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2011-08-15 - Coleo Guias de Filosofia: Karl Marx

Maria Elisa Cevasco

A Crtica Cultural Marxista - Maria Elisa Cevasco


A histria da crtica cultural hegemnica no sculo XX foi a da negao sistemtica das ligaes formativas entre a produo artstica e a realidade scio histrica. certo que esse sculo conheceu, tambm por conta da expanso indita dos meios de comunicao e de reproduo e da prpria pesquisa universitria, uma enorme variedade de mtodos e modas tericas. Muitas delas at concordariam que o social funciona como pano de fundo, mas a grande maioria rejeita a ligao estruturante entre cultura e sociedade. Esse tipo de rejeio tem um duplo efeito. Por uma via, funciona como uma forma de elevar a esfera da cultura, colocando a produo de significados e valores acima dos conflitos e interesses que regem a vida concreta. Nesse processo de abstrao, tudo se passa como se fosse possvel criticar a sociedade sem se imiscuir nela. Esse apartamento fundamental para que essa prtica se equilibre em uma postura a um s tempo crtica e conivente: considera a sociedade real do ponto de vista de uma certa noo da ideologia vigente, o humanismo liberal. Na maior parte das vezes faz um juzo dito esttico das obras, seja para elevlas, seja para lamentar a esculhambao da sociedade da cultura de massas. A alta cultura vista em contraste com o mundo, como uma realizao do esprito ou como um repositrio de valores elevados. Uma vez que se prope sempre neutra e apoltica, afinal seu campo de ao o das finalidades sem fins, essa crtica acaba afirmando o modo de vida que pretende julgar. Tal procedimento neutraliza o enorme potencial cognitivo da anlise da cultura que consequncia de sua capacidade nica de ser uma materializao dos significados e valores de um determinado momento da histria social. Essa materializao possibilita que estes sejam reconhecidos, interpretados e efetivamente criticados. A retirada estratgica da crtica afirmativa para a reiterao de generalidades humanistas deixou o campo da relevncia social aberto para a atuao da crtica marxista. De seu ponto de vista declaradamente empenhado, o bsico est justamente nas relaes entre formas culturais e formas sociais. Dada essa situao, no de admirar que a crtica cultural marxista tenha formulado as balizas que pautam o pensamento crtico produtivo sobre a vida cultural de nossos dias. H muitas correntes dentro do marxismo, mas a maior contribuio para a crtica cultural vem de uma tradio que um dos seus grandes pensadores,Perry Anderson, apresenta como a do Marxismo Ocidental, para distingui-la da produo marcada pelas injunes dos partidos comunistas do leste. A obra conjunta desses pensadores, e a dos que levam adiante seus seguidores em nossos dias, realiza um eficiente trabalho de diagnstico e demonstrao do custo humano de se viver sob um modo de produo baseado na explorao e na primazia do lucro sobre a vida. O fato de que essa demonstrao seja feita a partir da anlise dos significados, valores e modos de simbolizao, em uma palavra, da cultura, que molda e d sentido experincia do vivido, lhe confere uma eficcia e um impacto que podem ser instrumentos importantes para manter aberto um espao de dissidncia no coro dos satisfeitos com o mundo vigente e assim tentar impedir que essa verso empobrecida da vida continue empilhando vitrias e acabe por colonizar o prprio futuro. O primeiro grande livro da tradio do marxismo ocidental de 1923, o Histria e Conscincia de Classe do filsofo hngaro Gyorgy Lukcs. A partir da descrio poderosa do funcionamento do sistema em O Capital, Lukcs mostra como as foras do modo de produo operam sobre os sujeitos, estruturando nossas prprias conscincias e deformando nossos sentidos. Sua noo chave, a da reificao, mostra como a forma mercadoria, com seu poder avassalador de operar uma equivalncia geral no sistema de trocas, mercantiliza todas as relaes humanas escondendo, sob a fantasmagoria do fetiche, as pessoas que a produzem e consomem. Nesse processo, os sujeitos se transformam em objeto. Lukcs acrescenta a este quadro a descrio de Max Weber do processo de racionalizao dos processos produtivos, que conhecemos como taylorizao, e mostra como esse processo se estende at nossas configuraes mentais. Assim, o sistema deforma tanto a esfera da produo material quanto a da produo do conhecimento e das artes. O fundamental no livro a exposio convincente do carter sistmico da lgica do capitalismo, um processo que separa, compartirnentaliza, especializa e dispersa uma fora que opera sobre todas as coisas e que tem que ser entendida e combatida em suas mais diferentes manifestaes.

claro que a cultura marcada por esse processo de reificao que ela a um s tempo incorpora, refora e, para alguns, supera. Com Histria e Conscincia de Classe est aberto o caminho para que a crtica da cultura v muito alm de seu servio usual de apresentar um comentrio e uma avaliao das tais grandes obras da humanidade. Na era em que os meios de comunicao de massas comeam a se expandir, base material para o que depois se veio a chamar a Era da Cultura, a teoria marxista se acha equipada para se constituir em uma fenomenologia da vida cotidiana sob o capitalismo, tornando-se, assim, um dos mais poderosos instrumentos de descrio e de aferio da realidade scio-histrica. Isso se v claramente no prximo grande avano, o trabalho da Escola de Frankfurt. Sua ambio mxima: no mundo reduzido e fragmentado do fetiche preciso construir uma teoria social sistemtica e abrangente, que possa enfrentar as principais questes de seu momento histrico. O central na produo diversificada dos frankfurtianos preservar a capacidade reflexiva tanto dos ditames totalitrios do ento mundo comunista quanto das iluses do individualismo mercanrilizado do capitalismo administrado. O resultado a produo de um discurso crtico que se tornou cannico para se entender a cultura contempornea mesmo entre os que no compartilham das posies polticas desses pensadores. EmDialtica do Esclarecimento, de 1947, Adorno e Horkheimer introduzem a noo de indstria cultural, demonstrando a relao sempre escamoteada entre produo simblica e produo material. A nova cultura dita de massas tem como alvo administrar o lazer da populao, treinando-a para ouvir sempre a voz do dono, que demanda a formao de consumidores passivos. Tambm de Adorno a demonstrao do embotamento dos sentidos levado a efeito pelo dito progresso do capitalismo, exemplificado na regresso da nossa audio que nos incapacita de efetivamente ouvir msica ou de pensar para alm dos ditames do fetiche. Este apenas um entre os ndices do empobrecimento real da experincia em un1 sistema que se apresenta como o provedor da abundncia. O marxismo nos ensina que a nica ideologia positiva que o capitalismo nos pode oferecer a do progresso. Os frankfurtianos demonstram, atravs da anlise da vida sob este sistema, a interpenetrao entre progresso e retrocesso, entre o que se chama de civilizao e o que se oculta sob a rubrica de barbrie. este um dos sentidos do famoso aforismo de Walter Benjamin nasTeses sobre a Filosofia da Histria: No h nenhum documento de civilizao que no seja ao mesmo tempo um documento de barbrie MARXISMO E PSICANLISE Como se no bastasse tudo isso, a Escola de Frankfurt opera ainda a juno terica do marxismo e da psicanlise freudiana, potencializando o alcance e significado da crtica cultural. Um dos exemplos est na constatao de Adorno de que a forma das obras de arte, com seus acertos e tambm com suas falhas, apresenta a historiografia inconsciente de seu tempo histrico. Trata-se de uma noo que amplia de modo considervel a capacidade de diagnstico das anlises, em especial em um tempo caracterizado pelo apagamento sistemtico do passado. Essa ideia da Histria cifrada na forma esttica ser retomada pelo crtico norte-americano Fredric Jameson no seu livro de 1986, O Inconsciente poltico: a Narrativa como um Ato Social Simblico onde utilizada como um dos instrumentos de anlise da narrativa, uma das formas fundamentais de dar sentido experincia. O encontro entre Marx e Freud marca tambm a obra de Herbert Marcuse para quem necessrio delinear uma construo terica da cultura para alm do princpio do desempenho, ou seja, para alm do princpio que rege a sociedade capitalista. Na sua avaliao, na sociedade afluente do capitalismo ps-industrial vivemos um momento de neutralizao universal. Em Eros e Civilizao, cuja primeira edio de 1955, ele d exemplos de como essa neutralizao pode ser verificada em vrios mbitos: no psquico temos, com o esfacelamento da famlia nuclear, a atenuao do complexo de dipo, e tambm o fechamento de uma possibilidade de formao da individualidade psquica. No social, h uma atenuao da carga repressiva e da sublimao forada de um perodo anterior, substitudas agora pelo que ele chama de dessublimao repressiva. A sociedade da abundncia encontra, entre outras formas de consumo, a sexualidade: como com as mercadorias, h que consumir sexo em abundncia, mas de forma especializada, como uma compensao libidinal pelo empobrecimento da vida social. No mbito poltico, a atenuao das formas clssicas de luta de classes o cho objetivo desse processo de neutralizao. Mesmo as novas formas de protesto e revolta no so mais objetos de censura direta ou de represso, trocadas agora pela violncia

suave da cooptao. Que isso parea uma descrio fiel do caldo cultural do sculo 21 mais um atestado da permanncia do sistema e da atualidade da crtica acurada que o marxismo ocidental lhe dirige. Do ponto de vista terico, o legado decisivo desses pensadores para o futuro pode estar na sua demonstrao da necessidade histrica de se liberar o pensamento das amarras com que o aprisionam os impulsos de fragmentao e disperso do capitalismo. Estes insistem em considerar, em separado, esferas que se interpenetram como as do sociolgico e do psicolgico, do trabalho c do lazer, do pblico e do privado, do material e do espiritual, do poltico e do cultural. Esse movimento, bsico para urna crtica que por definio olha o mundo do ponto de vista da totalidade, marca o desenvolvimento do marxismo ocidental em suas diferentes manifestaes. DEBORD E WILLIAMS Na Frana, a obra de Guy Debord traa um ponto importante de chegada do processo de abstrao impulsionado pelo predomnio da forma mercadoria. Ele mostra que a imagem a culminao do processo de reificao caracterstico do sistema capitalista. No por acaso que seu grande livro de 1967, A Sociedade do Espetculo, ecoa as linhas de abertura de O Capital. Em 1867, o fundamental era explicar o funcionamento real do capital comeando pelo exame de sua mnima forma constitutiva: A riqueza das sociedades em que prevalece o modo de produo capitalista se apresenta como uma imensa acumulao de mercadorias: Com a indstria cultural impulsionando a todo vapor o funcionamento do sistema, Debord expe as peculiaridades da nova fase do capitalismo: Em sociedades em que prevalecem as condies modernas de produo, a totalidade da vida se apresenta como uma imensa acumulao de espetculos. Retomando Lukcs, ele ancora sua anlise do funcionamento da sociedade do espetculo nos processos materiais de separao e nas inverses que ele acarreta. O primeiro captulo de seu livro, A Separao Aperfeioada: demonstra como os anos 1960 apresentam o ponto de chegada desse processo cuja velocidade e abrangncia s aumentaram em nossos dias. Longe de serem meros desenvolvimentos tcnicos, os meios de comunicao de massa expressam o funcionamento do sistema em nossos dias. A palavra "comunicao" para descrever estes meios enganosa: o espetculo monopoliza a fala e apassiva os consumidores de imagens. A prpria mensagem a repetio contnua da apologia do sistema e da necessidade de sua continuao. A predominncia do espetculo d notcia da colonizao abrangente do mundo da vida pela forma mercadoria. Nesse sentido, o espetculo a forma final do fetiche. Funciona como eficiente mecanismo de ocultao das relaes reais de produo. Sob sua gide, completa-se o processo de inverses que estrutura a forma mercadoria: os sujeitos passam a ser objetos passivos do bombardeamento de imagens escolhidas por outros; o abstrato se apresenta como imagem tangvel, ou at mesmo como a nica forma do tangvel, que se coloca para a contemplao do homem alienado. O prprio tempo se congela no presente eterno do espao. A onipresena e o poder avassalador da imagem na sociedade de consumo evidenciam a predominncia da esfera da cultura sobre rodas as outras esferas da vida social. No mundo ps-moderno, como vai mais adiante teorizar Fredric Jameson, da economia s oscilaes do desejo, tudo mediado por imagem. O preo, para falar como Debord, que "o espetculo a inverso da vida, o movimento autnomo do inanimado." como se, adaptando as palavras de Marx, as imagens comeassem a desenvolver ideias prprias e a danar por sua prpria vontade. Do outro lado do canal da Mancha tambm se estrutura urna resposta marxista s injunes da nova Era da Cultura. Como Debord, Raymond Williams procura apresentar um diagnstico e urna teoria da nova situao social. Ele enfatiza as interconexes entre processos histricos, sociais e artsticos e como eles se inscrevem na obras de arte e no prprio modo de vida. Seu objetivo central construir urna forma de pensar a cultura que possibilite intervir nas mudanas qualitativas da vida social e transform-la, de mera apologia ao sistema, em uma forma de luta que apresse o que ele chama de a longa revoluo ou seja, uma interao entre urna revoluo econmica, uma poltica e uma cultural. Seu projeto intelectual justamente fazer a reavaliao das formas vigentes de pensar e analisar os significados e valores que constituem nosso modo de vida no sentido de abrir um espao por onde possa se estruturar uma mudana social efetiva. Seu primeiro movimento desmontar a dicotomia que o pensamento hegemnico instaura entre cultura e sociedade. Coerente com a tradio em que trabalha, Williams mostra o desenvolvimento histrico da separao entre produo social e produo cultural como uma forma de reao s mudanas radicais trazidas pela revoluo industrial: era preciso instaurar um

domnio da vida no marcado pela lgica desumana que faz com que tudo que parecia slido se desmanchasse no ar: a cultura se presta a ocupar essa posio de refugio dos valores humanos em uma situao social que os nega. Uma das consequncias que esta cultura apartada do mundo material se furta de efetivamente intervir neste mundo, colocando-se sempre acima do existente em urna posio idealizada e abstrata que acaba ratificando o status quo e se esquivando de um efetivo engajamento com a construo social de significados e valores. Para Williams, preciso recuperar a cultura como criao de uma sociedade, como materializao do seu modo de vida. Isso no apenas para desmistificar a criao cultural e desmontar os pressupostos da crtica idealista, mas para poder compreender esse modo de vida que se d a ver em roda sua complexidade na produo cultural e tentar, a partir desse conhecimento, abrir um espao para uma maneira de viver mais humana. A extensa produo de Williams mais de 20 livros cobrindo assuntos que vo da teoria da cultura crtica da televiso e propostas concretas para uma modo de produo cultural mais democrtico - marca a prtica da crtica anglo- americana e, a partir da, de diferentes pases do mundo de tal forma que se cria uma nova disciplina, os estudos culturais. O objetivo dessa disciplina mudar o que se estuda, como e para que se estuda na rea da cultura. Os estudos culturais expandem os estudos literrios para incluir todas as outras manifestaes culturais. Usam como forma de abord-las uma noo marxista que pressupe a inter-relao base material e produo cultural. O objetivo entender o funcionamento da sociedade para modific-la. Com muitas mudanas e atenuaes, os estudos culturais se firmaram em vrios pases como forma poltica de fazer crtica cultural. JAMESON E A ERA DA GLOBALIZAO Com essa herana poderosa no de se espantar que a crtica cultural marxista venha acumulando sucessivas vitrias nas disputas interpretativas que marcam nossos dias. Em plena hegemonia do neo liberalismo, Fredric Jameson, o primeiro crtico cultural marxista da era da globalizao, desmontou as iluses dos discursos vigentes sobre o desmanche do sistema simblico do modernismo, explicando, de forma muito mais convincente do que qualquer um dos outros discursos crticos na praa, que o psmodernismo, mais do que um estilo, a demonstrao de que a lgica que azeita o funcionamento do capitalismo tardio cultural. Mais do que nunca, o sistema que agora reina supremo, quase sem inimigos externos, necessita de uma sociedade saturada de imagens para dar a iluso de resolver as contradies que o definem. Como antes, esse processo pode ser especificado pela anlise de suas caractersticas inscritas na concretude da produo cultural. Jameson examina essas caractersticas a partir das concepes das categorias fundamentais que organizam o pensamento. O tempo se detm no presente eterno da mercadoria, perde-se o sentido da historicidade e o passado passa a ser retratado como apenas mais um estilo, como fazem os filmes de poca; o espao elimina a noo de distncia e a substitui pela de superficialidades saturadas. O efeito primeiro dessas mudanas impedir que o sujeito se localize no fluxo constante da mutaes do mundo globalizado. No de se surpreender que a subjetividade contempornea deriva seja marcada pelo esmaecimento dos afetos e a alienao e angstia do sujeito moderno sejam substitudas pela fragmentao e pela indiferena. Nessa situao, toma-se cada vez mais necessria uma crtica que se coloque a contrapelo do movimento hegemnico. No por acaso que Jameson insiste sempre que preciso relacionar cada elemento da nossa cultura com a Histria e com a totalidade das relaes sistmicas. A produtividade desse modo de pensar pode ser demonstrada na amplitude e relevncia da prpria obra de Jameson, marcada por trs extensssimas linhas de atuao. Na boa tradio da dialtica, que j foi definida como um pensar a respeito do prprio pensar, umas dessas linhas a da inveno de categorias que nos ajudam a refletir sobre o presente. o caso, por exemplo, do mapeamento cognitivo, uma das formas que a conscincia de classe assume em tempos em que escasseiam os grandes movimentos de massa e a complexidade das relaes globais aumentam a dificuldade de se estabelecerem as conexes entre os acontecimentos e as estruturas sistmicas. O mapeamento cognitivo uma forma da crtica que vai justamente buscar essas conexes na produo cultural.

Outra forma que a inveno categorial assume na obra de Jameson a de colocar de novo em circulao antigos termos, como, por exemplo, a noo de Utopia, que ele defende como urna bandeira necessria em um momento histrico em que no se deixam ver alternativas sistmicas ao capitalismo. Assim, muitas de suas anlises buscam demonstrar a contradio entre impulsos de reificao e de utopia em obras contemporneas, indo desde o cinema degradado de Hollywood ou as formas da fico cientfica, at as grandes obras dos modernistas consagrados. Uma segunda linha de atuao da avaliao da conjuntura, da explicao dos perodos histricos. J comentei aqui sua avaliao avassaladora do ps-modernismo, mas vale ainda lembrar seu ensaio de 1984, Periodizing the 60s, em que demonstra como os avanos da assim chamada dcada revolucionria se restringiram superestrutura e que a conta seria logo cobrada, como de fato o foi nos anos 80 e 90, pelas conhecidas exigncias da infraestrutura. A mesma acuidade histrica aparece em sua anlise de 1997 da cultura e do capital financeiro : ele termina com a previso de que tanta as imagens estereotipadas da arte contempornea quanto o fluxo dos capitais financeiros esto se movendo, sem perceber, em direo a um crash. A esses dois campos de atuao mais marcados, acrescente-se um grande trabalho e anlise e interpretao de uma enorme variedade de obras: no conheo nenhum outro crtico que apresente uma gama to distinta de interesses que abrangem diferentes formas de arte Jameson fala de arquitetura, filosofia, literatura, cinema, teoria, artes plsticas e diferentes culturas, demonstrando o enorme campo que as relaes intensificadas pela globalizao e pela acessibilidade da informao abrem para um intelectual empenhado. Como ele diz no seu livro publicado em 2009, Valences of the Dialectics, uma das tarefas do crtico dialtico hoje fazer com que a histria aparea e seja reconhecida por todos. ROBERTO SCHWARZ E O CAPTULO BRASILEIRO o captulo brasileiro da crtica cultural marxista compartilha dessa capacidade de decifrao do movimento real da Histria como escrito nas produes culturais. O exemplo mais bem-acabado dessa tradio no Brasil a obra de Roberto Schwarz. Ele desmonta a recepo beletrista da obra de Machado de Assis e esclarece que ele mesmo um dos grandes da literatura ocidental, mas no pelas razes que quer essa crtica, seja quando elogia seu uso da linguagem ou sua familiaridade com os clssicos. Roberto Schwarz mostra que Machado efetivamente um mestre da forma literria, capaz de cifrar em sua obra a particularidade do funcionamento local das concepes ditas universais que embasam o conjunto de ideias que regem a modernidade. Submetidas ao crivo da experincia perifrica, essas ideias giram em falso e nos permitem enxergar seus efetivos pressupostos tanto l como c. Este um dos fundamentos do significado histrico mundial do nosso primeiro grande escritor. Um dos interesses maiores da obra crtica de Roberto Schwarz que ele mostra como as condies histricas do movimento peculiar da vida social na periferia moldam uma subjetividade especfica que exposta pela arte de Machado de Assis. A volubilidade monstruosa dos heris dos romances maduros, firmemente assentada nos privilgios de classe garantidos pelo regime, uma ilustrao clara do tipo de ser humano que tal regime engendra. Eles representam o avesso revelado r do sujeito burgus, que no centro aparece disfarado sob camadas de ideologia humanista. Tambm nesse sentido, a obra crtica de Roberto Schwarz adquire uma relevncia muito mais ampla do que a que chama a ateno dos estudiosos da vida brasileira. Como sua obra demonstra, a periferia o lugar em que a verdade do centro e, portanto, do funcionamento social do regime que cria centros e periferias, est em grau mximo de visibilidade entre ns. Ficam evidentes em seus estudos sobre Machado as razes histricas dos aspectos mais intolerveis da vida social sob o capitalismo. O olhar afiado pela frequentao do que de melhor produziu a tradio marxista possibilita que o crtico continue esclarecendo o presente. Um exerccio interessante para provar a diferena que faz esse tipo de anlise comparar as recentes vises sobre a festejadssima publicao do romance de Chico Buarque. Enquanto o grupo dos que sempre dizem as mesmas generalidades se batia se era possvel confiar no velho narrador da histria ou se o cime da personagem era bem fundamentado ou, ainda, se Chico, grande questo! melhor compositor que escritor, Roberto Schwarz aponta, em resenha publicada no jornal A Folha de So Paulo de 28 de maro de 2009, que o movimento da narrativa capta o ponto de chegada do processo de modernizao brasileira: como se o presente continuasse a informalidade do passado patriarcal, multiplicando-a por mil, dando-lhe a escala das massas, para melhor ou para pior. Talvez seja isso o leite derramado que no adianta chorar: persistiu a desigualdade, desapareceram o decoro e a

autoridade encasacada, e no se instalaram a lei e o direito. Assim, tanto no centro como na periferia do capitalismo globalizado, a crtica cultural marxista continua demonstrando que, se est ainda fora do horizonte visvel mudar o mundo, possvel, e necessrio, continuar a interpret-lo. Ainda bem, para os que continuam a tirar nossa poesia do futuro. Maria Elisa Cevasco professora titular do Departamento de Letras Modernas da Universidade de So Paulo e autora, entre outros, de Dez Lies sobre Estudos Culturais (Boitempo Editorial, 2003). *** PERRY ANDERSON Irmo do cientista poltico Benedict Anderson, autor de Comunidades Imaginadas, o historiador marxista Perry Anderson nasceu em Londres em 1938. Editor da New Left Review, Anderson publicou os livros Consideraes sobre o Marxismo ocidental, O fim da histria: de Hegel a Fukuyama e A crise da crise do marxismo, entre outros. FREDRIC JAMESON O terico norte-americano Fredric Jameson doutorou-se pela Universidade de Yale, sob orientao do filsofo alemo Erich Auerbach (1892-1957).influenciado pelo marxismo e estruturalismo, escreveu livros como Modernidade Singular e Marxismo Tardio: Adorno, ou a persistncia da dialtica. GUY DEBORD Famoso por seu livro A sociedade do espetculo, editado cerca de um ano antes das manifestaes de maio de 1968, o escritor, pensador e cineasta francs Guy Debord (1931-1994) foi um crtico feroz das contradies da sociedade moderna e integrou o grupo poltico e artstico Internacional Situacionista. ROBERTO SCHWARZ Nascido em Viena, na ustria, mas radicado no Brasil, o socilogo e crtico literrio Roberto Schwarz participou, no final dos anos 1950, incio dos 1960, do Seminrio Marx, do qual faziam parte o filsofo Jos Arthur Giannotti, Paul Singer e Fernando Henrique Cardoso. autor de Um mestre na periferia do capitalismo,Que horas so? e Ao vencedor, as batatas.