie que les Pres comptent bon droit parmi les plus g r a n d s miracles oprs p a r Dieu pour dmontrer le caractre messianique de son Christ. A l'occasion de cette vigile, saint Lon le G r a n d fit plusieurs splendides homlies sur le rcit vanglique de la Transfiguration, homlies qui recevaient une efficace spciale de la synaxe nocturne clbre sur la tombe mme de saint Pierre, l'un des trois tmoins du miracle. Mais quand l'incomprhension de la liturgie, de la p a r t des fidles, amena pntrer moins profondment dans le trsor traditionnel du Missel romain, on sentit le besoin de combler pour ainsi dire u n e lacune, en instituant u n e nouvelle fte en l'honneur de la Transfiguration, dans le b u t d'en populariser le mvstre. E n outre, comme depuis de longs sicles les Orientaux clbrent avec une solennit toute spciale H y i a Mera^op^oat TOU Kuptou le 6 aot, d a t e laquelle l'arme chrtienne remporta une clbre victoire sur les Turcs, Callixte I I I , en 1457 institua pour le m m e jour la fte de la Transfiguration d u Seigneur, comme u n e solennit d'annuelle action de grces a u Seigneur pour le bienfait reu. L'antique solennit romaine de saint Sixte I I et de ses six hroques diacres fut donc presque ensevelie, a y a n t t rduite a u rang de simple commmoraison. Les rcentes rubriques ont t encore plus exigeantes, en faisant renoncer R o m e la tradition liturgique de ses Sacramentaires. L a nouvelle solennit de la Transfiguration a y a n t t assigne comme fte titulaire de l'antique basilique d u
f

L a t r a n , cela ncessita la translation de saint Sixte un a u t r e jour, et la suppression du souvenir liturgique de ses diacres, les

fameux Comits Xysti portant qui ex hoste tropaea.


L'introt de la messe e m p r u n t e son antienne au psaume 76 : Vos clairs, Seigneur, illuminrent le m o n d e ; la terre frmit et trembla ; puis vient le premier verset du psaume 83 : Combien sont aimes, Seigneur des armes, vos demeures; m o n m e soupire et languit aprs les parvis de Y a h w e h . Cet amour pour le tabernacle du Seigneur est une allusion la proposition faite par Pierre, d'lever trois tentes sur la montagne de la Transfiguration. Cependant il faut que, dans la vie prsente, nous gotions ces consolations in spe et non in re; car le Christ lui-mme souffrit d'abord et e n t r a ensuite dans sa gloire. L a premire collecte est t r o p longue, mais elle est v r a i m e n t solennelle. Elle fait bien ressortir l'importance dogmatique du miracle de la Transfiguration, confirmation solennelle de la divinit du Christ donne p a r l'Auguste Trinit et p a r les principaux reprsentants de l'Ancien T e s t a m e n t . Seigneur qui, l'occasion de la glorieuse Transfiguration de votre Fils unique, avez voulu que les mystres de notre foi reussent une confirmation des patriarches; et qui, p a r la voix sortie de la nue lumineuse, nous avez promis la parfaite adoption de vos enfants; accordez-nous de devenir cohritiers de ce Roi de gloire, afin d'avoir p a r t aussi son royaume. Aujourd'hui la liturgie, en cette parole prononce p a r le Pre ternel sur le Thabor : Celui-ci est mon Fils bien-aim ; coutezle , reconnat justement la promesse de notre lvation la dignit de fils de Dieu. E n effet, comme l'enseigne l'vangile, ils sont dieux et fils du T r s - H a u t , ceux qui reoivent d a n s leur cur le Verbe divin et le font revivre en eux. L a premire lecture est tire de la seconda Ptri (i, 16-iQ) l o l'Aptre voque, tout mu encore, la scne dont il fut tmoin sur le Thabor. La parole soudaine du Pre, la nue resplendissante, les deux prophtes qui parlent puis disparaissent p r o m p tement, nous enseignent que d u r a n t la vie prsente nous devons non pas voir, mais croire.

Le graduel est commun a u dimanche dans l'octave de Nol, sauf les m o t s : dico ego opra mea Rgi. Voici le verset allluiatique : Allluia. (Sap., v u , 26). Il est l'clat de la lumire ternelle, le miroir sans aucune ombre, et l'image de sa bont. Comme le Verbe de Dieu est l'image fidle des perfections paternelles, ainsi d a n s la Transfiguration de Jsus, son corps glorifi et son visage plus lumineux que le soleil, furent le reflet de l a divinit h a b i t a n t en lui, dans l'union h y p o s t a t i q u e . L a lecture vanglique est commune a u samedi des Q u a t r e Temps de Carme. L e Saint-Esprit a u n e parole trs svre pour Pierre, qui souhaitait d'lever sa t e n t e sur le T h a b o r : il ne savait ce qu'il disait. Ainsi Dieu juge-t-il tous ceux qui nourrissent des affections dsordonnes pour les jouissances spirituelles car le t e m p s prsent n'est p a s celui de la moisson, mais d u travail et des semailles. Voici l'antienne pour l'offertoire : Ps. 1 1 1 . D a n s sa maison se t r o u v e n t gloire e t magnificence; s a justice demeure dans t o u s les sicles. Allluia. Ah ! si nous pensions plus souvent a u x richesses et la b e a u t d u Paradis, comme nous aimerions moins les choses de ce m o n d e ! L a collecte sur les oblations est la mme que pour la troisime messe de N o l ; cependant elle a subi u n e retouche qui a altr le cursus. A cause de la Transfiguration de v o t r e Fils u n i q u e , sanctifiez, Seigneur, les dons qui vous sont prsents; e t p a r les splendeurs de s a lumire, dlivrez-nous des taches de nos pchs. Dans l'ordre spirituel comme dans celui de la n a t u r e , la lumire a u n e importance souveraine ; en effet, peine la lumire du Seigneur pntre-t-elle dans u n e conscience, elle y excite aussitt la contrition, la foi et l'amour de Dieu. L'antienne p o u r la Communion est tire des vpres d u deuxime dimanche de Carme (MATTH., XVII, Q) : N e rptez personne la vision que vous avez contemple, jusqu' ce q u e le Fils de l'homme soit ressuscit des morts. F Le silence impos p a r Jsus en cette circonstance ses disciples a plusieurs motifs. Non seulement il v e u t nous enseigner cacher dans l'humilit les faveurs dont nous sommes honors par l a b o n t de Dieu, mais le Sauveur veut aussi observer l'ordre tabli p a r le Pre. A v a n t d'arriver la gloire, c'est--dire

ce t e m p s qui a suivi la Pentecte, d u r a n t lequel sa divinit serait prche au monde entier p a r les Aptres, il v o u l u t passer par le chemin troit et douloureux d u Calvaire, et il ne permit personne de s'interposer entre lui et la Croix. Aprs la Communion. Faites, Dieu tout-puissant, q u e les mystres sacro-saints de la Transfiguration de votre Fils, clbre aujourd'hui p a r nous solennellement, se ralisent dans notre esprit purifi d u pch et illumin p a r la foi. L'glise envisage ici spcialement le mystre de notre adoption comme enfants de Dieu, adoption dont l'Eucharistie est le gage : vere panis filiorum, c a r elle nous fait vivre d u Fils de Dieu et de son Esprit.
7 AOT.

Saint Donat, vque.


E clbre vque d'Arezzo fut mis p a r Grgoire le G r a n d a u nombre des Pres de l'glise et, entre autres miracles oprs p a r lui, on cite le fait d'avoir rtabli dans son intgrit un calice bris p a r les infidles. Saint Donat fut jadis l'objet d'une grande dvotion. E n Italie, beaucoup de villages et d'glises sont encore aujourd'hui ddis saint Donat, dont portaient aussi le n o m , dans la Ville ternelle, u n e petite glise situe prs de l'abbaye de Saint-Biaise, et u n monastre voisin d u T i t r e de Prisque sur l'Aventin. Lon I I I offrit u n coffret d'argent d u poids de deux livres ce sanctuaire. Ce fut peut-tre cause de ces glises de Saint-Donat R o m e que sa fte pntra dans le Sacramentaire Glasien et, p a r lui,' jusque dans le Missel romain. Contrairement a u x Actes d u Saint, le Martyrologe Hironymien et le Sacramentaire Glasien lui a t t r i b u e n t c o n s t a m m e n t le titre d'vque et confesseur et non celui de m a r t y r . Dans la dernire dition d u Missel, on a quelque p e u retouch le formulaire d u naialis d u clbre saint D o n a t . L a premire lecture est tire de l'ptre de saint J a c q u e s (i, 2-12) q u i fait partie d u Commun des Martyrs.

L a tribulation est u n e grce, parce q u e rien ne nous fait approcher de la perfection comme la patience. Q u a n t celui qui a besoin d e lumire et de force pour porter la croix, qu'il les demande Dieu avec simplicit et sans hsiter. Le rpons Os iusti est le mme q u e le 29 janvier; suit le verset

allluiatique : Allel. Iustus non conlurbabitur, quia Dominus firmat manum eius.
L a lecture vanglique est tire de saint Marc ( x m , 33*37) ; c'est la parabole du serviteur p r u d e n t qui, la nuit, veille dans l'attente d u retour de son matre. Ce serviteur prpos a u gouvernement de toute la maison, c'est assurment l'vque qui le Saint-Esprit a confi le gouvernement de sa propre glise. Les deux antiennes pour l'offertoire et pour la Communion sont les mmes q u e le 4 fvrier. Telles sont les nouvelles corrections d u Missel romain. Jusqu'alors, la messe tait la m m e q u e pour saint Apollinaire le 23 juillet. Les collectes n'ont p a s t changes. Prire. O Dieu, gloire de vos prtres, accordez-nous d'prouver l'assistance de votre saint confesseur (martyr) le pontife D o n a t dont nous clbrons aujourd'hui la fte. Jsus est la gloire de ses prtres, parce que le caractre sacerdotal imprime dans l'me u n e spciale conformit a u Christ, Pontife ternel. Cette conformit qui, dans la vie prsente, confre a u ministre sacr la puissance efficace d'agir a u n o m d u Christ dans l'administration des Sacrements, constituera aussi a u ciel u n titre clatant de gloire. Sur les oblations. Nous vous demandons, Seigneur, q u e p a r l'intercession de votre saint confesseur (martyr) et pontife Donat, en l'honneur de qui nous vous offrons aujourd'hui ces v u x et ces oblations, n o t r e dvotion obtienne son fruit e t augmente de plus en plus. Seigneur qui nous avez rendus participants et ministres de vos Sacrements, faites que, p a r les prires de votre bienheureux confesseur (martyr) e t pontife D o n a t , nous imitions sa foi et sa digne vie sacerdotale ( digno servitio). Servitium, servus Dei, dsignaient jadis l'tat sacerdotal et l'action liturgique. E n effet, de mme q u e l'union h y p o s t a t i q u e

Aprs la Communion.

fit que l'humanit sainte d u Sauveur a p p a r t n t t o u t e a u Verbe et Dieu : Christus autem Dei ; ainsi le caractre sacerdotal consacre l'homme t o u t entier a u service de Jsus p o u r qu'il en dispose comme d ' u n instrumentum animatum, pour sa gloire e t pour le bien des mes.
L E MME JOUR.

Saint Gatan, confesseur.


Ce cher Saint, doux et si h u m b l e qu'il d e m a n d a Dieu q u e son tombeau, aprs sa mort, n e ft connu de personne (f 1547), a le mrite d'avoir t, a v a n t m m e saint Ignace, u n des reprsentants les plus autoriss d e la rforme ecclsiastique accomplie au x v i sicle. R o m e chrtienne le vnre comme u n de ses citoyens d'lection. L a basilique Librienne voque encore le souvenir de la messe qu'il clbra la crche d u Seigneur avec la ferveur d ' u n Sraphin, le jour o il mrita d e recevoir dans ses b r a s le Divin Enfant. L a confession d u Prince des Aptres conserve galement le souvenir d u jour mmorable c'tait le 14 septembre 1524 o Gatan de Thienne et l'ardent Jean-Pierre Caraffa (le futur Paul IV) institurent le nouvel Ordre des Clercs Rguliers, en m e t t a n t le v u difficile de se confier entirement la divine Providence pour vivre seulement des aumnes qui leur seraient spontanment offertes p a r les fidles. Saint Gatan e u t u n e p a r t notable dans la rforme d u Brviaire sous Clment V I L Sa fte e n t r a dans le Missel a u t e m p s de Clment X , et Innocent X I l'leva a u rang d u rite double.
e

L a messe est celle des confesseurs, comme le 23 janvier, pour saint R a y m o n d , l'exception des parties suivantes : Prire. O Dieu qui avez accord au bienheureux Gatan la grce de suivre la rgle d e vie jadis donne vos A p t r e s ; par son intercession faites que, d'aprs ses exemples, n o u s m e t tions en vous toute notre confiance et dsirions seulement les choses clestes. L a rgle apostolique de vie, c'est la p a u v r e t parfaite consa-

cre p a r vu, selon l'exemple des Aptres qui, a y a n t tout a b a n donn, suivirent le Sauveur. L a lecture vanglique sur le parfait a b a n d o n la divine Providence est commune a u quatorzime dimanche aprs la Pentecte. Le Seigneur nous y enseigne qu'il ne veut point supprimer l'action, mais seulement la proccupation excessive. Dieu veut que nous agissions; o nous n'arrivons pas, n o u s , il arrivera, lui. Aide-toi, le ciel t'aidera, dit u n proverbe p o p u laire, bien expressif. Les deux collectes, sur les offrandes et aprs la Communion, sont les m m e s q u e le 31 janvier. Il est un a u t r e proverbe populaire qui ne m a n q u e pas, n o n

plus de vrit. Lascia fore a Dio, ch' santo vecchio. Cela v e u t


dire que Dieu sait ce qu'il fait, et ce qui convient d a v a n t a g e notre bien.
8 AOT.

Saints Cyriaque, Large et Smaragde, martyrs. Station sur la voie d'Ostie, au VII corps de garde sur le Tibre.
e

ballistaria, Cyriaci, Largi, Crescentiani, Memmiae, Iulianetis et Ixmaracdi.


Il faut toutefois distinguer deux diffrents saints Cyriaque. Le premier est le fondateur du titulus Cyriaci prs des jardins de Salluste, et il est mentionn dans le Martyrologe Hironymien

A suivante : Ostense, VII


UJOURD'HUI

le Calendrier Philocalien porte la

mention

le 14 avril : et in titulo iuxta Diocletianas, Cyriaci, conditoris tituli.


Le second fait partie du groupe des m a r t y r s de la voie d'Ostie que nous ftons aujourd'hui, mais ds l'antiquit il a t t r a n gement confondu avec le premier. Sur la tombe des m a r t y r s de la voie d'Ostie, le pape H o n o rius I rigea u n e basilique, que les pontifes^ Lon I I I et Benot I I I honorrent aussi de leurs dons. Selon l'inscription de Paschal I Sainte-Praxde, les corps de Cyriaque, Large, Smaragde, Crescentien, Memmi et J u l i e n n e auraient t transports dans cette basilique, quoiqu'une pigraphe analogue, qui existe encore dans le Titre d'/Equitius, attribue ce fait Serge I I , au bnfice de ce mme Titre.
e r e r

Le titulus Marcelli revendique galement le don des corps des m a r t y r s Large et Smaragde q u i y auraient t dposs sous J e a n V I I I , tandis q u ' a u contraire Cyriaque, Large, Smaragde, Memmia et Julienne sont n o m m s dans l'antique catalogue des reliques de Saint-Silvestre in Capite. Trs probablement, l'poque des grandes translations, les corps des m a r t y r s furent diviss entre les diverses glises de Rome, et ainsi s'explique que plusieurs basiliques aient revendiqu p a r la suite la possession d'un mme corps. Saint Cyriaque fut R o m e l'objet d'une grande dvotion. Outre sa basilique spulcrale s u r la voie d'Ostie, et le titulus Cyriaci prs des thermes de Diocltien (lequel conservait toutefois le souvenir d'un saint Cyriaque qui ne fut probablem e n t p a s m a r t y r ) , nous trouvons u n e glise de Saint-Cyriaque au Transtvre et une a u t r e in Camilliano prs de Sainte-Marie

in via Lata.
Les Sacramentaires conservent gnralement la trace de la distinction primitive entre les deux Cvriaque, l'un fondateur du Titre urbain, et l'autre immol pour la foi sur la voie d'Ostie avec plusieurs compagnons. D e fait, la messe de ce jour est intitule simplement natale sancti Cyriaci, sans aucune allusion dans les collectes ni Large n i S m a r a g d e ; tandis q u ' a u contraire les chants de l'Antiphonaire sont ceux des ftes de plusieurs m a r t y r s . L'antienne pour l'introt est tire d u psaume 33. Craignez le Seigneur, vous tous qui lui tes consacrs; car rien n e m a n q u e celui q u i craint Dieu. Les riches devinrent pauvres et furent rduits a u besoin ; au contraire ceux q u i craignent Dieu n e seront privs d'aucun bien. L a sainte crainte de Dieu, conserve p a r les bienheureux mme dans la lumire de la vision batifique, timor Domini

sanctus, permanens in saeculum saeculi, est le vritable patrimoine spirituel de l'me. Celui qui Dieu suffit a u r a p e u de besoins en ce monde, et ceux-ci pourvoira largement l a divine Providence. Il y a plus : la bndiction divine a c o u t u m e de profiter mme matriellement ceux q u i se confient en Dieu, nous en avons la preuve, depuis de longs sicles, dans le sort des

religieux, q u i Jsus a promis le centuple en ce m o n d e et la vie ternelle d a n s l'autre. D a n s le Sacramentaire Grgorien, les collectes m e n t i o n n e n t seulement saint Cyriaque. Prire. O Dieu qui, chaque anne, nous consolez p a r la fte d u bienheureux Cyriaque (Large et Smaragde), v o t r e m a r t y r , faites que nous imitions aussi son courage. L'occasion de faire de grands sacrifices pour Dieu se prsente r a r e m e n t ; ne l'attendons pas pour manifester notre fidlit, car peut-tre ne l a rencontrerons-nous jamais d a n s n o t r e vie. N o u s devons exercer notre courage dans les mille circonstances q u o t i diennes de la vie domestique, dans le parfait accomplissement des obligations de notre t a t . Undique capture proventum, sans cesse victorieux et t r i o m p h a n t de nous-mmes. L a premire lecture est tire de la I p t r e a u x Thessaloniciens (11, 13-16). L'Aptre loue les fidles de cette glise, p a r c e que, en accueillant sa parole comme le verbe divin, ils o n t , son exemple, support de bon c u r les perscutions des Juifs, jadis meurtriers d u Christ. Aujourd'hui, le choix des deux lectures se r a p p o r t e a u v a s t e apostolat que, selon les Actes (peu srs d'ailleurs), le diacre Cyriaque aurait exerc la cour de Diocltien et celle de Sapor, roi de Perse, o il aurait m m e opr u n g r a n d n o m b r e de prodiges. Le rpons-graduel revt d'une a u t r e mlodie l'antienne de l'introt. Le verset allluiatique est tir de la Sagesse (111, 7). Les justes resplendiront et brilleront ternellement, c o m m e les tincelles d a n s le chaume. Maintenant la lumire des j u s t e s est cache sous le boisseau ou dans les vases d'argile o dissimulrent aussi leurs flambeaux les soldats de Gdon. Le m o m e n t du triomphe arriv, les soldats brisent les vases, et le flambeau apparat d a n s t o u t l'clat de sa lumire pour m e t t r e en d r o u t e les hordes des ennemis de Dieu. L a lecture vanglique (Marc, x v i , 15-18) r a p p o r t e l a p r o messe faite p a r J s u s ses Aptres des n o m b r e u x miracles d o n t serait accompagne leur prdication. Cette lecture est c o m m u n e en partie la solennit de l'Ascension. La liste de W r z b o u r g indique a u contraire le passage de saint Matthieu (x, 26-32) dj lu le 20 janvier.
r e

L'on demandera peut-tre pourquoi, de nos jours, les miracles sont plus rares que chez les premires gnrations chrtiennes. Les raisons en sont varies : la foi moindre, le pouvoir plus restreint exerc par le dmon sur l'humanit, etc. Il y a aussi un autre motif d'ordre apologtique. Les miracles sont les signes p a r lesquels Dieu d m o n t r e la divinit de son Christ et le caractre messianique de sa mission. Or le Seigneur a dj fourni ces signes, et ils sont clairs, nombreux, dment garantis et a u t h e n t i q u s d a n s les saints v a n giles, lesquels tmoignent p o u r t o u s les temps. Habituellement, les miracles ne sont donc plus ncessaires pour confirmer notre sainte religion, car le Seigneur pourrait adresser ceux qui en rclameraient la rponse faite a u m a u v a i s riche qui demandait un prodige en faveur de ses p a r e n t s : Ils ont Mose et les prophtes : qu'ils les coutent. L'antienne pour l'offertoire est la mme que le 10 m a r s . L a prire sur les oblations et la prire d'action de grces sont les mmes que pour saint Canut le 19 janvier; il suffit de changer le singulier en pluriel. D a n s les Sacramentaires nous t r o u v o n s ces deux autres collectes :

Super oblata. Suscipe, Domine, sacrificium placationis et taudis ; quod nos, interveniente sancto tuo Cyriaco, et perducat ad veniam et in perptua gratiarum constitut actione. Ad complendum. Quaesumus, Domine Deus noster, ut interveniente beato Cyriaco martyre tuo, sacrosancta Mysteria quae sumpsimus, actu subsequamur et sensu.
Suivre le mystre eucharistique dans nos actes et dans notre intelligence, signifie le revivre d a n s la mditation et dans la mortification continuelle.
9 AOT.

Saint Romain, martyr. Station dans le cimetire de Cyriaque.


ES Martyrologes mentionnent aujourd'hui u n Romain, m a r t y r , enseveli dans le cimetire de Cyriaque prs de saint Laurent, et dont la t o m b e tait toujours visite p a r les plerins de l'antiquit. Les Actes tardifs de saint L a u r e n t le

m e t t e n t en relation avec le g r a n d Archidiacre, p a r qui R o m a i n aurait t converti et baptis. Ce rcit n'inspire pas g r a n d e confiance. Ce q u i est toutefois absolument indiscutable, c'est la spulture de ce m a r t y r et le culte dont il fut l'objet dans l'Agro Verano. A u x n i sicle on en conservait encore un vif souvenir, comme en tmoigne la liste des reliques conserves d a n s cette basilique :
e

Post hos Ipolithus collis religatus equorum, Romanus miles, Triphonia, virgo Cyrilla.
L a messe est la mme que le 14 janvier p o u r saint Flix in Pincis. L a premire collecte est la suivante : O Dieu, p a r l'intercession d u bienheureux R o m a i n votre m a r t y r , accordeznous d'tre l'abri de tous les prils d u corps et prservez notre me de t o u t e affection drgle. L a prire sur les oblations est la m m e que pour saint Vital le 28 avril; celle aprs la Communion est commune la fte de saint P a u l ermite, le 15 janvier.
L E MME JOUR.

Saint Jean-Baptiste Vianney, confesseur.


Saint Franois de Sales disait q u ' o n peut tre m a r t y r , n o n seulement en confessant Dieu d e v a n t les hommes, mais aussi en confessant les hommes devant Dieu. On voque volontiers cette parole en considrant le saint cur d'Ars, inlassablement assidu son confessionnal o, de toute la France, les mes inquites venaient chercher la paix. A ce long supplice, qui d u r a des journes entires p e n d a n t u n grand n o m b r e d'annes, le saint ajouta celui des jenes, des veilles et u n e continuelle oraison; aussi, devenu hostie avec le Christ, il m r i t a d'abord la conversion de son a p a t h i q u e paroisse, puis celle de n o m b r e u x pcheurs accourus lui des lieux les plus loigns. Simple, extrmement p a u v r e et dtach des choses de ce monde, a u t a n t il semblait dpourvu de grandes richesses intellectuelles, a u t a n t il tait d b o r d a n t de foi et de zle, aussi

devint-il l'idal et le modle des bons curs ; en u n m o t : le saint

cur d'Ars.
Dieu le glorifia par le don des miracles; et q u a n d , us p a r les fatigues et par les austrits, saint Jean-Baptiste Vianney eut ferm les yeux pour toujours, le prodige le plus g r a n d et le plus durable opr ensuite par lui est l'influence salutaire et dcisive qu'il exera sur le clerg paroissial, spcialement en F r a n c e , pour le renouvellement de l'esprit pastoral. C'est la raison pour laquelle Pie X I introduisit la fte du saint cur d'Ars dans le Calendrier de l'glise universelle en 1928 et, l'anne suivante, le proclama cleste P a t r o n de tous les curs et de tous les prtres a y a n t charge d'mes, dans la Ville et le m o n d e . L a messe est celle du Commun des Confesseurs non-pontifes comme le 23 janvier; seule la premire collecte est propre. Prire. O Dieu tout-puissant et misricordieux, qui avez voulu enrichir le bienheureux Jean-Marie de la grce d'un zle pastoral ardent, d'une prire continuelle et d'une constante mortification, faites que, p a r ses mrites et son exemple, nous nous efforcions nous aussi de gagner les mes de nos frres, afin d'obtenir avec eux la couronne ternelle dans le ciel. Travailler au salut des mes, comme le dit saint J e a n Chrysostome, est la plus divine des occupations, qui nous v a u t en outre de vivre dans l'amour de Dieu et d'assurer n o t r e salut ternel.
DANS LA NUIT SUIVANTE.

La veille dans la basilique de Saint-Laurent.


Nous connaissons l'existence de cette veille depuis le IV sicle. Nous lisons en effet dans la vie de sainte Mlanie la J e u n e , que ses parents refusrent de l'y conduire dans son enfance. Alors Mlanie se retira dans l'oratoire domestique et fit, le mieux qu'elle put, la veille en l'honneur de saint L a u r e n t . Le t y p e de ces vigiles romaines, demeures en p a r t i e dans le Missel pour le Samedi Saint et les samedis des Quatre-Temps, nous est connu. Elles sont beaucoup plus anciennes que les Nocturnes faits de psaumes, rendus populaires plus t a r d par les
E

moines. Elles consistaient en u n n o m b r e dtermin de lectures scripturaires, alternant avec des psaumes responsoriaux et les collectes piscopales. Lorsque l'aurore apparaissait, on offrait le divin Sacrifice, et Ton rompait le jene. L e Sacramentaire Lonien nous a conserv diverses formules de messes p o u r la veille de cette nuit, ce qui tmoigne de la popularit d u culte de saint L a u r e n t Rome, telle q u ' a u c u n a u t r e saint n'en fut l'objet, l'exception des Princes des Aptres. L a tradition de la messe vigiliale se perptua dans les Sacramentaires Glasien et Grgorien, la liste des vangiles de Wrzbourg, etc., j u s q u ' notre Missel actuel. Bien plus, q u a n d , la fin d u m o y e n ge, on anticipa les vigiles des grandes ftes l'aprs-midi du jour prcdent, saint L a u r e n t e u t sa messe

in vigilia, suivie d'une autre prima missa in nocte.


L'introt clbre la charit d u saint Archidiacre, p o u r q u i les vrais trsors de l'glise, ceux qu'il m o n t r a avec satisfaction a u juge, taient les pauvres. Ps. n i . Il rpandit ses largesses et donna a u x p a u v r e s ; sa justice demeure dans tous les sicles, sa puissance sera glorifie et exalte. Prire. Exaucez, Dieu, nos prires, et, p a r l'intercession de votre bienheureux m a r t y r L a u r e n t , dont nous anticipons la solennit, accordez-nous une perptuelle misricorde. Elle plat extrmement Dieu, cette prire nocturne, laquelle si souvent nous exhortent les critures et qui, sanctifie par l'exemple d u Christ, est conserve maintenant, comme u n e tradition sacre, p a r les Ordres monastiques et p a r plusieurs familles religieuses. L'me qui prvient la lumire en p l e u r a n t ses pchs et en cherchant Dieu, exprime t o u t e la force de sa contrition et l'nergie de sa foi. L a prire matinale est c o m m e la rose qui, l'aurore, descend p o u r rafrachir et fconder le champ brl par le soleil de midi. P a r m i les diffrentes collectes d u Lonien, nous citerons la

suivante : Perfice nobis, Domine, fructum gratulationis hodiernae, ut precibus beati Laureniii martyris tui, eius natalitia votiva praecurrens, perfectis gaudiis expleatur oblatio.
P o u r la messe vigiliale de cette nuit, le plus ancien Cornes

romain d u manuscrit de W r z b o u r g assigne, a v a n t l'vangile, une double lecture tire de l'Ancien et d u Nouveau T e s t a m e n t comme le voulait, en effet, la tradition primitive. L a premire lecture assigne aujourd'hui p a r la liste de Wrzbourg est m a i n t e n a n t rserve dans le Missel la messe

des Docteurs : Testificor coram Deo et Iesu Christo. L a seconde,


tire de l'Ecclsiastique (LI, I-8 et 12) est toujours en usage. Elle est galement prescrite le 21 janvier pour sainte Agns, q u i subit comme saint L a u r e n t le supplice d u feu. Le m a r t y r remercie le Seigneur, qui ne lui a p a s retir sa grce alors que tout au m o n d e lui m a n q u a i t a u milieu des supplices qu'il subissait. Le rpons est tir d u m m e psaume que l'introt : Il rpandit ses largesses et donna aux p a u v r e s ; sa justice demeure travers les sicles. Sa descendance sera puissante sur la terre, parce que la postrit des saints est en bndiction. Les saints appartiennent proprement l'glise catholique; leur descendance est donc l'glise elle-mme, qui, par les mrites des justes, continue, prospre et triomphe. L a lecture vanglique (MATTH., XVI, 24-27) est c o m m u n e la fte de saint Eusbe de Verceil le 16 dcembre. Il y a u n e totale opposition entre la n a t u r e corrompue et la grce. Que celui q u i v e u t la flicit s'attache la croix d u Christ; car celui qui s'aime se perd, et celui qui se hait saintement pour faire mourir le vieil homme, se retrouve vraiment dans le Christ ressuscit et vit de sa saintet et de sa gloire. L'antienne pour l'oblation est tire de J o b . C'est le m a r t y r qui en appelle de l'inique jugement de l'homme u n tribunal suprieur qui ne souffre p a s d'erreur et n ' a d m e t p a s d'injustice (JOB, XVI, 20) : Ma prire est pure, c'est pourquoi je demande que m a voix arrive j u s q u ' a u ciel, car l-haut est m o n tmoin, m o n garant. Que m a prire s'lve j u s q u ' a u Seigneur. Le tmoignage de la bonne conscience et la foi dans le juste jugement de Dieu, inspiraient une grande paix a u x Martyrs au milieu de la tempte de haine qui les emportait. Aussi Tertullien crivait-il dans son Apologtique : Tandis que vous nous condamnez mort, Dieu nous absout ; c'est pourquoi, la lecture de votre sentence, nous rpondons joyeux : Deo gratias.

Sur Voblation. Accueillez favorablement, Seigneur, les oblations que nous vous prsentons; et p a r les mrites de votre bienheureux m a r t y r Laurent, dlivrez-nous des liens d u pch. Celui q u i , dans le dur m a r t y r e souffert pour le Seigneur, lui a t o u t donn, peut aussi t o u t sur son cur. Voil la raison pour laquelle l'glise, de toute antiquit, reconnaissait a u x m a r t y r s u n privilge spcial d'intercession. Le Sacramentaire Lonien nous donne pour, cette n u i t la

prface suivante : Vere dignum... Praevenientes natalem diem beati Laureniii, qui levita simul martyrque venerandus, et proprio claruit gloriosus officio, et mentoranda refulsit passione sublimis. Per Christum...
L'antienne pour la Communion des fidles est la m m e que pour saint Canut le 19 janvier. Aprs la Communion. Faites, Seigneur, q u e dans l'ternit nous puissions jouir de la compagnie d u bienheureux L a u r e n t dont nous clbrons aujourd'hui la mmoire p a r cet office. D a n s le ciel, outre la vision batifique, nous recevrons u n e joie particulire de la socit des saints. L a raison en est que, les bienheureux tant unis les u n s a u x autres p a r u n lien trs parfait d'amour, la flicit de chacun sera multiplie l'infini p a r celle de la cour cleste t o u t entire.
10 AOT.

Saint Laurent, martyr. Station Saint-Laurent.


grande de l'antique liturgie romaine. Le terrible m a r t y r e souffert p a r le clbre Archidiacre impressionna fortement les gnrations q u i lui succdrent immdiatement, e t p o u r lesquelles L a u r e n t devint R o m e ce qu'avait t E t i e n n e Jrusalem. Le cadavre calcin d u m a r t y r fut dpos en paix p a r le prtre J u s t i n dans le cimetire de Cyriaque, dans YAger Ver anus. Sur ce sol, le gnreux empereur Constantin rigea u n e riche

PRS celle des Princes des Aptres, cette fte est l a plus

basilique; mais comme le spulcre de saint L a u r e n t se trouvait au milieu des autres cubicula et des cryptes souterraines, le vainqueur de Maxence, v o u l a n t pargner le cimetire, ouvrit seulement un escalier de communication entre la basilique et l'hypoge du Saint. Cet escalier deux rampes est mentionn non seulement par le Liber PotUificalis d a n s la biographie de Silvestre, mais aussi dans une pigraphe locale, q u e nous avons

dj rapporte ailleurs : Ad mesa beati martyris descindentibus in cripta, parte dextra*

Laurentii,

Sur la tombe du m a r t y r , Damase plaa l'inscription suivante :


VERBERA CARNFICES . FLAMMAS TORMENTA CATENAS V I N C E R E LAVRENTI1 S O L A F I D E S - P O T V I T HAEC DAMASVS CVMVLAT - S V P P L E X - A L T A R I A - D O N I S MARTYRIS E G R E G I V M - SVSPIC1ENS M E R I T V M .

Les coups, les bourreaux, les flammes, le chevalet, les chanes, Seule la foi de Laurent p o u v a i t les surmonter. Damase suppliant dpose sur cet autel ses offrandes, T o u t pntr d'admiration p o u r les mrites d u g r a n d Martyr. Toutefois, cette glise constantinienne a p p a r u t bientt t r o p petite pour le grand n o m b r e de fidles qui affluaient chaque jour la t o m b e du vaillant Archidiacre. Sixte I I I entreprit alors la construction d'une nouvelle et plus vaste basilique (basilica maior), mais oriente en sens inverse, c'est--dire avec la porte du ct de la voie Tiburtine, et l'abside adhrente l'abside constantinienne. Ce second difice est mentionn, n o n seulement dans la biographie du P a p e fondateur, mais aussi d a n s quelques inscriptions du V sicle :
E

IN

- B A S I L I C A MA 10RE

- A D DOMNVM . LAVRENTIVM K

Le Martyrologe Hironymien mentionne la ddicace qui en

fut faite le 4 novembre : Dedicatio basilicae sanctorum Xysti, Hippolyti et Laurentii.


P e n d a n t ce temps, la crypte ad corpus du m a r t y r , humide et obscure, tait devenue elle aussi peu sre en raison de la pression des terres de la colline qui pesaient sur ses cts. P o u r y i.
D E ROSSI,

BulleU., 1876, 22, 23

remdier, Pelage I I nivela toutes les galeries cimitrales environnantes, isolant la tombe du m a r t y r , et rigeant, sur l'emplacement de l'antique basilique constantinienne, u n e nouvelle glise qui reut le titre de nova, ou speciosior. L'abside de l'difice constantinien fut cependant conserve et les colonnes antiques furent utilises pour le nouvel difice. U n e inscription, q u i a t reconstitue a u sommet de Tare triomphal, rappelle l'histoire de ces t r a v a u x excuts d u r a n t la priode orageuse de l'invasion lombarde : DEMOVIT - DOMINVS TENEBRAS VT . LVCE - CREATA HIS QVONDAM . LATEBRTS - SIC MODO FVLGOR - INEST ANGVSTOS ADITVS . VENERABILE - CORPVS - HABEBAT HIC . VBI . NVNC - POPVLVM - LARGIOR AVLA CAPIT ERVTA PLANITIES . PATVIT SVB MONTE - RECISO ESTQVE . REMOTA GRAVI - MOLE RVNA . MINAX PRAESVLE PELAGIO MARTYR - LAVRENTIVS - OLIM TEMPLA - SIBI - STATVIT . TAM - PRETIOSA . DARI MfRA - FIDES GLADIOS - HOSTILES - INTER ET . IRAS PONTIFICEM MERITIS . HAEC CELEBRASSE SVIS TV - MODO - SANCTORVM CVI CRESCERE CONSTAT - HONORES FAC . SVB - PACE - COLI - TECTA - DICATA TIBI Le Seigneur carta les tnbres et cra la lumire p o u r q u e celle-ci resplendt mme en ce lieu q u i fut jadis u n lieu cach. L'entre tait trop troite pour introduire au corps d u S a i n t ; tu y vois m a i n t e n a n t u n e salle spacieuse et capable de contenir plus de monde. U n e partie de la colline a y a n t t aplanie, on obtint un espace plus large, et on carta le danger d ' u n boulem e n t des terres. Pelage t a n t Pape, le m a r t y r L a u r e n t voulut q u e ce temple somptueux lui ft rig. Vraiment admirable fut la foi d u Pontife qui, entour des glaives et de la fureur de ses ennemis, eut le mrite de terminer les t r a v a u x . E t vous, Dieu, l'honneur de q u i profite le culte des saints, faites q u e dsormais nous vnrions en paix le sanctuaire qui vous est consacr. Sous l'arc de triomphe se droulent ces vers : MARTYRIVM FLAMMIS - OLIM LEVITA - SVBISTI IVRE - TVIS - TEMPLIS - LVX . BENERANDA . REDIT Autrefois t u soutins, Lvite, le supplice du feu; c'est donc bon droit q u e la lumire inonde m a i n t e n a n t t o n sanctuaire,

Les diffrentes messes en l'honneur de saint L a u r e n t : Confessio et pulchritudo, etc., font toutes allusion cette basilique speciosior de Pelage I I , t a n d i s que l'autre, maior, de Sixte I I I fut gnralement dsigne p a r la suite comme ddie la sainte Vierge. C'est ainsi que Lon I V prescrivit la station SaintL a u r e n t pour l'octave de l'Assomption, et que, l'autre messe stationnale in agro Verano, le troisime dimanche de Carme, l'vangile contient les louanges de Notre-Dame. Les deux sanctuaires de Saint-Laurent demeurrent en cet t a t jusqu'aux temps d'Honorius I I I . Sous ce pape, la basilique maior, qui tait sans doute en mauvais tat, fut dmolie avec l'abside et -le transept de l a basilique plagienne. Les nefs de la speciosior devinrent alors comme une sorte de c h u r derrire l'autel de Saint-Laurent; en a v a n t de celui-ci, le pape Honorius construisit un nouveau temple avec u n portique qui, mainten a n t , occupent en partie l'emplacement de l a basilique constantinienne et en partie celui de la basilique de Sixte I I I . A u sicle dernier, Pie I X y fit excuter de grandioses restaurations, et, imitant l'exemple de ses anciens prdcesseurs Zosime, Sixte I I I et Hilaire, il voulut tre enseveli prs d u saint Archidiacre. L'histoire du sanctuaire spulcral de saint L a u r e n t qui, j u s q u ' ces derniers sicles, tait a u n o m b r e des basiliques patriarcales de la Ville, avec prsance sur Sainte-Marie-Majeure v a u t elle seule t o u t u n t r a i t sur l'importance et la popularit d u culte d u m a r t y r R o m e . Nous devons ajouter d ' a u t r e p a r t que, tandis q u ' Constantinople Pulchrie rigeait u n sanctuaire au Staurophore de l'glise romaine, celle-ci, en distrib u a n t avec une certaine gnrosit des fragments d u gril de fer de saint Laurent, fournissait l'occasion d'lever des glises et des cathdrales en l'honneur d u m a r t y r , en Italie, en Afrique, dans les Gaules et en E s p a g n e . Cependant la Ville ternelle tait la tte de toutes les autres dans la dvotion saint L a u r e n t . P a r t o u t o la tradition avait localis quelque pisode de son m a r t y r e , s'levait bientt u n temple pour en consacrer le souvenir. Sur le Viminal, sancti

Laurentii in Formoso, ubi assatus est; comme nous l'apprend


au v u i sicle l'Itinraire d'Einsiedeln; Saint-Laurent in Fonte, o l'Archidiacre aurait baptis u n de ses geliers; Sainte

L a u r e n t in Miranda, l'endroit sans doute o il fut j u g ; SaintL a u r e n t in Damaso, o taient, ds l'antiquit, les archives de l'glise romaine; Saint-Laurent in Lucina, o il aurait h a b i t ; Saint-Laurent supra Clementem, prs de Sainte-Marie in D o m nica, o il aurait exerc son ministre de charit ; Saint-Laurent prs d u t i t r e de Cyriaque, o il aurait subi son interrogatoire. E n outre, a u Vatican, a u L a t r a n , dans les divers quartiers de la Ville s'levrent, d u r a n t le h a u t moyen ge, u n grand n o m b r e d'glises ddies saint Laurent, une quarantaine au moins, en sorte que les Aptres Pierre e t P a u l eux-mmes n ' e n o n t p a s a u t a n t . Le gril de saint L a u r e n t est conserv m a i n t e n a n t encore dans le vieux T i t r e de Saint-Laurent in Lucinis, o, en 366, Damase fut lu Pontife, et o il apposa u n e de ces inscriptions q u i p o r t e n t son n o m . U n e a u t r e gracieuse pigraphe fut compose p a r le Pontife des M a r t y r s pour sa nouvelle basilique de Saint-Laurent in Damaso, prs d u t h t r e de Pompe, l o son pre et lui avaient pass, a u milieu des archives papales, leur longue et glorieuse carrire ecclsiastique.
NON MTRVM EST FALLAX NIMIVM QVOD . FLAMMA MINATVR MARTYRIS ET CORPVS NTL NOCITVRA . C RE MAT NAMQVE . DOCET FIDEI - MAGNAM SINE - VINDICE - POENA AD . CAELVM - MEDIIS - IGNIBVS . ESSE . VIAM HVNC - ETENIM FRVITVR MARTYR . LAVRENTIVS - IGNEM AT MERITIS - SVMMIS . N E - MO RI AT VR AGIT

Vaine e t apparente est la menace d u feu, lequel a bien brl le corps, mais n ' a p u v r a i m e n t nuire a u m a r t y r . L a flamme enseigne donc que la foi, mme a u milieu d u bcher, sait s'ouvrir une voie large vers le ciel, sans crainte d'aucun c h t i m e n t . L a u r e n t m a r t y r soutint le t o u r m e n t de ce feu, mais p a r ses mrites, il survit la m o r t elle-mme. E n ce jour, comme nous l'avons dj dit, on clbrait autrefois deux messes : l'une dans l'hypoge ad corpus, et l ' a u t r e dans la basilique suprieure. C'est ainsi que les Sacramentaires distinguent en ce jour u n e prima missa, d'une autre missa publica avec lectures et collectes diffrentes. Notre Missel actuel a conserv seulement l a seconde messe.

IN PRIMA MISSA DE NOCTE .

Station dans la basilique constantinienne, ou de Pelage IL


Les collectes sont les suivantes : Prire. Excitez, Seigneur, dans votre glise, l'Esprit auquel fut docile le bienheureux lvite Laurent, afin que nous aussi, remplis du mme Esprit, nous nous efforcions d'aimer ce qui fut l'objet de son amour, accomplissant en m m e t e m p s ce qu'il nous enseigna. L a premire lecture, selon le Cornes de Wrzbourg, tait celle de notre Missel actuel pour le g janvier, fte de saint Canut.

L'vangile : Qui amat patrem aut matrem se retrouve galement


p o u r saint Valentin, le 14 fvrier. Sur les oblations. Que la sainte prire de L a u r e n t vous fasse accepter, Seigneur, notre sacrifice; qu'il vous soit agrable, par l'intercession de celui en l'honneur de qui il vous est, en ce jour, solennellement offert. Nous empruntons a u Lonien la prface suivante : Vere

dignum... in die solemnitatis hodiernae qua beati Laureniii hostiam tibi placitam casti corporis glorioso certamine suscepisti. Prunis namque superposita siridebant membra viveniia; nec tamen erat poena patientis, sed piae confessionis incensum. Neque terreno liberari cntciatu Martyr optabat, sed coronari deprecabaiur in caelis. Per etc.
t t

Aprs la Communion. Nous vous demandons, 6 Dieu toutpuissant, que ceux que vous venez de combler des dons clestes, vous les preniez, p a r les prires de votre bienheureux m a r t y r Laurent, sous votre continuelle protection.
IN MISSA PUBLICA.

Station dans la basilique maior .


L'introt confessio et pulchritudo est le m m e q u e pour la station Saint-Laurent in Formoso, le premier jeudi de Carme. L'antienne contient u n e allusion dlicate la b e a u t de la

basilica speciosior o se trouvait en effet la confession de saint


t

Laurent.

Prire. Faites, Seigneur, q u e s'teigne en nous l'ardeur des passions, Vous qui avez donn a u bienheureux L a u r e n t la force de surmonter le t o u r m e n t d u feu. D a n s u n beau discours prononc l'occasion de cette fte en prsence du peuple romain runi dans l'Agro Verano, saint Lon observe que le feu extrieur qui brlait saint L a u r e n t tait moins vif q u e celui de l'amour divin qui le consumait a u dedans. Ce dernier l'empchait d'tre attentif l'autre. C'est ainsi q u e nous triompherons nous-mmes de nos passions, si notre cur brle de l'amour de Dieu e t de la vertu. L a premire lecture est tire de la I I ptre a u x Corinthiens (ix, 6-10). L'Aptre qui avait dj prcdemment ordonn des collectes en faveur des glises de la Jude, prouves p a r la famine, dtermine m a i n t e n a n t les conditions dans lesquelles ces collectes se feront. Les offrandes devront tre volontaires, car a u t r e m e n t elles ressembleraient u n impt, et Dieu n'exige p a s de t r i b u t s pcuniaires. E n outre, elles devront tre inspires p a r u n cur gnreux et qui se confie la divine Providence, parce q u e l'aumne est comme la semence qu'on dpose dans le c h a m p du royaume cleste. Le Dieu qui, d ' u n grain de bl pourri en terre, fait surgir la tige et germer les pis, multipliera en ce monde e t dans l'autre le fruit de l'aumne q u i lui est faite en la personne de ses pauvres. Cette institution divine de l a bienfaisance chrtienne fut, ds le dbut, organise dans l'glise et prit u n caractre officiel. A ce sublime ministre de charit furent destins les diacres, entre lesquels se distingua, R o m e , saint L a u r e n t . Le fruit des aumnes d u saint Archidiacre est admirablement reprsent p a r la grce de son glorieux m a r t y r e . Le rpons-graduel, tir d u p s a u m e 16, o il est question d u feu de la tribulation qui prouve la v e r t u , comme l'or dans le creuset, est appliqu aujourd'hui saint Laurent, qui subit la t o r t u r e du gril embras. Ps. 16. Vous avez mis mon cur l'preuve, Seigneur; Vous l'avez visit d u r a n t la nuit. Vous m'avez prouv dans le creuset, et Vous n e m ' a v e z pas t r o u v en faute. Le verset allluiatique fait allusion la gurison miraculeuse de l'aveugle Crescention, opre p a r le saint lvite.
e

Allluia. Le lvite L a u r e n t a bien agi, lui qui, p a r le signe de la Croix, rendit la lumire aux aveugles. L a lecture vanglique est la mme que le I fvrier; elle t r a i t e des qualits requises de celui qui v e u t servir le Christ. Le m o t latin minister a la mme signification que le n o m grec de diacre, d'o l'allusion au digne diaconat de L a u r e n t . L'antienne pour l'offertoire, o est fait l'loge de la b e a u t d u sanctuaire du Seigneur, est identique celle de l'introt. On voit par l que la basilique speciosior de Pelage I I suscitait vraiment l'enthousiasme de la pit romaine et tait digne de son saint Archidiacre.
E R

Sur les ablations. Recevez, Seigneur, nos pieuses offrandes, et, par les mrites d u bienheureux L a u r e n t , faites qu'elles nous mritent votre secours afin que nous obtenions ainsi le salut ternel. Aujourd'hui tous les Sacramentaires assignent une prface propre. Nous citons ici l'une des plus belles d u recueil Lonien :

... Vere dignum ; Quamvis enim Sanctorum tuorum, propagante te, Domine, toti orbi data sit gloria; de beati tamen solemnitate Laurentii peculiarius prae coeieris Roma laetatur, cuius nascendo civis, sacer Minister, dedicatum Nomini tuo munus est proprium. Qui per iuam gratiam, commissae sibi dispensationis exsecutor egregius, ut ad Martyrium perveniret emeruit pro praemio, et quo coelestis exisierei, consecutus est passionem. Per etc. On voit p a r
ce t e x t e que la tradition romaine primitive voulait que saint L a u r e n t ft n R o m e et non en E s p a g n e . Saint Damase, le grand propagateur d u culte de saint L a u r e n t , pensait de m m e . L'antienne p o u r la Communion (IOAN., XII, 26) est tire de la lecture de l'vangile de ce jour, et contient u n e dlicate allusion au ministre du diacre. D a n s le Missel on la trouve aussi le 29 novembre, pour saint Saturnin. Aprs la Communion. Fortifis p a r le don cleste, nous vous demandons h u m b l e m e n t , Seigneur, que le Sacrement que nous venons de vous offrir comme l ' h o m m a g e de n o t r e adoration, soit pour nous un accroissement de v o t r e grce salutaire. Le Sacrifice eucharistique de la Messe est la synthse de toute notre religion. P a r lui nous adorons Dieu et nous lut

rendons grces; p a r lui nous honorons les saints, nous soulageons les dfunts, nous obtenons des grces p o u r nous e t pour t o u t e l'glise ; nous rparons nos pertes spirituelles quotidiennes, nous nous incorporons a u Christ et nous avons p a r t avec L u i la rsurrection glorieuse. Selon les Ordines Romani, jusque d u r a n t le b a s moyen ge le P a p e se rendait aujourd'hui avec t o u t e sa cour S a i n t - L a u r e n t ; il y clbrait les vpres et y passait la nuit, afin d'assister a u " vigiles, comme pour la solennit des Princes des Aptres. L'Ordo Romanus a t t r i b u J a c q u e s Gaetani a u x i v sicle prescrit que, soit R o m e , soit ailleurs, si le P a p e se t r o u v e proximit d'une glise quelconque ddie saint L a u r e n t , on s u p prime le consistoire p o u r la vigile et pour l a fte; q u ' o n c h a n t e
e

les vesperi papales solemnes... et detur potus l'habituelle libation


d e v i n , dernier souvenir R o m e des antiques agapes chrtiennes. D a n s le Patriarchium d u L a t r a n , u n des plus insignes oratoires (l'unique qui subsiste encore de l'ancien parais piscopal d u Pape) tait ddi saint L a u r e n t , et Lon I I I y dposa u n g r a n d n o m b r e de saintes reliques. Le P a p e s ' y dpouillait des v t e m e n t s sacrs aprs la Messe, et y rcitait les prires d'action d e grces. De l vient q u ' a u j o u r d ' h u i encore, ces prires, dans n o t r e Missel, contiennent u n e collecte en l'honneur de saint L a u r e n t , titulaire de la chapelle pontificale.
I I AOT.

Saint Tiburce, martyr. Station ad duas lauros sur la voie de Labicum.


m a t i u s , et il fut m i s m o r t sous Diocltien. Son corps fut enseveli dans le cimetire ad duas Lauros, n o n loin de ce q u i devint plus t a r d la villa impriale de Constantin sur la voie Labicane. D a m a s e y plaa l'inscription s u i v a n t e :
TEMPORE QVO - GLADIVS SECVIT PIA - VISCERA MATRIS EGREGIVS - MARTYR CONTEMPTO PRINCIPE - MVNDI A ET HE RIS ALT A - PETIT CHRTSTO COMITANTE BEATVS HAEC - TIBI SANCTVS HONOR - SEMPER LAVDESQVE - MANEBVNT CARE DEO VT - FOVEAS . DAMASVM PRECOR ALME TIBVRTI

AINT Tiburce, selon les

Actes, tait le fils d u prfet Chro-

Q u a n d le glaive d u perscuteur transperait le sein de la Mre glise, ce noble martyr, mprisant les ordres d u prince temporel, suivit, bienheureux, le Christ a u r o y a u m e cleste. Cela t ' a mrit les honneurs de la liturgie sacre et une louange imprissable. O saint m a r t y r Tiburce, cher Dieu, je t e supplie de protger Damase. Grgoire IV transfra le corps de Tiburce Saint-Pierre, et, dans YOr'do Romanus XI, nous lisons q u e le P a p e , a v a n t de commencer les vigiles solennelles a u Vatican, allait encenser l'autel de saint Tiburce. L a liste des vangiles de Wrzbourg, d'accord avec la plus ancienne tradition romaine, n'indique q u e la seule messe de saint Tiburce, avec la lecture vanglique : Hoc est praeceptum meum, comme pour la vigile des Aptres. Sainte Susanne est venue plus tard. L a messe tait ainsi compose : I n t r o t , Iustusutpahna, pour la fte de saint P a u l ermite, le 15 janvier. comme

Collecte. Que la protection d u bienheureux Tiburce nous aide sans cesse, Seigneur, c a r vous ne pourrez p a s n e pas regarder favorablement ceux q u i vous accordez d'avoir u n p a t r o n si puissant. Voici u n autre a r g u m e n t pour prouver q u e la dvotion a u x saints ne retire rien a u culte q u e nous devons Dieu. C'est le Seigneur lui-mme q u i confie l'glise et les mes des fidles la protection des saints, afin q u e ceux-ci, p a r leurs prires, soient, avec les anges gardiens, les ministres de la divine Providence pour conduire a u salut ternel ceux q u i les honor e n t dvotement. Le rpons-graduel Os iusti est la mme q u e pour saint Pierre Nolasque, le 31 janvier, t a n d i s q u e le verset allluiatique, tir du psaume 8, est le suivant :

Allluia. Gloria et honore coronasti eum, Domine.


L'antienne pour l'offrande des oblations e s t la mme q u e le 31 janvier. Suit la collecte sur les oblations : Recevez, Seigneur, les prires de votre peuple, recevez ses offrandes; et q u e ce qui vient d'tre prsent pour la clbration des mystres sacrs, vous soit rendu agrable p a r l'intercession de v o s saints.

Il y avait aussi pour ce jour une prface propre : Vere dignum...

Qui dum beati Tiburtii mrita gloriosa veneramur, auxilium nobis tuae protectionis adjore deprecamur ; quoniam credimus nos per eorum intercessionem qui tibi placuerunt, peccatorum nostrorum veniam impetrare. Per, etc.
L'antienne pour la Communion, Posuisti, le 26 janvier. Aprs la Communion : N o u s avons reu, de l'ternelle rdemption. P a r les prires Tiburce, qu'il soit pour nous le soutien de la secours p o u r obtenir la vie future.
L E MME JOUR.

est la m m e que Seigneur, le gage du bienheureux vie prsente et le

Sainte Susanne, vierge et martyre. Station ad duas domus, iuxta Diocletianas .


A u j o u r d ' h u i le Martyrologe Hironymien indique la s t a t i o n de l'anniversaire de sainte Susanne dans l'antique titulus Gaii, ou titulus Susannae, prs des thermes de Diocltien, qui r e m o n t e au commencement d u i v sicle. Les Actes de la Sainte d a t e n t du sicle suivant et leur authenticit est douteuse. Selon ce d o c u m e n t , Susanne prit p a r le glaive d a n s sa p r o p r e d e m e u r e , victime de la haine de Diocltien contre la foi chrtienne. Son corps a u r a i t t d'abord enseveli sur la voie N o m e n t a n e , prs de la c r y p t e du m a r t y r A l e x a n d r e ; plus tard, cependant, on le v n r a d a n s le Titre lev sous son vocable; on y lisait cette inscription spulcrale :
e

OLIM PRESBYTERI GABINI - FILIA . FELIX HIC - SVSANNA - LACET IN - PACE PATRI SOCIATA

Le culte de sainte Susanne prit, Rome, u n n o u v e a u dvelopp e m e n t q u a n d Serge I , qui avait t prtre du titulus Susannae, fit restaurer cette glise, la d o t a n t de biens. Lon I I I et Charlem a g n e d u r e n t eux aussi y dployer leur munificence, car leurs images figuraient dans la mosaque absidale, et u n e inscription c o m m m o r a t i v e de ces t r a v a u x a t t e s t a i t m m e q u e le Pontife avait galement t r a n s p o r t en ce temple le corps de sainte Flicit.
e r

U n e messe distincte, en l'honneur de sainte Susanne, le i l aot, apparat dj en diverses listes de pricopes vangliques, comme, par exemple, d a n s les manuscrits de R h e i n a u et de Spire, publis par Gerbert, R a n k e , etc. Le Missel actuel a fondu les deux synaxes primitives de saint Tiburce et de sainte Susanne celle de la voie Labicane et celle de Yalta semita, ad

duas domus en une unique messe : Salus aiitem, comme le


15 fvrier. Les collectes, avec l'adjonction d u n o m de Susanne, sont les mmes que celles que nous avons rapportes plus h a u t pour saint Tiburce; et la premire lecture est identique celle de la fte de saint Sbastien, le 20 janvier. 12 AOT.

Saint Euple, diacre et martyr. Station sur la voie d'Ostie ad Sanctum Euplum .
d u r a n t les fameux dies traditionis, alors q u e sous Diocltien les chrtiens devaient, sous peine de m o r t , livrer tous les manuscrits des saintes c r i t u r e s pour qu'ils fussent dtruits par le feu. Au sanctuaire de Catane o reposaient les reliques des m a r t y r s Euple et Agathe, se r a p p o r t e une clbre pigraphe

UPLE est un diacre de Catane, qui subit u n glorieux m a r t y r e

o il est dit d'une dfunte, Iulia Florentina ; cuius corpus pro foribus Martyrorum cum loculo suo per presbyterum humatum
est. Le pape Thodore (642-649) rigea au diacre E u p l e (connu aussi en Orient) une glise sur la voie d'Ostie, prs de la p y r a m i d e de Caus Cestius. C'est la raison pour laquelle nous trouvons, a u V I I sicle, la station (natalis) du m a r t y r de Catane d a n s le Calendrier de l'glise de Rome. D a n s la liste des lectures vangliques de W r z b o u r g celle d'aujourd'hui : (IOAN., XVI, 20-23) Amen dico vobis, quia ploE

rabitis... in nomine meo dabit vobis est, sauf le dernier verset,


t

commune la fte de saint Anicet, le 17 avril. Le culte de saint Euple, Rome, s'est conserv longtemps, grce surtout au grand h p i t a l qui tait a n n e x son sanctuaire sur la voie d'Ostie et qui, a u x i v sicle, a v a i t encore u n personnel de dix-neuf serviteurs.
e

D a n s le Registrum de saint Grgoire le Grand, il est fait mention d'une basilique en l'honneur des saints Etienne, Pancrace et E u p l e M e s s i n e ; hors d'Italie, nous trouvons indique la fte de saint E u p l e le n a o t dans le Calendrier B y z a n t i n , c'est--dire le mme jour q u e celui o le vnrent aussi les catholiques syriens d u P a t r i a r c a t d'Antioche.
1

L E MME JOUR.

Sainte Claire, vierge.


Voici celle qu'aujourd'hui la sainte liturgie appelle la premire p l a n t e de la p a u v r e famille des Mineurs, dans sa branche fminine. P a u v r e d'argent, oui, mais splendide dans la magnificence de son d n u e m u n t , parce qu'elle reflte fidlement la p a u v r e t royale d u Christ en Bethlem et sur la Croix. P o u r bien comprendre la figure sraphique de sainte Claire Sciti, il faut se reporter a u t e m p s o elle vcut. L ' a b u s de la richesse et de la puissance fodale au x m sicle avait impos au clerg e t a u x moines des soins temporels qui, souvent, les distrayaient t r o p , a u d t r i m e n t de leur mission spirituelle. Les hrtiques en prenaient sujet d'accuser l'glise de s'tre carte de la p a u v r e t apostolique, t a n d i s que les bons catholiques gmissaient de cet t a t de choses et appelaient u n e rforme. Dieu suscita enfin saint Franois, qui professa, dans le premier article de sa Rgle, h u m b l e obissance au pape Honorius (III)
e

et ses successeurs. Le hraut du grand Roi, sans bulle de


privilges, sans immunits fodales, se prsenta donc a u x fidles p a u v r e et sans chaussures, mais p o r t a n t a u x mains, a u x pieds et a u ct, le sceau d u Crucifi et, en son nom, fit rsonner n o u v e a u sur les places et a u x carrefours, la parole vanglique

et les batitudes de la m o n t a g n e .
Le puissant a b b de Saint-Benot d u Subasio exerait sa suzerainet sur de nombreuses terres et forteresses d a n s le territoire d'Assise. Le Poverello, pour donner u n berceau la nouvelle famille qu'il voulait instituer, lui d e m a n d a la plus p a u v r e de ses possessions, la chapelle demi dtruite de la Portiuncule, q u i devint ainsi le Bethlem des Mineurs.
i. Registrum, II, 9, Ewald-Hartmann, t. I, p. 107.

Claire fut la parfaite imitatrice de saint Franois. Ce q u e celui-ci fit lui-mme p o u r la vie religieuse d a n s la b r a n c h e masculine, il le fit p a r l'intermdiaire de Claire d a n s la b r a n c h e fminine. A u dbut, saint Franois lui d o n n a professer la Rgle d u Patriarche saint Benot, sur l'Ordre d u q u e l il voulut greffer sa nouvelle rforme des recluses de Saint-Damien, afin de l'tablir sur u n e base canonique, dj reconnue p a r la sainte glise. Toutefois, ne se c o n t e n t a n t p a s de l'exemple des riches monastres de Bndictines rpandus alors en Ombrie, saint Franois tablit que Claire et ses moniales se r a t t a c h e r a i e n t , en v e r t u d ' u n recul de plusieurs sicles, a u x traditions austres de l a vie bndictine, telle q u e le saint P a t r i a r c h e l'avait institue p a r m i les rochers solitaires de Subiaco, e t dans la plus rigoureuse pauvret. C'est ainsi que Grgoire I X , a v a n t q u e les Clarisses n'eussent encore une rgle propre, p u t leur crire : Voici q u e vous tes les dignes filles du bienheureux Benot. Le monastre de Saint-Damien, o Claire v c u t e t m o u r u t , reprsente aujourd'hui encore le palais royal de madonna paupertade. Mais, pour mieux assurer ce trsor, la fille spirituelle d u Poverello voulut obtenir d ' I n n o c e n t I V u n diplme de parfaite pauvret; aussi, tandis q u e d'autres sollicitaient d u Pontife romain des honneurs, des privilges et des biens, Claire a m b i t i o n n a a u contraire, p o u r elle et pour ses surs, le privilge de suivre la parfaite p a u v r e t d u Christ. Sainte Claire mourut en 1253 et fut canonise deux a n s aprs p a r Alexandre IV. Aujourd'hui la messe est la mme q u e le 10 fvrier, sauf l a premire collecte qui est identique celle de sainte Lucie, le 13 dcembre. Sainte Claire nous enseigne aussi la dvotion l'Eucharistie, D a n s l'extrme dnuement de sa pauvret, elle conservait le Trs Saint Sacrement dans une custode d'argent, place dans u n e pyxide en ivoire. Quand, sous Frdric I I , les Sarrasins assigrent Assise et assaillirent m m e le monastre de Saint-Damien, la Sainte, malade alors, a y a n t v u q u e t o u t secours h u m a i n tait inutile, demanda celui de Dieu. Elle se fit t r a n s p o r t e r la porte de clture, et de l elle leva, tel u n bouclier, l a pyxide eucha-

Statue du 111 sicle au Muse du Latran

SAINT HIPFOLYTK

ristique pour dfendre ses religieuses contre les infidles. A cette vue les ennemis prirent immdiatement la fuite, comme si, de ce vase sacr, ft sortie u n e v e r t u qui les repoussait de ce lieu.
13 AOT.

Les martyrs Hippolyte et Pontien. Station sur la voie Tiburtine et dans le cimetire de Callixte.

A Idus

UJOURD'HUI le Frial Philocalien annonce deux stations :

Aug. Ipoliti in Tiburtina, et Pontiani in Callisti. A

cela correspond le Sacramentaire Lonien, qui, en effet, annonce

le 13 aot le natale sanctorum Hippolyti et Pontiani.


L a lgende en a pris son aise avec Hippolyte, et elle en a fait successivement u n disciple de Novat, u n m a r t y r d'Antioche, un vque de P o r t o , finalement u n soldat et le gelier d e saint Laurent. Il s'agit, a u contraire, d u clbre Hippolyte, disciple de saint Irne, prtre e t docteur de l'glise de R o m e , qui, l'occasion de l'lection papale de Callixte, consomma le schisme e t d e v i n t ainsi le premier antipape. Il est l'auteur d'un g r a n d n o m b r e d'ouvrages thologiques, et sous le titre d'vque de R o m e il jouit, mme en Orient, d'une indiscutable a u t o r i t . H e u r e u s e ment d'ailleurs, cette division fut de courte dure, car H i p p o l y t e , ayant t c o n d a m n p o u r la foi, en m m e t e m p s que P o n t i e n , deuxime successeur de Callixte, r e n t r a dans l'unit de l'glise a v a n t de laisser R o m e p o u r le b a g n e de Sardaigne, e t il m o u r u t m a r t y r catholique en 236. Pontien avait succd, en 230, a u p a p e Urbain. E n 235, l'empereur Maximin envoya en exil en Sardaigne, in insula nociva, l'un et l ' a u t r e chefs des deux communauts chrtiennes de R o m e ; cependant comme l'exil comportait, dans le droit romain, la m o r t civile, Pontien, ne p o u v a n t plus gouverner l'glise, donna sa dmission : discinctus est selon le catalogue Librien. Si Hippolyte tait encore la t t e de la faction schism a t i q u e de la Ville, il d u t faire de mme ; et ainsi, d u c o m m u n accord de t o u t le clerg, l'unit fut rtablie p a r l'lection d u pape Antre, t a n d i s q u e les deux confesseurs de l a foi v o g u a i e n t
t

vers Yinsula nociva. L, en p e u de mois, la malignit de l'air et les souffrances de l'exil brisrent leurs forces, si bien q u ' e n cette anne mme, Pontien m o u r u t , et si Hi ppol yt e n e le prcda pas d a n s la tombe, il l'y suivit peu de distance. Antre y tait descendu lui aussi aprs q u a r a n t e jours seulement de pontificat, et Fabien avait dj t lu s a place. Quand arriva R o m e la nouvelle de la m o r t de Pontien e t d'Hippolyte, le nouveau p a p e se rendit lui-mme avec u n n o m b r e u x clerg en Sardaigne, p o u r recueillir leurs corps et les transporter R o m e . Le jour de leur dposition d a n s le spulcre est le 13 aot, d a t e indique p a r le Calendrier Philocalien. P o n t i e n fut enseveli d a n s la crypte papale de Callixte ; Hippolyte a u contraire qui, officiellement, continua porter R o m e le simple t i t r e de prtre, eut u n spulcre somptueux d a n s u n cimetire spcial sur l a voie Tiburtine, prs de celui de saint Laurent. Rien n'empche de croire q u e l'initiative de l'honneur insolite avec lequel furent transports de Sardaigne les deux corps, revnt s u r t o u t l'ancien groupe des disciples d ' H i p p o l y t e . Le graffite suivant semble se r a p p o r t e r la t o m b e de Pontien dans l a crypte papale de Callixte : E N QE M E T A I I A N T Q ( v ) T O N EUI (axoTrcov) nONTIANE Z H C H C

Toi, Pontien, vis en Dieu, avec tous les a u t r e s (vques). On procda, en r e v a n c h e , t o u t diffremment p o u r H i p p o l y t e . Ses admirateurs eurent t o u t e l a libert possible, e t ils en profitrent pour riger leur ancien m a t r e j u s q u ' u n e stat u e de m a r b r e l'art chrtien antique a v a i t en horreur les statues qui le reprsentait assis majestueusement d a n s une chaire, sur laquelle fut grav le catalogue des uvres d u g r a n d docteur. L e sanctuaire d'Hippolyte, sur la voie T i b u r t i n e , fut l ' u n des plus vnrs. Prudence qui, d a n s son Peristephanon c h a n t a le m a r t y r e d u clbre docteur, nous le dcrit en dtails, e t parle du P a p e q u i en clbrait annuellement l a s t a t i o n (natalis) y faisant m m e u n discours. Cet hypoge vnrable a t dcou-

vert par D e Rossi. Bosio, qui y a v a i t pntr le premier au XVII sicle, y a v a i t lu ce graffite :
e

REFRIGERI TIBI - DOMINVS IPOLITVS - SID D ' a u t r e s inscriptions avec le n o m d'Hippolyte v i n r e n t confirmer la dcouverte de De Rossi : IPPOLYTE IN . MENTE (habeas) - PET(rum p)EC(cat)OR(em) H i p p o l y t e , souviens-toi de Pierre, pcheur. DRACONTIVS PELAGIVS . ET - IVLIA ET ELIA ANTONINA . PARAVERVNT SIBI LOCV ^ AT IPPOUTV SVPER - ARCOSOLIV . PROPTER - VNA - FILIA L a p a p e D a m a s e avait orn la t o m b e d'Hippolyte d ' u n e inscription mtrique, que les marbriers romains du b a s moyen ge employrent pour le pav, en style des Cosmas, de la basilique du Latran : HIPPOLVTVS - FERTVR - PREMERENT - CVM . IVSSA - TYRAMNI PRESBYTER . IN . SCHISMA SEMPER - MANSISSE NOVATI TEMPO RE QVO GLADIVS SECVIT . PIA . VISCERA MATRIS DEVOTVS CHRISTO PETERET . CVM REGNA - PIORVM QUAESISSET POPVLVS . VBINAM - PROCEDE RE - POSSET CATHOLICAM - DIXISSE FIDEM . SEQVERENTVR. VT - OMNES SIC - NOSTER - MER VIT - CONFESSVS MARTYR . VT ESSET HAEC . AVDITA REFERT . DAMASVS . PROBAT . OMNIA . CHRISTVS On dit q u ' a u t e m p s o svissait la perscution du t y r a n , et q u ' u n glaive transperait le sein de la Mre glise, le p r t r e Hippolyte d e m e u r a a t t a c h a u schisme de Novat. Mais q u a n d il fut condamn m o r t cause de sa foi au Christ, le peuple lui d e m a n d a de quel ct il devait se diriger. I l rpondit alors que tous devaient suivre la foi catholique. P a r cette confession, il mrita de devenir notre m a r t y r . Damase rapporte ce qu'il a entendu, mais le Christ seul connat la vrit. Cependant, les informateurs de D a m a s e m a n q u r e n t d'exactit u d e relativement a u fait d u schisme de Novat, qui clata u n e trentaine d'annes aprs la m o r t d'Hippolyte. Une a u t r e pigraphe, avec l'acrostiche d u p r t r e Lon,

rappelle les embellissements faits p a r Damase la t o m b e de saint Hippolyte : LAETA DEO - PLEBS . SANCTA CANAT. QVOD . MOENIA CRESCVNT ET - RENOVAT A . DOMVS MARTYRIS - YPPOLITI ORNAMENTA - OPERIS . SVRGVNT AVCTORE . DAMASO NATVS QVI . ANTISTES SEDIS . APOSTOLICAE INCLYTA . PACIFICIS - FACTA - EST HAEC AVLA - TRIVMPHIS SERVATVRA . DECVS PERPETVAMQVE FIDEM [HORNAT HAEC OMNIA . NOVA . QVAEQVE VIDES . LEO PRESBYTER Que le peuple vou Dieu entonne une h y m n e d'action de grces, parce que les m u r s s'agrandissent et que se restaure la basilique d u m a r t y r Hippolyte. De cet embellissement, l'auteur est Damase qui semble tre dsign par sa naissance p o u r le sige apostolique. Cette salle qui a t rendue illustre p a r ses pacifiques triomphes conservera travers les sicles sa splendeur et sera u n m o n u m e n t perptuel de foi. Le souhait du prtre Lon reut toutefois u n dmenti dans l'invasion des Goths, qui ruinrent l'hypoge. Le p a p e Vigile eut donc le restaurer, et il y plaa cette inscription commmorative : DEVASTATA . ITERVM SVMMOTA . PLEBE PRECANTVM PRISCVM PERDIDERANT - ANTRA SACRATA - DECVS NEC - TVA . IAM - MARTYR POTERANT - VENERANDE - SEPVLCHRA HVIC * MVNDO . LVCEM MITTERE - QVA - FRVERIS LVX TAMEN . ISTA TVA - EST QVAE - NESCIT - FVNERA. SED - QVO PERPETVO . CRESCAT - NEC - MINVATVR . HABET NAM NIGRA . NOX . TRINVM STVPVIT PER SPECVLA . LVMEN ADMITTVNTQVE NOVVM . CONCAVA - SAXA . DIEM FRVSTRA . BARBARICIS FREMVERVNT - AVSIBVS - HOSTES FAEDARVNTQVE - SACRVM - TEL A CR VENTA LOCVM INCLYTA SED . MELIVS - SPLENDESCIT - MARTYRIS AVLA AVCTOREMQVE GRAVANT IMPIA - FACTA . SVVM PRAESVLE . VIGILIO - SVMPSERVNT . ANTRA DECO REM PRESBYTE RI - ANDREAE CVRA - PE REGIT - OPVS Cet hypoge vnrable, plusieurs fois dvast, tel point que les foules des fidles ne pouvaient plus y venir prier, a v a i t perdu aussi son antique splendeur. Ton spulcre, vnrable m a r t y r , ne pouvait plus reflter sur le monde cette lumire dont t u jouis, lumire, celle-l, qui ne connat pas de dclin, car au lieu de diminuer, elle a toujours sujet de devenir plus intense. Les

paisses tnbres qui enveloppaient l'hypoge furent enfin mises en fuite p a r la lumire qui m a i n t e n a n t nous arrive p a r trois fentres, si bien q u e la crypte creuse d a n s le tuf connat nouveau le jour. E n vain les ennemis dchargrent leur colre b a r b a r e et violrent de traits sanglants le lieu sacr. L a salle du noble m a r t y r se relve plus belle, tandis q u e le crime couvre de honte celui-l seul qui l'a consomm. D u r a n t le pontificat de Vigile, cette grotte fut dcore, et l'uvre est d u e t o u t entire la diligence du prtre Andr. Le culte d'Hippolyte fut si r p a n d u R o m e qu'on alla j u s q u ' lui consacrer u n sanctuaire d a n s l a maison o, prs d u Titre d u Pasteur, sur le viens Patricius, il a v a i t jadis exerc l'office de docteur. Cette inscription le rappelle; elle fut trouve en 1850 prs de Sainte-Praxde : OMNIA QVAE VIDENTVR A MEMO RI A - SANCTI MAR TYRIS YPPOLITI VSQVE . HVC SVRGERE . TECTA - ILICIVS PRESB . SVMPTV - PROPIO - FECIT Malgr la popularit d u culte d o n t Hippolyte t a i t l'objet Rome, a u t e m p s des grandes translations des corps saints h o r s des catacombes, ses restes furent transfrs dans l'illustre monastre de Saint-Sauveur, s u r le m o n t Letenano, s u r le territoire de Rieti. Plusieurs anciens Martyrologes m e n t i o n n e n t

cette translation le 9 m a i : Beati Ippoliti martyris, quando sacratissimum corpus eius translatum est in comitatu Reatino, in Monasterio Domini Salvatoris.
Le transfert des reliques de saint Hippolyte en Sabine a m e n a les moines de Farfa se faire e u x aussi les zls p r o p a g a t e u r s de son culte ; aussi, dans la seule Chronique de Farfa t r o u v o n s nous numres, sous le nom de m a r t y r , les possessions suivan-

tes : Curtis S. Ippoliti, ecclesia sancti Hyppoliti, ecclesia sancti Yppoliti in Aviliano, ecclesia sancti Yppoliti in Retiano, ecclesia sancti Yppoliti in comitatu Tudertino, monasterium sancti Yppoliti in Firmana Civitate, monasterium sancti Hippoliti in silva etc.

L'tendue et la varit de la production littraire d ' H i p p o l y t e impressionnrent vivement t o u t e l'antiquit chrtienne, ce point que le lointain Orient a t t r i b u a a u Docteur romain qui, probablement, tait de bonne foi u n e autorit si indiscutable que nous trouvons des fragments de ses uvres d a n s d'anciennes versions latines, syriaques, coptes, arabes, thiopiques, armniennes et slaves. Nous prouvons u n e impression pnible en p e n s a n t a u schisme q u i spara un certain t e m p s Hippolyte d u p a p e Callixte; mais nous appliquerons son cas ce q u e disait saint Augustin a u sujet du dsaccord survenu entre saint Cyprien e t le papeJtienne : T o u t ce qu'il y avait dans l'arbre de t r o p fcond et de l u x u r i a n t dans les branches, le cleste Agriculteur l'a mond avec la faux d u m a r t y r e . Ou, comme dit de son ct saint Jrme, propos d ' u n a u t r e g r a n d docteur de l'antiquit, Origne, avec lequel Hippolyte a de n o m b r e u x points de ressem-

blance : Non imitemur eius vitia, cuius virtutes assequi non possumus.
Dans le Sacramentaire Lonien, le t i t r e de la messe de ce jour est commun saint Hippolyte e t saint P o n t i e n ; cependant la prface n e concerne que le premier. Les Sacramentaires postrieurs, a u contraire, o n t oubli compltement le Pontife mort exil in insula nociva, pour n e conserver que la mmoire du grand Docteur romain, la fte d e qui, plus t a r d seulement, fut associe aussi celle de saint Cassien d'Imola.
L E MME JOUR.

Saint Cassien, martyr. Station sur la voie Tiburtine.

Les louanges de ce m a r t y r furent chantes p a r Prudence, qui, dans le Peristephanon, dcrivit les peintures q u i ornaient sa basilique spulcrale. On y voyait le Saint dchir p a r ses jeunes lves, auxquels il avait t livr p o u r q u e ceux-ci pussent dcharger leur rancune contre leur t r o p austre prcepteur. Ce fut prs de cette basilique q u e saint Pierre Chrysologue v o u l u t rendre son m e Dieu.

Le culte de saint Cassien se rpandit largement en Italie. Son image en mosaque a p p a r a t R a v e n n e a u V sicle, la vote de la chapelle de Yepiscopium et dans l a thorie des saints Saint-Martin in caelo aureo. Vers la fin d u m m e sicle, le p a p e S y m m a q u e lui rigea u n oratoire a u Vatican, prs de la r o t o n d e de Saint-Andr; u n e a u t r e chapelle lui fut aussi ddie d a n s l'Agro Verano, e t le p a p e Lon I V r e s t a u r a prs de celle-ci u n monastre d'hommes, charg d u service divin dans la basilique de Saint-Laurent.
e

L a messe est Salus autem, comme le 15 fvrier. L a premire collecte, avec la simple adjonction des noms des m a r t y r s Hippolyte e t Cassien, est tire de la messe des Confesseurs Pontifes : O Dieu tout-puissant, faites que la vnrable solennit de v o s bienheureux m a r t y r s Hippolyte et Cassien, nous o b t e n a n t u n e augmentation de pit, nous rapproche de plus en plus d u salut ternel. D a n s le Sacramentaire Grgorien, la premire collecte est l a

suivante : Sancti martyris tui Hippolyti, Domine, quaesumus, veneranda festivitas salutaris auxilii nobis praestet augmentum.
Conformment la liste de Wirzbourg, la lecture vanglique

de ce jour : Attendite a fermento Pharisaeorum est la mme que


celle d u 26 juin. Les deux collectes suivantes sont c o m m u n e s a u Missel e t a u Sacramentaire Grgorien. Sur les oblations. Regardez, Seigneur, les oblations q u e vous offre votre peuple en la fte des Saints, e t faites q u e l a confession de l a vrit serve nous obtenir nous aussi le salut ternel. Cette collecte se t r o u v e dans le Sacramentaire Lonien p o u r ce mme jour. Il faut r e m a r q u e r avec attention le sens originaire du m a r t y r e chrtien. Il ne s'agit pas directement des tortures d'une m o r t cruelle p a r l a m a i n d'autrui, mais de la confession sanglante de la vrit chrtienne, scelle p a r la mort, q u e le m a r t y r affronte, courageux, pour le n o m d u Christ. E n c e t t e confession e t en cette m o r t rside l a valeur a p o l o g t i q u e d u m a r t y r e chrtien.

Martyrem non poena, sed causa facit.

L a tradition des Sacramentaires, d u Lonien au Grgorien, assigne toujours une prface propre la fte d u g r a n d saint

Hippolyte. Voici celle du Lonien : Vere dignum... Tibi enim,

Domine, fesliva solemnitas agitur, tibi dies sacrta celebratur, quam sancti Hippolyti martyris tui sanguis in veritatis tuae testificatione profusus, magnifico nominis tui honore signavit. Per... Aprs la Communion. Que la participation vos sacrements, Seigneur, nous sauve et nous confirme dans la lumire de votre vrit. Aujourd'hui la liturgie est t r o p proccupe de la lumire de

la vrit, de la confession de la vrit, de Y attestation de la vrit,


pour qu'on n ' y reconnaisse p a s u n e lointaine rminiscence des disputes qui agitrent jadis catholiques et schismatiques R o m e , au t e m p s d'Hippolyte. Celui-ci apprit d'ailleurs ses dpens combien cher est le prix de la foi catholique, qu'il racheta, p o u r ainsi dire, finalement, p a r un glorieux m a r t y r e . 14 AOT,

Saint Eusbe, prtre. Station ad tiiulum Eusebii .

A natale Eusebii
E

UJOURD'HUI le

Martyrologe

Hironymien

enregistre

le

tituli conditoris, mention qui se prsente

nouveau le 8 octobre tituli sui.

: Romae, depositio Eusebii conditoris

Le dominicum Eusebii est m e n t i o n n d a n s deux pigraphes du IV sicle, retrouves dans le cimetire des m a r t y r s Pierre et Marcellin. Le fondateur d u temple, p a r un honneur t o u t spcial, fut primitivement enseveli d a n s la crypte p a p a l e de Callixte. Plus t a r d , ses reliques, avec celles de Vincent, l'un des diacres de Sixte I I , enseveli galement d a n s le cubiculum des Pontifes, furent transportes au Dominicum Eusebii, o on les vnre encore. Une tradition postrieure a fait d ' E u s b e u n m a r t y r de la perscution que l'empereur arien Constance I I et le p a p e Libre auraient dchane ensemble contre les catholiques R o m e . La tradition liturgique dment toutefois cette fable et a t t r i b u e

constamment l'ponyme du dominicum Eusbii titre de confesseur.

le simple

L a messe est la m m e que pour saint P a u l ermite, le 15 j a n vier. L a premire collecte est la suivante : Seigneur qui, aujourd'hui, nous consolez p a r la fte de votre bienheureux confesseur Eusbe, accordez-nous d'arriver vous en suivant les traces d e celui dont nous clbrons le natale. Tel est le b u t des ftes de l'glise. A u t r e m e n t , a u dire de s a i n t J e a n Chrysostome, les exemples des saints lous et non imits pourraient devenir u n motif de condamnation pour nous. Les deux a u t r e s collectes sont communes la fete de s a i n t R a y m o n d , le 23 janvier. Selon la liste des vangiles de Wirzbourg, aujourd'hui la lecture serait : Vigilaie, quia nescitis, comme pour saint D a m a s e le 1 1 dcembre. Le Sacramentaire Grgorien indique aussi cette prface :

Vere dignum... aeterne Deus ; et clementiam tuam pronis mentibus implorare, ut per beati Eusebii confessons tui inter cessionem, salutifcram in nostris mentibus firmes devotionem; concedasque ut, sicut te solum credimus uctorem et veneramur Salvatorem, sic in perpetuum, eius interventu, habeamus adiutorem. Per...
DANS LA NUIT SUIVANTE.

La vigile de l'Assomption de la bienheureuse Vierge Marie. Collecte Saint-Adrien, station Sainte-Marie-Majeure.

De toutes les ftes de Notre-Dame, celle de la dormitio (xo[/.7]oi) sanctae Mariae, ou de son assomption corporelle a u ciel fut, ds l'antiquit, la plus clbre et la plus solennelle. Nous avons dj dcrit ailleurs les rites de sa clbration, il suffira donc de rapporter ici la messe qui, dans la basilique Librienne, m e t t a i t fin la longue procession aux flambeaux. Ce fut le p a p e Serge I qui institua cette procession n o c t u r n e d u clerg et d u peuple. Lon IV d u t simplement en r e m e t t r e l'usage en vigueur. Cependant, vers le X sicle, la solennit^prit
e r e

plus d'importance et le cortge, au lieu de partir de Saint-Adrien au Forum, sortait de la rsidence papale du L a t r a n , avec les images du Sauveur et de la Theotocos, entoures de centaines de lumires. Hors de Rome, en de trs n o m b r e u x endroits d'Italie, on imita, pour la vigile de l'Assomption, la touchante coutume de la Ville ternelle; maintenant encore, en quelques villages d u Latium, ce soir se forment deux processions, l'une avec l'image du Sauveur, l'autre avec celle de Notre-Dame, et elles vont au-devant l'une de l'autre. Quand les deux cortges se rencontrent, les porteurs des deux images changent le baiser de p a i x ; et aprs q u e le clbrant leur a offert l'encens, le Christ p r e n d la droite, la Vierge la gauche, et l'on poursuit ainsi, en procession triomphale, vers quelque glise ddie Marie, o l'on commence la fte de l'Assomption.Tel est le rite observ depuis de longs sicles Leprignano, sur le territoire de l'Abbaye de Saint-Paul. Selon le X I Ordo Romanus, le 14 aot a u m a t i n le p a p e et les cardinaux, jeun et les pieds n u s , se rendaient l'oratoire de Saint-Laurent, dans le Patriarchiurn, o ils faisaient sept gnuflexions devant l'icne b y z a n t i n e du Sauveur qu'on y garde aujourd'hui encore. Alors le Pontife en ouvrait les b a t t a n t s , et, au chant d u Te Detim, la descendait pour que, dans la soire, elle p t tre porte en procession p a r les diacres cardinaux. Les vpres et l'office vigilial de neuf leons taient c h a n t s la tombe d u jour, Sainte-Marie-Majeure; puis le Pontife et tout le clerg retournaient a u L a t r a n , pour commencer la p r o cession nocturne.
e

Cette nuit, l'introt de la messe vigiliale est le m m e q u e le

25 mars : Vultum tuum defirecabuntur.


Toute l'humanit se t o u r n e avec confiance vers le b e a u visage de Marie p o u r le contempler, ce visage sur lequel le divin E n f a n t imprima t a n t de baisers; visage t o u t r a y o n n a n t de majest, de puret et de grce; visage qui est la plus parfaite image de celui d u Christ. Prire. Seigneur qui avez choisi vous-mme le c u r virginal de Marie comme le palais o vous vouliez habiter,

faites q u e son intercession nous p e r m e t t e de participer avec joie sa fte i m m i n e n t e . L a lecture est la mme que le 16 juillet, avec le rpons-graduel Benedicta et la lecture vanglique, dj nots le 5 aot. Il faut r e m a r q u e r q u e la liste des vangiles de W r z b o u r g ignore la vigile de l'Assomption. Cela indique qu'effectivement le pape Serge i n s t i t u a u n e simple procession litanique n o c t u r n e , qui prcdait la clbration de la messe festive Sainte-MarieMajeure. Ce fut Lon I V qui d u t instituer l'office et la messe vigiliale. L'antienne p o u r l'offrande des oblations fait cho la lecture vanglique, o u n e pieuse femme a v a i t acclam bienheureuse la sainte Vierge : Vous tes bienheureuse, Vierge Marie, q u i porttes dans v o t r e sein le Crateur de l'univers; vous avez donn le jour Celui q u i vous a faite, e t tes demeure q u a n d m m e toujours vierge sans tache.

Prire sur les oblations. Que la prire de la bienheureuse


Vierge Marie accompagne nos offrandes, Seigneur, j u s q u ' v o t r e trne, elle q u e vous avez retire de ce m o n d e afin qu'avec u n e pleine confiance elle intercdt prs de vous pour nos pchs. Mme a u ciel, Marie est notre avocate, fonction q u e J s u s lui confia s u r le Calvaire, afin q u e la R d e m p t i o n remdie en t o u t la r u i n e ; bien plus, qu'elle la rpare s u r a b o n d a m m e n t . A A d a m et E v e , pcheurs et source de n o t r e faute originelle s u r la terre, Dieu a oppos le Christ et Marie, le R d e m p t e u r e t l a Cordemptrice d u genre h u m a i n . L'antienne p o u r l a Communion est la m m e que le 16 juillet. Aprs la Communion. Seigneur, ayez gard notre faiblesse; et comme (cette nuit) nous prvenons la fte de la bienheureuse Mre de Dieu, qu'ainsi le secours de ses prires n o u s relve d u spulcre de nos iniquits. Contre l'hrsie des Plagiens, et aussi contre certaines directions pdagogiques rcentes, q u i n e tiennent p a s assez c o m p t e de l'inclination a u m a l de notre n a t u r e corrompue, l'glise, dans sa liturgie, m e t avec insistance la base de notre spiritualit la vrit, c'est--dire u n e exacte notion d u travail d e r e construction intime q u i doit tre fait en nous. Nous sommes

un splendide m o n u m e n t en ruines, la restauration duquel n ' e s t pas moins ncessaire la divine grce q u e la coopration de n o t r e libre arbitre. 15 AOT.

Assomption de la bienheureuse Vierge Marie. Station Sainte-Marie-Majeure. Mariam dominus Pontifex praeparatus cantat Missam, benedicit populum fatigatum; omnes recedunt . C'tait donc une sorte de dominica
t l

L procession de ce matin : ascendantes ad sanctam


'Ordo Romanus XI d u chanoine Benot fixe
e

ainsi l a

vacat : la messe matinale au t e r m e de la longue procession nocturne, puis la bndiction d u Pape, e t enfin t o u t le m o n d e chez soi pour rompre le jene et prendre le repos ncessaire. Il est bien possible q u ' a u v m sicle il y ait eu u n e seconde messe pour ceux qui n'taient p a s intervenus la crmonie de la nuit u n e missa maior comme le 10 aot, aprs la vigile de saint L a u r e n t . E t c'est p e u t - t r e pourquoi la liste de Wiirzbourg assigne aujourd'hui deux lectures vangliques diffrentes : celle dj rapporte pour la messe de cette n u i t , e t l'autre avec la scne caractristique de Marthe et de Marie. L'introt est de facture grecque, et il fut compos primitivem e n t pour sainte Agathe, Nous l'avons dj v u le 16 juillet. Les Anges exultent pour l'Assomption de Marie a u ciel, p a r c e que leurs churs ont enfin leur Reine a u milieu d'eux. Prire. Pardonnez, Seigneur, les fautes de vos serviteurs, et puisque ce serait u n e vaine prsomption de penser q u e n o t r e vie puisse vous tre agrable, q u e d u moins l'intercession de celle qui fut Mre de votre Fils nous sauve. Mre de votre Fils, mais aussi notre Mre, prcisment parce que Mre de Celui qui, pour nous, se fit son Fils, p o u r nous s'humilia Lui-mme et l'exalta, p o u r nous m o u r u t sur l a Croix et nous la laissa. L a premire lecture est tire de l'Ecclsiastique ( x x i v , 11-13, 15-20). Ce qui, dans l'criture, est d i t la louange de Jrusalem, *. P. L., LXXVIII, col. 1052.

Mosaque du xn sicle Sainte-Marie-Majeure.

LA MORT DE LA SAINTE VIERGE

o le culte d u v r a i Dieu et l'ternelle Sagesse avaient tabli leur sige, l'glise l'applique aujourd'hui la bienheureuse Vierge, en qui s'incarna le Verbe divin lui-mme. Grce la m a t e r n i t divine, la dignit de la Vierge est si grande qu'elle dpasse toutes les gloires e t les dignits q u e l'esprit h u m a i n peut concevoir. Rpons (Ps. 44). y . Chevauchez p o u r la vrit et la justice, et votre bras droit vous portera d'admirables entreprises, y . coutez, m a fille, regardez et tendez l'oreille, car le Roi s'est pris de v o t r e b e a u t . Comme u n artiste de gnie qui se reproduit t o u t entier dans son chef-d'uvre et l'admire, ainsi l ' E t e r n e l contempla Marie avec complaisance :

Termine fisso d'eterno consiglio.


Allluia. Marie a t ravie a u ciel, et les troupes angliques s'en rjouissent. Les anges ne sont p a s seuls aujourd'hui se rjouir de l'Assomption de Marie; nous prenons aussi p a r t la fte, nous, pauvres pcheurs, parce que, aujourd'hui, Notre-Dame m o n t e au ciel pour plaider de plus prs et avec u n e plus grande efficacit la cause de n o t r e salut, d e v a n t le tribunal de Dieu. L a lecture vanglique ( L u c , x, 38-42) voque l'hospitalit reue p a r Jsus Bthanie d a n s la maison de Lazare. L a liturgie applique aujourd'hui la bienheureuse Vierge Marie ce que dit, jadis, le Sauveur la louange de la sur de Marthe, assise ses pieds et attentive couter la divine parole. Marie a choisi, non pas simplement u n e p a r t meilleure, mais la meilleure, parce que, comme sa puret et sa saintet l ' e m p o r t e n t immensment sur celle de toute a u t r e crature, ainsi sa gloire au ciel est surpasse seulement p a r celle de Dieu. D a n t e ajoute mme pieusement que la vision du r a y o n n a n t visage de Marie dispose les bienheureux la vision d u Christ :

Riguarda ornai nella faccia, che a Cristo Pi si somiglia, ch la sua chiarezza Sola ti pub disporre a veder Cristo.
Par ad. x x x n , 85.

L'antienne pour l'offrande des oblations est la suivante : Marie a t ravie au ciel; les anges s'en rjouissent ensemble et ils en bnissent le Seigneur. Allluia. L a sainte liturgie, sobrement, dignement, mais aussi sans ambages, professe la croyance catholique de l'Assomption corporelle de Marie au Ciel. Elle intitule, en effet, la fte de ce j o u r : Assomption; elle nous parle maintes fois d'Assomption et p a r ce mot on ne peut certes pas e n t e n d r e l'assomption de l'me, commune tous les lus. Il s'agit donc d ' u n privilge spcial de Marie, et celui-ci ne p e u t regarder q u e son corps virginal. Sur les oblations. Que l'intercession de la Mre de Dieu vienne, Seigneur, notre secours; et bien qu'elle ait laiss ce monde selon les lois de la n a t u r e h u m a i n e , qu'elle nous fasse p o u r t a n t sentir les effets de sa prire d a n s la gloire cleste. Si grande est la dignit de la Mre de Dieu, et si enracine dans le cur des fidles la croyance son assomption corporelle au ciel, que le rdacteur de la messe de ce j o u r ne peut cacher son embarras p o u r expliquer la cause de la m o r t de Marie. Comment pouvait tre soumise la m o r t Celle qui a v a i t t conue immacule, et avait donn le j o u r l'Auteur m m e de la vie? Voil la difficult thologique. P o u r la rsoudre, le rdacteur de la collecte sur les offrandes semble vouloir distinguer

entre la mort, peine du pch, et la m o r t status termini laquelle,


pro condicione carnis, t o u t h o m m e est sujet sur la terre, Marie fut bien exempte des douleurs et de l'humiliation de la m o r t , en t a n t que celles-ci sont la consquence d u pch originel, Elle qui, dans la joie, avait enfant le R d e m p t e u r . Cependant, en t a n t que crature,pro condicione carnis, Marie fut sujette la loi universelle qui met u n terme a u plerinage de t o u t e crat u r e humaine. Le Sacramentaire Grgorien ne s'exprime p a s a u t r e m e n t d a n s une autre collecte destine, peut-tre, l'office v i g i l i a l d e l a n u i t

prcdente : Sancta Dei Genitrix mortem subiit temporalem, nec tamen mortis nexibus deprimi potuit. L a m o r t de Marie est donc
certaine, malgr le doute a t t r i b u saint p i p h a n e : Je ne dis

pas qu'elle ait t immortelle, cependant je ne suis par sr non plus


qu'elle soit morte ; mais son triomphe s u r la m o r t est double :
i. H ares., XIX, c. n .
1

Elle rendit l'me d a n s la saintet et la bndiction originelle, entre les mains d e son F i l s ; de p l u s : nec mortis nexibus deprimi potuit, et c'est pourquoi elle fut corporellement leve a u ciel. L a collecte d u Glasien, pour ce jour, est intressante : Accipe

munera, Domine, quae in beatae Mariae iterata solemnitate


deferimus; iterata, se rapporte peut-tre la prcdente

synaxe vigiliale, quia adtu a praeconia recurrit, ad laudem, quod vel talis assumpta est.
L a prface que les Sacramentaires assignent c o m m u n m e n t p o u r la solennit de ce jour est, p e u de chose prs, la m m e que dans notre Missel pour toutes les ftes de Notre-Dame. Nous rapportons de prfrence, la louange de Marie, u n e des magnifiques prfaces d u Sacramentaire Lonien pour le j o u r

de Nol : Vere dignum, etc. In die solemnitatis hodiernae, quo licet ineffabile, tamen utrumque conveniens editur sacramentum. Quia et Mater Virgo non posset nisi sobolem proferre divinam, et Deus homo nasci dignatus, congruentius non deberet nisi Virgine Maire generari. Propterea etc.
L'antienne pour la Communion des fidles rpte a u j o u r d ' h u i la parole de Jsus ( L u c . , x, 42) : Marie a choisi la meilleure p a r t , qui n e lui sera j a m a i s enleve. Cette meilleure p a r t , c'est le Verbe de Dieu, q u i non seulem e n t la bienheureuse Vierge Mre d o n n a le jour, mais d o n t Elle-mme se n o u r r i t spirituellement, t o u t e applique, c o m m e nous la m o n t r e l'vangile, mditer dans l'intime de son c u r la parole de J s u s . Aprs la Communion. Aprs avoir particip, Seigneur, la table cleste en la solennit de l'Assomption a u ciel de la Mre de Dieu, nous vous demandons, p a r son intercession, d ' t r e dlivrs de tous les m a u x qui nous menacent. Le m o m e n t le plus favorable pour obtenir des grces de Marie est celui de la Communion, alors qu'Elle nous voit si troitement unis a u Corps et a u S a n g de son Fils, qu'elle s'estime plus q u e j a m a i s Mre de J s u s e t notre Mre.

L E MME JOUR.

Saint Tarcisius, acolyte martyr. Dans le cimetire de Callixte.


Aujourd'hui, dans les Martyrologes rcents, se t r o u v e l a m moire de Tarcisius, l'acolyte romain qui, dans l'exercice de ses fonctions, fut massacr p a r les paens, parce qu'il ne v o u l u t p a s leur livrer la sainte Eucharistie, qu'il tenait cache s u r sa poitrine. Le Martyrologe Hironymien n ' e n fait pas mention, mais, en revanche, \a.Notitia Nataliciorum de Saint-Silvestre in Capite le fte le 26 juillet avec le p a p e Zphyrin. Cette d a t e a une raison historique, car p a r u n honneur t o u t spcial, les ossements de l'acolyte, que le pape D a m a s e comparait a u lvite Etienne, furent recueillis dans le t o m b e a u mme d u pontife Zphyrin, fondateur de la ncropole de Callixte : Sanctus Tarsicius et

sanctus Zeferinus in uno tumulo iacent. Ainsi parle le De locis Sanctorum Martyrum.
Voici l'inscription d u p a p e D a m a s e l a louange d e Tarcisius :
PAR . MERTTVM . QVCVMQVE . LEGIS - COGNOSCE DVORVM QVIS DAMASVS . RECTOR TITVLOS . POST - PRAEMIA - REDDIT IVDAICVS POPVLVS . STEPHANVM - MELIORA MONENTEM PERCVLERAT . SAXIS TVLERAT . QVI - EX . HOSTE - TROPAEVM MARTYRIVM PRIMVS - RAPVIT LEVITA FIDELIS TARSICIVM - SANCTVM - CHRISTI - SAC RAME NT A . GERENTEM CVM - MALE SANA MANVS PETERET W L G A R E - PROFANS IPSE AN IMAM POTIVS VOLVIT - DIMITTERE CAESVS PRODERE - QVAM - CANIBVS . RABIDIS . CAELESTIA MEMBRA

O lecteur, qui que t u sois, reconnais l'gal mrite de ces deux (hros) auxquels, aprs leur triomphe, le pape D a m a s e ddie cette inscription. Les juifs avaient enseveli sous u n e grle de pierres Etienne qui les exhortait devenir meilleurs. L e fidle lvite triompha de ses ennemis, ravissant le premier la palme du martyre. Tandis que Tarcisius p o r t a i t le Sacrement d u Christ, u n impie s'avana pour le lui ravir et l'exposer a u mpris des profanes. Mais il prfra mourir sous les coups plutt q u e d'exposer a u x chiens enrags le Corps d u Seigneur.

16 AOUT.

Saint Joachim, pre de la bienheureuse Vierge Marie.


E culte liturgique en l'honneur des heureux p a r e n t s de la sainte Vierge est ancien en Orient. D a n s le Mnologe d e Constantinople, leur commmoration se fait le lendemain de l a Nativit de la sainte Mre de Dieu, t a n d i s q u e chez les Syriens on la clbrait le 25 juillet. Leurs noms e t les circonstances d e leur vie nous sont connus p a r l'apocryphe Protoevangelium Iacobi; mais m m e i n d p e n d a m m e n t de ces rcits, le m r i t e principal des saints J o a c h i m et A n n e fut magnifiquement confirm par Dieu mme, q u a n d II leur accorda l'honneur d ' t r e les parents de la sainte Vierge, les aeuls d u Sauveur L'excellence d u fruit est toujours l'indice de la qualit de l'arbre, e t la conception immacule de Marie reflte u n e suavit t o u t e p a r t i culire sur la chaste union de ses p a r e n t s . Le saint vangile nous parle d'une sur de la trs sainte Vierge qui accompagna celle-ci j u s q u ' a u pied de la Croix. Selon quelques auteurs, elle aurait t elle aussi fille d'Anne e t d e Joachim. L a fte de saint J o a c h i m fut d ' a b o r d introduite d a n s le Brviaire p a r J u l e s I I , qui la fixa a u 20 mars, en relation a v e c celle de saint J o s e p h et avec la solennit de l'Annonciation. Clment X I I la transfra a u dimanche aprs l'Assomption, et, par suite de la rforme d u Brviaire inaugure p a r Pie X , elle fut fixe a u 16 a o t . L'introt est e m p r u n t la messe vigiliale de saint L a u r e n t . Prire. O Dieu qui, de prfrence tous les autres s a i n t s , avez voulu que le bienheureux J o a c h i m devnt l'heureux pre de la mre de votre Fils unique, faites q u e nous, qui clbrons s a fte ici-bas, nous puissions jouir des continuels a v a n t a g e s d e s a protection. L a pense q u i domine cette collecte est ainsi exprime p a r

saint J e a n Damascne : De fructu ventris vestri cognoscimini. Pie enim et sancte in humana natura vitam agentes,

Filiam angelis superiorem et nunc Angelorum Dominant edidistis .


1

L a premire lecture est la m m e que pour la fte de saint Raymond, le 23 janvier, et elle est suivie d u mme rpons que celui de la vigile de saint L a u r e n t . Le verset allluiatique est propre : Allluia. O saint J o a c h i m , poux d'Anne et pre de la sainte Vierge, apportez-nous m a i n tenant une aide salutaire. Les p a r e n t s de la Mre de Dieu et les aeuls de J s u s sont comme l'avant-dernier anneau de cette chane patriarcale de grces et de bndictions qui relie A d a m a u Christ. C'est la raison pour laquelle on lit aujourd'hui la gnalogie d u Sauveur selon saint Matthieu, comme la messe vigiliale d u 7 dcembre. L'antienne pour la prsentation des offrandes, Gloria et honore, est commune la fte de saint Canut, le 19 janvier. Collecte sur les oblations. Recevez, Dieu de clmence, le Sacrifice que nous vous offrons en l'honneur du saint patriarche Joachim, pre de la Vierge Marie, afin que, par ses prires, p a r celles de son pouse et de leur bienheureuse Fille, nous mritions le pardon de nos pchs et la gloire de l'ternit. L'antienne pour la Communion, Fidelis servus, est c o m m u n e la messe de saint Sabbas, le 5 dcembre. Aprs la Communion. Nous vous demandons, Dieu tout-puissant, que le Sacrement que nous venons de recevoir, nous vaille, par les mrites e t les prires d u b i e n h e u r e u x Joachim, pre de la Mre de votre Fils bien-aim Jsus-Christ, la faveur de participer m a i n t e n a n t votre grce et, u n jour, votre gloire. Le lien trs troit qui unit le S a u v e u r et saint J o a c h i m confre celui-ci une minente dignit sur les autres saints, et fait que l'honneur qui lui est r e n d u se reflte d'une manire spciale sur Jsus-Christ et sur sa Mre I m m a c u l e . P e n d a n t leur vie, ceuxci aimrent et honorrent saint J o a c h i m plus que les autres, et m a i n t e n a n t , dans le ciel, c o m m e deux j o y a u x trs prcieux, ils ornent la couronne d u saint P a t r i a r c h e .
I. Orai. I de Virg. Nativ.

17 AOT.

L'octave de saint Laurent.

indique d a n s le Lonien, o l'une des collectes de la fte de saint L a u r e n t mentionne une solemniias repetita. E n t o u t cas, nous la t r o u vons dans le Glasien et le Grgorien, A la vrit, l'octave tait, primitivement, u n e prrogative de la seule solennit pascale. Cependant, ds le V sicle, on introduisit peu peu l'usage de commmorer le huitime jour de la fte de Nol, des saints Pierre et P a u l , etc. L a liste des Evangiles de W r z b o u r g ne m e n t i o n n e p a s l'octave de saint L a u r e n t .
E

ETTE octave se trouve sans doute dj

L'introt e m p r u n t e son antienne a u p s a u m e 16 : Vous avez expos m o n c u r l'preuve, vous l'avez scrut p e n d a n t la n u i t ; vous l'avez soumis l'preuve d u feu, et aucune faute n e s'est trouve en moi. Voil le b u t de la t e n t a t i o n qui, p o u r la v e r t u chrtienne, est comme l'atmosphre de sa vie. Celui q u i n'est pas tent, que sait-il? Que gagne-t-il? A u lieu de plaindre celui qui est soumis l'preuve, saint J a c q u e s v a j u s q u ' l'appeler bienheureux, parce que l'preuve est aussi le gage d'une plus grande grce et nous mrite une plus splendide couronne. L a collecte suivante apparat dj d a n s le Lonien : R a n i m e z , Seigneur, dans votre glise, cet E s p r i t auquel obit docilement le bienheureux lvite Laurent, afin que, remplis du m m e Esprit, nous nous efforcions d'aimer ce qu'il aima, et de faire ce qu'il nous enseigna. L ' E s p r i t Paraclet m e u t et dirige, et, docilement, l'me va o il la pousse. C'est pourquoi l'Aptre disait : Qui Spiritu Dei

aguntur, hi sunt filii Dei.


Les deux lectures et le verset allluiatique sont les mmes q u e le jour de la fte. Q u a n t a u rpons : Gloria, il est e m p r u n t la messe de saint Eusbe le 16 dcembre, et l'antienne pour l'offertoire celle de saint Sabbas, le 5 d u m m e mois. Sur les oblations. Que la sainte prire d u bienheureux L a u r e n t accompagne, Seigneur, n o t r e sacrifice, pour que celui

en l'honneur de qui il est offert si solennellement vous le rende agrable.

Voici la collecte du Glasien : Beati Laurentii martyris honorabilem passionem muneribus, Domine, geminatis exequimur; quae licet propriis sit memoranda principiis, indesinenter tamen permanet gloriosa.
Il faut remarquer le caractre social et solennel que refltent toujours ces antiques formules stationnaies. C'tait alors le peuple t o u t entier qui prenait p a r t l'action liturgique, laquelle, dans les premiers sicles de l'Eglise, tait unique dans t o u t e la cit, et tait clbre de prfrence p a r F vque. Le Glasien porte aujourd'hui cette prface : Vere dignum...

Quoniam tanto iucunda sunt, Domine, beati Laurentii crebrius repetita solemnia, quanto nobis eius sine cessatione predicanda sunt mrita. Et ideo oum angelis etc.
L'antienne pour la Communion est la m m e que pour la messe vigiliale du Saint. Aprs la Communion. Nous vous demandons h u m b l e m e n t , Seigneur, par les mrites de votre bienheureux m a r t y r L a u r e n t , de couvrir toujours de votre protection ceux qui viennent de se rassasier a u cleste banquet. Tout en t a n t une grce, et mme la bonne grce, l'Eucharistie est aussi un gage de la gloire future, et elle contient la promesse de toutes les grces qui la prparent.C'est la raison pour laquelle, dans le langage liturgique, la sainte Communion devient aussi un motif d'intercession.
L E MME JOUR.

Saint Hyacinthe, confesseur.


Cet illustre fils de la Pologne tait chanoine de Cracovie q u a n d la prdication et les miracles de saint Dominique le dcidrent abandonner le sicle, et il reut l'habit des Frres Prcheurs Rome, des mains du saint F o n d a t e u r lui-mme. E n 1218, d u r a n t les premiers mois de son noviciat, il rsida sur TAventin, dans le couvent annex au T i t r e de Sabine ; plus t a r d , revenu dans sa patrie, il propagea merveilleusement son Ordre, pour lequel il fonda les couvents de Frisak, de Cracovie, de Prague, de W r a -

tislau et de Dantzig. Il ressuscita plusieurs morts, passa des fleuves pied sec et rendit la vue des aveugles. Q u a n d il m o u r u t , le 16 aot 1257, un cadavre revint la vie. Clment V I I I canonisa saint H y a c i n t h e en 1594. Les Bollandistes ont publi divers rcits de miracles oprs p a r ce t h a u m a t u r g e , et il y est question, entre autres, d'une vingtaine, a u moins, de m o r t s rappels la vie p a r son intercession. L a messe est celle d u Commun, comme pour la fte de saint R a y m o n d de P e n n a f o r t , l e 23 janvier, mais la premire collecte est la suivante : Prire. Seigneur qui avez daign nous rjouir par la solenn i t d u bienheureux Hyacinthe, votre confesseur, accordez-nous, dans votre bont, d'imiter aussi les uvres de celui dont nous clbrons aujourd'hui la naissance au ciel. P a r notre Seigneur. Les ftes des saints excitent l'me a u x grandes entreprises, et leur intercession prs d u Seigneur r p a n d une douce joie dans le cur, qui se sent moins seul sur cette terre d'exil, d u m o m e n t q u ' u n g r a n d frre, puissant et affectionn, veille s u r ses pas vers le ciel.
l 8 AOT.

Saint Agapit, martyr.


Martyrologe Hironymien : In civitate Prenestina, milliario XXXIII, Agapiti. Flix I I I lui leva u n sanctuaire
prs de la basilique de S a i n t - L a u r e n t ; aussi sa fte p n t r a t-elle dans le Sacramentaire Lonien. Il s'agit donc d'un culte populaire et ancien, m m e dans la Ville ternelle. On croit gnralement que saint Agapit souffrt le m a r t y r e sous Aurlien; sa basilique spulcrale se trouvait in agro, u n peu en dehors de Prneste, et on en a dcouvert les ruines grandioses. Plusieurs inscriptions spulcrales sollicitent l'intercession d'Agapit; en voici une fort i m p o r t a n t e :
...ILLVM . (C'EST--DIRE L DFUNT) ACCEPTUM HABEAS - AGABITE E SANCTE . ROGAMVS. EN . PVERVM PLACIDIANVM - MERENTER . VERSIBVS . DIXI

A le

GAPIT est u n m a r t y r de Prneste, recens aujourd'hui

dans

L'invocation contenue dans u n e a u t r e inscription, trace e n t r e 542 et 565, est belle, elle aussi : DOMINE AGAPITE ORA PRO ME Le corps de saint Agapit a t t r a n s p o r t Corneto en 1437. L a messe Laetabitur est"commune la fte de saint Saturnin, le 29 novembre. L'vangile est emprunt la messe de saint Laurent. Les collectes sont les suivantes : Prire. Que votre glise, Seigneur, ait se fliciter de la confiance qu'elle." a place dans le bienheureux m a r t y r Agapit, afin que, p a r ses glorieuses prires, elle puisse persvrer d a n s votre service et jouir d'une paisible scurit. Comme les m a r t y r s ont remport u n e victoire dcisive s u r l'antique adversaire, ils jouissent d a n s le ciel d'une puissance spciale p o u r protger leurs fidles des embches diaboliques. L a liste de Wirzbourg assigne p o u r lecture vanglique le passage Sint htmbi vestri, etc., comme p o u r la fte de saint R a y mond, le 23 janvier. Sur les oblations. Recevez, Seigneur, les offrandes q u e nous vous prsentons aujourd'hui, en la fte de celui p a r le patronage duquel nous esprons tre e x e m p t s de t o u t pril. L a prire aprs la Communion est la m m e q u e le 13 d cembre. Voici u n e belle collecte, tire d u Glasien : Munera tibi,

Domine, pro sancti Martyris Agapiti passione deferimus; qui dum finitur in terris, factus est caelesii fide perpetuus.
19 AOT.

Saint Magne.

E saint est mentionn seulement p a r quelques manuscrits d u Sacramentaire Glasien, mais son n o m se t r o u v e aussi d a n s le Martyrologe Hironymien : In Fabriteria, Magni. Cette localit de F a b r i t e r i a se t r o u v a i t a u x environs de Ceccano, et le culte de saint Magne fut trs r p a n d u en Campanie et d a n s le Latiura.

A Amelia, est ddi saint Manno o u Magne u n antique monastre de vierges sacres, qui professent la rgle de SaintBenot. A Rome, existe aussi, prs de Saint-Pierre, u n e trs ancienne petite basilique, contemporaine de Lon I I I , ddie l'archange Michel et saint Magne. C'est peut-tre p o u r cette raison q u e le m a r t y r de F a b r i t e r i a a pntr dans le Sacramentaire. Simple et gracieuse est la secrte d u Glasien : Grata tibi

sint munera nostra, Domine; quaeet tuissunt instituta praecefitis, et beati Magni festivitas gloriosa commendet.
L E MME JOUR.

Saint Jean Eudes, confesseur.


Ce zl missionnaire exera en F r a n c e u n e activit m u l t i forme et fconde, p o u r affermir dans le jeune clerg et p a r m i le peuple fidle le sens d u Christ devant l a glaciale hrsie d e s Jansnistes. Saint J e a n E u d e s fonda u n e congrgation de prtres p o u r l'ducation des clercs dans les sminaires; il institua une socit de religieuses destines recueillir les pcheresses r e p e n t i e s ; p a r sa prdication et p a r ses crits, il propagea l a dvotion e t le culte liturgique envers les Sacrs Curs de Jsus et de Marie, de telle sorte qu'il occupe une place principale dans l'histoire de cette belle dvotion. Il m o u r u t le 19 a o t 1680 et fut c a n o nis p a r Pie X L L a messe est celle d u Commun des Confesseurs non pontifes, comme pour la fte de saint Hyacinthe, le 17 aot, mais l a premire collecte est propre. Prire. Seigneur, qui avez merveilleusement embras l'me de votre serviteur J e a n pour promouvoir le culte envers les Curs trs saints de Jsus e t de Marie, et qui, p a r son intermdiaire, avez voulu instituer dans votre glise deux nouvelles familles religieuses; faites que, v n r a n t ses glorieux mrites, nous profitions aussi de ses exemples. L a dvotion envers les trs saints Curs de Jsus et de Marie

est trs efficace pour favoriser l a vie intrieure, car l'esprit de ce culte consiste dans la participation e t l a conformit ces dispositions, que le Sauveur e t s a bienheureuse Mre nourrirent envers Dieu au temps de leur vie mortelle,et qu'ils o n t conserves dans la gloire du ciel. C'est cela m m e q u e nous conseille

l'Aptre : Hoc enim senlite in vobis quod et in Christo Iesu.


2 0 AOT.

Saint Bernard, abb.


ANS la basilique transtvrine de Sainte-Marie, s u r le t y m p a n d u tombeau d u p a p e Innocent I I , l'on voit u n moine v t u de blanc, qui ramne le Pontife R o m e et le fait asseoir triomphalement sur le trne de saint Pierre. Ce moine est saint Bernard, abb de Clairvaux. Figure vraiment grandiose, B e r n a r d fut en m m e t e m p s rformateur de la vie monastique, aptre de la Croisade, docteur de l'glise universelle, t h a u m a t u r g e , pacificateur des rois, des princes et des peuples, oracle des P a p e s et champion d u p o n t i ficat romain contre les schismes et les hrsies. Son corps, puis par les pnitences et les maladies, arrivait grand'peine retenir une me t o u t e de feu pour la gloire de Dieu. Ce feu brlait a u t o u r de lui, en sorte que ses secrtaires ne suffisaient p a s enregistrer t o u t e s les gurisons miraculeuses qu'il oprait p a r le seul a t t o u c h e m e n t de sa m a i n ou p a r s a simple bndiction. Les ncessits de l'glise a m e n r e n t plusieurs fois saint Bernard descendre en Italie et venir R o m e . On lui doit la restauration de l'abbaye ad aquas Salvias, sur la voie L a u r e n tine, o il tablit comme abb ce B e r n a r d de Pise, qui devint ensuite Eugne I I I . Les relations d u matre avec son ancien disciple devenu p a p e sont admirables. Bernard ne peut oublier son rle paternel vis--vis de l'me d u Pontife, et p o u r l'aider bien mditer, il lui adresse son ouvrage De Consideratione, qui, avec le Pastoral de saint Grgoire le Grand, ne m a n q u a jamais d e figurer, jusqu'au XVI sicle, d a n s la bibliothque de l ' a p p a r t e m e n t pontifical.
e

L a messe est celle des Docteurs, comme le 4 avril, sauf la premire lecture, c o m m u n e la fte d e s a n t L r o n I . E n effet, saint Bernard refusa constamment, p a r humilit, les honneurs de Tpiscopat qui lui a v a i t t offert plusieurs fois. Son activit de docteur s'exera en grande partie d a n s l'enceinte de son abbaye, o il prchait assidment a u x moines, leur c o m m e n t a n t les divines critures. Cet aspect spcial de l'activit de saint B e r n a r d est en parfaite relation avec la rgle d u P a t r i a r c h e saint Benot, qui conoit le monastre comme une Dominici schola servitii, o l ' a b b doit prodiguer sans cesse son enseignem e n t spirituel a u x moines.
; e r

Les disciples de saint B e r n a r d furent trs n o m b r e u x e t se distingurent p a r u n e grande saintet. P a r m i e u x se t r o u v e n t ses p a r e n t s et ses frres, qui le suivirent d a n s le clotre. On r a conte que, q u a n d saint Bernard, suivi de t r e n t e membres d e s a famille attirs p a r lui a u monastre, fut sur le point d ' a b a n donner le c h t e a u paternel, il dit son petit frre N i v a r d q u i jouait dans la cour : Adieu, Nivard, nous t e laissons t o u s ces biens q u e t u vois alentour. Mais l'enfant,avec une sagesse bien suprieure son ge, rpondit : Ce p a r t a g e n ' a p a s t fait avec justice. Comment ! Vous m e laissez la terre et v o u s prenez le ciel? E t il voulait les suivre, lui aussi, a u monastre, mais on lui en refusa l'entre j u s q u ' u n ge plus m r . Notons u n e pense expressive de saint Bernard, s u r la ncessit de la s a i n t e t en u n ministre de Dieu, q u i , si non

placet, non plat.


21 AOT.

Sainte Jeanne Frmiot de Chantai, veuve.


son matre et elle a dmontr que, sans recourir ncessairem e n t ces formes spciales et transcendantes de saintet q u e nous trouvons chez les Pres d u dsert, on p e u t a t t e i n d r e le sommet de la perfection chrtienne en a i m a n t Dieu passionnm e n t et en accomplissant ses devoirs d ' t a t , dans la q u a d r u p l e situation d'pouse, de mre, de veuve e t de religieuse, t o u r tour vcue p a r sainte Chantai.

ISCIPLE de saint Franois de Sales, elle a fait h o n n e u r

Clment X I V introduisit dans le Brviaire, sous le rite double, la fte de notre Sainte. L a messe est la mme que le 10 m a r s , mais les collectes sont propres : Prire. Seigneur qui, dans v o t r e toute-puissante misricorde, vous tes plu enflammer d'une sainte ardeur v o t r e bienheureuse et fidle servante Jeanne-Franoise, et avez voulu qu'avec u n e admirable force d ' m e , elle arrivt la perfection en traversant les tats de vie les plus varis, e t mme qu'elle devnt mre d'une nouvelle famille religieuse; accordez-nous par ses mrites que, conscients de nos insuffisances, nous nous confiions dans votre grce, avec l'aide de laquelle nous puissions triompher de tous les obstacles. Le rdacteur a voulu dire t r o p de choses e t il est arriv ainsi nous donner une collecte sans cursus et sans u n e ide v r a i m e n t centrale. Sur les oblations. Que cette Hostie de salut n o u s enflamme de ces mmes ardeurs d o n t brla le cur de la bienheureuse Jeanne-Franoise, l ' e m b r a s a n t de l'ternelle charit. E n cela rside une des raisons p o u r lesquelles J s u s a institu

la sainte Eucharistie : Ignem veni mittere in terram et quid volo nisi ut accendatur?
t

R e m a r q u o n s que l'ide de feu, applique l'Esprit Saint, revient plusieurs fois dans le Missel, e t toujours dans l'oraison sur les oblations. Mais dans les anciennes formules liturgiques on invoquait sur l'autel le feu d u Paraclet, pour qu'il consacrt et consumt le sacrifice, comme celui d'lie. Sacrificia,

Domine, tuis oblata conspectibus, ignis ille divinus absumat,


lisons-nous dans la secrte d u vendredi de l a Pentecte , le rdacteur moderne de la collecte de ce jour modifie u n p e u cette ide, car, semblant oublier qu'il s'agit d'une oratio super oblata, il formule plutt le t e x t e d'une post-communion e t nous fait demander le feu sacr de la charit q u i est l'effet e t le fruit de la sainte Communion. Aprs la Communion. R p a n d e z en nous, Seigneur, l'Esprit de votre amour, afin q u ' a p r s nous tre rassasis d u

P a i n cleste, nous puissions, par les prires de la bienheureuse Jeanne-Franoise, mpriser les choses caduques et, avec t o u t e l'ardeur de n o t r e cur, ne nous a t t a c h e r q u ' vous seul. A l'cole d u saint v q u e de Genve, la saintet devient aimable et ne donne plus cette impression de mlancolie q u ' u n e v e r t u d b u t a n t e peut causer ceux qui en sont tmoins. Madame de Chantai a y a n t confi la direction de son m e saint Franois de Sales, ses domestiques disaient ce propos : A u t e m p s des confesseurs prcdents, M a d a m e priait p e n d a n t plusieurs heures de la journe, et, p o u r ce, m e t t a i t dans l'emb a r r a s toute la domesticit. Monseigneur de Genve, au contraire, la fait prier m a i n t e n a n t continuellement et cela n ' i m p o r t u n e plus personne.
22 AOT.

Saint Timothe, prtre et martyr. Station sur la voie d'Ostie in hortis Theonae .

UJOURD'HUI les

Natalitia Martyrum d u Calendrier Philocalien enregistrent : XI Kal. Septembres. Timothei, Ostense.

Il s'agit d'un Saint originaire d'Antioche, martyris d u r a n t la dernire perscution et enseveli dans les jardins de T h o n a s , en u n cimetire spcial qui dominait le lieu de spulture de l'aptre P a u l , tombe peut-tre, cette poque, sous le coup de la confiscation. L a raison de ce r a p p r o c h e m e n t est trs dlicat :

ut Paulo Apostolo, ut Timotheus quondam, adhaereret.


Le cimetire de Timothe est t o u t p e t i t ; il se compose d ' u n escalier long et roide, sur u n ct duquel s'ouvre une c r y p t e avec la t o m b e d u m a r t y r . Ce lieu est dpouill de t o u t e pig r a p h e ou peinture. E n revanche, De Rossi y a lu de n o m b r e u x graffites et inscriptions de fidles, s u r t o u t orientaux d'Antioche. Le corps de saint Timothe-fut t r a n s p o r t plus t a r d d a n s la basilique de la voie d'Ostie, o il repose sous l'autel, dans l'hypoge ad corpus lui-mme de l'Aptre des gentils. C'est ainsi que, m a i n t e n a n t encore, ce nouveau Timothe est u n i P a u l . Gnralement, les anciens Sacramentaires ne connaissent, p o u r le 22 aot, q u e la station sur la voie d'Ostie, sur le spulcre de saint Timothe. Les collectes sont les suivantes :

Prire. Accordez-nous a v e c bont, Seigneur, v o t r e secours; et, p a r les prires de v o t r e bienheureux m a r t y r Ti mot he, tendez votre bras en notre faveur. Dans la mosaque d u titulus de Pudens, ce geste de protection est noblement exprim. Le Christ est assis, majestueux, s u r un trne, et tend son bras droit en signe de protection s u r la domus pudentiana, tandis que, de l a m a i n gauche, il soutient le livre o on lit : DOMINVS CONSERVATOR . ECCLESIAE PVDENTIANAE
T

Selon la liste de Wurzbourg, la lecture vanglique de ce j o u r tait tire de saint Luc, ch. x i v , 26-35, comme le 14 juin. Sur les oblations. Ayez pour agrables, Seigneur, les dons que vous offre en la fte de v o s saints le peuple q u i vous est consacr, reconnaissant de l'aide qu'ils lui o n t accorde d a n s ses tribulations. Il faut noter le caractre sacr d u peuple chrtien, n a t i o n sainte, sacerdoce royal, caractre qui tait souvent exprim jadis dans les formules liturgiques. Aujourd'hui, d a n s l a Secrte, les fidles sont appels : Sacrata plebs, comme d a n s les oraisons solennelles d u Vendredi Saint il est dit : populus sanctus Dei. C'tait le titre q u ' R o m e , les p a p e s donnaient a u x fidles d a n s leurs inscriptions ddicatoires, conues gnralement en ces termes : HILARVS EPISCOPVS . (ouN.N.) SANCTAE - PLEBI DEI Aprs la Communion. Rassasis de votre d o n surabondant, nous vous supplions, Seigneur, p a r les prires de v o t r e bienheureux m a r t y r Timothe, de nous accorder d ' y participer encore p e n d a n t t o u t e l'ternit. Le Sacrement cesse sur le seuil de l'ternit, comme cessa la m a n n e l'entre des H b r e u x d a n s la Terre promise. L e Sacrement cesse, mais non la Communion, parce q u e ce qu'elle contenait et p r o m e t t a i t lui succde. L'enveloppe d u sacrum signum disparat, et la perle vanglique resplendit d a n s son clatante blancheur, perle achete p a r l'me q u i a donn omnia sua pour possder le Christ.
. Cf. Liber Sacramentorum, t. III, pp. 124-125.

L E MME JOUR.

Saint Hippolyte Qui et Nonnus . Station in portu urbis Romae dans Vile sacre.
Outre saint Timothe, le Martyrologe Hironymien recense

aujourd'hui : In portu urbis Romae, Ypoliti, qui dicitur Nonnus.


Cet Hippolyte, absolument diffrent d u clbre docteur adversaire d u pape Callixte, est u n m a r t y r local, dont l'histoire demeure encore trs obscure. Le Philocalien, la mmoire de Nonnus, unit aussi celle des m a r t y r s T a u r i n e t H e r c u l a n u s , mais il en renvoie la fte a u 5 septembre. L a basilique d ' H i p p o l y t e s'levait d a n s l'Ile sacre ou le de Porto.Cette basilique fut dtruite en 455, mais l'vque Pierre la reconstruisit e t il en consacra le souvenir dans cette pigraphe :
t VANDALICA . RABIES - HANC VSSIT MARTYRIS - AVLAM QVAM . PETRVS ANTISTES . CVLTV MELIORE - NOVA VIT

Les m a r t y r s d e P o r t o , Taurin e t Herculanus, sont m e n tionns aussi dans cette autre inscription d u muse de l ' a b b a y e de Saint-Paul :
DEO . PATRI . OMNIPOTEN TI E T XPO EIVS E T - SANCTIS MARTYRIBVS - TAVRINO ET HERCVLANO . OMNI ORA . GRATIAS - (AGI)MVS NEVIVS . LARI(STUS E)T CONSTANT(IA V RI A SIBI FEC(ERIMT)

Quand, a u I X sicle, P o r t o fut dsole p a r les Sarrasins, le pape Formose, q u i en tait alors vque, m i t en sret ces saintes reliques e t les dposa dans u n e a u t r e le d u Tibre, Yinsnla Lycaonia, dans l'glise appele plus t a r d sancti Iohannis de Insula. L'inscription suivante en fait foi :
t HIC - REQVIESCVNT . CORPORA SCOR MARTYRVM YPPOLITI . TAVRINI . E T . HERCVLANI ATQVE IOHANNIS . CAUBITIS . FORMOSVS EPS . CONDIDIT

L E MME JOUR.

Saint Symphorien, martyr.


Cet insigne m a r t y r d ' A u t u n , clbr p a r Venance F o r t u n a t , est n o m m dans le manuscrit d u Martyrologe Hironymien conserv Berne, et il est honor d ' u n e vigile. Ses actes semblent de bon aloi, et font une excellente impression. La basilique spulcrale du m a r t y r fut rige vers la fin d u V sicle par le prtre Euphronius, qui devint ensuite vque de la mme ville. Sa ddicace est mentionne dans les m a n u s c r i t s du Martyrologe de Berne et de Wissembourg au 31 juillet :
E

Agustiduno dedicatio ecclesiae Maioris (et sancti Nazarii) et translatio multorum sanctorum Martyrum (in ipsa Ecclesia).
Nous savons, par Grgoire de Tours, q u ' a u v i sicle la fte de saint Symphorien,le22 aot, tait clbre dans la basilique spulcrale de Saint-Martin. L a fte d u m a r t y r d ' A u t u n est entre dans le calendrier romain, grce l'influence des Sacramentaires francs. A u x m a r t y r s Timothe, H i p p o l y t e et Symphorien, qui, l'origine, avaient l'honneur de trois messes distinctes, le Missel actuel assigne, au contraire, une unique et commune messe : Salus autem, comme le 15 fvrier. Les collectes sont les m m e s que celles de la messe de saint Timo the, en y insrant, bien entendu, les noms des deux a u t r e s saints. Nous aimons faire r e m a r q u e r ici de belles paroles que nous lisons dans les actes de saint Symphorien. Quand il fut conduit au m a r t y r e , on raconte que sa pieuse mre lui cria : Mon fils, regarde le ciel et contemple Celui qui y rgne en souverain. On ne t ' a r r a c h e pas la vie, on t e la change pour une meilleure.
L E MME JOUR.

L'octave de l'Assomption de la bienheureuse Vierge Marie. Station Saint-Laurent.


Cette station fut institue p a r saint Lon IV, et le choix de la basilique Tiburtine a t suggr p a r le fait que l'glise Maior, de Sixte I I I , contigu a u t o m b e a u de saint L a u r e n t dont, il y a six jours, nous clbrions l'octave, t a i t ddie la sainte Vierge.

De plus, c'est aujourd'hui la fte de saint Hippolyte de P o r t o , Or, comme ce Saint a t confondu avec le saint H i p p o l y t e docteur, vnr sur la voie Tiburtine,il est probable qu'aujourd'hui, par la station dans la basilica maior de l'Agro V e r a n o , on a u r a voulu honorer, outre la sainte Vierge, la mmoire d'Hippolyte, enseveli prcisment en ce temple et m e n t i o n n dans l'pigraphe mdivale d u Catalogue des reliques vnres Saint-Laurent :
POST HOS IPOLTTVS COLLIS RELIGATVS . EQVORVM CVM NVTRICE - SVA . CVM CVNCTA . PLEBE SVORVM

L a messe est la mme que le 15 aot, p a r respect envers s a i n t Grgoire le Grand, d o n t le Sacramentaire, d u r a n t le h a u t m o y e n ge, tait considr comme inspir et intangible, ce p o i n t qu'on n'osait p a s composer, pour les y introduire, de n o u v e a u x textes liturgiques. P o u r compenser cette lacune liturgique, et en l'honneur de la Bienheureuse Vierge que, il y a h u i t jours, nous avons contemple leve a u ciel o elle nous prpare une place, n o u s voulons aujourd'hui e m p r u n t e r a u Glasien la collecte s u i v a n t e :

Oblationes nostras, quaesumus Domine, propitiatus intende; quas in honore beaiae et gloriosae semper virginis Dei Genitricis Mariae annua solemniiate deferimus; et coaeternus Spiritus Sanctus tuus, qui illius viscera splendore suae graiiae veritatis replevit, nos ab omni facinore delictontm emundet benignus.
Marie est le j o y a u de Dieu. Quand, dans l'criture, n o u s trouvons l'loge de l'pouse d u Cantique, de la Sagesse sacre, de l'glise, ces loges doivent tre appliqus d'abord Marie, parce qu'elle ralise, dans la forme la plus leve, la saintet e t les perfections attribues l'pouse m y s t i q u e du Nazaren, qui est l'glise.
23 AOT.

Les martyrs Abundius et Irne. Synaxe Saint-Laurent.

A voie Tiburtine : In cimiterio sancti Laureniii,

UJOURD'HUI le Martyrologe Hironymien nous ramne sur la

Habundi et

Herenaei. Les Itinraires mentionnent, eux aussi, ces deux m a r tyrs, et nous font savoir en outre q u ' o n conservait, sous le

portique de la basilique, la pierre q u i avait t lie a u cou de saint Abundius quand il fut j e t d a n s u n puits. Ibi quoque sub

codent altare Abundus est depositus, et forts in portico lapis est, qui aliquando in collo eiusdem A bundi pendebat, in puteum missi.
Ainsi s'exprime l'Epitome d u De Locis Sanctis, t a n d i s q u e l'Itinraire de Salzbourg nous fait savoir ceci : Ibi pausat

sanctus Abundius et Herenius martyr via Tiburtina; et ibi est ille lapis quem tollent digito multi homines, nescientes quid faoiunt.
Les corps des deux m a r t y r s taient primitivement ensevelis, non pas dans la basilique de Saint-Laurent, mais d a n s un

oratoire voisin parvum cubiculum extra ecclesiam, comme nous


l'atteste l'Itinraire de Salzbourg. Plus t a r d seulement ils furent runis celui de saint L a u r e n t . L ' a n t i q u e catalogue des reliques conserves d a n s YAgro Verano mentionne ainsi nos d e u x m a r t y r s : MARTYR . IRENEVS - QVI . TECVM - MARTYR ABVNDI DECEDENS . SPREVIT - FALLACIS - GAVDIA . MVNDI Il est probable que les d e u x saints furent aussi mentionns dans une pigraphe damasienne, compose en l'honneur de plusieurs m a r t y r s , et dont on a retrouv seulement quelques fragments :
MARMORIBVS VESTITA (novis vcneranda sepulchra)

QVAE . INTEMERATA FIDES (dcort Ckristique corona) HIC - ETIAM - PARIES IVSTOfrumnomina pandit?) OMNI A PLENA - VIDES (divino lumine Mali).

LE MME JOUR.

Saint Philippe Beniti, confesseur (I1285).


Ce fut le pape Innocent X I I qui insra d a n s le Missel, avec le r a n g de rite double, la fte de saint Philippe Beniti. Cet infatigable aptre peut, en effet, tre considr comme u n second fondateur de l'Ordre des Servites de la Bienheureuse Vierge Marie, et il s'en fallut de peu qu'il a r r i v t m m e l'honneur d u pontificat suprme. On dit que, sur son lit de m o r t , il d e m a n d a i t avec insistance o n livre a u frre qui l'assistait; e t comme celui-ci n e comprenait
s

pas, le Saint lui fit entendre qu'il voulait son Crucifix, et que c'tait l le livre d o n t il s'inspirait p o u r mditer. Le messe Iustus est la mme que le 31 janvier. Dans la premire collecte il est fait allusion l'humilit d u Saint, qui le p o r t a fuir les honneurs du suprme pontificat. Seigneur, qui avez voulu nous donner, dans le b i e n h e u r e u x Philippe, un exemple insigne d'humilit, faites que n o u s l'imitions, mprisant les faveurs d u m o n d e , p o u r dsirer t o u j o u r s les biens clestes. Le monde est comme l'herbe ou la fleur des c h a m p s : aujourd'hui il est dans la fracheur de la jeunesse, demain fltri et corrompu. Mieux v a u t ne pas lui faire confiance. Les deux a u t r e s collectes sont les m m e s que le 19 juillet.
D A N S LA NUIT SUIVANTE.

Vigile de saint Barthlmy aptre.


Comme les a u t r e s aptres, N a t h a n a l ou Barthlmy, v r a i Isralite, franc et sans duplicit, ce point qu'il m r i t a l'loge du Sauveur, a l'honneur d'une solennit vigiliale, dj recense dans le Martyrologe Hironymien. L a messe est la m m e q u e le 20 dcembre, m a i s R o m e la clbration de cette vigile est d'introduction tardive.
24 AOT.

Saint Barthlmy aptre.


t o m b e l'anniversaire d'une des nombreuses translations du corps de saint Barthlmy, et c'est conformment cette indication que la fte de ce jour est clbre p a r les Grecs : H RVOSOTOU Xe^vou TOU YOU 'ATROAROXOU Bap8o>.OFJTATOU. Thodore le Lecteur r a p p o r t e que l'empereur Anastase fit t r a n s p o r t e r une premire fois le corps de l ' a p t r e D a r a s e n M s o p o t a m i e o Justinien lui rigea une basilique . Grgoire de T o u r s raconte, de son ct, que, de son t e m p s , les

UJOURD'HUI

1. P. G., L X X X V I , 212. 2. Pracopio, De aedif, 11 2, 3.

reliques de saint B a r t h l m y t a i e n t vnres d a n s l'le de Lipari, d'o finalement, vers le IX sicle, elles furent transfres Bnvent, o on les conserve encore. Que, a u dbut du XI sicle, les h a b i t a n t s de B n v e n t aient rellement concd O t h o n I I I u n e partie de ce d p t sacr, ou qu'ils l'aient tromp en s u b s t i t u a n t ceux de l ' a p t r e les ossements de saint Paulin de Noie, le fait est q u e d u r a n t plusieurs sicles ce fut l le sujet d'pres querelles e n t r e les Romains et les habitants de Bnvent. Dans la Ville ternelle, on ddia a u x saints aptres A n d r et Barthlmy le monastre que le p a p e Honorius I rigea d a n s sa maison paternelle prs d u L a t r a n , et qui, pour cette raison,
e e e r

reoit aussi son nom dans le Liber Pontificalis : monasterium...


quod appellatur Honorii. L a petite glise d u monastre, avec son p a v e m e n t des Cosmas, existe encore et se t r o u v e entre les b t i m e n t s de l'ancien hpital de Saint-Michel-Archange et ceux qu'rigea Everso dell'Anguillara. Plusieurs Pontifes l'ont restaure et enrichie de prsents, entre autres H a d r i e n I et Lon I I I . Aprs le X sicle, u n a u t r e sanctuaire, en l'honneur de saint Barthlmy, s'leva dans l'le d u Tibre, o, peu peu, le temple rig par Othon I I I en l'honneur de son ancien ami, saint Adalb e r t de Prague, changea de titre et fut plac sous le vocable de l'aptre Barthlmy. D ' a u t r e s glises mdivales, R o m e , taient aussi ddies saint B a r t h l m y : Saint-Barthlemy in Cancellis, S a i n t - B a r t h e r e

lemy de capite Mendanae, Saint-Barthlemy de Vaccinariis, etc.


Les Actes de saint B a r t h l m y inspirent peu de confiance. I l semble q u ' o n doive faire plus de cas des traditions armniennes, selon lesquelles Barthlmy a u r a i t prch l'vangile U r b a n o polis (ou Arenban) dans les environs d'Albak. L il c o n v e r t i t a u Christ la propre sur du roi, en sorte que celui-ci, enflamm de colre, le fit rouer de coups j u s q u ' ce qu'il et r e n d u l'esprit, aprs trois heures de ce supplice. Les Armniens r e g a r d e n t bon droit saint Barthlmy comme l'aptre de leur n a t i o n . L'introt est celui d u C o m m u n 30 novembre. des Aptres, comme le

Prire. Seigneur qui avez rempli cette journe d ' u n e joie t o u t e sainte et vnrable, cause de la fte d u bienheureux aptre B a r t h l m y : faites que v o t r e glise puisse toujours aimer ce qu'il crut, en enseignant fidlement ce qu'il prcha. D a n s le symbole de la foi, l'glise est appele catholique et apostolique, p a r c e que, t o u t ce que nous croyons m a i n t e n a n t , les saints aptres l'ont annonc jadis, confirmant p a r l e m a r t y r e leur Bonne Nouvelle. Cette c o m m u n e Foi q u i nous relie a u x m a r t y r s et a u x aptres et r e m o n t e j u s q u ' a u Christ, allume d a n s notre cur la flamme de l'amour, et elle est aussi le motif de la joie qui distingue toujours l'esprit de l'glise catholique de la sombre tristesse des sectes hrtiques. L a lecture est tire de la premire ptre a u x Corinthiens (XII, 27-31) o l'aptre saint P a u l d m o n t r e que, prcisment parce que l'glise est u n organisme v i v a n t , il doit exister en elle unit d'esprit mais multiplicit de fonctions et d'organes. Ainsi tous ne p o u r r o n t tre aptres, ou prophtes, ou docteurs; celui-ci fera une chose, et celui-l une a u t r e ; mais chacun devra dsirer la charit, c'est--dire l'esprit q u i a n i m e t o u t le corps m y s t i q u e de Jsus nous u n i t Lui et n o t r e prochain, double a m o u r d a n s

lequel universa lex fiendet et firofthetae.


Le rpons : Constitues est le m m e q u e le 30 novembre, t a n d i s que le verset allluiatique est tir de l ' h y m n e clbre et t r i o m phale de Nictas de Remesiana : Seigneur, le c h u r glorieux des Aptres vous loue. L a lecture vanglique est e m p r u n t e saint L u c (vi, 12-19) et se r a p p o r t e la vocation des Aptres. A v a n t de faire son choix, Jsus demeure t o u t e une n u i t en oraison sur la cime d ' u n e montagne, p o u r nous enseigner q u e la vocation l'apostolat est une chose t o u t e divine, qui requiert u n e longue prire et u n e grande lumire. C'est Jsus qui choisit ou appelle les ministres d u sanctuaire, car personne ne p e u t prtendre cooprer a v e c Dieu d a n s la plus divine de ses uvres, q u i est celle d u s a l u t des mes, si Dieu lui-mme ne le dsigne d'abord pour tre son cooprateur. Le R d e m p t e u r choisit s i m u l t a n m e n t les A p t r e s et les organise ds le d b u t en u n groupe hirarchique avec s a i n t Pierre comme chef, p o u r nous a p p r e n d r e q u e le sacerdoce

lgitime, institu par Jsus-Christ, est celui qui, p a r u n e ininterrompue, remonte a u x douze premiers Aptres p a r le Sauveur, et qui par la communion avec le Sige de est en communion avec t o u t l'piscopat catholique. L'antienne pour l'offrande des oblations est la m m e 30 novembre.

chane choisis Pierre, que le

Sur les oblations. A u j o u r d ' h u i que nous clbrons la solennit du bienheureux B a r t h l m y aptre, et q u e nous vous offrons des hosties en son honneur, nous vous supplions aussi, Seigneur, par son intercession, de nous accorder votre secours. Voil la prire catholique, h u m b l e et sincre. Elle sait bien que notre n a t u r e a t gravement blesse p a r la faute originelle, et elle supplie le Seigneur de lui t e n d r e la main, de la relever et de l'entraner au bien. Aujourd'hui, quelques Sacramentaires r a p p o r t e n t la prface suivante, qui d'ailleurs diffre p e u de celle qui est c o m m u n e

tous les Aptres : Vere... Qui ecclesiam tuant sempiterna pietate non deseris, sed per beatos Apostolos tuos iugiter erudis et sine fine custodis. Per...
L'antienne pour la Communion est la mme que p o u r saint Mathias le 24 fvrier.

Aprs la Communion. Que le gage de l'ternelle rdemption que nous avons reu nous vaille, Seigneur, p a r les prires de votre bienheureux a p t r e Barthlmy, tous les secours de votre grce pour la vie prsente, et nous mrite la vie ternelle. L a sainte Eucharistie reoit le b e a u titre de gage d'ternelle rdemption, parce que Dieu v e u t se donner nous. Il v e u t tre notre rcompense et notre b a t i t u d e . Cependant comme cette flicit est rserve un avenir plus ou moins loign de n o t r e vie prsente, Jsus, grce son Sacrement, nous en donne icibas une anticipation, et ces arrhes ne sont autres que la rcompense elle-mme dans son intgrit : Dieu.

25 AOT.

Saint Gens, martyr. Synaxe dans l'Agro Verano.


E Martyrologe Hironymien annonce aujourd'hui u n e fte

Genesii Martyris.
Il n'est cependant p a s bien sr q u e le saint Gens q u i a v a i t sa petite basilique dans VAgro Verano, soit diffrent d u saint Gens m a r t y r d'Arles, dont le culte, d u r a n t le h a u t m o y e n ge, tait assez r p a n d u . Les Itinraires romains m e n t i o n n e n t cons t a m m e n t saint Gens avec les saints locaux des cimetires de Cyriaque et d'Hippolyte. P a r le Liber Pontificalis nous savons, en outre, q u e Grgoire I I I r p a r a le t o i t de Yecclesia beati Genesii

Martyris.
Plusieurs d o c u m e n t s romains m e n t i o n n e n t , en ce jour, la fte d u m a r t y r Gens.
L E MME JOUR.

Saint Louis IX, roi de France.


Voici u n roi sur lequel le Christ crucifie imprima profondment les stigmates de sa Passion. P o u r dmontrer que la v e r t u n ' a p a s toujours sa rcompense en ce m o n d e , Louis, que sa pit poussait sans cesse vers l'Orient, la reprise des lieux sanctifis par le sang de la Rdemption, n ' y recueillit, a u lieu de palmes et de lauriers, q u e dfaites et c a p t i v i t ; si bien que, rachet p a r les siens, il r e t o u r n a Paris, r a p p o r t a n t comme u n t r o p h e symbolique de ses campagnes la couronne d'pines d u divin Sauveur. I l m o u r u t victime de l'pidmie sous les m u r s de Tunis, qu'il se p r p a r a i t assiger, le 25 a o t 1270. Rome chrtienne lui a ddi u n temple insigne n o n loin d u stadium Domitiani. L a messe est la mme que le 23 janvier, pour la fte de s a i n t R a y m o n d . L a premire lecture est tire de la messe des Martyrs, c o m m e le jour de saint Canut, le 19 janvier, et fait allusion la dure captivit soufferte p a r le saint Roi cause de son zle pour la reprise des lieux saints. L a sagesse de Dieu guide p a r t o u t ses serviteurs. Elle n ' a b a n d o n n a p a s Louis d a n s

les chanes, et si, d u r a n t s a vie, elle l'exposa u n e dure preuve, ce fut pour le rcompenser au ciel d'une palme b e a u coup plus glorieuse. P o u r la fte de ce saint roi, qui, en France, de longs sicles d u r a n t , symbolisa pour ainsi dire la monarchie trs chrtienne de la fille ane de l'Eglise, la lecture vanglique est celle de l a parabole du monarque qui distribue son argent ses serviteurs, p o u r le faire valoir j u s q u ' son retour ( L u c , x i x , 12-26). Le sens est presque identique celui de la parabole d u m a t r e qui distribue u n capital ses serviteurs, pour qu'ils lui fassent produire des intrts (MATTH., XXV, 14-23.). D a n s la lecture de ce jour, une phrase nous frappe surtout. Le serviteur inactif dit a u Seigneur qu'il est u n homo austerus, e t celui-ci l'accepte et m m e le rpte. Dieu est avec nous ce q u e nous sommes avec lui. Avec ceux qui l'aiment, Il est Pre misricordieux e t a i m a n t ; ceux q u i renoncent cette grce et s'loignent de son treinte, I l les rgit et les gouverne avec le b r a s de s a saintet e t de sa justice trs pures. Les trois collectes sont propres. Prire. Seigneur, q u i avez fait passer d u trne terrestre a u t r n e cleste le bienheureux roi Louis ; p a r ses mrites et son intercession faites q u e nous aussi mritions d'avoir p a r t l'hritage d u Christ Jsus, R o i des rois. Aujourd'hui l'glise, dans cette premire collecte, rappelle les fidles a u sens de cette dignit royale que, p a r n o t r e incorporation a u Christ R o i et P r t r e , nous avons obtenue dans le sacrement d u B a p t m e . Si les chrtiens a p p a r t i e n n e n t tous cette dynastie sacre institue p a r le Christ, regale sacerdotium il convient qu'ils sachent se dominer et tiennent leurs p a s sions assujetties. On attribue saint Colomban une belle parole q u i se r a p p o r t e cette libert royale q u e doit garder intacte le chrtien. A u n roi t y r a n , ce saint a b b d i t u n jour : si aufers libertotem, aufers

dignitatem.
Sur les oblations. Comme le bienheureux confesseur Louis, a y a n t mpris les dlices d u monde, s'effora de plaire unique-

m e n t D i e u ; ainsi nous vous demandons, Seigneur, que son intercession nous rende agrables Vous. Il n'est rien de plus vil q u e de transiger avec sa conscience pour n e p a s dplaire a u x hommes. Avec la meilleure bonne volont, avec le t a c t et la prudence la plus circonspecte, il est impossible de contenter t o u t le m o n d e . Saint P a u l essaya de le faire, m a i s lui-mme crivit : Si adhuc hominibus placrent, Christi servus non essem L e Psalmiste a u n m o t trs fort contre ces lches victimes d u respect h u m a i n : disperdet ossa eorum qui hominibus placent, quoniam Deus sprevit eos. Aprs la Communion. Seigneur, q u i avez r e n d u illustre sur la terre, puis glorieux dans le ciel, le bienheureux confesseur Louis, tablissez-le aussi dfenseur de votre glise. Le n o m b r e est-il assez grand, de ceux q u i voquent avec passion les n o m s des souverains des anciennes dynasties franaises ? E t p o u r t a n t , le n o m de saint Louis I X exprime encore, pour cette n a t i o n , t o u t u n p r o g r a m m e et u n idal de foi, d e puret, de valeur e t d'honneur q u i lve les lis de la vraie F r a n c e catholique d ' a u t a n t plus h a u t qu'est descendue d a v a n t a g e dans la fange l a faction jacobine adverse, destructrice de sa propre patrie.
26 AOT.

Saint Zphyrin,

pape.

E Liber Pontificalis indique, en ce jour, la m o r t de Zphyrin, mais il a contre lui le Martyrologe Hironymien q u i la mentionne le 20 dcembre 217. Le gouvernement d u vieux Pontife fut long et i m p o r t a n t , car, ce moment-l, l'glise romaine atteignit u n g r a n d dvelopp e m e n t et, grce surtout a u docte archidiacre Callixte, elle organisa la rsistance contre les hrtiques. Nous savons m m e p a r O p t t de Milve que le P a p e p r i t personnellement la plume contre eux et laissa u n ouvrage contre leurs erreurs. Ce fut aussi sous Zphyrin que le prtre Caus crivit son dialogue contre le m o n t a n i s t e Proclus; en m m e temps, Callixte t e n a i t t t e a u x hardiesses d u subtil H i p p o l y t e qui, force de distinctions, semblait sparer la Trinit, j u s q u ' en faire trois dieux. A Zphyrin revient aussi la gloire d'avoir agrandi, s u r l a voie

Appienne, la ncropole appele plus t a r d de Callixte, d u n o m de l'archidiacre auquel v o u l u t en confier l'administration. Avec lui s'interrompt la srie des Papes ensevelis a u Vatican, prs de saint Pierre, et s'inaugure la crypte papale de la voie Appienne. Zphyrin ne fut cependant pas enseveli sous terre, mais il eut sa tombe dans le p a v e m e n t de la basilique trichora qui existe encore sur les catacombes de Callixte, d u ct de la voie Ardatine, et que D e Rossi d n o m m a t o r t , d e sainte Sotre. Plus tard, la suite sans doute des destructions opres par les Goths dans les cimetires, les ossements de saint Tarcisius furent recueillis dans u n m m e t o m b e a u avec ceux de saint Zphyrin, et furent ainsi l'objet d'une gale vnration. Tbi

sanctus Tarsicius et sanctus Zeferimts in uno tumulo iacent


e

comme l'atteste l'Epitome de Locis Sanctis. A u i x sicle, ces saintes reliques furent transfres dans la nouvelle glise de Saint-Silvestre a u Champ de Mars o, en effet, elles sont mentionnes dans la Notitia Nataliciorum qu'on y conserve :
MENSE - IVLIO DIE XXVI . NAT SCORVM ZEFIRINI PAPAE ET TARSICII - MARTYRIS

La messe est la mme que pour saint Eusbe de Verceil,le 16 dcembre, mais la premire collecte est la suivante : Faites, Seigneur, que nous puissions profiter des exemples de v o t r e bienheureux m a r t y r Zphyrin pape, des mrites duquel nous nous rjouissons en ce jour. Saint Zphyrin ne m o u r u t p a s de m o r t violente. Si, chez des auteurs tardifs, il reoit le titre de m a r t y r , cela doit s'entendre largement, en t a n t qu'il vcut l'poque de la perscution,
27 AOT.

Saint Joseph Calasanz, confesseur.

OICI u n fidle plerin des t o m b e s des m a r t y r s romains, u n visiteur quotidien des sept glises de R o m e . Ce g r a n d Saint, dont Dieu voulut prouver la patience comme celle d ' u n a u t r e J o b , a le droit de cit romaine, car il passa a u b o r d d u Tibre plus d ' u n demi-sicle. Aprs qu'il e u t fond l'Ordre des coles Pies, aprs qu'il eut renonc l'honneur de la p o u r p r e cardina-

BASILIQUE TRICHORA SUR LE CIMETIRE. D E CALLIXTE

lice, p o u r q u e rien n e m a n q u t ses mrites, g de prs de quatre-vingts a n s , il fut tran comme u n malfaiteur p a r les sbires dans les rues de R o m e et conduit a u tribunal de la Sainte Inquisition. Dpos de l'office de gnral de son Ordre, mpris p a r ses disciples eux-mmes, comme s'il ft amoindri p a r son g r a n d ge, saint J o s e p h Calasanz s u p p o r t a t o u t avec u n e gale g r a n d e u r d'me. Quand il m o u r u t , le 25 aot 1648, g de quatre-vingt-douze ans, l'Ordre des coles Pies tait presque a n a n t i ; mais l ' h o m m e ne peut dtruire les uvres de Dieu, et le Saint, a u m o m e n t d e laisser la terre, prdit son refleurissement. L'vnement confirma la prophtie. L a messe est en harmonie avec l'esprit et l a vocation spciale des membres des coles Pies. L'introt e m p r u n t e son antienne a u p s a u m e 33 : Venez, m e s fils, et coutez-moi : je vous enseignerai la crainte de Dieu. Suit le commencement d u mme p s a u m e : J e bnirai le Seigneur en t o u t temps, e t sa louange sera toujours sur mes lvres. Bnir Dieu dans les tribulations est le fait d u petit n o m b r e ; mais moins n o m b r e u x encore sont ceux qui reoivent aussi de sa main les faveurs de la vie. Si l'preuve est dangereuse pour u n e v e r t u faible, l a prosprit l'est bien d a v a n t a g e pour b e a u coup, et fort p e u n o m b r e u x sont ceux qu'elle n'empche p a s d'arriver la saintet. C'est pourquoi le sage, satisfait d'une juste mdiocrit, disait a u Seigneur : Divitias et paupertatem

ne dederis tnihi, sed tanturn victui meo tribue necessaria.


Prire. Seigneur qui, p a r le moyen de votre bienheureux confesseur Joseph, avez procur v o t r e glise un secours nouv e a u p o u r former l a jeunesse la pit et la science; faites, p a r ses prires et p a r ses exemples, q u e nous aussi agissions e t enseignions de manire obtenir la cleste rcompense. Jsus a dit ses aptres : Euntes docete omnes gnies, baptizantes eos. A v a n t d'administrer les Sacrements, l'Eglise a donc reu de Dieu l'autorit d'enseigner, de crer des coles, d'lever des chaires, p o u r y publier la parole de la vrit, sans q u ' a u c u n e a u t o r i t humaine puisse l'en empcher. Fidle cette mission de culture, l'glise, mme a u moyen ge, rigea, ct des

presbytres et des cathdrales, des coles o elle m a i n t i n t allum le flambeau du savoir classique. E t aprs le x v i sicle, alors que les conditions nouvelles de l'Europe n ' a v a i e n t p a s encore reconnu au peuple u n e influence plus large dans la conduite des affaires publiques, et que la connaissance des lettres tait toujours le monopole des riches, ce fut aussi l'glise qui, anticipant sur l'avenir, e u t cur, p a r les soins de saint Joseph Calasanz, de saint Jean-Baptiste de L a Salle, etc., d'ouvrir des coles gratuites pour les enfants du peuple. La premire lecture est la mme qu'hier, avec une allusion dlicate a u x perscutions soutenues p a r le Saint, et son arrestation p a r les sbires de l'Inquisition. Le rpons-graduel est le mme que le 31 janvier, t a n d i s que le verset allluiatique, qui s'adapte si bien a u long m a r t y r e de Calasanz, est identique celui de la messe de saint R a y m o n d , le 23 janvier. L a lecture vanglique est commune la fte de saint J e a n Baptiste de la Salle, le 15 m a i . Les enfants nous sont prsents comme le modle de la perfection chrtienne, parce que ce qu'ils sont en v e r t u de leur ge, c'est--dire purs, a i m a n t s , humbles, dsintresss, les fidles doivent le devenir, sous l'influence de la grce. A la base de t o u t e cette construction asctique trs leve, se trouve une v e r t u qui les v a u t toutes. Le Seigneur a dit,
e

en effet : Quicumque humiliaverit se, sicut parvulus... L'humilit


est donc la condition essentielle pour ce r e t o u r la sainte enfance spirituelle, et celle-ci, loin d'tre u n enfantillage, exige au contraire de celui qui la p r a t i q u e une abngation hroque de soi-mme. L'antienne de l'offertoire provient d u p s a u m e 9. Le Seigneur accueillit le dsir des p a u v r e s ; son oreille a r r i v a la voix de leur cur. Il faut distinguer entre p a u v r e t et p a u v r e t . Celle q u i est loue dans les critures est seulement la p a u v r e t pratique de cur et dans le cur m m e , laquelle, p a r suite, s'identifie avec l'humilit. Sur les oblations. Nous couvrons aujourd'hui d'offrandes vos autels, Seigneur, afin qu'elles nous soient profitables p a r les mrites de Celui d o n t v o u s avez fait notre protecteur.

Cette collecte s'inspire d u style des Sacramentaires, mais plagie u n p e u t r o p les formules antiques. Anciennement, le peuple couvrait effectivement l'autel de ses d o n s ; mais au-

jourd'hui l a phrase attare muneribus cumulamus n ' a plus de


sens, parce qu'elle n e correspond plus la discipline liturgique actuelle. L ' a n t i e n n e pour la Communion se r a p p o r t e la scne dcrite dans l a lecture vanglique de ce jour (MATTH., XVIII, 15). Cependant elle est tire du t e x t e de saint Marc (x, 14) : Laissez les petits enfants venir m o i e t n e les en empchez p a s , car c'est e u x q u ' a p p a r t i e n t le r o y a u m e des cieux. L a p u r e t et l'humilit exercent toujours sur le Cur d u divin Agneau u n a t t r a i t irrsistible. Aprs la Communion. Sanctifis, Seigneur, p a r le Sacrem e n t de n o t r e salut, nous vous supplions, p a r les prires d u bienheureux confesseur Joseph, de nous accorder d'avancer de plus en plus d a n s l'esprit de pit. L a pit est l'orientation de l'me et le b a t t e m e n t d u c u r vers Dieu. Elle est utile tout, comme l'crit l'aptre T i m o the, car elle est u n e vertu gnrale qui imprime u n r y t h m e s u r n a t u r e l toutes nos actions.
28 AOT.

Saint Herms, martyr. Station dans le cimetire de Basilla sur la voie Salaria vtus .

P indication

OUR aujourd'hui, le calendrier Philocalien contient cette

: V Kal. Sept. Hermetis in Basillae,

Salaria

vetere. H e r m s , selon les Actes, a u r a i t t prfet de R o m e , m a i s il ne figure point dans les fastes, et peut-tre a-t-il eu seulement quelque participation aux emplois de cette charge, L a c r y p t e primitive d u m a r t y r , l'poque de la paix, fut transforme en u n e spacieuse basilique souterraine, dcore p a r le p a p e Damase. D e l'inscription en marbre, grave s u r le tabernacle de l'autel, il ne subsiste plus q u e ces m o t s :
H E R M E . . . . INHERENS*

Le corps de saint H e r m s fut transfr p a r Grgoire I V dans

le titulus Marci de Pallacine,


l'hypoge, sous l'abside.

o Ton voit son image dans

L a messe Laetabitur est la mme que pour saint Saturnin, le 29 novembre; les collectes sont les suivantes : Prire. Seigneur, qui avez donn force et constance dans les supplices au bienheureux m a r t y r Herms, faites que nous l'imitions dans le mpris des faveurs du monde et que nous ne redoutions pas d'avoir celui-ci pour ennemi. L'esprit du monde est fort subtil : il voit d u premier coup si nous nous accordons avec lui ou si, au contraire, nous nourrissons l'Esprit de Jsus-Christ. Ces deux esprits sont entre eux irrmdiablement contraires, sans la possibilit d'aucun compromis. Ceux qui veulent suivre le Christ, ou, comme le dit

saint Paul, omnes qui pie volunt vivere in Christo Iesu, persecutionem patientur doivent se rsigner souffrir la guerre de la p a r t du monde. Mais que disons-nous ? Se rsigner ! il faut qu'ils s'en rejouissent et en remercient Dieu, comme le
t

faisait saint Jrme : Gratias ago... quod dignus sim quem mundus oderit.
D a n s la liste de W r z b o u r g , aujourd'hui, la lecture vanglique est la mme que p o u r saint Sbastien, le 20 janvier. Sur les oblations. N o u s vous offrons, Seigneur, le sacrifice de louange en mmoire de vos saints; faites que le Sacrement qui fut le principe de leur gloire soit p o u r nous la cause du salut. Compare au style a d o p t pour la rdaction des nouvelles collectes d u Missel, remplies d'allusions la vie des saints, combien est belle cette concinnitas des anciens qui, sans t r o p a p p u y e r sur les dtails, rsumait s y n t h t i q u e m e n t , dans une seule formule, le caractre particulier d'une fte dtermine. Il y avait aussi pour ce jour une prface spciale : Vere

dignum... aeierne Dets : quoniam fiducialiter laudis Tibi immolamus Hostias, quas sancti Hermetis martyris tui precibus, tibi esse petimus acceptas. Per...
Aprs la Communion. Combls, Seigneur, de la cleste bndiction, nous supplions v o t r e clmence, afin que, par les

prires de votre m a r t y r Herms, ce que, en t o u t e humilit, nous venons d'accomplir, serve notre salut. L'glise tient exprimer l'humilit avec laquelle il convient de s'approcher de l'autel de Dieu. Pour nous c'est u n honneur, mais de la p a r t d u Seigneur c'est u n e condescendance e t u n e b o n t infinit s que d'accepter nos dons. C'est pourquoi Daniel parlait ainsi q u a n d il tait Babylone, loin d u temple : Seigneur que l'humilit et la contrition de notre cur tiennent lieu, d e v a n t vous, des mille sacrifices d'agneaux que m a i n t e n a n t nous ne pouvons plus vous offrir, puisque votre temple n'est plus q u ' u n a m a s de ruines fumantes.
LE MME JOUR.

Saint Augustin, vque, confesseur et docteur.


Saint Augustin a l'immense mrite d'avoir inaugur l're des Docteurs et d'avoir fait, a u IV sicle, pour la thologie catholique, ce que, huit sicles plus tard, fit l'Aquinate p o u r la scolastique. Tous les Docteurs de la premire p a r t i e d u m o y e n ge pensent et parlent d'aprs l'vque d'Hippone, d o n t la personnalit rappelle, certains gards, celle d'un a u t r e illustre converti, saint Paul, d'abord froce ennemi d u Christ, puis h r a u t de l'vangile sur t o u t e la terre. Le corps de saint Augustin, soustrait p a r les vques africains la profanation des Vandales, fut p o r t d'abord en Sardaigne, puis Pavie, p a r les soins de L u i t p r a n d . On l'y conserve encore Saint-Pierre in Ciel d'oro. A u x v sicle, R o m e , a u lieu o dj s'levait une chapelle ddie saint Augustin, prs d e Saint-Tryphon, le cardinal d'Estouteville fit riger, en l'honneur du s a i n t d'Hippone, une splendide glise qui est l'une des plus frquentes de la Ville ternelle.
E e

La messe, n'tant p a s ancienne, a t rdige en glanant de-ci de-l d a n s le Sacramentaire. Ainsi l'introt et les deux lectures sont les m m e s q u e le 29 j a n v i e r ; la premire collecte est identique Yoratio super populum d u lundi de la deuxime semaine de Carme. L e reste est d u Commun des Docteurs (comme le 29 janvier), sauf le

verset allluiatique qui est semblable celui de l a fte de saint Silvestre 1er. D a n s les Sacramentaires d u b a s moyen ge, nous trouvons

la prface suivante : ... aeteme Deus. Qui beatum Augusiinum confessorem tuum, et scientiae documentas replesti, et virtutum omamentis ditasti ; quem ita multimodo gnre pietatis imbuisti, tu ipse Tibi et ara, et sacrificium, et sacerdos esset et templum. Per...
Nous rappellerons aujourd'hui, pour l'dification spirituelle, trois paroles clbres d u g r a n d docteur d ' H i p p o n e : Seigneur, vous avez fait notre cur pour vous, et il ne p e u t trouver de paix qu'en vous seul. Seigneur, faites-moi connatre q u i vous tes et qui je suis. T r o p t a r d je vous ai aime, ternelle beaut, trop t a r d I Saint Augustin est l ' u n de ces rares saints d o n t la grandeur n ' e u t pas attendre le recul d la m o r t et la lumire de l'ternit pour tre apprcie sa valeur. Non, les contemporains eux-mmes en eurent conscience; aussi, en Afrique, on ne clb r a i t p a s u n concile sans q u e l'vque de la petite ville d'Hippone en ft l'me. Sur la t o m b e de sainte Monique Ostie, le consul Bassus unit les louanges d u fils celles de sa mre :
GLORIA VOS MAIOR GESTORVM - LAVDE CORONAT VIRTVTVM MATER FELICIOR SVBOLIS 29 AOT.

Sainte Sabine, martyre. Station au titulus Sabinae .

LGrand : Facta sunt haec in basilica sanctae Sabinae sub die le


e

A station de ce jour sur l'Aventin nous est dj atteste, pour la fin d u V I sicle, p a r le Registrum de saint Grgoire

IIII

Kal. Sept. Indict. VI \


2

Le plus ancien Cornes romain contenu dans le manuscrit de Wrzbourg , mentionne cette fte, mais, l'gal d'autres solennits non romaines, d'introduction moins ancienne, il la rejette la fin de sa liste des divers Communs.

1. Reg. Lib. XI, n. 2. Ed. Hartmann, II, 367.


2. Mp. th., fol. 62.

Sabine et Srapie, q u e les Actes disent tre ensevelies in

oppido Vendinensium ad arcum Faustini, iuxta aream Vindiciani,


semblent tre des m a r t y r e s de l'Ombrie. D e Rossi a mme d m o n t r que, n o n loin de I n t e r a m n a (Terni) existait le village de Vindena, d'o, vers la fin d u v n sicle, les reliques des d e u x Saintes furent transfres dans le titulus Sabinae s u r l'Aventin. L a messe est la mme que le 6 m a r s pour les clbres m a r t y r e s de Carthage, Perptue et Flicit. L a premire collecte, sauf le titre de vierge, est identique celle de sainte Agathe, le 5 fvrier; les deux autres sont les mmes que le 23 janvier, pour sainte mrentienne. Le verset allluiatique est tir d u p s a u m e 44 : Allluia. D a n s la splendeur et la gloire, prpare-toi, avance-toi joyeusement et rgne. L a gloire et le triomphe d u Christ, dit saint P a u l , nous sont rservs d a n s la mesure o nous aurons particip, comme les m a r t y r s , l'ignominie de sa passion. C'est pourquoi la sainte liturgie de l'Eglise, q u i est comme u n reflet de celle d u ciel, donne l a place d'honneur a u x saints m a r t y r s . Selon le Cornes de Wrzbourg, la premire lecture tait aujourd'hui la mme que le 10 juillet; c'est celle qui contient l'loge de la femme forte (Prov., x x x i , 10-31). P o u r mriter cet loge, comme l'observe saint Philippe Neri, des choses extraordinaires ne sont point requises. L e Saint-Esprit loue la mre de famille q u i file la laine e t manie la quenouille et le fuseau. D a n s la vie chrtienne, mme les actes les plus ordinaires dans l'exercice d u devoir deviennent sublimes et dignes de l a vie ternelle q u a n d ils sont accomplis en t a t de grce. L a fidlit humble e t assidue a u x exercices d u devoir indique dj u n e vie hroque q u i , si le Seigneur le veut, peut tre une p r p a r a t i o n suffisante la grce d u m a r t y r e . A quelle poque le Titulus Sabinae fut-il ddi la m a r t y r e h o m o n y m e de Vindena? C'est u n problme difficile rsoudre, car dans l'inscription en mosaque q u i existe encore sur la p o r t e de cette basilique, on relve bien q u e son fondateur fut u n p r t r e illyrien n o m m Pierre, q u i vivait a u t e m p s de Clestin I , mais sainte Sabine n ' y est point nomme. Q u ' a donc faire ici cette m a t r o n e Sabine de q u i l'glise prit le nom? F a u t - i l tablir
e e r

u n e relation quelconque entre la m a r t y r e de l'Ombrie et l'ancienne propritaire de la domus de l'Aventin, agrandie ensuite p a r r i l l y r i e n Pierre et devenue u n e vaste basilique? Ou bien une seconde Sabine romaine acheva-t-elle, en lui d o n n a n t son nom, la construction commence p a r r i l l y r i e n ? Ce sont des questions que nous ne pouvons rsoudre actuellement. Dans le clotre de la basilique de Saint-Paul on conserve l'pigraphe d'un prtre dutituhts Sabinae, qui vivait a u n e poque o l'glise n'tait pas encore ddie la m a r t y r e de Vindena :
LOCVS - PRESBYTE RI . BASILI . TITVLI . SABINE LE MME JOUR. ^

La dcollation de saint Jean-Baptiste.


D a n s la liste de W r z b o u r g , cette fte semble renvoye a u lendemain, peut-tre cause de la popularit d e la station

(natalis) Sainte-Sabine.
L a dcollation de saint Jean-Baptiste, le 29 aot, est toutefois fte ds le IV sicle en Afrique, en Orient, en Syrie, u n p e u p a r t o u t . Elle m a n q u e d a n s le Sacramentaire Lonien mais a p p a r a t dans le Glasien. On connat le sort des reliques d u prcurseur d u Seigneur. Il fut d'abord enseveli en Samarie, mais en 362 les paens violrent sa tombe et brlrent ses ossements sacrs. U n e petite partie d'entre e u x p u t toutefois tre soustraite p a r quelques moines et fut remise saint A t h a n a s e , Alexandrie. L'empereur Thodose fit dposer Hebdomon, prs de Constantinople, le chef prsum de saint J e a n , jadis conserv J r u salem p a r quelques moines. U n e a u t r e tradition voudrait, a u contraire, que cette relique sacre et t transfre de Jrusalem m s e o, en 452, l'vque Uranius en fit l a reconnaissance authentique. On ne sait rien d ' u n transfert d u chef de saint J e a n - B a p t i s t e Rome. Celui qui, m a i n t e n a n t encore, est vnr Saint-Silvestre in Capite appartient, non pas a u Prcurseur, mais ce clbre prtre m a r t y r J e a n , q u e les plerins d u h a u t moyen ge visitaient sur la voie Salaria vtus, s u r le cimetire appel
E

prcisment ad septem palumbas ad Caput Sancti

Iohannis.

Voici comment s'exprime le De Locis SS. Martyrum : Inde, non

longe in Occidente, ecclesia sancti lohannis martyris, ubi caput eius in alio loco sub altari ponitur, in alio corpus.
Son n o m figurait probablement dans le Martyrologe Hiron y m i e n , l e 24 juin, avec celui de Festus, mais il a u r a sans d o u t e t absorb p a r celui d u Prcurseur. A ce saint J e a n de la voie Salaria, tait ddie une petite glise spciale, prs de celle de Saint-Silvestre, qui, en raison de la sainte relique, prit le t i t r e de IN CAPITE. A l'origine, les chants p o u r la fte de ce jour taient ainsi numrs dans l'antiphonaire : ANT. In virtute tua. PSALM.

Vitam petiit. RESP. Domine, praevenisti. VERS. Vitam petiit. ALLEL. Beatus vir. OFF. lustus ut palma. A D COMMUN. Magna est gloria.
Aujourd'hui le Missel a modifi cette ordonnance primitive. L ' a n t i e n n e pour l'introt est tire du psaume 118, comme pour la fte de sainte Praxde, le 20 juillet, et cela en raison de l'intrpide nergie montre par le Prcurseur en face du roi Hrode. P o u r ne pas craindre les hommes, il faut craindre Dieu. Le psaume qui suit l'antienne et cela t r a h i t d'emble le rdacteur moderne est le 9 1 , comme pour la n a t i v i t d u Saint. Voici la collecte. Que la vnrable fte de v o t r e saint Prcurseur et m a r t y r J e a n nous apporte, Seigneur, en abondance, des grces pour notre salut. D a n s ces collectes de l'glise, nous implorons sans cesse la divine grce, et p a r l nous rendons tmoignage une vrit trs i m p o r t a n t e qui, au i v sicle, fut vivement c o m b a t t u e p a r Pelage et p a r ses disciples. P o u r oprer notre salut ternel, nous avons tous besoin de la divine grce, la gnreuse misricorde de laquelle est a t t r i b u t o u t le bien que nous accomplissons. C'est pourquoi saint P a u l disait : Gratta autem Dei sum
e e

id quod sum.
L a premire lecture est tire de Jrmie (1, 17-19) et forme la suite d u passage lu le 24 juin. Le Seigneur p r m u n i t le P r o p h t e contre la vaine terreur des puissances terrestres. Celles-ci s'lveront toutes contre l'envoy de Yahweh, mais elles ne

p o u r r o n t jamais en triompher, car Dieu est plus puissant que les hommes, et la l u t t e contre Lui se fait toujours dans des conditions d'infriorit. Il v a u t donc mieux se rendre, comme le fit Saul sur le chemin de Damas. Le graduel est le m m e que le 3 dcembre, pour la fte de saint Franois Xavier. On se demandera peut-tre comment l'on peut chanter en l'honneur du m a r t y r qu'il fleurira comme le palmier, alors que sa t t e a t spare d u tronc? L a rponse est aise. Comme le Christ m o u r u t sur la croix, fut ador dans les limbes le lendemain, et ressuscita le troisime jour, ainsi ses disciples reoivent a u ciel la rcompense de leurs souffrances de la veille, et, le troisime jour, ils ressusciteront eux aussi, d ' a u t a n t plus semblables a u Christ dans la gloire qu'ils auront t d a v a n t a g e humilis p o u r lui dans l'ignominie de la Croix. Une premire et prcoce floraison d u sang des m a r t y r s est reconnue par Tertullien dans la rapide diffusion de l'glise sur toute la terre d u r a n t les trois premiers sicles. Le verset allluiatique, o le j u s t e est compar u n lis en fleur, est le mme que le 15 janvier, p o u r saint P a u l ermite. L a lecture vanglique de ce jour est tire de saint Marc (vi, 17-27) et nous est dj atteste p a r la liste de Wrzbourg. Le plus grand des fils de la femme a t victime de la honteuse intrigue de deux adultres. Selon la c o m m u n e opinion d u monde, il n ' y a rien de glorieux ni de tragique d a n s cette m o r t de J e a n , lequel succombe en cachette, dans le silence de la prison de Machronte. Combien diffrentes sont les penses de D i e u ! J e a n avait souhait q u e son prestige et sa gloire fussent comme anantis, pour que, seul, Jsus ft glorifi. Ses v u x sont exaucs. Il m e u r t comme l'inbranlable prdicateur de la chastet, il m e u r t parce que sa saintet de Prcurseur de J s u s tait intolrable l'impudique Hrodiade. Il m e u r t en anticipant, p a r son m a r t y r e , l e s humiliations du Calvaire; mais en rcompense, si Jsus ne participa pas avec les disciples ses funrailles, comme l'assurent quelques documents, il a au moins la gloire d'avoir eu le Sauveur lui-mme p o u r pangyriste de ses immenses mrites. Quel saint a j a m a i s t honor comme Jean?

L'antienne pour l'offrande des oblations est la m m e que pour saint P a u l ermite. Prire sur les oblations. P a r les mrites de votre bienheureux m a r t y r J e a n , que soient profitables n o t r e salut, Seigneur, les offrandes que nous vous prsentons aujourd'hui en l'anniversaire de son supplice. Quelques Sacramentaires nous donnent p o u r ce jour la prface

suivante : Vere dignum... aeierne Deus. Qui Praecursorem Filii tui tanto munere ditasti, ut pro veritatis praeconio capite plecteretur, et qui Christum aqua bapiizaverat, ab ipso in Spiritu bapiizatus, pro eodem proprio sanguine tingeretur. Praeco quippe veritatis, quae Christus est, Herodem a fraternis thalamis prohibendo, carceris obscuritate detruditur, ubi solius divinitatis tuae lumine frueretur. Deinde capitalem sententiam subiit, et ad inferna Dominum praecursurus descendit. Et quem in mtmdo digito demonstravit, ad inferos praetiosa morte praecessit. Et ideo...
L ' a n t i e n n e d u r a n t la sainte Communion est la mme que le 26 janvier. Le glaive d u bourreau t r a n c h a le chef de J e a n , m a i s sur ce chef, comme le c h a n t e P a u l Diacre, dans l'hymne des laudes d u 24 juin, Dieu a pos la triple couronne de prophte, de m a r t y r et de vierge :

Serta ter dnis alios coronant Aucta crementis, duplicata quosdam; Trina centeno cumulata fructu Te sacer ornant.
Aprs la Communion. Que la solennit de saint J e a n B a p t i s t e fasse que, v n r a n t aujourd'hui l'ineffable sacrement eucharistique, celui-ci produise en nous, a b o n d a m m e n t , cette grce d'onction dont il est le m y s t i q u e symbole. E n l'honneur du glorieux Prcurseur dcoll, furent riges dans le b a s moyen ge plusieurs glises et des confrries destines l'assistance religieuse des condamns mort. Elles produisirent un grand bien et, grce elles, la satisfaction de la justice humaine, t o u t e enveloppe alors d'une atmosphre de compassion et d'amour, s'leva la h a u t e u r d ' u n acte de religion, en sorte que ces malheureux, assists p a r des consolateurs et dans le baiser du Crucifix, m o n t a i e n t rsigns

l'chafaud, heureux de pouvoir satisfaire Dieu et la socit p o u r le crime commis. Aussi le bienheureux Cafasso, consol a t e u r trs zl des condamns mort, disait-il : Sur cent pendus, cent sauvs ! A Rome, deux glises taient ddies la dcollation de saint Jean-Baptiste. L a premire se trouvait prs des prisons de Tor di Nona, en face du chteau Saint-Ange. L ' a u t r e existe encore, non loin du Vlabre, et l'un des n o m b r e u x privilges dont jouissait sa confrrie tait de pouvoir, chaque anne, librer pendant le Carme un condamn m o r t .
30 AOT.

Saints Flix et Adauctus, martyrs. Station dans le cimetire de Commodille, sur la voie d'Ostie.

UJOURD'HUI, le Martyrologe Hironymien nous invite nous rendre au deuxime mille de la voie d'Ostie, non loin du spulcre apostolique de P a u l : Via Ostense, in cimiterio

Commodillae, Felicis et Adaucti.


Adauctus n'est pas u n n o m inusit dans l'pigraphie romaine, et les chrtiens l'auraient, disent les Actes, a t t r i b u pour cette raison au lvite a n o n y m e qui mla le sang de sa confession celui d u prtre m a r t y r Flix. On creusa en leur honneur, dans les entrailles d u cimetire de Commodille, une p e t i t e basilique spulcrale de forme irrgulire, avec une grande niche dans le fond, o reposaient Flix et A d a u c t u s . Sur ce t o m b e a u le p a p e D a m a s e fit graver l'pigraphe suivante :
O SEMEL . ATQVE ITERVM - VERE . DE . NOMINE FELIX QVI INTEMERATA . FIDE CONTEMPTO - PRINCIPE - MVNDI CONFESSVS CHRISTVM . COELESTIA REGNA - PETISTI O VERE . PRAETIOSA - FIDES . COGNOSCITE - FRATRES QVA . AD . CAELVM VICTOR PARITER - PROPERAVIT ADAVCTVS
PRESBYTER HIS VERVS DAMASO RECTO RE . IVBENTE

COMPOSVIT . TVMVLVM . SANCTORVM - LIMINA ADORNANS

T u es vraiment h e u r e u x (Flix) comme l'indique ton n o m ! Toi qui, avec une foi sans tache, mprisas les puissances [terrestres.

Fresque du vi sicle au cimetire de Commodille.

LES SAINTS F L I X E T ADAUCTUS

Fresque du vi sicle au cimetire de Commodille.

LE SAUVEUR ET LES MARTYRS

E t , en confessant le Christ, m o n t a s a u royaume bienheureux. Reconnaissez, frres, combien fut prcieuse l a foi P a r les mrites de laquelle, avec Flix, se h t a vers le ciel [Adauctus. Le p r t r e Verus, p a r ordre d u pontife Damase, Construisit et orna ce t o m b e a u des m a r t y r s . Le souvenir des deux m a r t y r s remplit t o u t le cimetire de Commodille. Diverses pigraphes et inscriptions i n v o q u e n t leur intercession en faveur des dfunts, et leurs images a p p a raissent plusieurs fois dans la c r y p t e spulcrale. U n e belle peinture d u v i sicle, sur le spulcre d ' u n e femme n o m m e T u r t u r a , m o n t r e la dfunte prsente a u Divin J u g e p a r ses d e u x saints avocats Flix et A d a u c t u s . L a n o u v e a u t de la reprsentation consiste en ceci q u e le Christ-Juge sige, petit E n f a n t , sur les genoux de la bienheureuse Vierge, laquelle est assise, t o u t e pare, sur u n trne, telle u n e impratrice b y z a n t i n e (Maria regina). P o u r m a r q u e r sa dignit royale, elle tient la m a i n la mappula consulaire et appuie ses pieds sur u n escabeau. A droite et gauche d u trne se tiennent Flix et Adauctus, t o u s deux avec la tonsure clricale. Flix est vieux, mais la droite est laisse A d a u c t u s , encore que jeune et imberbe. Bien plus, il exerce le premier sa fonction d'avocat, puisqu'il pose l a main sur les paules de T u r t u r a , pour m a r quer qu'il la p r e n d sous s a protection.
e

L'introt de la messe Sapientiam est le mme q u e p o u r les m a r t y r s de Nomentum, le 9 juin. Prire. Seigneur, nous implorons h u m b l e m e n t v o t r e majest : de mme q u ' a u j o u r d ' h u i vous nous rjouissez p a r le souvenir de vos saints, faites q u e leur puissante intercession nous assiste toujours. Les saints dans le ciel font ce q u e fait aussi le Christ, tel que nous le m o n t r e saint P a u l : Lui, notre avocat semper vivens ad interpellandum pro nobis. Il prie, et son oraison s'associent t o u s les anges et t o u s les saints. L a premire lecture est la m m e q u e le 28 juillet, p o u r les m a r t y r s Nazaire, Celse, etc. Le Seigneur t r a i t e ses lus comme

autrefois il t r a i t a le peuple d'Isral. P o u r l'tablir dans la terre promise a u x Patriarches, Il le fait sortir d'abord de l'Egypte, passer la mer Rouge, traverser le dsert, a u milieu de prils et de difficults de t o u t e s sortes. Dieu cependant combat a u x cts d'Isral, et le peuple juif, prouv, purifi mme p a r la tribulation, remporte la victoire sur ses ennemis et s'tablit enfin dans la terre fertile promise jadis ses pres. Le rpons chanter s u r les degrs de l ' a m b o n est le mme que le 17 janvier, pour les m a r t y r s Maris, Marthe, etc. Le verset allluiatique est tir de la Sagesse ( m , 3) ; c'est la continuation d u texte du graduel : Les justes resplendiront p o u r t o u t e l'ternit, et ils tincelleront comme les feux q u i courent travers les roseaux. L'change est donc trs a v a n t a g e u x : u n court i n s t a n t de honte, q u a n d le n o m des serviteurs de Dieu est inscrit p a r les impies sur le registre de ceux qu'ils bannissent de cette t e r r e ; puis une ternit de gloire a u ciel. L a lecture vanglique est la m m e q u e p o u r saint Vite, le 15 juin. Cela dmontre la popularit d u culte dont taient autrefois l'objet les deux m a r t y r s Flix et A d a u c t u s , e t le g r a n d nombre de prodiges qui s'opraient sur leur tombe. L'antienne pour l'offrande des oblations d u peuple, l'exception des allluia, est celle des m a r t y r s d u r a n t le t e m p s p a s cal. R jouissez-vous dans le Seigneur, vous q u i suivez les voies de sa justice. Que tous ceux q u i o n t le cur droit se glorifient. On appelle droit le c u r qui est conforme celui de Dieu, e t qui aime, veut et accomplit ce q u e Dieu aime, v e u t et fait en lui. Prire sur les oblations. Regardez, Seigneur, les dons de votre peuple; et que le mystre qu'il accomplit pieusement en mmoire de vos saints soit profitable son salut ternel. Il faut remarquer les m o t s qui reviennent rgulirement dans toutes ces anciennes secrtes : les dons de votre peuple . A u t r e fois, la messe reprsentait, avec une efficace bien plus sensible, le sacrifice social de la c o m m u n a u t chrtienne, parce q u e tous les fidles y contribuaient, prsentant, d u r a n t l'offertoire, leurs propres oblations l'autel. L'antienne pour la Communion, contrairement la rgle,

puisqu'elle ne correspond p a s l'vangile d u jour, est la m m e que le 15 fvrier. Jsus a annonc l'vangile comme dans les tnbres, parce qu'il l'a prch seulement dans le petit territoire de la J u d e , et a u milieu des perscutions. Cependant, son glise a reu de Lui la mission et l'ordre d'enseigner la Loi divine dans la pleine lumire, parce qu'elle doit instruire toutes les nations d u m o n d e . Aprs la Communion. Maintenant q u e la divine grce nous a rassasis, faites, Seigneur, p a r l'intercession de vos saints, q u e nous persvrions toujours dans les sentiments d'une h u m b l e reconnaissance. Le Saint-Esprit, dans l a Sagesse, compare le cur de l'ingrat u n e terre recouverte d'une couche de glace. P o u r que la grce fructifie, la chaleur de la reconnaissance est ncessaire, car celle-ci apprcie le don reu et le fait fructifier la gloire d u donateur. C'est pourquoi sainte Thrse disait q u e le t e m p s de l'action de grces aprs l a sainte Communion est u n m o m e n t trs i m p o r t a n t et dcisif pour notre avancement spirituel. Ainsi, l'action de grces d'une Communion nous servira de prparation la Communion suivante, en sorte que la grce ne nous trouvera p a s imprpars, comme la vocation soudaine a u m a r t y r e n e t r o u v a p a s imprpar le jeune A d a u c t u s , q u i , r e n c o n t r a n t fortuitement Flix sur l a route d u supplice, voulut, p a r u n e rsolution subite, n o n p a s retourner chez lui, mais le suivre dans la voie d u ciel :

... Qua ad caelum victor pariter properavit Adauctus.

Le Martyrologe Hironymien ne parle p a s d u m a r t y r Nemesius, dont la t o m b e nous est cependant indique en Commodille

par tous les anciens itinraires : Ibidemque... sunt martyres Flix,


Adauctus et Nemesius, comme le note, le dernier de tous, Guillaume de Malmesbury. P a r le pome rdig dans le style de Damase, e t q u i fut grav sur cette t o m b e vnrable, nous apprenons les causes probables d u silence des listes hagiographiques : p e n d a n t quelque t e m p s , l'on d o u t a de l'authenticit d u m a r t y r e de Nemesius. Mais les

recherches a y a n t t approfondies, on orna sa t o m b e comme celle d ' u n authentique martyr vindicatus, et l'on autorisa son culte public.
MARTYRIS . HAEC NE MES I - SEDES . PER - SAECVLA FLORET SERIOR ORNATV . NOBILIOR - MERITO INCVLTAM . PRIDEM DVBITATIO LONGA . RELIQVIT SED . TENVIT - VIRTVS - ADSERVITQVE . FIDEM

Voici la tombe d u m a r t y r Nemesius; qu'elle soit glorieuse travers les sicles. A u t a n t t a r d a son ornementation, d ' a u t a n t plus la glorifient les mrites d u saint. U n doute prolong la fit d'abord ngliger. L a preuve de la v e r t u d u m a r t y r prvalut finalement e t dmontra sa foi. Certains archologues ont identifi la t o m b e de ce m a r t y r Nemesius avec celle q u i se trouve prs de l'entre de la basilique de Flix et d'Adauctus, o l'on voit u n e fresque avec le Sauveur, saint Pierre, saint Paul, saint Etienne, sainte Mrita et les saints Flix et Adauctus. Cette peinture d u v i sicle en recouvre u n e plus ancienne encore, p o r t a n t u n e ddicace dont restent
e

peine ces mots : SANCTO - MARTYRI - VENERABILI. L E MME JOUR.

Sainte Rose de Lima.


Cette fleur dlicate de l'glise d u Prou a joui d u rare privilge d'avoir pour rdacteur de son office le pieux et docte liturgiste que fut le cardinal Bona. L a fte de sainte Rose fut leve p a r Benot X I I I a u rite double, en sorte qu'elle a p r a t i q u e m e n t supprim celle des deux m a r t y r s d u cimetire de Commodille. Comme sainte Catherine de Sienne, Rose tait inscrite a u Tiers Ordre de saint Dominique; dans la basilique de SainteMarie-sur-Minerve R o m e , prs de la t o m b e de la Vierge de Sienne, on vnre le crucifix d e v a n t lequel Rose avait cout u m e de faire oraison. A v a n t d ' a d m e t t r e la pieuse vierge pruvienne ses noces mystiques, Dieu se p l u t la faire passer p a r l'preuve d u

feu. I l la purifia p a r de dures pnitences corporelles, e t a u moyen aussi de ces peines mystiques q u e souffre l'me qui n'est p a s encore accoutume a u contact de la divinit, laquelle, a u dire de l'aptre, est toujours ignis consumens. L a messe est la m m e q u e le 10 fvrier, mais l a premire collecte est propre. Prire. O Dieu, de q u i nous vient t o u t b i e n ; vous q u i prvntes des douceurs de votre grce la bienheureuse Rose, et la ftes panouir en Amrique comme u n e fleur de virginale p u r e t et de patience; faites q u e nous, vos serviteurs, attirs p a r le parfum de ses vertus, nous rpandions galement a u t o u r de nous le parfum cleste d u Christ. Quel beau programme de vie spirituelle ! Chacun de nous doit exprimer Jsus-Christ dans sa vie, dans ses penses, dans ses paroles, enlevant la pit chrtienne t o u t ce que p e u t parfois lui confrer d'pre ou d'anguleux notre immortification, afin que la dvotion apparaisse a u x autres douce et aimable, comme celle d u divin Matre lui-mme.
31 AOT.

Saint Raymond Nonnat, cardinal et confesseur


(t 1240 environ). A fte de ce fils hroque de l'Ordre de N o t r e - D a m e de l a Merci, qui, en raison des longs et cruels t o u r m e n t s soufferts p a r lui, en Afrique, pour la dfense de l a sainte Foi, revient le titre de confesseur a u sens primitif q u e lui a t t r i b u a i e n t nos pres, fut introduite dans le Brviaire p a r ordre de Clment I X et d ' I n n o c e n t X L L a messe est la mme q u e p o u r saint R a y m o n d de Pennafort, le 23 janvier, sauf la premire collecte qui est propre. Prire. Seigneur qui, p o u r racheter vos fidles de la servit u d e des Mahomtans, avez rendu admirable le zle d u bienh e u r e u x R a y m o n d ; faites que, p a r ses prires, affranchis des liens de nos pchs, nous nous appliquions en t o u t e libert d'esprit accomplir ce q u i plat votre sainte volont.

L a libert l Voil le grand don que Dieu a accord l ' h u m a n i t et que le Christ lui a ensuite restitu. C'est pourquoi saint Colomban disait u n t y r a n couronn : si aufers libertatem, aufers dignitatem. Nous devons garder jalousement cette prrogative de notre dignit de fils de Dieu, sans jamais nous assujtir la servitude dgradante des passions. L a libert est ordre et harmonie ; et pour jouir des fruits de cette vraie libert, il faut se dominer soi-mme e t m e t t r e spontanment sur ses paules le joug suave de la loi d u Christ. FTES DE SEPTEMBRE
I
E R

SEPTEMBRE.

Les XII Saints martyrs de Bnvent.


L s'agit d ' u n groupe de douze m a r t y r s dont, a u moyen ge, le d u c Arechus t r a n s p o r t a les corps, de divers lieux de la Lucanie, la basilique de Sainte-Sophie Bnvent. A ce groupe a p p a r t i e n n e n t Flix e t Aronce, Sabinien e t

Honort, que le Hironymien recense in Lucania civitate Potent

tiae,le 26 a o t ; Septimin, J a n v i e r e t Flix sont attribus Venosa et seraient m o r t s le 28 aot, t a n d i s q u e le natale des trois autres, Vital, Sator et Reposit est le jour suivant. Les deux derniers m a r t y r s d u groupe, Flix et Donat, sont recenss dans le Martyrologe Hironymien le I septembre : In Apulia
e r

Felicis, Donati.
L a translation des saints corps B n v e n t e u t lieu vers l ' a n 760, et sur leur t o m b e se lisait l'pigraphe suivante :
BIS . SENOS . TEGIT - V R N A . F R A T R E S QVOS V N A . CREA V I T THECLA D E O FORTES . INNOCVOSQVE DVCES PAR - PIETAS F V E R A T . P A R - MORS - P A R . VITAQVE - A R E C H V S PRINCEPS . TRANSLATOS . ORNAT HONORE PARI

Cette tombe recouvre les ossements de douze frres q u i Thcle, leur mre, donna le jour p o u r Dieu. Ils taient courageux et innocents. gale fut leur pit, gale leur vie, comme le fut aussi leur m o r t . Le prince Arechus, qui a t r a n s p o r t leurs corps, les entoure d'une m m e vnration.

L a fte des m a r t y r s ensevelis Bnvent p a r Arechus pntra dans le calendrier r o m a i n ds le h a u t moyen ge, et a u moyen d u Breviarium Curiae, a d o p t au XIII sicle p a r les Mineurs, elle est devenue universelle.
E

L a messe est la mme que pour sainte Symphorose, sauf les collectes qui sont propres. Prire. Que le groupe fraternel de vos m a r t y r s , Seigneur, nous soit aujourd'hui le sujet d'une sainte joie, afin que, t o u t en fortifiant notre foi p a r leur courageux exemple, ils plaident aussi tous ensemble notre cause p a r leur puissante intercession. Sur les oblations. Faites, Seigneur, q u ' a v e c u n e me dvote nous clbrions vos mystres en mmoire des saints m a r t y r s ; afin que nous soyons de plus en plus fortifis p a r votre grce et p a r la sainte joie q u i , en ce jour, inonde d a v a n t a g e notre me. Aprs la Communion. Faites, Seigneur, que, comme nous devenons solidaires de vos m a r t y r s en participant a u b a n q u e t d u sacrifice offert en leur honneur, nous nous efforcions aussi de p a r t a g e r leur foi hroque. Telle est la signification parfaite du Sacrifice eucharistique et de la sainte Communion. Le Christ s'immole la gloire de son divin P r e ; et cet immense sacrifice, qui sert comme de centre, t r a v e r s les sicles, a u culte vritable et parfait rendu Dieu p a r les deux Testaments, il associe m a i n t e n a n t son glise t o u t

entire : Una enim oblatione consummavit in aeternum sanctificatos.


L E MME JOUR.

Saint Gilles, abb.


Le culte de cet illustre Saint fut introduit en Italie vers le X sicle, et prit u n tel dveloppement que dans la Pninsule de nombreuses glises lui furent ddies. A Rome, il s'en trouve une a u Vatican; Boniface V I I I l'unit a u Chapitre de SaintPierre. On y clbrait jadis en ce jour u n e grande fte, avec feux d'artifice, musique, courses de chevaux travers le quartier; cette glise tait le sige d'une i m p o r t a n t e confrrie. Au Transtvre existe encore une autre glise sous le n o m de
E

saint Gilles, qui occupe r e m p l a c e m e n t de l'ancien t e m p l e de Saint-Laurent in laniculo. Elle fut rige p a r les soins de la princesse de Venafro, a u d b u t d u x v n sicle, e t a t t r i b u e a u x Carmlites de la rforme de sainte Thrse. L'authenticit des Actes de saint Gilles est douteuse. I l vcut probablement dans la seconde moiti d u v n sicle e t fonda, dans le diocse de Nmes, u n clbre monastre en l'honneur des saints Aptres Pierre e t P a u l , o, aprs sa m o r t , il fut enseveli avec honneur. Urbain I V tendit la fte de saint Gilles l'glise universelle. L a messe est entirement celle d u Commun des Abbs, comme p o u r saint Sabbas, le 5 dcembre.
e e

2 SEPTEMBRE.

Saint Etienne, roi des Hongrois.


UJOURD'HUI se prsente u n roi glorieux et saint ; il est prcd de la Croix, comme le sont les archevques, c a r Silvestre I I lui concda ce grand privilge en considration de l'apostolat accompli p a r lui pour la conversion des Hongrois la foi. E n d o n n a n t saint E t i e n n e le t i t r e d ' a p t r e d e l a Hongrie, on a dj fait son pangyrique. T o u t ce que l'on p e u t a t t e n d r e d ' u n a p t r e saint, il le fit; p a r son exemple et p a r son ascendant, il a m e n a les magnats et le peuple embrasser la foi catholique; il donna son royaume u n e lgislation chrtienne; il fonda e t d o t a des siges piscopaux; il rigea des monastres, difia des instituts de bienfaisance, n o n seulement en Hongrie mais j u s q u ' Constantinople, Jrusalem, R a v e n n e e t R o m e . A u Vatican l'antique monastre de Saint-tienne Cata Barbara patricia prit plus t a r d le n o m des Hongrois, aprs q u e leur saint roi E t i e n n e en eut restaur l'glise e t y e u t a n n e x u n hospice pour les plerins qui, de son r o y a u m e , se rendaient R o m e a u x t o m b e a u x des Aptres. Cet hospice s'levait s u r l'emplacement occup, en partie, p a r les b t i m e n t s de la sacristie actuelle. L'glise tait paroissiale, et, s u r l a faade, se lisait cette inscription :

ECCLA - HOSPITALIS SCI STEPHANI - REGIS . HVNGAR

Sept ans a v a n t s a m o r t , saint E t i e n n e fut prcd a u ciel p a r son fils, saint meric, u n ange de virginale et frache candeur, que Dieu illustra p a r de n o m b r e u x miracles. Il le suivit dans l a t o m b e le 15 a o t 1034, mais sa fte fut fixe p a r Innocent X I a u 2 septembre, en mmoire de la victoire sur les Turcs, remporte en ce jour B u d a p e s t p a r l'arme chrtienne. L a messe est l a m m e q u e p o u r saint Louis I X , le 25 a o t , sauf les collectes. Prire. F a i t e s , Seigneur, q u e , comme votre glise se glorifia jadis d'avoir p o u r p r o p a g a t e u r de sa foi le bienheureux Etienne, q u a n d il exerait le principat terrestre; m a i n t e n a n t qu'il rgne dans les cieux, elle puisse l'avoir aussi p o u r s o n puissant dfenseur. Il faut n o t e r l a caractristique q u e l a sainte liturgie m e t aujourd'hui en relief d a n s l'office de saint E t i e n n e . I l a t, n o n seulement roi, m a i s a p t r e ; aussi le t i t r e glorieux que, p o u r le mme motif, la liturgie byzantine a t t r i b u e a u g r a n d Constantin : IffctTOaToXo, lui conviendrait-il galement. Sur les oblations. Regardez, Dieu tout-puissant, n o s oblations; et comme nous allons clbrer les mystres de la m o r t d u Seigneur, faites q u e nous puissions aussi les reproduire d a n s notre vie. Cette ide s'inspire d ' u n e phrase d u Pontifical R o m a i n , p o u r

l'ordination des prtres : agnoscite quod agitis ; imitamini quod traciatis.


Cette allusion spciale la Passion d u S a u v e u r vient p r o p o s dans la messe de saint E t i e n n e , c a r elle rappelle sa dvotion p o u r les Lieux saints de Jrusalem, consacrs p a r le sang d e l a Rdemption. L e m o n a s t r e de Saint-Georges p e u t tre considr comme le m o n u m e n t d e cette pit; il fut rig p a r le pieux R o i dans la Ville sainte, et u n hospice y fut annex pour recevoir les plerins hongrois. Aprs la Communion. Faites, Seigneur, q u e nous rivalisions pieusement de foi avec le bienheureux E t i e n n e , q u i , parce qu'il propagea cette foi, m r i t a d'tre transfr d u r o y a u m e terrestre celui d u ciel.

Il ne suffit donc pas que nous jouissions seuls d ' u n trsor aussi grand que celui de la foi. P o u r que le capital fructifie, il faut le rendre actif et le m e t t r e dans la circulation : en deven a n t aptres, nous assurerons n o t r e salut ternel et nous acquerrons un grand mrite, selon cette parole attribue saint

Augustin : animant salvasti, tuam praedestinasti.


3 SEPTEMBRE.

A
e

UJOURD'HUI le Martyrologe m e n t i o n n e la m a r t y r e Srapie, qui n ' a p p a r t i e n t pas R o m e mais l'Ombrie, Y oppidum

V endinensium, ad arcum Faustini,

iuxta aream

Vindiciani,

comme s'expriment, en effet, les actes de sainte Sabine. Son culte est uni celui de cette dernire, dont prit le nom, ds le

v n sicle, le titulus Sabinae sur l'Aventin.


4 SEPTEMBRE.

o u s lisons, en ce jour, dans le Martyrologe Hironymien -

1 ^1 Romae, in cimeterio Maximi, via Salaria, ad sanctam Felicitatem Bonifacii episcopi. Nous avons mentionn ailleurs la r e t r a i t e de Boniface I prs d u cimetire de Maxime, d u r a n t le schisme provoqu p a r Eulalius. Il ne suffit p a s a u Pontife d'avoir tmoign sa reconnaissance la m a r t y r e Flicit en o r n a n t sa tombe, il voulut en outre tre enseveli ses cts : Ventes ad
t e r

sanctam Felicitatem altra via, quae similiter Salaria dicitur : ibi Ma pausat in ecclesia sitrsum, et Bonifacius papa et martyr in
altero loco, lisons-nous dans l'Itinraire de Salzbourg. E n l'honneur du pape Boniface I , dont la d a t e m o r t u a i r e assigne p a r le Liber Pontificalis est errone, nous r a p p o r t o n s cette ancienne inscription, jadis transcrite p a r les compilateurs de recueils pigraphiques, et q u i se t r o u v a i t dans le b a p t i s t r e
e r

Vatican :

SACRI FONTIS HONOR LABOR EST MERITVMQVE DVORVM PONTIFICVM PER QVOS CONTVLIT ISTA DEVS NAM QVAE MAGNIFICIS COEPTIS BONIFATIVS AVXIT HAEC CAELESTINVS COMPSIT AD - OMNE DECVS

L'honneur, la peine et le mrite d'avoir embelli les fonts sacrs, revient deux pontifes d o n t Dieu voulut se servir pour

cette oeuvre, c a r ce q u e Boniface avait entrepris sur u n plan magnifique fut achev et orn p a r le p a p e Clestin.
5 SEPTEMBRE.

Les saints Acontius, Nonnus, Herculanus et Taurin. Station Porto, dans la basilique de Saint-Acontius.

A Portu Romano, Taurini, Herculani, Aristonis,

UJOURD'HUI, le Martyrologe Hironymien mentionne : In

tandis q u e le

Calendrier Philocalien p o r t e ceci : Nonis Septembris, Aconti in

Porti, et Nonni et Herculani et Taurini. I l s'agit donc d ' u n


groupe de m a r t y r s de P o r t o , lesquels c e p e n d a n t n e semblent p a s tre tous m o r t s en ce jour. D e fait, d a n s le Martyrologe Hironymien, Acontius, d o n t Auxilius m e n t i o n n e la basilique

spulcrale, Ad ripant, prope titulum sancti Acontii , est


n o t le 15 juillet; de son ct,le Philocalien mentionne Ariston le 22 dcembre, alors q u e le Nonnus d u 5 septembre est identifi avec le saint H i p p o l y t e d u 22 aot. Les m a r t y r s T a u r i n et Herculanus sont nomms aussi s u r u n sarcophage d u muse de l'abbaye de Saint-Paul Rome :
Dco Patri * Omnipoten ti et XpO eius et Sanctis Martyribus Taurino Et Herculano omni Ora gratias AGIMVS NEVIVS - LARI - - . T CONSTANT V RIA SIBI - FEC

L a mention de l a station liturgique de ce jour, dans le Calendrier Philocalien des synaxes romaines, d m o n t r e la p o p u l a r i t d u culte de n o s m a r t y r s , d o n t la basilique fut sans doute ddie cette date m m e . Les corps des m a r t y r s Hippolyte, T a u r i n et H e r c u l a n u s , aprs les d v a s t a t i o n s des Sarrasins P o r t o , furent m i s e n lieu sr p a r l'vque Formose, dans l'le d u Tibre. L'inscripi. Cfr. DUMMLER, Auxilius und Vulgarius (Leipzig, 1866), p. 72.

tion de leur sarcophage se t r o u v e m a i n t e n a n t a u muse d u Latran : ^


t Hic Requiescunt corpora Scor Martyrum Yppoliti Taurini Herculani Atquc Iohannis Calibitis Formosus Eps Condidit

L E MME JOUR.

Saint Laurent Justinien,

patriarche de Venise.

Ce saint vque, exemple insigne d'humilit et de zle pastoral, mourut le 8 j a n v i e r 1455, mais son natale t o m b a n t p e n d a n t l'octave de l'Epiphanie, sa fte fut transfre p a r I n n o c e n t X I I ce jour qui est l'anniversaire de son lvation l'piscopat. Saint Laurent Justinien peut, en quelque faon, tre considr comme u n des prcurseurs de la rforme ecclsiastique entreprise plus t a r d p a r le Concile de T r e n t e et p a r saint Charles Borrome. Comme saint Antonin de Florence, son contemporain, il ragit contre les excs de faste de l'humanisme et p o r t a sur sa chaire patriarcale les vertus apostoliques d u religieux. I l a p p a r t e n a i t la nouvelle congrgation des chanoines de Saint-Georges in Alga. Il tait simple, trs austre p o u r lui-mme, vritable hostie de propitiation pour le peuple q u i lui tait confi; ses revenus allaient tous a u x pauvres et l'rection de n o u v e a u x monastres. L a Srnissime tait alors a u fate de la gloire e t de la puissance; mais Dieu se p l u t cependant lui faire savoir q u e , si l ' t a t vnitien restait debout, cela tait moins d l'habilet diplomatique de ses Doges ou ses galres bien gres, q u ' la saintet et a u x mrites de son vque. L a messe est la mme q u e p o u r saint Andr Corsini, le 4 fvrier. L a premire prire est ainsi conue : Faites, Seigneur tout-puissant, q u e , clbrant a u j o u r d ' h u i la solennit de votre bienheureux pontife L a u r e n t , la dvotion croisse en nous, et aussi, p a r consquent, la grce, q u i opre notre sanctification. Il faut rappeler ici le sens a n t i q u e d u m o t latin devotio q u i implique, plutt qu'un acte de culte, l a conscration stable et absolue d u chrtien l a Divinit : u n e sorte de profession reli-

gieuse, dont celle q u ' m e t t e n t les religieux n'est q u ' u n dveloppement. Ce vu, ou conscration dfinitive de l'me Dieu, est scell p a r u n sacrement irrvocable : celui d u B a p t m e .
6 SEPTEMBRE.

L loge Hironymien : Romae,

E m a r t y r leuthre, q u e mentionne a u j o u r d ' h u i le Martyro-

Via Salaria, natalis Eleutheri

episcopi, n'est point le saint abb de ce nom, compagnon de saint Grgoire le Grand, comme le veulent les Martyrologes plus rcents, mais le m a r t y r leuthre, vque de Rieti, m e n tionn par le mme saint Grgoire. Le Pontife raconte en effet, dans ses Dialogues, que les m a r t y r s l e u t h r e et J u v n a l de N a r n i a p p a r u r e n t Probe, vque de Rieti, p o u r le consoler a u

m o m e n t de sa m o r t : ad me sanctus luvenalis et sanctus Eleuiherius martyres venerunt .


1

7 SEPTEMBRE.

La vigile de la Nativit de la sainte Collecte Saint-Adrien.

Vierge.

ELON les

Ordines Romani d u x v sicle, aujourd'hui le P a p e


e

intervenait a u x premires vpres de la N a t i v i t de

la

sainte Vierge cum pluviali rubeo et mitra consistoriali aurifrigiata, et cardinales veniunt cum pluvialibus albis... On anticipait les matines, en les c h a n t a n t d a n s la soire, et le Pontife y intervenait aussi ; le lendemain il clbrait la messe solennelle, a y a n t ses cts le premier des cardinaux-vques . Selon l'ordonnance d u p a p e Serge I , dj mentionne p a r nous plusieurs fois, la solennelle procession m a t u t i n a l e en l'honneur de la Mre de Dieu, qui p a r t a i t de Saint-Adrien et se r e n d a i t d'ordinaire la basilique Librienne, avait lieu lors des q u a t r e grandes ftes de la Purification, de l'Annonciation, de l'Assomption et de la N a t i v i t de la sainte Vierge. Tel fut l'usage j u s q u ' l'poque d u transfert de la Curie pontificale en Avignon.
2 e r

1. Dialog. IV, 12. P. L., L X X V I I , col. 340. 2. P. ,., L X X V I I I , col. 1344-5.

Le clerg et le peuple se runissaient d'abord dans la basilique de Saint-Adrien au Forum, o l'on se m e t t a i t en ordre de p r o cession. On distribuait a u x clercs les cierges b n i t s ; dix-huit diacres portaient en procession a u t a n t d'images de la Madone ou du Sauveur, parmi les plus clbres de la Ville, et le sousdiacre rgionnaire dressait la croix stationnale. Le Pontife et le clerg marchaient pieds-nus, conformment l'usage lors des processions de pnitence.
8 SEPTEMBRE.

La ddicace de Saint-Adrien, martyr. Station Saint-Adrien au Forum.


manuscrit de Wiirzbourg recense " uniquement, aujourd'hui, la fte de saint Adrien, en l'honneur duquel Honorius I convertit en basilique chrtienne l'antique Curia Senatus. Saint Adrien est m a i n t e n a n t l'objet, en Orient, d'un culte assez tendu, et il y est inscrit dans presque tous les calendriers, mais son n o m n e figure p a s dans les antiques documents hagiographiques. Malgr cette incertitude d'identification, le culte de ce m a r t y r R o m e d a t e du v n sicle et fut assez rpandu, si bien que, outre sa basilique dans le F o r u m , u n oratoire s'levait aussi en son honneur au Vatican, et une a u t r e glise, avec un m o nastre ddi saint Adrien, se t r o u v a i t sur l'Esquilin prs de la basilique Librienne. Elle p o r t a diffrents noms : Sancti
e r e

Hadriani in Massa Iuliana, Sancti Hadriani ad duo fuma, Sancti Hadriani et Laurentii, et elle a p p a r t e n a i t l'un des q u a t r e
monastres attachs la clbration des divins offices SainteMarie-Majeure. La messe est la mme que p o u r saint Valentin, le 14 fvrier. Prire. Accordez-nous, Seigneur, p a r l'intercession de votre bienheureux m a r t y r Adrien, dont n o u s clbrons l'anniversaire, u n accroissement de votre saint a m o u r dans nos curs. Voil la vraie vertu, et, comme l'appelle saint P a u l : vinculum perfectionis. Le plus saint n'est p a s celui q u i prie le plus lon-

LA NAISSANCE D E L A S A I N T E V I E R G E

guement, ni qui afflige le plus durement son corps, mais celui qui aime Dieu avec le plus d'intensit, et vit et agit d a n s cet amour. Les deux autres collectes sont les mmes que le 19 janvier p o u r saint Canut. Malgr l'indication diffrente d u Missel, a u j o u r d ' h u i le m a nuscrit de Wiirzbourg assignait p o u r lecture vanglique : Ego sum vitis gaudium vestrum impleatur (IOAN., x v , 1-11), qui est celle des m a r t y r s d u r a n t le t e m p s pascal.
L E MME JOUR.

La Nativit de la sainte Vierge. Station Sainte-Marie-Majeure.


D e m m e que la premire Eve, t o u t e r a y o n n a n t e de vie et d'innocence, sortit d u ct d'Adam, ainsi Marie, resplendissante et immacule, sortit d u c u r d u Verbe ternel, qui, p a r l'opration d u Saint-Esprit, comme la liturgie l'enseigne, v o u l u t modeler lui-mme ce corps et cette m e q u i devaient l u i servir u n jour de tabernacle et d'autel. Voil donc le sens sublime de la fte de la n a t i v i t de la bienheureuse Vierge. Elle est l'aurore annonciatrice du jour qui dj se lve derrire les collines ternelles; elle est la verge m y s t i q u e q u i dj se dresse sur la vnrable tige de J e s s ; elle est le fleuve n o u v e a u jailliss a n t d u paradis, lequel s'apprte dj arroser le m o n d e entier; elle est la symbolique toison qui fut tendue s u r le sol aride de n o t r e terre, p o u r recueillir la rose prodigieuse; elle est la nouvelle Eve, c'est--dire la vie et la mre des v i v a n t s , qui n a t en ce jour ceux pour q u i l'ancienne Eve fut la mre d u pch et de la m o r t . Les origines de cette fte doivent tre recherches en Orient, o on la t r o u v e mentionne dans les homlies d ' A n d r de Crte (t 720). A Rome, au contraire, ds le t e m p s d'Honorius I , on clbrait en ce jour la ddicace de Saint-Adrien, en sorte q u e la fte de la N a t i v i t ne semble p a s r e m o n t e r a u del d u p a p e Serge I . On la t r o u v e seulement dans le Hironymien, d a n s le Sacramentaire appel Glasien, et dans les calendriers gallicans postrieurs. Le Capitulare Evangeliorum de W r z b o u r g l'ignore encore.
ER ER

Collecte

Saint-Adrien.

Quand le clerg et le peuple romain taient runis dans l'antique Curie snatoriale, on chantait, a v a n t q u e le cortge ne dfilt, l'introt Exsurge, Domine, avec la doxologie e m p r u n te la fte du 2 fvrier. A la fin, le p a p e rcitait la collecte

suivante : Supplicationem servorum tuorum, Deus miserator, exaudi ; ut, qui in Nativitate Dei Genitricis et Virginis congregamur, eius intercessionibns a te de instantibus periculis eruamur.
Per eumdem. Puis, nu-pieds, la procession se dirigeait vers le m o n t Esquilin, en passant par les Carine, le forum de Nerva, le forum de Trajan, les thermes de Trajan, les titres d ' E u d o x i e et de SainteP r a x d e . Quand le cortge approchait de la basilique Librienne, on entonnait la litanie qui remplaait, en ce jour, l'introt

et le Kyrie qui le suit.

Station

Sainte-Marie-Majeure.

Les anciens antiphonaires assignent c o m m u n m e n t la station de ce jour les c h a n t s qui ont dj t excuts le 15 aot, tandis que le Missel actuel reproduit aujourd'hui la messe indique le 2 juillet p o u r la fte de la Visitation. Seules diffrent les deux lectures. L a premire est la m m e que le 8 dcembre, on y applique la Mre d u Verbe ce q u e l'criture r a p p o r t e a u x origines ternelles de la Sagesse incre. Q u a n t la lecture vanglique de la gnalogie du Sauveur, c'est la mme que p o u r la messe vigiliale de l'Immacule Conception, qui clbre, comme la fte de ce jour, le mystre de grce et de rdemption qui prsida aux d b u t s de la vie de Marie. Aujourd'hui, les Sacramentaires indiquent u n e prface sp-

ciale : Vere dignum... aeterne Deus; et praecipue pro meritis beatae Dei Genitricis et perpetuae Virginis Mariae, gratia plenae,
tuam omnipotentiam laudare, benedicere et predicare. Per... On y trouve aussi la bndiction finale super populum. Ad

complendum. Adiuvet nos, quaesumus Domine, sanctae Mariae intercessio veneranda, cuius etiam diem quo felix eius est inchoata nativitas celebramus. Per...
Selon Cencius Camerarius on p o r t a i t encore en ce jour, a u

XIII sicle, les dix-huit images de Marie, a p p a r t e n a n t a u t a n t d'glises diaconales. L e P a p e enlevait ses chaussures SaintAdrien, mais d u r a n t le parcours, il se servait de pantoufles : reaccipit planellas qu'il laissait d'ailleurs n o u v e a u sur le seuil de Sainte-Marie-Majeure. A peine le cortge entrait-il d a n s la basilique, on e n t o n n a i t le Te Deum e t la schola des mappularii et des cubicularii lavait avec de l'eau chaude les pieds d u Pontife q u i se p r p a r a i t ensuite clbrer la Sacrifice solennel. Si Marie est devenue Mre d u Verbe incarn, c'est pour nous pcheurs. Comment donc n e serait-elle p a s aussi n o t r e b o n n e mre?
1

9 SEPTEMBRE.

Saint Gorgon, martyr. Station dans le cimetire ad duas lauros , sur la voie Labicane.
UJOURD'HUI le Martyrologe Hironymien e t le Calendrier Philocalien enregistrent : Gorgonii in Lavicana. E n effet, ce m a r t y r , confondu t o r t avec u n a u t r e Gorgon, de Nicomdie, mis m o r t sous Diocltien, reposait dans le cimetire ad duas lauros s u r l a voie de Labicum, et le p a p e D a m a s e orna s a t o m b e de l'pigraphe suivante :

MARTYRIS . HIC TVMVLVS - MAGNO SVB - VERTICE - MONTIS GORGONIVM RETINET SERVAT QVI ALTARIA CHRISTI HIC - QVICVMQVE VENIT - SANCTORVM LIMINA - QVAERAT INVENIET VICINA IN SEDE HABITARE BEATOS AD CAELVM . PARITER PIETAS QVOS . VEXIT EVNTES

Ce spulcre, creus dans les entrailles de la colline, contient le corps d u m a r t y r Gorgon q u i m o n t e ainsi la garde d e v a n t l'autel d u Christ. Quiconque vient en ce lieu p o u r chercher les t o m b e a u x des saints dcouvrira que, prs d'ici, reposent d ' a u t r e s bienheureux q u ' u n e identique pit t r a n s p o r t a a u ciel. Les m a r t y r s q u i e n t o u r a i e n t Gorgon, et auxquels fait allusion D a m a s e , taient Pierre e t Marcellin, Tiburce e t les q u a t r e Couronns, c'est--dire Clment, Simpronien, Claude e t Nicoi, Ord. Rom. XII
t

P. L. L X X V I I I , col. 1068.
t

s t r a t e . Plus tard, les reliques de saint Gorgon furent t r a n s portes Saint-Pierre. L a messe est la mme que pour saint S a t u r n i n , le 29 novembre, mais les collectes s o n t propres. Prire. Que le saint m a r t y r Gorgon nous assiste, Seigneur, p a r son intercession, afin q u e sa fte devienne p o u r nous u n jour de sainte allgresse. Sur les oblations. Ayez pour agrable, Seigneur, l'offrande de nos prtres, et que les prires d u m a r t y r Gorgon s'y unissent. Les m o t s : Oblatio servitutis nostrae se t r o u v e n t galement dans le Canon, et ils exprimaient primitivement, comme nous l'avons dj dit, le sacrifice que le clerg offrait collectivement Dieu en action de grces de sa dignit et de son ministre. Aprs la Communion. Que le suave aliment de la vie ternelle, que vient de recevoir v o t r e famille, r p a n d e en elle, Seigneur, une vigueur juvnile; tandis qu'elle se dlecte d u dlicieux parfum du Christ q u e r p a n d a u t o u r de lui le m a r t y r Gorgon. Le parfum dont il est question ici, ce ne sont pas seulement les miracles qui s'accomplissaient la t o m b e d u m a r t y r , mais aussi l ' a t t r a i t de son courageux exemple. Cette influence des bonnes uvres v a u t beaucoup plus q u ' u n livre ou u n sermon, car parler est facile, mais agir r e n d seul les paroles persuasives. C'est pourquoi saint L u c dit de Jsus : coepit facere et docere.
L E MME JOUR.

Saint Hyacinthe, diacre et martyr.


Aujourd'hui le Martyrologe Hironymien annonce u n e seconde fte, dans la Sabine, t r e n t e milles de R o m e : In Sabinis, lacinti. Sa basilique spulcrale, sur la voie Salaria, fut offerte l'abbaye de Farfa p a r le duc L o u p de Spolte, et Lon I I I l'enrichit d'ornements prcieux : Fecit autem et in

basilica beati Iacinthi, sita in Sabinis, ubi et corpus eius requiescit,


vestem de stauraci pulcherrimam . Plus t a r d , p o u r soustraire le
1. Lib. Pontif. (dit. Duchesne), II, 13, 42.
x

saint corps a u x profanations des Sarrasins, on le t r a n s p o r t a dans l'enceinte fortifie de cette clbre a b b a y e q u i clbre encore en ce jour le natalis d u m a r t y r . Alexandre et Tiburce, donns p a r les Actes comme compagnons a u m a r t y r H y a c i n t h e , n'apparaissent point dans les sources primitives et sont gnralement ignors de la tradition liturgique de Farfa. A u x sicle, une partie d u corps de saint H y a c i n t h e fut donne p a r l'abb J e a n I I I Thodoric, vque de Metz,
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IO SEPTEMBRE.

Saint Nicolas de Tolentino.


ETTE fte d a t e d u t e m p s de Sixte-Quint qui l'leva a u rite double. Clment V I I I l a rduisit a u semi-double, e t Clm e n t I X la rtablit son rite primitif. Saint Nicolas de Tolentino est l'une des gloires les plus brillantes de l'institut rcent alors des Ermites de Saint-Augustin, et sa vie est remarquable par la grande place tenue dans sa spiritualit p a r le m y s t r e de la Croix. A v a n t d'arriver ces joies clestes dont parle le B r viaire, le Saint parcourut l'pre m a r t y r e de ses austrits quotidiennes, imprimant ainsi dans son corps les stigmates d u Christ. A R o m e , les Augustins dchausss lui ddirent u n e glise dans Yalta semita prs d u t i t r e de Sainte-Susanne, o, m a i n t e n a n t , rside le Collge pontifical armnien q u i clbre d a n s son rite la fte d u Saint.
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L a messe lustus est la m m e q u e pour saint Pierre Nolasque, le 31 janvier. L a premire collecte est la suivante : Recevez, Seigneur, les supplications q u e nous vous prsentons en l a fte de votre bienheureux confesseur Nicolas; e t puisque nous ne pouvons faire fond sur notre propre justice, faites q u e nous soyons aids p a r les prires de celui q u i vous fut agrable. C'est ainsi q u e doit tre la prire chrtienne : h u m b l e , comme celle d u publicain de l'vangile, mais en mme t e m p s anime d'une confiance filiale dans les mrites d u Christ et d a n s la Communion des Saints.

I I SEPTEMBRE.

Les martyrs Prote et Hyacinthe. Station sur la voie Salaria velus, dans le cimetire de Basilla.

Proti et Iacincti in Basillae.


Prote et Hyacinthe furent clbrs p a r le pape D a m a s e dans l'inscription suivante :
EXTREMO TVMVLVS - LATVI t sub aggerc montis HVNC . DAMASVS - MONSTRAT servat quod membra piorum TE PROTVM RETINET ME lior sibi regia caeli SANGVINE - PVRPVREO . SE queris Hyacinthe probatus GERMANI - FRATRES ANIM is ingentibus ambo HIC VICTOR MERVIT - PAL mam prior ille coronam.

UJOURD'HUI le Calendrier Philocalien, d'accord avec le Martyrologe Hironymien, recense : III idus seplembris,

J a d i s ce spulcre tait cach sous u n boulement dans les entrailles de la colline, q u a n d D a m a s e entreprit d ' y faire des fouilles afin de retrouver les reliques des bienheureux. O P r o t e , le b e a u royaume cleste t e possde; t u l'y suis, courageux H y a c i n t h e , orn de la p o u r p r e de t o n sang. Ils furent frres et manifestrent une grande m e . P r o t e fut le premier e n possession de la couronne, mais H y a c i n t h e m r i t a aussi la palme. A ces mmes t r a v a u x de D a m a s e se r a p p o r t e cet a u t r e pome :
ASPICE . DESCENSVM . CERNES . MIRABILE - FACTVM SANCTORVM - MONVMENTA VIDES PATEFACTA SEPVLCHRIS MARTYRIS HIC - PROTI - TVMVLVS IACET ATQVE - YACINTHI QVEM - CVM - IAM DVDVM TEGERET - MONS TERRA . CALIGO HOC THEODORVS . OPVS CONSTRVXIT PRESBYTE R - INSTANS VT DOMINI PLEBEM - OPERA . MAIORA . TENERENT.

Observe l'escalier e t les a u t r e s i m p o r t a n t s t r a v a u x accomplis pour rendre la lumire les t o m b e a u x des Saints. Ici reposent P r o t e et Hyacinthe dont les tombes, il y a peu de t e m p s , gisaient sous les boulements d a n s les tnbres de la colline. Ceci fut l'uvre d u diligent prtre Thodore, qui voulut, de la sorte, inciter le peuple d u Seigneur produire des fruits de pit plus abondants.

Il semble q u e le pape S y m m a q u e a i t nourri envers les deux frres m a r t y r s u n e dvotion particulire. Aprs leur avoir ddi un autel dans la rotonde de Saint-Andr a u Vatican, il v o u l u t restaurer aussi leur spulcre lui-mme d a n s le cimetire de Basilla. L'inscription suivante l ' a t t e s t e ; c'est p a r erreur q u ' o n la rapporte parfois la basilique de Saint-Pierre :
MARTYRIBVS SANCTIS SIMACHVS HOC PARVO EXORNAVIT OPVS SVB C O M O I D I T H1S . A E V O PROTO - ATQVE . HIACYNTHO VENERATVS HONORE - PATRONOS . QVO PIA - CORPORA - RVRSVS LAVS SIT . P E R E N N I S IN . OMNI

A u x saints m a r t e s P r o t e et H y a c i n t h e ; S y m m a q u e , a p r s avoir tmoign de sa pit envers de si grands P a t r o n s p a r l'humble travail de l'ornementation de leur spulcre, y dposa n o u v e a u les saints corps. Qu'ils jouissent d'une gloire ternelle. L'histoire de ces t r a v a u x est complte p a r une a u t r e inscription de l'an 400, trouve dans le cimetire de Basilla, prs de la tombe des Saints :
FELIX - DIGNA TVLIT . PARVM SENES MVNERA - CHRISTI E T SVO - CONTENTVS . HABVIT - P E R . SAECVLA NOM E N LAETIFICVM * RE NO VANS - PRIMA . A B ORIGINE - T E M P L V M INFANDAQVE . FVGIENS - ISTIVS - IVRGIA - VITAE CERTVM - EST - IN . REGNO CAELESTI - PERQVE - AMOENA - V I R E T A I S T V M C V M . ELECT1S E R I T H A B I T A T V R V S - I N . A E V V M SEMPER - E T ASSIDVAE - BENEDICET - MVNERA CHRISTI QVI V I X I T . A N N L X I I I I - M - V I I I D X X I I I FL STILICONE - CONS

Le vieillard Flix vit dans son infortune immrite u n d o n du Christ, et content de son sort, il laissa une renomme imprissable. Il refit depuis les fondations ce temple sacr, et fuit les honteuses querelles qui troublent la vie. Il est certain qu'il habitera dsormais pour toujours dans le cleste r o y a u m e a u milieu des jardins fleuris, bnissant sans se lasser les grces q u e le Christ lui a faites. Il vcut soixante-quatre ans, huit mois, vingt-trois jours, et m o u r u t d u r a n t le consulat de Flavius Stilicon. Quoiqu'au I X sicle, c'est--dire d u r a n t la priode des g r a n d e s translations, on ait cru que les corps des m a r t y r s Prote.et H y a E

cinthe avaient t transports d a n s l'intrieur de l a Ville, et q u ' a u moyen ge on les v n r t mme dans l a p e t i t e glise

Sancti Salvatoris de pede pontis (au pied d u pont snatorial),


cependant en 1845 le t o m b e a u de H y a c i n t h e fut dcouvert intact, dans le cimetire de Basilla. U n ouvrier h e u r t a , p a r hasard, de sa pioche la paroi d'une crypte, et sous l a couche de chaux a p p a r u t cette inscription :
DP III IDVS Septembr. YACINTHVS MARTYR

On enleva la plaque, et a u lieu d ' u n loculus de dimensions ordinaires, apparut une petite niche contenant des os carboniss, envelopps d'une toffe q u i exhalait encore u n parfum. O u les paens avaient condamn le m a r t y r a u bcher, o u ils avaient brl son cadavre. Le spulcre de P r o t e devait se trouver dans le voisinage, comme le prouve u n fragment d ' a r c h i t r a v e avec les m o t s :
SEPVLCRVM . PROTI - M(artyris)

Pie I X aurait voulu q u e les reliques de H y a c i n t h e trouvassent une digne e t noble rsidence dans la basilique patriarcale de Saint-Paul, qu'on reconstruisait alors avec magnificence. Il les fit donc dposer provisoirement a u Collge de la P r o p a g a n d e , se proposant de les transporter solennellement en procession, d u centre de la Ville la Basilique de la voie d'Ostie. Neuf annes passrent a v a n t que le P a p e p t clbrer la ddicace si dsire d u nouveau temple de l'Aptre, e t l'on ne pensa plus a u corps de saint Hyacinthe n i la procession. Celui-ci d e m e u r a donc p e n d a n t plus d ' u n demi-sicle e n dpt d a n s la chapelle d e la Propagande o, enfin, on le plaa dans u n t o m b e a u convenable. Puissent les ossements sacrs d u m a r t y r de l ' a n t i q u i t s'embellir de fleurs nouvelles et toujours fraches d a n s cette ppinire de futurs aptres. L a messe est la mme q u e le 15 fvrier, pour les m a r t y r s F a u s t i n e t Jovite, mais les collectes sont les suivantes ;

Prire. Que nous protgent, Seigneur, les mrites du m a r tyre des bienheureux P r o t e et H y a c i n t h e , et que ceux-ci intercdent pieusement pour nous. Aujourd'hui, le Lectionnaire de W u r z b o u r g assigne p o u r vangile le passage q u i a t lu le 2 m a i pour saint A t h a n a s e :

Cum persequentur vos in civitate ista.


Sur les oblations. E n mmoire des bienheureux P r o t e et Hyacinthe, nous vous prsentons, Seigneur, ces oblations q u e nous vous devons ; faites que celles-ci deviennent pour nous u n remde de salut ternel.

Aprs la Communion. Que les prires des bienheureux


m a r t y r s P r o t e et H y a c i n t h e nous obtiennent, Seigneur, d'tre purifis p a r vos Mystres. Cette prire fait surgir d'emble u n e petite difficult d'ordre doctrinal : l'Eucharistie est u n Sacrement des vivants, qui exige la conscience dj purifie. Comment parle-t-on ici de purification ? Nous rpondrons ceci : la collecte entend ici la purification du c u r de l'attache dsordonne au pch vniel, et t o u t dfaut m m e minime. L'Eucharistie allume en n o u s le feu de la charit, dans lequel brle toute cette paille. De plus, comme nous l'enseigne le saint Concile de T r e n t e , la valeur satisfactoire d u sacrifice eucharistique est si grande q u e le Seigneur r e m e t souvent a u x p n i t e n t s , en considration de ce sacrifice, la peine de pchs mme trs graves.
12 SEPTEMBRE.

La fte du saint Nom de Marie.


IER et aujourd'hui, le Martyrologe Hironymien recense nouveau Hippolyte de P o r t o que nous avons dj c o m m mor il y a quelques jours. Cependant, lors de la dernire grande rforme du Brviaire romain, sous Pie X , on a attribu ce jour la fte du saint N o m de Marie, institue jadis par Innocent X I en mmoire de la grande victoire remporte sur les Turcs sous les m u r s de Vienne, le 13 septembre 1683, et q u ' I n n o c e n t X I I avait assigne au dimanche d a n s l'octave de la N a t i v i t de la Bienheureuse Vierge.

Amre, Dame de la mer, ou aime de Dieu, selon l'interprtation


qu'on veut donner au n o m de Marie, c'est toujours le n o m de notre Mre cleste, le n o m q u e J s u s enfant a b a l b u t i le premier, le nom qui, aprs celui de Jsus, renferme t o u t e notre esprance de salut. Les saints, e t spcialement saint B e r n a r d et saint Gabriel deWAddolorata, voient d a n s le N o m trs doux de Marie toutes les qualits et les prrogatives que les Docteurs t r o u v e n t dans le N o m d u Sauveur : lumire, force, douceur, protection ; en sorte que les pieux fidles n e dsirent rien t a n t q u e de r e n d r e leur me Dieu en prononant les saints Noms de J s u s e t de Marie a v a n t d'aller les contempler a u ciel. Pie X a accord de prcieuses indulgences cette pieuse invocation. L'introt est le mme que le 25 m a r s . Prire. Accordez, Seigneur, v o s fidles qui m e t t e n t leur joie dans le N o m et la protection de la Bienheureuse Vierge Marie, d'chapper t o u t m a l s u r la terre et d'arriver ensuite dans le ciel a u x joies suprmes p a r s a douce intercession. L a premire lecture et le graduel sont les mmes q u e le 16 juillet; l'vangile est celui d u 25 m a r s ; le verset allluiatique et les autres textes sont semblables ceux d u 5 a o t . Saint B e r n a r d a t l'un des pangyristes les plus loquents d u s a ' n t N o m de Marie. Chaque anne, le mercredi des Q u a t r e Temps de dcembre, il avait c o u t u m e de faire ses moines de Clairvaux u n discours sur l'vangile d u jour, et en cette circonstance il a prononc des loges magnifiques d u saint N o m de celle dont Jsus fut seul digne de parler. Quelques-uns de ces loges, d u s a u saint Abb, sont aujourd'hui recueillis d a n s le Brviaire. Prs de la basilique Ulpienne d u F o r u m de Trajan, R o m e chrtienne possde u n e belle glise ddie a u saint N o m de Marie. On y conserve u n e ancienne image de la Mre d e Dieu provenant de l'Oratoire de S a i n t - L a u r e n t a u L a t r a n .

14 SEPTEMBRE.

Les saints Corneille et Cyprien, pontifes et martyrs. Station dans le cimetire de Callixte.

UJOURD'HUI le Martyrologe Hironymien annonce :

Romae, in cimiterio Callisti, Cornili episcopi ; notice tire du calenKal. Oct.

drier Philocalien, o, en effet, nous lisons : XVIII

Cypriani A fricae, Romae celebratur in Callisti. Le pape Corneille


m o u r u t en exil, Civitavecchia,le 14 septembre 253, aprs d e u x a n s d'un pontificat fort agit par le schisme de Novatien. Son corps, t r a n s p o r t R o m e dans le cimetire de Callixte, fut enseveli dans la c r y p t e de Lucine, o se t r o u v a i t peut-tre sa spulture de famille. Nous avons encore son pigraphe spulcrale :
CORNELIVS EP MARTYR

L e p a p e D a m a s e orna la crypte d u m a r t y r , en l'honneur d u q u e l il composa aussi u n e pigraphe, arrive j u s q u ' nous l'tat de fragments :
(Aspice descensu extruc)TO TENEB(ri)SQ(ue fu)GATIS (Corneii monumenta vides t)VMVLV(mque) SACRATVM (Hoc opus egroti Damasi) PR(aes)TANTIA - FECIT (Esset ut accessus meli OR - POPVLISQVE PARATVM (Aixilium Sancti et v)ALEAS . SI - FVNDERE PVRO (Corde preces, Damasus) MELIOR CONSVRGERE POSSET (Quemnonlucisamorte)NVIT . MAGE . CVRA - LABORIS

R e g a r d e ! voici l'escalier, les tnbres sont dissipes, et la c r y p t e de Corneille a p p a r a t avec sa t o m b e vnrable. Ce t r a v a i l fut accompli p a r le diligent pontife D a m a s e alors malade, afin de p r p a r e r u n accs plus facile a u x fidles. Toi, implore le patronage du Saint d ' u n cur fervent, p o u r que Damase gurisse, lui qui n ' a i m e la vie que pour travailler. Saint Cyprien fut dcapit, non loin de Carthage, le 14 sept e m b r e 258. Il personnifie l'antique glise d'Afrique, et il est p a r excellence, selon le m o t de saint Augustin : Catholicum epi-

scopum, catholicum mariyrem. Il vit et se m e u t dans l'esprit d e

l'unit de l'glise, pour laquelle sans cesse il travailla e t souffrit. Son dsaccord momentan avec le p a p e Etienne, relativement la validit du baptme confr p a r les hrtiques, fut provoqu p a r une application exagre de ce principe de l'unit catholique; mais grce la m o r t d u P a p e , le Seigneur permit que la rupture de l'glise d'Afrique avec R o m e n e ft point consomme, et que ft pargne Cyprien, dont la bonne foi tait totale, la terrible responsabilit d'avoir conduit la chrtient africaine sur la voie d u schisme. Carthage leva trois basiliques son grand vque ; l'une tait prs d u p o r t ; une autre s'levait sur le lieu de sa dcapitation, et son autel s'appelait s i m p l e m e n t : mensa Cypriant; la troisime, Mappalia, renfermait sa t o m b e . L a fte de saint Cyprien l 14 septembre, les (Kunpiav}, devint si populaire q u ' a u I V sicle on l a clbrait R o m e , Constantinopleeten Espagne, o Prudence composa u n e h y m n e en l'honneur d u Martyr. Dans la Ville ternelle, le culte de Cyprien fut associ ds le dbut celui de Corneille; si bien q u e son image, peinte ct de celle d u Pape, dans la c r y p t e de Corneille, a p u induire en erreur l'auteur de l'Itinraire De Locis Sanctis o nous lisons,
E

en effet, ceci : haud procul in coemeterio Calisti Cornlius et Cyprianus in Ecclesia dormiunt.
Le corps de saint Corneille est conserv, a u moins en partie, dans la basilique de Sainte-Marie-au-Transtvre; celui de saint Cyprien fut, dit-on, t r a n s p o r t Lyon. Dans la liste des vangiles de Wrzbourg, nous r e m a r q u o n s une trange anomalie : la messe d u 14 septembre p o r t e exclusivement le n o m de saint Corneille, avec l'vangile de l a fte des saints Marc et Marcellin, le 19 juin : Vae! vobis qui aedificatis monumenta etc. E n revanche, les dimanches s u i v a n t s sont, selon l'usage, dsigns p a r le seul n o m de l'vque de Carthage

en sorte qu'on dit : hebdomada I, II etc., post natale sancti Cypriani etc.
L a messe est la mme q u e le 22 janvier, mais les collectes sont semblables celles de la messe des saints papes S o t e r e t Caus, le 22 avril.

Le Lonien assigne une prface propre cette fte :

Vere

dignum... tuamque in sanctis martyribus Comelio simul etiam Cypriano prdicate virtutem; quos discretis terrarum partibus greges sacros divino pane pascentes, una fide eademque die, diversis licet temporibus, consonante, parique nominis lui confessione coronasti. Per...
Nous savons p a r une lettre d u p a p e Corneille Tvque Fabius d'Antioche que, q u a n d Novatien lui contesta le p o n t i ficat suprme, la' hirarchie romaine comprenait quarante-six prtres, sept diacres, sept sous-diacres, q u a r a n t e - d e u x acolytes, cinquante-deux clercs et plus de cinq cents veuves assistes p a r Tglise. A u t r e dtail liturgique intressant : Q u a n d il administrait l'Eucharistie ses adeptes, Novatien leur faisait prononcer ce serment sur le Corps du Seigneur, a u lieu de la formule habituelle :

Je ne retournerai plus Corneille. Ds ce temps existait la


c o u t u m e liturgique de baiser la main de l'vque, au m o m e n t de la communion, en signe d'union catholique de Foi avec lui.
L E MME JOUR.

Le recouvrement de la sainte Croix et la ddicace du Martyrium sur le Calvaire. Station Saint-Jean de Latran.
C'est a u j o u r d ' h u i l'anniversaire d u recouvrement de la s a i n t e Croix (14 septembre 320) et de la ddicace de la basilique constantienne, le Martyrium, sur le lieu d u crucifiement d u Seigneur. t a n t donn l'importance religieuse de la Ville sainte, cette fte se r p a n d i t vite dans t o u t le m o n d e chrtien, s u r t o u t oriental, d ' a u t a n t plus q u e des parcelles de la vraie Croix furent portes, ds le I V sicle, de J r u s a l e m beaucoup d'glises d'Orient et d'Occident; et l'on t i n t m m e reproduire, d a n s les principales villes, les crmonies solennelles d u culte de J r u salem envers la sainte Croix, t e n d a r d t r i o m p h a l d u s a l u t chrtien. A Jrusalem, la fte tait prcde de q u a t r e jours de p r p a r a t i o n . U n e foule immense de plerins d ' E g y p t e , de Msopotae

mie et de Perse affluait alors sur le Calvaire, et on leur m o n t r a i t l'auguste signe de la Rdemption, en sorte que la solennit reut aussi le nom d e ^ T ^ w a i 10 G xif/iou xal )07uolou 2/raupou. Ce fut en cette circonstance q u e la courtisane Marie g y p tienne, t a n t venue elle aussi d a n s la Ville sainte, se convertit et changea de vie. P a r la suite, les Latins confondirent cette fte avec celle de l a restitution de la sainte Croix l'empereur Hraclius p a r les Perses. Le Basileus, en cette circonstance, p o r t a lui-mme la relique de Tibriade Jrusalem, o il la remit a u p a t r i a r c h e Zacharie, le 3 m a i 630. Le recouvrement de la Croix, reprise a u x infidles, remplit d'enthousiasme surtout les L a t i n s . Aussi, tandis que les Orient a u x continurent clbrer en grande pompe la ddicace d u Martyrium, le 14 septembre, en Occident, a u contraire, l a fte du 3 m a i , plus populaire, subit seulement u n e altration d a n s son titre et sa signification, d e v e n a n t simplement le dies sanctae

Cmcis, ou inventio sanctae Crucis.


L a fte d u 14 septembre se t r o u v e toutefois dans le t e x t e de Wissembourg d u Martyrologe Hironymien et d a n s le Sacramentaire Grgorien. Elle fut donc conserve dans les manuscrits, mais, q u a n t la pratique liturgique, dans les p a y s occidentaux, elle se fit place trs lentement parce q u e le 14 septembre t a i t dj occup p a r la fte des m a r t y r s Corneille e t Cyprien. D a n s le tardif Ordo Romanus de Cencius Camerarius, il est dit que ce m a t i n le P a p e e t les Cardinaux doivent se rendre l'oratoire de Saint-Laurent, d a n s le Patriarchium d u L a t r a n , pour en retirer le Bois de la sainte Croix. Au c h a n t d u Te Deum la procession se rendait d ' a b o r d l'oratoire de Saint-Sylvestre o l'avaient dj prcde le primicier de la Schola et ses chantres. L avait lieu la solennelle adoration d u Bois sacr, telle q u e nous la faisons encore le Vendredi Saint seulement. Ds le i v sicle, on la faisait aussi en ce jour de la ''Ti^coai, Jrusalem et Constantinople. P e n d a n t l'adoration, on c h a n t a i t les antiennes e t les p s a u m e s de l'office de l'aurore. Q u a n d la crmonie tait termine, et aprs q u e t o u t le clerg tait all s'agenouiller d e v a n t la sainte relique, la procession se
t e

dirigeait enfin vers la grande basilique d u Sauveur au L a t r a n , o, aprs le c h a n t de Tierce, le P a p e clbrait le divin sacrifice. L a messe est la m m e que le 3 mai, sauf les parties suivantes : Prire. Seigneur, qui nous rjouissez aujourd'hui p a r la fte annuelle de l'exaltation de votre sainte Croix, faites q u ' a u Ciel nous obtenions les effets de cette R d e m p t i o n au m y s t r e de laquelle nous sommes initis sur la terre. Le rpons-graduel est celui de J e u d i Saint. L a gloire du Christ, t r i o m p h a n t de la m o r t et d u pch, a ses racines dans l'humiliation de la Croix, qui, d'instrument d'infamie, est devenue p o u r

Jsus la virga virtutis suae quam emitiet Dominus ex Sion, cette


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verge mystique c h a n t e jadis par le psalmiste. Le verset allluiatique est le mme que le 3 mai, et s'inspire de l'hymne clbre de Venance F o r t u n a t . L a lecture vanglique (IOAN., XII, 31-36) est contenue d a n s celle d u samedi a v a n t les R a m e a u x . Le t r n e sur lequel v e u t tre lev le R d e m p t e u r pour t r i o m p h e r de l'orgueil, de la dsobissance, de la sensualit, c'est la Croix, sige d'infamie p o u r lui, mais t r n e de misricorde p o u r nous. Une premire fois la malice de ses juges l'y fixa, m a i n t e n a n t il y est lev sans cesse par la foi a r d e n t e des chrtiens qui, dans le Crucifi du Golgotha, a d o r e n t leur Dieu et leur R d e m p t e u r . Le choix de ce t e x t e est surtout en relation avec le t i t r e de la fte : Exaltatio Sanctae Crucis. Or dans l'vangile il s'agit j u s t e m e n t de la ncessit d'exalter le Fils de l'homme : exaliari

Filius

hominis.

L'antienne pour l'offertoire est une pieuse prire et accuse p a r l une priode t a r d i v e o Ton ne comprenait plus la fonction liturgique de ce c h a n t : P a r votre Croix, Seigneur, p r o t gez votre peuple contre tous les assauts de l'ennemi, afin q u e n o t r e dvotion vous soit agrable, et q u e vous acceptiez n o t r e sacrifice. Allluia. Sur boire sacra dons, les oblations. A v a n t de nous nourrir d u Corps e t d e le Sang de n o t r e Seigneur Jsus-Christ, ce sang qui conjadis l'tendard triomphal de la Croix; nous vous d e m a n Seigneur, que, comme ici-bas nous m r i t m e s d'adorer le

Bois sacr, ainsi nous puissions en obtenir pleinement l'efficace salutaire dans la gloire d u ciel. Certains manuscrits assignent l a collecte prcdente p o u r l'action de grces aprs la Communion, et, sur les oblations, font rciter, a u contraire, la prire suivante : Devotas, Domine,

humiliiatis nostrae preces et hostias misericordiae tuae praecedat auxilium, et salutem quam per Adam in paradisi ligno clauserat temerata praesumptio, Ligni rursus fides aperiat.
Aprs la Communion. Assistez-nous, Seigneur n o t r e D i e u ; et ceux q u i vous donnez la joie d'honorer la sainte Croix fte en ce jour, faites exprimenter sa v e r t u d a n s t o u t e l'ternit. D a n s u n e t o m b e d u cimetire de Cyriaque, Pie I X recueillit une antique croix d'or sur laquelle tait grave cette inscription :
CRVX . E S T . VITA . MIHI MORS INIMICE . TIBI

Cette prcieuse croix est conserve la Bibliothque vaticane. Son inscription est rapprocher d e celle de la mdaille ou Croix de saint Benot, enrichie d'indulgences, et q u i est trs efficace contre les dmons. Elle est r p a n d u e p a r t o u t , s u r t o u t dans les missions d'Afrique e t d'Asie, o elle est employe contre les actes de sorcellerie e t les sortilges, si c o m m u n s d a n s ces rgions paennes. Il s'agit d'une courte formule d'exorcisme, grave sur u n e mdaille, o sont imprims, d ' u n ct le signe sacr d e l R d e m p tion, et, de l'autre, l'image d u p a t r i a r c h e saint Benot levant la Croix contre les dmons. L a bndiction de cette mdaille indulgencie est rserve a u x moines bndictins. Voici la formule d'exorcisme q u i forme les deux branches de la Croix :

Crux Sancta Sit Mihi Lux Numquam daemon sit mihi Dux.
A u t o u r de la Croix se droule l'inscription s u i v a n t e : Vade

relro Satanai nunquam suade mihi vana; sunt mala quae libas; ipse venena bibas.
Les anciens exprimrent avec u n e g r a n d e concision l'efficace

du signe triomphal de la Rdemption dans l'anagramme suivante : O Z

Q
C

L a Croix est L u m i r e et Vie.


15 SEPTEMBRE.

Saint Nicomde, martyr. Station dans le cimetire de Nicomde.


ETTE fte m a n q u e dans les plus anciennes recensions d u Martyrologe Hironymien, mais se t r o u v e dans .celles d u h a u t moyen ge, et comme elle est mentionne aussi p a r le Sacramentaire Grgorien et p a r la liste de Wurzbourg, n o u s devons penser qu'elle a p p a r t i e n t sans aucun doute la liturgie romaine, dans sa plus belle priode de classique splendeur. Le Martyrologe Hironymien annonce bien le I juin, comme nous l'avons observ ailleurs, une a u t r e fte de saint Nicomde; mais celle-ci se r a p p o r t a i t la ddicace de son titulus R o m e et n ' a v a i t rien voir avec le natale du m a r t y r . Le cimetire de Nicomde o, aujourd'hui, se clbrait l a station, se t r o u v e sur la voie N o m e n t a n e , p e u de distance des m u r s de la ville, in orto iuxta muros, comme disent les Actes. Boniface I (619-625) rigea une petite basilique sur la t o m b e du Saint, basilique que, plus tard, H a d r i e n I restaura. P a r la suite, le corps de saint Nicomde, qui, jadis, avait donn son n o m la voie N o m e n t a n e , fut t r a n s p o r t p a r Paschal I Sainte-Praxde, q u a n d le cimetire t o m b a dans l'abandon.

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L a messe est la m m e que pour saint Valentin, le 14 fvrier, mais les oraisons sont propres. Prire. Soyez favorable, Seigneur, votre peuple q u i recourt aujourd'hui a u x mrites de v o t r e illustre m a r t y r Nicom d e ; faites que, p a r ses prires, il puisse obtenir votre misricorde.

D a n s la liste de Wiirzbourg, la lecture vanglique est tire de saint Matthieu, x v i , 24-28. Sur les oblations. Recevez avec bont, Seigneur, ces oblations que recommande aujourd'hui votre Majest l a prire de votre bienheureux m a r t y r Nicomde. Comme les pauvres pcheurs q u i , a u 111 sicle, recouraient a u x confesseurs de la foi enferms dans les prisons, p o u r obtenir d'eux des lettres de recommandation, adresses l'vque, en vue de leur radmission dans la communion ecclsiastique, ainsi m a i n t e n a n t nous implorons l'intervention des m a r t y r s prs du Seigneur, afin que p a r les mrites de leur sang II n o u s donne le pardon et la paix. Quand le divin sacrifice tait offert dans les catacombes, sur le corps d u m a r t y r , il semblait q u e celui-ci joignait lui-mme sa prire celles des fidles, p o u r implorer la misricorde divine sur ceux-ci.
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Aprs la Communion. Que le Sacrement a u q u e l nous avons particip purifie notre cur, et, p a r les mrites d u bienheureux m a r t y r Nicomde, nous affranchisse des chanes de nos pchs. P o u r saisir la force de cette dernire pense, il faut se souvenir de ce q u e dit l'vangile relativement l a servitude laquelle le pcheur se voue s p o n t a n m e n t : Omnis qui facit peccatum,

servus est peccati (IOAN., VIII, 34).


Selon les Actes, le presbyter saint Nicomde, p o u r avoir donn la spulture sainte Felicula, a u r a i t t flagell, puis jet dans le Tibre. On n e sait o tait le titulus Nicomedis, m e n t i o n n d a n s les Actes d u Concile romain t e n u sous S y m m a q u e , et aussi dans l'pigraphe d ' u n prtre n o m m Victor, presb. tituli Nicomedis. t a n t donn la clbrit d u m a r t y r , il n'est p a s improbable que son p o r t r a i t ornt la mosaque de Sixte I I I Sainte-MarieMajeure, car l'inscription ddicatoire de celle-ci m e n t i o n n e u n m a r t y r noy dans le fleuve :

Ferrum, flamma, ferae, fluvius, saevumque venenum.

l6 SEPTEMBRE.

Sainte Euphmie. Station dans le monastre Sanctorum Euphemiae et Archangeli, quod ponitur intra titulum Pudentis.
AINTE E u p h m i e est la clbre m a r t y r e dans l'glise spulcrale de laquelle (glise dcrite jadis p a r Astriusd'Amase), fut t e n u le Concile de Chalcdoine. Ce fait contribua normm e n t rpandre le culte de la Sainte, aussi fut-elle chante p a r Paulin de Noie, Pierre Chrysologue, Venance F o r t u n a t , E n n o dius de Pavie. D a n s le Sacramentaire Lonien, nous t r o u v o n s q u a t r e messes en son honneur. A Rome, une glise lui tait ddie sur le Viminal, prs d u titre d u P a s t e u r . e t en ce jour l'on y clbrait la station (natalis). Saint Grgoire le G r a n d mentionne cette glise l'occasion de sa litania septiformis, car c'est de l que devait sortir la procession des veuves, accompagne p a r les prtres de la V rgion. L e pape D o n u s (676-678) ddia sainte Euphmie u n e a u t r e glise sur la voie Appienne, prs deBovilhe, comme Glase I (492-496) lui avait rig un sanctuaire sur la voie T i b u r t i n e . Lon I I I enrichit le lieu consacr Euphmie, d a n s le vicus Patricius, de vases d'argent, et Serge I le r e s t a u r a entirement. J u s q u ' a u t e m p s de Sixte-Quint, qui fit dmolir ce sanctuaire, l'on voyait d a n s la mosaque de l'abside la m a r t y r e v t u e e t surcharge de colliers la mode b y z a n t i n e , entre deux serpents. Aujourd'hui, d a n s la Ville ternelle, l ' a n t i q u e culte envers la m a r t y r e de Chalcdoine semble assur, grce s u r t o u t u n e a u t r e glise de Sainte-Euphmie qui s'lve prs d u F o r u m de T r a j a n . U n e chapelle primitive en l'honneur de la Sainte existait en I 4 6 i , p r s d e la colonne t r a j a n e ; on la dtruisit et on en difia une a u t r e d a n s le m m e quartier. Voici une des belles prfaces du Sacramentaire Lonien en l'honneur de sainte E u p h m i e :

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Vere dignum... in hac celebritate gaudentes, qua sancti Spiritus fervore praeclarus beatae martyris Euphemiae sexus fragilitate pretiosior sanguis effloruit, et virtute foeminea rabiem diabolicae persecutionis elidens, geminatae gloriae triumphum virginitas implevit et passio. Per Christum...

LE MME JOUR.

Sainte Lucie et saint

Gminien.

Aujourd'hui, le Sacramentaire Grgorien indique deux messes distinctes, l'une de sainte Euphmie, l'autre en l'honneur de sainte Lucie et de saint Gminien. Cette Lucie est mentionne a u j o u r d ' h u i dans plusieurs recensions d u Martyrologe Hironymien et dans la liste des vangiles de Wurzbourg. Toutefois ce dernier manuscrit, d'accord avec de n o m b r e u x Sacramentaires, u n i t les n o m s de Lucie e t d ' E u p h mie, mais n e dit rien de Gminien. D o m Morin croit q u ' la sainte Lucie, fte en ce jour, tait ddie la diaconie de Sainte-Lucie in silice sur l'Esquilin, restaure p a r Honorius I . A la vrit, nous n'arrivons p a s nous persuader que les fondations de S y m m a q u e e t d'Honorius, en l'honneur de sainte Lucie R o m e , ne se r a p p o r t e n t p a s p l u t t la clbre m a r t y r e sicilienne d o n t le n o m a pntr jusque dans le Canon romain. Le Martyrologe Hironymien mentionne, il est vrai, le
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24 juin, dans le cimetire ad clivum Cucumeris, une Lucia citm


aliis XXII ; mais il est possible qu'il s'agisse d'une simple confusion de nom, car les autres documents mentionnent t o u s sur la voie Salaria vtus u n saint Longinus ou une sainte Longina qui parfois devient la mre d u prtre m a r t y r J e a n . Quoi qu'il en soit, R o m e , d a n s l'antiquit et a u m o y e n ge, n ' a p a s connu d ' a u t r e Lucie q u e celle de Syracuse; aussi, moins qu'il ne s'agisse de la ddicace de l'une des nombreuses glises romaines qui portaient son nom, nous n e pouvons vraiment indiquer une a u t r e Lucie dont R o m e fterait, en ce jour,
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le natale.
D'ailleurs, aujourd'hui m m e , le Martyrologe Hironymien est plus riche que jamais de ftes locales. Sur la voie N o m e n t a n e , dans le coemeterium maius se prsente, en effet, u n e sorte de solennit collective des saints locaux, mrentienne, Papias, Flix, Victor et Alexandre; sur la voie Appienne, c'tait le natale de sainte Ccile. Rien d ' t o n n a n t donc si sainte Lucie, qui est dj nomme' deux fois d a n s le mme Martyrologe, le
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13 dcembre et le 7 fvrier, est encore fte en ce jour, anniversaire de la ddicace de l'une des glises romaines leves sous son vocable, celle, p a r exemple, d u monastre des Saints-Andret-Lucie, q u i est d u v r sicle, ou celle in Silice, sur l'Esquilin. Il y a plus. Les actes des m a r t y r s Lucie et Gminien sont tellem e n t fabuleux, q u e , ne m r i t a n t aucune confiance, ils n ' o n t mme p a s t r a p p o r t s p a r les Bollandistes. Le culte des d e u x saints est relativement ancien, car il est pass dans t o u s les Martyrologes d u m o y e n ge et mme dans les Mnologes grecs ; mais cela ne d m o n t r e aucunement l'authenticit des actes. Nous savons p a r Cencius Camerarius que, a u pied de l'Aventin, existait u n e glise ddie saint Gminien, a u clerg de laquelle revenaient six deniers de presbyterium lors des ftes papales solennelles. Baronius mentionne encore cette petite glise; mais depuis cette poque elle a disparu, sans laisser aucune trace de sa situation exacte. t a n t donn l'incertitude qui enveloppe l'histoire des saints Gminien et Lucie, nous croirions volontiers qu'il s'agit de d e u x m a r t y r s de la campagne romaine, dont les corps, comme celui de sainte Martine, auraient t apports R o m e a u t e m p s d'Honorius I . I l est toutefois trange q u e les dvotions introduites p a r ce Pontife, sainte Martine, saint Adrien, sainte Lucie et saint Gminien, rencontrent de si grandes difficults a u point de v u e historique.
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Aujourd'hui, d a n s le missel romain, la messe commune a u x trois saints : E u p h m i e , Lucie et Gminien, est l a mme q u e le 22 janvier. Les collectes sont spciales. Prire. Accordez aujourd'hui, Seigneur, nos joyeuses prires, u n fruit a b o n d a n t ; afin q u e , t o u t en vnrant pieusem e n t l'anniversaire d u m a r t y r e des saints Euphmie, Lucie e t Gminien, nous imitions aussi leur fermet dans la foi. Cette prire nous rappelle la clbre parole de saint J e a n

Chrysostome a u sujet des saints : Imitari non pigeai quos celebrare dlectt; et celle de l'ptre a u x Hbreux : Quorum intuentes exitum conversationis, imitamini fidem.
Selon la liste de Wrzbourg, la lecture vanglique serait la mme que celle q u i est prescrite pour sainte Lucie, le 13 dcembre.

L e missel actuel, a u contraire, prescrit celle q u i a dj t indique le 19 juin, p o u r la fte des m a r t y r s milanais Gervais et Protais. Sur les oblations. Recevez favorablement, Seigneur, les v u x de votre peuple, e t faites q u e nous soit profitable Tintercession des saints dont, p a r votre b o n t , nous clbrons aujour-

d'hui le natale.
Quand nous assistons a u divin Sacrifice, nous devons donc faire quelque chose de plus q u ' e n tre simplement t m o i r s . Nous devons y participer activement, nous unissant l'oblation d u prtre, et dposant sur sa p a t n e d'or, avec la blanche hostie, nos v u x et n o s dsirs qu'il lvera vers le Seigneur. Aprs la Communion. Recevez, Seigneur, n o s supplications, et faites q u e sans cesse nous protge la prire d e v o s m a r t y r s Euphmie, Lucie e t Gminien, dont nous clbrons aujourd'hui si solennellement la fte. Il faut remarquer les derniers m o t s de cette collecte : solemniter celebramus, qui nous indiquent l'esprit traditionnel de la liturgie catholique dans le culte des Saints et surtout des Martyrs. I l ne nous semble donc p a s entrer bien profondment dans l a pense de l'glise, celui q u i a t t r i b u e si p e u d'importance ces fastes glorieux d u missel romain, qu'il substitue habituellement ces anciennes messes celle des dfunts, sous prtexte de gagner d u temps, a u lieu d'offrir le divin sacrifice solemniter celebramus en mmoire des saints indiqus p a r les livres liturgiques.
LE MME JOUR.

Les saints Abundius, prtre et Abondance, diacre, martyrs.


Aujourd'hui les Martyrologes les plus rcents m e n t i o n n e n t aussi ces deux m a r t y r s , q u i a p p a r t i e n n e n t la c a m p a g n e romaine, car ils furent ensevelis dans le coemeterium Theodorae, au X X V I I I mille de la voie Flaminia, prs de R i g n a n o . D e u x autres m a r t y r s locaux, Marcien e t J e a n , p a r t a g e n t leur couronne. L'inscription primitive d u p r t r e A b u n d i u s est conserve a u muse d u L a t r a n :
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ABVNDIO - PRB MARTYRI . SANCT DEP . VII . IDVS . DEC

Son natale n e serait donc pas en ce jour, mais le 7 dcembre. Les corps des m a r t y r s Abundius et A b o n d a n c e furent d'abord transports p a r O t h o n I I I dans la basilique des Saints-Adalbertet-Barthlemy, dans l'le d u Tibre. Puis, on ne sait comment, ni quelle poque, les saintes reliques, ou a u moins une p a r t i e d'entre elles, d u r e n t tre transfres sur la voie Sacre, d a n s la diaconie des Anargyres, d'o, en 1583, elles furent retires e t dposes dans l'glise farnsienne de la Compagnie de J s u s .
LE MME JOUR.

Saint Martin, pape et martyr.


Ce jour est aussi l'anniversaire de la m o r t d u saint Pontife qui, pour la foi orthodoxe, dfendue p a r lui contre l'hrtique basileus de Byzance, finit ses jours en exil dans la Chersonse. Il m o u r u t le j o u r de sainte E u p h m i e de l'an 655. Obiit autem

idem sanctissimus Martinus papa, recens rvera confessor et martyr Christi... mense septembrio, die sextadecima, in qua felicissimae martyris et Fidem custodientis orfhodoxam Euphemiae celebratur memoria... Posilus est autem in tumulis Sanctorum extra mur os Chersonitarum civitatis... in templo sanctissimae Dei genitricis .
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Le Liber Pontifvcalis fait dj allusion aux prodiges q u i s'accomplissaient Cherson,sur la t o m b e d u Pontife exil. Vers 730, de n o m b r e u x miracles s'y opraient encore et Grgoire I I les mentionne dans u n e lettre Lon I l'Isaurien . On ne sait p a s si le corps de saint Martin fut jamais transfr R o m e , aussi semble-t-il que sa fte, fixe p a r le Missel actuel a u 12 novembre, soit p l u t t la solennit romaine de saint Martin de Tours, laquelle, cause d u natale de saint Mennas, qui t o m b e le 1 1 , tait renvoye a u lendemain. Le pape Martin tait encore en vie q u a n d , Rome, p a r suite des prescriptions impriales, on lui donna pour successeur Eugne I . Le pieux Pontife cda la violence, et pour l ' a m o u r de l'unit ecclsiastique, il finit par approuver cette lection. D a n s une lettre de septembre 655, saint Martin dcrit u n a m i
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1. Cfr. Commemoratio. P. L., L X X X V I I , 120.


2. JAFF 2181.

l'extrme misre o il tait laiss dans son exil, mais il assure qu'il n e cesse p a s de prier Dieu p o u r l'glise de R o m e et p o u r son propre successeur sur la Chaire apostolique. Chez les Grecs, la mmoire de saint MocpTivou Trdfoca PCO[X) TOU o(AoXoy7)Tou se prsente plusieurs fois dans Tanne, le 13 avril, le 15 et le 20 septembre, avec celle de saint Maxime le confesseur. Les Slaves le ftent le 20 avril.
17 SEPTEMBRE.

L'impression des stigmates sur le corps de saint Franois.


ETTE fte est entre dans le Martyrologe de Baronius grce aux instances d u cardinal de Montalto, le futur Sixte-Quint. Celui-ci, devenu pape, voulut tendre t o u t e l'glise la solennit d u fondateur de l'Ordre auquel il avait a p p a r t e n u . Clment V I I I supprima la solennit des stigmates, parce q u e l'glise clbre des ftes particulires seulement pour les mystres de la r d e m p tion, o nous reconnaissons la source de la grce divine q u i nous sauve, tandis q u ' a u contraire, les faveurs spciales concdes p a r Dieu a u x saints concernent directement leur sanctification, e t nous les clbrons toutes comme en u n e magnifique synthse, en lisant leur vie dans le brviaire a u jour de leur natale respectif. P a u l V rtablit, a u moins en partie, la fte des stigmates, lui assignant le rang de semi-double ad libitum. Clment I X l a rendit, a u contraire, obligatoire, j u s q u ' ce q u ' u n autre fils de saint Franois, Clment X I V , lui r e s t i t u t le rang de rite double. Sous Benot X I V , la commission p o u r la rforme d u Brviaire proposa d'abolir la fte des stigmates, mais les t r a v a u x de cette commission demeurrent l'tat de simples v u x . P a r ces fluctuations mmes de l'autorit suprme relativem e n t a u maintien de cette solennit, on voit bien qu'il s'agit d'une concession qui sort des rgles ordinaires de la liturgie et constitue, pour saint Franois, u n privilge t o u t fait spcial, plutt unique que rare. Ce fut bien aussi u n privilge spcial q u e les stigmates imprims p a r le Crucifi s u r le corps d u Poverello. D a n s le monde, le feu de la charit tait v e n u se refroidir, q u a n d Dieu voulut le rallumer a u moyen de la prdication d u Sraphin d'Assise.

Alors apparat saint Franois qui reproduit dans sa vie et dans sa prdication la vie et la prdication du Christ pauvre annonant les batitudes a u x pauvres et a u x humbles, et fondant l'glise et l'tat religieux sur la pauvret vanglique. Il tait donc ncessaire que le Hraut du grand Roi, comme il s'appelait, p r s e n t t a u monde ses lettres de crance; et le Christ voulut p o u r cela imprimer sur lui le dernier sceau, le t r a n s formant son image et sa ressemblance, et l'unissant avec Lui l'arbre de la croix. L'antienne pour l'introt est la mme que pour la fte de saint Ignace d'Antioche, le I fvrier. Elle est suivie d u p s a u m e 141, que rcita saint Franois q u a n d il alla au-devant de
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nostra corf>oral sorella morte.


Ps. 141. Seigneur, j ' a i lev m o n cri; a u Seigneur j ' a i adress m a prire. L a collecte v e u t tablir la raison spciale p o u r laquelle les stigmates de saint Franois ont une rpercussion sur t o u t e la vie de l'glise : Prire. Seigneur qui, alors que le m o n d e se refroidissait, avez voulu, pour enflammer nos curs de v o t r e amour, renouveler les stigmates de votre crucifiement d a n s le corps du bienheureux Franois; p a r ses mrites et son intercession accordeznous de porter sans cesse notre croix, en faisant de dignes fruits de pnitence. L a premire lecture est tire de la lettre a u x Galates (vi, 14-18). Les adversaires de l'Aptre avaient sem la discorde dans ces primitives c o m m u n a u t s chrtiennes, soutenant la ncessit de la circoncision et du ritualisme juif. Saint P a u l rpond qu'il m e t sa gloire dans la Croix du Seigneur Jsus et qu'il n ' a t t a c h e pas plus d'importance la circoncision q u ' la libert des Gentils. D'ailleurs, qui exigerait de lui la blessure sanglante de la circoncision pourrait la voir dans ses m e m b r e s , sillonns par les fouets et p a r les chanes subies pour le Christ. Voil ses glorieux stigmates du Christ, q u ' i l porte imprims dans son corps.

Le rpons est le mme que le 29 janvier, pour saint Franois de Sales. Le verset allluiatique s'inspire d'une antienne antrieure, en l'honneur de saint Martin de Tours. Allluia. Franois, p a u v r e et humble, entre riche a u ciel, o il est honor par les chants des Anges. Combien significatifs sont ces deux a t t r i b u t s accords saint Franois : Pauper et humilis ! Innocent I I I voit p o u r t a n t en songe que ce pauvre et cet humble soutient, s u r ses robustes paules, la basilique d u L a t r a n vacillante. L'glise est fonde sur l'humilit et la p a u v r e t ; aussi, a u x priodes les plus dcisives de la vie d u catholicisme, a-t-on toujours v u Dieu envoyer des saints qui, a u moyen surtout de l'humilit et d u dtachem e n t des biens crs, rforment la socit chrtienne et la r a m nent l'idal d u saint vangile. L a lecture vanglique p o u r ce n o u v e a u m a r t y r d u Crucifi est emprunte a u Commun des Martyrs, comme le 16 dcembre, pour saint Eusbe de Verceil. L'antienne pour l'offertoire est la m m e q u e le 3 dcembre pour saint Franois Xavier. Celle pour la Communion d u peuple est semblable celle d u 5 dcembre p o u r saint Sabbas. Sur les oblations. Sanctifiez, Seigneur, le sacrifice q u e n o u s vous offrons, et, p a r les prires d u bienheureux Franois, dlivrez-nous de t o u t pch. On dit ici : Sanctifiez, en ce sens que le sacrifice eucharistique qui, en soi, est toujours saint, les anciens l'appelaient le Sancium, soit aussi p a r nous saintement clbr e t offert. Aprs la Communion. a Seigneur qui, dans la vie d u bienheureux Franois, avez voulu rvler de diverses manires le mystre multiforme de v o t r e Croix; faites q u e nous suivions l'exemple de sa pit, en affermissant n o t r e esprit p a r u n e mditation assidue de v o t r e Passion. A peine le catchumne est-il prsent l'glise, le prtre lui imprime immdiatement le signe de la Croix sur le front et s u r le cur, pour nous enseigner q u e le m y s t r e de la Croix, q u i a t accompli dans son Chef, doit m a i n t e n a n t s'accomplir dans les membres de son Corps mystique.

l8 SEPTEMBRE.

Saint Joseph de Cupertino.


o u s clbrons aujourd'hui u n fils glorieux d u Sraphin d'Assise, dont la fte fut tendue t o u t e l'glise p a r tin p a p e sorti d u mme Ordre, Clment X I V . Saint Joseph d e Cupertino n'est p a s moins clbre p a r son vanglique simplicit que p a r ses ravissements extatiques; c'est pourquoi t o u t e la messe suivante m e t t r a en pleine lumire cet aspect minemm e n t surnaturel de sa saintet. L'antienne de l'introt est tire de l'Ecclsiastique, 1, 14-15. L a sagesse la plus digne d'tre honore est l'amour de Dieu. Ceux q u i elle a p p a r a t l'aiment dans leurs visions, o leur est rvle t o u t e la profondeur de ses grandeurs. Suit le p s a u m e 83. Combien sont aimables vos tabernacles, Seigneur des armes ! m o n m e soupire et dfaille, p a r le dsir des p a r v i s d u Seigneur. Bien q u e prtre, saint Joseph de Cupertino n e se distinguait point p a r u n e grande culture littraire; mais comme c'tait u n saint, Dieu lui concda la science des choses divines, qui, dans les critures, est prcisment appele Scientia Sanc-

torum.
L a collecte contient u n e allusion voile a u x vols e x t a t i q u e s d u Saint, q u i tait parfois soulev en l'air p o u r pouvoir baiser u n e image de Jsus-Christ ou de la Vierge. Prire. O Dieu q u i avez voulu a t t i r e r t o u t le m o n d e v o t r e Fils unique,aprs qu'il e u t t lev de t e r r e ; p a r les mrites e t les exemples de votre sraphique confesseur J o s e p h , faites que, nous levant au-dessus des convoitises terrestres, n o u s mritions d'arriver j u s q u ' Lui. L a premire lecture s u r les qualits et les mrites de la charit {I Cor., x i i i , 1-8) fait p a r t i e de celle d u dimanche de la q u i n q u a gsime. Le rdacteur de la messe l'a termine a u verset 8, o l'aptre enseigne q u e la charit peut se passer m m e de l a science, c'est sans d o u t e u n e allusion la sraphique simplicit d u Saint, d ' a u t a n t plus riche de science de Dieu qu'il a v a i t moins brill s u r les bancs de l'cole.

Le rpons est le mme que pour saint Sabbas, le 5 dcembre. Allluia (Eccli., x i , 13). L'il de Dieu le regarda avec complaisance, le releva de son humiliation et l'exalta. Les suprieurs ecclsiastiques, pour prouver l'origine surnaturelle des grces d u Saint, le soumirent de longues et dures preuves et de frquentes humiliations, le relguant ici ou l dans des couvents solitaires, p o u r empcher l'enthousiasme populaire pour les prodiges accomplis p a r lui, de dgnrer en quelque dsordre. L a lecture vanglique (MATTH., XXII, 1-14) est la parabole de l'invitation a u x noces faite a u x m e n d i a n t s q u i se tenaient a u x carrefours des routes; c'est la mme q u e le X I X dimanche aprs la Pentecte. Alors que t a n t de savants ne profitrent p a s de la divine grce et ne correspondirent p a s leur sainte vocation, ce pauvre d'esprit, dans l a simplicit de son cur, accepta l'invitation d u Seigneur et fut introduit dans la salle d u b a n q u e t . L'antienne pour l'offrande des oblations (Ps. 34) fait allusion aux terribles macrations d u Saint e t sa douceur envers ceux qui le perscutaient. Tandis qu'ils taient malades, je m e revtais d ' u n sac. J'affligeais m o n me p a r le jene et pour e u x m a prire retournait dans m o n sein. Les deux autres collectes sont celles d u Commun des Confesseurs non-pontifes, comme le 8 fvrier. Voici l'antienne p o u r la Communion d u peuple (Ps. 68) : J e suis pauvre et afflig, mais votre secours, Dieu, m ' a protg. J e clbrerai p a r des cantiques le saint N o m de Dieu, et je dirai ses grandeurs et ses louanges. C'est ce prix q u e saint Joseph de Cupertino acheta, pour ainsi dire, les dons extraordinaires d o n t il fut combl : Ego sum pauper et dolens. I l se fit pauvre, c'est--dire humble, obissant, petit ses propres yeux, et dolens, p a r les plus dures mortifications il imprima dans ses membres les stigmates de la Passion du Christ. On raconte q u ' u n jour il fut envoy p a r son suprieur p o u r exorciser u n possd. L e Saint s'tant r e n d u prs d u malheureux, se contenta de montrer a u dmon le billet de son suprieur q u i
e

lui ordonnait de le chasser et dclara que ce n ' t a i t pas lui, mais l'obissance qui exigeait la dlivrance d u p a u v r e nergumne. Il est inutile de dire q u e le diable ne p u t tolrer plus longtemps u n langage aussi humble, et il q u i t t a le possd.
19 SEPTEMBRE.

Saint Janvier, vque et ses Compagnons, martyrs.


relativement saint J v i e u n e Lpexiste,Uranius. Il nous apprenda nquer ,saintt ePxat u l iprcieux d u rtre n de Noie, dans son agonie, c r u t voir ses cts les saints Martin et

Janvier. Uranius ajoute : lanuarius episcoptts simul et Martyr Neapolitanae urbis illustrai ecclesiam .
1

Aucun document primitif ne fait allusion a u gouvernement de l'glise de Bnvent p a r saint Janvier. Bien que dcapit Pouzzoles, il reposa en paix, ds le i v sicle, dans la catacombe de Naples qui porte son nom, et a u t o u r de son corps, considr comme le fondement de la ligne piscopale napolitaine, se firent ensevelir ses successeurs les plus immdiats. J a n v i e r est mentionn en ce jour dans le Martyrologe Hiron y m i e n et dans le Calendrier de Carthage. P a r m i ses compagnons de m a r t y r e , ou, a u moins, de prison, Sosius est m e n t i o n n le 23 septembre, Festus et Didier le 7 septembre, E u t y c h e et Acute le 18 octobre. Saint J a n v i e r est s u r t o u t clbre cause de la miraculeuse liqufaction de son sang, qui advient a u x trois ftes annuelles que Naples clbre en son honneur. On expose l'ampoule d u sang en mme temps q u e le chef d u Martyr, et aprs u n t e m p s de prire plus ou moins long, le sang commence se liqufier, a u g m e n t a n t de volume comme s'il tait en bullition. Nous avons p u vrifier de prs ce prodige, et, comme ceux qui l'ont tudi, nous confessons q u ' a u c u n e explication naturelle d u p h nomne ne nous semble possible. Dieu veut m o n t r e r son peuple de Naples q u e le sang de leur g r a n d P a t r o n aeierno flori, comme il est appel dans l'antique inscription de son spulcre est toujours rouge et vif en prsence du Seigneur, parce que d a n s
e

1 . P. L., L U I , col. 861.

l ' t e r n i t et en Dieu il n ' y a pas de pass, mais tout est prsent et vie devant Lui. Le m a r t y r e d u glorieux v q u e ne cesse de protger la belle cit napolitaine riche d u gnie de ses fils et des vertus magnifiques de ses saints. L a messe est la mme que le 12 juillet, p o u r les saints N a b o r et Flix, mais les collectes sont empruntes la messe des m a r t y r s Gervais et Protais, le 19 juin, et l'vangile la fte des m a r t y r s Maris, Marthe, etc., le 19 janvier. Bien longtemps a v a n t saint Grgoire le Grand, s'leva Rome, prs de la porte Tiburtine, u n e glise en l'honneur de saint Janvier, q u i fut restaure p a r H a d r i e n I . Le souvenir en est perdu depuis longtemps. E n l'honneur d u diacre Sosius, le p a p e S y m m a q u e rigea, a u Vatican, un oratoire qui demeura debout j u s q u ' a u x v sicle. E n voici l'inscription ddicatoire, o, celles d u diacre, s'unissent les louanges de l'vque J a n v i e r . Elle est prcieuse p o u r les dtails historiques qu'elle renferme :
e r e

PONTIFICIS . V E N E R A N D A - SEQVENS . VESTIGIA . SOSIVS AEQVAVIT . MERITI . NOBILTTATE - GRADVM M A R T Y R I O . C O N I V N C T V S . ORAT V E R V S Q V E M I N I S T E R R E D D I D I T OFFICII . D E B I T A IVRA . SVI ILLE . SACERDOTEM CVPIENS SVBDVCERE - MORTI CONTIGIT OPTATAM - SVB P E T A T E NECEM O LAETA E T IVCVNDA . QVIES - O . VITA . DVORVM F V N E R E SVB . GEMINO - QVOS - T E N E T - VNA SALVS ITE - SIMVL - SEMPER - CAELESTIA . SVMITE - DONA PAR PRETIVM - P03CIT . GLORIA PAR - FIDEI SYMMACHVS ANTISTES . TANTI SACRATOR HONORIS HAEC . FECIT . TITVLIS - COMMEMORANDA SVIS

Sosius, suivant les traces de son vque, arriva galer la dignit de celui-ci par la sublimit de ses mrites. U n i lui dans le m a r t y r e , en v r a i diacre, il ouvrit ses lvres la prire et, ainsi, remplit intgralement sa fonction lvitique. Il voulut soustraire l'vque la m o r t , et cet acte de pit lui fit trouver le m a r t y r e qu'il souhaitait. Oh ! combien joyeuse, agrable et pleine de quitude doit tre leur vie l'un et l'autre! Les morts sont a u n o m b r e de deux, mais la vie dont ils jouissent m a i n t e n a n t est identique. Vivez toujours unis ensemble, et

jouissez de la rcompense cleste, car le mrite d'une mme foi exige u n e gale rcompense. Le pontife S y m m a q u e , en leur honneur, a ddi ce m o n u m e n t et y a appos cette inscription commmorative. Combien vnrables sont ces souvenirs hagiographiques, q u i ont t r o u v une conscration dans la liturgie grce a u x anciens pontifes ! Quant la particulire vnration d o n t les m a r t y r s J a n v i e r et Sosius jouissaient R o m e , puisque la Ville ternelle leur avait ddi u n sanctuaire c t de la Basilique vaticane elle-mme, elle d m o n t r e combien leur culte tait rpandu.
20 SEPTEMBRE.

Saint Eustase, vque et martyr. Station la diaconie de Saint-Eustache in Platana .


A lgende a trangement dform l'histoire de ce clbre vque d'Antioche, dont les louanges furent dj chantes p a r saint J e a n Chrysostome et p a r Svre, et dont le culte, a u dire de Prudence, tait devenu, a u IV sicle, t r s populaire m m e en Occident. E u s t a s e m o u r u t en exil Trajanopolis en T h r a c e ; mais en 484, u n sicle aprs sa m o r t , l'vque Calendion fit r a p p o r t e r ses ossements Antioche. D a n s cette circonstance, la population sortit a u - d e v a n t de son ancien p a s t e u r j u s q u ' dix-huit milles de la cit. D e ce saint E u s t a s e d'Antioche il faut toutefois distinguer u n a u t r e m a r t y r du m m e nom, mentionn d a n s le Martyrologe Hironymien le 16 juillet, et enfin u n troisime Eustase, ou Eustrase, qui fait partie d ' u n groupe de m a r t y r s , d i t s d e S b a s t e , vnrs R o m e le 13 dcembre. P a r m i ces diffrents m a r t y r s u n e grande confusion s'est produite, et le vaillant vque d'Antioche a fini p a r devenir, t r a v e r s la lgende, u n valeureux capit a i n e du 11 sicle, et u n bon pre de famille avec femme e t enfants, m o r t s eux aussi m a r t y r s dans un t a u r e a u embras. A R o m e , la plus ancienne mention de l'glise de saint E u s t a s e ou Eustache, remonte Lon I I I qui lui offrit des dons. Ce temple fut rdifi sous Clestin I I I , et d u r a n t t o u t le m o y e n
E e

ge;.ce fut une des plus insignes diaconies de R o m e . Voici u n distique intressant q u ' o n lisait autrefois sur la porte :
VT MIHr CAELESTIS RESERETVR PORTA . IOHANNI HAS . SACRAS EVSTATHI POSTES - ET - LIMINA STRVXI

L'introt de la messe Sapientiam est le m m e que le 9 juin; les collectes sont semblables celles de la fte de sainte Symphorose, le-18 juillet ; q u a n t la premire lecture, elle est emprunte, "la messe des saints Prime et Flicien, le 9 juin. Suit le rpons Anima nosira, commun la fte des saints Innocents, et l'on y'ajute le verset allluiatique suivant : Allluia (Ps. 67, 4). Les justes font un festin joyeusement dans la vision de Dieu, et ils sont enivrs d'allgresse. L a lecture vanglique est la mme q u e le 10 janvier; l'antienne pour l'offertoire est tire de la messe de saint Basilide et ses compagnons, le 12 j u i n ; enfin le "verset pour la communion du peuple est e m p r u n t la messe des Machabes, le I a o t . Saint E u s t a s e - m o u r u t en exil p o u r la dfense de la foi de Nice; la perscution, les chanes et l'exil ont toujours fait partie de la charge et des attributions piscopales.
e r

DANS LA NUIT SUIVANTE.

La veille sacre en Vhonneur de saint Matthieu, aptre et vanglisie.


Cette vigile est mentionne aujourd'hui dans le Laterculwn de Berne du Martyrologe' Hironymien - Vigilia Mathei apostoli. L a messe est la mme que pour la vigile de saint Thomas, sauf la lecture vanglique qui est-tire de L u c , v, 27-32- Jsus appelle Matthieu d u b a n c de l'octroi, et a u x Pharisiens qui m u r muraient de ce que le Divin Matre avait accept u n b a n q u e t en son honneur dans la maison d u converti, Il dclare tre v e n u non-point pour les justes^ mais-pour sauver les pcheurs. Quelle dlicatesse d u Cur du Sauveur dans c e t t e scne vanglique ! Saint Matthieu atteste sa manire sa reconnaissance envers le-Sauveur p o u r la grce de sa vocation; e t Jsus, p o u r avoir l'occasion d'approcher les pcheurs et de faire du bien, a u x mes, v a jusqu' accepter l'invitation u dner. Il-se fait h o m m e

p a r m i les hommes. Avec u n esprit exquis de condescendance, il accepte mme de s'asseoir table avec M a t t h i e u et ses anciens compagnons, collecteurs d'impts, anticipant par son acte ce que devait plus t a r d dclarer saint P a u l dans ses ptres, savoir qu'il est ncessaire pour l'aptre de se faire t o u t tous pour les gagner tous Dieu.
21 SEPTEMBRE.

Saint Matthieu, aptre et vangliste. Station Saint-Matthieu in Merulana.

Cl'un des signataires se qualifia ainsi : Andras presbyter tituli o


sancti Mathaei subcripsi.

E trs ancien titre, aujourd'hui disparu, est mentionn p o u r la premire fois a u Concile romain de 499 sous S y m m a q u e ,

I l semble que dans ce quartier de R o m e , situ a u t o u r de YEpiscopium du L a t r a n et de la voie Merulana, on ait voulu, jadis, grouper les souvenirs des Aptres, puisqu'on y t r o u v a i t l'oratoire de Saint-Jean vangliste, de Saint-Barthlemy in Capite Merulanae, de Saint-Matthieu, de Saint-Andr, de Saint-

T h o m a s in Laterano.
I l existait aussi u n a u t r e oratoire en l'honneur de saint Matthieu, et il se t r o u v a i t non loin de la diaconie de Sainte-

Marie in Xenodochio.
L a fte de saint Matthieu en ce jour est dj recense dans le Martyrologe Hironymien, mais les O r i e n t a u x la clbrent spcialement le 16 novembre. Les actes de cet aptre sont a p o cryphes, et nous savons bien p e u de chose de son histoire. Gnralement, les Pres saint Ambroise, p a r exemple le font mourir en Perse , t a n d i s que saint Paulin dit qu'il m o u r u t chez les P a r t h e s . Venance F o r t u n a t dit son sujet :
1 2

Matthaeus Aethiopes attemperat ore vapores Vivaque in exusto flumina fudit agro...
1. In Psalm. X L V . 2. Carm. X X V I .

Inde triumphantem fert India Barthoomaeum Matthaeum eximium Naddaver alla virum Hinc Simonem ac Iudam lumen Persida gemellum Laeta relaxalo mittit ad astra sinu .
1

A sa gloire d'aptre saint Matthieu a j o u t a celle d'avoir t vangliste. Il crivit son vangile en langue aramenne, et on le traduisit plus t a r d en grec. Nous n ' a v o n s plus la version originale, mais on suppose que cette rdaction primitive se r a p p r o chait fort de YEvangelium secundum Hebraeos, t r a d u i t en grec et en latin par saint Jrme. E n t o u t cas, la rdaction grecque de saint Matthieu, qui constitue pour l'glise le t e x t e canonique du premier vangile, doit tre tenue comme divinement inspire. E n 954, le corps de saint Matthieu fut retrouv, dit-on, Velia, non loin du golfe de Policastro, et, de l, fut transfr dans la cathdrale de Salerne. Le p a p e saint Grgoire V I I , en 1084, s'y rendit d u Mont-Cassin p o u r en faire la conscration. L a m o r t le frappa d u r a n t son sjour d a n s la capitale d u D u c h normand, et son corps y repose encore aujourd'hui, prs de celui du saint vangliste. Pontife m a g n a n i m e et fort, d o n t les

dernires paroles furent celles-ci : ilexi iusiiliam et odivi iniqui-

taiem; propterea morior in exilio


Dans l'antique petite glise de Velia, ddie saint Matthieu,

Sancti Maithaei ad duo flumina on conserve encore le


sarcophage o reposrent quelque t e m p s les ossements sacrs du grand vangliste. L'introt de la messe, Os iusti, fait allusion la cleste sagesse de Tvangliste. C'est le mme q u e le 3 dcembre. L a collecte de saint Matthieu a t a d a p t e p a r la suite p o u r la fte de saint Joseph : Que les prires d u bienheureux a p t r e et vangliste Matthieu nous aident, Seigneur; et, ce q u ' i l ne nous est pas possible d'obtenir, donnez-le nous p a r les mrites de son intercession. Qu'y a-t-il donc d'impossible a u x seules forces de la n a t u r e ? Ce qui regarde l'ordre surnaturel. C'est p o u r q u o i la divine grce nous est toujours ncessaire pour faire des u v r e s mritoires,
i. Lib. III, c. n ; Lib. V I I I , c. iv.

dignes de la vie ternelle. Voil la vraie et sre base de l'humilit chrtienne : la conscience pratique de son insuffisance, et le besoin senti de l'aide divine. L a premire lecture, q u i nous retrace la mystrieuse vision d'zchiel sur les q u a t r e animaux symboliques, est la mme que le 25 avril. Le feu, les clairs et les flammes entouraient, au ciel, les anim a u x contempls p a r le prophte, parce que la parole de Dieu est toujours efficace, et le saint vangile, lu et prch aujourd'hui p a r les prtres, produit dans les curs bien disposs ces mmes effets salutaires qu'il oprait, il y a plus de dix-neuf sicles, q u a n d Jsus l'annona pour la premire fois a u x foules de Palestine. Le ncessaire est que l'vangile soit annonc, et annonc surtout avec foi et autorit. Le graduel, Beatus vir, est le mme que le 4 fvrier pour saint Andr Corsini. Suit le verset allluiatique, tir du clbre cantique de Nictas de Remesiana, Te Deum : Allluia. Seigneur, le c h u r glorieux des Aptres vous loue. D a n s l'vangile de ce jour, nous entendons saint Matthieu lui-mme (ix, 9-13) n o u s raconter h u m b l e m e n t sa conversion. Jsus l'appelle sa suite du bureau des impts, et il se lve immdiatement et devient u n aptre. Cela nous m o n t r e combien il importe de correspondre p r o m p t e m e n t au premier appel de Dieu et de suivre t o u t de suite la divine vocation. Jsus p e u t appeler aussi la onzime heure, mais ordinairement il invite les jeunes, comme il le fit pour les aptres, parce que pour la vie vanglique, s u r t o u t en communaut, vie q u i se rapproche d a v a n t a g e de celle mene par le Seigneur et ses premiers disciples, l'lan est ncessaire et aussi la vigueur des forces. L'antienne pour l'offrande des oblations est la mme que p o u r saint Romain, le 9 aot. Prire sur les oblations. Que l'offrande de votre glise m o n t e aujourd'hui vers vous, Seigneur, recommande p a r les prires d u bienheureux vangliste Matthieu, p a r la fconde prdication duquel elle est sans cesse instruite. Aujourd'hui les Sacramentaires indiquent la prface suivante :

... Vere dignum... Qui Ecclesiam tuam in tuis fidelibus ubique potentem, Apostolicis facis constare doctrinis; praesta quaesumus,

ut per quos iniiium divinae cognitionis accepit, per eos usque in finem saeculi capiat regni caelestis augmenium. Per Christum...
L'antienne pour la Communion d u peuple est la mme q u ' l a messe vigiliale. Aprs la Communion. Aprs avoir reu en nous le Sacrement, nous vous demandons, Seigneur, p a r l'intercession d u bienheureux vangliste Matthieu, q u e le sacrifice clbr en son honneur devienne pour nous u n remde. Aujourd'hui les Sacramentaires assignent aussi cette Oratio

super populum, en guise de bndiction finale : Praesta, quaesumus omnipotens Deus ut qui iugiter Apostolica defensione munimur, nec succumbamus vitiis, ne opprimamur adversis. Per Dominum.
t }

Sequere me.. P o u r q u e l'invitation de Jsus soit efficace, le b o n Matre n ' a rien voulu faire qu'il ne nous ft possible, n o u s mmes, d'excuter. I l s'est donc abaiss, il a pris la n a t u r e humaine, et en celle-ci il nous a donn imiter sa douceur, son humilit et son obissance.
22 SEPTEMBRE.

Sainte Basilla, vierge et martyre. Station dans le Coemeterium Basillae sur la voie Salaria vtus.

recense : X. Kal. octobris. Basillae,Salaria vetere.Diocletiano IX et Maximiano VII consulibus (ann. 304).
Le cimetire de Basilla, ou d'Herms, est connu. Basilla y tait l'objet d'une grande vnration, comme on p e u t le dduire, non seulement des Itinraires d u moyen ge, mais aussi des pigraphes o son intercession est trs frquemment invoque. Ainsi une pauvre mre, dposant dans la t o m b e son petit enfant nomm Aurelius Gemellus, termine son inscription spulcrale par cette invocation :
COMMANDO BASILLA . INNOCENTA GEMELLI

ETTE antique station cimitrale nous est indique p o u r la premire fois p a r le Frial Philocalien, qui, en ce jour,

c'est--dire : J e te recommande, Basilla, l'innocent Gemellus.

Une autre fois, deux poux confient la Sainte l'me de leurs trois petits enfants : Crscentin, Micihai et Crescent :
DOMINA BASSILLA . COM MANDAMVS TIBI CRES CENTINVS ET MICINA FILIA NOSTRA - CRESCEN QVE VIXIT MENS . X . ET DES

Il semble q u e la d a t e de l'an 303, indique aujourd'hui par. le calendrier Philocalien, se rapporte quelque translation d u corps de Basilla d u r a n t la perscution de Diocltien, dans le b u t de le sauver de la profanation. Plus tard, ses reliques furent transfres Sainte-Praxde, et elles sont mentionnes, dans laclbre pigraphe attribue P a s c h a l . I .
er

LE MME JOUR.

Sainte Mrita, martyre. Station sur la voie d'Ostie, dans-le cimetire de Commodile\
Aujourd'hui se fte galement le natale de sainte Mrita, dont le nom, avec celui de sainte Digna, fut insr p a r Baronius dans le Martyrologe. Cependant Digna n'existe p a s , e t elle e s t a p p a r u e seulement grce u n e quivoque survenue dans la lecture d'une pigraphe, o l'on a t t r i b u a i t une vierge dfunte le titre .habituel de Dignae et Meritae. C'est prcisment le cas d'une inscription d u Muse d u L a t r a n :
ADEODATAE . DIGNAE ET MERITAE VIRGINI

Le fait est que les peintures du cimetire de Commodille n e m e n t i o n n e n t que sainte Mrita dont le corps fut transport, a u IX sicle, dans u n oratoire spcial d u titulus Marcelli.
E

. U n pons sanctarum Dignae et Emeritae sur la voie Prnestine,.


di x milles de R o m e , .est mentionn dans u n e bulle d e saint Grgoire V I I en faveur de son ancienne a b b a y e . d e Saint-Paul..

L E MME JOUR.

Les saints Maurice et ses compagnons, martyrs.


Le culte de ces m a r t y r s , la legio jelix Agaunensis, est trs rpandu et trs ancien, et l'abbaye qui, grce au roi Sigismond, s'leva sur leurs tombeaux, devint, dans le h a u t moyen ge, le b u t trs frquent de pieux plerinages. I l ne faut donc p a s s'tonner si, dans la basilique vaticane elle-mme, il y a v a i t jadis u n autel ddi au chef intrpide de la Lgion thbaine, et si la fte des m a r t y r s d'Agaune est depuis longtemps entre dans le Missel romain. Il y a plus ; le souvenir de saint Maurice a pntr jusque d a n s le rituel du Couronnement des empereurs, car, selon la prescription de YOrdo Romanus attribu J a c q u e s Gaetani, q u a n d les trois collectes avaient t rcites sur le nouveau souverain p a r les vques d'Albano, de P o r t o et d'Ostie, ce dernier se rendait avec l'lu l'autel de saint Maurice, et l, avec l'huile des catchumnes, il lui faisait des onctions s u r le bras droit et sur les paules. L a messe Intret est la mme que le 2 2 janvier, mais les collectes sont les suivantes : Prire. a Faites, Seigneur, q u e la fte d u bienheureux Maurice et des Martyrs, ses compagnons, nous remplisse d ' u n e sainte joie, afin que, a u jour de leur natale, nous puissions nous glorifier d'tre sous u n e si puissante protection. Le m a r t y r e chrtien remplit de joie t o u t e la famille du Christ, parce que, comme le dit l'Aptre, sicut abundant passiones

Christi in nobis, ita et per Christum abundat consolatio nostra (II Cor., i , 5).
L a premire lecture est tire de l'Apocalypse (vu, 13-17). L'aptre saint J e a n voit dans le ciel u n e foule de personnes vtues de blanc, et demande qui elles sont et d'o elles viennent. L'ange rpond : Ce sont les Martyrs, c'est--dire ceux qui abordent en pleurant au p o r t de l'ternit. Us ont pass p a r des tribulations et des douleurs terribles. Les t r a v a u x , les larmes e t les supplices n ' o n t dur q u ' u n i n s t a n t . Maintenant il ne

demeure pour eux q u e le repos et la rcompense qui n ' a u r o n t plus de fin. Sur les oblations. Regardez, Seigneur, les oblations que nous vous prsentons en mmoire de vos m a r t y r s Maurice et ses compagnons; et faites que, comme aujourd'hui le sacrifice offert en leur honneur vous est agrable, ainsi, p a r leurs prires, nous en puissions recueillir le fruit dans l'ternit bienheureuse. Aprs la Communion. A y a n t reu en nous le Divin Sacrem e n t , m a i n t e n a n t q u ' u n e sainte joie enivre notre me, nous vous demandons, Seigneur, d'tre protgs p a r les Martyrs dont aujourd'hui nous clbrons le triomphe. E n l'honneur de la glorieuse lgion des m a r t y r s d'Agaune, nous rapportons ici ces anciennes antiennes de leur office :

Sancta legio Agaunensium Martyrum, dum resisteret adversariis, sacro duce Mauritio interveniente, immortalitatis compendium acquisierunt. Preiiosa sunt Thebeorum Martyrum vulnera, sancii Mauriiii cum sociis suis, qui sub Maximiano mortem decreverunt suscipere. Ecce factus est sacer ille Agaunensium locus, per suffragia Sanctorum, salus praesentium, praesidium futurorum.
L'histoire a confirm le v u de la liturgie, car dans le h a u t m o y e n ge l'abbaye d'Agaune tait clbre p a r la sainte vie de ses moines.
LE MME JOUR.

Saint Thomas de Villeneuve, vque et confesseur.


L a fte de cet insigne vque de Valence, vrai bienfaiteur et pre des indigents, fut introduite dans le Missel sous Alexandre V I L Il m o u r u t le 8 septembre 1555; mais ce jour tant consacr la Nativit de Marie, l'office fut transfr a u 22 septembre, A la gloire de saint T h o m a s , qu'il suffise de r a p p o r t e r ce seul fait : q u a n d il m o u r u t , le lit sur lequel il expira ne lui a p p a r t e n a i t plus. Il l'avait donn peu a u p a r a v a n t u n pauvre, qui son t o u r lui en cda l'usage pour le p e u de temps q u ' i l lui restait encore s'en servir.

L a messe est la mme que p o u r saint A n d r orsini le 4-fvrieiv L a seconde et la troisime collectes sont empruntes la messe de saint Lon I le n avril. L a premire oraison es.t ainsi conue : Seigneur, vous avez orn votre bienheureux pontife T h o m a s de la vertu d'une grande misricorde envers les p a u v r e s ; nous vous supplions, p a r son intercession, de rpandre aujourd'hui sur tous ceux qui vous prient les trsors de v o t r e misricorde. Le pauvre est une sorte de sacrement, a u m o y e n duquel nous, transmettons nos biens l'ternit et exerons notre bienfaisance l'gard de Celui-l mme qui est le premier dispensateur de t o u t bien. Ce mystique sacrement est si utile l'glise que son divin F o n d a t e u r voulut lui en assurer la perptuit, en p r o m e t t a n t formellement aux Aptres : Pauperes semper habeti vobiscwn. L'glise a parfaitement pntr la parole d u Christ,, et, en effet, ds les t e m p s apostoliques elle a considr comme une fonction trs i m p o r t a n t e de son divin programme, celle de l'assistance aux pauvres et aux malheureux.
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23

SEPTEMBRE.

Sainte Thcle, vierge et martyre.


A dvotion envers cette illustre disciple de saint P a u l qui est aussi honore par les Pres orientaux sous le t i t r e de Protomartyre et gale aux Aptres 7tpa>TO[JipTupG xocl Loa7ro(7T6Xou est Tune des plus anciennes et des plus rpandues, en sorte que, ds le 1 1 sicle, elle a fourni matire la lgende. Le t o m b e a u de Thcle Iconium tait trs frquent par les plerins, et nous savons p a r Basile de Sleucie qu'il s'y oprait de nombreux miracles. A R o m e galement, le culte de sainte Thcle tait populaire. Nous le trouvons mme localis de prfrence prs de la basilique spulcrale de son matre, l'aptre P a u l , o, d a n s les entrailles d'une colline voisine d u c h a m p de Lucine, s'levrent u n cimetire et une basilique consacre u n e Thcle. Qui est-elle? Sans doute une m a r t y r e romaine, qui fut ensevelie en ce lieu, prcisment pour rappeler les anciennes relations entre P a u l et.
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Thcle. Ce cas est semblable celui du prtre m a r t y r Timothe, q u i fut enseveli sous une a u t r e colline dominant le t o m b e a u de

l'Aptre, afin que Paulo apostolo, ut quondam Timotheus adhaereret.


le dies natalis de sainte Thcle.

U n e pigraphe d u cimetire voisin de Commodille mentionne L a mmoire de la grande m a r t y r e d'Iconium se trouve aussi dans la trs ancienne prire litanique de YOrdo commendationis animae, avec celle des Patriarches les plus clbres de l'Ancien T e s t a m e n t et des deux princes des aptres Pierre

et P a u l : Et sicut beatissimam Theclam virginem et martyrem tuam de tribus atrocissimis tormentis liberasti, sic Uberare digneris animam huius servi tui, et tecum facias in bonis congaudere caelestibus.
Outre le sanctuaire de Thcle, la sainte Romaine, sur la colline q u i domine la voie Ardatine, en face de la basilique de SaintP a u l (en souvenir de Thcle d'Iconium qui toujours tait tourne vers l'Aptre, son matre), il y avait aussi, prs de Saint-Pierre, l'oratoire d ' u n monastre ddi la Mgalomartyre gale aux Aptres. Aujourd'hui le souvenir en est conserv dans une petite chapelle de l'hpital de San-Spirito in Sassia. L a messe est la mme q u e p o u r sainte Martine le 30 janvier, sauf la premire collecte : Prire. Faites, Dieu tout-puissant, que, clbrant l'anniversaire de la bienheureuse Thcle, vierge e t m a r t y r e , nous nous rjouissions aujourd'hui cause de sa fte et que nous suivions l'exemple d'une foi si robuste. L'exemple de force chrtienne qui nous est offert si souvent p a r les femmes et p a r les Vierges, t o u t en faisant mieux resplendir la divine puissance q u i sait obtenir la victoire d u m a r t y r e m m e au moyen du sexe faible, nous sert, nous, de noble aiguillon, car nous ne saurions consentir ce que de faibles femmes et de tendres jeunes filles nous surpassent dans la confession de la foi chrtienne.

LE MME JOUR.

Saint Libre, pape.


Aujourd'hui le Martyrologe Hironymien annonce le natale

du pape Libre (352-366) Romae, depositio sancti Liberi episcopi.


A vrai dire, le jour mortuaire serait le 24 septembre 366. Malheureusement, la lgende s'est vite empare de la figure de Libre; on en fit une sorte de rengat, adhrent au p a r t i arien et, ds lors, perscuteur de Flix I L II s'ensuivit que le culte primitif donn t o u t de suite aprs sa m o r t ce Pontife si prouv, et qui, j u s q u ' prsent, est c o m m u n t o u t e s les Eglises orientales, disparut de R o m e p e u peu. Aujourd'hui encore Libre est compt, ou peu s'en faut, p a r m i les lapsi, victime de la perfidie de l'empereur Constance. Il ne nous a p partient pas d'entrer dans la question si agite d u p a p e Libre, relativement a u x raisons qui poussrent Constance faire grce au Pontife exil. Il suffit d'indiquer ici les documents qui dmontrent le culte liturgique et universel d a n s toute l'glise, r e n d u jadis Libre; e t aussi, en particulier, le renom de saintet dont il jouit R o m e d a n s les t e m p s les plus rapprochs de sa m o r t . E t mme, a u moyen ge, il semble que dans certains calendriers romains on ftait sa mmoire le 17 mai et le 23 septembre. Le calendrier b y z a n t i n , le 27 a o t , clbre la mmoire TOuatou7raTpo7](i.v xat [JLO>.OY7)TOU At[3epiou TIolizol 'Pt&(Jt,7]? Donc, notre Pre, confesseur de la F o i et P a p e de R o m e . Les Coptes le ftent le 9 octobre : Le repos de saint Libre,

vque de Rome et dfenseur de la Foi. De nouveau se prsente sa


mmoire le I V jour de leur petit mois supplmentaire : Come

mmoration de Libre, vque de Rome.


Quand Libre fut exil pour la foi de Nice, et q u ' sa place fut install Rome Flix I I , il y eut dans la Ville un schisme parmi le peuple, des tumultes, des massacres; l'cho des protestations d ' a t t a c h e m e n t au P a p e lgitime, de la p a r t de la plus grande partie des fidles, nous est conserv p a r quelques inscriptions o l'on nomme dessein Libre, comme pour exprimer l'adhsion son parti.

(de)FVNCTA - EST EVPLIA . QVAE VS MAIAS QVAE - FVIT . ANNORV QVE - DEPOSITA EST IN - PACE . SVB LIBE(rio episcopo)

* *
RA A . CVMPAVIT ONVS SEBIBO (sedent)E PAPA - LIBERIO Mais le document le plus i m p o r t a n t , et le plus dmonstratif de la vnration d o n t le p a p e Libre t a i t a n c i e n n e m e n t l'objet d a n s le cimetire de Priscille, est son inscription spulcrale elle-mme, transcrite, p a r b o n h e u r , d a n s les anciens recueils pigraphiques. Quant Domino fuerant devota mente parentes, Qui confessorem talem genuere potentem, Atque sacerdotem sanctum, sine felle columbam ! Divinae legis sincero corde magistrum, Haec te nascentem suscepit Ecclesia Mater, Uberibus fidei nutriens devota beatum, Qui pro se passurus eras mala cuncta libenter. Parvulus utque loqui cepisti ducia verba, Mox Scripturarum lector plus indole factus, Ut tua lingua magis egem quam verba sonaret; Dilecta a Domino tua dicta infa?itia simplex, Nullis arte doits sorde fucala malignis, Officio tali iusto puroque legendi, Combien dvous Dieu durent tre les parents Qui ont engendr un si v a i l l a n t confesseur, Pontife saint, colombe sans fiel, Matre de la Loi_divine, au c u r loyal ! Cette glise v o u s accueillit en mre v o t r e naissance. D e s mamelles de la foi elle allaita tendrement le bienheureux Qui d e v a i t gnreusement souffrir pour elle tous les m a u x . Ds qu'enfant v o u s commenciez balbutier doucement, V o t r e pit fit de v o u s un lecteur des critures; V o t r e langue profrait ainsi la L o i p l u t t que les paroles. L e Seigneur a i m a v o t r e enfance et sa simplicit, Que n'altrait ni dtour ni souillure; E n votre office de lecteur, m m e rectitude et fidlit;

Atque item simplex aditliscens mente fuisti, Maturusque anima ferventi aetate modestus Remotus, prudens, mitis, gravis, integer et equus, Haec ti bi lectori innocua fui t aurea viia. Diaconus hinc factus iuvenis meritoque fideli Qui sic sincre, caste, intigreque pudice Serviveris sine fraude Deo, quanta pectore puro A tque annis aliquot fueris levita severus A c tait iusta conversatione beata, Dignus qui merito inlibatus iure perennis Httic ta-ntae Sedi Chrisii splendore serenae Electus fidei plenus summusque sacerdos, Qui nivea mente immaculaius Papa sederes, Qui bene Apostolicam doctrinam sancte doceres Innocuam plebem caelesti lege magister. Quis, te tractante, sua non peccata reflebat? In synodo, cunctis, victov, superaiis iniquis Sacrilegis, Nicaena Fides electa triumphat. Contra quamplures certamen sumpseris uwus. Catkolica praecincte Fide possederis omnes Vox tua certantis fuit haec sincera salubris :

Mme simplicit de c u r en v o t r e adolescence, V o t r e m a t u r i t modra les ardeurs de l'ge. Retir, prudent, doux, grave, intgre et juste, T e l v o u s a v e z v c u lecteur : c ' t a i t v o t r e ge d'or. Jeune encore, v o u s deveniez diacre, rcompense de v o t r e foi : D a n s la vrit, la chastet, l'intgrit, la puret Vous a v e z servi Dieu sans faute, l'me limpide. Ainsi quelques annes v o u s a v e z t lvite austre, V i v a n t une vie si j uste et si sainte, Q u ' o n v o u s a jug sans reproche et digne d'tre j a m a i s Sur c e t t e chaire du Christ la splendeur sereine, E l u pour la plnitude de v o t r e foi Pontife souverain Assis c o m m e Pape, l'me sans t a c h e comme la neige, P o u r enseigner saintement la doctrine apostolique, P o u r tre au peuple fidle le matre de la loi divine. A v o t r e parole qui ne pleurait ses pchs ? A u concile vous l'avez emport sur tous les mchants. Sur les sacrilges, et fait triompher la pure foi de Nice, Qu'ils taient nombreux, c e u x contre lesquels v o u s luttiez seul ! A r m de la foi catholique v o u s les a v e z t o u s vaincus. V o u s jetiez, en luttant, ce cri de vrit, de salut :

tqite nec hoc metuo, neque illud . commUtere opto, Haec fuit, haec semper mentis constantia. firma. Discerptus, tractus, profugatus -que Saceros, Insuper, ut faciem quodam nigrore velarei Nobili fais a manu portantes aemula caeli Ut speciem Domini foedarei luce coruscam En tibi discrimen vehemens, non sufficit annum ; Insuper exilio ecedis martyr ad astra, Atque inter Patriarchas praesagosque prophetas Inter Apostolicam iurbam Mar tyrumque potentum Cum hac turba dignus mediusque locutus adoras Mite pium Domini co-nspectum, . iuste Sacerdos. Inde tibi merito tanta est concessa potestas. Ut manum imponas patientibus, incola Christi, Daemonta expellas, purges mundesque repletos, Ac salvos homines reddas animoque vigentes Per Patris ac Filii nomen eut credimus omnes, Cumqvie tuum obtum praecellens taie vdimus Spem gerimus cuncti proprie nos esse beatos, Qui sumus hocque tuum meritum fidemque secuti.

Je ne crains p a s ceci, je n'accorderai pas cela. Telle fut, telle demeura constamm e n t la fermet de votre me. Vous ftes alors, Pontife, saisi, entran, e x i l ; Bien plus,, pour jeter quelque ombre sur v o t r e visage, O n v o u s p o r t a tratreusement une contrefaon de symbole Qui v o u l a i t obscurcir l'image resplendissante du Seigneur : E n cette douloureuse angoisse plus d'un a n se passa. Finalement de l'exil, comme un martyr, v o u s montez au ciel : P a r m i les patriarches et les prophtes de l'avenir. Dans la foule des aptres et des m a r t y r s puissants. Digne de c e u x qui v o u s entourent, v o u s louez et adorez E n p a i x le d o u x visage du Seigneur, juste Pontife. Aussi est-ce b o n droit que v o u s a v e z reu le p o u v o i r D'imposer les mains a u x malades, hte du Christ, D e chasser les dmons, de purifier et gurir les possds, De rendre a u x homines la sant et la v i g u e u r de l'me A u nom du Pre et du Fils, a u q u e l nous croyons tous. E t nous, tmoins de votre m o r t si glorieuse, Tous nous a v o n s l'espoir d'obtenir l a vraie batitude E n imitant v o s mrites et v o t r e foi.

D a n s l'inscription funraire du page Sirice, on le loue d'avoir suivi dans son exil le pape Libre, d'abord comme simple lecteur, puis comme diacre :
LIBERIVM LECTOR - MOX ET LEVITA . SECVTVS

E n somme, bien que les propos t e n u s sur la faiblesse m o m e n tane de Libre exil aient t r o u v u n g r a n d crdit m m e chez quelques Pres :

Insuper, ut faciem quodam nigrore

foedaret,

R o m e catholique rejeta cependant cette calomnie sur les perscuteurs de la foi nicenne eux-mmes, et sur ceux de l'intrpide Pontife. Le P a p e ne se laissa p a s t r o m p e r p a r les falsa

aemula caeli, mais supporta longtemps u n discrimen vehemens,


toujours constant dans la profession du symbole orthodoxe qui, Milan, lui avait dj v a l u de la p a r t de Constance la sentence de l'exil. Aprs sa mort, Libre fut salu d u titre de confesseur et de m a r t y r ; sa tombe, dans le cimetire de Priscille, devint clbre par les miracles qui s'y opraient; bien plus, p a r m i les rares images des Pontifes d u premier ge, nous trouvons, d a n s u n e peinture de la seconde moiti du i v sicle, a u cimetire de P r t e x t t , celle du pape Libre avec les deux Princes des Aptres eux-mmes et le clbre m a r t y r de la voie Appienne, Sixte I I . Au rsum, q u a n d , a u sujet d u p a p e Libre, saint Ambroise
e

crivait sa sueur Marcelline : Tempus est, soror sancta, ea quae mecum conferre soles, beataememoriaeLiberii praecepta revolvere, ut quo vir sanctior, eo sermo accdt graiior , il refltait la tradil

tion primitive de l'glise romaine, t r a d i t i o n qui, a y a n t d i s p a r u par la suite dans la Ville ternelle, nous a t nanmoins conserve intacte par les plus anciennes glises d'Orient. Le pontificat de Libre R o m e est immortalis p a r la basilique auquel son n o m est a t t a c h sur l'Esquilin. Nous r a p p o r t o n s ici, en l'honneur d u g r a n d dfenseur de la foi de Nice, le verset suivant, qui appartient a u x Menes des Grecs :

Tov TTXOUTOV dvX i Aj t v v yzi. t r v t po u * v p v 3v e cv o Oj a p a O u a o j p i c a u c a . i. De virgin.r c. iv.

Libre (qui, p a r t a n t p o u r l'exil de Bre, avait renvoy l'empereur les c i n q u a n t e sous que celui-ci lui avait offerts pour le voyage) peut m a i n t e n a n t puiser largement a u trsor qu'il a sagement amass p o u r le ciel.
L E MME JOUR.

Saint Lin, pape.


Saint Lin symbolisa ds l'antiquit la succession des pontifes romains depuis l'aptre Pierre. C'est pourquoi son nom, t o u t en ne paraissant p a s dans les plus anciens fastes piscopaux de R o m e , suit i m m d i a t e m e n t la thorie des Aptres dans le Canon romain de la messe lui-mme. Quand, sous U r b a i n V I I I , on creusa a u Vatican les fondations destines soutenir le baldaquin de bronze q u i s'lve au-dessus de l'autel de saint Pierre, on crut avoir retrouv, prs d u t o m b e a u de l'Aptre, celui de son premier successeur saint Lin. E n effet, sur l'un des sarcophages venus la lumire, on lut le simple n o m L I N V S q u i se rencontre d'ailleurs trs r a r e m e n t l'poque classique. Cependant la probabilit de l'identification d u dfunt avec Linus successeur de saint Pierre, repose en grande partie sur le fait, m a i n t e n a n t incontrlable pour nous, de la bonne lecture et interprtation de l'pigraphe; car l'hypothse ne pourrait subsister, si le Linus d u sarcophage n'tait que la finale de quelque

a u t r e nom, par exemple : Tranquillinus,

Marcellinus.

Quoi qu'il en soit d u t o m b e a u retrouv a u Vatican sous Urbain V I I I , la prsence de Lin sur la chaire papale immdiat e m e n t aprs l'piscopat romain de saint Pierre est aussi vid e n t e q u e l'insertion de son n o m au Canon de la messe, et nous n ' a v o n s aucune raison de rejeter le tmoignage du Liber Pontificalis relativement l'ensevelissement d u Pontife Lin prs du Prince des Aptres. F a u t e de documents plus srs relatifs la vie de saint Lin, le choix qui fut fait de lui pour succder saint Pierre lui-mme d u r a n t la terrible perscution nronienne, nous garantit son minente saintet et justifie elle seule le titre de m a r t y r sous lequel il est honor.

L a messe est la mme que le 10 dcembre p o u r saint Melchiade, mais les trois collectes sont semblables celles d u 13 juillet pour la messe de saint Anaclet. Une phrase de l'ptre de saint Jacques, lue en ce jour, demande tre mdite. L'preuve nous semble une disgrce, en sorte que la n a t u r e s'en afflige et en demande la p r o m p t e dlivrance. A u contraire, le Saint-Esprit proclame bienheureux celui qui est sujet la tentation, car, comme le feu prouve l'or et l'adversit prouve l'ami, ainsi la t e n t a t i o n prouve et affine la vertu. Dieu ne nous est jamais plus proche q u ' l'heure de la tentation, e t c'est pourquoi les t e n t a t i o n s a u g m e n t e n t et s'aggravent mesure que l'me crot d e v a n t Dieu en mrite et en saintet.
24 SEPTEMBRE.

La Trs Sainte Vierge de la Misricorde.


ETTE fte qui rappelle la protection spciale de Marie d a n s la fondation de l'Ordre des Frres de la Merci, due a u x saints Pierre Nolasque et R a y m o n d de Pennafort, fut institue sous Innocent X I I . Sous l'gide de Celle qui s'intitule Mre de la Misricorde, les religieux de cet Ordre firent preuve d'une charit que le christianisme seul p e u t inspirer, ne refusant p a s de se donner eux-mmes parfois en otage, afin de dlivrer de la servitude des Musulmans les p a u v r e s prisonniers chrtiens. Maintenant le pril d u Croissant est pass, mais que Marie nous assiste p o u r arracher de nombreuses mes a u x chanes d u pch !

L a messe est la mme que le 5 aot, mais la premire collecte est la suivante : Seigneur, vous qui, p a r la Mre de v o t r e Fils unique, avez daign enrichir votre glise d'une nouvelle famille, destine dlivrer les fidles de l'esclavage des paens; accordeznous, par les mrites de Celle que nous saluons aujourd'hui comme l'institutrice de cette u v r e si noble, de mriter d'tre dlivrs des liens et du pch e t d u dmon.

26 SEPTEMBRE.

Saint Eusbe, pape et martyr. Station dans le cimetire de Callixte.

A Romae, via Appia

UJOURD'HUI le Martyrologe Hironymien nous annonce :

in Coemeterio Callisti, depositio sancti

Eusebi Episcopi. Sur la t o m b e de ce pontife perscut (310-311) Damase plaa l'inscription suivante :
DAMASVS . EPISCOPVS FECIT

D
A M A
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HERACLIVS VETVIT LAPSOS . PECCATA DOLERE

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V R
I

1 p p
A S
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EVSEBIVS MISEROS DOCVIT . SVA CRIMINA FLERE

SCINDITVR . IN PARTE - POPVLVS - GLISCENTE FVRORE

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SEDITIO . CAEDES BELLVM - DISCORDIA LITES

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EXTEMPLO - PARITER . PVLSI FERITATE TYRAMNI

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INTEGRA . CVM RE CTO R SERVARET . FOEDERA . PACIS
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A I V

PERTVLIT EXILIVM DOMINO . SVB . IVDICE LAETVS

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LITORE TRINACRIO MVNDVM . VITAMQVE - RELIQVIT

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EVSEBIO EPISCOPO ET MARTYRI

Hraclius interdisait a u x lapsi de faire pnitence de leur faute, tandis qu'Eusbe prchait ces malheureux le regret de leur apostasie. Le premier, alors, furieux, provoqua u n schisme. Il s'ensuivit des querelles, la discorde, la guerre intestine, le t u m u l t e ; il y eut mme des m o r t s . Les deux chefs de p a r t i furent traits de mme p a r le cruel t y r a n Maxence, q u i les expulsa galement de Rome, alors q u e le Pontife avait fait l'impossible p o u r conserver l'harmonie de la paix. Il supporta l'exil avec srnit, en appelant a u Dieu juste juge, e t sur la plage sicilienne il laissa ce monde e t la vie. Damase vque, Eusbe vque e t m a r t y r . Furius Dionysius Philocalus, a d m i r a t e u r et a m i d u p a p e Damase, a crit ceci. Cette inscription qui, brise p a r les Goths, fut de n o u v e a u restitue la tombe sacre p a r le p a p e Vigile, se r a p p o r t e l'une des pages les plus tristes de l'histoire ecclsiastique d u IV sicle, alors que, a u lendemain de la perscution de Diocltien, le p a r t i rigoriste qui, en Afrique, prit ensuite le n o m de Donatiste, mais qui, mme Rome, avait de n o m b r e u x adeptes ds le sicle prcdent, voulait fermer t o u t e voie de retour ceux q u i avaient eu la faiblesse de cder a u x t o u r m e n t s ou la peur. L'pigraphe du pape Eusbe fait suite celle q u e rdigea Damase pour le pape Marcel, qui, en des circonstances identiques, avait t galement rendu responsable p a r Maxence des t u m u l tes provoqus dans la Ville p a r le p a r t i rigoriste, et a v a i t p a y de l'exil ce prtendu dlit. Nous apprenons p a r l'pigraphe de Marcel que cet Hraclius tait lui aussi a u nombre des lapsi :
E

CRIMEN - OB ALTERVS - CHRISTVM QVI . IN PACE NEGAVIT

Quelques auteurs disent que le corps de saint Eusbe est conserv m a i n t e n a n t dans la basilique ad Catacumbas.

LE MME JOUR.

Les saints Cyprien et Justine, martyrs.


L a lgende s'est empare de bonne heure de ces deux saints, en sorte que de leur Passio il n'est plus possible de rien tirer de certain. A u I V sicle, la lgende de Cyprien et de J u s t i n e tait t r s populaire; saint Grgoire de Nazianze et Prudence ont m m e fini par identifier le mage d'Antioche, converti par la vierge Justine, avec le clbre Thascius Cyprianus de Carthage, converti lui aussi p a r le prtre Cecilius. A u V I sicle, A n t o n i n de Plaisance mentionne la tombe de sainte J u s t i n e Antioche, mais le problme demeure toujours nanmoins : est-ce que le Cyprien de sa lgende est u n autre personnage que l'vque de Carthage ? L'impratrice Eudoxie, pouse de Thodose I I , crivit u n pome pique en trois parties sur le m a r t y r e de Cyprien. Le culte des saints Cyprien et J u s t i n e a t introduit R o m e au moyen ge, q u a n d une tradition prtendit reconnatre leurs reliques prs du baptistre du Latran.
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L a messe Salus autem est la mme que p o u r les m a r t y r s F a u s t i n et J o v i t e le 15 fvrier. L a premire collecte est la suiv a n t e : Que l'intercession de vos m a r t y r s Cyprien et J u s t i n e nous protge continuellement, Seigneur, car vous ne pourrez p a s ne pas regarder favorablement ceux que vous aurez confis a u patronage de si puissants protecteurs. Les deux autres collectes sont empruntes la messe de sainte Symphorose le 18 juillet. Combien est i m p o r t a n t le salut de l'me ! N o n content d'avoir donn pour elle son propre Fils, d'avoir institu l'glise et les Sacrements, Dieu a dcid que le Ciel aussi cooprerait avec lui dans cette uvre, la plus noble de toutes, du salut des m e s . Il a donc voulu y intresser les Anges et les saints, o r d o n n a n t ceux-ci de veiller sur nos pas, de prier pour nous et d ' t r e comme nos dlgus prs de sa cour cleste.

27 SEPTEMBRE.

Les saints Cme et Damien. Station la basilique des Anargyres sur la Voie sacre.
ES deux clbres m a r t y r s consommrent leur confession Cyr en Syrie, o ils furent ensevelis, selon le tmoignage explicite de Thodose. L a faveur d o n t jouissait leur t o m b e a u attira la munificence de Justinien qui y construisit une grande basilique; mais le culte des Anargyres franchit r a p i d e m e n t les frontires de la ville piscopale de Thodoret, e t ds la premire moiti d u i v sicle, il pntra Constantinople, o, avec le temps, s'levrent q u a t r e basiliques consacres a u x deux Martyrs. A R o m e le pape S y m m a q u e (498-514) rigea a u x saints Cme et Damien u n oratoire sur l'Esquilin, qui devint p a r la suite une abbaye. Plus tard, Flix I V (526-530) leur ddia la basilique de R o m u l u s Augustule et le templum sacrae Urbis sur la Voie sacre, et cette glise finit par devenir le plus clbre sanctuaire des deux mdecins t h a u m a t u r g e s R o m e . Nous devons p o u r t a n t mentionner d'autres sanctuaires ddis a u x Anargyres, qui nous a t t e s t e n t l'importance qu'avait a u t r e fois leur culte dans la liturgie romaine. Il existait, p a r exemple, une chapelle en l'honneur des saints Cme et Damien prs du titulus Marcelli; une autre s'levait prs de Sainte-Lucie de captu seccutae et une troisime n o n loin de Saint-Apollinaire. Dans le quartier de pinea tait u n e glise paroissiale en l'honneur des deux saints, et enfin a u Transtvre fut fond, vers l'an 935, le clbre monastre des Saints-Cme-et-Damien in Mica Aurea qui devint p a r la suite l'une des v i n g t - q u a t r e abbayes privilgies de la Mtropole. Le culte envers les deux m a r t y r s orientaux tait si r p a n d u dans la Ville ternelle que, outre les deux synaxes stationnales sur la Voie sacre, a u milieu d u Carme et le soir de l'octave de Pques, on y clbrait aussi a u V I I sicle une troisime et une quatrime stations, le 27 septembre, et le dimanche prcdent

die domenico, ad sanctos Cosmae et Damiano ante natale eorum.


C'tait une sorte de solennit extrieure, en faveur du peuple,

lequel, a u x jours ouvrables, n ' a u r a i t pas' p u prendre p a r t 'la solennit de l'anniversaire des deux saints.

L'introt Sapieniiam fut compos primitivement en l'honneur des deux savants Anargyres, lorsque Flix I V leur ddia le sanctuaire d u F o r u m romain. L a premire collecte est la suivante : Faites, Seigneur, q u e clbrant aujourd'hui le natale de vos m a r t y r s Cme et D a m i e n , par leur intercession nous mritions d'tre prservs de tous les prils qui nous menacent. L a premire lecture et le verset allluiatique sont les m m e s que pour les m a r t y r s P r i m e et Flicien le 9 juin. Le rpons Clamaverunt est identique celui de la messe des saints F a u s t i n et Jovite. Selon l a liste de Wurzbourg, la lecture vanglique de ce j o u r serait prise en saint J e a n x v , 17-25. A u contraire, le Missel assigne celle de saint Luc, vi, 17-23, q u i est indique galement pour les mart3a*s Gervais et Protais le 19 juin. Elle s ' a d a p t e bien au caractre de mdecins thaumaturges et anargyres a t t r i bu nos saints, en l'honneur desquels est prcisment rpt

ce verset du texte sacr : Omnis turba quaerebat eum tangere, quia virtus de Mo exibat et sanabat omnes.
L'antienne p o u r l'offrande des dons est la mme que le 27 juin pour les m a r t y r s J e a n et P a u l : Grce l'intercession de ses saints, le Seigneur nous a mis couvert des coups de sa justice, l'abri d ' u n bouclier de bont. Sur les oblations. Que la pieuse intercession de vos saints, Seigneur, ne nous m a n q u e j a m a i s ; qu'elle vous fasse agrer nos offrandes e t nous obtienne votre misricorde. L'antienne pour la Communion d u peuple est e m p r u n t e la messe d u 12 juin pour le natale des m a r t y r s Basilide, Quirin, etc. Aprs la Communion. Protgez, Seigneur, votre peuple p a r l'intercession des saints q u e vous nous avez donns c o m m e dfenseurs; nous que vous venez d ' a d m e t t r e la grce d u cleste Banquet. L'intention q u ' e u t Flix I V , q u a n d il ddia a u x Anargyres

leurnouvelle basilique du F o r u m , est exprime dans l'inscription que nous avons rapporte ailleurs . Les d e u x saints y sont l'objet de l'loge suivant :
x

MARTYRIBVS - MEDICIS POPVLO - SPES - CERTA . SALVTIS FECIT . ET EX . SACRO CREVIT HONORE LOCVS

Avec quelle gnrosit Dieu rcompense ceux qui, p o u r son amour, ont donn, quelque p e u que ce ft, t o u t ce qu'ils avaient, c'est--dire leur vie !
28 SEPTEMBRE.

Saint Stacte, martyr. Dans le cimetire ad guttas aux Eaux Salviennes, sur la voie Laurcntine.
E Martyrologe Hironymien nous conduit aujourd'hui sur la voie Laurentine, prs des E a u x Salviennes, dans le cimetire ad guttam iugiter manantem, o fut aussi enseveli le m a r t y r saint Zenon, mentionn le 9 juillet. Voici l'indication d u Marty-

rologe aujourd'hui : Romae, ad guttas, sancti Stactei. D e mme


que le cimetire, l'histoire de ses Martyrs nous est inconnue, ou peu prs. E n ce lieu sacr s'lve u n e trs ancienne a b b a y e o les moines unissent nuit et jour leur pieuse psalmodie a u x prires des saints dont les ossements sacrs sont ensevelis sous ces tertres.
LE MME JOUR.

Saint Wenceslas, duc et martyr.


Ce fut le p a p e Clment X qui introduisit dans le Missel la fte de ce saint duc de Bohme. L a dvotion de Wenceslas envers la sainte Eucharistie est bien connue, et saint Alphonse de Liguori l'a encore popularise dans son petit livre des Visites a u Trs Saint-Sacrement . Wenceslas prenait soin, de ses m a i n s royales, d u froment qui devait produire la farine destine a u x hosties, et la nuit, mme au fond de l'hiver, il allait visiter les glises. Il fut victime
1. Liber Sacramentorunu, tome III, p. 74.

de sa v e r t u mme, dont avaient pris ombrage une mre impie et u n frre q u i le firent assassiner. L a messe In virhtie, est la mme que pour saint Canut, le 19 janvier. L a premire collecte est la suivante : Seigneur, qui avez voulu lever le bienheureux Wenceslas d'une principaut terrestre la gloire d u r o y a u m e cleste, en le dcorant de la p a l m e du m a r t y r e ; par son intercession dlivrez-nous de toute adversit et rendez-nous dignes de jouir de sa compagnie dans le ciel. Les deux autres collectes sont les m m e s que le 13 avril, p o u r saint Hermngilde, roi et m a r t y r . Les rois eux-mmes p e u v e n t donc, d a n s les fastes de l'hagiographie chrtienne, m o n t e r au ciel empourprs de la robe d u m a r t y r e . D ' a u t r e p a r t , dans leurs fonctions, l'occasion s'offre facilement eux de moissonner le mrite d u m a r t y r e , sinon sanglant, d u moins moral, car il doit soutenir de grands comb a t s en ce monde, celui qui veut refrner le mal et favoriser le bien. C'est sans doute cela que voulait indiquer la croix qui, a u x sicles d u moyen ge, couronnait le sommet d u diadme des souverains chrtiens.
29 SEPTEMBRE,

La ddicace de la basilique de Saint-Michel sur la voie Salaria.


fte Natale basilicae Angeli in Salaria - nous est V-* indique p a r le Sacramentaire Lonien et par le M a r t y r o loge Hironymien. Elle est la vritable et primitive solennit romaine en l'honneur d u Prince des milices angliques, de prfrence celle d u 8 mai, qui ne concerne que le sanctuaire d u Mont-Gargan dans les Pouilles. La basilique de l'Archange nous est indique avec prcision au V I I mille de la voie Salaria; aussi, dans la biographie de Lon I I I est-elle appele sans plus : Archangeli basilica in septimo. Elle est mentionne aussi dans l'itinraire de Salzbourg :
f>ETTE
e

Per eamdem quoque viam venitur ad ecclesiam sancti Michaelis,


septimo milliario ab Urbe et elle p e u t tre pour cette raison regarde comme le plus ancien et le plus vnrable s a n c t u a i r e
t

r o m a i n en l'honneur d u saint Archange. D a n s le Lonien, cinq messes sont assignes la fte de ce jour en l'honneur de saint Michel. Le Chef des milices angliques devint trs vite d a n s la liturgie l'Ange p a r excellence, l'Ange saint mentionn a u Canon de la messe; aussi de trs nombreuses glises ddies d u r a n t Je moyen ge saint Michel, prirent-elles simplement le n o m de Saint-Ange. Plusieurs sanctuaires s'levrent donc, dans l'intrieur de la Ville ternelle, en l'honneur de ce grand dfenseur de l'glise de Dieu contre les assauts des milices infernales. Prs de la rotonde de Sainte-Ptronille a u Vatican, se trouvait u n oratoire ddi saint Michel; u n a u t r e : sanctae Mariae in monasterio Michaelis, est mentionn dans la biographie de Lon I I I , et peut tre facilement identifi avec l'glise de Saint-

Michel in palatiolo ou in schola Frisonutn, a u pied d u Janicule,


en face de l'aile droite de la grande colonnade d u Bernin qui prcde la basilique vaticane. U n oratoire de Saint-Michel existait aussi a u L a t r a n , et c'est mme de lui que sortit le g r a n d hpital de Saint-Jean rig p a r le cardinal J e a n Colonna, vers 1216. D u ct d u monte Giordano nous trouvons aussi la petite glise de Saint-Ange de Renizo, plus connue aujourd'hui sous le n o m de Saint-Julien. Il y avait aussi : Saint-Ange in piscina, Saint-Ange de augusta, SaintAnge in nubibus dans le mausole d'Hadrien, Saint-Archange prs de Sainte-Pudentienne, e t c . E n gnral, les moines bndictins contriburent spcialement rpandre la dvotion envers les saints Anges eux qui, en raison de leurs magnifiques psalmodies liturgiques, sont s u r la terre les imitateurs des Anges du ciel, si bien qu'en Orient l'tat et l'habit monastiques sont communment honors d u titre d'angliques ! On comprendra facilement l'importance a t t a c h e p a r la liturgie au culte de saint Michel, si l'on rflchit la p a r t principale et a u x fonctions attribues l'Archange d a n s la l u t t e contre Satan. L a bataille engage jadis dans le ciel aprs la premire rbellion de Lucifer, n'est q u ' u n pisode dtach d'une guerre longue et cruelle qui continue travers les sicles e t qui constit u e l'histoire mme de la cration. Le Verbe de Dieu descend

sur la terre comme le fort arm pour venger l'honneur mpris de son Pre e t pour m e t t r e ses ennemis comme u n escabeau sous ses pieds. D a n s cette l u t t e entre le bien et le mal, o aucune crature ne peut tre neutre, il a pour allis saint Michel et ses Anges, l'glise, les Saints, q u i c o m b a t t e n t sous ses tendards a u cri : Quis ut Deus? D u ct oppos sont Lucifer e t ses anges, avec tous leurs auxiliaires, commencer p a r les socits secrtes modernes, lesquelles t e n t e n t d'accomplir sur la terre
ce que l'Aptre appelle le mystre d'iniquit qui mrit, et q u i sera

au comble vers la fin d u monde, a v a n t la parousiefinale d u Christ. Cependant le dveloppement de ce plan diabolique d'iniquit, au dire de saint Paul, est quelque p e u retard et empch m a i n tenant, afin q u e Dieu puisse, en a t t e n d a n t , drouler son p l a n de salut et d ' a m o u r . Selon l'Aptre, ce qui empche prsent et retarde les passagers triomphes de Satan, c'est u n e puissance personnelle q u e les thologiens identifient avec saint Michel ou avec l'glise catholique. T o u t en se p r p a r a n t la l u t t e dcisive et suprme qu'il entreprendra contre le Christ la fin des sicles, le dmon, pour le m o m e n t d u moins, n e peut faire t o u t ce qu'il v e u t . L'glise est protge p a r l'invisible assistance de Michel et de ses Anges. L a messe est la mme q u e le 8 m a i . Cependant le graduel est tir d u p s a u m e 102. Vous, ses Anges, bnissez le Seigneur, vous, puissants, qui excutez sa parole. Le verset allluiatique : Saint Archange Michel, dfendeznous, e t c . est celui d u 8 m a i . Voici u n e des magnifiques prfaces assignes p a r l e S a c r a m e n taire Lonien la ddicace de ce j o u r : Vere dignum... Teque in

omni factura tua laudare mirabilem; in quo principaliter angelica natura praeceilit, quae etsi humano generi conspectu subtrahitur, negatur adspectu, fidei tamen videtur intuitu. Dignumque est per honorificentiam nos eorum tuam suspicere maiestatem; per quos multa praesidia nostrae salutis operaris ; tuamque magnificentiam hoc potius predicare, quod praeexcelsarum atque caelestium potestatum te Dominum confitentur. Per...
On d e m a n d e r a peut-tre pourquoi, dans cette l u t t e contre le dmon, Dieu nous a confis la dfense des Anges. L a raison

en est facilement comprhensible. L e dmon est u n esprit q u i n ' a rien perdu de la noblesse de sa n a t u r e . P o u r q u e la l u t t e n e soit pas disproportionne, Dieu a plac nos cts des dfenseurs de la mme nature que Lucifer, c'est--dire de purs esprits, mais qui sont beaucoup plus forts et plus puissants q u e lui.
30 SEPTEMBRE.

Saint Jrme, prtre, confesseur et docteur.


indique dans le A UJOURD'HUI le Martyrologe Hironymiendepositio Ieronymi territoire de Jrusalem castello Betlehem, presbyteri. Sophronius Aurelius J r m e naquit Strido et, dj de son vivant, il e u t la renomme de docteur e t d'oracle universel dans l'interprtation des saintes critures, ce p o i n t que les plus grands Docteurs, entre autres saint Augustin e t saint Grgoire, clbrent d'une manire particulire sa sagesse et sa v e r t u . Si Augustin le surpasse en doctrine, Jrme est sans doute le plus rudit des Pres de l'antiquit. Ce qui constitue toutefois comme la caractristique d u saint Docteur de Bethlem, c'est qu'il fut le plus puissant polmiste de l'glise catholique contre tous les diffrents germes d'hrsies qui s'taient propages au i v sicle dans le monde romain. De m m e q u e l'tat piscopal constitue comme le fond sur lequel ressort, si belle, la figure d'Augustin, ainsi le t a b l e a u sur quoi se dtache, grandiose, la mle v e r t u de J r m e , c'est sa profession monastique. Il veut tre par-dessus t o u t u n moine, et, a v a n t d'accepter le sacerdoce, il obligera Paulin, vque d'Antioche, lui p r o m e t t r e q u e s a nouvelle dignit ne sacrifiera point sa vocation monacale. Tel u n a u t r e Jean-Baptiste, J r m e , couvert d ' u n cilice e t nourri de jene, ressemble l'une de ces plantes tropicales q u i se dressent au milieu d u dsert. Son rugissement est entendu j u s q u ' a u x extrmes confins d e l terre, car, tandis q u e chaque jour des caravanes d'vques et de fidles affluaient Bethlem pour voir Jrme et confrer avec lui, l o n ' a t t e i g n a i t p a s sa voix arrivaient ses crits, dans lesquels ou il expliquait les saintes critures, ou il discutait avec les hrtiques. U n tmoin oculaire,
e

Sulpice Svre, crit son sujet : I l est continuellement plong dans les tudes e t sur les livres; il n e se donne de repos ni jour ni nuit, il est sans cesse occup ou lire, ou crire K Saint J r m e m o u r u t , presque nonagnaire, le 30 septembre 420, et fut enseveli Bethlem, prs de la Crche du Seigneur. R o m e , qui le v i t u n e premire fois dans ses m u r s jeune tudiant, puis, a u x cts du p a p e Damase, t o u t appliqu aider le Pontife dans l'expdition des affaires ecclsiastiques du m o n d e entier, doit saint Jrme un jour mme candidat la chaire de saint Pierre sa version des Livres saints, l'introduction d u chant allluiatique la messe dominicale, la diffusion de la vie monastique a u sein du patriciat, et, enfin, la clbration quotidienne de l'office divin. Plusieurs glises conservent v i v a n t , dans la Ville ternelle, le souvenir d u Doctor maximus des saintes critures. Outre son autel dans la Basilique Librienne prs de la Crche du Sauveur, u n oratoire tait ddi saint J r m e sur le Quirinal; u n a u t r e existe encore d a n s le voisinage de Saint-Laurent in Damaso, l mme o saint Philippe Neri donna naissance sa Congrgation de l'Oratoire; e t enfin, dans le quartier du Champ-de-Mars, fut rig a u x v sicle p a r les Dalmates un autre sanctuaire en l'honneur d u saint Docteur leur compatriote.
e

L a messe est la m m e q u e le 29 janvier, mais les collectes sont propres. Prire. Seigneur qui, pour expliquer les saintes critures, avez voulu donner votre glise u n trs grand Docteur d a n s le bienheureux J r m e ; accordez-nous p a r ses mrites de pouvoir accomplir nous aussi, avec votre grce, ce qu'il enseigna p a r sa prdication et p a r sa vie. Aprs les Sacrements, il n'est rien de plus vnrable q u e les Livres saints, qui contiennent le message de Dieu au peuple fidle. C'est pourquoi les anciens, qui les tudiaient assidment et les commentaient a u peuple l'glise, transcrivaient p a r respect les saintes critures en caractres d'or sur du p a r c h e m i n pourpr et les recouvraient de plaques d'ivoire ou d ' a r g e n t
1. Dial.y 1. 9, 5.

enrichies de perles ou de pierres prcieuses. Aujourd'hui encore, dans les glises byzantines, il est de rgle que le livre des v a n giles soit gard, comme la sainte Eucharistie, sur la table de l'autel. Sur les oblations. P a r vos dons clestes, accordez-nous, Seigneur, de vous servir en t o u t e libert d'esprit, afin que, p a r l'intercession d u bienheureux J r m e , les oblations q u e nous vous prsentons m a i n t e n a n t nous servent de remde e t nous donnent le gage de la gloire future. L a libert d'esprit consiste s'affranchir de la t y r a n n i e d u pch e t des passions. Loin d e la ngliger, elle exige donc la mortification la plus circonspecte. Aprs la Communion. Maintenant que nous avons reu l'Aliment cleste, nous vous demandons, Seigneur, q u e , p a r les prires d u bienheureux J r m e , nous puissions obtenir la grce de votre misricorde. Ainsi ce pauvre moine, t o u t t r e m b l a n t de froid e t de faim, doit recouvrir de ses immenses mrites notre misre spirituelle, parce que, dans la dlicatesse raffine de la civilisation contemporaine, nous ne savons rien refuser notre chair ! L'esprit de saint Jrme est bien caractris p a r ces lignes qui d m o n t r e n t son grand a t t a c h e m e n t la foi de Pierre e t de l'glise. I l crivait D a m a s e : a J e m e tiens en communion avec t a saintet, c'est--dire avec le sige de Pierre. J e sais q u e l'glise est fonde sur cette roche. H o r s de l'glise il n'est p a s de salut. Celui q u i mange l'Agneau hors de cette maison est u n profane. Celui q u i se tient hors de l'glise d u Seigneur ne p e u t tre pur.

TABLE DES MATIERES


L E S S A I N T S DANS L E M Y S T R E D E LA R D E M P T I O N
INTRODUCTION. CHAPITRE PREMIER. Les sanctuaires de N o t r e - D a m e

dans la R o m e mdivale CHAP. I I . Les images de la T r s Sainte Vierge dans la dvotion romaine CHAP. I I I . L a fte de l'Assomption de la Bienheureuse Vierge a u ciel dans l'ancienne liturgie romaine . . . .

7 31 41

L E S F T E S D E S S A I N T S , D E L'OCTAVE D E S P R I N C E S D E S A P O T R E S A LA DDICACE D E SAINT MICHEL


Sanctae Romanae Ecclesiae feriale 57

Ftes de juillet.
7 juillet. Les saints Cyrille e t Mthode, vques e t confesseurs 8 juillet. Sainte Elisabeth, reine de Portugal, veuve 9 juillet. Les saints Zenon et ses compagnons m a r t y r s Le m m e jour. Les saints P a t e r m u t h e et Coprs . D a n s la n u i t suivante. L a vigile des saints Sept Frres 10 juillet. Dies Martyrorum. Les saints sept Frres e t sainte Flicit A la I Messe. Station a u x spulcres des m a r t y r s Flix e t Philippe, a u cimetire de Priscille . . . . A la I I messe. Station la t o m b e des m a r t y r s Vital, Martial e t Alexandre, a u cimetire des J o r d a n i . . . A la I I I messe. Station la t o m b e d u m a r t y r Silain, dans le cimetire de Maxime
r e e e

65 69 69 70 71 71 73 74 75

A la I V messe. Station prs de la t o m b e de saint J a n vier, dans le cimetire de P r t e x t t Le mme jour. Les saintes m a r t y r e s Rufine et Seconde 11 juillet. Saint Pie I , p a p e 12 juillet. Les saints N a b o r et Flix, m a r t y r s . . . . Le mme jour. Saint J e a n Gualbert, a b b 13 juillet. Saint Anaclet, p a p e 14 juillet. Saint Bonaventure, vque, confesseur et docteur 15 juillet. Saint Henri I I , empereur Le m m e jour. Les saints E u t r o p e , Zosime et Bonose, martyrs * . Le m m e jour. Les saints Cyr et Julitte, m a r t y r s . . 16 juillet. L a commmoration de la bienheureuse Vierge du Mont-Carmel 17 juillet. Saint Alexis, confesseur 18 juillet. Saint Symphorose avec ses sept fils . . . . Le m m e jour. Saint Camille de Lellis, confesseur . 19 juillet. Saint Vincent de Paul, confesseur 20 juillet. Sainte Marguerite, vierge et m a r t y r e . . . . Le m m e jour. Saint J r m e milien, confesseur. . 21 juillet. Sainte P r a x d e 22 juillet. Sainte Marie de Magdala 23 juillet. Saint Apollinaire, vque et m a r t y r . . . . Le m m e jour. Saint Liboire, vque et confesseur . 24 juillet. Sainte Christine, vierge et m a r t y r e . . . . D a n s la n u i t suivante. L a vigile de saint J a c q u e s , aptre 25 juillet. Saint J a c q u e s le Majeur, aptre Le mme jour. Saint Christophe, m a r t y r 26 juillet. Sainte Anne, Mre de la B . V. Marie . . . 27 juillet. Saint Pantaleemon, m a r t y r 28 juillet. Les saints Nazaire et Celse, m a r t y r s . . . . Le m m e jour. Saint Victor, pape Le mme jour. Saint Innocent, pape et confesseur . 29 j u i l l e t / Saint Flix
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Le m m e jour. Les saints Simplice, Faustin et Viatrix (ou Batrice), m a r t y r s Le m m e j o u r . Sainte Marthe, vierge 30 juillet. Les saints Abdon et Sennen, m a r t y r s . . . 31 juillet. Saint Ignace de Loyola, confesseur . . . .

128 130 133 136

Ftes d'aot.
aot. Ddicace du Titre d'Eudoxie 139 Le m m e jour. Les saints Frres Machabes . . . . 143 2 aot. Saint E t i e n n e , p a p e 145 Le m m e jour. Saint Alphonse-Marie de Liguori, vque, confesseur et docteur 147 3 a o t Le recouvrement d u corps de saint Etienne protomartyr 151 4 a o t . Les saints m a r t y r s Crescention et J u s t i n . . 152 Le m m e jour. Saint Dominique, c o n f e s s e u r . . . . 152 5 aot. L a ddicace de la basilique de Sainte-Marie.. 155 6 aot. Les saints m a r t y r s Sixte, Flicissime et Agapit, avec les q u a t r e autres diacres, m a r t y r s 159 A la I messe. Station dans le cimetire de Callixte 159 A la I I messe. Station d a n s le cimetire de P r t e x t t 163 Le m m e jour. L a Transfiguration du Seigneur. . . 165 7 aot. Saint Donat, vque 168 Le m m e jour. Saint Gatan, confesseur 170 8 a o t . Saints Cyriaque, Large et Smaragde, m a r t y r s 171 9 aot. Saint Romain, m a r t y r 174 Le m m e jour. Saint J e a n - B a p t i s t e Vianney, conf. . 175 D a n s la nuit suivante. L a veille dans la basilique de Saint-Laurent 176 10 aot. Saint Laurent, m a r t y r 179 In prima Missa de nocte . Station dans la basilique Constantinienne, ou de Pelage I I 184
r e e

e r

In Missa publica. Station dans la basilique Maior .


11 a o t . Saint Tiburce, m a r t y r Le m m e jour. Sainte Susanne, vierge et m a r t y r e 12 a o t . Saint Euple, diacre e t m a r t y r .

184
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L e m m e jour. Sainte Claire, vierge 13 a o t . Les saints m a r t y r s Hippolyte et Pontien . . Le mme jour. Saint Cassien, m a r t y r 14 aot. Saint Eusbe, p r t r e D a n s la nuit suivante. L a vigile de l'Assomption de la Bienheureuse Vierge Marie 15 aot. Assomption de la Bienheureuse Vierge Marie. Le m m e jour. Saint Tarcisius, acolyte m a r t y r . . . 16 aot. Saint Joachim, pre de la B . V. Marie. . . . 17 aot. L'octave de saint L a u r e n t Le m m e jour. Saint H y a c i n t h e , confesseur . . . . 18 a o t . Saint Agapit, m a r t y r 19 aot. Saint Magne, m a r t y r Le mme jour. Saint J e a n Eudes, confesseur. . . . 20 aot. Saint Bernard, abb, confesseur et docteur. . 21 a o t . Sainte J e a n n e F r m i o t de Chantai, veuve . . 22 aot. Saint Timothe, p r t r e et m a r t y r Le m m e jour. Saint H i p p o l y t e Qui et N o n n u s . Le m m e jour. Saint Symphorien, m a r t y r Le m m e jour. L'octave de l'Assomption de la Bienheureuse Vierge Marie 23 aot. Les m a r t y r s A b u n d i u s et Irne Le mme jour. Saint Philippe Beniti, confesseur . . D a n s la nuit suivante. Vigile de saint B a r t h l m y aptre 24 aot. Saint Barthlmy, a p t r e 25 aot. Saint Gens, m a r t y r L e m m e jour. Saint Louis I X , roi de F r a n c e . . . 26 aot. Saint Zphyrin, p a p e 27 aot. Saint Joseph Calasanz, confesseur 28 aot. Saint Herms, m a r t y r Le m m e jour. Saint Augustin, vque, confesseuret docteur 29 a o t . Sainte Sabine, m a r t y r e Le m m e jour. L a dcollation de saint J e a n - B a p t i s t e 30 aot. Saints Flix et A d a u c t u s , m a r t y r s Le mme jour. Sainte Rose de Lima, vierge . . . . 31 aot. Saint R a y m o n d N o n n a t , cardinal et confesseur

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Ftes de septembre.
septembre. Les X I I saints Martyrs de Bnvent. . Le mme j o u r . Saint Gilles, abb 2 s e p t e m b r e . Saint Etienne, roi des Hongrois . . . . 3 septembre 4 septembre 5 septembre. L e s saints .Acontius, Nonnus, Herculanus et Taurin Le mme jour. Saint L a u r e n t Justinien, patriarche de Venise 6 septembre 7 septembre. L a vigile de la Nativit de la sainte Vierge 8 septembre. L a ddicace de Saint-Adrien, m a r t y r . . Le m m e jour. La N a t i v i t de la sainte Vierge. . . 9 septembre. Saint Gorgon, m a r t y r Le mme jour. Saint H y a c i n t h e , diacre et m a r t y r . 10 septembre. Saint Nicolas de Tolentino, confesseur . n septembre. Les saints m a r t y r s Prote et H y a c i n t h e 12 septembre. L a fte d u saint N o m de Marie . . . . 14 septembre. Les saints Corneille et Cyprien, pontifes et m a r t y r s Le m m e jour. Le recouvrement de la sainte Croix et la ddicace du Martyrium sur le Calvaire . . . . 15 septembre. Saint Nicomde, m a r t y r 16 septembre. Sainte Euphmie, vierge et m a r t y r e . . Le m m e jour. Sainte Lucie et saint Gminien . . . Le m m e jour. Les saints Abundius, prtre et Abondance, diacre, m a r t y r s Le mme jour. Saint Martin, pape et m a r t y r . . . . 17 septembre. L'impression des stigmates sur le corps de saint Franois 18 septembre. Saint Joseph de Cupertino, confesseur . 19 septembre. Saint Janvier, vque, et ses compagnons, martyrs 20 septembre. Saint Eustase, vque et m a r t y r . . . D a n s la n u i t suivante. L a veille sacre en l'honneur de saint Matthieu, aptre et v a n g l i s t e . . . . I
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21 septembre. Saint Matthieu, aptre et vangliste . 22 septembre. Sainte Basilla, vierge et m a r t y r e . . . Le mme jour. Sainte Mrita, m a r t y r e Le mme jour. Les saints Maurice et ses compagnons martyrs Le mme jour. Saint T h o m a s de Villeneuve, vque et confesseur 23 septembre. Sainte Thcle, vierge et m a r t y r e . . . Le mme jour. Saint Libre, pape Le mme jour. Saint Lin, pape 24 septembre. L a T r s Sainte Vierge de la Misricorde 26 septembre. Saint Eusbe, pape et martyr.- . . . . Le mme jour. Les saints Cyprien et J u s t i n e , m a r t . 27 septembre. Les saints Cme et Damien, m a r t y r s . . 28 septembre. Saint Stacte, m a r t y r Le mme jour. Saint Wenceslas, duc et m a r t y r . . . 29 septembre, L a ddicace de la basilique de SaintMichel sur la voie Salaria 30 septembre. Saint J r m e , prtre, confesseur et doct.

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