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MORDISCOS DE AMOR Lynsay Sands Prlogo Pudge escudri por la mira de su rifle. Y no un rifle cualquiera.

Un Tac Ops Tango 51, lo ltimo en rifles de precisin tctica. Pesaba 108 libras, tena 443 pulgadas de largo y posea una exactitud garantizada de 25 MOA. Su equipamiento inclua un semiamplio beavertail. Hizo una pausa en su recitacin mental de la descripcin del catlogo para mirar detenidamente el arma, sin estar realmente seguro de lo que era un beavertail. Pareca casi atractivo el modo en que se lea. Semiamplio beavertail. Cola de castor. Castor. Cola. La descripcin completa del arma era atractiva. Por ejemplo, se supona que tena elevaciones duales de palma. No estaba seguro de qu eran, pero le hizo pensar en tetas. Desde luego, la mayor parte de las cosas le hacan pensar en tetas. S. l sostena un beavertail y elevaciones duales de palma. Impresionante. El repentino estruendo de una bocina le hizo sobresaltarse y casi dej caer su rifle. Agarrndolo de manera protectora contra su pecho, Pudge fulmin con la mirada la oscura calle debajo de l. Haba escogido la azotea de ese edificio porque le permita una amplia vista del estacionamiento a travs de la calle. Nunca se le haba ocurrido que estara completamente desprotegido sobre la azotea y helado como en un invierno de Alaska. Si Etienne no se apresuraba, iba a congelarse hasta morir esperndole. Frunci el ceo ante la posibilidad. Cunto tiempo iba a estar el imbcil all, de todos modos? Era ya pasada la medianoche. Era... Mierda! El palillo que haba estado masticando resbal de sus labios cuando el hombre en cuestin sali del edificio y avanz por el estacionamiento. Etienne Argeneau. Y estaba solo. Pudge se congel durante un momento y luego se puso en posicin. Mir detenidamente por la mira, ech una mirada hacia el tipo y despus vacil. De pronto fue consciente de que respiraba demasiado rpido. Jadeaba como si hubiese estado corriendo millas, y a pesar del fro estaba totalmente empapado en sudor. Norman Pudge Renberger estaba a punto de matar a un hombre. Y no slo cualquier hombre. Etienne Argeneau. Su Nmesis. Bastardo murmur Pudge. Con una lenta sonrisa burlona, dirigi la mira lser de su arma hacia el pecho de su blanco. No hubo sonido cuando tir del gatillo. Haba equipado su Tango 51 con un Tac Ops 30 supresor, un silenciador, as que el nico ruido fue un pfft de aire. Si no fuese por la manera que el rifle dio un tirn en sus manos, podra haber credo que no dispar. Apresurndose para enfocar a Etienne otra vez, Pudge escudri por la mira. El hombre se haba detenido en seco, mirando fijamente su pecho. Le haba dado o no? Por un momento Pudge temi haber fallado por completo, pero entonces not la sangre. Etienne Argeneau levant la cabeza. Sus ojos plateados encontraron y enfocaron claramente el lugar donde Pudge estaba ubicado sobre la azotea, luego la luz en ellos se apag y el hombre cay de cara contra el pavimento. S musit Pudge, una sonrisa inestable aflor a sus labios. Desmont torpemente su rifle, ignorando el repentino temblor de sus msculos mientras guardaba las piezas en su estuche. Su atractivo Tango 51 con elevaciones de palma duales y beavertail le haba costado casi cinco mil dlares, pero haba valido cada centavo.

Captulo 1 Hey, Rach. Voy a buscar un caf. Quieres algo? Rachel Garrett se enderez y se pas el dorso de su mano enguantada por la frente. Haba estado saltando entre el fro y la fiebre desde que lleg al trabajo dos horas antes. En ese momento, estaba en una fase caliente. El sudor corra a travs de su espalda y a lo largo de su cuero cabelludo. Obviamente haba pescado algo desagradable. Su mirada se desliz hacia el reloj de la pared. Casi la una. Dos horas ah, y seis para irse. Casi gimi. Seis horas ms. De modo que si ese virus de la gripe avanzaba, era dudoso que aguantara la mitad de eso. Eh!! Te sientes bien, Rach? Te ves horrible.
Minuto de ngulo (1 MOA o 1 pulgada a 100 yardas-2,54 cm a 91 metros)

Rachel hizo una mueca cuando su ayudante se acerc y toc su frente. Horrible? Los hombres deberan tener ms tacto. Fra. Sudorosa l frunci el ceo y pregunt. Fiebre y escalofros? Estoy bien Rachel apart su mano con avergonzada irritacin y luego meti la mano en su bolsillo buscando algo de cambio. Bueno, Tony. Tal vez podras traerme un zumo o algo. Oh, de acuerdo. Est bien. Rachel se qued paralizada ante sus secas palabras, dndose cuenta de pronto que haba apartado la bata y metido su mano en el bolsillo de los pantalones sin quitarse el ensangrentado guante de goma antes. Genial. Tal vez deberas... Estoy bien dijo otra vez. Estar bien. Slo vete. Tony vacil luego se encogi de hombros. Bien. Pero tal vez podras sentarte o algo hasta que regrese. Rachel no hizo caso de la sugerencia y volvi a su cadver cuando Tony se march. Era un tipo agradable. Un poco extrao tal vez. Por ejemplo, insista en hablar como un mafioso del Bronx cuando haba nacido, se haba criado y nunca haba abandonado Toronto. Tampoco era italiano. Tony no era ni siquiera su verdadero nombre. El nombre que le haban dado al nacer era Teodozjusz Schweinberger. Toni gozaba de toda su simpata por el cambio de nombre, pero no entenda como haba aparecido ese mal acento. Entrando! Rachel ech un vistazo a la abierta puerta de la sala principal de la morgue. Bajando su escalpelo, se quit el guante de goma de su mano derecha y sali a recibir a los hombres que entraban una camilla. Dale y Fred. Tipos agradables. Un par de tcnicos mdicos de emergencia a quienes raras veces vea. Por lo general entregaban su clientela viva al hospital. Por supuesto algunos fallecan despus de llegar, pero eso era casi siempre despus de que esos dos se hubiesen ido. Este paciente deba haber muerto en el camino. Hola, Rachel! Te ves bien. Ella cruz la sala para reunirse con ellos, ignorando cortsmente la vacilacin de Dale. Tony haba sido bastante ms obvio. Qu nos trais aqu? Dale le entreg un sujetapapeles con varias hojas de papel. Herida de bala. Cremos notar un latido antes de llevrnoslo de la escena, pero debemos habernos equivocado. Para el registro, muri de camino. El doctor Westin lo declar muerto cuando llegamos aqu y nos pidi que lo trajramos abajo. Ellos querrn una autopsia, recuperacin de la bala, etc. Hum! Rachel dej el papeleo en el lugar, luego se dirigi al fondo del cuarto para coger una camilla de acero inoxidable especialmente usada para autopsias. La hizo rodar hacia los tcnicos mdicos de emergencia. Podis trasladarlo mientras firmo? Seguro. Gracias Dejndolos, fue hacia el escritorio de la esquina en busca de una pluma. Firm los papeles necesarios, luego regres cuando los tcnicos mdicos de emergencia terminaban de cambiar el cuerpo. La sbana que lo haba cubierto para el viaje al hospital ya no estaba. Hizo una pausa y lo mir fijamente. La ltima adquisicin de la morgue era un hombre atractivo, de no ms de treinta aos, con el pelo rubio sucio. Rachel contempl sus rasgos cincelados, plidos, deseando haberle visto mientras estaba vivo y saber como se vea con sus ojos abiertos. Raras veces pensaba en su trabajo como haban sido esos seres cuando estaban vivos, respirando. Hara imposible su trabajo si consideraba que los cuerpos sobre los que trabajaba eran madres, hermanos, hermanas, abuelos... Pero no poda ignorar a este hombre. Se lo imagin sonriendo y riendo, y en su mente tena unos clidos ojos plateados, como nunca haba visto. Rachel? Parpade con confusin y levant la mirada hacia Dale. El hecho de que ahora estuviese sentada era un poco alarmante. Los hombres al parecer haban trado la silla de escritorio con ruedas y la haban empujado a sentarse en ella. Ambos tcnicos mdicos de emergencia se cernan sobre ella, con preocupacin en sus caras. Casi te desmayaste, creo dijo Dale. Te balanceabas y te pusiste plida. Cmo te sientes? 2

Oh Ella solt una risa avergonzada y agit la mano. Estoy bien. En serio. Sin embargo creo que agarr algo. Fro, despus fiebre Se encogi de hombros. Dale coloc el dorso de una mano sobre su frente y frunci el ceo. Tal vez deberas irte a casa. Ests ardiendo. Rachel toc su cara y se alarm al notar que l tena razn. Cruz por su mente que la velocidad y la fuerza con la que este bicho la haba golpeado podra ser un presagio de cuan malo sera. Y si era malo, esperaba que se extinguiera tan rpidamente como haba llegado. Odiaba estar enferma. Rachel? Eh? Ech un vistazo a las preocupadas caras de los tcnicos mdicos y se oblig a enderezarse . Oh, s. Lo siento. S, podra irme a casa temprano cuando Tony regrese. Mientras tanto, firmar el recibo del cuerpo y todo eso. Tom el papeleo necesario y devolvi el resto. Dale acept el sujetapapeles, luego intercambi un vistazo incierto con Fred. Ambos parecan poco dispuestos a dejarla sola. Estoy bien, en serio les asegur. Y Tony slo sali a buscar algo para beber. Volver dentro de poco. Podis iros. Bien Dale todava pareca reticente. Slo haznos un favor y mantn tu trasero en esa silla hasta que l vuelva, eh? Si te desmayas y te golpeas la cabeza Rachel asinti con la cabeza. Seguro. Iros. Slo descansar hasta que Tony regrese. Dale no pareci creerla, pero tena poca opcin. Sigui a Fred hacia la puerta. Bien. Bien, nos vamos entonces. Hasta luego agreg Fred. Rachel los vio marcharse, luego se qued quieta un momento tal como haba prometido. Sin embargo no pas mucho antes de que empezara a impacientarse. No estaba acostumbrada a estar inactiva. Su mirada se desliz hacia el cuerpo de la camilla. Vctima de disparo. Aquellos eran raros. Eso significa que haba un tirador suelto por ah en Toronto. Tambin significaba que este hombre se haba convertido en su principal prioridad. La polica querra la bala para pruebas forenses, lo que significaba que no iba a irse a casa despus de que Tony volviese. Al menos, no antes de que hubiera quitado la bala. La autopsia oficial no se hara hasta la maana, pero recuperar la bala era su trabajo. Como principal forense del turno de noche, era su responsabilidad. Enderezando los hombros, se levant y se acerc a la mesa. Observando detenidamente a su cliente ms reciente, dijo: Escogiste una mala noche para ser baleado, amigo. Su mirada se desliz sobre su rostro. Realmente haba sido guapo. Pareca una verdadera vergenza que estuviera muerto... pero en todo caso era siempre una vergenza cuando la gente mora. Apartando tales pensamientos, agarr la bandeja con el equipo y la ubic. Revis el cuerpo una vez ms antes de ponerse a trabajar. Los tcnicos haban abierto su rasgada camisa, luego la haban puesto atrs a travs de su pecho. Todava estaba totalmente vestido y bastante elegante... y no digamos el caro traje de diseo. Bonitos trapos. Obviamente un hombre de gustos y medios, coment, admirando el corte del traje y el cuerpo vestido con l. Lamentablemente, tu traje tiene que irse. Recogiendo las tijeras de la mesa del equipo, cort el traje y la camisa con rapidez y eficiencia. Cuando apart la tela, Rachel hizo una pausa para mirar lo revelado. Normalmente, habra seguido adelante para quitarle los pantalones al cadver y la ropa interior, pero la fiebre afectaba su fuerza. Sus brazos se sentan como gelatina, sus dedos lentos y torpes. Decidi que un cambio de rutina no dolera. Comenzara a registrar sus conclusiones de la parte superior antes de seguir adelante e intentar quitarle la ropa de la parte inferior. Con suerte, Tony debera haber regresado para entonces y la ayudara. Dejando la tijera a un lado, avanz hasta ubicar la oscilante luz elevada y el micrfono directamente sobre su pecho. Luego encendi la grabadora. El sujeto es Oh, espera! Rachel apag la grabadora. Rpidamente recuper el papeleo que Dale y Fred haban dejado, explor la informacin en busca de un nombre. Frunci el ceo. No haba. Era John Doe. Bien vestido, pero sin identificacin. Se asombr de que el robo fuera la razn tras los disparos. Quiz le haban disparado y quitado la billetera. Su mirada fue hacia el hombre. Pareca una verdadera vergenza que lo mataran nada ms que por un par de dlares. Qu mundo tan loco. Dejando los papeles, Rachel encendi la grabadora. 3

Doctora Garrett, examinando a la vctima de disparo John Doe. John Doe es un caucsico, masculino, aproximadamente 64 pies adivin, dejando las medidas reales para ms tarde. Es un espcimen muy sano. Apag la grabadora otra vez y se tom su tiempo revisndolo. Muy sano eso era poco decir. John Doe tena la constitucin de un atleta. Posea un estmago plano, un amplio pecho, y brazos musculosos a juego con su atractivo rostro. Tomando un brazo y luego el otro, levant cada uno para examinar su cara inferior antes de retroceder con un ceo. No tena ni una sola seal de identificacin. Nada de cicatrices o marcas de nacimiento. No haba nada que podra ser considerado un rasgo de identificacin en el hombre. Aparte de la herida de bala en su corazn, el hombre era completamente perfecto. Incluso sus dedos eran perfectos. Extrao murmur Rachel. Por lo general haba al menos un par de cicatrices... una cicatriz de apendicitis, alguna pequea en las manos por heridas pasadas, o algo. Pero este hombre estaba completamente intacto. Sus manos y dedos ni siquiera tenan callos. Un rico ocioso?, se pregunt y mir detenidamente su cara otra vez. Clsicamente hermoso. Nada de bronceado, sin embargo. Los de la jet set por lo general lucan bronceados de los lugares que visitaban o del saln de bronceado. Decidiendo que perda el tiempo en tales suposiciones, Rachel sacudi la cabeza y volvi a encender la grabadora. El sujeto no tiene ningn rasgo de identificacin o cicatrices sobre el cuerpo superior delantero excepto la herida de bala. La muerte, a primera vista, parece ser debida a una hemorragia causada por la herida ya mencionada. Ella dej el micrfono y se estir para alcanzar los frceps a fin de extraer la bala. La grabadora se activaba por sonido, as que de todos modos slo registrara lo que dijese. Ms tarde usara la cinta para escribir su informe, dejando fuera cualquier comentario murmurado que no fuera pertinente al caso. Rachel midi y describi el tamao de la herida de bala, as como su ubicacin sobre el cuerpo, luego se puso a trabajar cautelosamente en el orificio con sus frceps, movindolos despacio y con cuidado para estar segura de que segua el camino de la bala y no se abra camino por el tejido intacto. Poco despus haba alcanzado y aferrado el proyectil y tiraba con cuidado hacia atrs. Murmurando un triunfante Aja!, se enderez con la bala cogida en la cuchara de los frceps. Girndose hacia la bandeja, hizo una pausa con irritacin cuando comprendi que no haba ningn contenedor para la bala. Tales cosas normalmente no se necesitaban, y no haba pensado coger uno. Refunfuando por lo bajo por su falta de prudencia, se alej de la mesa hacia la fila de armarios y cajones para buscar uno. Mientras buscaba, reflexion sobre a donde habra ido Tony. Su viaje de cinco minutos en busca de bebidas haba llegado a ser una ausencia bastante larga. Sospech que cierta pequea enfermera que trabajaba en el quinto piso era la causa. Tony se haba enamorado con fuerza de la muchacha y conoca su horario como el dorso de su mano. Por lo general arreglaba sus descansos alrededor del suyo. Si estaba en la cafetera cuando l lleg, Rachel podra deducir que se haba tomado su descanso completo ahora. No es que a ella le importara. Si realmente se iba a casa despus de quitar esa bala, l no tendra a nadie para relevarlo por el resto de la noche. Encontrando lo que haba estado buscando, Rachel guard la bala y luego lo llev a su escritorio para pegar una etiqueta de identificacin. Eso hara que la evidencia no se extraviase o fuese abandonada por ah sin una etiqueta. Por supuesto no pudo encontrar las etiquetas enseguida y pas varios minutos buscndolas. Luego estrope tres antes de acertar. Era una buena indicacin de que no estaba bien esta noche, y que irse a casa era una buena idea. Era una perfeccionista, y errores tan pequeos eran frustrantes, incluso vergonzosos. Exasperada consigo misma y su debilidad, alis la etiqueta sobre el contenedor y se detuvo cuando capt un movimiento por el rabillo del ojo. Se gir, esperando que Tony hubiese vuelto, pero la sala estaba vaca. Slo estaban ella misma y John Doe en la camilla. Su mente febril comenzaba a jugarle malas pasadas. Rachel sacudi su cabeza y se levant. Se alarm cuando not que sus piernas estaban inestables. Su fiebre suba como un cohete. Era como si un interruptor de horno se hubiese encendido, llevndola de fro y hmedo a quemarse en un latido del corazn. Un crujido atrajo su atencin hacia la camilla. Esa mano derecha estaba dnde estaba la ltima vez que mir? Rachel podra haber jurado que haba dejado la palma hacia abajo despus de examinarlo en busca de cicatrices de identificacin, pero ahora la palma estaba hacia arriba con los dedos relajados. Su mirada viaj del brazo a la cara, y mir con ceo fruncido su expresin. El hombre haba muerto con una mirada en blanco, casi de asombro, la cual haba quedado congelada con la muerte. Pero ahora l tena ms bien una mueca de dolor. La tena? Tal vez se imaginaba cosas. Deba estar imaginndose cosas. El hombre estaba muerto. No haba movido su mano y no haba cambiado su expresin. Llevas demasiado tiempo en el turno de noche se murmur Rachel a s misma. Regres con 4

lentitud a la camilla. Todava tena que quitarle el resto de la ropa al cadver y examinar la parte inferior delantera de su cuerpo. Desde luego, necesitara la ayuda de Tony para darle la vuelta al hombre y examinar su espalda. Su mitad inferior podra esperar hasta que Tony volviese tambin, pero se decidi en contra. Cuando ms pronto saliera de all y se fuera a casa a la cama, mejor. Era mejor hacer todo lo que pudiese ahora, antes de que su ayudante volviese. Lo que significaba cortar los pantalones de la vctima del disparo. Para tal efecto, tom la tijera y luego comprendi que no haba comprobado las heridas de la cabeza. Era dudoso que le hubiesen pegado un tiro en la cabeza. Al menos, no haba visto ninguna evidencia. Fred y Dale lo habran mencionado tambin. Y a pesar de sus afirmaciones de que haban notado un latido del corazn y luego lo haban perdido, el hombre habra muerto al instante cuando la bala golpe su corazn. De todos modos tena que comprobarlo. Dejando la tijera en su lugar, Rachel se dirigi a la cabecera de la camilla e hizo un examen rpido de la cabeza de la vctima. El hombre tena un encantador pelo rubio, el ms sano que alguna vez haba visto. Dese que sus propios mechones rojos estuvieran la mitad de sanos. No encontrando nada, ni siquiera una pequea abrasin, coloc la cabeza con cuidado hacia atrs y volvi al lateral de la camilla. Recuperando la tijera, Rachel las abri y cerr mientras miraba la cinturilla de los pantalones del hombre, pero no empez a cortar inmediatamente. Por extrao que pareciera, dudaba de hacerlo. No se haba sentido tmida por cortar los pantalones de un tipo desde la facultad de medicina, y no tena idea de por qu ahora s. Su mirada se desliz por encima de su pecho otra vez. Jess!, realmente estaba bien formado. Sus piernas probablemente eran musculosas, supuso, y le disgust notar que senta algo ms que simple curiosidad. Lo que probablemente era la causa de su vacilacin, decidi. No estaba acostumbrada a sentir nada como esto al examinar un sujeto y se sinti avergonzada. Realmente esta fiebre haca estragos en su mente. Incluso plido y sin vida, John Doe era un hombre atractivo. Ni siquiera pareca lo bastante plido y sin vida como la clientela habitual. Pareca como si simplemente estuviese dormido. Sus ojos regresaron al rostro. Lo encontr realmente atractivo, lo que era alarmante. Sentirse atrada por un muerto le pareci un poco enfermizo. Pero Rachel se tranquiliz pensando que eso era apenas un reflejo de cuan rida haba sido su vida social. Su horario de trabajo le complicaba el tener citas. Mientras la mayora de la gente sala y se diverta, ella trabajaba. S, el turno de noche haba dado un verdadero vuelco a su vida amorosa. Bueno, a decir verdad, su vida amorosa nunca haba sido muy apasionante. Rachel haba dado un estirn cuando era una pre-adolescente y haba permanecido ms alta que todos los otros nios de su edad a lo largo de toda la poca del instituto. Esto la haba vuelto tmida y cohibida, y haba crecido convirtindose en la tpica fea del baile. Coger el trabajo del turno de noche en el depsito solamente haba aumentado sus dificultades. Pero eso tambin haba sido una excusa prctica cuando la gente preguntaba sobre su inexistente vida amorosa. Fcilmente poda culpar a su trabajo. Las cosas se ponan bastante mal, sin embargo, cuando comenzaba a sentirse atrada por cadveres. Probablemente era mejor que intentase dejar el turno de noche. Todo ese tiempo sola no poda ser sano. Obligndose a apartar la mirada del rostro demasiado atractivo del cadver, Rachel la pase sobre los instrumentos de su trabajo y nuevamente se asombr por su decisin de trabajar en este campo. Siempre haba odiado cualquier cosa que tuviera que ver con doctores y visitas al doctor. Las agujas eran una pesadilla y ella era la persona ms dbil sobre el planeta cuando se trataba del dolor. Con lo cual, por supuesto, tena un trabajo en la morgue de un hospital donde las agujas y el dolor eran un compaero constante. Rachel supona que era una rebelin inconsciente de su carcter, un rechazo a permitir que sus miedos la dominasen. A pesar de s misma, Rachel ech un vistazo al pecho de John Doe, detenindose bruscamente en la herida de bala. La apertura se haba achicado? Lo contempl en silencio, luego parpade cuando el pecho pareci elevarse y caer. Mis ojos me estn jugando malas pasadas murmur Rachel, forzndose a apartar la mirada. Haba sacado una bala del corazn del tipo. Estaba definitivamente muerto. Los tipos muertos no respiraban. Decidiendo terminar con el asunto rpidamente para poder meterlo en la nevera y dejar de imaginarse cosas, volvi a sus pantalones y desliz una hoja de la tijera bajo la tela. Lamento hacer esto. Lamento arruinar un excelente par de pantalones, pero Se encogi de hombros y comenz a cortar la tela. Pero qu? Rachel se qued helada, su cabeza se gir bruscamente hacia la cara del hombre. La vista de sus ojos, abiertos y enfocados en ella, la hizo soltar un chillido y salt hacia atrs. Casi cayndose al suelo debido a sus dbiles piernas, se qued boquiabierta de horror. El cadver le devolvi la mirada. 5

Ella cerr sus ojos y los volvi a abrir, pero el tipo segua all tumbado, mirndola. Esto no es bueno dijo ella. Qu no es bueno? pregunt l con inters. Su voz sonaba dbil. Pero, eh! Para un tipo muerto, hasta una voz dbil era un truco ingenioso. Rachel sacudi su cabeza con temor. Qu no es bueno? pregunt el cadver otra vez, pareciendo un poco ms fuerte esta vez. Estoy alucinando explic Rachel cortsmente, luego se fij en los ojos del extrao. Se detuvo para mirarlos fijamente. Nunca haba visto unos ojos tan magnficos. Tal como haba imaginado no mucho antes, eran de un extico plata azulado. Nunca antes haba visto unos ojos con ese tono. De hecho, si le hubiesen preguntado, habra dicho que eran una imposibilidad cientfica. Rachel se relaj, y el miedo y la tensin la abandonaron. Nunca haba visto ojos plateados. No existan. Antes se haba imaginado que sus ojos eran plateados, y obviamente ahora se estaba imaginando que estaban abiertos de par en par y que eran de aquel color. De pronto ya no hubo dudas en su mente; estaba alucinando, y era todo debido a su temperatura que suba como un cohete. Santo Dios, deba haber llegado a niveles peligrosos. El cadver se sent, atrayendo la atencin de Rachel de vuelta a l. Tuvo que recordarse a s misma. Es una alucinacin. La fiebre. Los ojos de John Doe se entrecerraron sobre ella. Tienes fiebre? Eso lo explica. Explica qu? pregunt Rachel, despus hizo una mueca cuando se dio cuenta de que se estaba dirigiendo a su alucinacin. Lo que no era mucho peor que hablarle a la gente muerta, razon, y haca eso todo el tiempo. Adems, el muerto tena una voz realmente agradable, como el whisky caliente y suave. No le importara algo de whisky. T, limn, miel y whisky. S, un ponche caliente la pondra a tono y cortara esas alucinaciones de raz. O simplemente conseguira que no se preocupase por ellas. De cualquier forma, estara bien. Por qu no me contestas? Rachel dirigi su mirada hacia el cadver. l no tena mucho sentido, pero acaso, quin dijo que las alucinaciones lo tenan? Intent razonar con l. Por qu te contestara? No eres real. Ni siquiera ests sentado. No lo estoy? No, slo creo que lo ests. En realidad, todava ests ah tumbado, muerto. Slo te imagino sentado y hablando. Hmm! l sonri de pronto. Era una sonrisa agradable. Cmo lo sabes? Porque los muertos no se sientan y hablan explic pacientemente. Por favor, ahora acustate. Mi cabeza empieza a dar vueltas. Pero, y si no estoy muerto? Eso la dej perpleja un minuto, pero entonces record que estaba febril y l realmente no estaba sentado en absoluto. Decidi demostrar su argumento dando un paso adelante y balanceando la mano, esperando que solamente atravesase el aire. En cambio, golpe una dura barbilla. El cadver grit sorprendido por el dolor, pero Rachel apenas lo not... estaba ocupada chillando y saltando lejos otra vez. Su mano picaba, pero estaba demasiado ocupada gritando para preocuparse. El muerto estaba sentado. El cuarto que haba estado girando momentos antes, de pronto se detuvo. Comenz a oscurecerse. Maldicin. Voy a desmayarme comprendi Rachel con horror. Se dirigi al cadver casi excusndose, y nunca me desmayo. En serio. Etienne observ a la alta pelirroja derrumbarse en el suelo, luego se desliz con cuidado de la fra mesa metlica y mir detenidamente alrededor. Estaba en la morgue. Al comprenderlo hizo una mueca. Este no era un sitio en el que, a lo largo de sus trescientos aos de vida, hubiese aspirado a estar. Estremecindose, se arrodill para examinar a la mujer. Aunque en el momento en que se agach para tocar su frente, la habitacin comenz inmediatamente a girar. Era resultado de su estado debilitado. Haba perdido demasiada sangre, primero por la herida del pecho y luego por la curacin. Tendra que sustituir aquella sangre pronto, pero no con esa mujer. Evidentemente estaba enferma, lo que significaba que su sangre le hara poco bien. Tendra que encontrar otra fuente, y pronto. Pero de momento tendra que ignorar su necesidad y debilidad lo mejor que pudiera. Haba cosas que tena que hacer. 6

Etienne apart el pelo de la cara de la mujer y not su palidez. Su cabeza haba golpeado el piso con un audible crujido. No se sorprendi al encontrar all un golpe y una abrasin. Tendra un terrible dolor de cabeza cuando se despertase, pero estara bien. Tranquilizado porque estaba relativamente ilesa, se concentr en intentar asegurarse de que no recordara su llegada... sus recuerdos, combinados con su desaparicin de la morgue, podra levantar todo tipo de preguntas que no necesitaba. Busc su mente con la suya, pero la encontr extraamente evasiva. Al parecer, no poda penetrar en sus pensamientos. Frunci el ceo ante el giro de los acontecimientos. La mayora de las mentes eran libros abiertos para l. Nunca se haba encontrado con este problema antes. Excepto Pudge, admiti con un poco de pesar. Nunca haba sido capaz de pasar por el dolor y la confusin de la cabeza de aquel muchacho para alcanzar sus pensamientos y eliminar su conocimiento de la especial naturaleza de la familia de Etienne. Si hubiese sido capaz, las cosas nunca hubiesen alcanzado este punto crtico. Se culpaba a s mismo. Etienne consideraba su incapacidad de pasar a travs del dolor y la prdida en la mente de Pudge como un fracaso personal. Pudge haba sufrido enormemente durante los pasados seis meses: la prdida de Rebecca, la mujer que amaba y al que estaba prometido. Etienne la haba conocido. Era una negociante de alto nivel y tan dulce como un soleado da de verano. Alguien especial. Su muerte en un accidente de coche haba sido trgica. Para Pudge, haba trastocado todo su mundo. La subsiguiente muerte de la madre del hombre haba terminado de empujarlo hacia un mundo de dolor. Etienne sencillamente no era lo bastante fuerte para sufrir con el muchacho. La nica vez que lo haba intentado, la prdida que desgarraba los pensamientos de Pudge haba tocado a Etienne en formas que ni siquiera admitira. No saba como alguien poda soportar el dolor de corazn que Pudge sufra sin perder su mente. Etienne apenas haba rozado aquellos sentimientos y se haba retirado a la vez triste y terriblemente deprimido. Pudge lo experimentaba veinticuatro horas al da, en dosis diarias. Etienne entenda completamente porqu el otro hombre aprovechaba el conocimiento que haba obtenido en cuanto al estado sobrenatural de Etienne y lo utilizaba para darle un objetivo a su vida. Le procuraba al muchacho algo parecido a un escudo entre su prdida y l. Etienne haba experimentado tal dolor y compasin por el muchacho, que haba rechazado intentar revisar sus pensamientos y eliminar los recuerdos ms peligrosos. Pero eso lo haba dejado expuesto a los ataques del hombre, lo cual no haba sido la tctica ms ideal, tal como demostraba su ltima tentativa de asesinato. Era hora de intentar una tctica diferente. El problema era que no saba cual debera ser. La eliminacin del problema pareca lo ms fcil, pero tal solucin era siempre el ltimo recurso. Adems, Etienne no poda aceptar la idea de matar a alguien que sufra tan horriblemente. Sera como patear a un perro cuando ste estaba cado. Dejando a un lado sus tristes cavilaciones, reflexion otra vez sobre la pelirroja, preguntndose el motivo de que no pudiese penetrar en su mente. La prdida, el dolor o estar al borde de la locura no se encontraban entre lo que haba sentido de esta mujer. La nica sensacin que haba captado era una infinita soledad, algo que l mismo estaba acostumbrado a sentir. Su actual dificultad deba estar motivada porque estaba tan dbil, decidi. Bien, la fiebre de la mujer combinada con el golpe en su cabeza debera convencerla de que tuvo alucinaciones. La mujer haba afirmado que l era una alucinacin mientras todava estaba consciente, as que quizs eso fuese suficiente. Los dedos de Etienne se mojaron con sangre cuando pos la cabeza de ella en el suelo. Tras una pequea vacilacin, se llev los dedos a la nariz, oliendo el dulce aroma y despus se arriesg a un pequeo lametn. Frunci el ceo. La pobre mujer necesitaba vitaminas o algo; estaba al borde de la anemia. O quiz era slo un resultado de su enfermedad. A su pesar, fij la mirada en su cuello. Estaba tan hambriento. Luch contra la tentacin de morderla. Necesitaba sangre, pero no le ayudara tomarla de alguien que estaba enfermo. Y esa mujer estaba decididamente enferma. Su piel pareca en llamas bajo su mano fresca, y su cara estaba sonrojada con la sangre. Su aroma le estaba volviendo loco y senta calambres en el cuerpo debido al hambre. A su cuerpo no le preocupaba que estuviese enferma y que le hiciese poco bien, ola la sangre y ansiaba un poco. Obligndose a alejar sus instintos ms bsicos, se enderez, agarrndose dbilmente al borde de la mesa donde haba estado yaciendo, tratando de mantener su equilibrio cuando el cuarto otra vez oscil. Estaba aguardando a que sus piernas recuperasen algo de fuerza cuando las puertas batientes a su espalda se abrieron de pronto. Etienne gir su cabeza lentamente. Haba entrado un hombre y se haba quedado helado de pie en la habitacin. Quien...? La mirada del tipo pas de Etienne a la mujer desparramada en el suelo y luego regres al pecho desnudo, manchado de sangre, de Etienne. Oh, hombre! Para diversin de Etienne, el tipo ech un vistazo al desorden alrededor y luego le ofreci el caf que llevaba, como si el lquido caliente fuese una fuerza disuasoria. Qu le hiciste a Rach? Qu haces aqu? Rach? Etienne baj la mirada a la mujer en el suelo. Rach. Diminutivo de Rachel, sin duda. Un bonito nombre para una bonita dama. Una dama bastante enferma, por lo que poda decir. La mujer 7

debera estar en su casa en la cama. Ech un vistazo al recin llegado. Ests enfermo tambin? Enfermo? El muchacho se enderez algo perplejo. Al parecer era la ltima cosa que haba esperado que le preguntasen. No. Etienne asinti. Bien. Ven aqu. Yo La boca del hombre se congel sin poder emitir la negativa, luego sus manos bajaron y avanz como si lo obligasen. Lo cual desde luego estaba sucediendo. Permitiendo que el zumo de naranja que sostena en una mano y el caf que llevaba en la otra colgaran a sus costados, el hombre continu avanzando hasta que estuvo ante Etienne. Necesito un poco de tu sangre. Necesito mucha sangre, pero slo tomar un poco de ti explic Etienne. No era que realmente importase o que esperase permiso; el hombre permaneca quieto y en silencio, con la mirada desenfocada. Etienne vacil. No haba mordido a nadie desde haca mucho tiempo. Aos, realmente. Hacerlo no estaba bien visto entre los de su gente, ahora que existan los bancos de sangre. Pero era una emergencia. Haba perdido mucha sangre, y eso lo haba dejado sumamente dbil. Tena que alimentarse para recuperarse lo bastante como para llegar a casa. Dirigi una mirada llena de disculpas a su vctima, luego puso una mano detrs del cuello del hombre para inclinar su cabeza, exponiendo con gentileza la garganta. El hombre se puso rgido e hizo un sonido leve de protesta cuando los dientes de Etienne perforaron su piel, pero se relaj con un gemido cuando comenz a beber. La sangre era caliente y rica, nutritiva. Era tambin mucho ms sabrosa que la fra sangre empaquetada a la que se haba acostumbrado. Le hizo recordar a Etienne los tiempos pasados, mientras tomaba un poco ms de lo que pens. No fue hasta que su donante se recost dbilmente contra l que se oblig a detenerse. Dejando al muchacho en la silla con ruedas al lado de la mujer desparramada en el suelo, lo examin para verificar que no le haba hecho ningn dao perdurable. No lo haba hecho. Aliviado al encontrar los latidos del hombre estables y fuertes, se tom el tiempo para borrar su memoria, luego mientras se enderezaba su mirada capt un contenedor sobre el escritorio. Reconoci inmediatamente el objeto que contena: una bala. Su mano se movi hacia su pecho para frotarse distradamente la herida todava a medio curar, despus extendi la mano para coger el contenedor y comprob la etiqueta. Era la bala que haba detenido su corazn. La extraccin de la mujer le haba permitido a su cuerpo curarse. Si no, todava estara sobre la mesa. Era una prueba de su existencia y no poda ser olvidada. Metindose la bala en el bolsillo, realiz un rpido examen de la habitacin. Al encontrar los papeles dejados por los tcnicos mdicos de emergencias, comprendi que tendra que encontrarlos, borrar el recuerdo del incidente de sus mentes, y conseguir sus copias de los papeles. Supuso que habra informes de polica y otras cosas de las que igualmente tendra que ocuparse. Iba a ser un proyecto ms grande de lo que le hubiese gustado, y necesitara ayuda. Pensar en ello le provoc una mueca. Tendra que pedrselo a Bastien, lo que significaba que la familia lo averiguara, pero no haba otro remedio. Este incidente tena que ser borrado de la memoria pblica. Con aplastante resignacin, recogi su camisa destrozada y su chaqueta, y ech otro vistazo a la habitacin para asegurarse de no dejar nada olvidado. Luego tom prestada una de las batas de laboratorio colgadas de un gancho en la puerta. Se la puso, encontr una bolsa de basura para la bala y su ropa arruinada, y abandon rpidamente la morgue. Tendra que llamar a Bastien para que le ayudara a limpiar. Etienne slo esperaba que su hermano mayor no se lo dijese a su madre. Marguerite tendra un ataque si se enteraba de esto. Ella captado un atisbo del sufrimiento de Pudge a travs de Etienne poco despus de su tentativa de leer al muchacho y, como era una mujer muy bondadosa, haba estado de acuerdo con Etienne en que no se le debera matar. Pero no haba tenido otra solucin, y se haba sentido molesta con Etienne por no haber propuesto l mismo alguna otra idea ms til. Etienne hizo una mueca mientras sala rpidamente del stano del hospital. Odiaba el fracaso en cualquiera de sus formas.

Captulo 2 Bueno, ha sido deprimente coment Etienne cuando se dirigi hacia la salida del atestado 8

teatro. Se supona que era una comedia dijo excusndose Marguerite, su madre. Lo anunciaron como una comedia. Pues fall por al menos un kilmetro Golpe la espalda de Bastien. De todos modos, feliz cumpleaos, hermano. Gracias. Bastien son poco entusiasmado, pero Etienne no pudo culparle. Tras cuatrocientos aos, celebrar cumpleaos seguramente era bastante aburrido. Infiernos, despus de slo trescientos, Etienne con mucho gusto dejara pasar el suyo sin que le importara nada, pero saba que no sera ms afortunado que Bastien en evitar algn tipo de celebracin. Su madre insista en sealar la fecha de sus nacimientos cada ao, sin importar cuantos hubieran acumulado. Marguerite Argeneau amaba a sus hijos. Estaba feliz de que hubieran nacido y crea que la vida deba ser celebrada. Etienne supuso que debera estar contento de que ella se molestara en hacerlo. Era bueno tener familia. Oh, vaya. Est lloviendo dijo Marguerite cuando se unieron a la multitud apiada bajo el toldo del edificio. Los aficionados al teatro obviamente estaban poco dispuestos a desafiar al aguacero. Hmm Etienne ech un vistazo a su alrededor. Sus ojos se pasearon sin inters sobre los coches que se movan lentamente a su lado, y se detuvieron bruscamente sobre un coche aparcado al otro lado de la calle. El reconocimiento le golpe como un relmpago. Era igual que el coche con el que Pudge le haba atropellado. Aquel incidente haba ocurrido un par de semanas antes de los disparos, pero Etienne lo haba dejado de lado. Su cuerpo haba reparado en unos momentos el fmur roto y la fractura de crneo que haba sufrido. Por suerte, nadie haba sido testigo del ataque y de su espontnea curacin. Mientras observaba, el motor del vehculo de Pudge se puso en funcionamiento, las luces se encendieron y se introdujo en la circulacin. Etienne acababa de relajarse cuando su madre le pregunt. Era l? l se tens de nuevo al instante. Su madre lo saba todo. Haba estado preocupada desde que ocurri el tiroteo. Despus de que le hubiera preguntado varias veces cuales eran sus intenciones con respecto a su asaltante, Etienne tuvo que admitir que no lo saba. Haba intentado tranquilizar a su madre prometindola que sera ms cuidadoso y que en realidad era bastante divertido, pero ella no se haba tomado el comentario muy bien. Ahora, aqu estaba Pudge haciendo su vida ms difcil. No. Estoy seguro de que no lo era la tranquiliz, luego intent eludir otro sermn. Vosotros dos esperad aqu, traer el coche. Se march antes de que pudieran discutir el asunto. El teatro no dispona de ningn aparcacoches, pero Etienne haba tenido suerte al haber encontrado un sitio vaco a media calle de distancia. Dio gracias por eso ahora, al poder escapar, de un mas que seguro sermn, para precipitarse a travs de la lluvia. Inclin la cabeza ante el vigilante que haba en la cabina y luego corri hacia el coche, apretando el botn de su mando para abrir las puertas. Despus apret el segundo botn para arrancarlo, un pequeo e ingenioso artilugio que haba instalado justo la semana anterior, como previsin para el invierno que se avecinaba. Los inviernos en Canad podan ser verdaderamente fros, y no haba nada peor que entrar en un vehculo helado. Se encontraba a tan slo un metro cuando esa noche encendi el coche. Estaba a punto de aferrar el picaporte cuando el coche arranc, y eso le salv la vida. Si hubiera estado dentro del vehculo, la explosin muy bien hubiera podido matarle. Pero lo que ocurri fue que le golpe la onda expansiva, una ola caliente que le cogi y le lanz varios metros hacia atrs. Etienne oli la carne quemada y sinti el dolor irradindose por todo su cuerpo. Despus ya no sinti ni supo nada. Eh, ya ests de vuelta! Rachel alz la mirada de su papeleo atrasado y sonri a Fred y Dale, quienes empujaban una camilla cubierta. Este era su primer da desde la noche en que haba estado tan enferma que se haba desmayado en el trabajo. Se haba despertado un rato ms tarde, encontrndose a Tony arrodillado junto a ella, dbil, plido y afirmando que l tambin haba cogido su gripe, porque no se senta nada bien. Rachel no recordaba mucho sobre el desmayo. Tena un vago recuerdo de Dale y Fred trayendo a alguien, pero no recordaba nada ms que eso, y no encontr ningn cuerpo nuevo cuando recobr el conocimiento. Lo cierto es que, pensando en que haba sido una alucinacin inducida por la fiebre, Rachel haba decidido que la cama era el mejor lugar para ella y pidi que la reemplazaran. Le pregunt a Tony si quera que tambin le reemplazaran, pero l se haba sentido mejor despus de unos minutos e insisti en que estara bien. Rachel haba estado muy enferma toda la semana. Tambin haba sufrido sueos muy extraos, llenos de hermosos cadveres de ojos plateados, que se sentaban en las camillas y le hablaban. Pero haban desaparecido cuando empez a sentirse mejor, y por primera vez desde que tena turno nocturno en el 9

trabajo, Rachel se senta feliz por ir a trabajar. Bueno, casi feliz. Era una persona de hbitos diurnos y odiaba sinceramente los turnos de noche. Le gustaba la luz del da. Trabajar toda la noche para despus dormir durante el da era irritante y la pona de mal humor, adems no pareca ser capaz de dormir por las tardes. Era solamente tras su turno, arrastrndose agotada a su casa, cuando Rachel era capaz de dormir, aunque su sueo se interrumpa, una y otra vez despertando para volver a quedarse dormida. He odo que has estado bastante enferma. Esto no es una verdadera bienvenida. Lo siento le dijo Dale a Rachel, cuando sta agarr una mesa y la llev al lado de la camilla. Qu es esto? pregunt curiosa. Un bicho crujiente Fred retir la sabana para revelar los restos carbonizados. Un incendio? pregunt Rachel con una mueca. Explosin de coche. La onda expansiva le alcanz de lleno contest Dale. S Fred mir fijamente al cuerpo, luego sacudi la cabeza. Lo extrao es que cremos captar un latido. Lo metimos en la ambulancia, nada de latidos. Despus, viniendo hacia aqu, otro latido. Luego de nuevo nada. Como si el tipo no pudiera decidir si est muerto o no. El mdico dictamin que estaba muerto cuando lo trajimos aqu. Rachel ech un vistazo con curiosidad al cadver y luego tom el portapapeles que le ofreca Dale. Dnde est Tony? pregunt el tcnico mientras observaba como ella firmaba los impresos necesarios. Est de baja. Enfermo. Se le peg tu bichito de la gripe, verdad? dijo Fred rindose entre dientes. No de m. De su amiga, la enfermera Rachel les observ pasar el cuerpo a la mesa de acero y devolvi el portapapeles. As que, ya no vamos a ver tu sonrisa por aqu ninguna noche ms dijo Dale. Felicidades. Felicidades? Rachel le mir inexpresivamente. Por conseguir el trabajo de asistente del forense jefe. Tony nos habl de ello la ltima vez que vinimos. Rachel dej caer la mandbula. Qu? Fred y Dale intercambiaron miradas, pero fue Fred quien finalmente dijo: Er Tony dijo que Bob te lo iba a decir tan pronto volvieses al trabajo. Bob te lo ha dicho, verdad? Rachel simplemente se qued mirndole. Bob era Robert Clayton, el mdico forense jefe. Trabajaba en el turno de da, pero a menudo se pasaba a primera hora de la noche para dar instrucciones y recibir informes. No lo haba hecho esa noche. Jenny me ha dicho que tambin se ha puesto enfermo hoy. Me imagino que le ha tocado su turno de tener la gripe contest ella. Ah, vaya, arruinamos la sorpresa. Rachel continu con los ojos clavados en l, pero se encontr sonriendo. Tena el puesto de ayudante del forense jefe. Pronto dejara el turno de noche. Lo haba conseguido! Chicos! comenz Rachel excitada, luego vacil y pregunt. No es una broma, verdad? No me estis engaando? Ambos hombres sacudieron las cabezas, pero la miraron como disculpndose. No. Conseguiste el puesto. Slo intenta parecer sorprendida cuando Bob te lo diga. No quiero meter a Tony en problemas. Dale gru cuando ella se lanz a su pecho. Abrazndole, le apret tanto como pudo y se ri feliz. Consegu el trabajo! Gracias, gracias por decrmelo. Genial! Es una gran noticia. No ms noches. No ms intentos de dormir con mi vecino de al lado cortando el csped. No ms no poder salir con mis amigos porque tengo que trabajar. Es fantstico! Entonces, te ha gustado? Fred se ri cuando ella liber a Dale y se dio la vuelta para abrazarle. 10

Ah, no tienes ni idea dijo Rachel alegremente. Odio absoluta y totalmente el turno de noche. Bueno, echaremos de menos tu sonriente cara dijo Dale. Pero nos alegramos por ti. S. Slo recuerda parecer sorprendida cuando Bob te lo diga le dijo Fred palmendole el hombro. Mir a Dale. Deberamos volver al trabajo. Rachel permaneci de pie, sonriendo mientras se iban, luego gir hacia la camilla para inspeccionar a su invitado. Tena que recoger sus pertenencias, si an quedaba algo intacto, desnudarle, etiquetarle y meterle en uno de los cajones de la nevera. No poda hacerlo sola; necesitara ayuda para mover el cuerpo. Un vistazo a su reloj le mostr que era casi medianoche. Beth llegara pronto, era una de las empleadas a media jornada que haca suplencias cuando alguien caa enfermo. ltimamente la mujer trabajaba bastantes horas. Normalmente tambin era una de las trabajadoras ms serias, llegaba temprano y estaba dispuesta a trabajar hasta tarde, pero hoy haba tenido problemas con el coche y haba llamado para avisarla de que llegara tarde. La mujer estaba esperando a un amigo para que la recogiera y la trajera. Llegara en media hora. Una vez aqu, Beth la podra ayudar a desnudar el cuerpo, pero mientras tanto, poda ir quitndole las pertenencias y etiquetndole. Ech un vistazo al desafortunado tipo y se detuvo. No pareca estar en tan malas condiciones como cuando haba llegado. De hecho, pareca mucho mejor. Cuando le mir la primera vez, haba parecido totalmente carbonizado, con muy poca carne. Ahora muchas de sus quemaduras haban desaparecido. De hecho, not Rachel, esa piel se haba desprendido y se encontraba sobre la superficie metalizada de la mesa. Extendiendo la mano, roz la piel del rostro, fascinada al ver como la ennegrecida carne se desmenuzaba, revelando la piel sana de debajo. Nunca haba visto nada como eso. Se estaba deshaciendo de la piel muerta, como las serpientes. Rachel se enderez y le mir fijamente, con el corazn acelerado. Por qu pasaba esto? O lo que pensaba no estaba ocurriendo en absoluto? Quizs lo que se desprenda de su cuerpo no era la carne carbonizada; quiz estaba cubierto con la suciedad de la explosin. Quizs no hubiera ardido en absoluto y solo pareca como si lo hubiera hecho. Rachel saba que eso era una tontera; Dale y Fred eran unos paramdicos excelentes. De todas maneras se encontr buscando el pulso en su mueca. Cuanta ms piel chamuscada se desmenuzaba bajo sus dedos, ms tema que pudiera interferir a la hora de encontrarle el pulso, por lo que se inclin y apoy el odo en su pecho. Al principio sinti que estaba haciendo el tonto, al buscar la vida en un muerto, pero entonces sinti un golpe. Rachel se enderez asombrada, luego baj de nuevo el odo. Un largo silencio le sigui, entonces otro golpe. La puerta se abri con un portazo tras ella. Aljese de l! Es un vampiro! Rachel se enderez y se gir jadeando de sorpresa ante el hombre parado en la entrada. Se le vea desquiciado. No era solamente por la ropa del ejercito que llevaba bajo el enorme abrigo abierto, o el hecho de que portara un rifle que se balanceaba colgado con una correa de su hombro bajo el brazo, o por el hacha que colgaba del otro. Todo eso, ms sus salvajes ojos y su expresin, le gritaban que huyera de aquel loco. Rachel le mir con cautela y levant una mano. Ver, amigo comenz a decir en un tono razonable. Eso fue todo lo que pudo decir. El hombre carg hacia delante y la apart de un empujn. No me ha odo? Aprtese, seora, aprtese! Es un vampiro. Un monstruo. Una bestia de la noche. La cra del demonio. Un chupasangre del infierno, que respira. Tengo que eliminarlo. Rachel se sujet a la camilla para no caerse, sus ojos se dilataron asustados cuando el hombre desliz la correa del hacha y la levant sobre su hombro con ambas manos. No poda creerlo. El loco tena la intencin de cortarle la cabeza a su cadver. Si es que era un cadver, se record. Haba odo un latido. Lanz una rpida mirada a la mesa para observar como an ms piel quemada se haba descamado sobre la mesa. Ahora Rachel poda distinguir sus rasgos ms claramente y le pareci familiar. Sin pararse a considerar su accin, Rachel se lanz entre ellos y grit No!, justo en el instante en que el hacha descenda. Comprendi su error inmediatamente. Habra sido ms inteligente empujar al hombre hacindole perder el equilibrio o algo por el estilo. Su descenso apenas aminor, y el aliento de Rachel la abandon con un aturdido Uh cuando el hacha golpe. Ocurri tan rpido, que apenas sinti dolor. Su atacante grit horrorizado y tir del hacha hacia atrs, pero era demasiado tarde. Rachel supo, cuando trastabill contra la mesa, que haba sido un golpe mortal. Se desangrara rpidamente hasta morir. Lo siento. No quera El hombre sacudi la cabeza con horror, luego tropez hacia delante. A pesar de s misma, Rachel instintivamente se alej de las manos que intentaban alcanzarla. El arrepentimiento y la tristeza cubrieron el rostro de l. Djeme ayudarla. Quiero ayudarla. Nunca pretend hacerla dao. Por qu no se mantuvo apartada? Es a l al que yo 11

La voz del hombre se detuvo bruscamente cuando un chirrido familiar lleg a odos de Rachel. Reconoci el sonido de la puerta del pasillo al abrirse, y adivin por el jadeo que solt sin mencionar la expresin de su atacante que tena razn. El chirriar son de nuevo y fue seguido por una serie de pasos que se precipitaban por el pasillo. Lo siento dijo su atacante cuando se gir con una expresin torturada De verdad que lo siento. Nunca quise hacerla dao. La ayuda est en camino, pero tengo que irme. Aguante. Le pidi mientras se tambaleaba alejndose. Haga lo que haga, no se muera. No podra vivir con eso. Rachel le observ irse, queriendo gritar, pero no tena fuerzas. Un gemido tras ella la hizo intentar darse la vuelta instintivamente. Se las arregl para hacerlo, pero en ese momento sus energas la abandonaron. Se encontr cayendo sobre el rostro de la vctima de la explosin. Sangre, dulce y caliente. Etienne suspir al tragar. Eso alivi la agona que agarrotaba su cuerpo. Necesitaba el fluido que se introduca en su boca, y ni siquiera la culpabilidad que senta por lo que le haba sucedido a esta mujer, detena el placer que le produca. Necesitaba su sangre desesperadamente y estaba agradecido. Etienne! Reconoci la voz de su madre, pero no poda ver de donde proceda. Entonces, de pronto, el clido cuerpo que yaca atravesado sobre su cuerpo fue alzado, y abri los ojos en protesta para ver a su madre inclinada sobre l. Ests bien, hijo? La preocupacin marcaba su cara mientras acariciaba su mejilla. Dame una de esas bolsas de sangre, Bastien orden. Se gir nuevamente hacia Etienne. Bastien insisti en parar en la oficina de camino hacia aqu para recoger un poco. Gracias a Dios que lo hizo Pinch la bolsa con una larga ua y luego la sostuvo sobre su boca abierta. Repiti la operacin con tres bolsas ms antes de que l se sintiera lo bastante fuerte como para sentarse. Haciendo muecas al ver como se desprenda su carne carbonizada y caa a su alrededor, Etienne pas sus piernas fuera de la mesa y qued sentado sobre sus propios restos. No haba perdido sangre en la explosin, pero su cuerpo haba utilizado mucha para reparar la carne. Un par de bolsas ms y estara bien. Acept la siguiente bolsa que le ofreca su madre con un suspiro. Cuando ella le abri la ltima, vio a Bastien arrodillado sobre la mujer. Se va a poner bien? Su hermano mayor frunci el ceo y sacudi la cabeza. Se muere. No puede morir. Me salv la vida Etienne no hizo caso de la sangre que le ofreca su madre y se levant de la mesa. Sintate. An no estas lo suficientemente fuerte dijo Marguerite tajante. Estoy bien Etienne se arrodill junto a la muchacha, ignorando los murmullos de su madre. Seguro que ests bien. Y Pokey no es una verdadera amenaza, todo esto es slo una diversin. Todo es diversin y entretenimiento hasta que a alguien le clavan un hacha en el pecho. Pudge, no Pokey corrigi Etienne, extendiendo la mano y comprobando el pulso de la muchacha moribunda. La reconoci de su ltima visita al depsito de cadveres. Era hermosa y tan plida ahora como la otra vez , aunque entonces su palidez estaba causada por la enfermedad. En esta ocasin, sufra por la prdida de sangre. Etienne era muy consciente de que un poco de su sangre haba bajado por su garganta. La mujer le haba salvado la vida. Estaba dbil, pero haba visto su salto interponindose entre l y el hacha que Pudge manejaba. Intent parar la hemorragia, pero me temo que es demasiado tarde dijo Bastien quedamente. Nada puede salvarla. Una cosa puede contest Etienne. Intent subirse la manga. La frgil tela se deshizo entre sus dedos, as que simplemente se la arranc. Qu crees que haces? No puedes transformarla dijo su madre. Ella me salv repiti Etienne. Tenemos reglas sobre estas cosas. No puedes transformarla, quieras o no, y no puedes hacerlo sin permiso. Se me permite transformar a una compaera de vida. Una compaera de vida! Su madre pareca ms excitada que trastornada. Bastien pareca preocupado. 12

Etienne, ni siquiera conoces a esta mujer le advirti su hermano. Qu pasa si no te gusta? Entonces no tendr una compaera de vida. Dejaras de lado una posible compaera de vida por esta mujer? pregunt Bastien. Etienne hizo una pausa, entonces simplemente asinti. Sin ella, no tendra vida. Inclin la cabeza y se mordi l mismo la mueca. El lquido rojo emergi a la superficie, y al instante extrajo sus dientes y presion su sangrienta carne contra la boca de la moribunda muchacha. Lo nico que podemos hacer es esperar dijo Marguerite enderezndose y girando hacia su hijo . Ahora debes acostarte. Estoy bien refunfu Etienne. Su mirada se centr en la mujer acostada en su cama. Los haban llevado del hospital hasta su casa. Su madre y Bastien la haban desnudado y atado con correas a la cama, ponindole una aguja intravenosa en el brazo para proporcionarle la sangre que facilitara los cambios. Etienne no saba que esperar. Nunca haba sido testigo de una transformacin. No estaba demasiado seguro de que fuera bien. La mujer haba permanecido silenciosa y quieta despus de que l vertiese su propia sangre por la garganta de ella, pero en el coche de camino a casa, comenz a gemir y a agitarse. Etienne no estaba muy seguro de que no hubiera sido demasiado tarde, pero mantena la esperanza. No ests bien. Todava se est cayendo tu piel quemada y ests terriblemente plido. Necesitas ms sangre y descansar. Puedo tomar la sangre aqu. Debes acostarte insisti su madre. Te ests tambaleando sobre tus pies. Me ocupar de l anunci Bastien tomando el brazo de Etienne. Etienne pens en discutir, pero realmente no tena energas, por lo que se dej conducir por su hermano sin protestar. Cul habitacin? pregunt Bastien, haciendo una pausa en el pasillo Has terminado de amueblar las habitaciones de invitados? No dijo Etienne con una mueca. Pero mi atad est en el despacho. Buen Dios! Todava tienes esa cosa? Bastien se estremeci de repugnancia. Me deshice del mo en el momento en que ya no fueron necesarios. No s como soportas tenerlo. Me ayuda a pensar dijo Etienne. Algunas de mis mejores ideas las he tenido all. Hmmm Bastien le condujo a lo largo del pasillo, bajando las escaleras hacia la parte de atrs de la casa. La escalera que bajaba al stano estaba situada en uno de los rincones de la cocina. Su hermano le gui, sostenindole con el brazo cuando su inestabilidad aument. Enseguida le tendi en el atad colocado en una esquina de su despacho. Vuelvo enseguida le anunci. Etienne murmur una respuesta cansada y cerr los ojos. Estaba exhausto y cada vez ms dolorido. Necesitaba ms sangre y saba que Bastien iba en busca de ello. A pesar del creciente dolor de su cuerpo que se atacaba a s mismo en busca de ms sangre, Etienne se durmi. Se despert unos momentos ms tarde al sentir un pinchazo en el brazo. Abriendo los ojos, encontr a Bastien inclinado sobre l, insertando un dispositivo intravenoso en la vena bajo su codo. Te parezco Lissianna? pregunt irritado. Intent alejar el brazo, pero Bastien era ms fuerte. No, no pareces Lissianna. Su cara no se descama respondi su hermano con sequedad. Te habra trado diez jvenes vrgenes como banquete, pero no he podido encontrar ninguna. Hoy en da hay escasez de vrgenes, ya sabes. Etienne lanz una cansada carcajada y se relaj. En serio dijo Bastien mientras segua trabajando, necesitas mucha sangre y mucho descanso. Es ms fcil de esta forma. Cambiar la bolsa mientras duermes. Por la maana estars recuperado. Etienne asinti. Crees que la muchacha sobrevivir? Bastien permaneci callado un momento, luego suspir. Tendremos que esperar y ver. Te despertar sipasa algo termin. 13

Etienne cerr los ojos desdichado. Quieres decir si muere. Si lo hace, ser por mi culpa. Debera haber hecho algo con Pudge. No puedes echarte la culpa. Es complicado saber como tratar con un tipo como ese. Yo mismo no he encontrado una solucin al problema, y le he estado dando vueltas desde el tiroteo. Aunque, definitivamente debemos ocuparnos de l. Se enderez y frunci el ceo. Llamar a Lucern para ver si a l se le ocurre alguna idea. Nos reuniremos ms tarde, cuando te sientas mejor. Por ahora limtate a descansar. Ya era por la maana cuando despert. Se senta como nuevo y cien por cien recuperado. Yaciendo en la quieta oscuridad, poda sentir la presencia de su madre y de su hermano en la casa. Tambin poda sentir su presencia. Estaba viva. Saliendo del atad, se quit el dispositivo intravenoso del brazo, reuni todo el mecanismo y se lo llev arriba con l. Lo guard en uno de los armarios de la cocina para casos urgentes o las visitas de su hermana, despus continu hacia arriba, a travs de la oscura y silenciosa casa. Encontr a su madre y a su hermano en su dormitorio, cuidando de la mujer. Ella se retorca y gema sobre la cama. Su cabello estaba enredado y hmedo alrededor de su enrojecida y febril cara. Etienne frunci el ceo. Qu le ocurre? pregunt inquieto. Est cambiando contest su madre con sencillez. La tranquila actitud de Marguerite le calm de alguna forma, entonces Etienne vio las bolsas vacas amontonadas sobre la mesita de noche. Al menos haba una docena. Mientras observaba, su madre se levant y comenz a quitar otra bolsa vaca del soporte del dispositivo intravenoso. Como si lo hubieran hecho ya varias veces, lo cual era obvio, Bastien tambin se levant y se dirigi hacia la pequea nevera de bar que Etienne haba colocado en uno de los rincones de su habitacin. Regres con sangre fresca. Por qu necesita tanta? pregunt Etienne. Haba mucho dao, hijo. Perdi mucha sangre por la herida, y tambin haba treinta aos de vida que tenan que ser reparados. Etienne se relaj un poco ms. Cunto ms va a necesitar? Marguerite se encogi de hombros. Depende. De qu? De cuanto dao se necesite reparar. Etienne frunci el ceo. Se la vea bastante sana, tal vez un poco anmica, pero Podra tener algo en su sistema, hijo dijo Marguerite con delicadeza. Cncer, leucemia, cualquier cosa. No siempre te puedes fiar de la apariencia externa. Ms tranquilo, Etienne se situ en una de las esquinas de la cama. Se te ve mejor coment Bastien. Cmo te encuentras? Muy bien Etienne se mir las manos. Toda la piel negra haba desaparecido; piel fresca, sana y rosada cubra sus brazos y sus manos. Saba que todo su cuerpo estaba igual. Aunque tendra que pasar la aspiradora al atad ms tarde, ya que haba dejado la mayor parte de la piel daada en su interior. Has podido ponerte en contacto con Lucern? Bastien asinti. Vendr esta noche; entonces se nos ocurrir algo. Mientras tanto, hay muchas cosas que arreglar. Las cejas de Etienne se elevaron. Qu ha pasado? Ella ha salido en las noticias. Al parecer, alguien vio a Pudge en la oficina del forense y fue a buscar ayuda. Esa ayuda debi llegar despus de que os sacramos de all, porque en las noticias han dicho que sospechan que este hombre armado vestido de camuflaje la ha secuestrado. Han mostrado un dibujo y una descripcin de Pudge. No saben quin es, pero le buscan. 14

Eso podra trabajar a nuestro favor dijo Etienne. S. Si la convencemos de que mantenga la historia del secuestro, podra solucionarte el problema de Pudge. Etienne asinti y despus mir a su madre. Estaba dando cabezadas en su asiento. Era bien entrada la maana, ms all de la hora a la que generalmente solan acostarse. Yo puedo vigilarla ahora. Vosotros dos deberais descansar. S. Bastien se puso de pie, animando a su poco dispuesta madre a hacer lo mismo. Volveremos esta noche dijo mientras la acompaaba a la puerta. Marguerite gir sus soolientos ojos hacia Etienne. No creo que necesite mucha ms sangre. Quizs una o dos bolsas ms. La fiebre debera ceder pronto. Creo que falta poco para que termine su transformacin. Su herida est prcticamente curada. Probablemente se despierte en algn momento de la tarde. S, madre. Etienne los sigui hasta la puerta. Y deberas quitarle las correas pronto. No querrs que la pobre muchacha se despierte y se encuentre convertida en una prisionera. S. Desde luego. Etienne aadi Marguerite en un tono solemne que indicaba que lo que estaba a punto de decir era importante. Nunca has sido testigo de una transformacin y debera advertirte la mente de Rachel no estar muy clara durante un tiempo, despus de que se despierte la primera vez. Qu quieres decir? pregunt Etienne. Los transformados a menudo estn confusos y obcecados tras el despertar. Tienen problemas para aceptar la evidencia de su nuevo estado y luchan contra ello y su mente tiene tal alboroto, que lanzan su raciocinio por la ventana. Suelen buscar todo tipo de excusas para aceptar explicar lo que ocurre, muchas de ellas extraas. Slo s paciente con ella, hasta que su mente se despeje y sea capaz de aceptarlo. Intenta no agitarla demasiado. Etienne afirm despacio, digiriendo las palabras de su madre. De acuerdo. Lo har lo mejor que pueda. S que lo hars, hijo. Su madre le palme la mejilla con afecto y despus sigui a Bastien hacia la puerta. Volveremos temprano para ayudar. Fueron sus ltimas palabras antes de que la puerta se cerrara detrs de ella. Etienne sonri. Era bueno tener familia, pens, mientras se volva hacia su paciente.

Captulo 3 A Rachel le dola todo. Su cuerpo era una masa de dolor y, durante un momento estuvo segura de que an sufra la gripe que la haba dejado hecha polvo. Pero cuando abri los ojos, Rachel vio inmediatamente que no estaba arrebujada en su cama en casa. De hecho, nunca antes haba visto la habitacin en la que se encontraba. Estaba luchando por comprender cmo haba llegado all, y donde exactamente era all cuando la memoria la abrum, recuerdos aleatorios y confusos, un hombre de cabello rubio inclinndose sobre ella, sostenindola e impulsndola a beber, aunque no hubiese ningn vaso para beber. Todava recordaba el fluido caliente y espeso sobre su lengua. Rachel tambin tena un destello de un loco en uniforme caqui y una chaqueta de guerra manejando un hacha. Record un horrible dolor en su pecho, que fue seguido por un recuerdo de Fred y Dale contndole que haba conseguido el trabajo de asistente y que pronto dejara el turno nocturno. Los recuerdos parecan desordenados, pero el ltimo era bueno y la hizo sonrer mientras flotaba fuera y dentro de la consciencia. Entonces Rachel record una conversacin confusa que haba escuchado, una que haba tenido muy poco sentido para ella en aquel momento y todava no lo tena, sobre compaeros de vida y transformacin. Transformarse en qu y cmo, no poda recordarlo. En general, los recuerdos eran dispersos y no tenan sentido. Rachel abri sus ojos otra vez y ech un vistazo alrededor del cuarto. Era azul, con una decoracin moderna y de buen gusto, pinturas abstractas y lmparas de plata en ambos lados de la cama. Rachel todava 15

no estaba segura de dnde estaba o cmo haba llegado all, pero estaba tan dbil y agotada que decidi que no se preocupara y descansara. Aunque en el momento en que sus ojos se estaban cerrando, capt el destello de un hacha balancendose hacia ella. Rachel abri los ojos de golpe, y el horror la consumi. Haba sido abatida por un golpe de hacha, y haba estado segura de que era un golpe mortal. Al menos, sin auxilio lo habra sido. Pero Rachel tena un vago recuerdo de su atacante y despus de un hombre con ojos de plata inclinndose sobre ella, dicindole que descansara y conservara sus fuerzas mientras comprobaba su herida. Se pareca al hombre que haba rondado sus sueos mientras haba tenido la gripe, pero el cabello de este hombre era oscuro mientras que el del hombre de sus sueos era rubio. Obviamente, el auxilio haba llegado. Rachel solamente deseaba que sus pensamientos estuviesen un poco menos turbios. Mientras que el recuerdo del golpe del hacha explicaba el dolor en su pecho, no explicaba el dolor en el resto de su cuerpo. Tampoco explicaba dnde estaba. Realmente debera estar en un hospital. Y esto decididamente no era un hospital. Rachel mir hacia las persianas que cubran las ventanas. Los bordes brillaban indicando la luz del sol que intentaba entrar. Obviamente era de da. Dese que las persianas estuviesen abiertas para quiz adivinar donde se encontraba. Echando a un lado las mantas que la cubran, Rachel se esforz por sentarse y luego mir hacia abajo para examinarse a s misma. Estaba completamente desnuda. Eso era interesante. Nunca haba dormido desnuda, y en los hospitales generalmente te ponen aquellos horribles vestidos. Bueno, esto era una pista, y no tena ninguna idea de qu deducir con ello. Se removi inquieta sobre la cama y baj la mirada con curiosidad cuando algo tir de su brazo. La vista de una intravenosa cerca de la curva de su codo la hizo detenerse. Su mirada sigui el tubo transparente que llegaba hasta la bolsa que colgaba del soporte. La bolsa estaba desinflada y vaca, pero todava quedaban una o dos gotas de lquido, lo suficiente para que Rachel lo reconociese como sangre. Evidentemente haba necesitado una transfusin. El pensamiento la hizo bajar la mirada hacia su pecho otra vez buscando la herida. Recordaba claramente el hacha golpeando su cuerpo, pero no haba ningn vendaje, y ninguna seal de herida excepto una delgada cicatriz que atravesaba su pecho desde el hombro hasta un poco ms arriba de uno de sus pezones. Sus ojos se abrieron de par en par con incredulidad ante la cicatriz, y se qued muy quieta cuando se dio cuenta de lo que aquello significaba. Haban pasado semanas, quiz incluso meses, desde el ataque. Dios querido jade Rachel. Cunto tiempo haba dormido? Haba estado en coma? Se encontraba en una instalacin especial para casos de coma? Esto casi la tranquiliz, hasta que record el ascenso que acababa de conseguir en el trabajo. Si haba estado en coma durante meses, seguramente haba perdido el puesto a favor de algn otro. Infiernos, probablemente haba perdido su trabajo del todo. Pero entonces por qu la sangre? se pregunt, y ech un vistazo a la bolsa vaca. Poda entender la necesidad de una transfusin justo despus del ataque, pero si haba ocurrido haca meses, seguro que ya no la necesitaba. Las preguntas giraban en su mente. Rachel tir del tubo, dejando el dispositivo de la intravenosa clavado en su brazo, y despus desliz los pies fuera de la cama intentando ponerse de pie. Le cost un gran esfuerzo hacerlo. Una vez que lo consigui, Rachel permaneci de pie dbil y agotada, intentando buscar nuevas ideas. Su sesin mental fue muy breve. As como su cuerpo pareca querer arrastrarse de regreso a la cama para descansar y recuperarse, tambin anhelaba algo que el descanso en la cama no le poda procurar. Ella no saba qu era, solamente que senta un ansia que necesitaba satisfacer. Incluso si hubiera sido capaz de ignorar aquella ansia, aunque Rachel sospechaba que no podra si lo intentaba, su mente tambin senta ansia. Quera averiguar dnde demonios estaba, qu le haba pasado al hombre que la atac y si el hombre que yaca sobre la mesa de acero realmente estaba vivo como haba sospechado o haba arriesgado su vida por un hombre muerto. Sera tpico de su suerte que hubiese sido herida, se hubiese pasado meses en coma y ahora luciese una encantadora cicatriz, por un muerto. Sintindose un tanto irritable y reforzada por ello, Rachel comenz a acercarse a la puerta, pero se detuvo de pronto cuando record que estaba desnuda. No poda andar desnuda pasendose por ah. Un registro del cajn de la mesita de noche ms cercana no revel ms que un par de libros que Rachel ya haba ledo. Alguien tena buen gusto, o al menos un gusto similar al suyo. Su mirada se desliz por la habitacin en sombras hasta las tres puertas que conducan al exterior. Haba una a su derecha en la pared donde se apoyaba la cama, y una justo delante de la pared paralela a la cama, ambas de tamao normal. Directamente en frente del pie de la cama, sin embargo, haba un doble juego de puertas que probablemente pertenecan al ropero. Parecan estar a una distancia terriblemente larga, y aunque Rachel estuvo segura de que podra alcanzarlas, se habra sentido avergonzada de que la atrapasen desnuda a medio camino de ellas. Adems, no tena ninguna garanta de que habra ropa dentro. Tras pensar un instante, aferr la sbana y la envolvi a su alrededor como si fuese una toga. A 16

continuacin se dirigi hacia la puerta de la pared paralela a la cama, considerndola como la que ms probablemente conducira a un pasillo y a algunas respuestas. Como haba esperado, la puerta conduca a un vestbulo, pero decididamente no era el vestbulo de un hospital. Pareca encontrarse en una casa, y bastante bien decorada. Su mirada recorri apreciativamente los tonos tierra neutros del vestbulo. Ella haba utilizado los mismos colores en su apartamento y los haba encontrado clidos e invitadores. Pero la decoracin no era su principal preocupacin en este momento, se record Rachel. El cuarto que acababa de abandonar estaba al final del pasillo. Varias puertas se destacaban a lo largo del vestbulo que se extenda ante ella, pero no se vea ninguna seal de que hubiese alguien ms. Rachel se balance sobre sus pies en la entrada, considerando qu hacer, pero las opciones eran escasas. Poda quedarse donde estaba y esperar a que alguien apareciese, o poda salir y buscar a alguien que le diese respuestas a sus preguntas. Esa ansia que estaba sufriendo decidi por ella. Rachel sali por la puerta y se encamin a lo largo del pasillo. No pens en comprobar las puertas ante las que pasaba. La casa estaba tan silenciosa, pareca gritar de vaco, al menos en este piso. Las cosas no parecan mucho ms esperanzadoras cuando alcanz el descansillo. Mirando detenidamente abajo hacia la entrada, frunci el ceo hacia la oscuridad y el silencio que se extendan hacia ella. Seguro que no estaba sola en esta casa. Alguien tuvo que estar cambiando la bolsa de la intravenosa. Sus piernas estaban todava algo inestables, pero Rachel fue capaz de bajar la escalera sin incidentes, despus permaneci de pie en la entrada y observ a su alrededor. Cada ventana estaba cubierta. Esta parte de la casa estaba tan cerrada contra el sol como el dormitorio. Rachel instintivamente prob el pomo de la que pareca ser la puerta principal, pero la encontr cerrada. Era una cerradura antigua y se necesitaba una llave para abrirla. No haba ninguna llave cerca, aunque registr la mesa ms cercana para asegurarse. Desistiendo de la puerta, Rachel camin a lo largo del pasillo en busca de alguien, cualquiera que pudiera explicarle donde se encontraba. Pas junto a habitaciones repletas de oscuridad y sombras, pero obviamente vacos de habitantes humanos. Al final del pasillo, empuj una puerta abierta y se encontr con lo que pareca ser una cocina. All hizo una pausa y mir detenidamente alrededor hacia las oscuras formas de un refrigerador, una estufa, una mesa y sillas. Estaba a punto de retroceder y salir del cuarto cuando not el suave brillo de una luz que sala por debajo de una puerta en el lado opuesto. El entusiasmo corri a travs de Rachel ante este primer signo de que alguien, adems de ella, estaba presente. El entusiasmo dio paso rpidamente a la inquietud. Pero apart el miedo a un lado y se acerc a la puerta. Esta conduca a otra escalera, not con consternacin cuando la abri. Haba una luz encendida. Rachel vacil sobre el descansillo, sin saber qu hacer. Su fuerza pareci disminuir otra vez, volviendo los calambres. Esto se pareca a la gripe, pero ms intenso y penetrante en cada parte de su cuerpo. Hola? llam esperanzada. Por supuesto no hubo ninguna respuesta. Nadie acudi a toda velocidad para explicar o ayudar. Rachel se deslizaba por una casa oscura y vaca, arrastrando una sbana como algn vestido pasado de moda. Me he metido en una novela gtica murmur para s misma con divertido disgusto, pero no poda rerse. Realmente eso pareca. Comenz a tener algunos pensamientos bastante extraos como que quizs estaba muerta y esto era el Infierno. O podra ser el Cielo. Rachel estaba bastante segura de que no haba hecho nada en su vida para aterrizar en el Infierno. A menos que no le hubiesen aplicado los ltimos sacramentos. Los sacerdotes decan que si uno mora sin ellos Rachel desech tan deprimentes pensamientos y comenz a bajar la escalera. Mejor saber con lo que se enfrentaba que no. El dicho de ojos que no ven, corazn que no siente, no era lo ms acertado. Se las arregl para bajar las escaleras, aunque apenas. El dolor y la debilidad se apoderaron de ella. Sus piernas casi parecan de goma con la combinacin de ambas cuando lleg al alfombrado suelo del stano. Esto no poda ser el Infierno decidi cuando sus pies se hundieron en la lujosa alfombra. Con seguridad el Infierno no estaba tan bien preparado. Quizs era un sueo. Quizs realmente no se haba despertado an. Aquella idea era mucho ms fcil de aceptar. A Rachel incluso le gustaba. Ciertamente era mejor que la idea de estar muerta. Los sueos podan ser divertidos. Mientras no se convirtiesen en pesadillas. Luchando por apartar aquel inquietante pensamiento, dej que su mirada se deslizase sobre las puertas disponibles. La primera puerta estaba abierta y revelaba lo que pareca ser un cuarto de lavado a la poca luz que llegaba desde el vestbulo. La segunda puerta se abri a lo que result ser una bodega con vinos de todas las clases. Eso dejaba la tercera puerta, la nica de la que sala luz. Rachel inspir profundamente y empuj la puerta hasta abrirla. A primera vista, la habitacin pareca ser algn tipo de cuarto de seguridad. Un equipo de ordenadores abarcaba el gran escritorio en forma de L que recorra las dos paredes. Haba al menos cuatro ordenadores con sus correspondientes monitores. Pero 17

la idea de que era un cuarto de seguridad se esfum cuando se dio cuenta de que las imgenes sobre las pantallas no eran de la casa. Se fue desplazando por el cuarto para ver mejor las imgenes. Una era una imagen congelada de un espectral bosque de noche. Otra era una imagen de una vieja casa an ms escalofriante que la que donde se encontraba. La tercera mantena la imagen congelada de una hermosa mujer que aferraba una cruz como para protegerse del mal. El ltimo monitor estaba en blanco. Fascinada por la mujer, Rachel ignor el resto del cuarto y se movi hasta colocarse enfrente de aquel monitor. Era hermosa, de cabello largo y negro y grandes ojos plateados. Tambin le resultaba familiar. Te conozco murmur Rachel a la imagen. De qu te conozco? La mujer pareca formar parte del grupo de recuerdos que flotaban en su mente. De qu te conozco? repiti Rachel un poco ms fuerte, como si esperase que el monitor contestara. No lo hizo, pero repentinamente algo cruji detrs de ella. Rachel se volvi, con el vello de su nuca erizado. Haba un antiguo atad colocado contra la pared prxima a la puerta que no haba notado cuando entr, y ahora su tapa estaba siendo empujada con lentitud hacia arriba hasta que una mano plida qued a la vista. Continu crujiendo todo el tiempo mientras se abra, revelando una mueca, un brazo, y luego un hombro. Slo dur un instante, pero pareci estirarse en horas; entonces Rachel dej de respirar y sus piernas cedieron cuando el ocupante del atad se sent. Rachel cay al piso, arrodillada, boquiabierta mientras el hombre rubio de sus sueos miraba a su alrededor hasta descubrirla. Oh l pareci sorprendido por su presencia. Hola! Cre or a alguien hablando, pero no sent tu presencia, de modo que no estaba seguro de no estar solamente soando. Debera haberlo sabido. Me preocupaba que pudieses despertar por ti misma y tener miedo. Oh, Dios Rachel inspir cuando el cuarto comenz a girar. Voy a desmayarme. En serio? pregunt l. Pareces hacer eso a menudo. Rachel cay dbilmente sobre sus talones con un golpe mientras los msculos de sus muslos se volvan de gelatina. Sin embargo no se desmay, y tras un momento los giros del cuarto amainaron y se detuvieron. Ella incluso fue capaz de preguntar: Quin es usted? Lo siento l hizo una mueca y salt fuera de su atad con un suave movimiento, despus dej caer la tapa hasta que se cerr. Ha sido grosero de mi parte no presentarme. Soy tu anfitrin anunci con una corts reverencia. Etienne Argeneau, a su servicio. Usted es el tipo muerto! Rachel jade cuando l se acerc y pudo apreciar sus ojos de plata. Me recuerdas. l pareci contento por la noticia, aunque ella no poda imaginarse por qu. Rachel no se senta feliz por encontrarse hablando con un hombre muerto un hombre que de hecho haba muerto dos veces, record. Le haba reconocido fcilmente como la vctima de disparo del que haba logrado convencerse que haba sido una alucinacin inducida por la fiebre, pero le cost un poco ms reconocerle como el carbonizado de la pasada noche o cuando fuese que evit que el tipo armado le cortase la cabeza, se corrigi. Frunci el ceo al recordar el ataque. Aprtese, es un vampiro, haba gritado el loco. La mirada de Rachel se desliz al atad y luego regres a su autoproclamado anfitrin. No existan cosas tales como los vampiros. Pero este tipo acababa de salir de un atad y al parecer haba revivido dos veces y se haba alejado de la muerte. Vampiro? l repiti la palabra con diversin, haciendo que Rachel se diese cuenta de que haba hablado en voz alta. Y, qu te hara creer que yo era un vampiro? Rachel le mir boquiabierta y luego desvi la mirada hacia su atad. Su anfitrin sigui la mirada, y su expresin se volvi ligeramente avergonzada. Bueno, comprendo que dormir en un atad debe parecer extrao, pero ayuda a clarificar mis pensamientos. Adems, estabas en mi cama y no pens que apreciaras que me reuniera contigo. Rachel neg con la cabeza. No. No le habra alegrado despertar con un desconocido compartiendo la cama con ella. Especialmente un desconocido muerto. Eso sera llevar la idea de traer trabajo a casa demasiado lejos. Aunque no estaba en su casa, se record. Dnde estoy? pareca la pregunta obvia a estas alturas. 18

En mi casa contest su anfitrin inmediatamente. Mi madre quera llevarte a la casa del lder de la familia, pero insist en que te trajsemos aqu. Ah Rachel asinti como si su pregunta hubiese recibido respuesta, despus pregunt, su madre? Los vampiros tenan madres? Ella supuso que deban tenerla. Eran concebidos, no incubados. O eran convertidos en lugar de concebidos? Rachel se senta un poco confusa en ese punto. Consciente de que l se mova hacia ella, instintivamente intent coger la cruz que por lo general colgaba alrededor de su cuello. No estaba all, por supuesto. Que tonto de su parte pensar que estara. Difcilmente su anfitrin ignorara semejante amenaza a su bienestar. Sin la cruz, ella hizo la nica cosa que se le ocurri form una cruz con sus dedos ndices y lo amenaz con ellos. Se asombr cuando funcion y su anfitrin se detuvo. Sin embargo l no pareca horrorizado. Inclinando la cabeza, pareca ms curioso que atemorizado. Le dijo: Slo pens que estaras ms cmoda en una silla Aparentemente sin sentirse afectado por su improvisada cruz, el hombre la alz entre sus brazos. Enganchando la silla del escritorio con el pie, y antes de que Rachel pudiera tomar suficiente aliento para protestar o gritar, la sent en ella. Despus se alej para apoyarse contra el escritorio con forma de L. Hblame un poco de ti sugiri l en un tono informal. S que tu nombre es Rachel Garrett y que trabajas en la morgue del hospital, pero Cmo sabe eso? espet Rachel. Estaba en tu tarjeta de identificacin del hospital le explic. Oh Sus ojos se estrecharon. Cmo llegu de all hasta aqu? Te trajimos. Por qu? l pareci sorprendido. Bueno, ellos no podan ayudarte, y nosotros sabamos que necesitaras tiempo para adaptarte. Adaptarme a qu? A tu cambio. Cambio? chill ella. Rachel empezaba a tener un mal presentimiento. Antes de que l pudiese contestar, ella dej escapar. Un loco me golpe con un hacha. Su anfitrin asinti solemnemente. Salvaste mi vida recibiendo aquel golpe. Gracias. Yo no poda hacer menos a cambio. No poda? Ella frunci el ceo ante su declaracin, a punto de preguntar cmo la haba salvado, pero ella de pronto no estuvo segura de querer saberlo. Despus de todo, el hombre no haba negado ser un vampiro. Reconociendo la ridcula naturaleza de sus pensamientos, Rachel sacudi la cabeza. No existan los vampiros, y siquiera tomarlo en consideracin bueno ese camino conduca a la locura. En su lugar, pregunt: Cundo ocurri? El ataque, quiero decir. Anoche. Rachel parpade confundida. Anoche, qu? Anoche fue cuando fuiste herida explic l pacientemente. Rachel comenz a negar con la cabeza. Eso era imposible. La herida se haba curado convirtindose en una cicatriz. Baj la mirada y apart su improvisada toga lo justo para asegurarse de que no se lo haba imaginado, y se qued helada con los ojos abrindose de par en par. La cicatriz haba desaparecido. Metiendo la mano bajo la sbana, palp la intacta piel con incredulidad, como si tocarla pudiese hacer que la cicatriz reapareciese, pero se haba ido. Nos curamos ms rpidamente que los mortales. Nosotros? repiti Rachel. Mortales? Su lengua pareca hinchada y seca. Difcil de manejar. Pero de algn modo form las palabras. Al menos, l pareci entenderlas. S. Me temo que era el nico modo de salvarte, y aunque por norma general preferimos recibir 19

permiso antes de convertir a alguien, t no estabas en situacin de tomar la decisin. Adems, yo no poda dejarte morir despus de que habas sacrificado tu vida por la ma. Mi vida? La lengua de Rachel pareca estar hecha de algodn. S. Tu vida. Convertir? S. Convertida en qu, exactamente? Su lengua de algodn en realidad pregunt onvetir e que, extamente, pero otra vez l la entendi. Una inmortal. Inmortal. Rachel sinti un momento de alivio. Haba temido escuchar la palabra vampiro. Inmortal sonaba mucho mejor. Inmortal. Eso la hizo pensar en aquella pelcula con aquel actor cul era su nombre? Bien parecido, agradable acento, Sean Connery haba interpretado a otro inmortal Ah, s. Christopher Lambert, y la pelcula era Los Inmortales. Y en ella los inmortales no eran demonios malvados chupadores de sangre, pero bueno inmortal. Aunque le pareca recordar que haba algunos inmortales malvados, y algo desagradable acerca de cortar cabezas. Y una tontera sobre que slo puede quedar uno. A ella no le preocupaba la idea de que le cortasen la cabeza. No inmortal como Sean Connery y Christopher Lambert en Los Inmortales explic su anfitrin pacientemente, con lo que la hizo darse cuenta de que haba estado murmurando sus pensamientos en voz alta. Inmortal como bueno, lo ms aproximado que entenderas es un vampiro. Oh, Jess Rachel se puso en pie de pronto y ech a correr. Hora de irse. Haba escuchado suficiente. Esto haba pasado ms all de un sueo agradable y entrado en el reino de la pesadilla. Lamentablemente, sus piernas no estaban ms estables ahora que antes. Cedieron a mitad de camino hacia la puerta, y su cabeza empez a dar vueltas. Perdi terreno, y se tambale. Su anfitrin la recogi entre sus brazos. Dicindole algo acerca de que ya era hora de que regresara a la cama, la sac del cuarto y la llev escaleras arriba. Todo lo que Rachel pudo pensar en decir fue un lastimero: Pero no quiero ser un demonio chupasangre. Cmo me maquillar si no tengo reflejo? l dijo algo en respuesta, pero Rachel no escuchaba; estaba pensando en los pocos episodios de Buffy la Cazavampiros que haba visto en la televisin mientras se preparaba para ir al trabajo y agreg. Esos bultos y protuberancias faciales son tan poco atractivos. Bultos y protuberancias faciales? Rachel mir el rostro del hombre que la llevaba. No se pareca en nada a como imaginaba que seran los vampiros. No estaba verdaderamente plido, aquello deba ser un efecto de la iluminacin en el cuarto de los ordenadores. Aqu en la alumbrada escalera, su piel luca natural e incluso inundada de color. Pareca un tpico varn sano, no un muerto. Tambin ola vagamente a alguna colonia bastante cara, y no como un cadver corrompindose. Protuberancias faciales? repiti l. Como Angel y Spike y el resto de los vampiros de la televisin. Sus caras se transforman y retuercen en esas caras de demonio realmente poco atractivas explic ella distradamente. Se pregunt si l estaba loco. No existan cosas como los vampiros. De modo que este hombre pensaba que era uno Por otra parte, ella recordaba claramente un hacha entrando en su cuerpo y ya no haba ningn signo de herida. Realmente haba sido herida? Quizs antes se haba imaginado la cicatriz en el dormitorio. O quizs esto era todo un sueo. Tu cara no se retorcer le asegur l. No parecers un demonio. Entonces, cmo se extienden tus dientes? pregunt Rachel. Era una prueba sencilla, para comprobar si estaba loco. As. l abri la boca, pero los falsos dientes de vampiro que ella haba esperado no estaban all. De hecho, sus dientes lucan perfectamente normales pero slo por un instante; entonces sus colmillos comenzaron a alargarse como si se deslizasen a lo largo de goznes engrasados. Rachel gimi y cerr los ojos. Esto es slo un sueo se asegur a s misma mientras Etienne terminaba de subir la escalera y la llevaba por la cocina. Slo un sueo.
http://spanish.imdb.com/title/tt0091203/

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S. Solamente un sueo La voz de l era clida y relajante en su odo. Rachel se relaj un poco con sus palabras, pero slo un poco. Se qued quieta entre sus brazos mientras l la llevaba subiendo el segundo juego de escaleras y a lo largo del pasillo. Al fin la acost en la cama que haca poco haba abandonado. Abriendo los ojos, Rachel aferr las mantas y tir de ellas hasta su barbilla. No es que necesitase estar a la defensiva. l no pareca tener ningn inters por atacarla, en su lugar se alejaba encaminndose hacia una pequea nevera. Se inclin para abrirlo y cogi una bolsa que era inequvocamente de sangre. Los ojos de Rachel se estrecharon con desconfianza y se tens cuando su anfitrin regres para colocar la bolsa de sangre en el soporte de la intravenosa. Qu haces? pregunt. Intent apartar su brazo cuando l lo tom, pero era mucho ms fuerte que ella. Necesitas esto Desliz el tubo en la aguja insertada en su brazo con la habilidad de una enfermera. Tu cuerpo est atravesando cambios, y la recuperacin conlleva mucha sangre. Esto aliviar los calambres para que puedas volver a dormir. Rachel quiso discutir, pero en el momento en que la sangre se desliz por el tubo transparente y comenz a fluir en su cuerpo, un poco del dolor que haba sufrido desde que despertara comenz a aliviarse. As como el extrao ansia que haba estado experimentando. Al parecer, esto era lo que su cuerpo anhelaba. Ahora dormirs. Son ms a una orden que a una sugerencia. Nunca haba hecho mucho caso de las rdenes, quiso replicar pero de pronto se sinti muy cansada. Su agotamiento y lasitud crecan en proporcin a la sangre entraba en ella. Se sinti como despus de una enorme comida de fiesta muy rica en carbohidratos. Esto es un sueo, recuerdas? le dijo su anfitrin con dulzura. Slo duerme. Todo estar bien cuando te despiertes. Dormir musit Rachel. S, dormir estara bien. Y cuando se despertara de verdad, se encontrara en un hospital, o quizs dormitando sobre su escritorio. Quizs todo era un sueo el carbonizado, el loco del hacha, todo. Ese era un pensamiento tan tranquilizador que cerr los ojos y dej flotar a su mente. Aunque Rachel se lament por una cosa justo antes de ceder al sueo: Si todo era un sueo, entonces el hombre atractivo y vital que la haba llevado arriba era un sueo tambin, y eso s que era una pena. Etienne observ como el rostro de Rachel se relajaba con el sueo. Era una hermosa mujer, casi tan alta como l mismo, lo cual le gustaba, pero su vida obviamente haba sido estresante. Haba vagas lneas de tensin alrededor de sus ojos y boca. Desapareceran en cuanto hubiese obtenido suficiente sangre, pero eran seales de que su vida no haba sido fcil. Apart un ardiente rizo rojo de su mejilla, sonriendo cuando la irritacin se reflej en el rostro de ella y apart su mano como si fuese una molesta mosca. S, Rachel era una mujer interesante. Mostraba signos de tener mucho carcter. Eso le gustaba, y siempre disfrutaba con los desafos. Su sonrisa se evapor cuando record la reaccin de Rachel. Al principio se resistira al cambio. Obviamente tena todo tipo de ideas preconcebidas sobre su raza. Caras repletas de bultos? Demonios chupasangre? Tendra que aclararle eso cuando despertara. Vampiro no era una etiqueta que le gustara, pero era oportuna, y adems una que la mayora de la gente al menos poda comprender. Servira como punto de partida de la conversacin por venir. Sofocando un bostezo, Etienne ech un vistazo alrededor de su cuarto. Le habra gustado permanecer aqu, no quera dejarla sola, pero el sueo se apoderaba de l. Teniendo en cuenta su palidez, estim que ella necesitaba otras dos o tres bolsas de sangre, o los calambres la despertaran otra vez cuando esta bolsa se agotase. No quera que vagabundease por ah dbil e inestable, podra caer y hacerse dao. Tras una breve vacilacin, Etienne se estir sobre la cama. Cruz los tobillos y junt las manos detrs de su cabeza, despus se gir para observarla. Se quedara, echara una cabezada, y cambiara las bolsas cuando hiciese falta. Los inquietos movimientos de ella cuando la bolsa quedase vaca lo despertaran para la tarea.

Captulo 4 La habitacin estaba oscura y silenciosa, pero algo la despert. Rachel permaneci inmvil un 21

momento, slo escuchando, recobrndose. No estaba completamente en silencio. En el exterior haca viento. Poda or las suaves rfagas, el temblor del edificio y el crujido de las ramas. Sin embargo, esos eran los nicos sonidos; no haba nada que indicara dnde estaba, nada excepto los recuerdos que se le amontonaban. Esos recuerdos eran horribles, por no decir confusos. Vinieron a ella en orden, esta vez. Rachel record claramente la llegada de Fred y Dale con la vctima quemada y a ellos contndole que por fin haba conseguido el puesto que ambicionaba. Despus record su confusin ante el estado de la vctima quemada, y los ojos salvajes del loco que irrumpi en la sala. Rachel tena un recuerdo muy claro de su hacha golpendola. Aunque ahora no senta ningn dolor. Quera creer que su sensacin de buena salud era debida a las excelentes drogas que le haban dado, pero tambin recordaba haberse despertado algo ms temprano para encontrarse con el atractivo hombre rubio de los ojos plateados. Etienne. Era el mismo hombre que rondado sus sueos cuando haba estado enferma la semana anterior al ataque con el hacha. Recordaba claramente haberse despertado y a l afirmando ser un vampiro, para despus mostrarle sus dientes extensibles. Lo cual debera convencerla de que todos sus recuerdos no eran ms que un sueo. No existan cosas como los vampiros, despus de todo. Rachel se removi con cautela, preparndose mentalmente para una explosin de dolor rasgando su pecho en el lugar donde se encontraba la herida que haba sufrido, pero no hubo ninguna. El hospital obviamente le haba dado unas drogas impresionantes. No tena duda de que esas drogas le haban dejado ligeramente confundida al igual que haban camuflado el dolor que debera sentir. Unas drogas asombrosas, decidi Rachel. No haba tenido esta fuerza ni esta sensacin de buena salud desde haca aos. Al menos, no desde que haba comenzado a trabajar en el turno de noche. Movindose con cautela para evitar mover el dispositivo intravenoso que poda sentir pinzando su brazo, Rachel se sent y parpade varias veces, tratando de enfocar mejor las oscuras formas que la rodeaban. La habitacin pareca grande en la oscuridad, bastante ms grande de lo que debera ser la habitacin de un hospital. Rachel estaba frunciendo el ceo pensando en eso cuando se dio cuenta de que, por las sombras y formas que poda adivinar en la oscuridad, la habitacin era bastante parecida al cuarto de su sueo. Entonces haba habido una luz, que revelaba una cama con cortinas y una decoracin en tonos azules. Record haber deambulado hacia abajo por una casa vaca hasta un stano donde ese hombre de ojos plateados se haba levantado de un atad. Definitivamente un sueo, decidi. Incapaz de verse a s misma en la oscuridad, Rachel recorri con sus manos la parte superior de su cuerpo. No llevaba ropa, y no haba seal de heridas, tal y como haba ocurrido en su sueo. De verdad haba sido herida? Qu era sueo y qu realidad? Oh, Jess sintindose un poco asustada, Rachel apart las sbanas a un lado, notando apenas como la intravenosa se arrancaba de su brazo. Se detuvo lo suficiente como para cubrirse con la sbana, sobre la que haba permanecido tendida, ms que bajo ella. Sacndola de la cama, se la coloc como si fuera una toga. Otra vez? Estaba sufriendo una definitiva sensacin de dj vu. Ni siquiera lo pienses, se orden Rachel a s misma con firmeza, repentinamente desesperada por encontrar a alguien, cualquiera, que le confirmase lo que haba ocurrido. Tena un vago recuerdo de la disposicin del cuarto, pero ya que haba decidido que era un sueo lo que recordaba, no poda hacerle caso. En lugar de eso, se movi desde la cama hacia la pared que debera estar detrs, extendiendo los brazos. Una vez que toc la pared, Rachel relaj su paso a lo largo de ella en busca de una puerta. La primera cosa que encontr fue un mueble. En realidad, fue su rodilla la que lo encontr, con un golpe en la espinilla. Rachel hizo una pausa para frotar su dolorida pierna antes de sentir por el contorno del objeto que era una silla. Bonito lugar para ponerla murmur irritada, para luego obligarse a detenerse y tomar aire profundamente. Debera haber encendido la lmpara de la mesilla. Pero, en realidad, no haba notado ninguna, ni siquiera una mesilla. Por supuesto, haba tenido los brazos extendidos y probablemente se le hubiera pasado por eso. Todas las habitaciones tenan mesillas, no? Rachel consider brevemente volver por donde haba venido, pero pareca un camino terriblemente largo hacia atrs. Al final decidi seguir hacia delante y pas alrededor de la silla para continuar. Contuvo la respiracin al sentir madera bajo sus dedos. Entonces encontr un pomo y rpidamente lo gir. Empuj la puerta para abrirla. La negrura se extenda ante ella, ms absoluta que la de la habitacin en la que haba estado. Tras una duda, Rachel tante a lo largo de la pared hasta que encontr un interruptor. Lo puls. La luz irrumpi desde arriba, obligndola a cerrar los ojos. Cuando pudo abrirlos de nuevo, Rachel se encontr a s misma de pie en la entrada de un bao. Un gran jacuzzi estaba justo delante de ella. Tambin haba un retrete y un bid. El propietario de este establecimiento obviamente tena gustos europeos, lo que le demostr ms que nada que definitivamente no estaba en un hospital. A menos que fuese 22

un hospital en Europa. Lo que era una posibilidad, supuso Rachel. Podra estar en una clnica especial para pacientes en coma. Salvo que el bao era ms grande y ms lujoso que la mayora de los baos de hospital, y ella no crea que las clnicas europeas ni siquiera las ms caras clnicas europeas gastasen todo este espacio en pacientes en coma. Adems, el seguro mdico de Rachel no cubrira unos cuidados tan caros, y su familia era de clase media, incapaz de pagar tan extravagante alojamiento. Ms confundida que antes, Rachel comenz a girar para irse, pero se detuvo mientras miraba su reflejo en el espejo. Cautivada, se acerc ms hasta que el tocador la detuvo. Se qued de pie algunos minutos, mirando. Tena buen aspecto. Muy bueno. Su pelo estaba brillante y vital, de un rojo oscuro con sus ondas naturales y no el habitual liso rojo anaranjado que necesitaba un buen tratamiento de aceite. No haba estado tan bien desde que era una adolescente. El rpido paso lleno de estrs de su vida en la Universidad, y luego el mundo laboral, que no haba sido amable. Su cara estaba sonrosada y saludable ahora, desde luego no tena el aspecto de alguien que se estuviera recuperando de una herida en el pecho. No como el plido no muerto. Una sonrisa sardnica estir sus labios. Los vampiros no se reflejaban. Ella no era un vampiro. No es que hubiera pensado que lo era, se asegur a s misma. Sonri, y luego admiti: Vale. Por un minuto tema que esos recuerdos del sueo de un hombre con ojos plateados diciendo que me haban cambiado para salvar mi vida fueran ciertos. Nia tonta se rega. Pero tambin alz sus labios en una mueca para verse los dientes. Eran normales, y Rachel podra haber sollozado de alivio. Gracias, Dios dijo en voz baja. Inspirando profundamente para darse valor, desat la sbana que vesta para la prueba final. Encontr la parte superior de su pecho y los montes de sus senos lisos e impecables. Mierda. No es que hubiera querido estar herida, pero hubiera sido lo mejor para refutar la validez de sus sueos. Fue tambin entonces cuando Rachel se dio cuenta de que la sbana que vesta era del mismo color azul que haba soado. Un momento de pnico la hundi, pero se oblig a controlarse. Ok. Mantn la calma se orden a s misma. Tiene que haber una explicacin perfectamente sensible y cuerda a todo esto. Slo debes encontrarla. Un poco ms tranquila gracias al sonido de su propia voz, Rachel se apart de su reflejo. Volviendo a la habitacin, supervis los muebles ahora visibles por la luz. Su corazn se hundi. Era de hecho el cuarto de su sueo. Su mirada se dirigi al soporte de la intravenosa. La bolsa estaba casi vaca, pero todava quedaban una gota o dos de lquido rojo. Sangre. Oh, Jess Rachel se balance de un pie al otro, luego camin hacia la otra puerta y sali del dormitorio. Tena que saber que haba ms all. No poda ser el vestbulo de su sueo. Maldicin exhal cuando la puerta se abri justo a eso, el largo y vaco vestbulo que recordaba tan bien. Esto se estaba volviendo espeluznante. Respirando profundamente, trat de pensar racionalmente. De acuerdo, as que el pasillo y el dormitorio haban estado en su sueo. Eso era fcil de explicar. Quiz ella no haba estado del todo en coma cuando fue trasladada all. Quiz hubiera estado semiinconsciente, o febril, o algo, y lo suficientemente consciente como para ver y recordar el pasillo y el cuarto. Ignorando los fallos de ese razonamiento, Rachel sali al pasillo y camin hacia el rellano. En lo que ella haba pensado que era un sueo, la entrada de abajo haba estado oscura y vaca. Todava estaba vaca, pero no as oscura. Sala luz de uno de los cuartos adyacentes, y ella pudo or el dbil murmullo de voces. Tras una duda, Rachel baj las escaleras. Frot sus pies en la dura madera del suelo en cada paso, en un esfuerzo por demostrarse a s misma que esta vez no estaba simplemente soando. Le dijiste que era un sueo? Rachel se detuvo cuando la pregunta lleg con claridad a sus odos. La estridente voz de una mujer continu. Etienne! En qu estabas pensando? Estaba pensando en que ella necesitaba descansar, y esa era la manera ms fcil de calmarla respondi una voz masculina en un tono ligeramente defensivo. Estaba un poco asustada, madre. Muy comprensible dijo otra voz, similar a la del hombre que en su sueo haba declarado ser su anfitrin, pero ms profunda, ms solemne de alguna manera, a pesar de su actual diversin. Especialmente despus de verte dormir en ese atad tuyo. Oh, Etienne! exclam la mujer. No puede ser que an tengas esa cosa vieja y asquerosa. Normalmente no duermo en ella ahora l estaba definitivamente a la defensiva, pero he 23

tenido algunas de mis mejores ideas descansando en ese atad, madre. Adems, ella estaba durmiendo en mi cama. Bien, seguramente tienes otras camas, hijo. Porque habrs terminado de de amueblar el resto de cuartos, verdad? La respuesta de Etienne no fue audible desde donde estaba Rachel. Dndose cuenta de que se haba detenido, se adelant para quedar frente a la puerta. Luego dud, esperando hasta que la mujer comenz a hablar de nuevo antes de mirar a travs del marco de la puerta hacia los ocupantes del cuarto. Bueno, vas a tener que dar muchas explicaciones cuando ella venga, Etienne. Y ahora que ya le has mentido, puede que no crea nada de lo que t le digas la mujer sonaba enojada. Y tambin pareca perturbada, se dio cuenta Rachel mientras miraba boquiabierta a la oradora. La mujer era hermosa, increblemente hermosa, la clase de mujer que otras mujeres odiaran ver a su alrededor. Y era tambin la viva imagen de la mujer que Rachel haba visto en el monitor de abajo. Pelo largo y ondulado, grandes ojos plateados, una boca de labios llenos. Madre, la haba llamado el hombre llamado Etienne? Rachel neg con la cabeza. Esa mujer pareca tener veintitantos aos. Treinta, como mucho. Decididamente no era la madre del hombre rubio. Madre tena que ser un apodo, quiz escogido porque ella se preocupaba y les mimaba. Lo s. Rachel mir hacia quien hablaba, Etienne. La mujer se haba dirigido a l como su hijo. Imposible. Desliz su mirada sobre su perfecto rostro y su cabello leonado. Era el hombre de sus sueos, sexy, rubio y fuerte. Si su sueo haba sido real, l la haba llevado en brazos durante dos tramos de escaleras como si no pesara nada. S, definitivamente era fuerte. Y ella tiene nociones negativas de lo que somos, por supuesto continu Etienne. Por supuesto que las tiene dijo el segundo hombre. Era una versin morena de Etienne, aunque los dos hombres aparentaban la misma edad. La mayora de la gente las tiene. Cmo de negativas? la mujer sonaba cautelosa. Creo que la frase que us fue demonios chupasangre dijo Etienne. Oh, querido suspir la mujer. Y cree que nuestras caras se retuercen como en la serie Buffy Cazavampiros. El hombre moreno hizo una mueca. Repugnante serie. Nos da mal nombre. La has visto, Bastien? Etienne pareca sorprendido. No, pero he odo de ella. Hay un par de fans en la oficina. T la has visto? S. Es bastante entretenida, en realidad. Y Buffy es una oferta interesante. Podemos volver al tema que nos ocupa? pregunt la mujer, un poco maliciosa. Etienne, cmo vas a explicarlo? Simplemente le dir que era la nica manera de salvarla. Y lo era. No poda dejarla morir despus de que salvase mi vida. La mujer carraspe y luego se gir hacia Bastien. Te ocupaste de los trabajadores del hospital? No tuve que hacerlo anunci el hombre. No nos vieron. Tuvimos suerte de que decidieran que Pudge se larg con ella. Y qu hay de los papeles del hospital sobre el cadver de Etienne? Los cog antes de irnos, mientras Etienne estaba convirtiendo a la chica. Todo lo que tuve que hacer esta maana fue ayudar a los tcnicos de emergencias para que olvidaran su nombre y coger los informes que tenan. Oh, y coger los informes sobre el coche de Etienne de la comisara de polica. Eso es todo? pregunt la mujer. Bastien se encogi de hombros para su diversin. Pudo haber sido peor, madre. La mujer hizo una mueca y luego se gir de nuevo hacia Etienne. Realmente debes encargarte de ese tipo, Pudge. 24

Lo s el hombre rubio sonaba triste. Si tienes alguna idea, estar feliz de orla. La expresin de la mujer se aplac algo. Dio unos golpecitos en la rodilla de l en un gesto tanto calmante como afectivo. Bien, pensar en ello. Todos lo haremos. Daremos con la solucin. S asinti Bastien. Y Lucern vendr aqu ms tarde. Entre los cuatro, seguro que seremos capaces de encontrar una solucin. Cundo va a venir? pregunt Etienne. Un poco ms tarde. Est trabajando en las galeradas de su ltima obra maestra, pero ha prometido venir despus de la cena. Lo que significa sobre la medianoche gru la mujer. Mientras tanto, creo que deberamos ofrecer una bebida a nuestra invitada. Rachel se ocult rpidamente, pero capt la asustada expresin en la cara de Etienne mientras lo haca. Su corazn salt casi hasta su garganta. Ninguno de ellos haba mirado en su direccin, pero de alguna manera ella haba delatado su presencia. Ha estado de pie en la puerta desde hace unos minutos escuch Rachel que anunciaba Bastien. No, no lo ha hecho replic Etienne. De pronto, l sali al vestbulo, sorprendindola. El primer instinto de Rachel fue correr. Desafortunadamente, su cuerpo no pareca estar de acuerdo. Pareca estar congelado en el sitio. Ests levantada se detuvo a un palmo de distancia y la mir fijamente. Rachel le devolvi la mirada, con un gemido deslizndose entre sus labios. Por qu no he sentido su cercana? l mir detrs de s, obviamente dirigiendo la pregunta a alguno de sus compaeros. La pregunta consigui liberar los congelados miembros de Rachel de alguna manera, lo suficiente para ser capaz de deslizarse a lo largo de la pared hasta dar con una mesa. All se detuvo y sonri nerviosamente mientras el hombre la miraba. Cruzando los dedos, rez para que l no se hubiera dado cuenta de que se haba movido. No lo has hecho? la voz de la mujer lleg flotando desde la otra habitacin. Qu interesante. Su aparente fascinacin slo increment el nerviosismo de Rachel, y pareci molestar a Etienne. Se gir y frunci el ceo hacia ella. En el momento en que l no miraba, Rachel pas junto a la mesa del vestbulo y se desliz hacia la puerta de la calle. Se detuvo nuevamente cuando l murmur algo por lo bajo. Se gir y, viendo que ella estaba casi en la puerta, frunci el ceo. Bruscamente le inform: Salir fuera no es una buena idea. Rachel frunci el ceo a su vez. La rabia se sobrepuso al pnico. Por qu? Porque me has convertido en un demonio chupasangre y la luz del da va a matarme? se mof. Realmente ella no crea que nada de eso hubiera pasado pero al mismo tiempo tena un miedo irracional de que pudiera ser. Es de noche indic l gentilmente. Pero tambin es extraordinariamente fra para estar a finales del verano. Demasiado fra para salir a la calle con nada ms que una sbana. Recordando su falta de ropas apropiadas, Rachel jade. Corri hacia las escaleras, temiendo a medias que su anfitrin la siguiera, pero para su alivio consigui llegar al vestbulo superior sin ser perseguida. De todos modos no redujo sus pasos sino que corri derecha hacia el dormitorio donde se haba despertado y se precipit al interior, cerrando la puerta de golpe detrs de ella. En el interior, Rachel simplemente permaneci de pie, respirando con pesadez, sus ojos precipitndose a su alrededor en busca de algo con lo que hacer una barricada contra la puerta. Desafortunadamente, pareca no haber ninguna opcin. Brevemente consider arrastrar el armario de la pared de enfrente, pero decidi que si ella tena la fuerza suficiente como para moverlo, l probablemente tendra mucha ms para empujar la puerta, con barricada y todo. Lo que realmente necesitaba era una manera de encerrarse. Pero, por supuesto, no haba ninguna. Desechando la idea, se oblig a s misma a apartarse de la puerta en busca de un arma. Rachel no saba dnde estaba o quines eran esas personas, pero la haban sacado del hospital, haban enredado en los archivos policiales y al menos uno de ellos pensaba que era un vampiro. La autodefensa pareca ser algo importante a tener en consideracin.
f. Impr. Prueba de impresin de una obra, sin ajustar, que se saca para corregirla antes de su edicin definitiva.

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Etienne frunci el ceo mirando hacia las escaleras. Rachel no pareca estar tomndoselo demasiado bien. Ms bien pareca un conejo asustado escapando a su madriguera, una reaccin de ella que no haba esperado. Las pelirrojas eran por lo general guerreras. Al menos no estaba sollozando histricamente o algo tan molesto como eso. No est tan asustada como confusa y avergonzada dijo su madre. Etienne lanz una irritada mirada en su direccin, y ella se reuni con l en el vestbulo. Odiaba cuando ella lea sus pensamientos. Tambin le preocupaba el hecho de que ella evidentemente poda leer los de Rachel. l no poda. Tendr que encontrarle algo de ropa y explicarle la situacin dijo, distradamente. Tengo algn chndal que podra servir por ahora. Difcilmente desear vestirse con uno de tus chndals dijo Marguerite secamente. Necesita sus propias ropas. Algo familiar que la haga sentirse ms cmoda. Bastien? se volvi para mirar al hermano de Etienne. Cogiste su bolso cuando dejamos el hospital, no? S l se uni a ellos en el vestbulo. Lo he dejado en la cocina. Marguerite asinti. Coge sus llaves entonces, e intentaremos encontrar algunas ropas apropiadas para la chica. Etienne se sinti relajar. La sugerencia de su madre le dara un poco ms de tiempo a solas con Rachel, ojal lo suficiente como para al menos explicarle las cosas. Sera menos difcil que con su madre y Bastien all. Cuando Bastien regres con las llaves, Etienne acompa a su madre y a su hermano a la salida. Despus se gir para contemplar las escaleras. Rachel. Rachel Garret. Enderez sus hombros y se encamin hacia arriba para explicarle la situacin. Estaba seguro de que una vez que ella se diera cuenta de que haba sido la nica manera de salvarle la vida, y una vez que l le explicara los beneficios de esa nueva vida que l le haba dado, ella estara agradecida por lo que haba hecho.

Captulo 5 T qu? Rachel se qued mirando boquiabierta a su atractivo anfitrin, con las manos estrujando la esponja con mango que tena escondida bajo las mantas. Era un arma bastante pattica, pero era lo nico que haba logrado encontrar. Pensando que un arma pattica era mejor que ninguna, se haba arrastrado de vuelta a la cama esperando que una esponja combinada con un ataque sorpresa fuese suficiente para salvarla de algo peor. Se haba acurrucado bajo las mantas hasta que un golpe reson en la puerta. Su S? haba tenido un tono asustado. Eso haba revelado su sorpresa ante la cortesa de l por no irrumpir en la habitacin. El hombre rubio, Etienne, haba entrado y Rachel le haba observado con cautela. Para su alivio, haba venido solo. Y entonces l se haba embarcado en una larga historia acerca de cmo en efecto era un vampiro, as como tambin la vctima de la herida de rifle. Ella haba permanecido sentada, manteniendo un silencio lleno de estupor, mientras l explicaba que en efecto haba resultado herida cuando trataba de salvarlo del loco con el hacha, Pudge, y que l la haba salvado a su vez, convirtindola en un vampiro como l y el resto de su familia. Te convert para salvarte la vida repiti Etienne, con una expresin de esperanza en el rostro. Esperaba palabras de gratitud? Rachel lo contempl sin expresin durante un momento y luego dej su acurrucada postura bajo las mantas, saliendo con irritacin de la cama. Etienne Argeneau, como nuevamente se haba presentado, dio un paso cauteloso hacia atrs, pero Rachel no tena ninguna intencin de acercarse a l. Evidentemente el hombre estaba loco. Atractivo pero chiflado, pens ella con gravedad mientras cruzaba la habitacin hacia el doble juego de puertas que esperaba fuese el armario. Y ella no era un demonio chupasangre ahora. No eres un demonio chupasangre estuvo de acuerdo el hombre mostrando una exagerada paciencia, lo que hizo que Rachel se diese cuenta de que volva a murmurar sus pensamientos en voz alta. 26

Un vampiro. Los vampiros son muertos. Muertos sin alma que siguen existiendo espet Rachel. Tir de las puertas dobles para ver que su interior era en efecto un armario. Inspeccion su contenido mientras continuaba. Son demonios chupasangre sin alma. Y son de ficcin. No son reales. Bueno, la parte de sin alma es ficcin. Somos qu ests haciendo? se interrumpi l para preguntar. Ella buscaba entre la ropa colgada en las perchas. Algo que debera haber hecho hace mucho tiempo. Busco algo para ponerme Cogi una de sus camisas de etiqueta, la estudi y luego la tir sobre la cama. Yo podra.... Qudate dnde ests! le advirti Rachel. Dirigindole una mirada severa hasta que se detuvo, se volvi hacia el armario. Mira comenz a decirle l con dulzura, comprendo que esto es molesto y confuso, y que quizs.... Rachel se gir. Confuso? Molesto? Qu podra ser confuso o molesto? T eres un vampiro. Y hay un loco ah fuera que quiere matarte. Ah, pero no est realmente loco, porque de verdad eres un vampiro indic con tono grave. Despus aadi. Ah, y no debemos olvidar que accidentalmente me clav un hacha cuando intentaba matarte a ti, de modo que me convertiste en vampiro tambin. Ahora soy una sanguijuela sin alma condenada a vagar por la noche y a chupar cuellos Haciendo girar los ojos, se volvi hacia el armario. Tengo que salir de aqu. No chupamos cuellos dijo l, como si la mera sugerencia fuese una estupidez. Pero cuando Rachel se gir hacia l arqueando una ceja, aadi de mala gana. No mucho, de todos modos. Slo en las emergencias. Quiero decir que hacemos todo lo que podemos para evitar Bueno, es el raro vampiro solitario quien l se detuvo, pareciendo angustiado. Rachel sacudi la cabeza y murmur entre dientes: Completamente chiflado. Como una cabra. En realidad no dijo l. Lo que quiero decir es que todos invertimos en los bancos de sangre cuando se crearon. De hecho, fue uno de los nuestros quien sugiri la idea de las transfusiones de sangre. Se lo mencion a Jean Baptiste Denis, el tipo lo intent y... bueno, no importa. La cuestin es que nos suministran la sangre. Ves? Mira, yo Rachel se detuvo cuando se volvi hacia l. Su mirada cay sobre la mini-nevera que haba abierto. Sus ojos se abrieron de par en par con incredulidad. En su interior deba haber una docena de bolsas de sangre. Anoche Bastien hizo una parada y cogi dos docenas de camino hacia aqu explic Etienne. Para ti y para m. No estbamos seguros de cunto necesitaras para el cambio, la curacin y todo eso. Calculamos que necesitaras cuatro a cinco bolsas para la curacin, pero la transformacin puede ser complicada. Lo que puedes necesitar depende de las enfermedades que tu cuerpo haya sufrido a lo largo de tu vida. Parecas relativamente sana, pero siempre puede haber cnceres, enfermedades del corazn, etctera l observ cautelosamente su expresin anonadada, luego sac una bolsa y explic. No es tan placentera como la sangre clida y fresca salida de su origen, pero puede consumirse casi de la misma manera. Mientras ella lo miraba fijamente sin poder creerlo, l alz la bolsa y abri su boca. Rachel jade con horror cuando sus dientes se extendieron y los clav en la bolsa. La sangre comenz a desaparecer al instante como si fuese absorbida a travs de los dientes. Sin dejar de beber, Etienne alcanz otra bolsa y se la ofreci. Uhn? Ella supuso que eso era una invitacin. Rachel quiso rerse. Quera aullar histricamente ante esta locura, no hacerle caso y continuar con el registro de su armario, pero aquel ansia sin nombre de antes volva a apretar y acalambrar sus entraas. Incluso peor, porque cuando el olor metlico de la sangre flot a su alrededor pudo sentir que algo raro ocurra dentro de su boca. Era una extraa sensacin de cambio no dolorosa, sino ms bien una especie de presin, algo difcil de explicar. Entonces sinti un agudo pinchazo en el borde de la lengua. Asustada, Rachel abri la boca y la explor. Oh, Dios jade cuando sinti que sus colmillos sobresalan por entre sus otros dientes. Dando
La primera transfusin humana con xito fue probablemente la que realiz en 1667 Jean-Baptiste Denis.

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tumbos se alej del armario, precipitndose hacia el cuarto de bao para mirarse en el espejo. El horror la invadi ante lo que vea. Tiene que ser un truco dijo con desesperacin. No es ningn truco le asegur Etienne, quien la haba seguido al cuarto de bao. Hoy Bastien investig al respecto, y dijo que a veces la transformacin es relativamente rpida. Los dientes son el primer cambio significativo. Pronto sers capaz de ver mejor en la oscuridad, or mejor, y tal termin con ligereza. Rachel pas su mirada hacia el reflejo de l en el espejo, y se qued quieta distrada por el hecho de que pudiese verle. Etienne estaba de pie justo detrs de ella, y sus hombros, cuello, y cabeza eran claramente visibles. Los vampiros no tienen reflejo aleg ella. Era una observacin bastante desesperada, pero Rachel estaba desesperada. Un mito la inform l, despus sonri. Ves? Puedes maquillarte. De alguna manera aquello no pareca muy alentador. En lugar de relajarse, Rachel se sinti tristemente deprimida. Estoy muerta. No ests muerta le dijo Etienne pacientemente. Te transform para salvarte la vida. Oh muchas gracias, amigo. Matarme para salvarme. La perfecta lgica masculina Maldijo ella. Supongo que el viaje a Hawai est descartado. Maldicin! Justo ahora que haba encontrado un baador que no me haca parecer Godzilla. No te mat repiti Etienne. Pudge Pudge? El tipo con ropa del ejrcito? interrumpi ella. La imagen del hombre manejando su hacha se materializ en su mente y Rachel frunci el ceo. Fulmin con la mirada a Etienne a travs del espejo. Jess, tendra que haber dejado que te cortase la cabeza. Entonces al menos yo no estara muerta y sin alma. No ests sin alma insisti Etienne. Era evidente que su paciencia comenzaba a desvanecerse. Pudge te hiri mortalmente. Para salvar tu vida, tuve que transformarte. No me siento sin alma Rachel se inclin acercndose al espejo, ech los labios hacia atrs con un gruido y comenz a darle golpecitos a sus nuevos dientes. No ests sin alma. Rachel le ignor y comenz a registrar el lavabo. Lo que ella quera eran unos alicates, pero por supuesto, no tena ninguna esperanza de encontrar unas. Lo ms parecido que podra conseguir era un cortauas. Encontr uno pequeo y otro un poco ms grande. Rachel eligi el par grande y se inclin hacia el espejo. Qu haces? chill su anfitrin. Le arrebat el cortauas en el momento en que ella intentaba aferrar la punta de uno de sus colmillos para arrancrselo. No quiero ser un vampiro! espet ella. Intent recuperar el cortauas, pero l lo mantena fuera de su alcance. Girndose, Rachel registr nuevamente en el cajn, encontrando una lima de uas. Se volvi hacia el espejo e intent comenzar a limar uno de los dientes. Eso se regenerar solo le dijo Etienne con irritacin. Y no es tan malo ser un vampiro. Ja! gru Rachel y continu limando. Nunca envejecers observ l con esperanza. Nunca enfermars, nunca Nunca ver la luz del da le interrumpi ella bruscamente. Dndose la vuelta para fulminarle con la mirada, le pregunt. Sabes cunto tiempo llevo intentando dejar el turno de noche? Tres aos. Durante tres aos he estado trabajando por las noches sin ser capaz de dormir durante el da, y cuando por fin me ascienden al turno de da, t me conviertes en un ser de la noche! Su voz se elevaba con cada palabra hasta que Rachel chillaba. T me has condenado a un turno de noche eterno! Te odio! Puedes salir a la luz del da dijo Etienne. Pero no sonaba como si estuviese seguro de ello y Rachel dedujo que solo trataba de calmarla. No se molest en llamarlo mentiroso. Su mente ya se haba desviado hacia otro de los pros y contras de los vampiros. Ajo! Sus ojos se agrandaron con incredulidad. Me encanta el ajo y ahora no podr Puedes comer ajo la interrumpi. En realidad, eso slo es otro mito. 28

Ella no podra decir si estaba mintiendo o no, por lo que le observ con atencin. Y qu hay de las iglesias? Iglesias? l pareci no comprender. Puedo ir a la iglesia? le pregunt lentamente, como si l fuese idiota. Mi familia ha asistido a misa juntos cada semana durante toda mi vida, pero los vampiros Puedes ir a la iglesia le asegur, aparentemente aliviado. Eso es otro mito. Los artculos y lugares religiosos no tienen ningn efecto nocivo sobre nosotros. Era obvio que l esperaba que esas noticias la complacieran. No fue as. Los hombros de Rachel se hundieron otra vez. Genial dijo ella. Esperaba tener una buena excusa para perderme la misa de ahora en adelante. El padre Antonelli es en cierto sentido interminable, pero incluso mi madre insistira en que no fuese si estallase en llamas o algo igualmente embarazoso al minuto de entrar por las puertas Rachel suspir abatida. Supongo que no hay un solo aspecto positivo en este trato. Etienne frunci el ceo. Ella sospech que hubiese preferido su clera. Claro que hay aspectos positivos dijo l. Ests viva. Y vivirs por.... bueno, mucho tiempo. Y no envejecers, y Eso ya lo dijiste indic ella secamente. Empujndole para pasar a su lado, regres al dormitorio. Qu ests haciendo? pregunt Etienne con un tono preocupado, mientras la segua. Buscar algo que ponerme Rachel se detuvo en el centro de la habitacin. A menos que mi ropa resulte estar por aqu en algn sitio. l neg con la cabeza. Estaba empapada de sangre. Inservible, me temo. Hmm Rachel se volvi hacia el armario. Entonces tendr que tomar prestada ropa tuya. Te la devolver. Etienne frunci el ceo pero permaneci en silencio mientras Rachel saqueaba su ropero. Olvidando, al parecer, que ya haba elegido una, aferr otra camisa blanca de manga larga y un par de pantalones, y despus enfil hacia el cuarto de bao. Por puro instinto Etienne comenz a seguirla, para casi romperse la nariz cuando ella cerr de golpe la puerta en su cara. Esperar aqu fuera dijo l entre dientes. Bien pensado respondi ella desde el otro lado. Etienne mir la puerta de su cuarto de bao con el ceo fruncido y escuch el susurro de la ropa. Supuso que se estaba desnudando. Una rpida imagen de ella se form en su mente, desatndose la sabana y dejando que la tela bajase por sus plidos y redondos senos, por su vientre, sus caderas, su Se sacudi a s mismo. Etienne conoca exactamente el aspecto de ella desnuda. No haba estado lo bastante fuerte para ayudar cuando volvieron a casa desde el hospital, pero si estaba lo bastante fuerte como para observar mientras Bastien y su madre la desnudaban, atendan sus heridas y la aseaban, para despus acostarla en su cama. Tena una idea muy precisa de lo que haba tras aquella puerta. Su piel plida y su cabello rojo haran juego con los tonos azules del cuarto de bao. Los msculos de ella se moveran y tensaran al dejar la sbana a un lado y comenzar a vestirse con la camisa, demasiado grande para ella, la favorita de l Etienne estaba realmente concentrado en la visin cuando la puerta se abri de pronto. Rachel se qued parada y frunci el ceo cuando ella se lo encontr all de pie. l aclar su garganta y le ofreci una sonrisa torcida. Eso ha sido rpido. Muvete. S, por supuesto l se apart rpidamente a un lado y observ el paso de ella. Los pantalones le estaban demasiado grandes y le colgaban de las caderas como un saco. Haba metido la camisa por dentro y despus haba apretado la cintura de los pantalones formando un nudo, pero cuando camin de vuelta al armario, el nudo se desat y la tela resbal por sus caderas. Las cejas de Etienne se alzaron cuando los pantalones cayeron. Rachel dej de andar, y l podra jurar que ella frunca el ceo mientras bajaba la mirada para observar fijamente la ropa amontonada alrededor de sus tobillos. l tambin frunca el ceo, pero no por la cada de los pantalones sino porque el faldn de la camisa haba cado con demasiada rapidez, obstruyendo su visin. Era bastante decepcionante. 29

Sin embargo todava poda disfrutar de una agradable vista de sus piernas. Unas piernas adorables. Murmurando por lo bajo, Rachel dio un paso dejando atrs los pantalones y continu hacia delante. Necesitar zapatos. No, no los necesitas. S. Por qu? No puedo irme con los pies descalzos. Podras llamar a un taxi? Ella se inclin para revisar los zapatos de su armario. No. Rachel le mir fijamente con gesto rebelde. Entonces llamar yo misma. Quiero decir, no, no puedes marcharte explic l. Ella se gir para encararlo, sus ojos estrechndose hasta formar dos rendijas. No haba dudas en cuanto a su enojo. Mira, he estado pensando mientras me cambiaba. Ha debido ser un pensamiento rpido coment l. Ella ignor su sarcasmo. Y sabes, aunque me lo he credo al principio, he comprendido que nada de esto es verdad. La broma se acab. Terminado. Bien podras dejarme ir. Lo qu no es verdad? pregunt l sorprendido. La parte del vampiro. No puedo ser un vampiro. No existen tales cosas. S existen. Yo soy uno. No. T ests chiflado. Slo crees que eres un vampiro, como esa gente que cree que son hombres lobo, pero en realidad sufren de licantropismo. Es evidente que sufres de la versin vamprica de eso. Vampitropismo o algo as. Etienne hizo girar los ojos. Ya veo. Entonces.... qu hay de tus dientes? La boca de ella se apret y pareci dudar durante un momento. Para dar ms fuerza a la cuestin, Etienne se acerc a la pequea nevera y cogi la bolsa de sangre que le haba ofrecido antes. Utiliz la larga ua de su dedo meique para cortarla, abrirla y acercrsela. Cuando el olor lleg hasta ella, ocurri lo que Etienne esperaba: sus dientes se deslizaron hacia fuera pasando por encima de su labio inferior, una reaccin habitual en los recin transformados, segn haba odo l. Le llevara un tiempo conseguir controlar los nuevos instintos de su cuerpo. Jadeando, Rachel se cubri la boca y corri al cuarto de bao. Etienne la sigui. Se qued detrs de ella mientras se examinaba en el espejo, y supo que haba algn problema cuando ella se relaj de repente. Qu? pregunt con cautela. Los vampiros no se reflejan repiti ella. Pero yo s Encontr la mirada de l en el espejo y sonri. Sus colmillos nuevos le daban un aspecto bastante malvado a su expresin. Un mito insisti l. No. Es una prueba de que no soy un vampiro Pareca increblemente segura sobre ese punto. Y los dientes? pregunt Etienne. Aquella cuestin pareci bloquearla durante un momento y despus volvi a relajarse. Estoy soando contest ella. Esto no est ocurriendo en absoluto Se dio la vuelta para afrontarlo con una brillante sonrisa. Sueo contigo, porque te encontr atractivo cuando trajeron tu cadver. Te convert en un vampiro en mi sueo porque era la nica forma de que un muerto pueda vivir. Bueno, algn tipo de vida Ella frunci el ceo ante aquella paradoja y luego aadi. Y en el sueo, me he convertido en vampiro tambin, para as poder estar contigo. 30

Me encuentras atractivo? pregunt Etienne, complacido. Oh, s admiti ella sin darle importancia. Es la primera vez que he encontrado atractivo a un muerto. Quizs eso sea parte del motivo de este sueo tambin. Es bastante extrao sentirse atrada por un cadver, de modo que tal vez tuve que darte vida en este sueo para encajar el hecho de que te encontrase tan atractivo Ella inclin la cabeza pensando en ello. En fin, eres el cadver ms esplndido con el que he trabajado. De verdad? Etienne sonri. Nadie le haba dicho nunca antes que era un cadver esplndido. Por supuesto, no era un cadver y debera explicrselo, se dijo a s mismo. Bueno suspir ella, qu hacemos ahora? Etienne parpade. Hacer? S. Qu ser lo que ocurra a continuacin en mi sueo? Ella lo examin con inters. Es un sueo ertico? Qu? Se qued mirndola boquiabierto. Perdona, supongo que no sabes ms que yo, ya que eres slo una parte de mi mente que simboliza mi atraccin hacia tu verdadero yo, pero no estoy realmente segura de cmo funciona. Nunca he tenido un sueo ertico antes. Mi amiga Silvia los tiene todo el tiempo, pero yo no... que recuerde dijo Rachel. Sonri irnicamente y aadi. Demasiado reprimida. Chica catlica, ya sabes. Confesarle sueos erticos al viejo padre Antonelli sera demasiado embarazoso Frunci el ceo. Este en concreto sera demasiado extrao. Al pobre viejo podra darle un ataque al corazn. Er.... Etienne se encontr de pronto incapaz de hablar. Rachel no. As que mir hacia la cama, dado que la mayor parte ha ocurrido en un dormitorio, deduzco que este debe ser un sueo ertico Su mirada permaneci fija sobre el colchn. Y supongo que la diversin tendr lugar en esa cama. Parece bastante normal comparado con los sueos de Silvia, pero supongo que siendo mi primer sueo, subconscientemente decid empezar despacio. Etienne se atragant con su respuesta. Rachel continu con un soplido. Y puesto que t no haces ningn movimiento, debes representar mi lado menos agresivo Pareci decepcionada, despus se anim un poco al aadir. Bueno, al menos no es un sueo de violaciones. No creo eso me gustara. Uh dijo Etienne. Oh, espera! Esto tiene sentido. Soy una manitica del control. Probablemente necesito tener el control para que un sueo ertico funcione. Debe ser la nica manera en que pueda sentirme cmoda en l Mir otra vez a la cama y despus asinti. Bien, vamos a ello. Apenas puedo esperar para contrselo a Silvia. Ella siempre presume tanto de sus sueos. El hombre hace exactamente lo que ella quiere y siempre es terriblemente excitante. El mejor sexo que puedas tener. Los hombres reales no pueden compararse. Rachel se fue acercando a l al tiempo que hablaba, pero no supo qu hacer cuando Etienne dio un nervioso paso atrs. Ella habl otra vez, con un poco de irritacin en su tono. Ya s lo del asunto del control, pero un poco de agresividad por tu parte no ira mal. No pienso... No pienses, entonces sugiri ella y se inclin para besarle. Etienne se qued helado ante la sensacin de sus suaves labios movindose sobre los suyos. El hambre se elev en su interior, pero no se atrevi a dejarlo libre. Rachel estaba confusa, creyendo que estaba dormida. l tena que convencerla de lo contrario por mucho que lo lamentase. Entiendo que se supone que yo soy el agresor, pero un poco de ayuda estara bien murmur Rachel contra sus labios. Desistiendo de besarlo, aferr su mano y le arrastr hacia la cama. Quizs ayudara que estuvisemos acostados. Yo... las palabras de Etienne murieron en un jadeo de sorpresa cuando ella lo empuj sobre la cama. Apenas rebot una vez sobre el colchn antes de que ella se le subiese encima asentndose sobre su ingle. Inmediatamente se inclin hacia delante, con la evidente intencin de besarle de nuevo. Esquivndola con una desesperacin nacida del hecho de que no deseaba esquivarla en absoluto, Etienne aferr sus hombros y detuvo su avance. 31

No! Espera. Esto no es un sueo. Seguro que s respondi ella. T eres el hombre de mis sueos. l afloj un poco su apretn. Ella se inclin ms cerca, pero l se recompuso y la detuvo de nuevo. Ella se solt y l luch por ignorar las manos que recorran su pecho mientras se afanaban por soltar los botones de su camisa. No, en serio. Yo Oh, esto se te da bien. Rachel ya haba terminado de soltar los botones y la camisa estaba abierta. Sus fras manos recorran con avaricia su pecho. Tengo mucha experiencia explic ella. A menudo slo cortamos la ropa, pero a veces tenemos que desnudar nuestros cadveres. Tienes un cuerpo esplndido coment ella. Bueno, gracias. El tuyo tambin es muy hermoso dijo Etienne. Sus ojos se fijaron en el tenso pecho de ella mientras le recorra con las manos. Los primeros tres botones se haban soltado y una buena porcin de escote quedaba a la vista. Un bonito escote. Muy bonito. Su lengua se desliz hacia fuera y recorri sus labios, cuando lo que realmente deseaba hacer era recorrer la turgencia de aquellos senos. Bueno, no s si tienes un pecho tan hermoso en la vida real coment ella, pero en mi sueo definitivamente te di uno perfecto. Etienne se estaba felicitando a s mismo por el hecho de que ella opinase que su pecho era perfecto, cuando sinti el movimiento de las manos de ella en su bragueta. Tambin debes estar bien dotado. Comprobmoslo. No! Solt sus hombros y le aferr las manos. Rachel lo mir detenidamente con desilusin. No? No ests bien dotado? Pero yo quiero que lo ests. Y es mi sueo gimi ella. No, quera decir pareca tan decepcionada que Etienne decidi tranquilizarla. Los hombres de mi familia estn todos bien dotados. Oh, qu bien! Rachel liber sus manos y se puso a trabajar en sus pantalones. Pero no podemos hacer esto logr decir l. Era casi doloroso decirlo. Pues claro que podemos. Es mi sueo y quiero hacerlo dijo ella razonablemente. S, pero... vers, mi conciencia no me permite que hagas esto mientras creas que es un sueo. Rachel se detuvo y le contempl, luego hizo girar sus ojos soltando un fuerte suspiro. Slo yo tendra un sueo ertico donde el tipo me rechaza. No es un sueo repiti Etienne. Y si tan solo aceptases que todo esto es real, podramos Ok convino Rachel. No es un sueo Sonrea abiertamente. Etienne la observ con cautela. Qu? No es un sueo, es una pesadilla. Pero es la maldita mejor pesadilla que he tenido en mucho tiempo. No, no es una pesadilla. Ya lo creo que lo es discrep ella. Es la pesadilla de toda mujer. Despertar en la cama de un hombre sexy solo para encontrarse con que l no la desea. Definitivamente es una pesadilla. S que te deseo le asegur Etienne. Oh, bien. Entonces tal vez no sea una pesadilla, despus de todo... Ella reclam sus labios con los suyos. Esta vez Etienne abandon la lucha. Tras un momento de vacilacin, cedi ante sus propios deseos. La pasin que explot entre ellos era inesperada. Etienne haba vivido mucho tiempo, y el sexo se haba convertido en algo rutinario. De hecho, su pasin por la mayor parte de las cosas haba menguado con los aos. Se haba sentido hastiado de la vida hasta haca poco, con la llegada de los ordenadores. Aquellas maravillosas mquinas haban despertado su inters y pasin de una forma que las mujeres no haban podido desde haca mucho tiempo. Pero esta mujer despertaba sensaciones que no haba disfrutado durante siglos. Y todo con un simple beso? 32

Etienne estaba tan sorprendido ante la apasionada respuesta de su cuerpo que cedi inmediatamente, sus impulsos caballerosos anulados por la lujuria. Solt los hombros de Rachel y desliz las manos por su cuerpo con hambrientas caricias, impacientes por la ropa que tena puesta. Con un gruido primitivo, aferr la tela y tir, insensible al hecho de que estaba rompiendo los botones de su camisa favorita. l no posea ningn sujetador que ella hubiese podido ponerse, por lo que evidentemente Rachel no llevaba ninguno. Eso le hizo quedarse mirando boquiabierto primero y despus cubrir sus redondos senos con las manos. Rachel interrumpi el beso con un gemido y se arque hacia delante para recibir mejor la caricia. Oh, s jade ella, con la cabeza arqueada hacia atrs y los ojos cerrados. Cubri las manos de l con las suyas. Soy buena. Lo eres, verdad? pregunt Etienne con una risita. Se incorpor hasta poder alcanzar su pecho con la boca. Cerrando los labios sobre un pezn, lo chup lamiendo la endurecida punta con la lengua. Oh, Dioooossszzz, soy buena jade Rachel. Movindose en el regazo de l, se frot contra la ereccin que aumentaba dentro de sus vaqueros. Silvia deca que los sueos erticos podan estar bien, pero Diooossszz! Etienne sinti un instante de culpa, pero rpidamente la ech a un lado. Era evidente que ella estaba disfrutando de su sueo y l haba intentado decirle la verdad. Sus pensamientos se interrumpieron cuando la mano de ella fue de nuevo a su bragueta. Esta vez Etienne no intent detenerla, sino que continu chupando con la respiracin acelerada. Los msculos de su vientre se contrajeron cuando ella solt el botn y comenz a bajar la cremallera. Acababa de bajarla del todo cuando la puerta del dormitorio se abri, y Marguerite pas al interior. Bueno la voz de la madre de Etienne estaba llena de diversin. Deduzco que vosotros dos os estis llevando muy bien. Etienne gimi. Sus ojos volaron hacia Rachel, la cual se sent mirando a su alrededor. Su expresin era de perplejidad cuando pos la mirada sobre la madre de l. Qu hace usted en mi sueo ertico? Sueo ertico? Marguerite Argeneau mir fijamente a su hijo. Er... fue todo lo Etienne pudo decir.

Captulo 6 Se supona que tenas que convencerla de que no estaba soando, hijo. Lo s dijo Etienne con suavidad. Nunca haba visto a su madre tan enojada. Se haba portado de forma dulce y agradable con Rachel, ignorando el comentario del sueo ertico y actuando como si no hubiese entrado en un momento tan inoportuno. Entregndole a Rachel una mochila llena de ropa tomada de su apartamento, Marguerite le haba sugerido que estara ms cmoda as que con la ropa de Etienne. Luego le haba pedido a Rachel que bajase cuando estuviese lista. A continuacin haba acompaado a Etienne fuera de la habitacin. Su silencio a lo largo del pasillo y mientras descendan la escalera, le haba advertido que estaba bastante ms que un poco molesta. Ahora, en la sala de estar, l intentaba defenderse. Intent convencerla de que no era un sueo. En serio. Bueno, pues al parecer fallaste espet Marguerite. La muchacha piensa que est teniendo un sueo ertico, por Dios! Un sueo ertico? repiti Bastien. Su tono era a medias divertido y a medias horrorizado. Fascinante Lucern, una copia casi idntica a Bastien slo que ms alto, sac un bolgrafo y una libreta de su bolsillo y apunt algo. Etienne lanz una mirada de odio a sus hermanos mayores y despus inspir profundamente para calmarse. Volvindose hacia su madre, dijo: Ella se resiste a la idea de ser un vampiro. Quiero decir, se resiste muy en serio, madre. Se exprime el cerebro y retuerce sus pensamientos de los modos ms intrincados para evitar aceptarlo. Quiz t no se lo has mostrado correctamente. 33

Aquella profunda voz masculina atrajo la atencin de Etienne hacia el bar, y alz una ceja sorprendido hacia la pareja que se encontraba all. Haba sido el hombre quien haba hablado, pero la mirada de Etienne se top con su hermana primero. Excepto por el hecho de que era rubia, Lissianna era una rplica exacta de su madre. Siempre estaba hermosa, pero ahora, mientras cruzaba el cuarto hacia l con una bebida, estaba resplandeciente. Evidentemente estar comprometida le sentaba bien. Etienne ech un vistazo al hombre que la segua. Gregory Hewitt. Alto, de cabellos morenos y apuesto, el prometido de Lissianna le sonrea a modo de saludo. No esperaba que vosotros dos vendrais dijo Etienne. Pensaba que estarais ocupados con los preparativos de la boda. Nunca se est demasiado ocupada para la familia murmur Lissianna, dndole un abrazo. Adems, tena que conocer a tu compaera de vida. Etienne se deprimi. Su compaera de vida luchaba contra l con uas y dientes, eso cuando no estaba haciendo cosas completamente extraas como insistir en que todo era un sueo ertico y saltando sobre l. Como estaba diciendo reiter Gregory, deslizando el brazo alrededor de Lissianna. Ella solt a Etienne y dio un paso atrs. Quizs solamente no se lo has presentado bajo la ptica correcta. Por supuesto que no lo hizo convino Lissianna sonriendo. Una vez que conozca todos los beneficios, se har mejor a la idea. Le habl de los beneficios insisti Etienne. Apuesto que no se los dijiste todos La sonrisa de Lissianna calm de alguna forma su irritacin ante la puesta en duda de sus habilidades. Apuesto que s contest l. Ya lo veremos Lissianna se encogi de hombros y sonri, pero la sonrisa iba dirigida por encima de su hombro, avisndole de que haba alguien ms presente Rachel, por supuesto. Se gir y sus ojos se abrieron de par en par al apreciar su conjunto. Las dos veces que la haba visto en la morgue, vesta un pantaln de traje, una blusa y una bata de laboratorio. Aqu en la casa haba estado desnuda, envuelta en una sabana o usando una de sus camisas. Ahora se encontr a s mismo boquiabierto ante la vista de ella con un par de ajustados vaqueros descoloridos y una camiseta que apenas cubra su vientre. Llevaba el cabello echado hacia atrs con una cola de caballo y su rostro estaba limpio de maquillaje. En conjunto, pareca aparentar dieciocho aos. Unos dieciocho aos muy sexys. Etienne estaba cautivado. Umm, estos no son er Rachel se mova sobre sus pies, tirando nerviosamente del borde de la camiseta en un esfuerzo por ocultar su vientre. Supongo que no habrn trado otra ropa de mi apartamento, verdad? Lo siento. No, querida. La ropa est mal? pregunt Marguerite. Ponindose de pie, se acerc . No es tuya? La cog de tu armario. Era la nica ropa informal que pude encontrar. S. S, es ma dijo Rachel rpidamente. Pero es vieja. Quiero decir, no he usado vaqueros desde que termin la Universidad y obviamente se me han quedado pequeos Frunci el ceo mirndose y volvi a tirar de la camiseta. Tendra que haberlos tirado en realidad, pero suelo guardarlo todo. No, ests maravillosa Marguerite tom su mano y la llev al sof. Una vez que estuvo sentada, la mujer palme su mano y dijo. Por lo que Etienne nos ha contado, parece que ests un poco confusa. Yo no soy la que est confusa dijo Rachel, aunque ya no estaba segura de que ese fuese el caso. Este sueo haba dado un giro surrealista. No estaba segura de lo que estaba pasando. Sueo? Pesadilla? Imaginaciones febriles? Era todo producto de una mala droga? Ah. Bien Marguerite sonri ampliamente. Quiz si me contases lo ltimo que recuerdas antes de despertar, podramos comenzar por ah. Lo ltimo medit Rachel. La lgica era consoladora. Marguerite no afirmaba ser un vampiro y tampoco insista en que Rachel tambin lo era. Tal vez todo esto se resolvera por s solo. Se pas la lengua por sus dientes superiores, aliviada al encontrarlos perfectamente normales. Todo esto tena que ser el resultado de alguna droga. Se frot distradamente el pecho en el lugar donde el hacha haba cortado la piel sin dejar cicatriz. Probablemente estaba en coma en esos momentos y un goteo incorrecto de morfina le provocaba estos extraos sueos. Y no eran malos sueos, necesariamente. Esos pocos momentos acalorados en el dormitorio no haban sido malos en absoluto. De hecho, en su opinin lo nica parte mala fue cuando termin tan abruptamente y sin satisfaccin. Lo ltimo que recuerdo ella repiti, apartando los dems pensamientos. Estaba en el trabajo por primera vez despus de haber estado enferma durante una semana. Uh-huh asinti Marguerite alentndola. 34

Tony estaba tomndose un descanso, y Beth llegaba tarde Levant la mirada y agreg. Problemas con el coche. Marguerite emiti un murmullo de posible compasin hacia la desconocida Beth y su coche. Fred y Dale, un par de tcnicos de emergencias, trajeron un bicho crujiente. Un bicho crujiente? Rachel mir al hombre sentado enfrente de ella. l, al igual que el hombre que haba visto ms temprano, pareca una versin morena de Etienne, pero un poco malhumorado. Y tena una libreta en el que, al parecer, tomaba apuntes. Ella observ con curiosidad el cuaderno colocado sobre su rodilla y contest: Vctima quemada. Los llamis bichos crujientes? pregunt angustiado Bastien, el primer moreno. Rachel suspir. Era difcil explicarlo sin parecer fro de corazn, a personas que no estaban en el mundillo, pero ella lo intent. La muerte puede ser bastante espantosa. A veces usamos esos trminos para bueno, bsicamente distanciarnos de la tragedia. Y cada caso es una tragedia, sea una vctima de incendio o de un infarto. Cada individuo es amado por alguien y ser llorado. Somos conscientes de eso, pero debemos empujarlo al fondo de nuestras mentes o simplemente no podramos hacer nuestro trabajo Poda deducir por las expresiones de los que la rodeaban que no lo entendan. Supuso que en realidad nadie podra. Su trabajo era una labor difcil, tanto tcnica como emocionalmente. Sus compaeros de trabajo y ella hacan todo lo posible por respetar a los muertos, pero algunos de sus mecanismos de proteccin De modo que esos Fred y Dale llevaron una vctima quemada apunt la joven rubia. S Rachel pas la mirada con curiosidad de ella a la mujer que le haba trado la ropa. Las dos podran haber sido gemelas, excepto por la diferencia en el color de su pelo. Entonces la mirada de Rachel se desliz a Etienne otra vez, y la confusin la inund. S, una vctima de explosin de coche. Fred y Dale se marcharon, y comenc a procesar a la vctima de quemadura y not que la piel quemada pareca caerse como si no fuese piel quemada sino algo que le hubiese cado encima por la explosin. Entonces cre ver que su pecho se mova. As que intent tomarle el pulso, pero mientras lo haca Ella vacil. Aqu era donde las cosas se volvan turbias. No porque no pudiese recordar, Rachel nunca olvidara el hacha entrando en su cuerpo, sino porque ahora no haba ninguna herida y nada tena sentido. Pero mientras lo hacas la inst el hombre de la libreta. La puerta de la morgue se abri de golpe se oblig a proseguir. Haba un hombre, vestido de caqui con una trinchera larga. Se la abri y llevaba un rifle colgado del hombro por una correa y un hacha colgando del otro. Me grit Su mirada vag con incertidumbre hacia Etienne otra vez y despus la apart. Me grit que me apartase, que la vctima quemada era un vampiro. Entonces se precipit hacia adelante, levantando el hacha mientras se acercaba. Comprend que pensaba cortarle la cabeza a mi vctima, pero yo no poda permitirlo. No estaba segura de que el hombre estuviese realmente muerto. Me interpuse entre ellos, esperando detenerle, pero estaba verdaderamente decidido. No pudo parar, y el hacha Su voz se apag, y se frot distradamente la zona por debajo de su clavcula. El silencio rein un momento, entonces Rachel se aclar la garganta y termin. l estaba horrorizado por lo que haba hecho. Intent ayudarme, pero yo estaba en shock y aterrorizada, entonces creo que alguien vena hacia la morgue. l se asust, me dijo que la ayuda pronto llegara, me dijo que aguantase, se gir y escap. Bastardo jade Etienne. Se gir hacia los dems. Definitivamente digo que llamemos a la polica y afirmemos que l la secuestr. Dejemos que lo encierren. Pero l no me secuestr dijo Rachel. Eso no importa afirm Etienne. Ser tu palabra contra la suya, y alguien lo vio entrar en el hospital llevando armas. Te creern. Pero l no me secuestr repiti ella. No, slo intent matarte contest l sarcsticamente. Volvindose hacia los dems, agreg: Podemos hacer que llame a la polica desde una cabina prxima a la casa de l y les diga que acaba de escapar, entonces... No har eso interrumpi Rachel. Le contar a la polica que me golpe accidentalmente con el hacha al ir a por ti, y que pareci lamentarlo inmediatamente, pero no afirmar que me secuestr. Eso sera mentir. Su anfitrin resopl con exasperacin. Rachel, intent matarte. En realidad, no, no lo hizo sostuvo ella. Eso fue un accidente. 35

Ok. Entonces intent matarme a m espet l. Bueno, si eres un chupasangre sin alma como afirmas, quin podra culparle por intentar matarte! Todos jadearon. Entonces Marguerite se ech a rer. Etienne la mir boquiabierto. Madre! Cmo puedes rerte de eso? Es tan encantadora, querido se disculp, luego se gir para palmear la mano de Rachel. l no carece de alma, pequea. Ninguno de nosotros carece de ello. Y tampoco t. Rachel adopt una expresin de rebelda. Marguerite decidi no convencerla, sino tomar un camino distinto. Le dijo: Djame presentarte a mis hijos. Ya conoces a Etienne, por supuesto. Etienne le ofreci una sonrisa de aliento, pero dud que Rachel lo notara. Su mirada se desliz nerviosamente hacia l y luego se apart mientras asenta y se ruborizaba. Y esta es mi hija Lissianna y su prometido Gregory Marguerite sonri mientras sealaba a la pareja, luego esper a que Lissi y Gregory le estrecharan la mano a Rachel y le diesen la bienvenida. Despus se gir hacia sus hijos mayores. Y estos son mis hijos mayores, Lucern y Bastien. Dejad de sonrer as, muchachos. Conseguiris que Rachel se sienta incmoda. La cabeza de Etienne gir al instante. Una expresin feroz cubri su rostro cuando vio la manera lasciva en que ambos hombres la miraban. Umm, perdname interrumpi Rachel, mirando confusa a Marguerite. Dijiste tus hijos? S Marguerite sonri. Pero eres demasiado joven para Gracias, querida la interrumpi Marguerite con una sonrisa. Pero soy mucho mayor de lo que aparento. Los ojos de Rachel se estrecharon. Cunto ms mayor? Tengo setecientos treinta y seis aos. Rachel parpade y luego se aclar la garganta. Setecientos treinta y seis? S, querida asinti Marguerite. Rachel asinti. Todos asintieron. Entonces Rachel sacudi la cabeza, cerr los ojos, y Etienne claramente escuch las palabras. Todava estoy soando. Pero esto se ha convertido en una pesadilla otra vez. Para sorpresa de Etienne, su madre se ech a rer otra vez y palme la mano de Rachel. Esto no es un sueo. O una pesadilla. Ni siquiera un sueo ertico le explic. Esto est pasando de verdad. Somos, aunque el trmino no nos gusta demasiado, vampiros, y realmente tengo setecientos treinta y seis aos. Ya veo asinti Rachel de nuevo, luego cerr los ojos y sacudi la cabeza. Sus ojos se abrieron con un parpadeo y grit sorprendida cuando Marguerite se inclin y la pellizc. No ests soando dijo la mujer. Ese pellizco te habra despertado. Esto est ocurriendo de verdad. Somos vampiros. Y ahora t tambin lo eres. Lo dices como si fuese algo bueno murmur Rachel. Entonces aadi La familia entera est chiflada. Tal vez si Bastien explicase la base cientfica de esto sugiri Gregory de pronto. Tena una mirada comprensiva que le record a Etienne que no haca mucho que haba pasado por lo mismo. S Bastien se puso en pie y se acerc para unirse a Rachel en el sof. Etienne observ a Marguerite levantarse e ir al bar para hurgar en la nevera. Sospech que su madre estaba tomando un pequeo trago de su reserva privada de sangre. Dud de que alguno de ellos se hubiese alimentado antes de ir. Todos estaban preocupados con el asunto. Los conocimientos de Pudge y su obsesin eran una amenaza 36

para todos. Vers comenz Bastien, tomando la mano de Rachel y sonrindole de una forma que a Etienne no le gust, vampiro es un trmino que nosotros no escogimos. Nos fue aplicado, y aceptamos su conveniencia cuando tratamos con mortales, er personas no-vampiras, quiero decir. Pero no es muy apropiado. No lo es? Rachel son cautelosa. No. Al menos no en la forma en que se conoce a los vampiros. No somos as debido a una maldicin explic Bastien, o porque Dios nos rechaz. De ah la razn de que los smbolos religiosos no tengan ningn efecto sobre nosotros. Ya veo dijo Rachel lentamente. No estamos posedos por demonios que retuercen nuestros rasgos faciales y se alimentan de u obtienen placer torturando a las personas. Uh-huh. Existe una explicacin cientfica para nuestro estado. Esto capt la atencin de ella. Estaba escuchando, not Etienne con alivio. Vers, nuestros antepasados son muy antiguos explic Bastien. Provienen de los tiempos anteriores a los romanos, anteriores al nacimiento de Cristo. Anteriores a cualquier registro histrico, en realidad. Oh? Rachel pareca indecisa otra vez. S. Nuestro hogar original era un lugar al que algunas personas se refieren como la Atlntida. Ah Etienne supo por el tono de voz de Rachel que Bastien la perda otra vez. Tena aquella mirada escptica de nuevo. Nuestros cientficos eran bastante avanzados. Desarrollaron bueno, la explicacin ms sencilla es una especie de nanotecnologa. Nanotecnologa? Ella se relaj, de vuelta en el estable camino cientfico. S. Y lo combinaron con una complicada bioingeniera para crear nanos especializados que actuasen como una especie de parsito benigno. Parsitos? decididamente Bastien haba captado su inters, y Etienne sinti crecer la esperanza de que finalmente ella aceptara lo que estaba ocurriendo. S. Ellos se alimentan de la sangre la que producimos. Entonces esto es un experimento de ciencia que se volvi loco aclar ella, relajndose un poco cuando Bastien asinti. Pero cmo entraron esos nanos en su gente? Fueron introducidos deliberadamente admiti l. Vers, fueron diseados para residir en el torrente sanguneo y ayudar a reparar el dao producido por heridas, como cirujanos microscpicos que trabajan desde el interior, por as decirlo. Pero una vez que estos nanos fueron introducidos en el torrente sanguneo de nuestros antepasados, se descubri que no slo reparaban los tejidos, sino que tambin lo regeneraban y luchaban contra las enfermedades. Ya veo. De modo que reparan y regeneran tu cuerpo, mantenindolo joven y sano, y a cambio se alimentan de sangre? pregunt lentamente. Exactamente Bastien sonri. Rachel pareci considerarlo un momento, y despus coment: Imagino que se necesita mucha sangre para reparar y regenerar el tejido constantemente. S admiti l. Ms de la que un cuerpo humano normal podra producir. De ah la necesidad de chupar cuellos supuso Rachel. Etienne se aclar la garganta, y todos en la habitacin se sobresaltaron. Bueno, a m no me miris dijo l irritado cuando se giraron hacia l. Esa frase no es ma. Ya no chupamos cuellos dijo Lissianna dijo con suavidad. Se acerc para sentarse al otro lado de Rachel. Es verdad que en el pasado exista la necesidad, y ocasionalmente temas de salud o er fobias mir a Gregory y la pareja intercambi sonrisas han provocado que uno o dos de los nuestros hayan vuelto a las viejas costumbres. Sin embargo, los que muerden a las personas no estn bien vistos desde la creacin de los bancos de sangre. 37

Bancos de sangre los ojos de Rachel se ensancharon. Jess, deben ser como restaurantes de comida rpida, McDonalds para vampiros. Ms como un delicatessen que un McDonalds. Todo platos fros Lissianna hizo una mueca de desagrado. Hasta haca poco se haba visto obligada a chupar cuellos debido a un caso serio de hemofobia. No exista nada ms debilitador para un vampiro que desmayarse a la vista de la sangre, algo que Lissianna haba sufrido desde la niez. Ahora estaba curada, pero Etienne saba que todava intentaba acostumbrarse a la fra sangre empaquetada. Rachel permaneci callada con una clara expresin de repugnancia en el rostro. Y ahora yo soy como vosotros? Lissianna tom su mano de modo que tanto ella como Bastien sostuviesen una. S dijo ella solemnemente. Etienne te convirti para salvarte la vida. Ahora eres un vampiro. Los hombros de Rachel se hundieron. Pero si ni siquiera me gustan el budin de sangre o el filete crudo. Si tiene una mnima pizca de rosado, tengo arcadas. Nunca ser capaz de Eso puede arreglarse le asegur Lissianna. Si es necesario, puedes continuar tomando la sangre por intravenosa tal como has venido haciendo. Rachel no pareca muy impresionada. Mi dentista va a adorar esto. La primera vez que me haga una radiografa, alucinar. Eso no ser una preocupacin. Ya no necesitars ir al dentista le asegur Bastien. No? No contest Lissianna. Ni tampoco a un doctor. Ahora eres a prueba de caries y enfermedades. La sangre se ocupar de eso. No ms vacunas contra la gripe ni tornos de dentista? pregunt Rachel. Lissianna le dedic una sonrisa de triunfo a Etienne. Saba que no lo habas presentado correctamente. Apuesto a que tampoco le hablaste de los orgasmos. Le dije que vivira siempre y que nunca envejecera. Eso debera tener ms peso que las visitas al dentista o al doctor contest Etienne irritado. Tal vez para alguien que nunca ha tenido que sufrirlos dijo Rachel con aire distrado. Entonces pregunt: Orgasmos? Bueno, esa es mi seal para marcharme Gregory recogi su vaso y se volvi hacia la puerta. Cuando las mujeres empiezan a hablar de sexo Bastien palme la mano de Rachel y tambin se levant. S, esta parte es mejor dejrsela a las mujeres. Hmm gru Lucern asintiendo, aunque en realidad daba la impresin de que prefera quedarse y tomar apuntes. De mala gana se puso en pie y se dirigi a la puerta, acercndose a Etienne al mismo tiempo que Bastien. Como si fuese un pensamiento compartido, lo que probablemente era as, cada uno le tom de un brazo y le arrastraron hacia la puerta. Vamos, hermanito. Ensanos las ltimas actualizaciones de tu juego nuevo dijo Bastien. Etienne no protest. Sera intil hacerlo. Ni siquiera ser un vampiro le ayudaba a tratar con dos hermanos autoritarios como Lucern y Bastien. Orgasmos dijo Marguerite cuando la puerta se cerr tras los hombres. Rachel dirigi su mirada hacia la madre de Etienne. La mujer, la ms anciana si en verdad tena setecientos treinta y seis aos, sonrea con regocijo malicioso mientras se acercaba para ocupar el asiento dejado por Bastien. No te lo creers. Lissianna ri entre dientes ante el entusiasmo de su madre y luego explic. Marguerite puede explicarlo mejor que yo. Nac de vampiros y nunca experiment una vida sexual mortal. Pero mam naci como humana y fue convertida como t. Segn ella, la diferencia es sobrecogedora. Te cuento Marguerite se pas la lengua por los dientes delanteros y emiti un chupeteo apreciativo. Me desmay todas las veces durante el primer ao. 38

Desmayado? Rachel jade. El primer ao entero? Oh, querida ma! Marguerite le palme la mano. La diferencia no puede explicarse. Es aplastante. Te unes con tu compaero y experimentas su placer combinado con el tuyo. Entonces, es como sentir el placer por duplicado? pregunt Rachel. Marguerite neg con la cabeza. Ms bien como veinte veces ms. De algn modo la sangre aumenta la sensibilidad. Tu olfato ser diez veces mejor que nunca, sers capaz de or ms, vers ms lejos, y sers extrasensible al tacto. Sexo, veinte veces mejor? Rachel trat de hacerse a la idea pero no pudo. Tal vez ayudara haber tenido ms experiencia para comparar. Rachel no haba invertido mucho tiempo o esfuerzo en su vida social durante los ltimos aos. Haba estado comprometida en la Universidad, pero despus de encontrar a su prometido en la cama con su compaera de habitacin, haba concentrado la mayor parte de su atencin en el trabajo. Ser ms experimentado no ayudara, querida dijo Marguerite con comprensin. Lo entenders una vez que hayas experimentado de que hablo. Rachel mir fijamente a la mujer, insegura, luego aclar su garganta y pregunt: Me leste la mente ahora mismo? Me temo que s Marguerite se mordi el labio. Lo siento. Es un mal hbito. Intentar no meterme en tus pensamientos en el futuro. Rachel se encogi de hombros. Slo tena que proteger sus pensamientos. Y estaba ms interesada en otras cosas en ese momento. Yo tambin puedo leer mentes ahora? An no. Tendrs que aprender a hacerlo. Hay muchas cosas que tendrs que aprender. Cmo cules? pregunt curiosa. Marguerite reflexion. Rachel sospech que intentaba decidir cuales cosas no la abrumaran. Al fin, le dijo: Comprobars que eres mucho ms fuerte de lo que solas ser. Ms rpida, tanto de cuerpo como de mente. Tambin sers capaz de ver mejor en la oscuridad. Como los depredadores nocturnos dijo Rachel. S. Tus ojos brillarn en la oscuridad cuando la luz les llegue, como los de un animal nocturno. Rachel levant su mano con timidez hacia su cara y pas la mirada de Marguerite a Lissianna. Ambas tenan los ojos de color azul-plata. Etienne tambin los tena as. Mis ojos son ahora como los vuestros? No se haba fijado cuando se mir en el espejo del cuarto de bao. Ms de un color verde-plata, querida estim Marguerite. El color original era verde? S Ahora Rachel senta curiosidad por comprobarlo. Apenas haba tenido el pensamiento cuando Lissianna se levant y se dirigi hacia un bolso situado en el bar. La rubia rebusc brevemente en l, y se gir con una polvera en la mano. Abriendo la polvera, regres junto a ellas. Tengo doscientos dos aos le dijo a Rachel mientras le tenda el espejo. Rachel compuso una sonrisa avergonzada ante la respuesta a una pregunta no dicha, recordndose que debera tener cuidado con sus pensamientos en medio de esta familia. Entonces se mir detenidamente en el espejo para examinar sus ojos. Wow jade. La preocupacin sobre guardar sus pensamientos fue rpidamente olvidada. Entonces frunci el ceo. Explicar esto a mi familia ser interesante. Levantando los ojos, capt el intercambio de miradas entre madre e hija. Qu? Lissianna sacudi la cabeza, pero su sonrisa era un poco forzada. Di que son lentillas. Bien pensado dijo Marguerite. Pero las palabras sonaban sospechosamente efusivas. Se puso en pie. Ahora deberas descansar. Ests cansada. 39

Por raro que parezca, en el momento en que la otra mujer dijo las palabras, Rachel se sinti cansada. Tuvo la impresin de que leer mentes no era lo nico que podan hacer. Puedes controlar las mentes acus. Es un truco til que ayud en los viejos das de caza contest Marguerite con calma. Al menos no menta, pens Rachel con resignacin. Entonces otro pensamiento la golpe. Etienne controlaba mi mente antes? No especific que se refera a aquellos apasionados instantes en el dormitorio, pero no tuvo que hacerlo. Marguerite poda leer sus pensamientos, despus de todo. Afortunadamente, Etienne es incapaz de leer o controlar tus pensamientos dijo Marguerite. Por qu eso es afortunado? pregunt Rachel. Ella crea que s lo era, pero,por qu lo pensaba Marguerite? Porque los buenos compaeros de vida no pueden leer o controlarse el uno al otro. De otra forma, esto no sera relacin de pareja. Sera un amo y una marioneta. El comentario era ligeramente confuso para Rachel, ya que ella acababa de conocerles a todos y no era la compaera de vida de nadie, pero otra pregunta le vino a la mente. Cuntos aos tiene Etienne? Trescientos doce. Trescientos doce repiti Rachel. Su angustia regres. El hombre tena trescientos doce aos. Haba intentado tirarse a un anciano. Un caso serio para el geritrico. No te preocupes dijo Marguerite. Esta vez su voz era un suave susurro. Casi como si en lugar de decir las palabras, las hubiese respirado. O simplemente las hubiese pensado. Reljate. Las cosas te parecern menos angustiosas despus de que hayas descansado. S La palabra sali de la boca de Rachel de forma espontnea. Y a Rachel no le preocup demasiado. El nico pensamiento en su mente era que estaba cansada y necesitaba descanso. Ven dijo Marguerite, ponindose de pie. Rachel obedeci. Brillante! Bastien sonri abiertamente y golpe a Etienne en la espalda mientras ste cerraba el programa. ste ser un xito an ms grande que el primero Lucern y Gregory asintieron. Tan bueno es? Los cuatro hombres se volvieron hacia la puerta sorprendidos por la voz de Lissianna. Gregory sonri al verla y se acerc, pasando el brazo a su alrededor y depositando un beso en su frente como gesto de bienvenida. Ya le explicasteis los placeres del sexo vamprico a Rachel? Hmm Ella sonri y le devolvi el beso, girndose a continuacin hacia su hermano. Est cautivada, Etienne. Posiblemente hayamos aumentado tus posibilidades. Ja, ja Etienne apag el ordenador y se puso de pie. Dnde est madre? Llev a Rachel arriba para meterla en la cama. Etienne ri. Meterla como si fuese una nia? Es una nia coment Lucern, encabezando la salida del stano de Etienne. Apenas tiene veinticinco aos. Casi treinta corrigi Etienne. An as, una nia dijo Lucern con un encogimiento de hombros. Todo el mundo es un nio para ti, Lucern brome Lissianna. No todos. Solamente los que tienen menos de cuatrocientos. Pues eso incluye a madre, Bastien y tal vez cien de los ms antiguos vampiros del mundo dijo Etienne con desagrado. A sus trescientos doce aos estaba harto de que le llamasen nio. A veces incluso anhelaba ser humano, tener un tiempo de vida normal y una familia. Pero ese sentimiento siempre se le pasaba. Bueno, qu vamos a hacer con nuestro amigo Pokey? pregunt Gregory mientras regresaban a la sala de estar. 40

Pudge corrigi Etienne. Tu madre dijo que su nombre era Pokey. Ella parece padecer un bloqueo mental cuando se trata de su nombre. He estado pensando en ello anunci Bastien. Todos prestaron atencin. Cuando Lucern decidi dedicarse a la escritura y a otros objetivos creativos tras la muerte de su padre, en lugar de llevar los negocios familiares, fue Bastien quien tom el mando. Todos le respetaban por ello, y por el esfuerzo que haca en nombre de todos. Como decamos antes, dado que los funcionarios del hospital y la polica creen que Pudge se llev a Rachel con l, sera conveniente que pudisemos convencerla para que lo confirme. Ellos le detendran y lo encerraran por secuestro. Etienne debe convencerla para que lo haga. Una idea perfecta coment Lucern. Arqueando una ceja hacia Etienne, pregunt: Crees que podrs? Puedo intentarlo decidi Etienne. Despus sonri. Tendr mucho tiempo para convencerla mientras ella est aqu. Si decide quedarse apunt Lissianna. Lo har. No es un perro perdido, Etienne dijo Marguerite secamente, entrando en la habitacin. No puedes tenerla como te apetezca a ti. No, no es un perro perdido reconoci l. Pero ahora es uno de los nuestros. Y? dijo Lissianna. Que sea uno de los nuestros no significa que puedas mantenerla encadenada. Es muy probable que quiera volver a su propia vida. Pero necesitar alimentarse protest l. As es estuvo de acuerdo Bastien. Y nuestro banco de sangre estar abierto para ella si lo necesita. La cabeza de Etienne gir en la direccin de su hermano. Cmo que si lo necesita? Por supuesto que lo necesitar. No necesariamente coment Gregory. Trabaja en un hospital. Probablemente puede cuidar de s misma. Etienne no dijo nada pero sinti su boca apretarse de disgusto. No le agradaba en absoluto la idea de perderla, y luch brevemente contra los motivos que haba tras ello. Estaba confundido por su pasin, ya que apenas conoca a la mujer y no debera sentir algo tan fuerte sobre esto pero lo haca. Le gustara pensar que no tena nada que ver con la apasionada respuesta de su cuerpo cuando ella lo haba besado, o el placer que haba sentido cuando se haba arrastrado lentamente sobre l. Su mirada vag hacia la puerta y la escalera que se vea ms all mientras su familia segua hablando. Rachel estara dormida en su cama en aquel momento; su madre se habra ocupado de esto. Era lo mejor. Su cuerpo haba sufrido mucho la herida mortal, la conversin, la curacin. Y su mente tambin haba estado al borde del colapso. No era fcil aceptar que tu vida entera hubiese cambiado tan bruscamente. Etienne frunci el ceo. Su propia vida haba tomado un repentino giro junto con la de ella, y l mismo se senta bastante traumatizado. De pronto, deba afrontar el cuidado y la preocupacin por otro ser. Lo ms cercano a esto que haba sentido era la naturaleza protectora de un hermano mayor cuando Lissianna era una nia, pero no haba sido tan fuerte. Senta una conexin con la mujer que dorma en su cama que no poda definir o siquiera comprender. Quizs era porque la haba convertido, y eso haba creado un vnculo del que no haba sido advertido. Fuese como fuese, senta que ahora su vida estaba entrelazada con la de ella a muchos niveles. Por otro lado, quiz simplemente necesitaba tener mayor vida social. No poda ser bueno para l haberse mantenido clibe durante tanto tiempo. Cunto tiempo? Dos o tres dcadas contest Etienne antes de poder contenerse. Entonces la fulmin con la mirada. Es grosero leer los pensamientos de los dems, madre. Ella slo le sonri con dulzura. Marguerite mantena un vnculo especial con cada uno de sus hijos, quizs desde su nacimiento. Siempre haba sido capaz de leer sus mentes y tal talento no era recproco a sus nios. Cada uno de ellos poda leer los pensamientos de los humanos o por lo general podan, se corrigi Etienne, recordando que la mente de Rachel parecida sellada para l. Tambin podan leer pensamientos de cada uno cuando descuidaban sus barreras, lo que ocurra a menudo. Pero ninguno de ellos poda leer la mente de Marguerite. 41

Se hace tarde y tengo cosas que hacer anunci la mujer, ponindose de pie. Adems, deberamos dejar a Etienne para que piense en como convencer a Rachel para que lleve el plan adelante. Podemos encontrarnos maana por la noche para discutir ms sobre el asunto. Para el alivio de Etienne, todos estuvieron de acuerdo. Les acompa a la salida, cerr la puerta con llave y subi a su dormitorio, incapaz de evitarlo. Su invitada dorma con la inocencia de un beb. Tal como yaca all, acurrucada bajo las sbanas de su cama, no haba absolutamente nada en ella que hiciese pensar en la traviesa, incluso lujuriosa mujer que se esconda debajo. Etienne sonri ligeramente ante el recuerdo. Rachel era como unos fuegos artificiales, tal como sugera su pelo rojo, y Etienne disfrutaba muchsimo del espectculo. Apenas poda esperar para que la puesta del sol llegase y comenzase una nueva noche.

Captulo 7 Los nmeros rojos del reloj digital sobre la mesita de noche sealaban las 12:06. Todava era plena noche. Esta vez no haba dormido mucho. A pesar de su aversin al turno de noche, llevar tanto tiempo en l haba afectado sus patrones de sueo, y Rachel supo al momento que no volvera a dormirse. Normalmente a esta hora estara en el trabajo y deseando trabajar durante el da. Incorporndose desliz los pies hasta el suelo y se estir para alcanzar la ropa situada a los pies de la cama. Tena un vago recuerdo de Marguerite prometindole recoger ms, y recordaba claramente haber murmurado su asentimiento, pero no poda imaginar por qu haba estado de acuerdo. No tena ninguna intencin de permanecer en esa casa un da ms. Se volva a su hogar. Aunque no saba lo que la vida la deparara a partir de ahora, las explicaciones de Bastien la noche anterior la haban convencido de que su vida haba cambiado definitivamente. Gracioso, aunque estaba dispuesta a admitir que haba cambiado, no senta ninguna diferencia. Todava amaba a su familia, y sus objetivos y ambiciones eran los mismos. No estaba realmente segura de cmo se senta siendo un vampiro, pero sospechaba que iba a tener problemas. Una cosa era fantasear sobre no envejecer nunca y vivir para siempre, aunque por lo que ellos le haban dicho no necesariamente era para siempre jams, y otra cosa era verse enfrentada a ello. Rachel haba pasado la noche soando que el mundo se mova a su alrededor a un ritmo acelerado. En su sueo, gente sin rostro se arremolinaba. Nacan, crecan, y envejecan mientras ella se mantena igual, con los Argeneau a su espalda, ninguno de ellos cambiando jams; observando como aquellos que les rodeaban se convertan en polvo. Y siempre haba otros que nacan para ocupar sus lugares y morir tambin. Dejando a un lado el sombro sueo y las preocupaciones que haba trado a la luz, Rachel termin de vestirse. Abandon la habitacin para descubrir que, como haba ocurrido la primera vez que haba despertado, la casa estaba silenciosa y tranquila. Para su alivio, haban dejado la luz del vestbulo encendida, facilitndole el descenso de la escalera. No haba nadie en la planta baja cuando la alcanz, aparentemente la familia de Etienne haba marchado a su casa. Guiada por su instinto, se dirigi a la cocina, y no se sorprendi al ver la lnea de luz bajo la puerta del stano. Rachel abri la puerta y se encamin hacia abajo, decidida a encontrar a su anfitrin. Iba a marcharse. Ahora. Aunque su paso se aminor cuando lleg al pie de la escalera y los recuerdos de sus anteriores encuentros con l regresaron a su mente. Su comportamiento la hizo retorcerse por dentro. Cmo podra mirarle a la cara? Pens brevemente en irse pero no poda ser tan grosera. El hombre haba salvado su vida despus de todo. Rachel todava no estaba segura de que le gustase cmo la haba salvado, pero el hecho era que la haba salvado. Como mnimo le deba su agradecimiento y hacerle saber que se iba. Habindose convencido de que en buena conciencia no poda marcharse sin ms, Rachel se forz a continuar. La puerta no estaba cerrada con llave, y mientras la empujaba, not que estaba construida totalmente de metal con al menos seis pulgadas de espesor. Le record la bveda de un banco. Seguridad de alta tecnologa, pens distradamente, y entonces vio a Etienne sentado ante el escritorio. Haca rodar su silla giratoria de un monitor a otro, realizando ajustes y despus volviendo atrs. Esa noche no estaba durmiendo en su atad. La mirada de ella fue hacia aquella caja larga y frunci el ceo, preguntndose si tambin tendra que dormir en uno. La idea no le agradaba. Rachel tena un poco de claustrofobia. Ah, ests despierta. Ella mir a su anfitrin. l gir su silla colocndose de frente a ella, luciendo una brillante sonrisa. Tena aspecto de sonrer mucho, pens Rachel. Evidentemente era un tipo feliz. Y, por qu no? Era rico, 42

apuesto, eternamente joven, y al parecer con pocas responsabilidades a su cargo. Percatndose de que se haba quedado all parada mirndole fijamente, Rachel se oblig a sonrer y dar un paso hacia delante. Qu haces? Trabajar l se volvi hacia sus monitores y tras pulsar algunas teclas cambi la imagen. Los ojos de Rachel se abrieron de par en par con incredulidad cuando reconoci lo que se mostraba en la pantalla. Lujuria de Sangre? pregunt suavemente. Sus ojos se abrieron an ms cuando la imagen termin de formarse. El ttulo estaba compuesto por letras rojas que goteaban como si fuesen sangre. Lujuria de Sangre 2! exclam. Me gust mucho la primera versin. No saba que haba salido la segunda. No lo ha hecho. An. An? Su mirada se mantuvo fija en la pantalla cuando la pgina de introduccin dio paso al logo de la empresa de produccin; entonces sus ojos volaron hacia Etienne. Me ests diciendo que eres el creador? l asinti y sus labios se abrieron con otra sonrisa. Wow Ella volvi a mirar el monitor. Haba odo que lo haba diseado alguien de Toronto, pero Pero ms conmocionada estaba por descubrir que era un vampiro. El juego era sobre vampiros: unos malvados y una cazadora solitaria que les destrua. Casi he terminado Lujuria de Sangre 2, a excepcin de la batalla final contest l. Estaba a punto de probar el juego en busca de defectos o por si necesitase algn retoque. Te gustara acompaarme? Rachel dud, aunque no por mucho tiempo. Le dara las gracias y se marchara ms tarde. La oportunidad de jugar con un prototipo de la segunda versin de su juego favorito era demasiada tentacin. Bien, si diseaste Lujuria de Sangre, supongo que no debes ser malo del todo dijo medio en broma. Acomodndose en la silla que l hizo rodar a travs del cuarto, le observ mientras se recostaba en la suya otra vez. Caramba, gracias dijo l con tono de diversin. Pulsando en el teclado, inici el juego. Entonces, es as como Pokey averigu que eres un vampiro? pregunt Rachel. Los dedos de l bailaban por el teclado. Era muy rpido. Estaba impresionada. Ella era psima cuando se trataba de teclear. No exactamente contest l. Aunque esto pudo haberle dado alguna ayuda. Lo que realmente me delat fue el atad, el hbito de no permanecer a la luz del da, y el hecho de que nunca pareca comer. Rachel le mir inexpresivamente y despus pregunt confusa: Pero cmo supo l todo eso? Etienne se encogi de hombros, concentrado en lo que haca. Pudge es tcnico de ordenadores. Creo que estaba celoso de mi xito. Se obsesion conmigo e intent que le contratase, pero yo prefiero trabajar solo Hizo una mueca. El tipo me persigui durante ms de un ao. Incluso se ofreci a trabajar gratis. Cuando an as me negu, comenz a investigarme, entrando en la casa cuando yo no estaba y cosas del estilo. Creo que intentaba conseguir informacin, pero estoy bastante seguro de que lo que averigu no fue en absoluto lo que se esperaba Sus palabras tenan un tono moderado. Al parecer fue suficiente para convencerle de que tena matarme y acabar conmigo a la manera tradicional. Se refera al intento de Pudge de cortarle la cabeza, supuso Rachel. No es la estaca el modo tradicional de matar a un vampiro? Estaca y cortar la cabeza estuvo de acuerdo Etienne. Supongo que decidi que la estaca no era realmente necesaria. Jess Rachel hizo una mueca. Qu habra pasado si ella no se hubiese interpuesto entre Etienne y el hacha de Pudge? En su mente visualiz al hombre sosteniendo la colgante cabeza de Etienne en una mano, y se alegr por haberlo evitado. Ese Pudge est un poco enfermo. S. Creo que necesita ayuda mental asinti Etienne. En realidad, s que la necesita. Cmo? Quiero decir, aparte del hecho de que ha intentado matarte incontables veces? pregunt ella con tono sarcstico. No puedo entrar en su mente para borrarle los recuerdos o controlar sus acciones Cuando los ojos de Rachel se estrecharon por la repentina sospecha, agreg: No, tampoco puedo leer tu mente o controlar tu comportamiento, pero en tu caso estoy seguro de que no tiene nada que ver con la locura. 43

A pesar de s misma, Rachel sonri ante su tono bromista. As que, existen personas a las que no puedes leer? Cuando l asinti, ella sugiri, entonces tal vez es solo que l es como yo, una de esas personas. Etienne neg con la cabeza. Lo expliqu mal. Puedo entrar en su mente, pero es un procedimiento muy doloroso Desvi la mirada y se encogi de hombros. Sus pensamientos son confusos y oscuros. Fragmentados es probablemente la mejor descripcin. No pude encontrarles el suficiente sentido como para hacer algo con ellos. Mientras que contigo, simplemente no puedo leer tus pensamientos. Hmm Rachel lo consider, no muy segura de si le crea. Tu madre no parece tener ningn problema. No me lo recuerdes l pareci irritado. Por qu ella puede y t no? pregunt Rachel, aunque no estaba segura que ese fuese el caso. Habra sido menos embarazoso creer que su comportamiento de antes se debi al control mental de l. Lamentablemente, no poda convencerse a s misma. Etienne no contest. All vamos dijo l, atrayendo la atencin de ella hacia la pantalla del juego. Nivel uno. Rachel observ fascinada la secuencia de inicio, una sonrisa de expectacin curv sus labios. Era una adicta en secreto de los videojuegos, y su horario de trabajo haca que una vida social fuese algo difcil, por lo cual se pasaba horas jugando. El hecho de que Etienne fuese el creador de su juego favorito lo elev en su estima. Atractivo y brillante? l pareca mejorar por momentos, y ya haba parecido bastante bueno desde el principio. Incluso como un cadver. Jugaron. Etienne era muy exigente. Ningn truco o clave oculta estaban permitidos, y ni siquiera le daba pistas de lo que vendra a continuacin. Tambin insisti en no jugar en el nivel Fcil, con lo cual comenzaron a jugar en el nivel Experto, trabajando como un equipo para cazar y estacar a varios vampiros. Rachel decidi no analizar el hecho de que el juego se basaba en acabar con un grupo de vampiros malvados. Sin embargo, no poda evitar estremecerse cada vez que consegua convertir en polvo a uno de los villanos. Al fin Etienne acab notndolo, y le explic que eran vampiros malvados, no como ellos. A esos tipos les gustaba alimentarse segn las antiguas costumbres y matar mientras lo hacan. Ella se relaj un poco entonces y se concentr verdaderamente en el juego, al punto de que cuando Etienne se alej durante un minuto, apenas se dio cuenta hasta que l deposit una taza a su alcance. Consciente de pronto de que tena sed, Rachel alcanz a ciegas la taza y se trag su contenido. Al instante lo escupi. Ewwww! El gusto metlico de la sangre fra y espesa cubri su lengua. Lo siento Etienne no pareca sentirlo en realidad. Se rea entre dientes al coger la taza y acercar una caja de Kleenex del final del escritorio. Ella limpi la sangre que no haba cado en la taza. Es un gusto que se adquiere. Debera haberte advertido. Rachel hizo una mueca y se limpi la boca. No creo que vaya a adquirirlo en algn momento prximo. Hmm! l pareci preocupado mientras beba de su propia taza. Entonces, dejndola a un lado, le dijo: Bueno, si es necesario podemos alimentarte por intravenosa. Rachel dej escapar un bufido de rechazo. Eso suena a cobardica. l se encogi de hombros. Incmodo pero manejable. Lissianna tuvo que utilizarlo hasta hace poco. Tu hermana? Rachel estaba sorprendida. Lissianna haba parecido una mujer fuerte, para nada tan reacia como la propia Rachel se senta. Etienne asinti. Ha sufrido hemofobia desde la niez. La vista y el olor de la sangre la hacan desmayarse. El nico camino para que pudiera alimentarse era mordiendo o tomando la sangre por va intravenosa. Mordiendo? Pero as no senta el sabor de todas formas? No. Si se hace bien, los dientes impulsan la sangre al interior. Nunca toca la lengua. Entonces por qu simplemente no morda las bolsas, como hiciste t hoy? 44

Su vista tambin la haca desmayarse le record l. Y difcilmente podra morder a ciegas las bolsas de sangre. Habra provocado un desastre si su objetivo se desviaba. Adems, tambin est el olor aadi l. En el momento en que los dientes se hunden en la bolsa, el olor sale. La sangre empaquetada tiene un olor particular. Para el resto de nosotros, eso no es un problema, pero para Lissianna lo era. Ya veo murmur Rachel, luego se dio cuenta de que l la observaba con el ceo fruncido. Cmo te sientes? le pregunt l. Rachel pens en ello. Haban estado jugando a Lujuria de Sangre 2 durante horas, y no poda recordar la ltima vez que haba comido. No crea que lo hubiera hecho desde antes de que Pudge la atacara. Tengo hambre. l asinti despacio. Eso crea. Te ves plida. Nada satisfar esa hambre excepto la sangre. Rachel hizo una mueca. Vosotros no comis ninguna comida? Nosotros l enfatiz la palabra, recordndole que ahora era una de ellos. Claro que podemos y debemos hacerlo, especialmente mientras somos jvenes. Los nios deben comer alimentos normales adems de ingerir sangre para ayudar a los msculos y a los huesos a crecer. Los que no lo hacen as son por lo general fciles de distinguir, a menudo estn mal desarrollados y demacrados. Pero tras alcanzar la edad adulta, no es tan necesario. Despus de cien aos o algo as, la mayora se cansan de la molestia y a veces incluso del gusto, y simplemente dependen de la sangre con alguna comida ocasional para ayudar a mantener la masa muscular. Aunque Bastien est seguro de que no es necesario. Rachel pens en ello y luego se aclar la garganta. Bueno, eso significa que me quedan aproximadamente setenta aos antes de que me canse de comer. Etienne mostr una sonrisa torcida. Pedir algo a domicilio del delicatessen. Delicatessen? Rachel frunci el ceo y baj la mirada hacia su reloj de pulsera, el cual obviamente no estaba all. Qu hora es? Poco ms de las diez de la maana. Las diez? Ella casi chill. Se haban pasado jugando toda la noche y parte de la maana. Se dio cuenta de que el dicho de que el tiempo vuela cuando te diviertes era cierto. An as era difcil creer que haban malgastado la noche entera. Qu te apetece? pregunt Etienne mientras comenzaba a marcar los nmeros en el telfono sobre su escritorio. Rachel lo pens y pidi un Reuben, patatas fritas, y una Coca-Cola. Estaba realmente hambrienta, una sensacin que se acrecentaba por minutos desde que era consciente de ella. Continuaron jugando a Lujuria de Sangre 2 mientras aguardaban la entrega de la comida, pero Rachel estaba distrada. Sinti alivio cuando finalmente son el timbre de la puerta, anunciando la llegada del pedido. Etienne se disculp y fue a contestar. Rachel saba que l esperaba que ella aguardase abajo en su oficina, pero sencillamente no poda. Parando el juego, lo sigui escaleras arriba. Entr en la cocina en el momento en que l volva procedente del vestbulo, con una bolsa del delicatessen en la mano. Rachel logr controlarse mientras l encontraba un plato y dispona su comida, pero entonces se arroj sobre el bocadillo y las patatas fritas con un hambre voraz que era casi embarazosa. No dej de comer hasta que hubo consumido la ltima miga y hubo bebido la ltima gota del refresco; a continuacin se recost en la silla y frunci el ceo. Su estmago estaba lleno hasta reventar, pero su cerebro todava le deca que tena hambre. Necesitas sangre le dijo Etienne suavemente, pareciendo notar su ansia. Bastien dijo que necesitaras mucha durante un tiempo. Tu cuerpo todava se est adaptando. Crea que eso ya estaba hecho. Casi del todo la corrigi l. An quedan un par de cosas. Como cules? pregunt ella con curiosidad. Se pregunt si l mencionara los orgasmos. Tus sentidos se afilarn. Tu capacidad de oler ya est mejorada, pero se har an ms penetrante.
Un bocadillo caliente de pan de centeno con carne de ternera, queso suizo y chucrut.

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Y tu vista, desde luego. Sers capaz de ver en la oscuridad. Tu madre mencion eso admiti Rachel. No sonaba tan mal. Ciertamente era mejor que lo de los bultos en la cara. Vamos l se puso de pie. Lo arreglaremos con una intravenosa. Odio las agujas se quej Rachel, pero se levant de mala gana. Creo que de verdad las odio. Prcticamente padezco una fobia. Necesitas ms sangre. No te sentirs mejor hasta que consigas un poco la sermone Etienne, liderando el camino hacia el pasillo. Rachel le sac la lengua a sus espaldas, pero saba que l tena razn, necesitaba ms sangre. Su cuerpo clamaba por ello en un modo que era casi doloroso. Se haca evidente que sus planes para marcharse estaban estancados a no ser que pudiera llevarse las bolsas de sangre fra, pero la sola idea la hizo estremecerse. No puedo simplemente morder a alguien? pregunt. Por alguna razn, la idea tena ms meritos que una fra bolsita, aunque no mucho ms. Por supuesto deber ser alguien que no me guste. Etienne mir hacia atrs, con la boca abierta, pero se detuvo cuando la cogi mirando su cuello. Eh!! Cre Lujuria de Sangre, recuerdas? Tu videojuego favorito. S, pero tambin eres el que me transform, para empezar le record ella. Al parecer, Etienne no entendi que ella estaba bromeando. La culpa cruz su cara, y pareca arrepentido. Lo siento por eso, pero no poda dejarte morir. No haba ninguna diversin en absoluto en bromear con alguien tan atormentado por los remordimientos de conciencia. Obviamente l se senta mal por los acontecimientos. Encogindose de hombros, Rachel pas por su lado y subi la escalera. Lo superar. Supongo que esto es realmente mejor que la muerte, verdad? El pesado suspiro de Etienne hizo que Rachel se detuviera y se girara. No le gust verle tan serio e infeliz. No haba tenido intencin de hacer que se sintiese mal. Animarle pareca el mejor modo de arreglar las cosas, as que sonri ampliamente y le dijo: Pues ya que no quieres que te muerda, tal vez puedo ir a buscar a mi jefe y morderle. l fue quien me puso en el turno de noche durante tres aos. Etienne pareca indeciso. Es de da. Rachel arque las cejas. Crea que habas dicho que podamos salir a la luz del da. Podemos, pero entonces necesitars ms sangre para reparar el dao que la luz del sol te haga. Adems, morder es algo que de verdad intentamos evitar cueste lo que cueste. Sabes dijo Rachel con ligero disgusto, a veces pareces carecer por completo de sentido de humor Se volvi para continuar subiendo la escalera. Estaba bromeando un poco sobre lo de morder. Si no tengo estmago para morder una bolsa, seguro que no me ir mucho mejor con una persona viva. Oh. Pens que podras estar bromeando, pero no estaba seguro. Rachel se ri, sin creerle ni por un minuto. Realmente no importaba, pens; slo haba bromeado en un esfuerzo por distraerse de la idea de tener que pasar por el asunto intravenoso otra vez. Siempre le haba asombrado a la familia de Rachel que pudiese trabajar en el mbito mdico y an as actuar como un beb cuando se trataba de jeringuillas o cosas parecidas. Pasados los aos empez a llevarlo mejor. Por ejemplo, ya no lloraba como una nia mientras la pinchaban. De todas formas, las inyecciones seguan siendo una experiencia terrible para ella. Pero tena demasiado orgullo para mostrar miedo ante Etienne, de modo que soport la inyeccin de la aguja en silencio y cerrando un poco los ojos, esperando que l creyese que se deba al cansancio y no a la cobarda. Bueno Ella abri los ojos y mir a Etienne con curiosidad. l haba terminado con la intravenosa y ahora permaneca indeciso junto a la cama, como si no estuviese seguro de qu hacer a continuacin. Percatndose de que la mirada de l estaba fija en sus labios, ella tuvo el presentimiento de que barajaba la idea de besarla; entonces l se sacudi levemente y se alej, refunfuando. 46

Estar en mi oficina. Despirtame si necesitas algo. Rachel hizo una mueca ante la idea de l durmiendo en esa pequea caja oscura pensada para los muertos, pero simplemente murmur las buenas noches y le observ irse. En el momento en que qued a solas, cerr los ojos para evitar mirar la intravenosa. Su mente vag, comenzando inmediatamente a rememorar las imgenes y sensaciones de ms temprano. Record detalladamente aquellos apasionados momentos en la cama con Etienne, cada pequea sensacin, cada jadeo sin aliento, pero cuando el recuerdo lleg al instante en que Marguerite entraba en el cuarto, la mente de Rachel se rebel arreglando el escenario a su conveniencia. En lugar de la interrupcin, la puerta permaneci cerrada y Rachel encontr lo que su mano haba estado buscando. En su mente, Etienne estaba bien dotado, tal como l haba asegurado. Tambin estaba tan duro y liso como una piedra suavizada por el paso del tiempo, y Etienne suspir y se removi en su atad, con la mente llena de imgenes: Estaba de regreso en su dormitorio. Rachel acostada encima de l, sus pechos revelados a su hambrienta mirada, su mano se deslizaba dentro de sus pantalones para curvarse caliente y firme alrededor de su ereccin. l gema, movindose en su mano, con el cuerpo reaccionando con impaciencia. Cuando la mano de ella se desliz por su sexo, se oblig a detenerla o a avergonzarse a s mismo. Con un profundo gruido proveniente del fondo de su garganta, la esquiv y se movi, empujndola hasta ponerla de espaldas sobre la cama y colocndose sobre ella para tomar el mando de la situacin. El brusco movimiento provoc un jadeo en Rachel e hizo que el top que llevaba puesto se abriese, mostrando an ms porcin de sus plidos pechos. Aprovechando la ocasin, Etienne baj la cabeza a fin de lamer la piel lisa y dulcemente salada, tal como haba deseado hacer antes. Rachel se mordi el labio, aguantando un gemido y retorcindose, luchando por liberar las manos que l aferraba entre las suyas. l saba que ella quera tocarle a su vez, que tambin deseaba acariciarle, pero l no posea el suficiente control en ese momento como para permitirle eso, y adems la deseaba tan excitada y hambrienta por l como l lo estaba por ella. Con un movimiento, le aferr ambas manos con una de las suyas, y baj la mano libre para quitarse el cinturn. Yo podra ayudar con eso se ofreci Rachel, arquendose bajo l. l forceje con la mano, sonriendo y sacudiendo la cabeza. Al fin logr quitarlo, luego lo pas alrededor de las manos de ella, deslizando la punta por la hebilla y apretndolo. Qu haces? jade Rachel cuando at el cinturn a la cabecera. No l silenci su protesta con un beso. Rachel se arque en la cama, con la mente convertida en un revoltijo de turbacin. De algn modo su fantasa estaba perdiendo el control. Las cosas haban estado bien en el sueo hasta que Etienne dio la vuelta a la tortilla y la hizo rodar sobre su espalda, pero ahora la fantasa tomaba un camino que nunca haba esperado, y pareca incapaz de detenerlo. Por supuesto Rachel no estaba segura de querer pararlo, pero el propio hecho de que estuviese ocurriendo era desconcertante. Estaba segura de estar sola en la cama, soando, pero poda sentir a Etienne contra ella en la oscuridad, poda oler la colonia de almizcle que utilizaba, poda probar su misma esencia cuando su lengua empuj dentro de su boca. Perpleja, decidi dejarse llevar. Abriendo ms la boca, su propia lengua se desliz para unirse y enredarse con la de l, y tir intilmente del cinturn que apresaba sus muecas en un vano esfuerzo por liberarse para abrazarle y tocarle a su vez. Jadeaba cuando la boca de l se apart de la suya, excitada y a la vez decepcionada porque hubiese interrumpido el beso hasta que la boca de l baj por su garganta hacia el montculo de su pecho. De algn modo la camisa que vesta se haba abierto, dejndola desnuda para el placer de l. Afortunadamente el placer de l era el suyo tambin. Grit y se arque hacia l mientras la acariciaba y succionaba primero un pecho y luego el otro. Cuando se movi ms abajo, sus labios formando un sendero hacia su vientre, Rachel gimi y se estremeci, muy consciente de que los dedos de l lideraban el camino, bajando por su cadera, acariciando el exterior de su pierna y subiendo por su muslo. Sus piernas no parecan saber qu hacer mientras Rachel se remova bajo sus caricias. Al principio, sus muslos permanecieron apretados, luego se abrieron ligeramente y despus tan solo temblaban y se tensaban bajo los dedos de Etienne. Rachel no era una verdadera cantante, pero supuso que emiti un do mayor cuando las caricias de l alcanzaron la unin de sus muslos. Se sacudi, gimi y movi la cabeza de un lado a otro, sobre todo cuando la boca de l sustituy a sus dedos. A partir de ese momento, Rachel dej de pensar. El nico pensamiento coherente que tuvo fue que Etienne era condenado bueno, claro que haba dispuesto de trescientos aos de prctica. Bueno, a la vista estaba. Rachel jams haba experimentado nada como eso. Etienne le haba dicho antes que sus sentidos no estaban totalmente desarrollados, pero decididamente estaba experimentando algo muy intenso. Su placer quizs no era veinte veces lo que hubiese experimentado hasta ahora, pero s era al menos el doble o el triple. Era casi aterrador. Casi. El timbre del telfono despert a Etienne. Sus ojos se abrieron al instante, su mente y su cuerpo 47

inmediatamente alertas. Aunque su cuerpo pareca estar ya alerta, si la ereccin que tena era una prueba de ello. Obligndose a ignorar el clamar de su cuerpo, empuj la tapa del atad y se sent. Al momento, cruz la habitacin para coger el telfono. Hola? ladr, incapaz de ocultar su disgusto. Silencio. Etienne escuch un momento, sus ojos se estrecharon mientras el silencio se prolongaba, malvolo y furioso. Entonces conjetur: Pudge? Un click al cortarse la lnea fue su respuesta. Etienne colg el telfono con el ceo fruncido. El techie no le haba llamado desde que Etienne le haba dicho en trminos inconfundibles que no le iba a contratar; entonces haban comenzado las tentativas de asesinato. Pero Etienne estaba seguro de que era Pudge. No saba por qu le haba llamado, pero sospechaba que no era por nada bueno.

Se gir estudiando el atad con irritacin. La idea de volver a l no le apeteca. El sueo le haba trastornado. Ahora se encontraba demasiado agitado para dormir, al menos solo en la limitada oscuridad del atad. De pronto, no le pareca acogedor y consolador, un lugar donde poda pensar y hacer planes, tan solo pareca fro y oscuro. Y solitario. Con un suspiro, Etienne abandon su oficina y se encamin escaleras arriba. Verificara a Rachel y cambiara la bolsa de sangre, despus tal vez trabajara un rato. No crea que pudiese volver a dormir durante un tiempo. Su invitada estaba profundamente dormida cuando lleg. Ella tambin frunca el ceo. Era una expresin que haba visto en su rostros en varias ocasiones mientras estaba despierta, pero nunca haba esperado verlo mientras dorma. Qu significaba? Se acerc al costado de la cama. La expresin pareca de insatisfaccin, y la cama era un revoltijo de sbanas y mantas enredadas, medio pateadas aparte, medio torcidas alrededor de su cuerpo. Obviamente Rachel estaba tan agitada como l. Entonces se percat de que sus manos descansaban encima de su cabeza en la misma posicin en que l las haba atado en su sueo. El sueo que haba parecido tan real. La comprensin lo golpe. Sin embargo, la duda la sigui inmediatamente, por lo que Etienne decidi comprobar su hiptesis. Cerrando los ojos, extendi su mente y al instante repleg sus pensamientos cuando, en lugar de la pared en blanco que sola encontrar, vislumbr los pensamientos de Rachel. Al parecer su mente, que le estaba firmemente vetada cuando ella estaba despierta, se encontraba abierta de par en par mientras dorma. Lo que significaba que el sueo o la fantasa que haba experimentado probablemente haba sido un momento compartido. l haba sido atrado a los sueos de Rachel, o ella haba sido atrada a los suyos. En realidad no importaba quin hubiese empezado el asunto. Lo ms importante era que, a pesar de todo, Rachel todava se senta atrada por l. No se poda confundir sus pequeos gemidos o su respuesta a l, al menos en sueos, con algo como la repulsin o la repugnancia. Eso era bueno. l ciertamente se senta atrado por ella. Le dio esperanzas a Etienne. Quiz no tendra que pasar la eternidad sin una compaera. Quizs las cosas saldran bien. Sin embargo, se tardara algn tiempo para asegurarlo, y para conseguir ese tiempo debera convencer a Rachel para que se quedase all con l. Supuso que lo mejor sera hacer las cosas como un mortal normal hara: invitarla a salir, llevarla a cenar a algn restaurante, seducirla. Pero existan complicaciones. Pudge era una. Despus estaba el hecho de que ella deba aprender a vivir su vida de una forma diferente. Controlar las respuestas de su cuerpo era una de las lecciones ms importantes que necesitaba aprender. Acercndose a la mini nevera, Etienne tom una bolsa de sangre fresca, despus se volvi para sustituir la que ya estaba casi vaca en el soporte de la intravenosa. Una vez lo hubo hecho, mir nuevamente a Rachel y estir la mano para apartar un mechn de cabello rojo de su rostro, sonriendo cuando ella suspir en sueos y se volvi hacia su toque. Encontrara un modo de hacer que permaneciese con l. Quera protegerla, aunque ella no pareca del tipo de las que se tomaran bien que la mimasen. Tras alisar las mantas y tirar de ellas hasta cubrirla, abandon silenciosamente el dormitorio. Deba ordenar sus pensamientos y dar con un argumento convincente para asegurar su permanencia durante un par de semanas. Y deba pensar en como convencerla para que aceptase la sugerencia de la familia de que afirmase que Pudge la haba secuestrado. Pudge todava era una gran amenaza, y Rachel an tena mucho que aprender.

Captulo 8
Un tcnico que es altamente competente y entusiasta en algn campo especfico (especialmente ordenadores).

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Ya era de noche cuando Rachel despert. No obstante estaba acostumbrada a ello, aunque por lo general slo le ocurra a ltimos de otoo o en invierno cuando se haca de noche ms temprano. Una de las cosas que siempre haba odiado de trabajar en las noches era el invierno, llegar a la casa a las siete de la maana y tener que dormir durante las pocas horas disponibles de luz. Era un poco extrao que esta vez el haber dormido tanto tiempo no le molestase. Despert fresca e impaciente por comenzar su da o noche, como era el caso. Con pocas opciones en cuanto al guardarropa, Rachel volvi a vestirse con los ajustados vaqueros y la camiseta que Marguerite le haba trado, despus asalt el ropero de Etienne hasta encontrar una camisa de etiqueta de manga larga. Colocndosela, se at los bajos de la camisa a su cintura. A continuacin entr en el bao para cepillarse los dientes y el cabello. Pens en aplicarse un poco de polvos faciales y en pintarse los labios gracias a los artculos de maquillaje que Marguerite tambin le haba trado, pero lo cierto era que no lo necesitaba. Su piel brillaba de salud y sus labios estaban ms rojos que de costumbre. Pareca que haba otras ventajas en esto de ser vampiro ahorrara una fortuna en cosmticos. Sonriendo, Rachel sali de la habitacin y baj las escaleras. Se dirigi a la cocina, pero no encontr a Etienne all, as que continu hacia el stano. La oficina estaba oscura, apenas iluminada por el brillo de los protectores de pantalla en los monitores. Aunque pudo comprobar que el cuarto estaba vaco, a excepcin del atad cerrado. Era evidente que Etienne an no se haba despertado. La mirada de Rachel se desliz hacia el escritorio y el telfono que se encontraba all. Era el nico que haba visto en toda la casa y quera hacer una rpida llamada a su familia, solo para avisarles que estaba bien. No le gustaba la idea de que se preocuparan por ella. Dio un paso hacia el telfono y luego se detuvo. Hacer la llamada despertara a Etienne, y si lo haca Bueno no estaba segura de cul sera su reaccin. De todos modos despertara pronto. Podra preguntarle si poda usar el telfono. Sali silenciosamente del cuarto y regres arriba. Indecisa ante lo qu hacer a continuacin, Rachel decidi explorar la casa. Vag sin rumbo de cuarto en cuarto de la planta baja, apreciando el moderno estilo eclctico pero sin detenerse hasta llegar a la biblioteca. Siempre haba sido un ratn de biblioteca. Detenindose para inspeccionar los estantes y los libros disponibles, uno llam su atencin. Se sent en una de las mullidas sillas colocndose los pies bajo ella y comenz a leer. As fue como la encontr Etienne. Crea que continuabas durmiendo le dijo Rachel mientras cerraba el libro y se levantaba para colocarlo en su sitio. No. Fui a conseguirte ms ropa. Pens que te gustara cambiarte. Oh, muy amable de tu parte observ la incomodidad en su expresin, despus mir la bolsa que acarreaba y luego volvi a mirar su rostro. Cmo exactamente habis entrado tu madre y t en mi apartamento? Los vampiros pueden manipular cerraduras con su mente o algo parecido? Etienne sonri. No. Utilizamos las llaves que estaban en tu bolso. Ah murmur Rachel. Mi bolso est aqu. Es bueno saberlo Lo necesitara cuando decidiera que estaba lista para irse. Lo puse en tu habitacin antes de irme esta tarde. Quieres decir tu habitacin le corrigi Rachel, y despus lade la cabeza de forma inquisitiva . Lo que me recuerda tendr que dormir en un atad cuando el cambio se complete? No neg l con la cabeza. En realidad ya no los necesitamos. Antes las casas tenan muchas corrientes de aire y era difcil mantener fuera la luz. Tambin haba sirvientes y mucho por lo que preocuparse. Hoy en da, un buen juego de persianas hermticas, una cerradura y un sistema de alarma son suficientes. Oh, bien Rachel se acerc y tom la bolsa que le haba trado. Creo que al menos me cambiar la camiseta. As puedes tener la tuya de vuelta. Bien l esper hasta que ella lleg al pasillo antes de preguntar, Rachel? Ella se volvi. S? Vuelve en cuanto ests lista. Tenemos que hablar. Rachel guard silencio un momento, luego asinti y se fue escaleras arriba. La seria expresin en la cara de l la puso nerviosa. De qu querra hablar? Rachel sospech que sera algo que no le iba a gustar. 49

Quiz haba alguna desventaja en todo este asunto que an no le haban mencionado. Decidiendo que probablemente era algo que no iba a adivinar, y si lo hiciera, no sabra si haba estado en lo cierto hasta que hablasen, Rachel se apresur hacia el dormitorio y dej la bolsa sobre la cama. Examinando lo que le haba trado, se encontr con una pequea coleccin de su limitado guardarropa. La cual se compona de pantalones de vestir y blusas en su mayora, adems de la anodina ropa de trabajo. Con una inexistente vida social no necesitaba mucho, aparte de una bata y unas zapatillas mullidas. Rachel escogi una de las blusas y se la puso, pero no se molest en cambiarse el pantaln. Ya se haban estirado al usarlos y aunque todava le estaban ajustados, le resultaban cmodos. Rachel supuso que en realidad no le haban estado tan apretados y que simplemente se lo haba parecido porque llevaba aos utilizando pantalones flojos. Tras una rpida revisin en el espejo del bao tom aliento, enderez sus hombros y se encamin hacia abajo. Rachel trat de prepararse mentalmente para cualquier cosa desagradable que Etienne quisiera decirle, pero como no estaba segura de qu sera, en realidad no poda hacer mucho. Etienne daba vueltas en la biblioteca, con la mente trabajando a toda velocidad, intentando alinear sus argumentos. Calcul que una vez que convenciese a Rachel para que se quedase, tendra el tiempo necesario para trabajar en el asunto de Pudge. A pesar de sus protestas, no pensaba que fuera tan difcil convencerla para que afirmase que el hombre la haba secuestrado despus de todo, tambin era en su propio inters. Etienne decidi que lo mejor sera empezar por interesarse por lo que ella estara pensando. Rachel estara preocupada por su trabajo y la posibilidad de perderlo. Tambin por su familia y sus amigos, y sus miedos y preocupaciones hacia ella. Quiz hasta podra tener un novio por ah, ansioso por su bienestar. Ese pensamiento cogi a Etienne por sorpresa. Hasta ese momento no haba siquiera considerado que podra existir un rival en su afecto. Hacerlo ahora no le haca muy feliz, pero era algo que definitivamente tena que saber. Tras explicarle que comprenda sus preocupaciones, Etienne le dira que aunque esas eran inquietudes vlidas, la principal era la salud y el bienestar de Rachel as como el de toda su gente. Le advertira que un inmediato regreso a su trabajo y a su hogar podra amenazar su bienestar. Para empezar, estaba Pudge. El hombre sabra que ahora era una de ellos si regresaba saludable, y eso la convertira en un posible blanco. Y tambin estaban su inexperiencia y falta de control. Sus dientes podran mostrarse o el hambre podra abrumarla estando en el trabajo y se revelara su transformacin, amenazndola a ella y a la familia de l. O peor an, incapaz de controlar las mentes todava, Rachel no tendra posibilidad de reparar el dao que podra causar. Y adems estaba el asunto de la sangre. No poder alimentarse por s misma era el mayor problema. Aqu estoy. Etienne se alej de la ventana y mir a Rachel. Se haba dejado los pantalones, pero haba cambiado su camiseta por una blusa verde que resaltaba el color de sus ojos. Estaba muy hermosa. Quitaba el aliento. Cada argumento que Etienne haba enumerado en su cabeza le abandon, dejndole perdido. Queras hablar dijo Rachel, adentrndose en la habitacin mientras l se limitaba a mirarla fijamente. S. Hablar afirm Etienne, aunque eso era todo lo que era capaz de decir. Se senta como si alguien lo hubiese apaleado. Por qu? No era la primera vez que vea a la mujer. Haba sido consciente de su belleza desde el principio. Quiz la atraccin se deba a la expresin indecisa de su rostro o la forma en que sus ojos mostraban una suave ansiedad. O la manera en que mantena atrapado el labio inferior entre sus dientes. Pudiera ser debido al hecho de que en lugar de vestir una camiseta, ahora llevaba una blusa con los tres botones superiores desabrochados. Aquel escote que haba lamido en sus sueos en su sueo compartido. No queras hablar? Etienne se sacudi mentalmente. S, s. Vers, s que probablemente ests enojada por no poder comunicarte con tu familia y amigos y nov Tienes novio? se interrumpi a s mismo. No en este momento contest Rachel. Ah, bien sonri ampliamente. Las cejas de ella se elevaron. Por qu est bien? Por qu? Etienne qued perplejo por un momento y luego aadi: Bueno, es una preocupacin menos, no? 50

Ella asinti lentamente, pareciendo perpleja. Bueno, de todos modos l se aclar la garganta. S que esto te disgusta, pero Pero debo aprender a alimentarme antes de poder irme de aqu le interrumpi Rachel. Debes? pregunt l sorprendido. Luego se corrigi. Quiero decir, lo entiendes? Por supuesto. No quiero que mis dientes se salgan en el trabajo, o morder a un miembro de la familia, a un colega o a nuestro sacerdote. No. No, eso no estara bien confirm l, sonriendo con alivio. Estaba siendo muy sensata. Entonces deberamos concentrarnos en que me muestres cmo alimentarme. S asinti l pero se qued ah, mirndola hasta que ella arque las cejas. Dnde deberamos hacerlo? En la cocina? le pregunt. S, desde luego Etienne se oblig a avanzar mientras su mente iba a toda velocidad. Ella pareca decidida a conquistar su problema, lo cual estaba bien, pero l preferira que no lo resolviese tan pronto. Quera mantenerla en su casa por un tiempo. Haba maneras de retrasar la enseanza de ingerir sangre, pero eso significaba que tendra que llamar a Bastien. Por qu no te sientas y te relajas un rato? sugiri, detenindose en la puerta. De todas formas tenemos que esperar a que entreguen un pedido de sangre. Cre que tenas mucho dijo ella con sorpresa. No minti Etienne. Anoche utilizamos lo que quedaba de mi suministro. Tuve que cambiar tu bolsa varias veces. Oh suspir Rachel. Bueno, leer un rato. Sonriendo, Etienne la dej y se apresur fuera del cuarto. Oh, Dios! Rachel escupi la sangre en la taza y la apart a un lado con repugnancia. Cmo puedes beber eso? Es repugnante! Qu asco! Huele a mofeta! Ests seguro de que no est podrida? Etienne intent no parecer culpable. La sangre no estaba podrida. En realidad era sangre mala. Era bsicamente sangre desechada: una combinacin formada por la espesa sangre con cogulos de fumadores, as como tambin la apestosa sangre de fumadores de mariguana y un poco de sangre de unos pacientes medicados con Valium. Serva como alimento y realmente no le hara dao, pero era repugnante y provocaba desagradables efectos secundarios como mareos y nuseas. Sin tener conocimiento de lo que le estaba dando, Rachel crea que su respuesta fsica se deba a su aversin psicolgica ante la idea de beber sangre. Etienne no la sac de su error. Tambin insisti en que bebiese de un vaso en lugar de la bolsa, dicindole que deba estar preparada para cualquier circunstancia antes de estar lista para marchar y salir al mundo. Durante los dos ltimos das desde que haban entregado la sangre desechada, Rachel haba intentado consumir la repugnante mezcla tres veces al da, slo para terminar escupindola. Tras cada intento jugaban con la ltima creacin de Etienne, conversaban o simplemente lean juntos en la biblioteca. A pesar de los desagradables intentos con la sangre, haban sido un par de das agradables. Lamentablemente, para evitar sospechas, Etienne se vio obligado a beber la asquerosa sangre tambin. No supo cmo haba sido capaz de hacerlo sin vomitar. Bueno, supongo que es suficiente por hoy dijo l comprensivamente. Lo hiciste bien. Tal vez maana Maana va a ser igual que hoy predijo Rachel con tristeza. Nunca me acostumbrar a esto. Etienne estaba buscando en su mente algn modo de animarla y quiz hasta de distraerla para evitar tomarse la taza que se haba servido, cuando son el timbre de la entrada. No se sorprendi al encontrar a su madre en la puerta. Se sorprendi cuando las primeras palabras que salieron de su boca no fueron un saludo. Dnde est Rachel? le pregunt. Aqu. Etienne mir sobre su hombro para ver a Rachel acercarse. Algo va mal? pregunt con expresin de ansiedad. No, no. Solo pens que podras estar un poco aburrida y quisieras salir contest Marguerite con 51

ligereza. Recorri con la mirada el atuendo de Rachel. As vas bien, querida. Te apetecera venir? No creo empez Etienne. Rachel se puso a su lado y le interrumpi. A dnde exactamente? pregunt. A la despedida de soltera de Lissianna, querida. Nuestro lado de la familia solamente. Te dar la oportunidad de conocer a otras jvenes como t. Etienne sinti sus esperanzas para la tarde disolverse en una punzada de soledad. Qu es esto? pregunt Rachel con sospecha. Mirabeau, la amiga de Lissianna, le ofreci un plato que contena algo que pareca una porcin de pastel. Pastel alemn con siete capas de chocolate, querida respondi Marguerite. Pastel de verdad? pregunt Rachel. Acept el plato y murmur un gracias a Mirabeau. Por supuesto la madre de Etienne se ri. Qu esperabas? No lo s admiti Rachel con una mueca sardnica en sus labios. Pastel de sangre del Bosque Negro? Marguerite y las dems mujeres rompieron a rer. No es adorable? pregunt la madre de Etienne cuando las risas se extinguieron. Rachel se sonroj, porque todas asintieron. Se lo pas sorprendentemente bien en la despedida. Marguerite la llev a una tienda especial para comprarle un regalo a Lissianna, insistiendo en pagar ella cuando Rachel se dio cuenta de que no llevaba su bolso. En realidad, a pesar de que Etienne dijo que estaba en el dormitorio, todava no lo haba visto. Aunque tampoco lo haba buscado; no haba necesitado nada de l desde su transformacin. Decidi que lo buscara cuando regresase a la casa, porque quera devolverle el dinero a Marguerite de inmediato. La mujer haba sido increblemente dulce y Rachel no quera aprovecharse de su amabilidad. Qu mujer puede vivir sin chocolate? Rachel se gir para mirar a quien haba hablado, Jeanne Louise era una mujer tan hermosa a su manera como Lissianna y Marguerite, aunque no se pareca en nada a ellas. Su rostro era ms redondo, sus labios ms finos, sus ojos ms exticos y su cabello era negro como la noche. Era prima de Lissianna y sobrina de Marguerite, y aunque a Rachel le agradaban las tres mujeres, Jeanne Louise era alguien de la que estaba segura podra convertirse en una buena amiga. La mujer trabajaba en los laboratorios de las Industrias Argeneau, y la haba entretenido contndole historias del trabajo que efectuaba. Haba sido bastante vaga hasta que se dio cuenta de que Rachel no tena ningn problema en seguirla; entonces excitada al encontrar a alguien que posea conocimiento del trabajo de tcnicas experimentales y de la jerga, la otra mujer profundiz, fascinando a Rachel con las pruebas que estaba realizando. Pareca que Industrias Argeneau estaba tan interesada en la investigacin mdica como en otros campos. Las dos mujeres slo dejaron de conversar cuando comenzaron los juegos, los cuales eran para asombro de Rachel los habituales de las despedidas de soltera. En ese momento, todo pareca tan normal que podra haber olvidado que las invitadas eran vampiras. Rachel permaneci en silencio un rato, simplemente observando las distintas bellezas y personalidades del cuarto. Las invitadas eran todas diferentes: mujeres bajas, mujeres altas, mujeres hermosas, mujeres sencillas. En cuanto a las personalidades, haba un par del tipo sofisticado que parecan hablar arrastrando las palabras y mirando a las dems por encima del hombro; haba del tipo de la chica de al lado quienes eran dulces y amables; tambin unas pocas del tipo fino y elegante que parecan ligeramente incmodas y hablaban con suavidad; e incluso haba una vampiresa con un ajustadsimo vestido negro que bromeaba sin cesar con Lissianna sobre la noche de bodas por venir. Era una mezcla tpica, tal como sera una despedida de soltera cualquiera. Olvidando que Marguerite poda leer su mente, Rachel se sobresalt cuando la mujer se inclin y le murmur. Por supuesto, querida. Somos gente normal, igual que lo eres t. Excepto por lo de que todas vosotras tenis varios cientos de aos y probablemente cumpliris muchos ms le indic. Tambin t le record Marguerite divertida. Pero an as slo somos personas. Piensa en nosotros como si fusemos coches. Tenemos proteccin extra contra la oxidacin lo que nos hace durar ms pero al final slo somos coches, con las mismas preocupaciones e intereses que los coches sin proteccin. Adems agreg aqu hay un par de chicas que tienen menos de cien aos. Jeanne Louise slo tiene noventa y dos. Rachel se gir para observar a la hermosa tcnico de laboratorio y sacudi la cabeza. 52

Es la chica ms sexy de noventa y dos aos que haya visto. Jeanne Louise oy el comentario por casualidad y solt una carcajada. Adems, pastel de sangre de Bosque Negro no suena muy apetitoso en absoluto coment. Recordando el objeto de la observacin, Rachel cort un pedazo. No, no lo es. No s cmo logris tragar la sangre. Etienne dice que es un gusto que se va adquiriendo, pero parece que tengo problemas con ello. Si no fuese por el dolor y la debilidad cuando no la obtengo, me rendira. Comenz a masticar el pastel pero se detuvo cuando Jeanne Louise y Marguerite intercambiaron miradas. Rachel no supo si se deba a sus mejorados instintos o no, pero estuvo segura de que las mujeres conversaban mentalmente. Sobre ella. Con las cejas levantadas, pregunt: Qu? Nada, querida Marguerite palme su brazo y sonri. Disfruta tu pastel. Y ten, un poco de t. Rachel acept el t, y lo bebi en silencio por un momento, simplemente escuchando las conversaciones en derredor suyo. Despus le pregunt a Marguerite. Cunto tiempo les llev adaptarse a tomar sangre? Esta vez no confundi las miradas que intercambiaron Jeanne Louise y Marguerite. Hablaban en silencio acerca de ella. Entonces la madre de Etienne sonri y dijo: Me ajust bastante rpido, querida. Enseguida realmente. Pero fue diferente, entonces no haba bancos de sangre. Tenamos que comer del envoltorio, como solamos decir. Rachel ni siquiera trat de ocultar su horror. Del envoltorio? Bueno Marguerite sonri y se encogi de hombros. T llamas bichos crujientes a los cadveres carbonizados para ayudarte a distanciarte de lo desagradable de la muerte. Nosotros, de la misma manera, tenemos frases para distanciarnos emocionalmente por haber tenido que alimentarnos de gente perfectamente encantadora. Oh asinti Rachel. Comenz a comer en silencio, con la mente consumida por el pensamiento de que personas como su familia y amigos eran ahora su principal fuente de alimento. Que asqueroso era eso. Definitivamente era uno de los puntos en contra de este asunto. Se sinti aliviada por el hecho de que morder ya no estuviese permitido. Morder gente podra ser ms fcil y supondra menos ingestas, pero al menos el empaquetado le permita pretender que no se estaba comiendo a nadie. Supona que era como la diferencia entre comprar carne en una tienda y matar tu propia vaca. Lissianna abri sus obsequios despus de que terminaron de comer. Le regalaron algunas cosas encantadoras y pareci verdaderamente complacida con el neglig color crema que Rachel haba escogido para ella. Sirvieron las bebidas, bebidas que no sorprendieron a Rachel. Altas copas para vino llenas de sangre. Rachel tom la suya, pero se limit a sostenerla, no queriendo atragantarse o avergonzarse delante de estas personas como sola ocurrirle. Todas eran mujeres adorables, y demasiado amables como para hacer algn comentario acerca de la forma en que sus dientes se asomaban y se escondan cada vez que ola la sangre. El olor metlico no la atraa, pero sus dientes pensaban de manera distinta. Obviamente necesitaba trabajar en ese problema. Etienne haba insistido que no era tan importante como aprender a consumir la sangre, pero Rachel lo encontraba bastante embarazoso y decidi hablar con l cuando regresara a casa esa noche. Ese pensamiento la tom por sorpresa y la hizo detenerse. Casa? Se refera a la casa de Etienne, la cual no era su casa. Se estaba sintiendo demasiado cmoda all. Quiz incluso demasiado cmoda con el propio Etienne. Le salv la vida por haber salvado la suya, pero hasta donde saba, esa era la nica relacin que tenan. Ciertamente no le haba mostrado nada ms que amistad y bondad. Bueno la primera noche lo haba hecho pero fue ella quien lo atac. Y, para su desilusin, desde entonces no haba parecido interesado en ella de ese modo. Al menos mientras estaba despierta. En sus sueos, acuda cada noche y la torturaba. Le daba sensuales besos y caricias, y todo eso la dejaba nerviosa e insatisfecha porque siempre terminaba bruscamente antes de que Rachel pudiese encontrar satisfaccin. Pareca que an no le haba pillado el truco a los sueos erticos. Saba que los sueos no dejaban a Sylvia frustrada y ansiosa, as que obviamente estaba haciendo algo mal. Por alguna razn su mente se escudaba de la culminacin. Ha sido un placer conocerte, Rachel. Espero que te veamos en la boda. Vas a ir? le pregunt Jeanne Louise. Rachel sali de sus pensamientos al instante y ech una mirada sorprendida a su alrededor. Todas 53

recogan sus cosas preparndose para irse. Al parecer la despedida haba terminado. Por supuesto est invitada anunci Lissianna mientras se acercaba a ellas. Y espero que asista. Eso depende de si tenemos resuelto aquel otro asunto dijo Marguerite. Con aspecto pensativo, aadi: Aunque si cambisemos su aspecto de alguna forma y la llamsemos R.J. en lugar de Rachel, no creo que corramos el riesgo de que la familia de Greg la pudiese reconocer por las imgenes de las noticias asinti con la cabeza. S, podramos arreglarlo. Bien dijo Lissianna con firmeza. Abraz a Rachel. Me gustara que fueses. Creo que seremos grandes amigas. Como hermanas. Rachel sonri, aunque no se perdi el intercambio de miradas entre Marguerite y Lissianna. Realmente deba lograr que Etienne le ensease la parte de leer las mentes. Estaba segura de que esas conversaciones silenciosas eran mucho ms importantes que las verbales. Maldicin Rachel dej caer la taza de sangre y la mir furiosa. Sencillamente no poda soportar esa cosa. Haba logrado beber unos tragos, pero el sabor era tan repugnante y el olor tan ptrido que su mente y estmago se rebelaban. Lo ests haciendo mejor le asegur Etienne. Pronto sers capaz de hacerte con ello sin ningn problema. Rachel le dirigi una mirada airada y luego se levant para acercarse a la ventana de la cocina y observar el estrellado cielo nocturno. No haba salido de la casa desde la fiesta de la despedida dos das atrs, y ya parecan semanas. Comenzaba a sentirse en la crcel, encerrada en la casa todo el da y la noche sin nada que hacer excepto leer e intentar consumir la sangre. Estaba harta. Necesitaba aire fresco. Podra aprovechar para hacer algo de ejercicio. Sus erticos sueos nocturnos haban continuado aunque todava sin satisfaccin. Siempre justo antes de que Rachel llegara al punto que deseaba, el sueo terminaba de pronto. Se senta nerviosa y tensa como un muelle a punto de saltar. Tengo que salir de aqu anunci, volvindose para mirar a Etienne, como si su nerviosismo fuese culpa suya. Necesito aire fresco y ejercicio y slo necesito salir de aqu. Ahora. Etienne se mantuvo en silencio por un momento. Al principio pareca renuente, pero luego asinti. Tengo una idea. Espera aqu. Vuelvo enseguida. Frunciendo el ceo, Rachel lo observ salir a toda prisa de la habitacin. Mucho se tema que la llevase a dar un agradable paseo bajo la luz de la luna, algo tranquilo y sedante. No quera nada tranquilo y sedante. Necesitaba ejercicio fuerte y sudoroso para quitarse de encima la tensin sexual que recorra su cuerpo. Si alguien se lo hubiese dicho antes de ser transformada, Rachel nunca hubiese credo que la vida como vampiro pudiera ser tan condenadamente aburrida.

Captulo 9 Esto es genial! Justo lo que necesitaba. Etienne sonri ante el entusiasmo de Rachel, conducindola hasta una mesa libre donde se sentaron. Su idea haba sido excelente. Normalmente no iba al Night Club un club privado exclusivo para vampiros, abierto desde el ocaso hasta el amanecer, pero haba comprendido los deseos de Rachel. l mismo tambin lo necesitaba. Tras varias noches de sueos compartidos interrumpidos en cada ocasin por otra llamada telefnica igual que la de la primera noche, estaba a punto de explotar. Etienne ya no tena ninguna duda de que era Pudge quien haca esas llamadas nocturnas, pero no saba que hacer. Pens en dejar el telfono descolgado pero le preocup que su familia no pudiese localizarlo si haba una emergencia. As que cada noche dejaba colgado el telfono, se iba a dormir y se una a Rachel en algunos de los sueos ms erticos que hubiese tenido solamente para ser interrumpido en la crucial unin. Si el nivel de frustracin de ella era tan alto como el suyo, nicamente una visita al Night Club la ayudara a aliviarlo. Al menos esperaba que esta salida ayudase, por el bien de ambos. Tena que quitarse de encima esa tensin o le saltara encima a Rachel con toda seguridad, algo que no quera hacer hasta tener una mejor idea de lo que ella senta por l. Las relaciones eran ms complicadas cuando uno no poda leer la mente del otro. Etienne nunca haba controlado mentalmente a una mujer para que lo desease. Pero en el pasado, si la mujer le pareca atractiva y leyendo su mente saba que ella estaba igualmente interesada en l, le haba servido para encarar la situacin con ms confianza. Con Rachel se senta como si caminase por un campo 54

de minas. Por supuesto que saba que se senta atrada por l, pero no estaba seguro de si era solamente gratitud por salvarle la vida. Quera mucho ms que gratitud de esta mujer. Haba decidido que les ira muy bien como compaeros de vida, as que para eso estaba trabajando. Pero nunca haba hecho esto antes, as que se senta como si diese tumbos en la oscuridad. Etienne jams se haba sentido tan inseguro antes. Nunca se haba jugado tanto. Y no le gustaba. Wow! Este s que es un lugar con buen ambiente! Etienne sonri ante la imagen de Rachel dando botes en su asiento mientras tamborileaba con los dedos y los pies al ritmo de la msica, observndolo todo a su alrededor. Era evidente que quiz deseaba, o incluso necesitaba, bailar. Abri la boca para sugerrselo, pero entonces su mirada se fij en la pista de baile y los salvajes movimientos de cadera de los bailarines. En su poca haba sido algo parecido a un juerguista, haba mantenido el ritmo de los bailes ms populares de entonces hasta que se aburri de las incontables mujeres de usar y tirar con las que se acostaba. Aunque cuando se cans de eso, dej su vida social poco a poco hasta que muri totalmente. Ahora no tena ni idea de lo que hacan las personas de la pista de baile. Pareca como si la mitad de ellos sufriese algn tipo de ataque. Ey! Primo! Etienne mir a su alrededor y una sonrisa cariosa se dibuj en su rostro al ver a su primo Thomas. Levantndose abraz al joven y palme su espalda. No puedo creer que ests aqu, to! dijo Thomas. Hablando de un sinvergenza! Cunto tiempo ha pasado? Un siglo? No tanto le respondi Etienne con irnico humor. Casi insisti Thomas. Despus mir a Rachel con inters. T debes ser Rachel. Jeanne me ha hablado de ti. Soy su hermano Thomas. Puedes llamarme Tom. Rachel sonri y acept su mano. Debes referirte a Jeanne Louise. Disfrut mucho conversando con ella en la despedida de soltera de Lissianna. Es tu hermana? Sus ojos tomaron nota de su peinado a la moda, su ajustada camiseta negro y sus pantalones de cuero. Con diversin, esperaba Etienne. Djame adivinar, eres su hermano menor? Sobre veintiocho o veintinueve por debajo de sus noventa y dos. Error sonri l. Soy el mayor. Doscientos seis. Mam quiere tener otro beb, pero an tiene que esperar otros diez aos ms. Ah, s Rachel hizo una mueca. Olvid la regla de los cien aos. Thomas ri y despus recorri a Rachel con la mirada de la misma manera en que ella lo haba examinado, aunque su atencin fue atrado por las manos y los pies de ella movindose al ritmo de la msica. Casi estaba bailando en su asiento. Acabars bailando encima de la mesa en un minuto si alguien no hace algo al respecto se burl . Pareces una mujer que necesita divertirse. Rachel solt una carcajada. Que astuto eres al notarlo. Que puedo decir. Soy un tipo astuto brome l. Tomando su mano le dijo: Vamos, ser tu caballero en pantalones de cuero y te llevar a la pista de baile. Etienne hizo una mueca cuando Rachel se fue con su primo. Ni siquiera haba le haba mirado. l debera haber dudado a la hora de sacarla a bailar, se dijo con irritacin. Debera haberlo hecho nada ms llegar. Era lo que ambos necesitaban. Si te duermes, pierdes, primo. Esas palabras burlonas le recordaron que se encontraba en un local para vampiros, donde algunos de los ms poderosos podan leer sus pensamientos. Incluyendo a su primo. Era evidente que se haba acostumbrado demasiado a la nica compaa de s mismo, donde esconder sus pensamientos no era algo necesario. Irritado consigo mismo, Etienne cerr con firmeza su mente a fin de impedir que otros sondearan sus pensamientos. Luego se recost en su asiento, observando con irritacin cmo Rachel y Thomas comenzaban a moverse sobre la pista de baile. Entonces cmo te va con el primo Etienne? Rachel sonri y se encogi de hombros. Bien, es un tipo agradable. 55

Oh, to! Thomas se apret el pecho como si lo hubiese apualado. Agradable? Ese es el beso de la muerte. Rachel se ri ante su dramatismo, y todava ms cuando l alz una ceja varias veces y le dijo: Es obvio que mi primo no ha hecho ningn movimiento. Necesita que le den un empujn, creo. Venga, vamos a darle uno. Ante la confusin de Rachel, la idea de Thomas de darle un empujn a Etienne fue rodearla con sus brazos y bailar lentamente con el ruidoso hip hop a su alrededor. Emm Thomas, te das cuenta de que esta es una cancin movida? Rachel tuvo que gritar para que la escuchase por encima de la msica. Las manos de l se deslizaron hasta llegar a su trasero. S. Y Etienne tambin lo ha notado le respondi gritando, apretndose ms contra ella mientras se rea. Aqu viene! Definitivamente provocado! Puedes darme las gracias ms tarde, encanto. Ser tu caballero en brillante cuero cualquier da que lo desees Le dio una palmada en una nalga y la solt en cuanto Etienne se acerc. Con expresin de inocencia, le grit. Dejndote caer? La respuesta de Etienne fue una mirada llameante que dej incrdula a Rachel. Se pregunt si estara realmente interesado en ella. Los celos y la ira en su expresin sugeran que s. Pero, cuando estaban a solas, l solamente haba actuado de forma amistosa. No tuvo ocasin de pensar ms en el asunto. Etienne ignor la rpida msica tal como haba hecho Thomas y la atrajo a sus brazos. Ella no lo habra credo posible, pero la sujet ms cerca que su primo y mientras las manos de Thomas se haban apoyado ligeramente, Etienne la sostena con firmeza dirigindola por la pista de baile. Rachel estaba pegada a l, ntimamente consciente de cada hueco y curva de su cuerpo de una forma que le cortaba la respiracin. Tras solamente unos instantes, se senta caliente, sin aliento y con una desesperada necesidad de beber algo. Para su alivio, cuando se lo sugiri a Etienne, ste asinti. La acompa hasta su mesa. Al parecer Thomas haba decidido unirse a ellos. Estaba sentado en la mesa y sonrea cuando llegaron. Etienne mir al joven vampiro frunciendo el ceo mientras apartaba la silla de Rachel, un detalle que nunca haban tenido hacia ella en ninguna de sus citas. Le dijo a Thomas: Comprtate. Vuelvo enseguida. Rachel lo observ marcharse con sorpresa. Desapareci tras la puerta marcada con el smbolo internacional para hombre. El bao. Desean tomar algo? Rachel mir dudosa a la camarera que le sonrea. Despus mir a Thomas con expresin de impotencia. No estoy segura de lo que tienen admiti, sintindose un poco perdida. Supona que siendo un local para vampiros, serviran sangre. Pero tendran otras bebidas? Permteme le sugiri l. Rachel se habra sentido aliviada, excepto por el hecho de que el hombre sonrea ampliamente. Dos Dulce xtasis y una Virgen Mara. Que es una Virgen Mara? pregunt Rachel con recelo cuando la camarera se retir. Supuso que los Dulce xtasis eran para los hombres y la Virgen Mara para ella. La respuesta de Thomas la sac de su error. Sangre, salsa Worcestershire y tabasco con una pizca de limn. Me gusta picante y caliente dijo l con una sonrisa burlona. Oh musit Rachel levemente. Pareca asqueroso. Casi tema preguntar que contena el Dulce xtasis. A veces es mejor no saber Thomas se inclin para no tener que gritar. Obviamente haba ledo sus pensamientos. Era bastante molesto no poder mantener los propios pensamientos en privado, con gente escuchando todo el tiempo. Rachel solamente se senta cmoda con Etienne, quien afirmaba no ser capaz de leer su mente. Si menta y realmente poda leer sus pensamientos, al menos era lo bastante corts para no hacer comentarios. No importa le respondi a Thomas. Debera haberte advertido que no te molestaras si todo lo que sirven aqu es sangre. An no he dominado la tcnica para ingerirla se estremeci solo de pensarlo. Thomas pens en ello un momento. Rachel sospech que estaba examinndole cuidadosamente su
Salsa picante formada por vinagre, soja y especias. Tambin llamada salsa inglesa Perrin.

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cerebro en busca del problema, y despus asinti. No te preocupes. Mi cuada tena el mismo problema. Le encontramos un arreglo. Te lo mostrar cuando la camarera traiga las bebidas. Rachel sinti por un instante la esperanza de que l realmente tuviese una solucin; despus sus pensamientos retornaron a la cuestin del contenido de los Dulce xtasis que haba encargado. Aqu tienen toda clase de bebidas dijo Thomas, obviamente leyendo sus pensamientos de nuevo . Algunas son mezclas como la Virgen Mara, que es sangre directa con algo adicional, y otras son sangres especiales. Como el Diente Dulce. Diente Dulce? pregunt Rachel. Mmm asinti. Sangre de diabticos. A la ta Marguerite le encanta aadi antes de continuar. Despus tenemos sangre con alto contenido en hierro y potasio. Oh, y Subidn que es de sangre de fumadores de mara. No puede ser! Rachel se qued boquiabierta. En serio. Consigues un buen viaje sin daar tus pulmones fumando l se ri de su expresin. Rachel lo mir un momento con incredulidad y despus pregunt: Entoncestienen algo con alto contenido de alcohol? Ah, s. Se llama Wino Reds. El padre de Etienne siempre tomaba esa bebida. En realidad, demasiado. La manera en que lo dijo hizo que Rachel preguntase. Un alcohlico? S asinti solemnemente. Tenemos alcohlicos y drogadictos como la gente normal. Solo que lo consumimos a travs de la sangre. Vampiros alcohlicos murmur Rachel apenas capaz de creerlo. Te contar un secreto Thomas se inclin hasta que sus cabezas casi se toparon. Por un tiempo les preocupaba que Lissi siguiera los pasos de su padre. No Rachel se ech hacia atrs conmocionada. La hermana de Etienne. S asinti l solemnemente. Era hemofbica desde la niez. S. Etienne mencion eso. As que beba para sobrellevarlo, o No. Ella no beba. Al menos no de la manera que piensas. Lissianna tuvo que vivir en casa y tomar su sangre mediante intravenosa durante los primeros doscientos aos. Lo llevaba tan mal que ni siquiera poda pincharse ella misma. Marguerite tena que controlar su mente y obligarla a dormir para hacerlo. Pero cuando el viejo Claude muri Claude interrumpi Rachel. El esposo de Marguerite. Haba bebido demasiados Wino Reds, perdi el conocimiento con un cigarrillo encendido en su mano, y ardi hasta morir. As que el fuego puede matarnos? pregunt Rachel. S. Fuego. Decapitacin y tambin destruyendo o parando el corazn la inform. Tras un momento, para asegurarse de que ella no tuviese ms preguntas, retom la historia. Cuando Claude muri tan de repente, Lissianna estaba realmente conmocionada. Sabes, la muerte es tan poco comn entre nosotros que cuando sucede nos conmociona a todos. El caso es que ella decidi que deba ser ms independiente. Que necesitaba vivir su vida, segn dijo. As que estudi Asistencia Social en la universidad, consigui un trabajo en un refugio local y se fue a vivir sola. Cmo se alimentaba si ella? Ah estaba el problema. Por lo general est prohibido morder a alguien, pero en algunos casos de emergencia est permitido. Y debido a su hemofobia, a Lissianna se lo permitieron Lanz un vistazo al bao de hombres, pero no haba rastros de Etienne. Thomas continu: Su preocupacin era elegir a la vctima oportuna. Escoga clientes del refugio. Estaban a mano y eran presas fciles. El problema era que la mayora eran alcohlicos o drogadictos. Lissi trataba de evitarles, pero a veces Se encogi de hombros. Su familia se preocup, lgicamente murmur Rachel. Thomas asinti. Aproximadamente hace un ao, Marguerite decidi que ya era suficiente y secuestr a un 57

psiclogo humano para que tratase su hemofobia. Secuestrado? jade Rachel. Thomas lanz una carcajada. Acab bien. Lissianna lo liber con el tiempo. El psiclogo era Gregory Hewitt. Su prometido Rachel sacudi la cabeza. Contando secretos de familia, Thomas? Rachel y Thomas se sobresaltaron culpables cuando Etienne se dej caer en el asiento junto a ella. Bueno, prcticamente es miembro de la familia, no? contest Thomas a la defensiva. Rachel pase la mirada de un hombre al otro mientras ellos se miraban el uno al otro. Haba un trasfondo ah que no entenda y no tena ni idea de lo que Thomas haba querido decir. Se la consideraba parte de la familia porque ahora era vampiro? Evidentemente la haban tomado bajo su ala para ensearla y asistirla en su cambio, pero eso implicaba que ahora tena una nueva familia? Una que sobrevivira a la familia con la que haba nacido? Ya estoy aqu! La llegada de la camarera puso fin al incmodo momento. Para quin es la Virgen Mara? Para m Thomas acept la bebida con una sonrisa. Eso significa que estos son para ustedes dos la camarera coloc las bebidas frente a Etienne y Rachel. Qu es esto? pregunt Etienne en cuanto se fue la camarera. Oh, espera Thomas se levant y fue tras la camarera, regresando con dos pajitas. Se acerc a Rachel y los meti en la bebida, despus alz el vaso y la sonri. Ahora, abre esa hermosa boca tuya. Rachel vacil pero abri la boca, ligeramente avergonzada al hacerlo ya que sus dientes se extendieron como siempre. No tienes nada de que avergonzarte le asegur Thomas mientras colocaba las pajitas en sus dientes. Esto deber servir. Ahora slo reljate. Tus dientes harn todo el trabajo. Rachel permaneci quieta aun despus de que l retirase las manos de su boca y regresase a su asiento. Ella no crey que estuviese ocurriendo nada hasta que Thomas sonri y dijo: Est funcionando. Eso parece coment Etienne, atrayendo la mirada de Rachel. No sonaba muy feliz ante el hecho, y se bebi ms de la mitad de su bebida de un solo trago. Ves? dijo Thomas con una sonrisa. Te dije que habra una manera. Es sorprendente cuanto poder tienen esos dientes, hmm. Rachel se arriesg a bajar un poco la cabeza para mirar el vaso. Se las arregl para hacerlo sin soltar las pajitas y la asombr ver que de verdad funcionaba, ya que su vaso estaba casi vaco. Sus dientes se demoraron apenas un par de minutos en terminar la bebida. En el momento en que se acab, se quit las pajitas de los dientes y se inclin para abrazar a Thomas. Gracias, Tom. He intentado beber pero el sabor es horrible. Ahora ya no tengo que preocuparme regres a su asiento y sonri a Etienne. Ahora podemos empezar con las enseanzas sobre controlar mis dientes y dems. Hmm De nuevo Etienne no pareca feliz, pero Rachel no pudo pensar en ello porque Etienne termin su bebida, dej el vaso sobre la mesa y se levant. Vamos a bailar. En realidad no era una peticin. Tom su mano y tir de ella hasta ponerla en pie. Rachel casi tuvo que correr para mantenerse junto a l cuando se lanzaron a la pista de baile. Esta vez, haba una msica suave sonando. Etienne la tom entre sus brazos, la sostuvo cerca y comenz a moverse. Empez sostenindola a una distancia respetable, pero con cada cancin la acercaba ms y ms hasta que sus cuerpos estuvieron pegados. Rachel acept de buena gana y permiti que su cuerpo se fundiese con el de l dejando escapar un pequeo suspiro. Apoy la cabeza en su hombro. Gimi de placer cuando las manos de l recorrieron su cuerpo, acaricindola y acercndola a l a la misma vez. Rachel se sinti increblemente increble. Pequeas corrientes de placer la atravesaron por donde Etienne la tocaba, seguidas por pequeos temblores de excitacin. Cuando la mano de l se movi a su cabello y lo acarici con suavidad, dej caer la cabeza hacia atrs y sus ojos se abrieron somnolientos observando como sus labios descendan sobre los suyos. Lo que empez como un lnguido beso enseguida se convirti en una excitante busca de placer. Antes de darse cuenta, haban dejado de pretender que 58

bailaban y simplemente estaban parados en la pista de baile besndose como adolescentes. Te deseo gru Etienne, interrumpiendo el beso para deslizar los labios por su garganta. Gracias a Dios suspir ella con alivio. Estaba segura de que morira si no le haca el amor cuanto antes. Ahora. Ahora? Sus ojos se abrieron para encontrarle mirando a su alrededor con irritacin. S. Ahora. Pero no aqu Manteniendo un brazo alrededor de ella, se apresur a salir de la pista de baile. Rachel crey que regresaran a la mesa al menos lo justo para darle una excusa a Thomas, pero pareca que l no quera esperar. En cambio, salieron del club y se dirigieron directamente al coche. La dej en el asiento del pasajero, se subi del lado del conductor y puso el automvil en marcha. Eso fue todo lo que aguant. En el instante en que el coche cobraba vida, Etienne se gir y tir de ella para envolverla en sus brazos. Rachel fue gustosa, casi subindose a su regazo, su boca abierta y lista cuando l baj la cabeza para reclamarla. Nunca se haba sentido tan excitada en toda su vida. Dondequiera que tocaba, cada pulgada de piel que su aliento acariciaba, estaba en llamas. La pasin golpe y humedeci su entrepierna. Te necesito jade Rachel cuando l interrumpi el beso. La respuesta de Etienne fue algo parecido a un gruido. Tir de su blusa sacndola fuera del pantaln. Definitivamente ella no era la nica experimentada desvistiendo a la gente, la blusa de Rachel se abri de pronto y l desabroch rpida y eficientemente el sujetador. Oh gimi ella cuando sus pechos se liberaron y l los atrap entre sus manos. Rachel solt otro pequeo gemido mezcla de dolor y placer cuando l acarici y chup ambos pezones alternativamente. Al sentir sus manos en la cintura intent ayudarle pero sus cuerpos estaban demasiado cerca, el espacio era demasiado estrecho. Maldiciendo, Etienne la devolvi al asiento e hizo avanzar al coche Casa eso fue todo lo que dijo y todo lo que tena que decir. Rachel se mordi el labio y se aferr al salpicadero mientras salan a bandazos del aparcamiento. Consider brevemente abrocharse el cinturn, pero Etienne conduca a tanta velocidad que estaba segura de que llegaran antes de que sus manos terminasen la tarea. Los dos estuvieron fuera del coche antes de que el motor se hubiese detenido del todo. Etienne se reuni con ella delante del coche, aferr su mano y ech a correr hacia la puerta principal. Se las arregl para abrirla, entrar y cerrar la puerta antes de arrastrarla a sus brazos de nuevo. Rachel se encontr de pronto aplastada contra la pared del pasillo, la boca y las manos de Etienne parecan estar en todas partes al mismo tiempo. Ambos daban tirones a la ropa del otro. No puedo esperar hasta llegar arriba dijo l excusndose mientras le deslizaba los pantalones por las piernas. Pues no lo hagas sugiri Rachel. Tampoco quera esperar. Lo necesitaba ahora, all mismo. Era todo el permiso que Etienne necesitaba. Le arranc las bragas con un rpido tirn, la aferr por las nalgas levantndola y despus la coloc sobre l. Se desliz dentro de ella y ambos gimieron cuando la llen por completo. Gracias a esos sueos erticos pareca que se hubiesen preparado para esto desde haca semanas. Etienne se detuvo, y luego se retir. Temiendo que de nuevo fuese un sueo y que ste se interrumpiese como siempre lo haca, Rachel enterr sus uas en el hombro de Etienne y le anim. Ms suplic. Etienne la sent sobre algo ella pens que deba ser la mesa del pasillo, y comenz a moverse dentro de ella. Retirndose, embisti de nuevo, solamente para retirarse otra vez. Rachel nunca hubiese pensado que era de las que gritaban. Nunca haba gritado antes. Pero Rachel no solamente grit cuando lleg al xtasis, sino que tambin enterr sus dientes en el cuello de Etienne, bombeando sangre del cuerpo de l al suyo mientras su propio cuerpo se estremeca y lata rodendole. Fue el mejor sexo de toda su vida. Hola. Rachel parpade somnolienta y mir con confusin al hombre que se inclinaba sobre ella. Etienne. Le reconoci, desde luego, pero el cambio de posicin la dej fuera de juego. Lo ltimo que recordaba era su cuerpo explotando y hacindose aicos con el orgasmo ms poderoso que hubiese experimentado. Ahora, de alguna forma, Rachel se encontraba acostaba de espaldas sobre una superficie suave, en el dormitorio 59

segn pudo notar confundida. Cmo llegu aqu? Te desmayaste le contest Etienne con suavidad. Espero no haber sido demasiado rudo. Rudo? No le asegur Rachel y despus se sonroj cuando la comprensin se abri camino. Tu madre me advirti que esto podra pasar. Marguerite tambin le dijo que el placer sera veinte veces lo que alguna vez hubiese experimentado. Rachel no estaba segura de que el placer se hubiese multiplicado por veinte, pero como mnimo haba sido diez veces ms fuerte y ni siquiera haba terminado su transformacin. Me mordiste murmur Etienne, paseando los dedos por sus an erectos pezones. Lo siento dijo Rachel. Su voz era ronca y tembl en respuesta a su caricia. No lo sientas. Me gust Desliz la mano por su vientre. Me gust que estuvieses tan excitada. Me gusta todo de ti. Oh, bien Rachel gimi y cerr los ojos. Su cuerpo se arque cuando la mano de l se desliz entre sus muslos. Mordindose el labio inferior con los dientes, se movi y retorci agitadamente bajo su ntima caricia, luego abri los ojos y lo busc. Creo que te necesito de nuevo. Yo s que te necesito de nuevo le gru l. La mano de ella se desliz sobre su miembro. Etienne se coloc sobre ella y le abri las piernas, pero se detuvo de pronto. Su expresin se haba congelado, como si un repentino pensamiento le hubiese electrificado. Sus ojos se estrecharon. Cules eran esas bebidas? Bebidas? pregunt Rachel confundida, sus piernas movindose sin descanso bajo l. No quera hablar, no deseaba preliminares, tan solo quera S. Las bebidas que pidi Thomas para nosotros explic l. Oh Ella suspir, preguntndose que importancia podran tener. Hmmm, Diente Dulce? No, esa es la bebida que le gusta a Marguerite. Era Dulce algo, Dulce Dulce Dulce xtasis? Eso es! S. Dulce xtasis Rachel sonri, esperando que l volviese al tema. Pero para su consternacin en lugar de hacer eso, Etienne gimi y se recost apretndose contra ella. Qu? Qu pasa? Tienen algo de malo esas bebidas? Malo? No exactamente. Piensa en un Viagra para vampiros o la mtica cantrida. De verdad? pregunt Rachel con curiosidad. La idea no la enoj demasiado. Haba estado sufriendo tanta frustracin sexual durante los pasados das que un poco ms no mereca el esfuerzo de enfadarse por ello. Adems los haba impulsado a liberar su tensin sexual. Ella tan solo deseaba que l la liberase un poco ms. Sin embargo Etienne tena trescientos aos y aparentemente ms control. Y ahora pareca estar de humor para conversar. S, de verdad respondi l. Solo que peor. Esas bebidas estaban llenas de oxitocina, dopamina, noradrenalina, dimetilanilina y solo Dios sabe que ms. Rachel estaba impresionada porque l pudiese siquiera decir esos nombres, cuanto ms recordarlos. Ella los reconoca todos, la mayora eran hormonas relacionadas con la excitacin sexual, aunque la oxitocina era llamada el abrazo qumico y la liberaban las madres parturientas para ayudar a crear un vnculo con sus bebs. Exista una teora acerca de que tambin era liberada por las parejas, pero an no haba sido probado. An as, estaba impresionada. Estara ms impresionada si la ereccin que se recostaba contra ella estuviese dentro de ella, aunque estaba impresionada de todas formas. Cunto dura el efecto? pregunt Rachel, cavilando sobre si ya se le estara pasando. Horas Etienne gimi. Lo siento. Golpear al idiota de Thomas la prxima vez que lo vea. Debera haber comprobado las bebidas antes de beberlas. Siempre ha sido el bromista de la familia, y Etienne le interrumpi Rachel. S? La mir con cautela, como si le preocupase que ella fuese a culparle por lo que haba hecho su primo.
Insecto coleptero de la especie Lytta Vesicatoria. El extracto de cantrida se presentaba en polvo (obtenido mediante desecacin y triturado), tintura o aceite y emplasto. Uno de sus efectos secundarios era la ereccin espontnea del pene. Este efecto secundario convirti a la cantrida en el afrodisaco de referencia hasta el siglo XVII cuando cay en desuso dado el nmero de envenenamientos, con consecuencias mortales, que produjeron tales prcticas.

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Rachel afloj los dedos que haba enterrado en su espalda y le acarici la mejilla. Si no me deseas, lo entender. Probablemente morir, pero lo comprender Por supuesto que te deseo la interrumpi l con rapidez. Te deseo desde hace das. Bien Sonri ampliamente cuando el alivio la recorri. Yo tambin te deseo, con qumica o sin qumica. As que por qu no dejas de hablar de Thomas y tan solo Fue todo lo que pudo decir. Etienne la silenci con un beso y la penetr. Rachel habra suspirado de alivio, pero estaba demasiado ocupada gimiendo de placer. Se senta en llamas con una necesidad a la que solamente l poda responder, y definitivamente estaba respondiendo. Pero no era suficiente. Deseaba sentir Sus pensamientos murieron cuando l se movi de pronto, irguindose hasta ponerse de rodillas sin perder la unin entre ellos, y tirando de ella hasta colocarla en posicin sentada sobre su regazo. Las piernas de ella rodearon las caderas de l de forma natural. Sus cuerpos se deslizaban uno contra el otro, y Rachel se estremeci de placer. Ahora se unan y se tocaban por todas partes. Sus senos rozaban el pecho de l, sus brazos se cerraban alrededor de sus hombros. Ella recost el rostro contra su cuello, al principio depositando besos y despus mordisqueando la sensible piel cuando su excitacin aument. Rachel nunca haba sido de las que mordan, pero ahora deseaba hundir sus dientes profundamente en l. Ella jade y grit cuando l se le adelant. Fue un mordisco rpido, probablemente apenas sac sangre, pero Rachel se lo tom como un permiso y enterr sus propios dientes en el cuello de l. Lo utiliz como ancla cuando la pasin de ambos alcanz un punto febril y explot a su alrededor. Rachel estaba al borde del desmayo con el mundo oscurecindose sobre ella, pero se sostuvo apretando los dientes y sintiendo como una ola de energa y entusiasmo la atravesaba. Era como una droga. Era una droga. Se sinti sobrecargada y solt el cuello de l con un gemido mientras su cuerpo temblaba y se estremeca. La oscuridad la inund de nuevo.

Captulo 10 Etienne se haba ido cuando ella despert. Rachel bostez y se estir en la cama, sonriendo feliz. Se senta genial. Quiz un poco hambrienta, pero de todas formas, genial. Estaba segura de que la pasada noche haba sido mejor que cualquier sueo ertico. Sylvia realmente deba tener una vida sexual triste si crea que cualquier sueo poda superar a la realidad. Etienne le haba hecho el amor toda la noche. Sus relaciones sexuales haban continuado por la maana, y ya era medioda cuando se derrumbaron juntos, exhaustos y al fin satisfechos. Rachel sonri ante el desorden de la cama, despus se sent y apart las enredadas sbanas. El tipo era un autmata. Tena ms energa que cualquier hombre que hubiese conocido y trescientos aos de experiencia para respaldarle. Etienne le haba hecho cosas que al recordarlas la hacan temblar y sonrojarse. Temblorosa y ruborizada, se apresur hacia el bao y entr directamente en la ducha. Probablemente necesitaba una ducha fra en ese momento lo que era difcil de creer tras el maratn de sexo pero era verdad. Sin embargo eligi tomar una ducha clida y permaneci de pie bajo la alcachofa, disfrutando durante unos minutos de la sensacin de la cada del agua sobre su cabeza y espalda, antes de comenzar a enjabonarse el cabello con champ. Su cuerpo todava estaba tembloroso y sensible. Rachel no estaba segura de si el Dulce xtasis todava la afectaba o simplemente eran los recuerdos del placer que Etienne le haba dado, pero cada pasada de la esponja por su carne hmeda la haca temblar y anhelarle de nuevo. El hombre era realmente como una droga. Una droga buena. Saliendo de la ducha, Rachel se sec, se visti y pas un cepillo por el pelo. Se detuvo un momento para mirarse en el espejo del bao y luego sali corriendo de la habitacin en busca de Etienne. Senta una profunda necesidad de verle de nuevo, slo para estar ms cerca de l. Quiz para abrazarlo, quiz para ms. Rachel sonri ante sus caprichosos pensamientos mientras corra escaleras abajo. El silencio de la casa no la sorprenda ni la preocupaba, y se dirigi directamente hacia el stano donde saba que encontrara a Etienne. Sin duda estaba trabajando en su ordenador. l estaba en su despacho, pero aunque estaba sentado en su escritorio, los ordenadores estaban todos apagados. Estaba hablando por telfono. Rachel camin hasta detenerse tras l y apoy tentativamente las manos en sus hombros mientras l hablaba por el auricular. Cuando l alz inmediatamente su mano libre para cubrir una de las de ella, se relaj y sonri, dndose cuenta slo entonces de que no haba estado completamente segura de su recibimiento. Etienne haba afirmado que la deseaba desde haca das, pero eso 61

no significaba mucho. Podran ser simples palabras. Incluso podra haber perdido el inters por ella ahora que su pasin estaba satisfecha. Pero no haba ocurrido. Genial! Estar pendiente, entonces dijo Etienne y colg el telfono. En el momento en que lo coloc en su lugar, se levant y se gir para atraerla a sus brazos para un beso de bienvenida. Gru. Buenos das, preciosa. Cmo te sientes? Rachel se sonroj y bes la punta de su nariz. Hambrienta. Etienne ri. Eres insaciable. S, lo soy. Pero quera decir hambrienta de comida. Ah l dej escapar un pequeo suspiro y la abraz, luego cogi su mano y la condujo fuera del despacho. S, yo tambin. Desgraciadamente no tenemos sangre. Precisamente ahora le estaba pidiendo a Bastien que nos enviara un poco ms. Debera estar aqu pronto, pero mientras tanto se detuvo cuando llegaron a la cocina, sus ojos dirigidos hacia la ventana de la puerta trasera y buscando en la oscuridad del exterior. Qu pasa? pregunt Rachel, curiosa. Dando un paso para colocarse a su lado, examin el patio trasero de la casa. Lo haba visto tanto a la luz del da como de noche, y era adorable en ambas ocasiones, con una gran fuente, un jardn de piedras y muchos rboles. Cre haber visto a alguien ah fuera murmur l, apretndole la mano. Espera aqu. Slo quiero echar un vistazo rpido. Sali por la puerta antes de que Rachel pudiese decir algo. Ella dej la puerta abierta para poder ver algo, y lo observ mientras caminaba hacia el patio. Intent examinar a su alrededor para ver si poda ver a alguien acechando, pero su mirada qued capturada en las partes traseras de l, y al parecer deseaba quedarse all. Decidi no luchar. De cualquier modo, l posea mejor visin nocturna que ella. Y realmente era una vista agradable. Una vista muy agradable. Rachel nunca se haba dado cuenta de lo atractivo que poda ser el trasero de un hombre. Deseaba apretarlo y pellizcarlo y Deben ser los efectos de esa bebida murmur y sacudi la cabeza. Pero su mirada regres a su trasero en cuanto volvi a mirar en su direccin, as que decidi que lo mejor sera reunirse con l antes de quedarse all con la lengua colgando. Dejando que la puerta se cerrase tras ella, camin en silencio hacia l. Has visto algo? pregunt ella en un susurro, un poco distrada por su aroma. Ola realmente bien. Yum yum. Rachel haba notado que ola bien en las pocas veces en las que haba tenido su cara en el cuello de l y haba inhalado su aroma, pero ahora poda olerle casi tan bien con solo estar de pie a su lado. Sus sentidos deban estar fortalecindose, segn not, y se sinti complacida. Tal vez pronto sera capaz de controlar sus dientes. E incluso beber sangre. El truco de la pajita que Thomas le haba enseado funcionaba bien. Pero ella preferira ser capaz de beberla directamente del vaso como los dems. Hasta que lo hiciese, Rachel se iba a sentir como un nio bebiendo t con la mitad de la taza llena de leche. No. He debido equivocarme. Habr sido simplemente una sombra. Hmm Rachel inhal el aire y se acerc ms a l, su mirada deslizndose hacia su cuello. Realmente tena un olor delicioso. Lo suficientemente bueno como para comrselo, incluso. Por alguna razn, en ese momento l le record a un gran filete, exquisito y crudo. Directamente del frasco. Las palabras de Marguerite vinieron a su cabeza, y los ojos de Rachel se abrieron horrorizados. Qu pasa? Has visto algo? pregunt Etienne cuando ella se apart bruscamente. No contest Rachel, con la culpa abrumndola. No. Deberamos ir dentro ahora, no crees? Hace bastante fro aqu Era fro fuera de temporada, y ninguno de ellos llevaba chaqueta. Aunque ella no haba notado el fro hasta que ste se convirti en una excusa oportuna. Tienes fro? No admiti y despus inclin la cabeza. Por qu no estoy congelada? Debera estar helndome. Es una noche muy fra, Etienne. Tu cuerpo es ms eficiente de lo que sola ser. No tienes que preocuparte por el fro, la congelacin ni nada parecido explic l. Sin embargo, deberamos entrar. Consumirs ms sangre para permanecer caliente y necesitars alimentarte mucho antes, y s que ya ests hambrienta. Desesperadamente hambrienta asinti Rachel. Su mirada encontr el cuello de l, y mir hacia otro lado, incmoda. Bien, el repartidor debera estar aqu pronto con el desayuno dijo l de modo tranquilizador. 62

Camin de vuelta hacia la puerta. Probablemente ser Thomas. A menudo hace recados como ste. Oh. Eso es muy amable de su parte coment Rachel. Se detuvo mientras Etienne agarraba el picaporte de la puerta y lo giraba, luego lo gir de nuevo. Qu pasa? Emm Rachel, levantaste el cerrojo de seguridad de la puerta o solamente dejaste que se cerrara? T quitaste el cerrojo. Yo slo dej que se cerrase detrs de m. Por qu? Algo va mal? Etienne sonri. La puerta se cierra automticamente a no ser que dejes la palanca levantada. Estamos encerrados fuera. Qu? ella dio un paso colocndose a su lado y tir del picaporte, pero para su horror la puerta permaneci cerrada. No podemos estar encerrados fuera, Etienne. Me temo que s lo estamos su tono era ms de diversin que de enfado. Rachel no se diverta. Estaba totalmente desfallecida de hambre hasta el punto de que l estaba parecindose a sus ojos cada vez ms a un sabroso bocado, y si el fro la hara necesitar ms sangre con urgencia Lanzndole una mirada severa, orden: Trepa a una ventana. l neg con la cabeza. Lo siento. Sistema de seguridad de alta tecnologa. Saltara si intentase algo parecido. Bueno, y no puedes eludirlo o algo? Claro que puedo, pero para qu voy a arruinar mi sistema de seguridad por ahorrarme un par de minutos de fro? Quien quiera que traiga la sangre tendr un telfono mvil. Puedo llamar a Bastien y pedirle que traiga mi otro juego de llaves. Slo estaremos fuera un par de minutos, lo prometo. Y es una bonita noche despejada. Puedo ensearte mi jardn ms de cerca. Hasta ahora slo lo habas visto desde la casa. Tengo algunas flores de noche encantadoras Etienne empez Rachel con irritacin, pero contuvo su lengua. De pronto se sinti reacia a admitir que l le estaba pareciendo el desayuno. Su anterior repulsin a morder a la gente se haba calmado un poco gracias a sus mordiscos de amor. Ahora era tan buen momento como cualquiera para descubrir si poda controlarse a s misma. No quera morder alguna noche a un colega del trabajo si se le antojaba picar algo. Qu? la anim Etienne cuando ella se mantuvo en silencio. Nada dijo ella al fin. Ensame tu jardn. Sonriendo, Etienne la cogi de la mano. La condujo de vuelta hacia el patio, bordeando la fuente en direccin al jardn principal. Era un patio enorme. Rachel slo pudo pensar que pareca que l viva a las afueras de Toronto. Sin embargo no poda estar segura ya que el patio estaba rodeado por una enorme valla privada que haca imposible ver el exterior. Recordndose a s misma que deba preguntarle ms tarde al respecto, le sigui a travs del jardn mientras l sealaba y enumeraba los nombres de varias plantas. Era un jardn encantador, obviamente diseado para ser visto de noche, lo cual tena mucho sentido en su opinin. Haba luces aqu y all, que ella supuso deban ejercer como iluminacin, pero ninguna de ellas estaba encendida. Su camino estaba alumbrado slo por la luz de la luna. Sin embargo Rachel no tena ningn problema para ver. Supuso que eso significaba que su vista estaba mejorando, tal y como Marguerite haba dicho que pasara. Debera sentirse ms emocionada, pero estaba demasiado hambrienta. Su cuerpo comenzaba a sufrir calambres debido a su necesidad de alimentarse. Dado que Etienne no aparentaba estar sufriendo lo mismo, Rachel supuso que ella todava necesitaba ms sangre por culpa del cambio. Por qu me miras como si fuese un gran cerdo asado con una manzana en la boca? Rachel apart los ojos de su apetitoso cuello y forz una sonrisa. Porque pareces tan delicioso le contest suavemente. Sin pensarlo, se acerc ms a l y desliz sus manos por su pecho, apretndolas alrededor de su cuello para urgirle a que bajase la cabeza y la besase. Etienne se rindi enseguida, bajando sus labios con impaciente pasin. Rachel suspir en su boca aliviada al ver que era tan fcil, entonces interrumpi el beso y comenz a deslizar sus labios desde el cuello de l hasta su oreja. Mordisque suavemente y le dijo bromeando: Hueles lo bastante bien como para comerte. Etienne ri ante sus palabras, pero su risa muri rpidamente y se tens en sus brazos. Ella haba 63

comenzado a mordisquearle bajando por su cuello. Er, Rachel, cario? Creo que ests confundiendo la lujuria de sangre con la lujuria sin ms. No es una buena idea para ti que ahhhh! Su advertencia muri cuando ella le toc a travs de sus vaqueros y apret. Su respiracin se aceler al instante y casi jadeaba contra su oreja mientras ella le acariciaba. Bueno, tal vez un pequeo mordisco no haga dao. Rachel ri roncamente y lami su cuello. En realidad no tena idea de lo que estaba haciendo, tan solo segua sus instintos y estos le decan que lamiese su cuello. En realidad, Rachel deseaba lamerle por todas partes. Etienne era como un gigantesco chupa-chups, o quiz un Tootsie Pop. Le apeteca saber cuntos lametones tendra que dar para llegar al centro de este Tootsie Pop, pero saba que le mordera mucho antes de descubrirlo. Rachel lami su cuello de nuevo, su lengua recorriendo la vena, sintindola con una habilidad natural que la asust. Deseaba tan desesperadamente morderle. Estaba famlica, desfallecida de hambre. Supuso que era algo parecido a un drogadicto ansiando un chute. Lo necesitaba desesperadamente, pero le pareca demasiado grosero morderle sin ms, y ella no crea ser capaz de hacerlo. Le haba mordido varias veces la noche pasada, pero siempre en las alas de la pasin. Rachel se senta bastante excitada en ese momento, pero no lo suficiente como para eso. Deba arreglarlo. Apartndose un poco de l, desliz las manos por su pecho y aferrando el cuello de su camisa la abri de un tirn. Etienne tan solo sonri cuando los botones saltaron. Rachel tena un poco menos de sangre fra. No se lo haba esperado, s que tal vez saltase algn botn y que tuviese que desabrochar el resto, pero al parecer estaba adquiriendo parte de la fuerza que le haban dicho que tendra. Su sorpresa slo la ralentiz un momento. Con el pecho de l repentinamente revelado, brillando casi como plata a la luz de la luna, ella escuch un ronroneo casi animal saliendo de su propia garganta y dej que sus manos recorriesen la carne expuesta. Su piel era lisa y fresca, suave como el terciopelo pero con la dureza del acero. Suspirando de placer, se inclin para presionar los labios contra la piel que cubra su corazn. El latido bajo ella era fuerte. l era vital y fuerte, y ella le deseaba. Echando la cabeza hacia atrs, Rachel entrelaz una mano por el pelo de l y tir para bajarle la cabeza. Cubri sus labios con los de ella, frotndolos suavemente al principio y despus abriendo la boca para capturar y pellizcar el labio inferior de l con sus dientes. Lo sujet hasta que se desliz de entre sus dientes con un pequeo plop que hizo que ambos riesen. Para Etienne ya fue suficiente juego. Atrapndola en sus brazos, cubri sus labios con los de l. No hubo frotamientos gentiles, ni besos provocativos. l cubri su boca, abri la suya e introdujo la lengua para separar sus labios. Rachel se abri a l sin dudar y desliz su propia lengua para encontrar la de l, lanzando un sofocado gemido mientras sus lenguas se enredaban y se deslizaban la una contra la otra. Un gemido de respuesta proveniente de Etienne hizo que Rachel sonriera, interrumpiendo un poco el beso. Pase sus labios por la barbilla de l, bajando por su garganta, inhalando su aroma, pero sin detenerse para no sentirse tentada por la promesa de su yugular. Desliz los labios sobre su pecho, detenindose ante el primer pezn para pellizcarlo, succionarlo y golpearlo con la lengua, luego ante el otro para hacer lo mismo. Sus uas recorran firmemente su espalda mientras lo haca, de manera que l definitivamente las sinti, pero sin hacer sangre. Cuando Etienne gimi arquendose y la atrap sus brazos en un intento por acercarla a l, presumiblemente para besarla, Rachel ri provocadora y simplemente se dej caer. Eso la dej al nivel de su cintura. Echando la cabeza hacia atrs, le sonri con malicia mientras alcanzaba el cierre de sus vaqueros. Etienne inspir con sorpresa mientras ella lo desabotonaba y luego pareci no respirar mientras ella bajaba la cremallera. Rachel dej que su sonrisa se ensanchara y despus meti la mano para sacar su miembro. Supo que haba cometido un error en el instante en que se inclin hacia delante para introducrselo en la boca. El aroma y el gusto de l hicieron que la urgencia de morder fuera casi irresistible. Rachel poda sentir la sangre pulsando y latiendo bajo la frgil piel que cubra su endurecido pene. Dios querido, sera como morder una salchicha, pens dbilmente. Los jugos se deslizaran espesos y dulces en su boca, luego bajaran por su garganta y alimentaran el ansia que haca que su cuerpo doliera tanto. El pensamiento era extraamente ertico. Y tambin horripilante. Rachel no poda creer que estuviese arrodillada delante de un hombre, contemplando la idea de morder la masculinidad que le haba dado tanto placer la noche anterior. Dios, estaba claro que todava no estaba preparada para volver al trabajo. Si estaba considerando esa idea, nadie estara a salvo de su hambre. Rachel? Ella alz los ojos y se top con su mirada interrogadora, dndose cuenta de pronto que se haba quedado paralizada con su miembro en la boca. Obligndose a una sacudida mental, levant una mano para sujetar la base de su masculinidad y baj la boca a lo largo de su polla, volviendo de nuevo hacia arriba. Poda hacerlo. Poda resistir. Deba hacerlo, se dijo Rachel firmemente. Tena que demostrarse a s misma que poda resistir cualquier cosa, que estara segura en compaa de sus colegas, que incluso con la tentacin tan cerca en su boca, de hecho ella poda prevalecer. Un gruido de Etienne la alent, Rachel 64

desliz la boca sobre su longitud de nuevo, su lengua trabajando con su carne con un inters que pareca estar centrado en la hinchada vena que la recorra. Slo un pequeo mordisco, la tent su mente. Apenas un mordisqueo, en realidad. Apart el pensamiento a un lado y ech la cabeza hacia atrs, casi sacndose su pene de la boca, consciente poco a poco de las reacciones de l. Rachel ya haba experimentado la sensacin varias veces con l, su pasin creciente, aumentando para ambos en sobrecogedoras olas de excitacin y deseo. Sin embargo esta vez era diferente. Su mente, ocupada con la necesidad de alimentarse, no estaba excitada, as que ahora ella estaba experimentando slo la pasin y el placer de l. Inundaba su mente como si fuese la suya propia, llenando cada rincn con las sensaciones que l estaba experimentando, sensaciones de un placer casi insoportable. La sensacin de su propia boca clida y hmeda deslizndose por su sexo era un placer que nunca haba experimentado como una simple humana. El roce de sus dientes sobre su glande los hizo gemir a ambos, y Rachel apret los muslos cuando un nuevo dolor se asentaba all. Era una sensacin de tal dolor y placer que repiti la accin varias veces hasta que estuvo segura de que ninguno de los dos lo soportara de nuevo sin hacerse pedazos. Consciente de que esos pensamientos reflejaban el estado de Etienne tanto como el suyo propio, y no queriendo que el placer terminara tan pronto, Rachel cambi el ritmo de sus caricias. Percibi la decepcin de Etienne del mismo modo que su placer, y sonri a pesar de ello. Deslizando su mano libre por los muslos cubiertos por los vaqueros, apret con la otra mano la base de su masculinidad al tiempo que retorca la lengua sobre su carne. Rachel era una splica de liberacin, pero ella se senta despiadada. Estaba hambrienta, tanto de sangre como de placer. Quera hacer de esto una experiencia que l nunca olvidara, y dado que ella lo estaba experimentando con l, sabiendo exactamente cmo se senta y cmo le estaba afectando, poda hacerlo. Todas las mujeres deberan disfrutar de esta unin de mentes, pens vagamente. Nunca dudaran de su habilidad para dar placer a un hombre, o dependeran de que l les dijese lo que les gustaba o no. Simplemente lo sabran y haran lo que les gustase. Y tambin compartiran el placer de la experiencia de una manera que normalmente no sera posible. Dios, Rachel. Ella ignor su splica. Estaba sintiendo lo que l senta, y saba que estaba listo de nuevo para explotar. Ella tambin lo estaba, as que esta vez Rachel no cambi de tctica o de ritmo. Esta vez su hambre no sera negada. l grit y se corri en su boca un segundo antes de que su propio cuerpo llegara al clmax. La mente de Rachel se inund del placer de l y el propio; en ese momento, sus nuevos instintos tomaron el control y hundi los caninos en la vena con la que su lengua haba estado jugueteando. Sinti la sorprendida reaccin de Etienne y luego sinti su propio placer golpearle mientras la sangre flua por sus dientes. Las dos sensaciones se mezclaron, fluyendo atrs y adelante entre ellos de una mente a la otra, pareciendo fortalecerse cada vez que se intercambiaban hasta que pareci que nada podra refrenarlas. Cuando Etienne comenz a balancearse ante ella, Rachel permiti que sus dientes se retrajeran, liberndole. Entonces se sent dbilmente mientras l caa de rodillas ante ella. Su mente luchaba por aceptar el sobrecogedor placer, pero ahora estaba inundada de debilidad. Era suya? Etienne la atrajo a sus brazos, pero su sostn era suave, apenas exista. Cuando habl, sus palabras fueron pronunciadas tan mal y tan dbilmente que ella no pudo entender lo que deca. Entonces comenz a caer hacia atrs. Rachel intent agarrarle y ayudarle a mantenerse derecho, pero no pareca tener la fuerza para hacerlo. Se deslizaba en la clida y lquida oscuridad que pareca sobrecogerla tras cada sesin de amor con l. Sin embargo, esta vez era distinto. Las otras veces, Rachel haba sido la nica abrumada, mientras que Etienne ms fuerte y ms experimentado tras trescientos aos haba sido su ancla. Esta vez, l pareca deslizarse en la oscuridad con ella. Darse cuenta de eso le provoc un miedo repentino. Rachel no estaba segura de si la inquietud era suya o de Etienne, pero mientras caa en la inconsciencia, supo que algo estaba muy mal. Rachel se despert despacio, no muy segura de lo que la haba molestado. Permaneci quieta algunos momentos, su mejilla descansando sobre algo fro y duro. Sus ojos estaban cerrados. Se senta increblemente dbil exhausta, en realidad y no entenda por qu. Los recuerdos de lo que haba ocurrido en el jardn llegaron de pronto a su mente y sonri. Esa sonrisa fue seguida a continuacin por un ceo. No debera estar tan dbil. Haba tomado algo de la sangre de Etienne y debera estar ms fuerte por eso, no dbil. O no? Etienne? Ese grito apagado la sac de su estado lnguido y Rachel abri los ojos para ver las formas y las sombras del jardn. Estaba tumbada entre las flores nocturnas con la cabeza apoyada sobre el pecho de 65

Etienne. Movindose despacio, consigui alzarse lo suficiente como para mirar sobre las plantas que se alineaban en el camino hacia la casa. No haba nada que ver; la casa pareca estar tan quieta y vaca como cuando se quedaron encerrados fuera. Suspirando, Rachel se dej caer de nuevo sobre la fra tierra. Estaba a la vez conmocionada y asustada ante la debilidad que sufra. Girando la cabeza, fue capaz de observar el plido perfil de Etienne. Estaba tumbado a su lado, sobre la hierba cubierta de roco, su cuerpo brillando bajo la luz de la luna. Rachel golpe dbilmente su pecho, pero no hubo respuesta. Sinti cmo la preocupacin la embargaba. Etienne? le sacudi con algo ms de fuerza. Etienne? Etienne! esa voz masculina fue un eco de la suya. Son ms cerca esta vez, pero todava amortiguada, como si la escuchase a travs de unas orejeras o desde una gran distancia. Rachel? Maldicin, vosotros dos, contestadme! Siento vuestra presencia, pero es demasiado dbil para rastrearla. A pesar de esa queja, la voz se acercaba. Rachel apenas pudo bajar la vista hacia su ropa y asegurarse de que estaba en orden antes de or como se abra la puerta trasera de la casa. Rachel se oblig a sentarse de nuevo mientras Bastien entraba en su campo de visin. Aqu estis se apresur hacia ellos. Me estaba poniendo enfermo de preocupacin cuando Thomas dijo que no haba respuesta y que la puerta estaba cerrada. He venido corriendo con el otro juego de llaves de Etienne y qu demonios os ha pasado? pregunt alarmado mientras se acercaba lo suficiente para ver a Etienne postrado al lado de ella. Luego su mirada se top con el cuerpo de su hermano y alz una ceja. Oh. Rachel mir a Etienne, ruborizndose cuando se dio cuenta de que sus pantalones todava estaban bajados y su flcido pene mostraba las inconfundibles marcas de un par de dientes. Oh, querida. Lo mordiste, verdad? Humillada, por no mencionar demasiado dbil para permanecer erguida, Rachel se dej caer sobre la hierba con un gemido. Dej que su brazo cubriera su cara. Thomas, trae la sangre! Rachel dej caer su brazo, alarmada. Ya era suficientemente malo tener a Bastien de testigo de este momento, pero tener tambin a Thomas Su pnico se alivi un poco cuando vio a Bastien arrodillado junto a Etienne acomodando su ropa. Cmo te sientes? Bastante mal, verdad? Rachel mir a Bastien, sorprendida por su tono solcito. S. Aunque no entiendo por qu. Debes haber ingerido demasiada sangre explic l. Frunci el ceo ante su hermano inconsciente. Etienne no debera haberte dejado. Lo sabe muy bien. l estaba ehhh preocupado en ese momento admiti Rachel, con otro rubor. Aclar la garganta. Por qu no debera yo haber? Mantienes un determinado nmero de nanocitos dentro de ti, la cantidad perfecta para tu cuerpo. ste reemplaza los que mueren cuando es necesario y destruye los que sobran. Un repentino influjo extra de nanocitos de otro vampiro requiere bastante tiempo de tu cuerpo para procesarlo. Mientras tanto, esos nanocitos consumen sangre, usndola de manera acelerada. Ya es bastante malo cuando ests bien alimentado y lleno, pero Etienne me dijo que habas estado alimentndote poco porque no soportabas el sabor de la sangre. Y adems, ninguno de los dos haba dispuesto de ms para ti esta maana, lo cual era el motivo por el que Thomas vino. Como si fuese una seal, el primo de Etienne apareci ante su vista acarreando una nevera mdica. Su mirada cay sobre la forma inconsciente de Etienne y luego sobre el estado despeinado y dbil de Rachel, pero se limit a sonrer. Hola, Dudette. Parece que llegu justo a tiempo. Abri la nevera y sac dos bolsas de sangre, tendiendo una a Bastien, y tomndose despus el tiempo necesario para sacar dos pajitas de su bolsillo y clavarlas en la segunda bolsa. Supuse que Etienne no tendra pajitas, y saba que t querras algunas, as que cog algunas de la tienda de la esquina antes de venir explic mientras le tenda la bolsa. Rachel la acept con una sonrisa agradecida y rpidamente fij las pajitas a sus dientes. El lquido de la bolsa comenz a desaparecer al momento, y ella suspir de alivio cuando su debilidad y dolor comenzaron a remitir. 66

Otra bolsa, Thomas Bastien cambi la ya vaca bolsa que haba colocado en los dientes de Etienne por otra nueva. Urgi a la boca de Etienne a abrirse de nuevo y coloc la segunda en sus dientes. Pasando la mirada de su hermano a Rachel, pregunt con preocupacin: Cunto has tomado? Rachel se encogi de hombros, avergonzada. No tena ni idea. Le mordiste, eh? pregunt Thomas comprensivamente. Es algo comn en los novatos. Bastien gru lo que se poda tomar como un asentimiento, pero Rachel no le prestaba atencin. Observaba a Thomas con una sensacin de ansiedad mientras ste examinaba a su primo. Finalmente l frunci el ceo y pregunt: Dnde le mordiste? No veo las marcas. Trae otra bolsa de sangre, Thomas orden Bastien, palmeando la rodilla de Rachel. Ella enrojeci y se retorci donde estaba sentada. Su boca estaba firmemente cerrada. No iba a admitir dnde le haba mordido. No en esta vida. Claro Thomas cogi la bolsa vaca de Rachel, sac las pajitas, cogi una bolsa fresca y la fij tal y como haba hecho con la primera, luego se la tendi con una sonrisa, su pregunta aparentemente olvidada. Sin embargo Rachel no se dej engaar. Haba vislumbrado el intercambio de miradas y estaba segura de que los dos hombres se haban comunicado mentalmente. Ella solamente tena la esperanza de que Bastien le hubiese dicho que dejase el tema. Un decidido brillo de diversin llenaba los ojos del hombre. Suspirando miserablemente, Rachel desliz las pajitas sobre sus caninos y dej que sus dientes hiciesen el trabajo de ingerir la sangre de la que ella tristemente careca. Para su sorpresa, Thomas le palme el hombro. No te preocupes, pequea. Todo esto es por mi culpa, no por la tuya. Rachel sinti un instante amargo cuando record que estos hombres no slo podan comunicarse mentalmente, sino que tambin podan leer los pensamientos. Bastien no tena que indicar el lugar del mordisco; probablemente lo haba hecho ella misma sin querer. Entonces capt las palabras del hombre y le mir con curiosidad. Cmo poda decir que era culpa suya? Antes de que pudiese apartar las pajitas de sus dientes y preguntar, un gemido de Etienne atrajo su atencin. Descansa orden Bastien cuando los ojos de Etienne lucharon por abrirse mientras intentaba incorporarse. Necesitas un poco ms de sangre antes de estar recuperado. Etienne se relaj de nuevo en la hierba, sus ojos movindose hasta posarse sobre Rachel; entonces desliz la mano sobre su estmago para tocar la rodilla de ella de modo tranquilizador. Ella supuso, o al menos esper, que fuese un mensaje silencioso de que no estaba enfadado. Se sinti mejor. Esto se est convirtiendo en una mala costumbre, Etienne. Rachel y Etienne miraron confusos a Bastien mientras ste introduca otra medida de sangre en la boca de su hermano. Con esta cuntas son? La tercera vez que he tenido que salvarte ltimamente? Etienne consigui soltar una maldicin con la bolsa en su boca, lo que Rachel encontr bastante impresionante. Ella no crea poder hablar inteligiblemente mientras estaba ingiriendo, aunque luego supuso que Etienne haba dispuesto de un par de cientos de aos de experiencia. Se pregunt, sin embargo, si no se consideraba de mala educacin hablar mientras se coma. A ella la haban educado creyendo que as era. Para los humanos, al menos. Ahora eres una de nosotros, Rachel indic Bastien con tranquilidad. Como ella permaneci en silencio, se gir para mirar a Etienne. As que crees haber visto antes a Pudge aqu fuera. Esta vez, Etienne apart la bolsa de su boca antes de decir: Deja de leer mi mente, Bastien. Es grosero. El pensamiento estaba descansando en los bordes de tu mente dijo su hermano con un encogimiento de hombros. Aunque es de tontos entretenerse en eh cualquier cosa si pensabas que Pudge estaba acechando. Poda haber saltado sobre vosotros mientras estabais distrados. He debido estar viendo visiones gru Etienne. Comprob el patio y no haba rastros de l. Entonces se cerr la puerta y nos quedamos encerrados fuera. Estbamos esperando a que llegase Thomas para poder llamarte y que trajeses mi juego de llaves extra. Y decidisteis compartir el calor y los fluidos de vuestros cuerpos mientras esperabais adivin Thomas. Ri, ganndose una mirada acerada de Etienne. El joven se encogi, dedicando a Rachel una 67

mirada de disculpa. Lo siento, Dudette. No he podido evitarlo. Has tomado suficiente sangre como para entrar en la casa y terminar de recuperarte? pregunt Bastien con brusquedad. S, s Etienne le pas la ltima bolsa vaca y se sent, ponindose de pie a continuacin con la ayuda de Bastien. Rachel acept la mano de Thomas y se puso de pie tambin. Un poco de la vergenza e incomodidad que haba sufrido se calm cuando Etienne reclam su mano y la sostuvo mientras se encaminaban hacia la puerta. Haba sido una nueva experiencia para ella, pero pareca que tendra muchas como esta. Definitivamente su vida haba dado un vuelco. Entonces qu? pregunt Bastien cuando entraron en la cocina. Le has hablado de Rachel sobre? No le interrumpi Etienne. Bueno, y vas a Lo har le interrumpi Etienne nuevamente. Pronto. Bastien suspir pero aparentemente decidi dejar el tema, cualquiera que fuese. Colocando una mano sobre el hombro de Thomas, le gui hacia la puerta, anunciando: Necesitaris ms sangre pronto. Probablemente consumiris esta pronto para reparar el dao que os habis hecho mutuamente. Enviar ms tarde a Thomas con ms. Tratad de no mataros el uno al otro mientras tanto. La respuesta de Etienne fue un gruido. Sus dos parientes abandonaron la cocina y se encaminaron por el pasillo. Cuando la puerta principal se cerr tras ellos, algo de la tensin abandon los hombros de Etienne y cogi otra bolsa de sangre de la nevera que Thomas haba dejado sobre la mesa. Entonces dijo Rachel tranquilamente mientras aceptaba la bolsa. Qu es exactamente eso de lo que supuestamente tienes que hablarme? Etienne la mir fijamente. Supona que realmente sera algo bueno hablar con ella y tratar de convencerla de que lo mejor para todos sera afirmar que Pudge la haba secuestrado. Pero se senta reticente a estropear la relacin que compartan desde la salida al Night Club, el vnculo que estaban construyendo era tan nuevo y frgil que Etienne tema que pudiera arruinarse con una discusin. Distraerla con algo que pudiera incluso unirlos ms pareca ser su mejor opcin. No te gusta la noche le dijo de pronto, y podra deducir por su expresin que la haba sorprendido. No es que no me guste. Es slo frunci el ceo y despus se encogi de hombros. No me gusta trabajar de noche mientras todo el mundo duerme. Preferira dormir, y luego trabajar por el da como todo el mundo. Por qu? Bueno frunci el ceo de nuevo, obviamente molesta. No es tan malo trabajar de noche dijo finalmente. Pero por culpa de mi horario, no puedo permanecer despierta durante el da y hacer una vida normal, ni siquiera cuando me toca librar. Esos das me paso las noches despierta, y no hay nada que hacer excepto quedarme sentada holgazaneando o jugando videojuegos contra m misma. Todos los que conozco, excepto mis colegas del turno de noche, tienen horarios normales. No hay nada que hacer. Nada que hacer? l la mir boquiabierto y despus sacudi la cabeza. Me temo que necesitas educacin, querida ma. Rachel asimil la afirmacin de Etienne con escepticismo. Llevaba tres aos trabajando en el turno de noche y dudaba que hubiese mucho que l pudiese mostrarle. Haba buscado desesperadamente cosas que hacer en sus noches libres, y aunque poda recorrer los centros comerciales o ver una pelcula en las horas tempranas de la noche, era durante el resto del tiempo de 11 a 7, cuando por lo general estaba trabajando y se encontraba tan despierta y espabilada como siempre cuando encontraba problemas para entretenerse. Aparte de los bares que cerraban a las 2, y Rachel no era realmente una persona de bares, no haba mucho que hacer aparte de vagar por su apartamento sola y aburrida. Ve a cambiarte orden Etienne. Pantalones oscuros y un top. Y una chaqueta, hace fro fuera Como Rachel solamente se le qued mirando, l le dio una sacudida. Vamos, cmbiate. Con un encogimiento de hombros, ella tir su ltima bolsa de sangre a la basura y abandon la cocina. Cambiarse, haba dicho. Pues se cambiara. Pero Rachel no crea ni por un minuto que fuese a ensearle nada sobre la noche que no conociese ya. 68

Captulo 11 Nunca he estado en la playa por la noche admiti Rachel con un suspiro. Se tumb de espaldas sobre la arena mientras la suave brisa acariciaba sus brazos. Esta era la segunda vez que Etienne la sacaba para mostrarle la noche. Su primera salida haba sido un paseo por la oscuridad de los bosques. Haban caminado cogidos de la mano, escuchando los susurros provocados por los movimientos de los animales del bosque y atisbndolos apenas entre los rboles. Con sorpresa, Rachel no haba tenido ningn problema a la hora de moverse en el desigual camino cubierto de matojos. Pareca, realmente, que sus sentidos haban mejorado, siendo capaz de ver en la oscuridad de la noche casi tan bien como a la luz del da. Los ojos de Etienne brillaban como la plata en la oscuridad, o quizs solo reflejaban la luz de la luna, preguntndose ella si sus propios ojos estaran igualmente iluminados. Etienne se ri y asinti, haciendo que Rachel meditara sobre ello. Ahora era un animal nocturno. Un vampiro. Un cazador. Ms que alarmarla, como haba hecho al principio, el pensamiento provoc en Rachel un extrao sentimiento de confianza. Como cualquier mujer del mundo moderno que trabajaba de noche, se vea amenazada de continuo por un gran nmero de psicpatas que pululaban por el mundo. Se haba visto la mayor parte de su vida, corriendo desde su coche a los lugares a los que haba tenido que desplazarse, alerta en todo momento a cualquier problema que pudiera amenazarla en la oscuridad. Y en estos momentos experimentaba el dulce sabor de su nueva fortaleza y sus recin adquiridas habilidades. Su visin no era lo nico que haba mejorado. La anterior noche, haban escalado, corrido y jugado en los bosques, y haba aprendido que su cuerpo era ms fuerte y ms rpido que nunca. Mucho ms fuerte. Con una fuerza casi inhumana, aunque no estuviera segura de como los nanos lograban eso. Aunque en realidad no se haba molestado en intentar entenderlo. Estaba disfrutando demasiado de ello como para preocuparse. Es una hermosa noche. Quieres que vayamos a nadar? Rachel ech un vistazo a la playa desierta y al agua que reflejaba la luz de la luna. Realmente era una hermosa noche. Mientras la noche anterior haba sido inusitadamente fra para la poca del ao, esa noche haca una temperatura agradablemente caliente, como deba ser una noche de verano, y los rayos de luna se reflejaban en el agua de forma invitadora. Pero no haban llevado baadores. Se ri de si misma y se gir para observar detenidamente la playa. La tenan toda para ellos, de una forma que hubiera sido imposible durante la luz del da. Los pocos policas que iban a la playa por la noche para vigilar las posibles juergas quinceaeras haban sido despedidos por Etienne. En realidad, supuso, el baador no era en absoluto necesario. Etienne ya la haba visto desnuda. Varias veces. En lugar de contestar verbalmente a su pregunta, Rachel le dedic a Etienne su sonrisa ms perversa mientras se quitaba por la cabeza la camiseta que llevaba con un gesto rpido. Hermosa murmur Etienne cuando sus pechos quedaron a la vista. Su repentina expresin de seriedad provoc una carcajada en Rachel, e hizo que le lanzase la camiseta al regazo mientras se pona en pie. No se haba molestado en ponerse sostn esa noche. En realidad pens, que a partir de entonces, no se molestara en llevar sostn nunca ms. No era necesario. Sus pechos estaban firmes y lozanos, de una forma que nunca lo haban estado, los nanos tambin haban hecho eso. Iba a ahorrar un montn de dinero en el futuro sin la necesidad de comprar todos esos potingues que las mujeres deban comprar para mantenerse jvenes y firmes. De pie ante l, Rachel desabroch sus vaqueros y se los quit. Not como el rubor haca presa de su rostro, pero l ya la haba visto desnuda antes, y adems ahora ella era consciente de que su cuerpo era perfecto. Eso era verdaderamente liberador. Bueno, casi. Algn da sera capaz de desnudarse sin enrojecer por la vergenza. Una caricia en su pantorrilla hizo que bajase la mirada. Etienne la miraba con ojos ardientes, sus dedos movindose con una suave caricia por la sensible piel del interior de su pierna. Si le diese una oportunidad, Rachel saba que acabaran rodando sobre la arena en pocos minutos, gruendo como animales, pero haba sido l quien haba tenido la idea de nadar, y a ella realmente le apeteca. Se alej de forma juguetona de l, dejndole sentado sobre la manta sosteniendo la cesta de picnic, y se gir para correr con ligereza hacia el borde del agua. El primer paso que dio en el agua fue un shock. A pesar de que la noche era clida, el agua estaba fra. sta se cerr sobre su pie pero ella no permiti que eso la hiciera aminorar la marcha. Rachel continu entrando en el agua con decisin hasta que sta le lleg a la cintura, momento en el que elev los brazos y se zambull en las curvadas aguas. Buce bajo el agua en lo que le pareci un tiempo inusitadamente largo, 69

sorprendida por el hecho de poder hacerlo. Cuando finalmente emergi, no fue tanto por una necesidad de aire como por curiosidad de saber cuan lejos haba llegado. Decidiendo que tena muchas ms preguntas que hacerle a Bastien sobre los efectos de los nanos, Rachel gir en el agua. Dej de flotar y casi se hundi bajo la superficie cuando vio lo lejos que estaba de la orilla, pero entonces se dio cuenta. Ms fuerte y ms rpida ni siquiera se acercaban a describir su nueva condicin. No haba nadado con demasiada fuerza, pero sin embargo se haba impulsado a una distancia increble. Una forma oscura rompi la superficie del agua a su derecha, y Rachel ri cuando Etienne apareci a su lado. Su cabello se pegaba a su cabeza y sus ojos brillaban radiantes de plata a la luz de la luna. Se acerc nadando a ella. Ests hermosa dijo l con solemnidad. Rachel baj la vista para mirarse. Sus pechos asomaban sobre la superficie del agua y la luna daba a su piel un brillo nacarado. Etienne se acerc y la cogi de la mano para acercarla. Cuando sus senos rozaron el pecho de l, ste se puso de espaldas en el agua arrastrndola con l de modo que la mitad superior de su cuerpo qued fuera del agua apoyndose sobre el pecho de l, mientras que la mitad inferior permaneca sumergida a su lado. l comenz a nadar de espaldas hacia la playa. Rachel desliz los brazos alrededor de su cintura y se dej llevar por l, ayudndole con desganadas patadas en el agua. Por fin Etienne se detuvo incorporndose. El agua le llegaba a Rachel a la altura de los senos cuando tambin se enderez, pero apenas tuvo tiempo de notar este detalle antes de que l la tomase entre sus brazos. Ella fue de buen grado y alz el rostro cuando l reclam sus labios. Rachel frot sus piernas por un instante contra las de l bajo el agua y despus las enrosc alrededor de sus caderas al tiempo que sus brazos se aferraban a su cuello. Se arque contra l, su cuerpo apretndose y aplastndose contra l con abandono. Ella era consciente de varias sensaciones: el aire de la noche ahora ligeramente fro sobre su hmeda piel; la misma agua, caliente y sedosa a su alrededor ahora que se haba adaptado a su temperatura; su cuerpo caliente en todos aquellos lugares que estaban en contacto con l; su febril pasin que se acrecentaba en su interior. Ya haban hecho el amor varias veces, pero cada vez era ms explosiva y mejor que la anterior, tan rpida la excitacin que Rachel se senta dominada. Haba sentido esto antes, esta hambre por l, este placer por l, este deseo, pero este encuentro sera an mejor. Sus mentes se abrieron la una a la otra, y sus deseos se unieron en uno. La primera oleada de deseo fue casi tan insoportable que sobrecarg sus nervios, haciendo sentir a Rachel un momento de desmayo. Oy el sonido, mitad gruido, mitad ronroneo, que sali de la garganta de Etienne cuando desliz sus manos a travs de su pelo araando con las uas el cuero cabelludo de l. Respondi con un ronroneo propio cuando sinti que las sensaciones reverberaban a travs de ella. La sensacin era tan agradable, que lo repiti una y otra vez, hasta que finalmente baj las manos por su cuello para deslizar las uas por sus hombros hasta su trasero. Rachel no saba que un acto tan simple pudiese ser tan ertico, pero los propios msculos de su espalda y trasero ondularon con la misma compenetracin y deseo. Las manos de Etienne recorran tambin el cuerpo de ella, acariciando su espalda, siguiendo la curva de sus caderas, ahuecando sus nalgas con las manos para despus apretarlas suavemente, antes de seguir su camino a lo largo de las piernas. La combinacin de sus caricias y el placer que senta hizo temblar a Rachel. Etienne tambin se haba desnudado, dejando sus ropas sobre la arena de la playa, y ella poda sentir su ereccin, dura y excitante, atrapada entre sus cuerpos. Rachel apret las piernas alrededor de sus caderas y se elev. Comenz a frotarse contra l, detenindose y soltando un gruido desde lo ms profundo de su garganta cuando la urgencia de l por el orgasmo inund su mente. Recordando todas las veces que haban hecho el amor, y la manera en que ella siempre se desvaneca al terminar, Rachel deseaba desesperadamente interrumpir el beso y sugerir que volviesen a la manta sobre la arena, pero pareca suponer demasiado esfuerzo e interrumpir el beso pareca imposible. Era como si lo necesitase para respirar. Rachel Su nombre son como un gruido en su mente, ya que Etienne todava la besaba y no estaba hablando. Esto provoc que le llevara un momento comprender que le estaba hablando mentalmente. Con sus excitadas mentes abiertas de par en par no necesitaban hablar para poder comunicarse. Te deseo. Rachel suspir e intent responder mentalmente que ella tambin le deseaba, pero no estaba segura de si reciba el mensaje. No tena idea de si ya haba logrado esa capacidad. De todas formas no repiti el pensamiento en voz alta cuando l interrumpi el beso y se propuls de espaldas sobre el agua. Rachel estaba segura de que la tomara en brazos y la llevara a la manta, pero l se detuvo cuando todava estaban en el agua, y tir de ella hasta que qued flotando de espaldas sobre la superficie con las rodillas ligeramente flexionadas. l la aferr por las piernas y la sorprendi al separrselas de pronto de par en par. Rachel casi se hundi en el agua por el asombro, por lo que abri los brazos para mantenerse a flote. Pero no tena necesidad de ello; sus brazos golpearon la arena casi al instante y comprendi que Etienne les haba acercado a la orilla, lo suficiente para que ella pudiese mantener la parte superior del cuerpo fuera del agua. l se coloc entre sus piernas e inclin la cabeza para acariciar su clida carne con la lengua. 70

Rachel salt en el aire, sus pies golpeando y salpicando agua por todas partes cuando l se dedic a su cometido. Su mente pas por una mirada de emociones: sorpresa, vergenza y un loco deseo de escapar del deleite que l le estaba ofreciendo. Todo la atraves en rpida sucesin, pero el placer gan la batalla. Gimiendo, coloc las plantas de los pies sobre sus hombros y se apoy para hacer girar sus caderas. Sus piernas se abrieron an ms facilitndole el acceso. Esto era Bueno, Rachel nunca haba experimentado un placer tan intenso. Casi temi poder morir debido a ello, pero vaya forma de morir! pens, mientras senta las oleadas de su primer orgasmo golpearla, extendindose hacia Etienne y retornando hacia ella con an mayor intensidad. Una suave risita la devolvi a la conciencia, y observ a Etienne bajndole las piernas de sus hombros para a continuacin subir lentamente por su cuerpo. Se coloc sobre ella, quien estaba acostada sobre la arena hmeda. Obviamente, la haba movido alejndola del agua, lo cual probablemente haba sido una buena idea. Se habra ahogado si no lo hubiese hecho, ya que se haba desmayado de nuevo, y ni siquiera tena fuerzas para tener su cabeza derecha. Incluso era un esfuerzo mantener los ojos abiertos, pero lo hizo, mirndole fijamente con ojos aturdidos. Cmo? Cmo supiste? Cmo? pregunt ella de forma incoherente. Etienne dej asomar una gran sonrisa a su rostro, apartando un hmedo mechn de cabello de su cara. Recuerdas el jardn? La mente de Rachel todava estaba tan aturdida que tuvo que pensar durante unos momentos antes de comprender por fin. Record con nitidez las sensaciones que l haba experimentado cuando ella le haba lamido, besado y acariciado. Obviamente l haba experimentado lo mismo esta noche, permitindole acertar en los lugares adecuados con la presin oportuna para enviarla directamente a la Luna. Y probablemente a l tambin con ella, se percat Rachel, al recordar que entonces ella haba compartido su xtasis. Ah dijo soltando un suspiro, y sonriendo de manera un tanto estpida. El sexo era definitivamente un plus siendo un vampiro. Comenzaba a descubrir todo tipo de ventajas en esta situacin. Por qu haba montado ella tanto alboroto? Eres bueno. Etienne dej asomar de nuevo una gran sonrisa. Lo soy. Y t tambin. Hacemos una pareja perfecta. S suspir ella con felicidad estirndose bajo l. La manera en que ella se arqueaba haca que sus pechos descansasen apenas a unas pulgadas de su boca, y Rachel sonri con picarda al sentir como su sexo volva a ponerse duro de nuevo. Ella saba ahora por experiencia que los vampiros tenan una resistencia ilimitada. Comenzaba a pensar que las ventajas de esta situacin eran tambin ilimitadas. Aprovechando que ella todava estaba arqueada, Etienne pas una mano por detrs de la espalda de Rachel, luego se arrodill en la arena y pas la otra mano bajo sus rodillas. Levantndola en brazos, se puso de pie. Rachel solt una ronca carcajada y se sujet a su cuello con una mano mientras la llevaba hacia la manta. l se tom un momento para enderezar sta con un pie, dejndose caer luego de rodillas y depositndola sobre ella. Comenz a incorporarse pero Rachel no se solt y tir de su cuello obligndole a inclinarse para un beso. Etienne lo permiti, pero slo por un momento. Despus se liber y refunfu: Comida y se gir para coger la cesta de picnic. Rachel tena hambre, pero no de comida. Al menos no de sangre, lo cual era bastante sorprendente, ya que desde que l la haba convertido haba sufrido una incesante ansia de sangre. Se pregunt por un momento si esto poda significar que casi haba acabado con el cambio, pero su atencin se distrajo cuando Etienne comenz a sacar los artculos de la cesta. Fresas? pregunt con sorpresa. Etienne coloc una fuente con la madura fruta roja sobre la manta. S. Fresas baadas en chocolate anunci l con una sonrisa burlona. Esto se llama fondue o algo as. Rachel arque una ceja cuando sac lo que indudablemente era una botella de chocolate lquido y lo coloc sobre la manta junto a las fresas. Cuando Etienne cerr la cesta y la apart hacia un lado, ella intent ocultar su diversin. Creo que una fondue consiste en chocolate caliente en el que baas las fresas. Etienne se encogi de hombros. 71

Rachel, cario, slo soy un hombre. Un hombre de trescientos aos, pero hombre al fin y al cabo. Esto es una fondue para m. Rachel se ri. Etienne cogi una fresa y le ech un poco de chocolate, metindosela luego en la boca. Ech otro poco de chocolate sobre otra fresa, para esta vez drsela a ella. Rachel se ri y abri la boca, despus sacudi la cabeza mientras masticaba y tragaba, y le coment: No creo haberte visto comer jams comida de verdad. l encogi los hombros de nuevo con una sonrisa. No lo hago muy a menudo. Slo en ocasiones especiales. Pero cre que una cesta de picnic llena de bolsas de sangre no tendra mucho sentido. Rachel hizo una mueca mostrndose de acuerdo. No. Ni por asomo tan romntico. Etienne ri ante su expresin y le sugiri: Bueno, quiz si la bebisemos de la misma copa de champn Rachel arque las cejas y se miraron de forma cmplice el uno al otro. Etienne neg con la cabeza y al mismo tiempo dijeron: Nah Ah, bien. Supongo que intentar impresionarte con mi naturaleza romntica ha quedado fuera de lugar dijo l con cordialidad. Apartando la cesta y las fresas, aadi: As que supongo que mis habilidades sexuales sern suficientes Rachel rompi en carcajadas. Etienne se dej caer sobre ella y cubri su boca con la suya. Su risa pronto se convirti en gemidos de placer. Entonces Rachel cambi las tornas logrando ponerle de espaldas. La nica razn de que ella lograra esto fue porque le tom por sorpresa. Poco dispuesta a perder esa ventaja, se coloc rpidamente sobre l. Afianzando las manos sobre su pecho, sonri de forma pcara al ver su expresin de asombro. No tendrs ningn problema con que yo est encima, verdad? La sorpresa de l cedi paso lentamente a la pasin y negando con la cabeza, pregunt: Y ahora que ests ah, que piensas hacer? Rachel lo consider y luego le sugiri: Montarte como a un pony salvaje? Los ojos de Etienne se abrieron con incredulidad. Dando un aullido de alegra, la tir sobre su espalda y cogindola de las manos se las puso por encima de la cabeza, sujetndole ambas con una de las suyas. Arqueando siniestramente una ceja le dijo: Debera haber trado mis esposas. Esposas? grit Rachel. Eso suena pervertido. Hmm murmur Etienne bajando la cabeza para tomar un pezn entre sus labios, y chuparlo con delicadeza. Levantando la cabeza, le inform: Dentro de unos cien aos o as, cuando nos hayamos cansado del sexo convencional, apreciars mi lado pervertido. Rachel sacudi la cabeza divertida. Suspir cuando l baj de nuevo la cabeza sobre su seno, le observ lamer el pezn con la lengua y despus mordisquearlo suavemente. Se arqueaba, gema y retorca debido a lo que l haca, cuando de pronto sus palabras parecieron repetirse en su mente. Dentro de unos cien aos o as, cuando nos hayamos cansado del sexo convencional, apreciars mi lado pervertido. Realmente quera decir eso? Realmente esperaba que ella estuviese en su vida dentro de cien aos? Esto era algo ms que una aventura? No llevaban juntos mucho tiempo, y ella saba que era demasiado pronto para preguntarle por sus intenciones, si es que realmente poda existir un momento adecuado para hacer una pregunta as, pero ese pensamiento comenz a acosarla. Hacia dnde se dirigan? Qu significaba ella para l aparte de la mujer que le haba salvado la vida y a la que l haba salvado, la mujer con la que se haba acostado debido a los engaos de su primo? Qu estoy haciendo mal? Rachel ech la cabeza hacia atrs y se encontr con la mirada de Etienne. Qu? pregunt confusa. Tu mente est cerrada para m le explic en voz baja. Lo que significa que no ests excitada. 72

Algo estoy haciendo mal. Qu es? Una dulce sonrisa asom a los labios de Rachel mientras negaba con la cabeza. Nada. Slo estaba pensando. Antes de que l pudiera preguntar cualquier cosa, ella alz su cabeza y reclam sus labios. No tena ningn deseo de que l supiese sobre lo que haba estado pensando. Si l tena intenciones y promesas para su futuro juntos, no quera ponerlo en situacin de que se sintiera obligado a anunciarlos antes de estar realmente preparado. Y si no tena ninguna intencin, no quera estropear el momento sabindolo. La vida no ofreca ninguna garanta, ni siquiera a los vampiros. Retozaron e hicieron el amor sobre la arena de la playa hasta bien pasada la medianoche y luego decidieron volver a casa para alimentarse. La casa de Etienne, se corrigi Rachel mientras recoga la manta y la doblaba. Etienne aclar la fuente de las fresas y las dos copas de champn en la orilla del mar. Se haban comido cada fresa y cada gota de chocolate, incluso haban utilizado algunas partes del cuerpo del otro como platos. Despus Etienne haba sacado el champn y dos copas. Rachel haba sentido curiosidad por saber como le afectara la bebida ahora que era un vampiro. Nunca haba sido muy buena bebedora; normalmente dos copas haban sido bastantes para hacer que terminara la noche debajo de la mesa. Pero eso de hacer el amor en la playa era una actividad que provocaba sed, y logr acabar con la mitad de la botella que haba llevado Etienne sin que le hiciese mucho efecto. Etienne termin de guardar todo en la cesta, la cogi por el asa y enderezndose, extendi la mano. Djame llevar eso. Rachel le entreg la manta y le observ mientras la colocaba encima de la cesta por debajo del asa. Ella cogi su mano cuando volvi a extenderla y comenzaron a caminar hacia el aparcamiento. El camino era estrecho y tenan que caminar uno detrs del otro. Ya que l conoca el camino mejor, Rachel se qued detrs, permitindole tomar la delantera. Haban caminado un buen tramo cuando l se detuvo y girndose un poco, le susurr: Mira. Rachel se coloc a su lado y mir detenidamente hacia donde l le sealaba, conteniendo el aliento cuando lo vio. El aire estaba repleto de pequeas luces relucientes. Qu son? Lucirnagas. Lucirnagas? pregunt ella con incredulidad. Esas no se parecan en nada a las que haba visto con anterioridad. Eran mucho ms brillantes, en realidad como diminutas estrellas. No poda creer que esas luces brillantes fuesen pequeos insectos. Etienne al parecer comprendi su incredulidad. Tu vista es distinta le explic. Te parecern un poco diferentes ahora a como eran antes del cambio. Oh susurr ella, su mirada todava centrada en las diminutas luces. Rachel estaba tan cautivada con el espectculo que apenas not cuando Etienne desliz su mano alrededor de la suya para estrecharla. Tir un poco para inclinarla contra l, y se quedaron simplemente en silencio por unos minutos cautivados por la visin. Al fin Rachel suspir y dijo: Es hermoso. S asinti Etienne. Apret su mano y le dio un suave beso en su frente. Rachel le mir con expresin de sorpresa, pero l estaba observando otra vez a las lucirnagas. Le mir fijamente en silencio, preguntndose qu haba significado eso. La haba besado en medio de la pasin, incluso le haba hecho el amor, pero este beso haba sido distinto. Haba sido carioso, casi como una caricia amorosa. Era la primera seal de que l pudiese sentir por ella algo ms que deseo, y de pronto se encontr acariciando la idea. Ella misma senta una mezcla de sentimientos confusos y desordenados, pero saba que iban ms all del deseo. A Rachel le gustaba Etienne Argeneau. Tambin le respetaba y estaba aprendiendo a confiar en l. Comenzaba a pensar que las cosas podan ponerse serias, al menos por su parte. Pero no estaba segura de si los sentimientos de l iban por el mismo rumbo, y francamente, eso la puso nerviosa. Deberamos irnos murmur Etienne. El sol pronto har su aparicin, y no traje nada de sangre. Rachel asinti y se enderez, colocndose un paso tras l. Continuaron caminando a lo largo del boscoso camino. Esta vez ella no se molest en no intentar mirar su trasero mientras caminaban. El hombre tena un trasero digno de una exposicin.

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Captulo 12 Bueno, creo que esta es la adecuada. Rachel se mir fijamente al espejo, con la sorpresa reflejada en su rostro mientras Marguerite echaba algunos rizos rubios hacia delante para enmarcarle la cara. Era increble la diferencia que poda marcar una peluca. Rachel apenas poda reconocerse, as que estaba completamente segura de que nadie ms podra. S, esta servir pero que muy bien decidi Marguerite con un suspiro de satisfaccin. Sonri a Rachel a travs del espejo. Ahora puedes ir a la boda de Lissianna... y tambin Etienne. Rachel se las arregl para no hacer una mueca. Para su consternacin, se haba enterado aquel mismo da que Etienne, que supuestamente iba a ser uno de los ujieres, se haba saltado la prueba de su traje la noche anterior por no querer dejar a Rachel sola y desprotegida. Ella ni siquiera saba que se lo haba saltado hasta que Marguerite lleg ese da, completamente decidida a llevarla de compras. Tambin haba dicho que pasase lo que pasase, Etienne estara en la boda de su hermana aunque tuviesen que disfrazar a Rachel de cabra para llevarla a la ceremonia. Marguerite se apresur a asegurarle a Rachel que disfrazarla de cabra no sera necesario; era simplemente una observacin. La propia Rachel haba estado demasiado ocupada lanzando miradas asesinas a Etienne para escuchar las palabras apaciguadoras de la mujer. Ahora, se miraba fijamente al espejo y convino con alegra en que disfrazarse de cabra no sera necesario. Bueno, pues lo siguiente son las uas y el maquillaje, y habremos terminado anunci Marguerite. Con un suspiro satisfecho, mir a la mujer que haba estado probndole a Rachel las pelucas. Dnde est Vicki? Esperando en el cuarto contest la mujer. Yo la acompao. Bien, bien Marguerite se apart para que Rachel pudiera levantarse. Mientras segua a la chica, Rachel no se sorprendi mucho al ver que la madre de Etienne se una a ellas. Sin duda pensaba supervisar la sesin de maquillaje con la misma diligencia que la eleccin de peluca. No caba duda de que a Marguerite le gustaba estar al mando, decidi Rachel mientras la llevaban a un pequeo cuarto decorado en tonos crema. A decir verdad, Marguerite haba estado al mando desde que salieron de casa de Etienne. Primero haba llevado a Rachel a su boutique favorita. Rachel no haba tardado mucho en darse cuenta de por qu la diseadora era la preferida de Marguerite. La propietaria de la tienda la haba adulado como si fuese miembro de la realeza. La mujer era vampiro tambin; Rachel lo haba notado al instante. No estaba muy segura de por qu; simplemente lo haba intuido, y supuso que era otro instinto que nadie se haba molestado en mencionarle. No haba duda de que resultaba una habilidad til. Despus de todo, alimentarse de otros vampiros poda debilitar bastante, como ya haba comprobado. Rachel haba permanecido en silencio y haba dicho que s a todo mientras se probaba un vestido caro tras otro y desfilaba bajo la inspeccin de Marguerite. La madre de Etienne haba insistido en pagar la cuenta de la excursin, diciendo que era un placer. Adems, estaba segura de que a Rachel no le apetecera asistir a algo tan aburrido como una boda si no fuese necesario para que Etienne acudiese. Rachel haba intentado discutir el asunto de la factura hasta que Marguerite seal que no poda usar sus tarjetas, ya que eso conducira a la polica hasta su paradero, y an no era capaz de controlar sus colmillos, as que que la encontrasen no era una opcin en ese momento. Prometindose a s misma que devolvera el dinero a la mujer una vez que su vida volviera a la normalidad, Rachel haba consentido. Y ya que la mujer iba a pagar por todo aunque slo fuera de modo temporal, le pareca justo que Marguerite tuviera la ltima palabra en lo que iba a llevar. Por suerte, el vestido que la madre de Etienne escogi era el favorito de Rachel. Confeccionado en encaje azul oscuro sobre un bajo-vestido largo de seda, mostraba los hombros, con un corpio ajustado y largas mangas ajustadas de encaje. Rachel se vea preciosa con l, aunque la falda era un peln larga. Compraron unos zapatos a juego. Por suerte, el tacn era de la altura justa para que el vestido no le quedase tan largo. Ya llegamos La chica de las pelucas se detuvo y abri una puerta, y la mantuvo abierta para que pasaran Rachel y Marguerite. Rachel entr primero. Haba una mujer joven sentada ante una mesa llena de cosmticos, esperndolas. Se puso en pie de un salto cuando entraron y se adelant para saludarlas, indicndoles que tomasen asiento. Tras asegurarse de que ninguna quera tomar nada, la chica pregunt qu queran, y Marguerite le habl de la boda, el color del vestido, y dems. En unos momentos la chica estaba
Encargados de asignar los asientos de los asistentes a la ceremonia.

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trabajando sobre el rostro de Rachel, murmurando algo acerca de la pureza y el saludable color de su cutis. Rachel no dijo nada en respuesta a los elogios de la muchacha, distrada por la imagen de su propio rostro. Ya haba supuesto que no volvera a necesitar maquillarse, pero an no se haba mirado detenidamente. Ahora, en el espejo ampliado que sostena la chica, Rachel se contemplaba boquiabierta. Su piel era tan lisa y suave como el culito de un beb. Sigui mirndose, maravillada, mientras la chica trabajaba sobre su rostro, respondiendo de modo ausente y asintiendo a casi todo lo que propona la mujer. Marguerite sugiri que le colocasen un lunar para disfrazarla mejor, y Rachel se encontr de pronto con que luca uno sobre el labio superior, a la izquierda. Aquella pequea adicin, combinada con la destreza de Vicky y la peluca, resultaban un verdadero cambio. Para cuando terminaron, incluso Rachel se encontraba extica. No poda dejar de mirarse cuando se trasladaron a otro cuarto lleno de espejos donde les limaron y pintaron las uas a Marguerite y a ella. Bueno, ha sido divertido dijo Marguerite cuando volvieron a la limusina. S estuvo de acuerdo Rachel. Se senta mimada y preciosa, pero tambin algo culpable por no haber pagado nada. Gracias. No ha sido nada, querida. Y, por favor, deja de sentirte culpable. Me ha encantado hacer todo esto. La mujer le oblig telepticamente a hacerlo. Rachel lo supo porque al instante su sentimiento de culpabilidad desapareci. Sin embargo, decidi no sentirse resentida porque la mujer se colara en su cerebro, y en lugar de ello se propuso alegrarse. La culpabilidad no era nada divertida. Ya estamos. Rachel ech un vistazo por la ventanilla de la limusina cuando sta se detuvo frente a una casa. Una casa enorme. No la de Etienne. Dnde estamos? pregunt con sorpresa. En mi casa, querida contest Marguerite. El conductor sali del coche y les abri la puerta. Etienne se encontrar aqu con nosotras para ir a la iglesia. As puedo decidir qu joyas deberas llevar. Ah Rachel la sigui fuera del coche. Qu tipo de joyas tendra un vampiro? Etienne tir de la corbata y la enderez prestamente, slo para volver a darse otro tirn, irritado. Odiaba llevar corbata. Tambin odiaba los esmoquins. Por qu habra accedido a ir a aquella boda? l era ms del tipo de vaqueros y camiseta, y por eso le gustaba trabajar con ordenadores. No tena que llevar traje al trabajo. Slo tena que arreglarse para las reuniones con la compaa que produca y distribua sus juegos. Etienne se ajust la corbata otra vez y suspir mientras daba vueltas por el saln de su madre. Supona que las corbatas eran mejor que los lazos que haba tenido que llevar de joven. Aquella moda haba resultado una pesadilla. La mayora de la ropa a principios del siglo dieciocho pareca digna de un petimetre, aunque le resaltara sus musculosas piernas, lo cual era una ventaja. Sonri ante aquel pensamiento ligeramente egosta, a la vez que el sonido de tacones altos en el vestbulo le hizo volverse hacia la puerta. Seguramente era su madre. Marguerite siempre se arreglaba rpidamente para tales ocasiones. No estaba seguro si se trataba de cientos de aos de prctica, o si simplemente necesitaba muy poco para resultar guapa, pero siempre haba sido rpida. Pero no era su madre. Era la rubia ms increble que Etienne haba visto en su vida. Le bast un momento para darse cuenta de que era Rachel con una peluca. Entr flotando a la sala, una visin de encaje azul y seda. Tu madre me ha enviado a decir que Lissianna casi est lista. Tambin dice que se hace tarde, y que t y Bastien deberais ir a recoger a Greg y a Lucern y llevarles a la iglesia. Buena idea Bastien entr en el cuarto. Rachel se volvi y le dedic una sonrisa. l se la devolvi, con cierta sorpresa en su rostro cuando la reconoci. Ests preciosa, Rachel. Tan hermosa de rubia como de pelirroja. Gracias Ella se ruboriz de modo encantador, y luego pas por su lado y sali, mientras Etienne la observaba irse. Con lo mundano que era, no haba dicho una palabra al verla aparecer. Fue en ese momento cuando Etienne se dio cuenta de que, a pesar de todos sus siglos de experiencia, era un idiota de primera clase. Bien hecho, Etienne dijo Bastien, sonriendo de oreja a oreja. Esa labia tuya funciona de primera. Con un gruido, Etienne se dej caer en una silla. Bastien se limit a rer ms fuerte ante su desconsolada expresin. Se acerc y le dio una palmada en el hombro. 75

Vmonos. Lucern debe estar a punto de estallar por los nervios de Greg. Deberamos ir a ayudarle a meter al novio en el coche y llevarle a la iglesia. Etienne se puso en pie con desgana. Mientras segua a su moreno hermano hacia la puerta principal, ech un vistazo esperando poder ver a Rachel otra vez y quiz dedicarle el cumplido que debera haberle dicho, pero por supuesto no haba ni rastro de ella. Haba perdido su oportunidad. Y si haba algo que Etienne haba aprendido al cabo de sus ms de trescientos aos, era que la vida rara vez otorga una segunda oportunidad. Hacen buena pareja, pero no es a l a quien ella desea. Etienne, quien estaba observando la pista de baile donde Bastien, en su opinin, sujetaba a Rachel demasiado cerca de s, se volvi para mirar a su primo con el ceo fruncido. Thomas se haba detenido junto a l y tambin observaba a la pareja. Etienne le pag su comentario con otra mirada furibunda y se volvi a mirar, tratando de ignorar los celos y el resentimiento que bullan en su interior. La boda haba transcurrido sin ningn incidente. Haba terminado el banquete y la recepcin estaba en pleno apogeo, pero Etienne an no haba podido intercambiar una palabra con Rachel. Estaba deseando enmendar su metedura de pata anterior y decirle que estaba preciosa... entre otras cosas. Por desgracia, al ser uno de los ujieres, Etienne haba tenido que sentarse en la mesa principal junto con el resto de la familia. Rachel estaba colocada en la mesa de Jeanne Louise y de Thomas. Al principio l se senta mal por ello, pero Rachel pareca divertirse. O por lo menos, cada vez que l miraba, Rachel estaba rindose por algo, as que supona que lo estaba pasando bien. Lo que era l, estaba aburrido como una ostra, e impaciente por reunirse con ella. Por desgracia, Bastien haba sido ms rpido, y haba llegado antes hasta ella. Al momento la haba sacado a bailar, lo que a Etienne, tratndose de un hermano, le pareca algo muy feo. Slo estn bailando, Etienne dijo Thomas. Su tono sonaba como si todo aquello le divirtiese enormemente. No le gust que Thomas husmease en su mente, aunque ya estaba hasta las narices de su primo. El hecho de que hubiese disfrutado de la compaa de Rachel durante la comida era una razn, pero saba que sus celos eran absurdos, as que los ignor y dijo: Tengo un asunto que resolver contigo, primo. Oh, oh Thomas no pudo ni reprimir su sonrisa. Era evidente que no estaba muy preocupado. Qu he hecho ahora? Dulce xtasis? pregunt Etienne, frunciendo el ceo. Qu clase de montaje fue ese? Bueno, estaba claro lo que ambos necesitabais dijo su primo sin el menor rastro de disculpa. Y funcion, no? Al ver que Etienne permaneca silencioso, Thomas se ri y le dio una palmada en la espalda. De nada. Estoy seguro de que al final te las hubieras apaado sin las bebidas. Slo ests un poco oxidado, as que decid darte un empujoncito. Bueno, y si ella no hubiese querido...? Ni hablar, to. Le sus pensamientos. La nena estaba calentsima por ti Movi la cabeza. Hasta yo, a pesar de ser el crpula que soy, estuve a punto de ruborizarme con los pensamientos que tena. En serio? pregunt Etienne. Vaya que s sonri abiertamente, y luego arque una ceja. Pero, a qu viene la bronca ahora? No dijiste nada cuando llev la sangre a tu casa. Acaso ya hay problemas en el paraso? No Etienne ech un vistazo hacia Rachel, sus ojos devorando su cuerpo envuelto en el vestido azul, con calor y reconocimiento. Despus se volvi hacia su primo y aadi: Hubiese discutido el asunto contigo el da que trajiste la sangre y nos quedamos encerrados fuera, pero no me encontraba en forma. No, supongo que no estuvo de acuerdo Thomas. Estabas casi seco. En todos los sentidos Solt una carcajada, y luego se alej, dejando a Etienne con el ceo fruncido. Deberas interrumpir. Etienne se volvi y vio a su madre luciendo una leve sonrisa en los labios. Ignor el consejo por el momento y coment: Pareces feliz. Lo estoy convino ella. Ya tengo uno de mis nios casado y sentando cabeza. Por fin. Etienne se ri por lo bajo ante el nfasis. Haba odo a los humanos quejarse de que sus hijos tardaban siglos en casarse y sentar la cabeza. No saban lo que decan. 76

Bueno, vas a ir all o no? inquiri Marguerite. Ella lo est deseando. S? Marguerite se concentr por un momento, con los labios curvados en una sonrisa, y luego asinti y dijo suavemente: Oh, s, hijo. Rachel ha disfrutado la cena y lo est pasando bien, pero preferira estar en tus brazos. Preferira bailar contigo. Bastien tambin lo sabe y su ego est sufriendo por ello. Deberas ir y salvarle. Etienne dej que su mirada vagase hasta Rachel y asinti. Gracias Sin una palabra ms, cruz la pista de baile hasta la pareja, que se mova lentamente. Hermano Bastien salud a Etienne solemnemente cuando lleg hasta ellos y despus solt a Rachel, le dedic una inclinacin corts, y abandon la pista de baile. Hola dijo Rachel con suavidad. Hola Etienne abri sus brazos en ademn de invitacin y respir aliviado cuando ella se entreg a su abrazo. All era donde deba estar. Poda sentirlo. En trescientos aos ninguna otra mujer le haba hecho sentir que era la adecuada. Haba acertado al transformar a Rachel. Estaba hecha para l. Ests absolutamente impresionante le murmur al odo. Nunca he visto a una mujer ms hermosa en toda mi vida. l capt su rubor por el rabillo del ojo. Ella se apret ms contra l y dijo: Me resulta difcil de creer, Etienne. Habrs visto a muchas mujeres Pero ninguna de ellas me ha parecido tan encantadora le asegur solemnemente. Ni siquiera como rubia. Rachel dej de bailar y le mir detenidamente a la cara como si dudase de l. Sonriendo ligeramente, solamente dijo: Gracias Luego sonri abiertamente y aadi: T tampoco ests mal. Eso crees? pregunt Etienne. Oh, s le asegur Rachel. Eres muy guapo. Terriblemente sexy, en realidad. Tienes ojos malvados, una sonrisa traviesa, y eres muy inteligente. Siempre he tenido debilidad por los hombres inteligentes, Etienne. S? l sonri abiertamente. Te gustan los tipos inteligentes, eh? Aj asinti ella con la cabeza, sonriendo divertida. La inteligencia me excita. S? Etienne alz las cejas y sonri traviesamente. Onomatopeya. Rachel parpade. Endorfina. La perplejidad de Rachel creci. Qu estaba haciendo? Gracias a sus propios conocimientos mdicos, ella saba que la endorfina era una sustancia similar a la morfina que se produca en el cerebro y que se supona que ayudaba a controlar la respuesta al dolor. Pero no tena ni idea de por qu l deca aquello. Antes de que pudiese preguntar, l aadi: Oxmoron. Esto... qu ests haciendo? pregunt. Soltar palabras grandilocuentes para impresionarte con mi inteligencia Sonriendo, pregunt. Ya ests excitada? Rachel se qued tan sorprendida que se le escap una carcajada, llamando la atencin de todos los que tenan alrededor. Etienne sonri y movi la cabeza a los otros bailarines, antes de volverse a ella. Arrug la nariz y fingi fruncir el ceo. No deberas rerte de un chico cuando intenta cortejarte. Es eso lo que haces? pregunt. S. Funciona? Rachel ri por lo bajo y apoy la cabeza contra su hombro. No estoy segura. Tal vez. Por qu no pruebas con otro par de palabras difciles? 77

Ms, eh? Le apret ms fuerte entre sus brazos. Hmmm veamos. Descomunal. Gurriato. Qu es eso? Rachel levant la cabeza para preguntar. Esa era la primera palabra que no conoca. Un gorrin de seto. Ah. Sigo? pregunt l. No, por favor. Tanto Rachel como Etienne se enderezaron, sorprendidos ante la seca peticin de Lucern. El hombre moreno estaba junto a ellos en la pista de baile, con una expresin dolorida en su solemne rostro. Me han enviado para informaros de que el to Lucian quiere hablar un momento con Rachel. Consciente de la forma en que Etienne se tens, Rachel le mir con curiosidad. Tienes un to? S Solt el aliento, resignado. Y adems es un viejo canalla. Puede ser, pero tambin es el jefe del clan coment Lucern. Y quiere hablar con Rachel. Y lo que quiere, lo consigue adivin ella. Me temo que s dijo Etienne en tono de disculpa. Le pas el brazo por los hombros en ademn protector. Rachel sonri de modo tranquilizador. No pasar nada, Etienne. Se me da muy bien tratar con las personas. El to Lucian no es una persona normal dijo l con tono sombro. Pero retir el brazo y la condujo por el codo a travs de la pista de baile. Al instante, Lucern se coloc a su otro lado. Rachel sonri ante aquella muestra de lealtad. Se sinti muy protegida mientras la conducan ante el jefe de su clan. Aunque estaba segura de no necesitarles realmente. Rachel no bromeaba al decir que se le daba bien tratar con la gente. Estaba bastante convencida de poder manejar a aquel maldito canalla fcilmente... y sigui pensndolo justo hasta que llegaron a una mesa donde haba un hombre rubio y muy apuesto sentado junto a la madre de Etienne. Fue la expresin tensa y nerviosa de Marguerite lo que finalmente hizo que su confianza se tambalease. Nunca le haba visto aquella expresin, y no pareca augurar nada bueno. Rachel cuadr los hombros y se oblig a sonrer con cortesa al hombre que supuso que era el to de Etienne. Lucian Argeneau era un hombre muy atractivo. Era sin duda el hombre ms guapo presente en la boda. Con su cabello rubio casi blanco y sus rasgos cincelados, podra personificar la imagen que cualquiera pudiese tener de un dios griego. Pero cuando contempl a Rachel, su expresin era tan fra como el rtico, sin rastro de ninguna de las emociones humanas. Si aquel hombre haba sentido alguna vez algo parecido al amor o al cario, aquellos sentimientos haban muerto o haban sido destruidos haca siglos. Los ojos que volvi hacia Rachel estaban tan vacos como negras simas. Ella respondi a su mirada y esper algn saludo corts, pero no hubo ninguno. Le bast un momento para entender por qu. Aquel hombre le estaba leyendo la mente. Por decirlo de modo suave. En realidad, estaba revolviendo en su mente, escrutando cada pensamiento y cada sentimiento tan despiadada y cruelmente que se qued sin aliento. Poda sentirle realmente all, hurgando y movindose a travs de sus pensamientos. Y a l no le importaba hacerlo. An no le has dicho nada Las primeras palabras de Lucian Argeneau fueron para Etienne, aunque no apart la mirada de Rachel. No confes Etienne con la misma frialdad. No quieres enfurecerla prosigui el hombre. Has intentado seducirla para atraerla a tu lado con la esperanza de que acceda a tus deseos. Rachel dio un respingo, y su mirada se dirigi a Etienne con la rapidez del rayo, para encontrar tan slo su expresin cerrada. Sin embargo no negaba la acusacin, y Rachel sinti que todo el placer de la tarde se escapaba de ella como el aire de un globo. Es que todas las risas y la pasin no haban sido nada ms que el medio para lograr un objetivo? Ya eres una de nosotros. Rachel volvi la vista a Lucian. Aquel comentario era para ella, y asinti sombramente con la cabeza. 78

S, lo soy. Si quieres seguir siendo de los nuestros, hars lo mejor para el clan la inform. Ah, s? pregunt Rachel con malicia. Se trata de algo reversible, entonces? La Muerte es la nica liberacin. Es una amenaza? pregunt. Es una declaracin de la realidad dijo l simplemente. Se te ha concedido un don. Si lo entiendes as, actuars en consecuencia. Y si no? inquiri ella, con los ojos entornados. Y si no, se te considerara una amenaza. A eliminar? Si fuese necesario No haba ni azoramiento ni disculpa en aquella declaracin. Era un simple hecho, comentado en el mismo tono que podra utilizar para decir que el sol saldra por la maana. Sus palabras resultaban mucho ms aterradoras precisamente por ello. Ya veo dijo Rachel lentamente, y luego pregunt: Y qu se supone que debo hacer? Marguerite pos repentinamente una mano sobre el brazo de Lucian, y aunque Rachel no poda orlo, supo que una conversacin silenciosa estaba teniendo lugar. Lo que la madre de Etienne deca debi ser muy convincente. Lucian Argeneau asinti una vez y luego anunci: Etienne te lo dir. Y, si sabes lo que te conviene, le escuchars. Aqu ests! Rachel se sobresalt cuando son aquella alegre exclamacin, interrumpindoles. Fue seguida de la llegada de una esbelta rubia que apareci junto a Lucian Argeneau y comenz a acariciarle el hombro como si l fuese un gato. Rachel no pudo evitar notar que, sin embargo, era la mujer la que ronroneaba. Lissianna dijo la rubia, deberas habernos dicho lo apuestos que son los hombres de tu familia. Tus hermanos son muy atractivos, y tu primo es absolutamente guapsimo. Rachel se sorprendi al orla referirse a Lucian Argeneau como primo, hasta que record que todos los familiares de ms edad haban sido relegados a parentescos similares para ocultar sus edades a la familia de Greg. Habra habido demasiadas preguntas si Marguerite hubiese sido presentada como la madre y Lucien como el to. En lo que se refera a los Hewitt, los Argeneau slo estaban compuestos por la generacin ms joven, como si ninguno de los parientes mayores siguiese vivo. A Rachel no le sorprendi demasiado que varias de las mujeres solteras de la familia de Greg suspiraran por los Argeneau de un modo casi penoso de contemplar. Crec rodeada por ellos, Deeanna. Apenas me fijo en su aspecto. Slo reparo en ellos cuando se comportan como unos bastardos desalmados. Rachel mir sobre su hombro y vio que Lissianna y su recin estrenado esposo junto a Bastien, se haban unido al grupo y se encontraban de pie a su espalda. No les haba odo acercarse. El rostro de la novia estaba embargado de una clera fra. Lissianna no estaba muy contenta con su to, y no tena el menor problema en darlo a entender. Vamos murmur Etienne, aprovechando la distraccin. Tir de Rachel y se la llev de all. Ella le sigui en silencio, dndole vueltas a la cabeza. Etienne la estaba cortejando para conseguir que hiciera algo. Aquel pensamiento sigui fluyendo por su mente mientras l la acompaaba fuera de la sala. Si haba algo que Rachel detestase en este mundo, era que la utilizasen. Entr en el coche cuando Etienne abri la puerta. Se puso el cinturn de seguridad mientras l rodeaba el vehculo para entrar, y permaneci sentada en un silencio absoluto mientras l arrancaba el motor y empezaba a conducir. Se dirigan a su casa, por supuesto, para discutir aquello que l quera que hiciese. Rachel lo saba. tambin saba que la conversacin que iban a tener al llegar a la casa iba a ser desagradable, sin duda terriblemente dolorosa. Aunque no senta ningn deseo de ello, Lucian Argeneau se haba asegurado de que no habra modo de evitarla. Estando as las cosas, Rachel slo poda esperar que al menos su orgullo siguiese intacto al final de aquella conversacin. Dudaba mucho que su corazn sobreviviese. Etienne estuvo maldiciendo en silencio a su to durante todo el camino. Aquel hombre siempre haba sido un cabrn. El resto de la familia se haba preguntado a menudo si tena corazn, pero aquella noche haba sido el colmo. Sera raro que a Etienne le quedara la ms mnima oportunidad con Rachel despus de aquello. Lucian acababa de complicarle mucho la vida. 79

Por desgracia, era todo culpa suya, y Etienne lo saba. Si hubiese abordado el tema de Pudge con Rachel antes de la boda, como debera haber hecho, no tendra este problema. Pero no lo haba hecho, y ahora no slo tena que convencerla de que afirmar que Pudge la haba secuestrado era lo ms inteligente, sino que tena que hacerlo a pesar de la clera de la chica. Y en aquel momento la clera de Rachel estaba a un nivel alto. Altsimo. Por las nubes. Aunque normalmente no poda leerle los pensamientos, al parecer los niveles altos de pasin se abran ante l como un libro, y al parecer no slo la pasin sexual. En aquel mismo momento, Rachel estaba retransmitiendo su ira como una radio FM a todo volumen. Etienne aparc junto a la casa y apag el motor, y se qued sentado un momento mientras Rachel se quitaba el cinturn. Al ver que l no haca ademn de salir, Rachel se detuvo y esper con algo que hubiese podido parecer paciencia... si l no notase cmo le fulminaba con el pensamiento. No me acost contigo para convencerte de que hicieses lo que queramos dijo al fin, ya que aquel pareca ser el temor que Rachel transmita con ms fuerza. Entonces, por qu te acostaste conmigo? No le enga su tono tranquilo. Rachel no le crea y segua furiosa. Etienne permaneci en silencio mientras buscaba la respuesta. Por qu se haba acostado con ella? Deba ser una de las preguntas ms absurdas que poda formular una mujer. O quiz no lo hubiera sido con un hombre normal. Un hombre normal hubiese contestado porque estabas dispuesta o, simplemente por qu no?. Pero Etienne haba pasado ya haca mucho la fase en la que se hubiese acostado con cualquier cosa que se moviera. Por desgracia, al cabo de los aos el sexo se haba convertido en algo parecido a la comida: excitante al principio por su variedad, pero luego resultaba ms bien una molestia que otra cosa. O eso pensaba hasta que lleg Rachel. Entonces su apetito haba revivido y se haba preguntado, cul molestia? Slo pensar en los apasionados momentos juntos bastaba para excitarle. Mierda, slo de pensarlo senta una ereccin. Pero, cmo explicrselo de modo que le creyese? Se mir el regazo, luego mir a Rachel, y tuvo una inspiracin. Le cogi la mano y se la apret contra los pantalones. Porque t me haces esto. Rachel apart la mano de un tirn, como si la quemase, y sali del coche con dificultad. Ok, tal vez no era el mejor argumento refunfu Etienne. La puerta del coche se cerr de golpe. Obviamente, a pesar de sus trescientos y pico aos, an no haba vivido lo bastante para entender a las mujeres.

Captulo 13 Rachel! Etienne cerr de golpe la puerta del coche, apresurndose a subir los escalones de la puerta de entrada. Ni siquiera me hables gru ella. S. Estaba muy enfadada. Etienne la alcanz primero en el porche y aferr su brazo girndola hacia l. No me dejaste acabar. Acabar? reson con incredulidad. Qu debes acabar? Lo entend. Te pongo cachondo. Pero vosotros, los hombres, tenis erecciones como si nada. A veces he odo a mis compaeros masculinos decir, cierra los ojos y todas son como Marilyn Monroe, no es as? Ella cerr el puo y golpe la puerta principal. Abre esta maldita cosa! Decidiendo que podra ser mejor terminar la conversacin dentro, Etienne sac sus llaves y rpidamente abri la puerta. Ella se introdujo al instante por la abertura. Rachel l lo intent otra vez cuando estuvieron dentro. No es as en mi caso. Podra haberme pasado hace tiempo, pero eso fue hace ya mucho. Yo A dnde vas? Ella se dirigi escaleras arriba sin molestarse siquiera en responderle, sino que se lanz a un rpido trote que la dej en el rellano superior en un instante. Con la frustracin creciendo dentro de l, Etienne se apresur a seguirla, persiguindola a lo largo del pasillo hasta su dormitorio. Vers, hubo un tiempo en el que me habra acostado con todo lo que se moviese admiti l mientras la segua. Pero he permanecido clibe durante al menos treinta aos hasta que t entraste en mi vida. El sexo ya no era algo excitante. T cambiaste eso. 80

Me alegro de haber sido til. Etienne hizo una mueca. La mujer tena una lengua afilada como una navaja de afeitar cuando estaba enfadada. Eso le gust. Yo Qu ests haciendo? Qu te parece que estoy haciendo? pregunt ella con una fingida dulzura. Comenz a meter su ropa dentro de la bolsa que la madre de l haba utilizado para llevrsela. Parece que ests haciendo las maletas. Acertaste a la primera. Eres tan inteligente. Quieres decir otro par de magnficas palabras para impresionarme? Y l acababa de pensar que le gustaba su lengua afilada? Etienne la mir furioso. No vas a ir a ninguna parte. Tenemos que resolver esto. Tambin tenemos que hablar de Pudge. Aj! Se volvi hacia l con fra satisfaccin. Saba que todo esto tena que ver con eso. Pudge! Quieres que mienta y diga que l me secuestr. Es la mejor manera de tratar este asunto dijo l con seriedad. Rachel resopl con mofa. Querrs decir que es lo ms conveniente para tu gente. Pero no me rapt. En realidad ni siquiera intent matarme. Slo me met en medio. Es peligroso, Rachel. Oh, por favor. Tu to acaba de amenazarme con eliminarme. Acabara con Pudge en un latido. S, lo hara asinti Etienne. Pero mi familia prefiere utilizar la muerte como ltima instancia. Y en este caso no es necesario, con una simple mentira dejara a Pudge vivo pero encerrado ya que es una amenaza. O preferiras verlo muerto? l sinti un poco de satisfaccin ante la culpa que cruz por su rostro. Se haba anotado un punto. Bravo por l! No puedo mentir, Etienne. Lo digo en serio. Soy una malsima mentirosa. Hago muecas y me sale una risilla tonta y nerviosa. Al menos podras intentarlo. Sostienes la vida de ese hombre en tus manos. Puedes mentir y verlo vivo, o puedes negarte y provocar su aniquilacin. Rachel le mir atnita. Ahora soy responsable de su vida? Como si fuese culpa ma? Lo prximo ser culparme por iniciar el Apocalipsis. Bueno, si vives lo bastante, seguro que podras ser la causa de ello sentenci l. Oh! Ella se volvi para echar de golpe un poco ms ropa en su bolso. Eres tan encantador. Es asombroso que no fueses capaz de seducirme para que hiciese lo que queras. Nunca te he pedido que hagas lo que yo quiero Etienne pas una mano por su pelo con frustracin. Y sabes exactamente por qu. No quera arruinar lo que pasaba entre nosotros. Eso llam su atencin, y Rachel dej de hacer las maletas. Se gir para mirarle fijamente. Qu? Me gustas, Rachel. Y te deseo. Constantemente agrego l secamente. No me acost contigo para conseguir que hicieses lo que yo quiero con respecto a Pudge. De hecho, nuestra relacin fue la razn de no presionarte con el asunto de Pudge. Mi familia continuaba incitndome. Bastien incluso lo hizo delante de ti el da que quedamos encerrados en el jardn, pero no pude. No quise. Segu aplazndolo. Lamentablemente, lo aplac tanto tiempo que el to Lucian ha tomado cartas en el asunto, y ahora s es una cuestin muy seria. Rachel se movi sobre sus pies, con la mente dando vueltas. Recordaba con claridad la pregunta de Bastien a Etienne sobre si ya haba hablado con ella de Nunca haba terminado la declaracin, Etienne le haba interrumpido, asegurndole que ya lo hara. Pero no lo haba hecho. No, ni ese da ni los siguientes. Quizs deca la verdad. Deseaba con todo su corazn creer que a l le importaba, pero su mente estaba tan confusa que no saba qu pensar. Necesitaba tiempo lejos de l. Su proximidad tena el desafortunado efecto de confundirla. Etienne acrecent su confusin depositando un dulce beso sobre sus labios. 81

No creo que alguna vez sea capaz de resistirme a ti, Rachel. Conmueves mi sangre como ninguna otra mujer ha logrado hacerlo en trescientos aos. Me haces tener hambre. Eres tan hermosa. l la tom entre sus brazos, y Rachel fue incapaz de resistirse. Pensara en ello por la maana, se prometi a s misma mientras le devolva sus besos. Todo estara ms claro por la maana. Etienne era un hombre hermoso. Rachel lo saba desde el principio, pero acostada a su lado observndole dormir a la luz que se derramaba desde el cuarto de bao, se tom su tiempo para examinarle minuciosamente. Etienne le haba hecho el amor durante la mayor parte de la noche. Rachel se haba desmayado como siempre, pero con sus pensamientos llenos de preocupacin como estaban, no haba dormido durante mucho tiempo. Nunca habra sido capaz dormir en estas circunstancias. Eran ahora las diez de la maana y estaba totalmente despierta, sus pensamientos giraban mientras observaba a su amante. l afirmaba que le gustaba y que realmente se senta atrado por ella. Rachel no tena ningn problema en creerse lo primero, ella misma se vea bastante agradable. Pero atrado por ella? l la encontraba realmente hermosa y deseable? Suspir y rod hasta quedar acostada de espaldas para mirar fijamente las sombras que se derramaban por el techo. Rachel poda mirarse en el espejo y ver que estaba mejor que nunca gracias al cambio, pero en su fuero interno no se senta realmente atractiva. Durante sus aos escolares haba sido la nia alta, una desgarbada zanahoria ms propensa a las bromas que a la adulacion o a que le pidiesen una cita. Su prometido Steven haba sido su primer novio en realidad, y eso no haba ocurrido hasta la Universidad. Con l al fin se haba sentido bonita y querida hasta que lo pill in fraganti en la cama con su compaera de habitacin. No haba tenido mucho xito con sus citas desde entonces. Algo de culpa se deba sin duda a su horario de trabajo, pero no toda. No, Rachel no se senta segura de su atractivo. Las ltimas semanas haban sido como un sueo hecho realidad, con un hombre hermoso y sexy como Etienne prestndole toda su atencin. Pero los sueos eran difciles de creer, y era mucho ms fcil creer que la haba estado cortejando para conseguir lo que quera. Etienne suspir y cambi de posicion en el sueo, llamando su atencin. Su mirada vag por todo su cuerpo desnudo, haciendo una pausa en la sbana retorcida que estaba alrededor de su cintura. Incluso ahora el hombre era una distraccin. Necesitaba un tiempo alejada de l. Maldicin, tal vez hasta necesitaba terapia. Haciendo una mueca ante la idea de cmo sera, Rachel sali de la cama y comenz a coger su ropa. Dara un paseo por el jardn o algo por el estilo. Eso significara que tendra que consumir ms sangre, pero podra hacerlo fcilmente ahora que poda usar una pajita. Preferira irse a casa. Era donde ms segura se senta en el mundo, donde siempre poda pensar con tranquilidad. Tambin le habra gustado llamar a su familia, al menos para que no continuasen preocupados por ella, pero todava no estaba dispuesta a arriesgar a nadie. No antes de que todo esto se hubiese resuelto. Rachel se las arregl para coger su ropa e ir al cuarto de bao sin despertar a Etienne. Una vez que la puerta estuvo cerrada, se relaj un poco y se visti con rapidez. Pas un cepillo por el pelo, se lav la cara, y clav los ojos en el reflejo del espejo. Pudge me secuestr dijo ella probando. Sus labios se torcieron al instante en una mezcla de mueca y sonrisa burlona. Una risita tonta sali de su garganta. Los hombros de Rachel cayeron. Siempre haba sido una mala mentirosa. Era algo molesto a veces, pero haca la vida ms sencilla. Si nunca mientes, nunca te pillan. La honestidad era la mejor poltica. Aquellas eran frases que se haba repetido en su cabeza desde nia. Rachel siempre haba credo en ellas. Pero ahora, enfrentada al problema de Pudge, no poda menos de pensar que en este caso una mentira sera lo mejor para todos. Y eso tambien inclua a Pudge. Volviendo la espalda al espejo, Rachel camin hacia la puerta y la abri despacio. Su mirada se desvi hacia la cama. Etienne permaneca en la misma posicin que cuando ella se haba marchado. Sonriendo ante lo adorable que se le vea all con el pelo revuelto, el pecho desnudo, y las sbanas enredadas alrededor de su cintura, apag la luz y sali de la habitacion, caminando de puntillas por el pasillo. Se senta como un ladrn saliendo a hurtadillas de la habitacion, casi deslizndose, pero continu de puntillas mientras descenda las escaleras. Acababa de alcanzar la puerta de la cocina cuando escuch un suave sonido de chasquido contra madera. Se detuvo en la entrada de cocina, examinando cuidadosamente el cuarto. Enseguida not un movimiento en la ventana y entonces se congel como un ciervo ante unos faros. Haban abierto la ventana y alguien comenzaba a trepar por ella. Ya haba entrado una pierna y estaba empezando a meter el resto del cuerpo. Sinti un calor abrasador subindole por la nuca, la adrenalina bombeando en su interior, e hizo lo que se le ocurri por instinto esconderse en el primer lugar a menos que se le ocurri, el armario del pasillo. Aliviada cerr la puerta antes entender lo que estaba haciendo. No fue hasta que se sinti relativamente 82

segura en su escondrijo cuando su cerebro empez a funcionar, y se percat de que ella, Rachel Garrett, una extraordinaria vampira ahora se estaba escondiendo de un vulgar ladrn. Rachel sinti el miedo saliendo de ella como el agua de un vaso. Qu diablos estaba haciendo? Era una vampira. Poda manejar a ese cretino. Joder, le dara un susto que nunca olvidara. Le enseara una leccin que tampoco olvidara, pens con diversin. Empez a abrir la puerta lentamente pero slo la haba entreabierto unas pulgadas cuando el ladrn se enderez y pudo verle la cara. Rachel se detuvo cuando el reconocimiento la atraves. Era el hombre del depsito de cadveres, el manaco vestido de caqui que haba intentado cortar la cabeza de Etienne. Pudge. Eso fue suficiente para que cerrase la puerta otra vez. No era ningn ladrn comn; era un hombre que conoca a Etienne y a su familia. Lo conoca todo sobre los vampiros, y como matarlos. Y eso era sin duda lo que haba venido a hacer, comprendi. El pnico se impuso otra vez sobre ella, y Rachel pas un momento intentando pensar qu hacer. Su plan de salir a dar un paseo solitario estaba definitivamente olvidado. Deba subir y avisar a Etienne. Y deba hacerlo antes de que Pudge llegase a l. Demasiado tarde para eso, se dio cuenta cuando Pudge pas a su lado. Tendra que seguirle y cogerle por sorpresa. Rachel escuch el crujido cuando l comenz a subir las escaleras, y supo que estaba a salvo en su escondrijo. La escalera estaba curvada hacia la derecha, por lo que podra salir del armario. Cuando apret el paso hacia el pasillo, de algn modo ste le pareci ms oscuro que haca unos momentos. Sin embargo el sol todava brillaba intensamente y sus rayos atravesaban las ventanas con motas de polvo bailando en el aire. Tendra que evitarlos. Apartando esos pensamientos como insignificantes comenz a seguir a Pudge, entonces hizo una pausa y examinando detenidamente dentro del armario busc un arma. Lo mejor que poda conseguir era una fregona y una escoba. Rachel pens en buscar en la cocina, donde al menos sera capaz de encontrar un cuchillo afilado, pero temi no tener tiempo. Adems haba visto lo suficiente de Pudge para saber que estaba armado hasta los dientes. El hombre llevaba un rifle, una pistola enfundada, un cuchillo lo bastante grande como para llamarla espada, y otros artculos. Ella calcul que nada ms que un bazuca podra contrarestar todo eso. Aferrando la fregona porque al menos tena un palo de robusta madera comparado con el delgado palo de aluminio de la escoba, Rachel se apur a travs del pasillo. Subi tan rpida y silenciosamente como pudo por la escalera. La zona de arriba estaba vaca cuando la alcanz, pero eso apenas la tranquiliz. No estaba segura de si eso significaba que el hombre saba exactamente cul era la habitacion de Etienne y ya haba entrado, o si estaba buscando en cada cuarto y por eso en ese momento no estaba a la vista. Podra salir detrs de ella y sorprenderla. Rezando para que estuviese en alguno de los otros cuartos y se quedase all el tiempo suficiente para que ella pudiese llegar hasta Etienne, Rachel hizo acopio de todo el coraje que tena y corri de puntillas por el pasillo. En la puerta de la habitacion de Etienne se detuvo para echar un vistazo hacia atrs al pasillo vaco y despus abri rpidamente la puerta. Justo a tiempo para ver a Pudge levantando una estaca sobre su cabeza. Rachel hizo la nica cosa en la que pudo pensar en ese punto: solt el ms alto y ms largo grito que alguna vez hubiese emitido en toda su vida, cargando hacia delante. Pudge se qued paralizado, volviendo sus ojos sorprendidos hacia ella y su fregona y regresando despus rpidamente hacia Etienne, quien comenzaba a despertar preguntando: Qu? Qu es esto? Para el horror de ella, Pudge impuls la estaca hacia abajo. El sonido que Rachel liber estaba lleno de clera, y provena de un lugar que ni siquiera saba que existiese en su interior. A sus odos son como un primitivo gruido, casi un rugido, mientras balanceaba la fregona sobre la cabeza del hombre. Lamentablemente, l la vio y logr esquivarla. Rachel haba usado tanta fuerza que se desequilibr. Al tiempo que recobraba el equilibrio, Pudge se lanz hacia ella en un placaje de ftbol. Su cabeza la golpe en el abdomen dejndola sin aliento y hacindola tropezar con la alfombra. Ambos se estrellaron contra el suelo. Pudge fue el ms rpido en recuperarse y tuvo su largo y afilado cuchillo colocado en la garganta de Rachel antes de que ella pudiese luchar por liberarse. Estse quieta, seora, o le cortar la cabeza dijo l con un jadeo. Rachel no hizo ningn movimiento. Poda sobrevivir a muchas heridas, pero que le cortasen la cabeza no era una de ellas. Se miraron fijamente el uno al otro, jadeando un poco, cuando el movimiento sobre la cama atrajo su atencin. Etienne estaba herido pero no fuera de combate. Con toda la excitacin, Pudge no haba logrado 83

su fin. En ese momento, Etienne incluso se estaba sentando con la estaca sobresaliendo de su pecho a una pulgada de donde estaba su corazn. Rachel casi solloz de alivio cuando l tir de la estaca arrancndosela. Pudge estaba menos impresionado. Solt una maldicin y despus grit: No te muevas, Argeneau! Etienne vacil, pero se hundi en la cama estrechando los ojos. Se encontraban en un punto muerto. Oh, mierda dijo Rachel cuando comprendi que Pudge tena la mano ganadora. Se daba cuenta de que no haba hecho una buena entrada. Supuso que necesitaba ms prctica. Qu vas a hacer ahora, Pudge? pregunt Etienne. Empezaba a tener mejor aspecto, y Rachel supuso que los nanos deban estar trabajando como locos para reparar los daos. Aunque pronto necesitara ms sangre para abastecerlos. An as pareca bastante despreocupado para ser alguien al que le haban clavado una estaca y cuya novia estaba en ese momento bajo la amenaza de que le cortasen la cabeza. Si poda llamrsele novia. Acostarse con un hombre te convierte en su novia? O slo pensaba en ella como no sigas por ah, se dijo a s misma. Este no era el momento apropiado para esa clase de anlisis. Si le cortas la cabeza, perders tu escudo continu Etienne. Pudge guard silencio pero su cuchillo se apret ms contra la garganta de Rachel. La confusin y la incertidumbre se entremezclaban en su expresin. He sido muy paciente contigo, Pudge, sobre todo porque he encontrado tus payasadas muy entretenidas hasta el momento. Pero ya te ests volviendo muy aburrido. Te sugiero que te marches y no vuelvas nunca, o me obligars a poner fin a nuestros pequeos juegos. Permanentemente. Para Rachel era asombroso que su amante pudiese estar all sentado con una profunda herida en el pecho y an as parecer tan amenazador. Mir a Pudge para ver si l estaba igualmente impresionado, y se sinti aliviada al notar como el sudor se formaba sobre su frente. Aunque no poda estar segura de si eso resultara ser algo bueno o malo. Arriba. Rachel se puso en pie con dificultad, muy consciente del largo cuchillo que presionaba su garganta. Pens en intentar algn elaborado juego de pies para intentar liberarse, pero su tentativa y fracaso para salvar a Etienne haban debilitado bastante su confianza. Tema convertirlo en un caos como haba hecho antes. Una vez que ambos estuvieron de pie, Pudge se coloc tras ella, utilizndola como el escudo que haba mencionado Etienne. Qudate ah le orden Pudge. Su voz al emitir la orden comenz firme, pero acab con una nota que revelaba su miedo. Y no es que Rachel necesitase escucharla. En realidad poda oler como el miedo se desprenda de l. No saba como reconoca el olor pero supuso que era una nueva habilidad. La mayora de los depredadores lo posean, los perros podan sentir el miedo, as como los gatos. Supuso que los nanos aumentaban las habilidades ms tiles para sus portadores, y para un depredador era bastante ventajoso poseer este. Djala ir orden Etienne. No te muevas Pudge comenz a moverse lentamente, arrastrando a Rachel con l. No vas a llevarla contigo. Permanece ah, o le cortar la cabeza advirti Pudge. No le hagas dao. Fue culpa tuya que tuviese que transformarla. Habra muerto por la herida del hacha que le provocaste si no la hubiese convertido. Eso hizo que Pudge se detuviese. Rachel contuvo el aliento cuando l la mir. Eres la doctora del hospital l pareci sorprendido. Ella supuso que en aquel momento haba parecido bastante menos sana, ya que estaba recuperndose de la gripe. Estaba segura de que habra estado plida y ojerosa. Not que la culpa cruzaba el rostro de l y sinti un instante de esperanza. l continu: Realmente siento haberle clavado el hacha, pero no debi interponerse. Intent decirle lo que l era. Sultala repiti Etienne. Rachel sinti morir la esperanza cuando Pudge se tens. Su expresin se volvi sombra mientras presionaba el cuchillo en su garganta con ms fuerza. Al parecer su sentimiento de culpa era escasa. 84

No le har dao si te quedas donde ests l pareci haber recuperado un poco el control. Rachel no pudo decidir si eso significaba que su confianza haba aumentado o si las repetidas advertencias de Etienne le haban hecho sentirse ms seguro del hecho de que tena ventaja. Si le haces dao, te cazar y te matar con mis propias manos. Los ojos de Rachel volaron hacia Etienne. Pareca capaz de hacerlo. La fachada de despreocupacin haba desaparecido, as como el simptico adicto al ordenador. Cada pulgada de Etienne pareca la de un peligroso depredador. Los tres permanecieron en silencio durante varios minutos mientras aguardaban a lo que Pudge decidira hacer a continuacin. Rachel no tena ni una pista de lo que podra hacer. No poda dejarla ir, lo cual le limitaba. Su mirada se desliz hacia Etienne. La hemorragia se haba detenido, pero estaba apareciendo un poco de gris alrededor de los labios. Supuso que la mayor parte de la sangre que quedaba en su interior estaba siendo utilizada para reparar la herida. Por lo que ellos le haban contado cuando esto ocurra, l deba estar sufriendo una horrible necesidad de una transfusin. Su cuerpo estara acalambrado por esa necesidad, y estara terriblemente dbil y vulnerable. La nica ventaja era que Pudge no era consciente de eso. Sera mejor que decidas lo que vas a hacer cuanto antes. Su cuerpo casi ha terminado de repararse y quien sabe cuanta fuerza tendr entonces Rachel lanz el pequeo farol sin demasiada confianza, pero si Pudge vea las tpicas pelculas, en la televisin o en el cine, probablemente se lo creera. Al menos as lo esperaba. A juzgar por la forma en que las manos de Pudge se apretaron sobre ella, adivin que haba acertado. Rachel no poda verle la cara, pero not el aturdimiento que Pudge senta. l pregunt con desconfianza: Debo creer que intentas ayudarme? Rachel se oblig a relajarse y encogi los hombros con indiferencia intentando no decapitarse. Cree lo que quieras. Yo sala a hurtadillas cuando entraste por la fuerza dijo ella sin mentir. Iba a salir a dar un paseo, pero no se molest en mencionar eso. Cuando sinti la aguda mirada traicionada de Etienne, casi sinti no hacerlo. Rachel lament disgustarle, pero se oblig a continuar. Me han obligado a quedarme aqu desde aquella noche en el depsito de cadveres. Quera que mi familia y amigos supiesen que estoy bien, pero llamarles fuera de toda cuestin. Lo cual era cierto, se asegur a s misma cuando not que le suba la risilla nerviosa por la garganta. La haban obligado a quedarse, al menos hasta que hubiese aprendido a controlar sus dientes y todo eso, y llamar a cualquier persona hubiese sido inadmisible. No tena por qu especificar que haba sido ella misma la que haba tomado esa decisin. As que me port bien y esper hasta que Etienne estuviese dormido, ya estaba en la cocina cuando te o entrar asegur ella. Has arruinado mi plan. Etienne pareca trastornado, pero Rachel le ignor. Esper mientras Pudge asimilaba sus palabras. Si eso es verdad, por qu no te limitaste a irte? pregunt Pudge con incredulidad. Por qu te quedaste y le salvaste? Rachel se encogi de hombros. Mi conciencia no me lo permitira. No poda dejarte asesinarle mientras dorma despus de que salv mi vida de la herida mortal que t me infligiste Enfatiz esa parte, esperando provocar el regreso de la culpabilidad que haba observado antes en su cara. Cuando le vio parpadear, Rachel decidi apretar un poco ms el tornillo de la conciencia. A propsito, muchas gracias por eso. Ser un demonio chupasangre no era la cspide en mi lista de sueos y deseos, y no puedo describirte cun complacida estoy de tener que hacer mi trabajo en el turno de noche por toda la eternidad. Pudge se estremeci. Lo siento dijo l con pesar, entonces hizo una pausa y ech un vistazo a Etienne. Qu sugieres que hagamos con l para salir de aqu? Rachel pens en ello. No crey ni por un minuto que ahora l la creyese en su mismo bando. Supuso que la estaba evaluando. Si le daba una respuesta que no le gustaba, estara en problemas. Pero de todos modos ya estaba en problemas. l pareca considerarse el moderno Van Helsing, dedicado a erradicar la plaga de vampiros del mundo, y ella era muy consciente de que estaba en su lista. Su nica esperanza era convencerle de que era demasiado estpida para darse cuenta de eso, y de que ella crea que ahora estaban del mismo lado. Con ese fin, fue sumamente cuidadosa con su respuesta. Bueno, no quiero verle muerto despus de que l me salv. Si realmente quieres matarlo, o lo intentas otro da cuando yo no est aqu o me clavas la estaca ahora y aprovechas la oportunidad con l 85

pero yo no lo hara si estuviese en tu situacin. En circunstancias normales es ms rpido, ms gil y ms fuerte que diez hombres. Ahora mismo no est muy fuerte, pero yo s. Contra dos de nosotros las probabilidades no estn a tu favor agreg ella. Pudge escuchaba, y su honestidad ante su rechazo de ver a Etienne muerto pareci convencerle. Rachel apenas dej que lo asimilase cuanto aadi: Adems tambin est su sistema de seguridad. Probablemente varios de su raza estn en camino ahora mismo. As que no tienes mucho tiempo. Era evidente que Pudge la crea. El pnico se plasm en su rostro. Si lo atas continu ella, se limitar a romper sus ligaduras y probablemente estar sobre nosotros antes de que salgamos de la casa O al menos despus de que consumiese algo de sangre, se dijo a s misma. Supongo que lo mejor sera que le encerrases en su despacho. Lo ha equipado a prueba de competidores que intenten robarle sus programas explic ella. Para endulzar an ms la cazuela, agreg : Eso tambien te dara la oportunidad de destruir su ltimo trabajo. Debera haberte dejado morir Las fras palabras de Etienne hicieron que le mirase a los ojos. Le habra felicitado mentalmente por sus habilidades interpretativas, pero no estuvo segura de que aquello fuese una actuacin. Acababa de admitir que pretenda salir mientras dorma, y aunque ella esperaba que no, l podra crerselo todo. No. l conoca la verdad sobre los vampiros, y tambin que ella saba que l no estaba hacindose ms fuerte en ese momento. Seguramente se habra dado cuenta de que ella estaba tergiversando la verdad para salvarle. Por otra parte, pens Rachel de pronto, su clera podra deberse a otra razn. Y si no haba hecho una copia de seguridad de su trabajo con la posibilidad de perder todo el material que tena hecho? Podra perderlo todo por culpa de la sugerencia que ella acababa de hacer. Pero su principal preocupacin haba sido dejarle vivo y a salvo en algn lugar donde tuviese sangre a mano. Jess, si l no haba sido lo bastante cauto para grabar su ltimo juego, Etienne podra realmente desearle la muerte. Pero mejor vivo y furioso que muerto con un juego intacto. Pudge se movi, pasando el cuchillo de su garganta de una mano a la otra. Ella no estuvo segura de por qu lo haba hecho hasta que l balance el rifle de su hombro para sealar con l a Etienne. S que esto no puede detenerte, pero apuesto a que te dolera dijo. Y s que te hara ms lento. As que haz lo que te diga y no tendr que pegarte un tiro. Venga, vamos a tu oficina. Etienne sinti una mezcla de alivio y horror. Haba sangre en la nevera del despacho. Podra reponerse y recuperarse rpidamente con ella, una vez que le encerrasen en el cuarto. Despus podra escapar y cazar a Pudge. Su pnico se deba a que mientras este plan le salvaba a l, dejaba a Rachel en peligro. No tena ninguna idea de lo que el hombre hara con ella una vez que tuviese la oportunidad, pero supuso que sera algo desagradable. Rachel era diez veces ms fuerte de lo que sola ser, pero no era invulnerable. Etienne tema que intentase algo arriesgado por su cuenta despus de que a l quedase encerrado a salvo. Muvete! grit Pudge, aadiendo un toque de nfasis al dispararle. Etienne gru y salt hacia atrs desde donde estaba sentado. La bala le haba perforado el msculo y el hueso. Vio a Rachel comenzar a luchar, slo para detenerse bruscamente casi al momento. Entendi por qu cuando not la lnea de sangre bajando por su garganta. El bastardo la haba cortado, no lo bastante profundo como para que fuese una herida seria, pero igualmente la habia cortado. Etienne sinti que la rabia le atravesaba, lo suficiente para ayudarle a ponerse de pie. Deseaba volar a travs de la habitacin hacia el hombre, pero podra ser intil una vez que le alcanzase debido al estado en el que se encontraba. Adems caba la posibilidad de que a Pudge le entrase el pnico y cortase la cabeza de Rachel, eliminando as una amenaza. Etienne no poda permitirlo. Rachel apret los dientes y dijo: Te dije que no te dejara matarle. Si le vuelves a pegar un tiro, me arriesgar a perder la cabeza para matarte. Cllate sise Pudge, aunque un poco de su confianza le abandon. Hizo un gesto a Etienne con su rifle, apoyndose en la puerta a la vez que arrastraba a Rachel con l. Fuera. Etienne se movi diligentemente hacia la puerta, intentando no parecer tan dbil como se senta. Sufra una severa necesidad de sangre en ese momento, gracias a la nueva herida. Sus procesos mentales se haban vuelto agotadores y borrosos debido a que su cuerpo estaba perdiendo cada vez ms sangre. Poner un pie delante del otro le cost toda su concentracin mientras encabezaba el descenso hacia el stano. Etienne intentaba pensar en una salida a la crtica situacin al mismo tiempo que se mova, pero no se le ocurra nada, al menos nada que dejase a Rachel fuera de peligro. Wow! Pudge estaba evidentemente impresionado por la zona de trabajo de Etienne. Etienne se detuvo en el centro del cuarto y se gir para observar como se iluminaban los ojos del hombre al pasearse sobre su equipo de trabajo. 86

To, si yo tuviese un equipo como ste, tambin sera el rey de los videojuegos dijo con resentimiento. Entonces su mirada cay sobre el atad que estaba junto a la puerta y algo ms se aadi a su expresin. A Etienne le cost varios minutos comprender que era envidia. Mtete dentro le orden. Etienne vacil, pero hizo lo que le ordenaban cuando el hombre levant el rifle. Rachel se tens con un gruido de advertencia. Pudge baj el arma inmediatamente y control a Rachel causando otra lnea roja de sangre donde la anterior acababa de curarse. Ya voy espet Etienne, jurndose a s mismo que pronto hara que ese hombre pagase todas aquellas heridas. Cierra la tapa orden Pudge una vez que estuvo sentado dentro. Etienne obedeci, reclinndose en el atad y tirando de la tapa de mala gana hasta cerrarla. Entonces se sobresalt ante la repentina explosin de disparos. Al principio pens que el muy idiota le estaba disparando a travs del atad, pero cuando no hubo madera astillada ni sinti la aguda quemazn de las balas, supuso que el hombre estaba disparando por la habitacin. El sonido de los monitores y los ordenadores al explotar se lo confirm, y Etienne hizo una mueca ante el olor a circuitos quemados y plsticos fundindose.

Captulo 14 Rachel se mordi el labio, pero permaneci quieta mientras el equipo de Etienne explotaba a su alrededor. Pudge estaba entusiasmado con su arma, y el cuchillo se presionaba demasiado contra su garganta como para hacer algo. Sinti alivio cuando al fin l decidi que ya haba hecho suficiente dao y salieron del cuarto. En la puerta, l se detuvo para examinar el mecanismo de cierre. Ella haba esperado que se limitase a cerrarla, pero no era tan estpido. Tir de la puerta hasta cerrarla y despus dispar al panel elctrico. Cualquier esperanza de que Etienne fuese capaz de arreglar el panel muri cuando Pudge arranc varios cables de un tirn. Etienne estaba realmente encerrado all, pens Rachel consternada, y solamente pudo desear que ninguna de las piezas del equipo destruido comenzase a arder. Morir quemado no sera un modo agradable de acabar, y adems haba sido la manera en que haba muerto el padre de Etienne. Al menos dispona de sangre all, se dijo a s misma, agradeciendo que Pudge no hubiese examinado los cajones del escritorio. Y sin duda Bastien y Lucern lo visitaran ms tarde. Ellos liberaran a Etienne y probablemente despus iran a por ella. Solamente deba sobrevivir mientras tanto, lo cual sera ms fcil si Pudge no supiese que ella era un vampiro. Mantener la cabeza pegada al cuerpo sera un buen comienzo. Sin embargo le gustara hacer ms, como impedir que volviese a cortarla. Los finos cortes que le haba infligido hasta ahora no haban puesto su vida en peligro, pero dolan como el demonio. Al parecer su transformacin no la haba hecho menos sensible al dolor. En realidad haba aumentado su sensibilidad, segn not. Despus de todo, era ms sensible al placer, as que por qu no ser igualmente ms sensible al dolor? Maldicin. Rachel dej de cavilar al or el juramento de Pudge. Haban pasado la escalera y ahora se encontraban de pie en la cocina junto a la puerta trasera. Olvid que no puedes salir a la luz del sol explic Pudge. Rachel se anim. Poda sobrevivir unos momentos bajo el sol, pero no estaba dispuesta a decrselo. Bueno, podras dejarme aqu y Sus palabras murieron cuando l la llev a rastras hasta la mesa de la cocina. No imagin lo que l se dispona a hacer hasta que aferr el mantel de la pesada mesa de castao de un tirn, lanzando el arreglo floral al suelo. No estars pensando en Lo ests Dej escapar el aliento con un suspiro cuando l le ech el pao sobre la cabeza. Ahora estaba ciega con un cuchillo en la garganta. Jess, la cosa iba mejorando. Se haca an ms peligroso. Si tropezaba, podra decapitarse a s misma. Rachel pens en decirle que poda sobrevivir a un poco de luz solar, pero tema poder necesitar ese conocimiento ms tarde. Vamos a movernos rpido l la empuj hacia delante, supuestamente en direccin a la puerta . No quiero que estalles en llamas, as que intenta mantener el ritmo. 87

Crees que podras quitarme el cuchillo de encima? pregunt ella, pero la pregunta fue ahogada por el chasquido y chirriar de la puerta. Entonces Pudge la empuj hacia adelante. Consciente de que cualquier error podra costarle la vida, Rachel inici la marcha arrastrando los pies aunque movindose tan rpido como poda. Tropez a pesar de sus esfuerzos y gru cuando el cuchillo se desliz por su garganta. Antes de que l lo apartase, le provoc un corte ms profundo que los anteriores. Ella escuch lo que pudo ser una disculpa, amortiguada tanto por el pao que llevaba sobre la cabeza como por el zumbido en sus odos. Entonces l la oblig a detenerse. Entra. El cuchillo se apart de su cuello y Rachel sinti que la empujaban hacia delante y hacia abajo. Algo presion sus espinillas y cay hacia delante. Agradecida porque el cuchillo ya no la amenazaba, Rachel comenz a quitarse el pao de la cabeza. Recibi un golpe por sus esfuerzos. No. La luz del sol la advirti Pudge. Entonces Rachel sinti algo en su mueca y escuch un chasquido. Tir, frunciendo el ceo al notar que estaba sujeta, luego maldijo cuando le espos la otra mueca. Son de acero galvanizado anunci Pudge. Cuatro pulgadas de grosor. Probablemente podras romperlas, pero no sin armar jaleo. Si lo intentas, te pegar un tiro desde mi asiento. Y no con un arma de fuego con un lanza-estacas que te atraviese el corazn. Un lanza-estacas? musit Rachel. Escuch como se cerraba la puerta, y despus silencio. Se estaba preguntando si sera seguro apartar el pao y arriesgarse a echar una mirada a su alrededor cuando oy como se abra otra puerta. Se encontraba a su derecha, hacia el frente de lo que deba ser una furgoneta, dedujo. El suelo bajo ella se meci un poco cuando Pudge entr en el vehculo. Rachel se oblig a tranquilizarse y se maldijo por no haber escuchado con ms atencin lo que Etienne haba intentado explicarle. No tena ni idea de cules eran sus habilidades como vampiro, excepto que era ms fuerte y ms rpida que un humano normal y podra sufrir ms dao sin llegar a morir. Por lo que ella haba entendido, excepto el fuego y que le cortasen la cabeza nada ms podra matarla. Aunque ser atravesada por una estaca podra pararle el corazn y forzar a los nanos a una condicin de estasis hasta que le quitasen la estaca. Era genial saberlo, desde luego, pero Rachel no tena ninguna pista de lo fuerte que era exactamente, o cuan rpida. No saba si podra romper sus ataduras, y aunque pudiese, si ahora era lo bastante veloz para conseguir escapar de la furgoneta antes de que Pudge pudiese coger su lanza-estacas o lo que fuese para dispararle. La idea de intentarlo era tentadora, pero la idea de que le disparase dejando aparte el hecho de que probablemente fallara el tiro a su corazn la desalentaba. Rachel odiaba el dolor. Si ya pensaba que una bala era malo, cmo sera con una estaca? Era una gallina en lo que concerna al dolor, en realidad una gran llorona. Decidi no correr el riesgo. El trayecto fue corto. Rachel pas el tiempo intentando discurrir un plan de fuga. Ella no tena ninguna idea de por qu Pudge la haba llevado con l. Al principio necesitaba un escudo, o eso crea, pero una vez que encerr a Etienne, ya no lo necesitaba. En realidad le sorprenda bastante que l no hubiese aprovechado entonces la oportunidad para clavarle una estaca. Rachel supuso que la culpa podra ser la razn de que no lo hubiese hecho todava, despus de todo fue su ataque el motivo de que la hubiesen convertido. Pero eso la dej preguntndose que tena pensado hacer con ella si clavarle una estaca no era el plan. Nada bueno acuda a su mente. La fuga segua siendo su mejor opcin. Solamente deba maquinar cmo. Presumiblemente l la llevara a algn lugar, aparcara y despus vendra de nuevo a por ella con el cuchillo. Esa vez tema que tendra que correr el riesgo de que la cortase. No lo buscaba, pero podra sufrir an ms si no lo haca. El sonido de la furgoneta se detuvo. Era hora de escapar. Sinti como su cuerpo se tensaba cuando la furgoneta se balance. Not como Pudge se apeaba y luego el sonido de la puerta al cerrarse. Rachel dio un tirn de prueba a sus esposas, sorprendindose cuando el crujido del metal al estirarse alcanz sus odos. Estaba a punto de dar un tirn ms fuerte cuando se abrieron las puertas traseras. Maldiciendo su propia timidez, se detuvo y aguard, sobresaltndose cuando de pronto retiraron el pao de su cabeza. En este garaje no hay ninguna ventana. Ests a salvo del sol anunci Pudge. Como si hubiese comprado este garaje y la casa, y la hubiese acondicionado expresamente para su seguridad. Rachel apenas estaba impresionada. Su mirada se clav en el arma que l sostena entre sus manos. Su pistola lanza-estacas pareca ser una ballesta con una estaca de madera en lugar de una flecha. No es que eso importase. Segn Etienne, una flecha, una estaca o algo parecido, clavado en su corazn y dejado all demasiado tiempo, podra matarla. Mucho peligro para intentar la fuga. Al menos por ahora. Vamos Pudge se apart, manteniendo el arma cuidadosamente apuntada a su corazn. Gesticul 88

con su mano libre para que saliese de la furgoneta. Rachel levant las cejas ante la orden y se limit a agitar las cortas cadenas que la sujetaban a la pared de la furgoneta. Oh Pudge dud un momento y despus pareci decidir que no quera acercarse demasiado y correr el riesgo de que le venciese, as que simplemente le arroj las llaves. Rachel se las arregl para atraparlas entre un brazo y su seno, despus las recogi y comenz a abrir las cerraduras. Ech un primer vistazo en condiciones a las esposas y la vista fue desalentadora. l no bromeaba cuando dijo que tenan cuatro pulgadas de grosor, aunque no eran tan pesadas como deberan. Rachel supuso que eso se deba a su fuerza aumentada. Tena que haberse arriesgado a romperlas y habra sido libre, se dijo a s misma mientras soltaba una mueca y despus la otra. Ok, vamos repiti Pudge. Recordando la forma en que le haba disparado a Etienne cuando ste no se haba movido lo bastante rpido, Rachel se arrastr al borde de la furgoneta y salt fuera quedando de pie sobre el suelo de cemento del garaje. Ofreci las llaves a Pudge, pero l neg con la cabeza. Las necesitars para abrir la puerta dijo l sealando hacia la izquierda. Rachel se gir para mirar en la direccin que l sealaba, descubriendo la puerta de la casa. Era un garaje para un solo coche, y la furgoneta dejaba apenas un espacio de metro y medio por donde moverse. Rachel avanz a lo largo del costado de la furgoneta, detenindose cuando descubri la corona de ajos con una cruz en el centro que colgaba sobre la puerta. Lo siento. Retrocede un poco Pudge se movi rpidamente para quitar toda la parafernalia. Ella no le dijo que eso era intil. En lugar de eso, pens en lo paranoico que deba estar el tipo para colocar semejantes cosas sobre su puerta. Ok Acarreando la cruz y el ajo con l, se apart del paso y seal hacia delante, dicindole: Es la llave ancha de plata. Rachel busc hasta que encontr la nica llave de plata, dio un paso hasta la puerta y la insert en la cerradura. Cuando la cerradura se abri, se gir arqueando una ceja interrogativa hacia su captor. Contina orden Pudge, gesticulando con su ballesta. Rachel abri la puerta, dio un paso entrando en la cocina, y se qued de piedra. Nunca haba visto una pocilga semejante. La encimera y el fregadero estaban abarrotados con platos asquerosos, y no haba una pulgada del horno, frigorfico, encimera, alacenas o suelo que no estuviese cubierto por rastros de comida derramada o simple suciedad. Por encima de todo ello haba una capa de grasa que hablaba de toda la comida que se haba fredo all. Muvete Un fuerte empujn en la espalda de Rachel hizo que diese un rpido paso adelante, luego continu a travs de la cocina evitando tocar algo. Ya era bastante malo que tuviese que pisar el suelo; sus zapatillas se pegaban al linleo con cada paso. Era asqueroso. Y el comedor era igual de malo, segn pudo ver cuando pas a travs del arco. Sintate. Preferira no hacerlo Rachel mir la mesa con su pila de platos sucios. Desafortunadamente no solamente era comida lo que haba en ellos. Varios bichos se arrastraban por encima, dndose un banquete con una pizza que deba tener al menos un mes y otros restos. En cuanto a las sillas al menos no tenan platos encima, pero a cambio estaban cubiertas por viejos peridicos, folletos publicitarios y otras propagandas. Sabes, Pudge, una seora de la limpieza no estara mal. Sintate! Al parecer se senta bastante confiado ahora que se encontraban all dentro. Se acerc lo suficiente a ella como para aferrarla del hombro y empujarla hasta la silla ms cercana. Rachel hizo una mueca cuando el borde de un folleto arrugado la pinch en el trasero, pero no dijo nada mientras l se mova alrededor de la mesa y tambin se sentaba, apoyando la ballesta sobre la mesa con la punta apuntada hacia el pecho de ella. Ambos guardaron silencio por unos minutos, mirndose fijamente, evalundose el uno al otro. Pero cuando el silencio se alarg y Rachel comenz a sentirse incmoda, levant las cejas y le dijo: Entonces? Entonces? Pudge frunci el ceo. Qu? Vas a matarme ahora o qu? pregunt Rachel. No! Pareca sorprenderse por la mera posibilidad. De ningn modo. Es culpa ma que ahora seas una vampiro hembra. O es vampiresa? Mientras l permaneca sentado musitando inquieto, Rachel intent comprender donde la dejaba eso con exactitud. A juzgar por el tono de respeto en su voz, Pudge se senta ms impresionado por un vampiro femenino. Pareca creer que ser una mujer vampiro era algo genial, 89

mientras que Etienne era un ser al que se deba destruir. Ella no estuvo segura de por qu. Entonces Rachel observ el rostro de Pudge, sintiendo curiosidad ante su expresin casi de excitacin. Aunque nada pudo prepararla para la pregunta que le hizo. Tienes hambre? La haba cogido por sorpresa, pero su pregunta era pertinente. Ella no crea haber perdido demasiada sangre por los cortes de su garganta, pero tena hambre. Su mirada se fij en el frigorfico de la cocina. Tendra sangre all? No le pareca que fuese probable, pero si no era as, por qu le preguntaba si tena hambre? Y adems, an suponiendo que tuviese sangre, no estaba del todo segura de que fuese sano beber en esa fbrica de bacterias que l llamaba casa. Sospechaba que no lo sera. Podra haber algo en este sitio que pudiese llevarse a la boca sin peligro? Podras morderme ofreci Pudge, atrayendo su atencin. l pareca bastante excitado ante la perspectiva. Rachel sinti su apetito morir rpidamente. Gracias, pero comenz a decir con educacin. Venga debes estar ansiando la sangre. Podras convertirme si quisieras Su mirada cay sobre el pecho de ella. Rachel intent no parecer asqueada. La idea de l existiendo en el mundo para siempre era horrible, casi tan malo como la idea de morderle. Dudaba que l mismo estuviese ms limpio que su casa. De todos modos no quera cabrearle. An no se imaginaba lo que l tena planeado hacer con ella, pero hasta que tuviese la oportunidad de escapar, supona que lo mejor sera intentar llevarse bien con l. No, gracias contest ella educadamente en respuesta a su oferta. Dejando que su mirada vagase por lo poco de la sala de estar que poda vislumbrar, observ que las puertas del balcn estaban bloqueadas por tablas de madera y unas barras metlicas sobre ellas. La casa estaba bastante sombra. Observando el resto de las ventanas, not que tambin estaban cubiertas de madera y barras de metal. Tal vez no siempre estaba intentando matar a Etienne. Sabes, eres bastante atractiva. La atencin de Rachel regres a su captor. No estaba segura de cmo responder. Procedentes de cualquier otra persona, podra tomarse las palabras como un elogio. Pero l las haba dicho casi con decepcin. Entendi la decepcin cuando l continu explicando: Bueno, ya sabes. Eres bastante bonita, pero no tanto como me esperaba. En todas las pelculas, las mujeres vampiro son hizo una pausa, al parecer buscando la palabra adecuada, ms excitantes. Corss de vinilo negro y botas de tacn alto hasta la mitad del muslo Su mirada se clav en el pecho de ella, como si intentase adivinar si ella llevaba puesto un cors de vinilo negro bajo su camiseta. Rachel suspir y dedujo que iba a ser un da muy largo. Etienne propin una patada de frustracin a la puerta del despacho, despus se gir y avanz hacia la nevera de su escritorio. Ya haba bebido cuatro bolsas de sangre mientras examinaba los daos de la puerta y comprobaba si podra arreglarlo. Pareca que sera imposible. Pudge haba hecho un buen trabajo, y eso combinado con la seguridad de alta tecnologa que haba instalado para mantener su oficina a prueba de ladrones estaba trabajando contra l. Tambin dese haber activado el sistema de seguridad que Rachel haba mencionado. Lamentablemente, entre su intento de calmar la clera de Rachel y hacerle el amor, haba olvidado conectarlo cuando regresaron a casa anoche. Etienne maldijo su estupidez. Nunca se haba preocupado en serio antes por su casa o sus bienes, ni siquiera por s mismo. Su trabajo haba sido lo nico hasta ahora que juzgaba valioso y vulnerable. Nunca le haba preocupado que le atacasen. El comn ladrn de casas se habra llevado una desagradable sorpresa si intentaba entrar en su casa, sobre todo si tena la temeridad de atacarle a l. Adems los das de los cazadores de vampiros haban terminado mucho tiempo atrs o as haba sido hasta Pudge. Pero Rachel era muy valiosa para Etienne, mucho ms valiosa de lo que le haba confesado a ella. Y gracias a su negligencia, ahora estaba en peligro, y l se encontraba incapacitado. Etienne haba convertido su despacho en una especie de habitacin del pnico a prueba tanto de humanos como de vampiros ya que los ordenadores se haban vuelto sorprendentemente populares entre los vampiros. Ahora Pudge haba convertido su habitacin del pnico de alta tecnologa en una jaula con slo destrozar el panel de la puerta. Nadie poda entrar o salir sin un soplete de acetileno que pudiese cortar el acero de seis pulgadas. Lamentablemente, Etienne no haba tenido la previsin de guardar uno en su oficina. Estaba atrapado hasta que Bastien y Lucern llegasen. Podran pasar horas. Horas durante las cuales algo podra ocurrirle a Rachel. Etienne mir el arruinado equipo valorado en miles de dlares que utilizaba como medio de trabajo. Si pudiese arreglar algo y ponerlo en marcha, podra ponerse antes en contacto con alguien. Era un tiro a ciegas. Pudge haba sido muy cuidadoso en su destruccin. De todos modos eso sera mejor que quedarse 90

sentado imaginando todas las cosas horribles que podran estar pasndole a Rachel. Aferr otra bolsa de sangre de la nevera, notando que sta comenzaba a estar templada. Al parecer Pudge se las haba arreglado para darle tambin a la nevera. De todos modos eso no era realmente algo preocupante. Ya haba obtenido suficiente sangre y no le importaba que estuviese un poco caliente. Se dispuso a trabajar en su equipo. No voy a morder a Muffin Rachel mir airadamente a Pudge cuando ste la tent con el pequeo terrier. Ni siquiera poda creer que lo hubiese sugerido. El to era un psicpata. Aprovechando el diplomtico silencio anterior de ella como estmulo, Pudge le haba explicado que en realidad l deseaba ser un vampiro. Crea que sera genial vivir para siempre y recorrer las noches con hermosas vampiras entre sus brazos. Pareca verse a s mismo como la estrella de su propia pelcula de vampiros de serie B. Su propio yo flaco, grasiento y cretino convertido en el atractivo chico malo de la noche. Como si ser convertido pudiese cambiar de algn modo su imagen y tambin su personalidad. Cuando Rachel emiti un murmullo esperando que lo interpretase como acicate en lugar de la burla que en realidad era, l se haba animado bastante, explicando lo mucho que haba fantaseado al respecto desde que se dio cuenta de que Etienne era un vampiro. Uno de sus planes era matar a Etienne, acudir al funeral, elegir a alguna vampira ya sabes, seguramente muchas iran al funeral y entonces atrapar a la que ms le gustase y traerla a esta casa. All ella le chupara y le convertira mordindole su Rachel le interrumpi en ese punto para informarle de que si esperaba o intentaba obligarla a morderle all, tendra que pensrselo mejor. l haba inclinado la cabeza y haba dicho: Pero tengo la estaca. Tengo el poder. Tienes que hacer lo que te diga. Rachel haba entrecerrado los ojos observando a la pequea cucaracha y con calma le haba contestado: S. Tienes la estaca y por lo tanto el poder por ahora. Pero si intentas obligarme a morderte ah, te lo arrancar del mordisco. Como si fuese un chicle sangriento Le dedic una malvola sonrisa, esperando que su rostro no reflejase su repugnancia. A juzgar por la forma en que Pudge haba palidecido y cruzado las piernas, Rachel dedujo que su advertencia haba tenido el poder disuasorio apropiado. Desde luego dej de insistir para que le mordiese, pero tambin la haba obligado a levantarse y le haba ordenado que encabezase el camino al stano. En ese momento, Rachel haba temido que pudiese haber ido demasiado lejos y perder su utilidad para l, firmando as su propia sentencia de muerte. Sin embargo, no la haba matado. Se limit a encadenarla a las paredes del stano. Realmente lo tena todo montado para traer una vampira a su casa, y al parecer no esperaba que ella fuese a cooperar al comienzo. Por lo visto, crea que podra hacerla cambiar de idea con un poco de tiempo. Quizs contaba con el sndrome de Estocolmo o algo que contribuyese y ayudase con el asunto. Fuese como fuese, la haba ordenado que caminase hasta la pared y se colocase las esposas de acero alrededor de los tobillos, muslos, cintura y cuello. Se haba acercado con cautela una vez que las tuvo puestas, manteniendo la ballesta apuntada hacia su pecho, y aadi otras a sus hombros y muecas. Despus la haba dejado all y haba vuelto arriba. Rachel inmediatamente se haba puesto a trabajar intentando soltar sus grilletes, pero stos eran an ms gruesos y fuertes que los de la furgoneta, y l los haba sujetado a la pared de forma que ella se encontraba con las piernas y los brazos separados, lo cual haca ms difcil utilizar toda su fuerza. Todava estaba luchando con ellos y maldiciendo cuando la puerta de arriba se haba abierto haca unos momentos. l haba regresado abajo para ofrecerle el pequeo terrier blanco colgando de su correa ante ella exclamando la palabra cena. No voy a morderle repiti Rachel. Entonces, incapaz de ver al pobre animal luchando y ahogndose, tir intilmente de sus esposas y espet: Deja ese pobre animal en el suelo. Le ests ahogando. Pero debo alimentarte se quej l, aunque baj el animal al suelo y enroll la correa alrededor del pasamanos de la escalera mientras murmuraba: De otro modo, cmo vas a aprender a confiar en m? Rachel observ con inters mientras l hablaba consigo mismo. Pareca evidente que el tipo llevaba demasiado tiempo solo. Obviamente estaba bastante acostumbrado a ello, ya que mascull: Slo es el molesto perro de mi vecina. Siempre deja cagadas en mi csped, el pequeo ladrador. No s por qu no puedes comerte esta maldita cosa y quitrmelo de encima. Yo No me como la mascota de nadie Rachel interrumpi las divagaciones de su mente al instante. l la observ con inters. 91

Qu me dices de una rata? Cada semana me entregan algunas para mi serpiente, pero l hizo una pausa cuando Rachel se estremeci y neg con la cabeza. Ni siquiera poda dar una respuesta a ese comentario. Comer ratas? Dios Santo. Vaya, eres una comedora quisquillosa dijo l con exasperacin. Si hubiese sabido que eso supondra tanto problema Sus palabras irritadas se apagaron cuando una campanilla son a travs de la casa. Rachel mir alrededor, insegura de qu sonido era hasta que Pudge se movi para encender una televisin colocada en una esquina. La imagen de la puerta principal de una casa, presumiblemente de esa misma, apareci en la pantalla. Pudge tambin tena artilugios de alta tecnologa como Etienne, not Rachel mientras observaba al gigante barrigudo con camiseta que se apoyaba contra el timbre con una mano y aporreaba la puerta con la otra. Mi hermano Pudge pareci disgustarse al principio, entonces se anim de pronto y se volvi hacia ella. Podras alimentarte de l. En realidad no le soporto. Y ni siquiera tendras que convertirle. De todas formas es como un enorme grano en el culo. No voy a morder a su hermano jade Rachel, impresionada ante la simple idea. Jess, quin se crea que era ella? Su asesina particular a la que enviar a deshacerse de cualquier criatura que le molestase? Nunca haba mordido a ningn ser vivo antes y no tena intencin de empezar ahora. Bueno, excepto a Etienne por supuesto, pero eso haba sido ms bien er de naturaleza ntima. Distinto. No tena ninguna intencin de comenzar a morder a completos desconocidos. Bueno, algo tienes que comer l la miraba irritado otra vez. Rachel decidi que tena que acabar con esto. No tengo hambre. No voy a morder a nadie. Ni a nada A la mierda! Decidiendo al parecer no atender a su hermano si ella no le morda, Pudge se apart de la pantalla y comenz a pasearse mientras su hermano continuaba pulsando el timbre y aporreando la puerta. Cuando Rachel crey que el ruido la volvera loca, el barrigudo hermano de Pudge se rindi propinndole una ltima patada a la puerta y sali de la vista de la cmara. Un poco de la tensin de Pudge le abandon cuando su hermano se rindi y se fue. Dej de caminar y se detuvo ante lo que pareca un enorme atad metlico para sentarse sobre su tapa, dedicndose a mirarla fijamente con un claro aire de descontento. Rachel comenzaba a sentir que se haba convertido en una gran decepcin para l como vampiresa. No se le ocurri qu excusa podra darle por ello, as que se dedic a examinar el stano con la mirada. Apenas haba echado un vistazo mientras bajaba la escalera, y despus no se haba molestado en mirar mientras intentaba liberarse. Ahora pudo ver que era un lugar lleno de parafernalia vamprica. La mitad pareca estar repleto de armas para matar vampiros y la otra mitad lleno de cosas que un vampiro podra necesitar: el atad, una capa colgando de un gancho, dientes falsos sobre un estante, cualquier libro que se hubiese publicado sobre vampiros. Rachel form una imagen de l en su mente, luciendo la capa y los colmillos falsos, y fingiendo ser un vampiro. Sacudi la cabeza. El to realmente era un chiflado. Entonces, cundo tendrs hambre? Y qu quieres comer exactamente, ya que eres tan quisquillosa? Rachel dirigi la mirada a su captor y decidi ser sincera con la esperanza de que dejase de ofrecerle sus parientes y mascotas para alimentarse. Tengo un poco de hambre ahora, pero nunca he mordido a nadie. No creo que sea capaz de hacerlo. l la mir sorprendido ante esa confesin. Y entonces, cmo te has estado alimentando? Debes de haber comido ya desde que Etienne te convirti. Fue hace ms de dos semanas. T Sangre empaquetada le interrumpi ella. Sangre empaquetada?! l pareci conmocionado por la idea. Quieres decir sangre fra en bolsa, como en el hospital? Cuando Rachel asinti, su cara se retorci de repugnancia. Ewwwww. Ella hizo girar los ojos ante su reaccin. Al parecer, l crea que morder a la gente era mejor alternativa que beber la sangre como si fuese vino. Ah, sera un gran vampiro. Uno de esos sin escrpulos que Etienne haba mencionado. Definitivamente no iba a morderle. Dejarle suelto entre los humanos era muy mala idea. Bueno, vamos a cambiar eso. T se detuvo antes de decir algo que ella sospechaba no quera or, y dirigi la mirada hacia la pantalla de televisin cuando el timbre de la puerta volvi a sonar. Rachel tambin dirigi su mirada hacia all para ver a una pequea y regordeta seora de pelo gris, que gritaba a la 92

puerta mientras pulsaba el timbre y golpeaba la madera con los nudillos. Esta vez Pudge aferr el mando a distancia y subi el volumen para escuchar lo que la mujer gritaba. Sus entrecortadas palabras irrumpieron en el cuarto llenas de indignada clera. Abra la puerta ahora mismo, Norman Renberger. S que ests ah, y que tienes a mi Muffin! Te vi cogerlo del patio trasero. Abre la puerta en este instante o volver derechita a mi casa para llamar la polica. Mierda murmur Pudge y se puso de pie para subir la escalera a zancadas. Rachel volvi su atencin a la televisin, un poco preocupada mientras aguardaba a que Pudge abriese la puerta. No haba llevado al perro con l y ella sospech que eso no significaba nada bueno. Vio como se abra la puerta y a Pudge dedicndole una zalamera sonrisa a la enfurecida mujer. Hola, Sra. Craveshaw. Djate de holas, Norman! Dnde est mi Muffin? Rachel se estremeci cuando Muffin oy la voz de su ama y comenz a ladrar. Pudge haba dejado abierta la puerta de escalera, y al parecer el sonido lleg hasta arriba, ya que al momento siguiente la Sra. Craveshaw grit: Muffin! Y apart a Pudge de un empujn, entrando en la casa. Qued inmediatamente fuera de la vista de la cmara. Dnde est? Dnde est mi beb? Muffin? Muffin! Ahora la voz no provena de la televisin sino de arriba mientras la mujer segua el sonido de los ladridos. Muffin! La voz alcanz la cima de la escalera y la mujer llen la entrada. Sus ojos brillaron cuando descubri a Muffin atado al pasamanos de la escalera, ladrando como un loco. Rpido! Llame a la polica! grit Rachel, pero era demasiado tarde. La mujer slo tena ojos y odos para su Muffin. Se lanz escalera abajo a una velocidad de vrtigo, insultando a Pudge quien iba tras ella. Ya haba llegado al ltimo escaln y estaba intentando desatar la correa del pasamanos cuando Pudge la golpe en la cabeza con la ballesta. El acto dispar la estaca con la que estaba armada. Rachel se sacudi y se ech a un lado cuando se dirigi hacia ella. Desafortunadamente no tena ningn lugar al que ir para evitar la estaca. Sus esposas la mantuvieron en el sitio. Grit de dolor cuando la estaca golpe su corazn.

Captulo 15 Bienvenida de vuelta. Rachel se estremeci ante aquellas palabras mientras parpadeaba abriendo los ojos. Por un momento no supo donde se encontraba, pero entonces enfoc la cara de Pudge y su memoria regres. Siguiendo la mirada de l sobre su pecho, hizo una mueca ante la vista de su camisa abierta revelando su sujetador de encaje manchado de sangre. Saqu la estaca explic Pudge, mientras su mirada fascinada recorra la lisa piel. Te curaste como si nada. Primero se detuvo la hemorragia, despus se cerr el agujero y entonces hasta la cicatriz desapareci. Eso s que fue magia! Rachel gir la cabeza con cansancio apartndose de su excitado rostro. Magia. Pero ahora necesitaba desesperadamente ms sangre. No poda recuperarse de una herida semejante sin una gran cantidad. Su cuerpo se encontraba sufriendo una agona de necesidad, acalambrado y clamando por el fluido de vida. Ahora mismo poda oler la sangre dentro del hombre que estaba de pie junto a ella, e incluso crey poder orla corriendo por sus venas. Si l se acercaba ms, Rachel no confiara en s misma para no morderlo a pesar de sus mejores intenciones. Con su cuerpo clamando por ello, decididamente se senta capaz de hacerlo. Rachel sacudi la cabeza y mentalmente se reprendi por siquiera pensarlo. Ella no era ningn demonio chupasangre sin alma que no poda controlarse. Etienne le haba asegurado que no lo era. Poda luchar. Tan solo tena que convencer al pequeo e incompetente cretino viva la estaca para que fuese a atracar un banco de sangre y le trajese su alimento. No le mordera. Un gemido procedente del fondo del cuarto provoc que Pudge mirase detrs de l y despus se movi en esa direccin. Rachel sinti tanto alivio porque hubiese llevado lejos su olor impregnado de sangre que cerr los ojos y no prest atencin a lo que estuviese haciendo hasta que volvi. El olor regres con l, ms fuerte an que antes. 93

Aqu tienes. Pens en limitarme a matarla, pero decid mantenerla viva para ti. Necesitas la sangre. Murdela. Dale el beso del vampiro. Rachel gimi y apart la cabeza con desesperacin cuando Pudge empuj a una plida y todava mareada Sra. Craveshaw hacia ella hasta que estuvo prcticamente bajo su nariz. Al parecer la mujer haba estado inconsciente todo el tiempo, lo cual slo poda ser bueno, supuso Rachel. Por lo menos la mujer no haba sido testigo de su curacin mgica. El problema ahora era que la anciana tena un corte en lo alto de su cabeza donde Pudge la haba golpeado. La sangre se haba deslizado a travs de su cabello formando un reguero que haba descendido por su cuello hasta empapar el hombro de su floreada blusa. El aroma era embriagador, tentador, inevitable. Sinti que su control se evaporaba, entonces baj la mirada hasta el rostro de la mujer cuando sta gimi. La Sra. Craveshaw no la miraba a ella; miraba a Pudge con una expresin de terror que dejaba claro que crea que l estaba totalmente loco. Quin podra culparla?, pens Rachel dbilmente. Cosas como los vampiros no existan. Vamos, murdela gimote Pudge, impacientndose. Rachel se limit a cerrar los ojos y neg con la cabeza, apartando el rostro hacia un lado en un esfuerzo por evitar el tentador aroma. Morira antes de matar a otro ser, y mucho se tema que si realmente morda a la mujer, no sera capaz de parar hasta que la hubiese dejado seca. No correra el riesgo. An no ests lo bastante hambrienta, eh? Pudge pareci decepcionado. Bueno, la mantendr aqu hasta que lo ests. Oh! Esa exclamacin atrajo la cansada mirada de Rachel. Para su alivio, Pudge empujaba a la mujer hacia el otro lado del cuarto. Todava poda oler la sangre, pero le llegaba ms tenue, menos tentadora. Pero la radiante expresin en el rostro de l cuando volvi sus ojos hacia ella, la hizo recelar. Apuesto a que ests cansada, eh? dijo Pudge mientras ataba a la mujer. No haba pensado en ello, pero es de da y todo eso, y probablemente sufres ese cansancio del vampiro cuando apenas puedes mantenerte despierta y te sientes verdaderamente dbil y agotada. Rachel no se molest en corregirle. No crea que fuese bueno para l saber ms de lo que ya saba sobre los vampiros. Ven Regresando junto a ella, solt rpidamente las esposas de su cuello, hombros, y cintura, y despus se inclin para soltar tambin las de sus muslos y tobillos. Rachel baj la mirada hacia la cabeza de l mientras trabajaba, pensando tristemente que si no estuviese tan dbil, sta sera su oportunidad de escapar. Pero su cuerpo estaba seriamente carente de fuerza, sus msculos parecan de goma a causa de la debilidad. Ni siquiera estaba segura de poder mantenerse en pie ms all de un momento, as que ni hablar de golpear al pequeo idiota y echar a correr. Puedes dormir en mi atad anunci Pudge, enderezndose para soltar sus muecas. l era obviamente consciente de su debilidad o no habra dejado su ballesta, pero al parecer la achacaba al hecho de ser de da y no a la prdida de sangre provocada por la herida. Aunque ella no haba sangrado demasiado y l no saba que la sangre restante se haba utilizado para reparar el dao. Al principio tena la intencin de secuestrar a Etienne y mantenerle preso aqu parlote l mientras la ayudaba a llegar al gran atad que haba visto antes. Pensaba que as podra obligarle a que me revelase todas sus ideas para los juegos, y tal vez, ya sabes, traerle a las personas que no me gustan para que les mordiese. Hay mucha gente que no me gusta. Podra haberle tenido aqu por un tiempo. Pero entonces comprend que era demasiado fuerte para arriesgarme. l tir de la tapa del atad metlico hasta levantarla del todo revelando un forro de satn rojo. Rachel se qued mirando aturdida el enorme espacio. Daba la impresin de que dos o tres personas podran caber fcilmente all dentro. Lo encargu especialmente le coment Pudge. Lo quera lo bastante grande para m y para mis nenas vampiras, cuando me convirtiese. Rachel sacudi su cabeza ante esta informacin. Sus procesos mentales se hacan borrosos a causa de la necesidad de sangre, pero an as comprendi que este tipo estaba ms all de toda ayuda, rozando el borde. Entra le orden Pudge. Rachel estaba agotada y realmente quera acostarse, pero de ninguna manera iba a entrar voluntariamente en aquel atad. Prefera dormir sobre el suelo de cemento. No. La palabra se desliz tan dbilmente de sus labios que Pudge no la oy. Vamos, entra. No voy a dormir en ese atad dijo Rachel con un poco ms de fuerza. 94

S que lo hars insisti l. Entra en el atad. Dormirs mejor. Ella se las arregl para negar con la cabeza mirndole ferozmente, sin sorprenderse cuando la frustracin inmediatamente cruz por la cara de l. Entonces su expresin se ilumin. Entra al atad o matar a Crabbyshaw. Los hombros de Rachel se hundieron derrotados ante aquella amenaza y admiti: No creo que pueda Hasta ah pudo llegar. Pudge la levant en brazos y la tir dentro sin ninguna ceremonia. Rachel no supo si haba sido por la irritacin o simplemente porque l era demasiado dbil para sostenerla por mucho tiempo, pero aterriz con fuerza y jade cuando el dolor adicional se irradi a travs de ella. Mientras se encontraba incapacitada, Pudge cerr una nueva esposa alrededor de su tobillo. La cadena es lo bastante larga para que salgas y te alimentes de la vieja Crabbyshaw cuando ests hambrienta explic l. Pero no lo bastante larga para que puedas escaparte. Dulces sueos! La tapa se cerr de golpe. Rachel se encontr inmediatamente rodeada por una asfixiante oscuridad. Se estir dbilmente y su mano toc el forro de satn del atad. El pnico amenaz con abrumarla. Siempre haba tenido un poco de claustrofobia, pero en ese momento pareci intensificarse. Obligndose a respirar profundamente, Rachel baj su mano dbilmente hasta apoyarla sobre su pecho e intent calmarse. Solamente descansara un rato. Descansara y se repondra, y cuando l se fuese, se deslizara fuera y Sus pensamientos se volvieron borrosos en ese punto. Fuera y qu? Sera capaz siquiera de salir del atad? Sin sangre, no era probable que recuperase su fuerza. En cambio se debilitara cada vez ms Dios mo, dnde estaba Etienne? Por qu no estaba aqu sacndola de este lo? Ella le haba salvado el trasero asegurndose de que le dejasen en su despacho donde tena sangre a mano; lo menos que poda hacer ahora era echarle una mano. Respirar se le estaba haciendo difcil. En el atad no pareca haber bastante aire. Deba estar consumindolo todo. Se asfixiara y morira all dentro. Rachel se oblig a calmarse, dicindose que era por la claustrofobia. No morira. Nadie haba mencionado la carencia de aire como uno de los maneras en que podran morir. Slo deba quedarse tranquila y esperar. Etienne vendra. Etienne frunci el ceo y mir hacia la puerta. No estaba seguro, pero crea haber odo algo. Dejando el lo de circuitos quemados con los que haba estado trabajando durante lo que parecan haber sido horas, se puso de pie y se acerc a la puerta para presionar la oreja contra ella. Etienne El nombre se escuch bastante tenue a travs de la puerta, apenas audible, sin embargo pudo orlo. Haban llegado. El alivio fluy por l pero rpidamente fue seguido por la confusin cuando se pregunt por qu su hermano no haba utilizado sencillamente la telepata para hablarle. Al momento de preguntarse eso, capt varios pensamientos diferentes entrando en su mente a la vez y comprendi que probablemente haban intentado llegar a l mentalmente, pero l haba estado concentrado en el ordenador e inconscientemente haba cerrado su mente a pensamientos exteriores. Etienne? Ests bien? Qu pas? No podemos abrir la puerta. Los pensamientos inundaron su mente y a pesar de que eran algo confusos, supo que Bastien, Lucern, y su madre se encontraban al otro lado de la puerta. Pudge destroz el panel contest mentalmente. Estoy bien, pero se llev a Rachel. Tenis que abrir la puerta. Cmo? La palabra era clara, pero iba acompaada por pensamientos desagradables acerca de Pudge y preocupacin por Rachel. Etienne analiz la pregunta brevemente. Si l estuviese all fuera probablemente podra conseguir abrir la puerta pero al resto de su familia no se le daba tan bien la tecnologa. Podra darles indicaciones si pudiese ver el panel y comprobar los daos, pero sin esa opcin, el camino ms rpido era Necesitaris un soplete de acetileno. Tendris que cortar el acero alrededor de la cerradura Esper hasta estar seguro de que le haban entendido y que uno de ellos haba marchado en busca del soplete necesario, y pregunt: Qu hora es? Poco ms de las seis le contestaron. Etienne cerr los ojos. No estaba seguro pero calculaba que
Juego de palabras con el apellido de la anciana. Crabby = malhumorado/a, hosco/a

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Pudge haba entrado por la fuerza ms o menos al medioda. Eso significaba que haca ms de seis horas que tena a Rachel. Dios, esperaba que estuviese bien. La estruendosa msica rock fue lo que despert a Rachel. Abri los ojos en la implacable oscuridad. Su respiracin se volvi instantneamente ms difcil, como si todo el aire en el atad se hubiese ido. El pnico volvi a dominarla. Esta vez eso trabaj en su favor; la subida de la adrenalina que lo acompaaba le otorg la fuerza necesaria para empujar la tapa del atad. Rachel estaba tan dbil que apenas logr levantarla un par de pulgadas; y tuvo que dejar su mano entre la tapa y el borde del atad para evitar que se cerrara. Hizo una mueca ante el dolor cuando la tapa presion su mano, pero vala la pena por disponer del aire extra que iba entrando. Haciendo acopio de fuerzas se levant y empuj la tapa hacia arriba hasta poder ver la habitacin. Lo primero que vio fue a la Sra. Craveshaw atada y apoyada contra la pared. La mujer estaba despierta y miraba fijamente con los ojos muy abiertos hacia algo que se encontraba al fondo del cuarto. Rachel intent ver qu era, pero todo lo que pudo vislumbrar fue una puerta abierta. La posicin del atad no le permita ver mucho de la otra habitacin, tan solo un resquicio. No vea a Pudge por ninguna parte. Medio a rastras y medio tirando de s misma, Rachel comenz a trepar por el borde del atad. De pronto record su primera maana en la casa de Etienne y la forma en que l se haba sentado y saltado suavemente de su atad. Dese tener la fuerza para hacer eso ahora mismo, pero se considerara afortunada si era capaz de salir aunque fuese arrastrndose. Era pura determinacin lo que la mova, sospechaba Rachel. Necesitaba sangre. Tena que salir de all. Un gruido resbal de sus labios cuando Rachel consigui pasar su cuerpo sobre el borde lo suficiente como para que la gravedad ejerciese su efecto hacindola caer al suelo. El traqueteo y el sonido metlico de la cadena atada a su tobillo le pareci increblemente ruidoso a pesar de la msica que sonaba desde el otro cuarto. Se tom un momento para recuperar el aliento, esperando que en cualquier momento Pudge acudiese a zancadas y arruinase su fuga. Rachel abri los ojos y mir a la Sra. Craveshaw. La mujer paseaba su mirada con los ojos muy abiertos de Rachel al fondo de la habitacin. Rachel no saba si la expresin del rostro de la anciana era de miedo de ella o miedo por ella, pero saba que tena que moverse. Sin levantarse, Rachel se acerc a gatas a la mujer, arrastrando la cadena tras de ella. Est usted bien? La Sra. Craveshaw le dirigi una sonrisa vacilante. S, querida. Pero temo que Norman se ha vuelto loco. Parece que se cree un vampiro. Rachel sigui su mirada hacia la puerta justo a tiempo de ver pasar a Pudge. La larga capa que haba visto colgando de la pared ahora ondeaba alrededor de su cuerpo. Falsos colmillos blancos destellaban en su boca. Totalmente chiflado dijo la Sra. Craveshaw con repugnancia, al tiempo que Pudge se detena y se giraba en la direccin por la que haba venido, levantando el borde de la capa hasta su barbilla con una mano mientras miraba de soslayo a lo que Rachel supuso era un espejo que no alcanzaba a ver. Quiero chuparte la sangre, nena ella apenas poda orle por encima de la msica, mientras realizaba una psima imitacin de Drcula. S asinti Rachel. Totalmente chiflado. No podemos llamar a la polica. Qu les diramos? Escuchad Etienne interrumpi a sus hermanos, los cuales haban estado discutiendo despus de sacarle al fin de su despacho. Pareca que hubiesen transcurrido horas, pero slo haban pasado unos momentos desde que le haban liberado, pero cada minuto despilfarrado era demasiado para l. Deba llegar hasta Rachel. Podis llamarles o no, como queris, pero yo me voy a la casa de Pudge. Debe haberla llevado all. No vas a ir solo dijo Marguerite firmemente. Iremos todos. Y la polica? insisti Bastien. Esta es la oportunidad perfecta para quitarte a Pudge de encima. Realmente ha secuestrado a Rachel. Le encerrarn en la crcel. Nos ocuparemos de Pudge de una forma u otra dijo Etienne con decisin y comenz a subir la escalera. Tienes tu telfono mvil, Bastien seal Lucern. Puedes llamar de forma annima a la polica de camino para all. Slo tendras que decir que viste a un tipo meter a una mujer en su casa a punta de pistola. Buena idea estuvo de acuerdo Bastien mientras los segua por la cocina. Cul es la direccin, Etienne? 96

Etienne vacil. Continuaba viendo a Rachel en su imaginacin, intentando parecer valiente a pesar de su preocupacin, mientras una lnea de sangre bordeaba su garganta bajo el filo del cuchillo. Por primera vez desde que todo este sinsentido haba empezado, dese aplastar cada partcula del pattico ser llamado Pudge. Etienne La voz de su madre fue firme, conteniendo una advertencia. Evidentemente Marguerite saba lo que estaba pensando. No poda hacerla a un lado con Lucern y Bastien impidindoselo por su propio bien hasta que soltase la informacin, y se maldijo a s mismo por ser incapaz de salir solo de la habitacin. Si hubiese estado en sus manos, Pudge ya estara muerto y Rachel a salvo. Antes, matar a Pudge para deshacerse del problema le haba parecido extremo. Era un tipo tan pattico, movido por los celos y la clera. En realidad Etienne haba compadecido a la pequea comadreja hasta ahora. Ahora deseaba sinceramente haberle matado cuando tuvo la oportunidad. Te dar la direccin por el camino. Quiero llegar all antes que la polica. Su presencia podra amenazar la seguridad de Rachel. Quiero estar all para asegurarme de que est bien dijo mientras encabezaba el camino al garaje. Rachel luch con la cuerda atada alrededor de las muecas de la Sra. Craveshaw, su atencin distrada por los pavoneos del idiota de la otra habitacin. ste continuaba pasando una y otra vez por delante de la puerta, posando y bailando lo que ella sospech era la banda sonora de la pelcula Jvenes Ocultos. Por suerte, l estaba muy ocupado exhibiendo sus colmillos y probando ser un vampiro realmente psimo al no notar que ella estaba fuera de su atad intentando liberar a su vecina. Intentando. Rachel suspir y volvi su atencin a las cuerdas. l las haba anudado realmente bien, y ella apenas tena fuerzas. Se apoy contra la pared al lado de la mujer mientras trabajaba. El bulto de la anciana la ayudaba a mantenerse fuera de la vista, pero su posicin tambin era lo nico que la mantena derecha. Se debilitaba ms y ms a cada momento, notando que se le haca ms complicado pensar. Su postura tambin la dejaba tentadoramente cerca de la garganta de la otra mujer, donde el sudor se perlaba con el brillo de un diamante. Rachel poda oler su ansiedad y miedo, pero ms aplastante que todo eso era el olor de su sangre. Rachel luchaba contra el instinto de morderla al mismo tiempo que peleaba con la cuerda, y pareca estar perdiendo ambas batallas. Las lgrimas inundaron sus ojos mientras volva a mirar el cuello de la mujer. Slo un pequeo mordisco, un mordisquito, la tentaba su mente. Slo lo suficiente para estar lo bastante fuerte y desatarla. No se dijo con firmeza. No qu, querida? pregunt la Sra. Craveshaw. Rachel sacudi la cabeza y luego mir a su alrededor con desesperacin cuando Muffin solt un repentino ladrido. Aterrorizada porque el animal pudiese atraer la atencin de Pudge, Rachel intent acallar a la mascota. Shhh, Muffin, buen perrito sise. El pequeo perro se sent, pero su mirada estaba clavada en la escalera y su cola se meneaba con esperanza. Rachel se volvi para mirar hacia los escalones y sinti que su corazn le suba a la garganta al ver que Etienne descenda por ellos. Haba venido. Gracias a Dios gimi Rachel y se hundi contra la pared. Llegaba en el momento justo. Un segundo ms y podra haber hecho algo que nunca se perdonara, y sin duda la Sra. Craveshaw tampoco la hubiese perdonado. Rachel Ella dej que sus ojos se abriesen parpadeando cuando l presion un beso sobre su frente. Gracias a Dios que has venido susurr y despus call cuando los labios de l descendieron hasta presionar los suyos. Fue un beso dulce, casi reverente. Claro que he venido. T me importas. Los ojos de Rachel se haban cerrado cuando l la bes, pero ahora los abri al instante. No era una declaracin de amor, pero era igual de agradable. De veras? l sonri ante su expresin y le apart el pelo de la cara. Cmo podra no hacerlo? Eres hermosa, valiente, inteligente y terca como un demonio l sonri ampliamente ante la forma en que los labios de ella se torcieron y despus aadi: Y te gustan mis juegos. Eso demuestra que tienes un gusto increblemente bueno Volvi a besarla.
http://spanish.imdb.com/title/tt0093437/

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Ejem Rachel y Etienne se separaron ante el sonido que emiti la Sra. Craveshaw para aclararse la garganta. La mujer les dedic una afligida sonrisa afligida. Todos amamos a quien nos ama, queridos, pero hay un tiempo y un lugar para todo, y este no es ni el tiempo ni Pase la mirada alrededor con la nariz arrugada. Ni evidentemente el lugar. Lo siento, seora Etienne le ofreci una sonrisa encantadora. Tena problemas para desatarla le inform Rachel. Est terriblemente dbil, pobre nia le dijo la Sra. Craveshaw a Etienne mientras l comenzaba a desatar sus cuerdas. No s durante cuanto tiempo la ha tenido aqu, pero evidentemente la ha estado privando de comida. Porque no dejaba de llamarla vampiro e intentaba hacerle beber mi sangre y la de Muffin. Est claro que Norman ha perdido la cabeza. Norman? Etienne hizo una pausa ante la sorpresa. Quiere usted decir Pudge? Pudge La mujer emiti un chasquido de repugnancia. l insiste en que la gente le llame as. Su madre odiaba ese apodo, Dios acoja su pobre alma. Era una mujer adorable, sabe. Y una buena vecina tambin. Fue un mal da cuando muri y Norman qued viviendo aqu solo. Norma, su madre, le mantuvo a raya mientras estaba viva, pero yo supe desde el momento en que ella se fue que l se descarriara. Yo esperaba que l se mudase, pero no, tuvo que quedarse. Su hermano no qued demasiado contento y no le culpo. La casa tendra que haberse vendido y las ganancias divididas entre ellos, pero no podra venderse en el estado en el que Norman la mantiene. Creo que la tiene as a propsito. Y su hermano, l Er seora? interrumpi Etienne. Ya est libre. Tal vez podra ir a llamar a la polica mientras suelto a Rachel. Oh, me temo que nunca lo conseguir sin la llave. Pero s, desde luego, voy a avisar a la polica. La mujer haba permanecido atada durante mucho tiempo as que necesit ayuda para levantarse. Rachel observ como Etienne la ayudaba a ponerse en pie y la apresuraba hacia el perro, a quien ella insisti en llevarse. l la vio subir la escalera y despus volvi rpidamente junto a Rachel. Ests muy mal? pregunt una vez que estuvo arrodillado a su lado. Noto que sientes dolor. Te volvi a lastimar? Rachel asinti. Fue un accidente. La ballesta se dispar cuando golpe a la Sra. Craveshaw en la cabeza con ella, y la estaca me dio en el pecho. Una maldicin se desliz de los labios de Etienne mientras sacaba una bolsa de sangre de su camisa. Estar caliente y no ser suficiente, pero al menos debera aliviar un poco el dolor. A ella no le hubiese importado ni aunque estuviese llena de bacterias; se llev la bolsa a los labios y cerr de golpe sus dientes en ella. El lquido se agot tan rpidamente que Rachel apenas poda creer que lo hubiese ingerido. Aunque se sinti un poco mejor, fue apenas un leve alivio del dolor y tal vez un poco ms de fuerza. Al menos ya no se senta como si no fuese a sobrevivir si no morda a alguien inmediatamente. Rachel chup las ltimas gotas que quedaban en la bolsa, la arrug y se la meti en el bolsillo mientras Etienne rompa la esposa que rodeaba su tobillo. Lo hizo con tanta facilidad como si estuviese hecha de papel. l se encontraba pletrico de fuerza gracias a la sangre de su nevera. Cmo saliste de la oficina? le pregunt ella mientras la ayudaba a ponerse de pie. Mi madre, Lucern y Bastien contest l. Tuvieron que agujerear la puerta con un soplete de acetileno. Nos esperan en la furgoneta aadi. Me cost un poco convencerles para que esperasen. Tuve que prometer que no le matara. Etienne la apret contra su pecho cuando ella se balance. La preocupacin se reflej en el rostro de l, pero no ocult la furia que irradiaban sus ojos, y ella pens que sera buena idea sacarle de all antes de que Pudge notara su presencia y ocurriese la inevitable confrontacin. Promesa o no, ella no confiaba en que no matase al hombre o acabar muerto en el intento. Hay ms sangre en la furgoneta de Bastien. Te llevar all, despus volver y me ocupar de Pudge. No. Deja que la polica se ocupe de l, Etienne ella dijo con insistencia. Tengo que Mierda santa! Rachel y Etienne se volvieron hacia el otro lado del cuarto. Pudge se encontraba congelado en la 98

entrada, el sobresalto en su cara mientras miraba fijamente a Etienne y Rachel. Etienne avanz inmediatamente hacia l, pero Rachel se colg de su brazo con desesperacin intentando contenerle. O quiz tan slo quera recordarle su presencia. Fuese como fuese, l se detuvo y baj la mirada hacia ella, despus la empuj colocndola tras l y se volvi para enfrentar a Pudge. Pero ya no haba ningn Pudge con el que enfrentarse. Mientras Rachel le distraa, el otro hombre haba desaparecido. Dnde demon comenz Etienne, luego hizo una pausa y se tens un poco ms. Empuj a Rachel hacia la escalera, bloqueando su cuerpo con el suyo cuando Pudge reapareci, ballesta en mano. Estaba cargada con una nueva estaca y apuntaba directamente al corazn de Etienne.

Captulo 16 Est tardando demasiado. Bastien se removi tras el volante de la furgoneta y observ el rostro de su madre a travs del espejo retrovisor. Su expresin reflejaba la preocupacin y la inquietud que se notaban en su voz, la misma preocupacin e inquietud que l mismo estaba sufriendo. Bastien haba sido ms bastante reacio a permitir que su hermano pequeo entrase solo en la casa de Norman Pudge Renberger. Etienne haba estado tan fro y furioso que tema lo que podra hacer. Pero eso era problema de Etienne. Era su mujer y su batalla y, al final, Bastien haba decidido dejarle hacer a menos que probase que no era capaz de ello. No ha pasado tanto tiempo dijo Lucern desde su lugar en el asiento del copiloto. No olvidis que tiene que Qu es eso? Bastien volvi la mirada hacia la casa a tiempo de ver a una mujer mayor salir corriendo. Pequea, de pelo gris y aspecto angelical, llevaba un pequeo bulto peludo entre sus brazos. La observaron en silencio mientras corra a travs del patio dirigindose a la casa vecina. Eso no parece bueno dijo Marguerite, diciendo en voz alta los pensamientos que todos compartan. Haban previsto que Pudge tendra a Rachel all pero ni siquiera se les haba ocurrido que pudiese haber alguien ms en la casa. Ahora no saban qu pensar. Qu estaba haciendo all la mujer? Haba visto a Etienne? O a Rachel? Haba salido huyendo como si todos los demonios del infierno le pisaran los talones. Quiz vosotros dos debierais ir a ver si Etienne necesita alguna ayuda la voz de su madre sonaba ansiosa. Bastien intercambi otra mirada con Lucern, leyendo la incertidumbre en la mente de su hermano. Ninguno de ellos estaba seguro de que debiesen interferir. Etienne no les dara las gracias si tena todo bajo control. No lo haba dado a entender, pero se les haba hecho evidente que para l era importante ser quien encontrase y rescatase a Rachel, por no mencionar encargarse del hombre que haba convertido su vida en semejante infierno. Por qu no le concedemos otro par de minutos? sugiri Lucern finalmente y Bastien asinti. Guardaron silencio y desviaron su atencin de vuelta a la casa. Fue una corta y tensa espera. Los tres se enderezaron en sus asientos e intercambiaron miradas de preocupacin cuando escucharon el ulular de una sirena en la distancia. Permanecieron donde estaban mientras se acercaba. Esa era una gran ciudad; el coche tanto poda ser de la polica como de los bomberos, y poda dirigirse a cualquier otro lugar. Sin embargo Bastien y Lucern aferraron las manillas de sus puertas, cuando un coche de polica gir hacia la calle donde ellos esperaban. Esperad exclam Marguerite, haciendo que se detuviesen. Los dos hermanos permanecieron donde estaban, pero bajaron las ventanillas mientras el coche patrulla enfilaba el camino de entrada de la casa vecina a la de Pudge; la misma en la que la mujer de antes acababa de entrar. Entonces ella sali, apretando todava algo pequeo y peludo contra su pecho mientras corra hacia el coche. Un oficial de cabellos oscuros sali de detrs del volante y cerr la puerta de un portazo, y hacia l corri la mujer. Se ha vuelto loco! grit. Cree que es un vampiro! Quera comerse a mi Muffin! Espero encarecidamente que su muffin sea la bola de pelo que lleva entre los brazos dijo Lucern con un humor seco que provoc la risa de Bastien y disip un poco la tensin que haban estado padeciendo. Quin se ha vuelto loco, seora? escucharon preguntar al oficial rubio que estaba rodeando el coche para unirse a la pareja. 99

Norman. Mi vecino ella seal hacia la casa en la que Etienne haba desaparecido. Tiene a una pobre mujer encadenada all. Creo que es la chica de las noticias, esa trabajadora del hospital que lleva un par de semanas desaparecida. Est plida y no parece encontrarse bien en absoluto. Est claro que la est matando de hambre. Ha intentado obligarla a que se comiese mi perro. Su perro? pregunt el oficial moreno con asco. Mi Muffin ella levant sus brazos ligeramente y despus mim la temblorosa bola de pelo que sujetaba. Eso fue antes o despus de que l mismo intentase comer a su Muffin? pregunt el rubio con un rastro de diversin que provoc el ceo de Bastien. Era evidente que al menos uno de ellos crea que la mujer estaba chiflada. Aparentemente, Bastien no fue el nico que se dio cuenta. La mujer entrecerr los ojos mirando al oficial como una maestra de primer grado que hubiese pillado a un nio alborotando en su clase. No tontee conmigo, jovencito. No soy ninguna vieja chiflada. Ahora mismo hay dos personas en peligro dentro de esa casa. Dos? pregunt el segundo hombre. S. Esa bonita pelirroja de las noticias y un atractivo joven que entr y nos liber a Muffin y a m, y me dijo que les llamara. Los oficiales miraron hacia la casa Renberger, y luego volvieron a mirarla a ella. Por qu no salieron con usted? pregunt el rubio. Yo estaba slo atada con una cuerda. l fue capaz de soltarme, pero la chica estaba encadenada a un atad. Atad? Se lo he dicho, cree que es un vampiro explic ella con exasperacin. Est loco! Ahora dejen de perder el tiempo aqu fuera. Vayan a ayudar a ese joven a rescatar a la chica. se es su trabajo. Como los dos oficiales continuaban dudando, obviamente inseguros de qu hacer con sus furiosos reclamos, ella solt un bufido de disgusto y se gir hacia la casa. Muy bien. Ir a buscar a ese joven y le har salir si an no ha sido descubierto y asesinado por ese horrible Norman. Ya haba salido de su parcela y estaba cruzando la de Norman antes de que los oficiales despertasen de su estado de congelacin y corriesen tras ella. La pequea mujer realmente poda moverse cuando quera hacerlo. Subi al porche y entr en la casa antes de que pudiesen alcanzarla. Convirteme. Rachel se movi un poco hacia un lado para mirar a Pudge por encima del hombro de Etienne. Tras el tenso silencio transcurrido tras su reaparicin con la ballesta, sas no eran las palabras que hubiese esperado or. Vamos llorique Pudge cuando ambos, Etienne y Rachel, le miraron inexpresivamente. Por qu deberais tener vosotros toda la diversin? Convirteme. Por favor? Etienne mir a Rachel, pareciendo preguntarle si la peticin de Pudge era real. Convirteme y te conceder el descanso prometi Pudge. Descanso? repiti Etienne con sorpresa. Los vampiros siempre desean el descanso anunci Norman solemnemente y despus frunci el ceo. Bueno, la mayora lo hacen. Una vez que les clavan la estaca aparentan estar en paz en las pelculas. Algunas veces incluso dan las gracias a quien se la clava. Excepto Drcula. No creo que l desee la paz, aunque haya vivido para siempre observ a Etienne con curiosidad. Has conocido a Drac? Pudge, entiendes la diferencia entre ficcin y realidad? pregunt Etienne. Por supuesto que s respondi ceudo. Luego aadi impaciente. Limtate a convertirme y te conceder el descanso. Etienne dej escapar una corta risa. Has pensado siquiera en lo que ests sugiriendo? Me ests pidiendo que te d la vida eterna y a cambio acabaras con la ma? Hooolaaaaaaaaa. T deseas una vida eterna. Qu te hace pensar que yo no? Oh, venga. Ya tienes que estar cansado. Cuntos aos tienes? Quinientos, seiscientos? conjetur. Tienes que ser muy viejo. He investigado el apellido Argeneau y se remonta muy atrs. Existe 100

una referencia a un Lucern Argeneau en la Edad Media, y se es tu hermano, no? Y tambin haba una Lady Marguerite casada con un tal Claude. Y s que esos son tu mam y tu pap. Rachel capt la expresin de asombro de Etienne. Al parecer no se le haba ocurrido que Pudge pudiese investigar. Era obvio que no se haba preocupado por ese hecho o por la posibilidad de que su familia tambin pudiese estar en el punto de mira. Sacudi la cabeza con disgusto. La desgracia caera sobre el muy idiota por meter a la familia de Etienne en el asunto. l era alguien afable y tranquilo la mayor parte del tiempo, pero tambin posea una naturaleza protectora y ese lado comenzaba a destacar. Su usualmente sonriente rostro se haba convertido en una fra y dura mscara. Etienne se movi tan rpidamente que cruz la habitacin y aferr a Pudge por el cuello en el tiempo que dura un parpadeo demasiado rpido como para que Pudge pudiese detenerle con su ballesta. sta se dispar cuando la dej caer, pero la estaca golpe inofensivamente en la pared. Rachel not que Pudge intentaba llegar al bolsillo delantero de sus vaqueros negros pero no comprendi por qu hasta que sac un control remoto y puls varios botones. La luz explot inmediatamente en la habitacin mientras un sonido chirriante llenaba el aire. Rachel jade cuando las lmparas solares vertieron una clida iluminacin sobre ella, despus su cabeza gir hacia un lado cuando la causa del chirrido qued explicado al deslizarse una gran cruz desde un hueco en la pared balancendose a travs de la habitacin como si fuese un pndulo. Su mirada volvi a Etienne y not que l tambin se haba sobresaltado a causa de la repentina explosin de luz, ya que tambin estaba jadeando. Pero no haba advertido la cruz de seis pies que caa hacia l. Rachel grit para avisarle, pero fue demasiado tarde, slo logr que l se volviese hacia el enorme objeto a tiempo para sufrir un fuerte golpe frontal. Grit de nuevo cuando l cay hacia atrs y choc contra la pared. Comenz a correr hacia l, pero cambi de direccin y corri hacia Pudge cuando not que ste se haba levantado. Al quedar Etienne fuera de combate, Pudge se haba inclinado recogiendo su ballesta. Sac una estaca nueva de su bolsillo. A pesar de su velocidad, Pudge ya tena el arma cargada cuando le alcanz. Le daba la espalda as que no la vio llegar, ella aprovech la ventaja y salt sobre su espalda. l se enderez con un chillido y trat de quitrsela de encima, pero Rachel se sujet como un mono mientras una rabia animal la atravesaba. Con un brazo alrededor del brazo de l y sobre su pecho, pas el otro alrededor de su cuello y le aferr la mandbula. Rachel ni siquiera razonaba cuando tir de su cabeza inclinndolo hacia un lado. Era puro instinto animal lo que la haca actuar as, inclinando su propia cabeza hacia el cuello de l con la total intencin de morder a la pequea comadreja y dejarle seco. Quietos! Rachel escuch el grito y rpidamente apart la boca del cuello de Pudge sin haber llegado a morderle. Ech la cabeza hacia atrs mientras Pudge trastabillaba hacia las escaleras, con la ballesta agitndose salvajemente. Los ojos de ella se abrieron asombrados ante la vista de dos policas uniformados de pie junto a la base de las escaleras, con las armas desenfundadas y apuntadas en su direccin. Entonces la ballesta se dispar. Oh jade Rachel mientras los oficiales saltaban intentando apartarse de la trayectoria del zumbante proyectil. Se escuch una maldicin, seguida de un ruido sordo cuando el polica rubio sufri el impacto. Al principio ella crey que le haba dado en el brazo, pero cuando l comenz a tirar del mismo, vio que la estaca haba evitado carne y hueso y tan solo haba atravesado su manga, la cual ahora estaba fijada a la pared. Rachel an estaba mirando al forcejeante hombre cuando Etienne se movi. Estuvo a su lado, apartndola de la espalda de Pudge y colocndola fuera de la lnea de fuego antes de que ella siquiera pensara en la necesidad de moverse. Pero los oficiales no devolvieron el fuego. El moreno mantuvo su pistola apuntada hacia Pudge, pero su mirada se gir hacia el rubio que forcejeaba para liberarse. Eso le dio a Pudge la oportunidad de coger otra estaca de su bolsillo trasero y recargar su arma. Pudge acababa de encajar la estaca en su lugar y se haba girado para apuntar a Rachel y Etienne cuando el atrapado oficial consigui liberar su manga. Los dos hombres se separaron varios centmetros, los dos apuntando sus armas hacia Pudge. Trela! Tire el arma, amigo! Trela! grit el rubio. Pareca bastante enfadado. Tal vez cabreado sera una expresin mejor, pens Rachel, mientras Etienne la colocaba detrs de l y permaneca de pie como una pared de ladrillo entre ella y la estaca que Pudge apuntaba en su direccin. Ella apreciaba su preocupacin al hacer eso, pero le complicaba poder ver lo que estaba pasando. Rachel acab esquivndole y retorcindose para ver ms all de l. Casi sinti pena cuando vio la reaccin de Pudge al verse como blanco de la furia de los oficiales. Les miraba fijamente con creciente horror, sus ojos abiertos de par en par y boquiabierto. Evidentemente no haba esperado esto. Vamos, amigo. Deje el arma en el suelo sugiri el moreno en un tono zalamero. No queremos 101

tener que dispararle pero lo haremos. A m? l mir a los hombres con sorpresa. Dispararme a m? Soy el bueno aqu. Soy como Van Helsing! Es a ellos a quienes queris! Ellos son los vampiros! Rachel capt la mirada que intercambiaron los dos oficiales y supo que todo iba a salir bien. No iban a prestar atencin a lo que no tena sentido para ellos. Sin embargo, ella no poda evitar pensar que si hubiesen entrado un momento ms tarde y hubiese hundido sus dientes en el cuello de Pudge como pretenda, todo la situacin hubiese sido completamente diferente. Una mirada a Etienne la hizo sospechar que l estaba pensando lo mismo. De verdad! Pudge chillaba como un cerdo. Son vampiros! Los dos! Los policas miraron en direccin a Rachel y Etienne en un acto reflejo. Despus comenzaron a apartar la mirada, pero el que haba estado apresado contra la pared se detuvo y volvi a mirarles. Rachel se tens al notar el reconocimiento en la cara del rubio. Doctora Garret? Doctora Rachel Garret? pregunt el oficial. Es usted. Rachel asinti cautelosamente pero no tuvo oportunidad de decir nada. Pudge salt, su voz excitada. S. Es ella. Estaba trabajando en la morgue la noche que fui a acabar con l balance salvajemente la ballesta hacia Etienne, haciendo que Rachel se estremeciera. Ya se haba disparado accidentalmente una vez y fcilmente podra hacerlo de nuevo. Se interpuso en mi camino cuando estaba a punto de cortarle la cabeza y le di a ella con el hacha por error. Le di en el pecho. Debera estar muerta, pero l la convirti. Ahora los dos son vampiros explic l, sonando como si estuviese completamente loco. Los dos son chupadores de sangre sin alma, condenados a vagar en la noche para siempre. Rachel se mordi el labio, casi avergonzada por el hombre. Todo lo que haba dicho era cierto. Bueno, excepto la parte de las almas. Pero en realidad, dnde estaba su sentido comn? Con seguridad tena que darse cuenta de que nadie le creera. No se sorprendi en absoluto cuando los dos oficiales comenzaron a acercarse a Pudge movindose de una forma bastante cautelosa. De acuerdo, amigo dijo el moreno. Lo hemos entendido. Ellos son vampiros y t eres el bueno. Pero ahora ya estamos aqu. Ests a salvo. As que tira el arma y levanta las manos, eh? Pudge frunci el ceo, paseando la mirada de su arma, a la polica y a Rachel y Etienne. Pero qu pasa con ellos? Deberan apuntarles a ellos dijo finalmente. Bueno, a ver dijo el rubio, arrastrando las palabras, las pistolas no funcionan con los vampiros, verdad? Pero estoy seguro de que se entregarn pacficamente Mir hacia Rachel y Etienne . Lo harn? Los dos asintieron. Lo ves? dijo el primer oficial con suavidad. Saben que estn atrapados. Ahora t slo tienes que darnos tu arma, amigo. Como Pudge dudaba, el segundo oficial aadi: No hemos venido preparados para una llamada como sta. Ya sabes, los vampiros no abundan en estos das. No estamos adecuadamente armados. Por qu no nos das tu arma para que podamos ponerles bajo custodia? Oh, s. S Pudge pareci aliviado. Tambin deberan estar armados comenz a moverse de costado aproximndose al oficial ms cercano, asegurndose de mantener la ballesta apuntada hacia Rachel y Etienne. Tengo ms armas detrs. Pueden mantener sta apuntndoles mientras voy a por ms. Las coger mientras ustedes les vigilan. Bien pensado dijo el rubio con tono afable, bajando su arma un poco y alzando su mano libre para coger la ballesta. No la aparte de ellos advirti Pudge mientras se la entregaba. Son sper rpidos, ya sabe. Y sper fuertes. Yo Eh! En el momento en que el arma cambi de manos, el oficial arroj la ballesta a un lado y levant la pistola apuntando a Pudge. Ignorando su expresin dolorida, el polica gesticul con ella. Contra la pared. Vamos, contra la pared y separa las piernas. Pero la protesta de Pudge fue cortada cuando el segundo oficial corri hacia delante y le cogi por el brazo. Separa las piernas vocifer el oficial moreno, todo rastro de afabilidad haba desaparecido. El rubio mantuvo la pistola apuntada hacia Pudge mientras su compaero enfundaba la suya y proceda a 102

registrarle. El manaco tena otro par de estacas en el bolsillo trasero de sus vaqueros que el polica sac. Bueno dijo el oficial rubio mientras su compaero desapareca escaleras arriba con Pudge. Entonces se gir para mirar a Rachel y Etienne, con su atencin concentrada en Rachel. Supongo que aqu es donde ha estado desde que desapareci del trabajo hace una semana. Rachel mir a Etienne mientras le senta tensarse a su lado. Saba lo que l deseaba que dijese. l y toda su familia queran que ella afirmase que Pudge la haba trado aqu aquella noche una semana atrs. Sin embargo no era cierto, y ella era una psima mentirosa. Dud brevemente, considerando sus opciones. El hombre la haba secuestrado. Ciertamente no haba venido desde la casa de Etienne de buena gana. Por otra parte, no poda explicar dnde haba estado la pasada semana sin que hubiese preguntas de difcil respuesta. Rachel decidi ser sincera pero cautelosa. Pudge me secuestr, me trajo aqu y me mantuvo prisionera contra mi voluntad admiti solemnemente, y not cmo Etienne se relajaba a su lado. Casi se gir para preguntarle por qu se relajaba; an no estaban a salvo de problemas. Pero se contuvo mientras el oficial asenta. Cmo la trajo aqu, seora? Rachel dud, y luego dijo: Lleg a la morgue vistiendo un abrigo encima de un traje militar. Llevaba un rifle y un hacha bajo el abrigo y gritaba algo acerca de vampiros y cosas parecidas y dud y mir a Etienne de nuevo. Pareca estar conteniendo la respiracin. Tragando, se gir de nuevo y continu. Lo siento pero mi memoria se ha vuelto un poco borrosa despus de eso. Lo siguiente que puedo contarle es que me despert hoy aqu encadenada a la pared. l continuaba divagando sobre vampiros y cretinos, y pareca estar obsesionado con el juego de Etienne. Juego? el polica les mir confundido. Etienne es el diseador de Lujuria de Sangre explic Rachel. Es un videojuego de vampiros. Oh dijo el hombre, aunque todava pareca estar perdido. De acuerdo, estaba obsesionado con su juego repiti mirando a Etienne y despus volvi la mirada a Rachel. Pero en ese caso, por qu la secuestr a usted y no a l? Porque ella es mi novia dijo Etienne con calma. Rachel aadi: Es bastante confuso. La mitad del tiempo l crea yo era un vampiro y Etienne otro, luego pensaba que l era uno o quera serlo. El muchacho parece estar bastante loco. S, eso parece dijo el rubio secamente, y asinti con la cabeza. Luego dijo: Cada uno de los policas de la ciudad la est buscando, seora. Y a l seal hacia las ahora vacas escaleras. La chica que se supona que iba a sustituir a su ayudante lleg mientras ese tipo asaltaba la morgue del hospital. Sali a buscar a Seguridad, pero estaban ocupados con otra cosa en ese momento y llegaron tarde a sus oficinas. La habitacin estaba vaca cuando llegaron, y se dio por hecho que el tipo se la haba llevado Sacudi la cabeza. Ella hizo un buen trabajo describindole. Confeccionaron un retrato robot y lo sacaron en las noticias de la televisin. No entiendo como nadie le reconoci. Es el vivo retrato del dibujo. Rachel asinti pero se mantuvo en silencio, temerosa de provocar ms preguntas por parte del hombre. Afortunadamente, l desvi su atencin a Etienne para preguntar: Y cmo acab usted aqu, seor? La vecina dijo que usted entr y la liber, pero no pareca saber quin era usted. Etienne dud y luego dijo: Estaba muy preocupado por Rachel desde que desapareci. Reconoc a Pu este tipo mientras esperaba en un semforo. Conduca una furgoneta. Le reconoc por los dibujos de las noticias y le segu hasta aqu minti tranquilamente. Etienne era muy bueno mintiendo, not Rachel con inters. Supuso que no debera sorprenderse. Haba dispuesto de ms de trescientos aos para perfeccionar su tcnica. Debera haber llamado a la polica inmediatamente coment el oficial con desaprobacin. Lo intent le asegur Etienne solemnemente. Pero quera echarle un vistazo ms de cerca. No deseaba provocar una falsa alarma. Para cuando aparqu l haba salido de su furgoneta y haba entrado en la casa. Mir por un par de ventanas, esperando poder verle mejor, pero deba haberse ido escaleras abajo. Fui a la parte de atrs de la casa y encontr esa ventana Rachel sigui su gesto y se dio cuenta sorprendida de que en verdad haba ventanas en el stano. No las haba visto, pero antes estaban tapadas para no dejar pasar la luz del sol. Supuso que uno de los botones que Pudge haba pulsado las haba destapado al tiempo que encenda las lmparas solares. Se pregunt que 103

haba pensado Pudge ante el hecho de que no hubiesen estallado en llamas en el momento en que las lmparas solares y la luz del sol les haban golpeado, como sin duda esperaba. Cuando mir y vi a Rachel encadenada aqu abajo, todo lo que pude pensar fue en llegar hasta ella. Toda idea de llamarles se borr de mi mente. Vi el atad y a la anciana dama. Por no mencionar al muchacho danzando alrededor con una capa y unos dientes falsos Etienne sacudi la cabeza. Era obvio que estaba loco y me dio miedo dejar a las mujeres solas. As que cuando descubr que la puerta trasera estaba abierta, me col dentro y vine hasta aqu para liberarlas. Bueno, supongo que puedo entender su preocupacin, pero verdaderamente debera habernos llamado gru el oficial. La anciana nos dijo que ella estaba atada, pero que la seorita Garret estaba encadenada y usted solo no poda soltarla. Cmo? La pregunta muri a la mitad y el oficial aparent confusin durante un momento. Cuando habl de nuevo, su voz sonaba como la de un robot. Bueno, ya basta de preguntas por ahora, creo. Han tenido suficiente. Deberamos irnos de aqu. Rachel arque una divertida ceja hacia Etienne. Era bastante prctico ser capaz de controlar las mentes de las personas. Decididamente tena que aprender esa habilidad, decidi. Despus de ti la sonrisa de Etienne no tena nada de arrepentimiento mientras gesticulaba hacia ella para que liderase el camino escaleras arriba. Evidentemente no senta vergenza alguna por usar sus habilidades tan desvergonzadamente. Y francamente, no poda culparle. Estaba exhausta y hambrienta. Las lmparas solares, adems de su hambre inicial, estaban haciendo que su cuerpo se acalambrara de necesidad. Regresar a su casa y tomar sangre era lo nico que tena en su mente en ese momento. Rachel se las arregl para subir sola las escaleras, aunque despacio y cansinamente. Para cuando salieron de la casa estaba balancendose ligeramente sobre sus pies, y Etienne apoy su mano sobre ella para estabilizarla mientras cruzaban el csped. Tenemos que llamar a una ambulancia para llevarla al hospital, seorita Garret. Parece en muy mala forma dijo el oficial, notando su debilidad y palidez. Le ha dado algo de comer desde que la secuestr? No contest Rachel, agradecida de poder ser sincera. Yo la llevar al hospital anunci Etienne, y el tono hipntico de su voz dijo a Rachel que estaba introducindose otra vez en la mente del oficial. Probablemente estaba plantando la sugestin de que la mejor opcin era que l la llevase al hospital, pens. Eso estar bien, seor estuvo de acuerdo el oficial. Mi compaero debera haber llamado ya para que vengan los refuerzos y se lleven a nuestro amigo all seal hacia el vehculo donde se encontraba Pudge, todava intentando convencer vehementemente al oficial moreno de que Etienne y Rachel eran malos, mientras que l estaba tratando de salvar el mundo de sus desalmadas personalidades sin alma. Nos encontraremos con ustedes en el hospital. Si el doctor dice que est usted bien, deberan ir a la comisara para registrar sus declaraciones. Eso estar bien asinti Etienne, como si tuviese algo que decir en el asunto. Lo cual, supuso ella, seguramente era as. Probablemente l podra borrar de su mente cualquier recuerdo de su presencia si hubiese querido, pero todo estaba saliendo en su propio provecho. Pudge ya no iba a ser una amenaza para l ni para ninguno de su clan. Incluyndola a ella. El pensamiento atraves la mente de Rachel, y reconoci al momento que no era suyo. Desliz su mirada hacia la furgoneta aparcada en la calle mientras Etienne terminaba de hablar con el oficial y tomaba su brazo para conducirla hacia el vehculo. Reconoci a sus hermanos sentados delante pero estaba segura de que ninguno de ellos era el propietario de la voz que haba odo en su cabeza. Haba sido una mujer la que haba enviado ese pensamiento. Rachel no se sorprendi cuando Etienne abri la puerta para revelar a Marguerite sentada en el asiento trasero. Entra, querida. Pareces terriblemente deshidratada. Etienne, cgele a la pobre chica un poco de sangre de la parte de atrs orden la matriarca Argeneau. Est sufriendo un terrible dolor. Etienne ayud a Rachel a entrar a la furgoneta, luego subi tras ella y cerr la puerta de golpe antes de revolver en la parte trasera para coger varias bolsas de sangre de una nevera mdica. Cmo ests? pregunt Bastien ansioso mientras Etienne tomaba asiento junto a ella, apretndola como un bocadillo entre l y su madre. Estoy bien murmur Rachel mientras aceptaba la primera bolsa de sangre. Estaba lo bastante hambrienta como para que no le importase el asunto de la pajita, as que se limit a abrir la boca y perfor la bolsa con los dientes dejando que ellos hiciesen el trabajo. 104

Tienes que contarnos qu ha pasado. No te dejes ningn detalle dijo Lucern desde su asiento. Rachel mir al hombre, con la bolsa todava fijada a sus dientes, mientras l sacaba una pequea libreta y un bolgrafo de su bolsillo. Evidentemente tena intencin de tomar notas, y ella se dio cuenta de que ya lo haba hecho las otras veces que haba estado en casa de Etienne. Cuando le haba preguntado a Etienne qu estaba haciendo su hermano, l haba murmurado algo acerca de que Lucern era un escritorzuelo, fuese lo que fuese lo que eso significara. Ms tarde, Lucern dijo Marguerite suavemente. Deja a la pobre chica que se recupere un poco antes de bombardearla con preguntas. Debo suponer que vamos al hospital? pregunt Bastien, girndose en su asiento para encender el motor. Conduce despacio, Bastien. Rachel necesita mucha sangre y tiempo para consumirla dijo Marguerite a manera de respuesta. Tienes que ir al hospital para ayudar a Etienne. Todos debemos. Entre el hecho de que all es donde ella trabaja y que se ha convertido en noticia de primera plana, va a atraer muchsima atencin. Etienne necesitar toda la ayuda que pueda conseguir. Ayuda con qu? pregunt Rachel mientras apartaba la ahora vaca bolsa de sus dientes y aceptaba la siguiente que Etienne le tenda. Ellos querrn examinarte explic Etienne. Y nosotros simplemente no podemos permitirlo, querida apunt Marguerite. Bastien, Lucern y yo entraremos para asegurarnos de que los doctores y las enfermeras crean que te han examinado y te han encontrado deshidratada y desnutrida, tal como deberas estar tras haber sido secuestrada y mal alimentada. Te ayudaremos para estar seguros de que todo va como la seda. Rachel asinti, permitiendo que sus dientes insuflasen la sangre que su cuerpo necesitaba tan desesperadamente. Estaba lo bastante agotada como para permitirles manejar el asunto en la forma que creyesen mejor. Rachel incluso comenzaba a pensar que debera haberles hecho caso en cuanto al tema de Pudge y haber estado de acuerdo en mentir, se le diese mal o no. Todos haban vivido durante un tiempo asombroso largo. Sin duda la sabidura que haban cosechado a lo largo de los siglos era monstruosa. El mero pensamiento de lo que podra haberle pasado a la vecina de Pudge, por no decir a Etienne y a s misma, por su cabezona insistencia en decir la verdad era aterrador. Quiz haba ocasiones en las que la honestidad no era la mejor opcin, y una pequea mentira poda evitar una mala situacin. Aprenders dijo Marguerite en voz baja, obviamente leyendo sus pensamientos. El tiempo no es el gran maestro. Lo es la experiencia. Un hombre puede vivir una vida completa, pero si nunca sale de su casa para experimentar esa vida, morir no sabiendo nada. Un simple nio que haya sufrido y vivido puede ser el ms sabio de los dos.

Captulo 17 Le digo que son vampiros! La voz de Pudge empezaba a sonar ms gimoteante que firme, pens Rachel, mientras le observaba deslizar sus dedos por el cabello grasiento tironeando de l con frustracin. En realidad no poda culparle. Haca horas que le interrogaban. Por lo visto le haban trado directamente a la comisara, le haban fichado, y lo haban metido en el pequeo cuarto cuadrado donde ahora le estaban interrogando. Y le haban tenido all desde que le haban trado. Rachel y los Argeneau se haban perdido las dos primeras horas de interrogatorio. Ese tiempo fue lo que tardaron en pasar por urgencias y salir del hospital. A pesar de que ella era empleada del hospital por no decir una especie de celebridad, gracias al hecho de que haber sido secuestrada en el trabajo se vieron obligados a esperar un buen rato hasta que un mdico la atendi. Cuando Rachel pregunt por qu no se haban limitado a hacerles su truco a las enfermeras para que los colocase al frente de la cola de espera, Marguerite pareci sorprenderse ante la mera idea. Tu caso no es urgente, haba contestado, y podemos soportar la espera. Rachel haba sentido un momento de vergenza por no haberlo pensado ella misma, pero Marguerite haba entrado inmediatamente en su mente para tranquilizarla con las palabras ya aprenders. Francamente, Rachel estaba impaciente por aprender. Se maravill con la familia cuando la acompaaron a todas partes evitando que nadie hiciese preguntas. Definitivamente gozar de la capacidad de controlar los pensamientos y las mentes de aquellos que te rodean tiene infinidad de ventajas. No la haban examinado, aunque hasta donde el personal del hospital podra recordar, s lo haba sido. Y tal como Marguerite haba 105

prometido, todos los informes diran lo que se esperaba: que sufra deshidratacin y desnutricin. Haba sido asombroso ver a los Argeneau en accin, y Rachel estaba dndose cuenta rpidamente del poder que Etienne le haba otorgado. As que ellos son vampiros, no? pregunt Carstairs, el oficial rubio. Se detuvo a un costado de la mesa donde su compaero y Pudge se sentaban uno frente al otro. T eres el del atad y los dientes de vampiro, Norman. Y a pesar de eso, dices que la Srta. Garrett y el Sr. Argeneau son los vampiros? Son dientes falsos, ya se lo dije refunfu Pudge, acosado. Si me quitara las esposas, me sacara las malditas cosas. Los mos son falsos, pero los de ellos son reales. Seguro que lo son, Norman acord con dulzura Treebech, el oficial de pelo oscuro. Deje de llamarme as! estall Pudge. Norman. Dios, odio ese nombre. Suena como si fuera un idiota Los mir airada y brevemente, y despus dijo. Se lo repito, Etienne Argeneau es un vampiro. La mujer tambin lo es. Demonios, ella me mordi! Rachel hizo una mueca. En realidad no lleg a morderle, pero se haba acercado ms de lo que haba credo, y el hombre tena un rasguo donde un diente le haba rozado. Nadie dira que poda ser un mordisco ya que apenas pareca un araazo. An as haba estado ms cerca de lo que hubiese querido estar de morder jams a alguien. Bueno, exceptuando quizs a Etienne. Ella disfrutaba bastante dndole mordiscos de amor cuando ellos mordiscos de amor? Rachel neg con la cabeza. Mordiscos sexuales, ms bien. No mordiscos de amor. Ella no amaba a Etienne. O s? La pregunta dio vueltas y vueltas por su mente, seguida por una mezcla de pensamientos confusos y sentimientos. Sentimientos clidos y de cario que la alarmaron bastante. Dios mo, ella no poda amarle. Rachel not de repente que Lucern la miraba fijamente con inters. Entonces se le ocurri que cualquiera de las personas que la rodeaban de manera protectora, podra estar leyendo sus pensamientos. Oblig a sus desbocados pensamientos y sentimientos a que se metiesen en un oscuro rincn de su mente y se volvi hacia lo que estaba ocurriendo ms all del vidrio. Pudge miraba furioso a los oficiales, con la boca cerrada. Muy bien, entonces aceptemos que ella realmente te mordi coment Carstairs. Crees que ahora t tambin sers un vampiro, Norman? No me llame Norm Pudge se detuvo bruscamente, sus ojos abrindose de par en par. De pronto no pareci sentirse tan acosado. El entusiasmo y el asombro se reflejaron en su expresin. Ella realmente me mordi. De verdad cree que me convertir en un vampiro? No lo s, Norman. T eres el experto. T qu crees? Pudge pens en ello durante un minuto y despus razon: Supongo que es posible. Aunque Renfield no se convirti en vampiro despus de una sola mordedura. l El horror cruz su rostro. Oh, vaya! Renfield se convirti para el resto de su vida en el sirviente de Drcula despus de una mordedura. Era su esclavo. Entonces, eso te convierte en el esclavo de la Srta. Garrett? pregunt Treebech. Pudge no le escuch. Su mente estaba absorta. Jess, tambin coma bichos y cosas as. To! No s si puedo comer bichos. Los oficiales se miraron mientras Pudge sacuda su cabeza con desesperacin. Creo que ya es suficiente. Me gustara interrogarle yo ahora. Rachel ech un vistazo al hombre que haba hablado: El Dr. Smythe, un psiquiatra de su hospital. Le haban llamado de la comisara para evaluar el estado mental de Pudge. Al principio haba solicitado que le permitiesen observar a Pudge durante el interrogatorio. Afirmaba que los sujetos tendan a responder de manera diferente a los profesionales de la psiquiatra que a personas legas, incluidos policas. Por lo visto ahora deseaba hacer algunas preguntas l mismo. El capitn Rogers, el superior de Carstair y Treebech, asinti y se puso en pie. Por supuesto, doctor. Venga conmigo. Rachel los observ mientras abandonaban el cuarto de observacin. Poco despus se abri la puerta del cuarto de interrogatorios y entraron el doctor Smythe y el capitn Rogers. El capitn de polica les hizo una sea a Carstairs y Treebech para que se acercasen a l, mantuvo con ellos una breve conversacin en voz baja y despus sali del cuarto. En cuanto se fue, el doctor Smythe se present y tom asiento en la silla que Treebech haba desocupado. Sonri a Pudge y le pregunt: Norman, comprende usted la diferencia entre la fantasa y la realidad? Rachel sonri ligeramente ante la pregunta. Era la misma que Etienne le haba hecho en la casa. Su mirada se dirigi hacia la puerta del cuarto de observacin cuando sta se abri para dar paso al capitn 106

Rogers, pero volvi rpidamente a Pudge, el cual miraba fijamente al doctor como si se tratase de un extraterrestre. Huh? Comprende la diferencia entre la fantasa y la realidad? repiti el doctor Smythe pacientemente. Claro Pudge frunci el ceo. No estoy loco, sabe usted. No, por supuesto que no lo est dijo el doctor Smythe con dulzura. Podra explicarme la diferencia entre la fantasa y la realidad? Seguro. La fantasa es bueno es como ese juego de guerreros y magos. Magia y esas cosas. No es real. Ah. Huh El Dr. Smythe frunci los labios y asinti con la cabeza. Y podra darme un ejemplo de realidad? Lujuria de Sangre dijo Pudge con firmeza. Lujuria de Sangre? pregunt el Dr. Smythe confuso. Ese es el juego creado por el seor Argeneau explic Carstairs. Sobre vampiros y esas cosas. Ah El doctor Smythe volvi a mirar a Pudge. Y eso sera realidad? Oh, s asegur Pudge. La magia, bueno, eso es un montn de tonteras pero los vampiros realmente existen. Las nenas van tras ellos, y son super fuertes y super rpidos, y viven para siempre. Y qu parte es la ms importante? pregunt el Dr. Smythe. Pudge no lo tuvo que pensar mucho tiempo. Vivir para siempre y las nenas decidi. Las mujeres y la inmortalidad son lo ms importante, dice usted? El doctor Smythe asinti y agreg: Me parece que en algn momento usted mencion que su madre muri recientemente, no es as, Norman? S asinti, entonces su atencin se desvi del doctor y mir la mesa como si estuviese buscando algo. Rachel dio un brinco cuando de repente l levant su brazo y lo dej caer de golpe sobre la mesa, al parecer aplastando un bicho. Ella no fue la nica en brincar. El doctor y los policas tambin lo hicieron. Disclpeme un momento El Dr. Smythe se levant y abandon el cuarto. Rachel no se sorprendi demasiado cuando regres al cuarto de observacin. Al principio no dijo nada, tan solo se qued al lado del capitn observando a Pudge a travs del cristal. Todos observaron en silencio mientras Pudge recoga el bicho que haba aplastado y lo examinaba con aparente fascinacin. Rachel hizo una mueca de disgusto cuando se meti la aplastada criatura en la boca y lo mastic a modo de experimento. Tras un momento, encogi ligeramente los hombros y mascull: No est mal. Sabe un poco a nuez. Tenemos aqu a un joven muy confundido dijo el Dr. Smythe. Ya he hablado con su hermano, y l dice que ltimamente Norman se haba vuelto obsesivo y extrao. Cree que deberan encerrarle por su propia seguridad. Tendr que hacerle muchas pruebas desde luego, pero Norman ya ha probado ser una amenaza no slo para s mismo, sino para cualquiera; especficamente cualquiera que l decida que supone una amenaza. El psiquiatra desliz significativamente una mirada hacia ella y Etienne antes de proseguir. Eso ya es suficiente para internarle durante setenta y dos horas de modo preventivo. Gracias por venir, doctor dijo el capitn. Tenemos que preparar el papeleo, pero opino que podremos entregar al Sr. Renberger a su custodia en muy poco tiempo. Tendr lista una cama cuando est todo arreglado asegur el Dr. Smythe solemnemente. Se estrecharon las manos y el caballero les dej solos. El capitn ech un vistazo al cuarto de interrogatorios y neg con la cabeza cuando Pudge golpe la mesa otra vez, recogiendo despus lo que fuese que hubiera aplastado para examinarlo. Como una cabra mascull el polica cuando Pudge se meti el bicho en la boca y comenz a masticar. Pasndose una mano a travs de su escaso cabello, el capitn movi la cabeza, luego suspir y se dirigi a la puerta cuando son un suave golpe. Habl brevemente con alguien que Rachel no pudo ver, y entonces se volvi hacia ellos. Sus declaraciones estn listas para firmar. Si hacen el favor de seguir a la oficial Janscom, ella los acompaar para que puedan hacerlo. 107

Bien. Gracias Etienne tom a Rachel del brazo y la gui hacia la puerta. Ella march en silencio, consciente de que el resto del clan Argeneau iba detrs. La firma de los papeles fue una molestia relativamente rpida, al menos para Rachel. La haban separado de los Argeneau para llevarla a un cuarto distinto al de Etienne y su familia para firmar los papeles ante un testigo. Rachel se sinti un poco perdida cuando acab y sali al pasillo para encontrarlo vaco. Los Argeneau haban estado protectoramente cerca de ella desde que la fueron a buscar a la casa de Pudge. Sinti un poco de desconcierto al encontrarse sola de pronto. Se detuvo en el vestbulo, pensando en lo que debera hacer. Debera esperar? Debera irse? El oficial haba dicho que era libre de marcharse ahora que su declaracin haba sido firmada. Rachel estaba sopesando su prximo movimiento cuando de pronto se le ocurri que podra no haber nadie a quien esperar. Etienne podra haber terminado ya con el papeleo. Podra haberse marchado ya. Despus de todo, ahora no exista realmente ninguna necesidad de que estuviesen pendientes de ella. Haba aprendido a alimentarse y a controlar sus dientes, y trabajando en un hospital difcilmente tendra problemas para obtener sangre. No sera sencillo pero podra arreglrselas, y probablemente ellos se haban dado cuenta de esto. Quiz ellos se sentan aliviados al verse libres de su responsabilidad hacia ella. Aquel pensamiento era inquietante. Rachel casi jadeaba a causa del impacto que tena sobre ella. Era sorprendentemente doloroso. Rachel? Ella se gir rpidamente al or su nombre. El alivio la recorri cuando reconoci a Lissianna apurndose por el pasillo en direccin a ella, con Gregory Hewitt pisndole los talones. Ests bien? pregunt Lissianna preocupada. El mensaje que mi madre me dej en el contestador era ms bien confuso. Todo lo que entend fue que habas sido secuestrada. Estoy bien Rachel forz una sonrisa. Ah, genial sonri Lissianna, pero la preocupacin no abandon del todo sus ojos. Dnde estn todos? Etienne tambin est bien? S. Est bien. Aunque no estoy segura de dnde estn admiti RachelHasta donde s, pueden haber terminado con su papeleo y haberse ido ya. Lissianna frunci el ceo ante esas noticias y despus ech un vistazo alrededor. Ir a preguntarle a alguien. Se march tan rpidamente como lo dijo, apresurndose por el pasillo en busca de alguien que pudiese contestar sus preguntas. Estoy seguro de que Etienne no se marchara sin ti dijo Gregory con voz solemne. Rachel se volvi hacia l y forz una sonrisa. Bueno, no hay ninguna verdadera razn para que no lo haga. He conseguido controlar mis dientes y ahora puedo alimentarme por m misma. l ya no tiene que ser mi niera. Gregory frunci el ceo ante sus palabras, con preocupacin en su atractivo rostro Rachel, alguien te ha hablado de la regla del compaero de vida? Rachel parpade confusa ante la pregunta. Le pareci que no tena relacin alguna con lo que estaba pasando en ese momento. Yo No. Lo siento. Nadie ha mencionado esa regla. l asinti lentamente. Supona que no. Pero siento que es importante que la conozcas. Te ayudar a comprender tu relacin con Etienne. Las cejas de Rachel se elevaron. Sera un alivio tener alguna idea de a qu atenerse. Comenzaba a darse cuenta de que sus sentimientos por Etienne eran profundos y que podran ser potencialmente dolorosos. Como nuestra gente se alimenta de la poblacin normal comenz l, es importante, por supuesto, que nuestro nmero se mantenga controlado para no superar la capacidad de nuestra fuente de alimentacin. Rachel asinti. Aquello tena mucho sentido. As que existen ciertas reglas. Por ejemplo, cada pareja slo puede tener un hijo cada cien aos. Marguerite mencion eso dijo Rachel asintiendo con la cabeza. 108

No me sorprende. Pero lo que puede no haberte contado es que a cada vampiro slo se le permite convertir a un nico humano. Rachel sacudi su cabeza. Disculpa? Slo se les permite una pareja? Oh, no. Existen los divorcios. Estamos hablando de cientos de aos de vida, as que por supuesto que hay divorcios, aunque tengo entendido que es mucho menos frecuente que entre la poblacin normal le inform l. Lo que quiero decir es que literalmente slo se les permite convertir a una persona. Por lo general esa persona se convierte en su compaero o compaera de vida, aunque tambin podra ser algo totalmente diferente, pero entonces ese vampiro ya no puede convertir a nadie ms. No podra convertir a su compaero de vida aunque lo encontrase. Pero Etienne me convirti a m dijo Rachel. S asinti Greg solemnemente. Rachel! Esta vez Rachel tard ms en girarse hacia la voz que la llamaba en un tono estridente. La cabeza le daba vueltas, y le cost unos momentos reconocer a la mujer mayor que se precipitaba hacia ella. Fue la vista del hombre de cabello gris que se apresuraba tras ella lo que la hizo darse cuenta que esas personas eran sus padres. Entonces los brazos de su madre se cerraron a su alrededor, y Rachel se encontr envuelta en Poison, el perfume favorito de su madre. Gracias a Dios, pequea. Estaba tan preocupada. No poda creerlo cuando la oficial Janscom llam para decirnos que te haban encontrado y que estabas a salvo. Ah, dulce, tenamos tanto miedo de no volverte a ver. Gracias a Dios hizo una pausa para sostener la cara de Rachel entre sus manos y besarla en cada mejilla. Despus la estudi y frunci el ceo. Te ves distinta. Y terriblemente plida. Necesitas una buena comida casera y una siesta. S, te llevaremos a casa dijo su padre de pronto, pasando su brazo alrededor de ella en un medio abrazo mientras la haca girar hacia la direccin por donde ellos haban venido. Rachel permaneci en silencio mientras sus padres la sacaban casi en volandas del edificio. No debera estar plida; en la furgoneta haba ingerido sangre de sobra camino del hospital. Su palidez sin duda se deba a las noticias que Greg le haba dado, y el impacto que haban tenido sobre ella. Etienne haba perdido su oportunidad de convertir a una compaera de vida para salvarla, pens dbilmente. Dios querido, la haba convertido, se haba tomado el tiempo y la preocupacin de ensearla a alimentarse y a controlar sus dientes, y nunca podra tener una compaera de vida. Haba perdido toda posibilidad de tener una compaera de vida por ella. Todo lo que poda pensar era que l deba odiarla. Y si no lo haca, era slo porque an no haba tenido la oportunidad de pensar en el sacrificio que haba hecho. En el momento que se diese cuenta de todo lo que haba perdido, definitivamente la odiara. Una vida sin alguien que lo amara, en realidad el equivalente a varias vidas. Haba vivido cientos de aos y vivira cientos de aos ms sin amor. O encontrara ese amor, slo para verse obligado a mirar como envejeca y mora mientras l se mantena joven para siempre. Etienne firm la ltima copia de la declaracin que tena ante l y la empuj con impaciencia a travs del escritorio para que el testigo tambin firmase. Estaba ansioso por terminar con todo eso y salir de all. Nadie haba ido con Rachel. Todo haba sido tan rpido que no haban tenido oportunidad. Les haban conducido a todos a ese cuarto y entonces la oficial Janscorn haba pedido a Rachel que la siguiera y se la haba llevado de ah. No le gust la idea de que estuviese sola. No era que le preocupara que algo pudiese ocurrirle, Pudge ya no era una amenaza por lo que estara bastante segura. Pero, y si alguien le haca una pregunta incmoda y no haba nadie all para borrar el recuerdo en la mente del que la hiciese? Rachel era una psima mentirosa. Adems, l senta un insistente temor de que se pudiese marchar. Ahora ella poda alimentarse por s misma. Hasta se haba alimentado directamente de la bolsa en la furgoneta. Tambin poda controlar sus dientes. Y con Pudge fuera del camino, se haba ido la ltima excusa que le quedaba para mantenerla en su casa. Y si decida irse, o se negaba a volver a su casa con l? l no quera que ella se marchara. Etienne se haba acostumbrado demasiado a su presencia. Disfrutaba con ella. Deseaba pasar el resto de su vida a su lado. Eso es todo, seor dijo la oficial Janscorn mientras apilaba las copias de la declaracin en un ordenado montn. Todo listo. Alguien se pondr en contacto con usted si necesitamos algo ms, pero ahora es usted libre de marcharse. Etienne ya haba salido por la puerta casi antes de que ella hubiese terminado de hablar. Tena que encontrar a Rachel. Deban hablar. Necesitaba saber lo que senta por l. Si crea que algn da podra llegar a amarle tal como l comenzaba a amarla a ella. Etienne! 109

Se volvi rpidamente ante la exclamacin al llegar al pasillo, pero slo era su hermana. Etienne la salud con la cabeza, volvindose luego para mirar expectante a su alrededor. Desafortunadamente no haba seal alguna de Rachel por ninguna parte. Has visto a Rachel? pregunt Etienne a su hermana cuando ella le alcanz y le envolvi en un abrazo. S. Estaba aqu con Gregory cuando me fui a preguntar sobre tu paradero Lissianna retrocedi y mir hacia su marido interrogativamente cuando l se acerc a ellos lentamente. Adnde fue, querido? Llegaron sus padres. Se march con ellos explic l, aunque su mirada preocup a Etienne. Qu pasa? le pregunt. Gregory vacil un instante y despus dijo: Creo que pude haber cometido un error. Qu clase de error? pregunt Lissianna, deslizando su mano de modo tranquilizador en la suya. Le expliqu la regla sobre que slo est permitido convertir a una persona en toda la vida y que por lo general sta era un compaero o compaera de vida confes. Le explicaste el sacrificio que Etienne hizo por ella y an as ella se march sin decirle una palabra? pregunt Lissianna con incredulidad. Sabiendo eso, no pudo ni siquiera tomarse el tiempo para decir adis? O al menos dar las gracias? Etienne oy las palabras de Lissianna, pero en verdad no poda comprenderlas. Ms tarde lo hara. Mientras tanto, se qued all plantado sintindose perdido y abandonado. Ella haba hecho exactamente lo que l haba temido. Rachel le haba dejado. Su madre le estaba hablando ahora, pero Etienne no escuchaba. Se senta como si tuviese algodn en los odos. En realidad se senta como si su cerebro entero estuviese relleno de algodn. Asenta distradamente de vez en cuando mientras salan de la comisara. Etienne dudaba de que estuviese engaando a nadie; probablemente todos ellos le estaban leyendo la mente, aunque l pareciese no ser capaz de leer sus propios pensamientos. Pero debi asentir en los momentos oportunos ya que nadie le llam la atencin por ello. Todos se limitaron a conversar mientras caminaban hacia la furgoneta de Bastien y se suban en ella para volver a casa. Alguien sugiri entrar con l cuando llegaron a su casa, pero Etienne murmur algo sobre el trabajo y salt rpidamente de la furgoneta, cerrando de un golpe la puerta tras de s. En ese momento no deseaba compaia. No quera hablar o siquiera pensar. Solamente quera arrastrarse dentro de un agujero y escapar de su vida, aunque fuese por poco tiempo. Para l eso equivala a su trabajo. Etienne entr en su casa, consciente de pronto de lo grande y vaca que era. Demasiado grande para una sola persona, para ser concreto. Debera venderla y conseguir un apartamento. No necesitaba mucho espacio; un despacho, un dormitorio, una nevera No era que l recibiese muchas visitas. Hizo una mueca cuando los recuerdos de Rachel inundaron su mente: jugando en el ordenador, leyendo juntos tranquilamente junto a la chimenea en la biblioteca, riendo con los intentos de ella de consumir la sangre de desecho que le daba para alimentarse, su picnic a la luz de la luna Cerr la puerta a esos recuerdos mientras la prdida y el miedo se acumulaban tras ella. Pero no logr hacer lo mismo antes de que algunas las preguntas le asaltaran. La haba perdido para siempre? Ella haba sentido algo por l por poco que fuese? O todo haba sido solamente un modo divertido de pasar el tiempo? Sin molestarse en cerrar la puerta con llave tras l, Etienne camin por el pasillo, atraves la cocina y trot escaleras abajo hacia su despacho. El desastre que haban creado mientras intentaban sacarle de all le recibi en cuanto alcanz el fondo de la escalera. Lo ignor, pasando entre los restos del suelo y con un salto entr en el despacho. Con el tiempo tendra que hacer que reemplazasen la puerta. Haba una fecha lmite para terminar Lujuria de Sangre 2 y quera cumplirla. ltimamente la vida haba sido tan catica que entre el problema con Pudge y la entrada de Rachel en su vida, Etienne llevaba retraso en la finalizacin del proyecto. Ahora se concentrara en eso. El trabajo siempre haba sido su refugio, y ahora volvera a serlo. Etienne se acomod en su escritorio y se qued mirando el caos que una vez haban sido ordenadores. Pudge realmente los haba destrozado cuando se lo a tiros en el cuarto. Por suerte, Etienne haba aprendido haca mucho tiempo que hacer copias de seguridad de todo era de sabios. No haba perdido nada del trabajo que haba hecho hasta ese momento, pero con estos equipos no podra seguir adelante. Su mirada se desliz al telfono, aunque ya saba que tambin haba sido destruido. Dando la espalda al desastre, abandon su despacho y sali de la casa para subir al coche. Tendra que comprar ordenadores nuevos cuatro, para sustituir aquellos que haba perdido y despus trabajara como un demonio para cumplir con su plazo. Una vez estuviese hecho, pensara en qu hacer con respecto a Rachel. Si es que haba algo que hacer. 110

Qu vas a hacer con respecto a Rachel? Etienne frunci el ceo ante la pregunta de su madre. Era la misma que l se haba hecho una y otra vez a lo largo de la semana y media desde que Rachel se haba marchado de la comisara y de su vida. Era una pregunta para la que no tena respuesta. Pareca evidente que ella no le quera. Se haba ido sin mirar atrs y no haba intentado ponerse en contacto con l desde entonces. Has intentado ponerte t en contacto con ella? pregunt Marguerite, leyndole la mente. Etienne ni se molest en enfadarse por aquella intrusin en su mente. De qu servira? Adems, ltimamente no pareca tener mucha energa. Y desde luego no la suficiente como para molestarse con una lucha que haba estado perdiendo toda su vida. Su madre siempre le lea la mente a pesar de sus protestas y sin duda seguira hacindolo hasta que uno de ellos muriese. Pues claro que no tienes energas; no te has estado alimentando bien. Ahora mismo ests deshidratado espet Marguerite. Y mrate, no te has baado ni cambiado la ropa desde que saliste de la comisara. Deberas estar agradecido porque Rachel no haya intentado ponerse en contacto contigo. Echara un vistazo a tu lamentable estado y dara media vuelta, feliz de poder escapar. He estado ocupado gru Etienne. l no era de los que solan gruir, eso era ms del estilo de Lucern o Bastien. Ellos eran los gruones de la familia. Pero ltimamente se senta de bastante mal humor. Hmm Marguerite se le qued mirando fijamente, y al principio l crey que iba a dejar el tema. Entonces se percat de que en realidad estaba hurgando en su mente. Intent cerrarle sus pensamientos, pero nunca haba sido capaz de hacerlo. Adems, ella ya haba encontrado lo que buscaba. Nunca le dijiste que la amabas. Etienne se estremeci ante aquella acusacin y despus frunci el ceo. Yo no saba que la amaba. Aunque s saba que me preocupaba por ella y que deseaba tenerla conmigo, y ella sin duda saba eso. Obviamente no le import. Cmo podra saberlo? pregunt ella secamente. Se lo dijiste? No. Cmo he podido criar a unos hijos tan estpidos? pregunt Marguerite con disgusto. Podamos leer la mente del otro cuando intimbamos. Ella saba que me importaba y que deseaba una relacin con ella. Qu? La expresin en la cara de ella sugera que l era un idiota, capt Etienne, sintiendose incmodo. Cmo poda ella leer tus pensamientos? No era ninguna experta. Dios querido, la pobre muchacha ni siquiera pudo controlar sus dientes hasta casi el ltimo da que estuvo aqu. La lectura de pensamientos es una habilidad avanzada que requiere muchos aos de aprendizaje Ella frunci el ceo mientras le miraba. T leste sus pensamientos mientras estabais intimando y ella tena su mente abierta a ti? No. Desde luego que no. No quise entrometerme. Pero s crees que de algn modo ella era capaz y estaba dispuesta a meterse en los tuyos solt ella, resoplando debido a la ridiculez de la idea. Por supuesto que no lo hizo. Vas a tener que reunir el valor y decrselo, hijo. Etienne permaneci en silencio, pero Marguerite poda leer el miedo en su mente y en su corazn. l deseaba ir en busca de Rachel, pero tema su rechazo. Ella conoca a su hijo y estaba segura de que antes o despus ira a por la muchacha. Marguerite solamente tema que fuese demasiado tarde cuando se decidiese a hacerlo. Estaba convencida de que si no quera ver a su hijo perdiendo la oportunidad de ser feliz, tendra que echar mano de un poco de intromisin maternal. Por Dios!, pens con exasperacin. El chico tena ms de trescientos aos. El trabajo de una madre no termina nunca.

Captulo 18 Rachel se repantig en el asiento y coloc el tapn del esmalte de uas antes de estirar las piernas para examinar el resultado de su trabajo. Ahora tena las diez uas de los dedos de los pies de un color rojo oscuro. Esto era una nueva experiencia, aunque haba disfrutado de muchas experiencias nuevas desde que Etienne Argeneau haba hecho su primera aparicin en la morgue. 111

Frunciendo el ceo, se oblig a apartar ese pensamiento. Pensar en Etienne no era bueno para ella. Tenda a volverse taciturna y deprimida cuando se permita pensar en el hombre y su tiempo juntos. Rachel le echaba de menos. No haba pasado mucho tiempo en su casa, pero lo senta como si hubiese sido una eternidad y apenas un minuto, todo a la vez. Era como si le conociese desde siempre y experimentado una vida entera en el tiempo de un latido. Le echaba horriblemente de menos. Suspirando, dej el esmalte sobre la mesa y se levant. Rachel tir de sus vaqueros hacia arriba para que los bajos no arruinasen el trabajo, despus cruz la sala de estar de su apartamento y camin hacia la cocina. Debera dejar secar sus uas antes de intentar caminar, pero si segua sentada en el sof sin duda se deprimira pensando en Etienne y lo que pasaron juntos. Rachel lo haba captado rpidamente una vez que regres al refugio de su propia vida. Pensar en Etienne era un tab que probablemente la hundira en una depresin profunda y la hara comer cosas ridculas como el helado, el cual su cuerpo no necesitaba y por el que en realidad no senta apetito. Al darse cuenta de que se haba dirigido directamente al frigorfico y que lo haba abierto para examinar su contenido, cerr la puerta con un bufido de fastidio. Entonces se apoy las manos sobre las caderas y se gir para examinar el cuarto. Estaba inmaculado. Lo haba limpiado, as como el resto del apartamento, antes de sentarse a pintar las uas de los pies, para pasar el tiempo. Rachel todava tena problemas para ocupar sus noches libres. Haba regresado a su vida para encontrarse con que le haban dado el turno de da a otra persona mientras ella se encontraba desaparecida. Su jefe se haba disculpado profusamente, explicando que se haban temido lo peor cuando desapareci. El puesto deba ser ocupado de inmediato, as que se lo haba dado a Tony, quien tambin se haba presentado para l. Rachel le haba asegurado que lo comprenda, y as era. De hecho, para su propia sorpresa, en realidad no le importaba. Definitivamente sus experiencias durante aquella corta semana la haban convertido en una especie de persona nocturna. Ahora le gustaban las noches y se senta feliz de trabajar durante ellas. Lo ms curioso era que sus ruidosos vecinos ya no le interrumpan el sueo. De algn modo ahora era capaz de bloquearlos y dormir como una muerta. El nico problema que tena ahora con la noche, era que sta le recordaba mucho su tiempo con Etienne, el cual fue maravilloso y triste a la vez. Lo echaba de menos. Un puetazo en la puerta salv a Rachel de quedarse pensando en Etienne, con lo cual se habra hundido en la tristeza y la depresin otra vez. Dibujando una sonrisa en el rostro, sali de la cocina y baj por el pasillo para contestar, preguntndose cul de sus vecinos llamara a esta hora. Era bien pasada la medianoche, pero como nadie haba llamado abajo para que le dejasen entrar en el edificio, estaba segura de que deba ser un vecino. Rachel no se molest en comprobarlo por la mirilla antes de abrir la puerta. Su fuerza y velocidad haban continuado aumentando con el paso de las semanas desde que la haban convertido, y ya no tena miedo de nadie, nunca ms. Era una forma nueva y poderosa de vivir. Abri la puerta y mir hacia fuera, entonces se qued parada un instante antes de dar un paso hacia delante para examinar un lado y otro del vestbulo con desconcierto. Estaba segura de haber odo un golpe, pero no haba nadie en la puerta. Y no haba nadie en el pasillo. Debo estar perdiendo la cabeza refunfu dando un paso hacia atrs y cerrando la puerta con llave. Apenas se haba girado y avanzado unos pasos apartndose de la puerta cuando el golpe son otra vez. Dej de andar, pero no volvi a la puerta del apartamento. El sonido no haba venido de all. Provena del pasillo cerca de la sala de estar. Con ms curiosidad y confusin que otra cosa, avanz por el pasillo y entr en la habitacin, sus ojos estaban deslizndose sobre sus muebles cuando otro golpe atrajo su mirada hacia la ventana del balcn. Rachel se qued con la boca abierta ante el hombre que estaba de pie del otro lado de las puertas corredizas de cristal, luego se precipit hacia adelante cuando l le sonri abiertamente y la salud con la mano. Thomas! le salud mientras abra la puerta y le permita entrar. Cmo llegaste hasta aqu? Trepando, claro dijo l encogiendo los hombros. Rachel le mir fijamente, luego dio un paso al balcn y ech un vistazo por encima del borde por la fachada del edificio y los seis balcones que tena debajo. Se volvi hacia l para preguntar con incredulidad: Trepaste por ah? Por supuesto se encogi de hombros divertido. Me gusta escalar. Rachel volvi a bajar la mirada por la fachada. No sera imposible de escalar, supuso, si eras fuerte y gil, y no tuvieses miedo de caer hacia tu muerte. Todo lo cual era sin duda cierto para un vampiro de doscientos aos. Demonios, que le diesen un par de cientos de aos y ella misma podra estar haciendo cosas as. Una suave risa subi por su garganta, y despus se volvi y gui el camino de vuelta al interior. Por qu no llamaste al timbre sin ms? Te habra dejado entrar, sabes. 112

Thomas se encogi de hombros otra vez mientras ella cerraba la puerta del balcn tras ellos. Quera sorprenderte. Bueno, pues tuviste xito ella dijo secamente, y despus sonri. A que se debe esta visita? Quera desearte feliz da de San Valentn e invitarte a bailar le contest con ligereza, aunque sus palabras confundieron a Rachel de nuevo. Umm Thomas, San Valentn es en febrero. Estamos en septiembre le indic ella. l se ri ante su expresin de desconfianza. Nosotros no nos guiamos siempre por el calendario normal, sabes. Tras unos cuantos cientos de aos te dars cuenta de que San Valentn es cuando quieras que sea, y Cupido aparece cuando ms necesario es. Oh dijo Rachel insegura. En realidad no tena idea de lo que l quera decir, pero se senta tan feliz por tener compaa y la posibilidad de hacer algo en su noche libre que decidi no cuestionarlo. Algunas veces haba pensado en ir al Night Club, pero no haba tenido valor por miedo de encontrarse con Etienne. Rachel tema lanzarse sobre l o hacer algo igual de vergonzoso. O que l se apartase de ella con rabia. Ya se habra dado cuenta de lo que haba perdido por salvarla? La odiara? El hecho de que ni se hubiese molestado en llamarla le sugera que s. As que Thomas palme con las manos, apartndola de sus cavilaciones, ve a cambiarte, Dudette, y revolucionaremos el club. Esta noche ser un lugar donde cualquier cosa puede ocurrir. Rachel no se molest en pensar sobre eso, se limit a asentir sonriendo agradecida y se apresur a salir de la sala y entrar en su dormitorio. Tena puestos los vaqueros ajustados que Marguerite le haba trado de su apartamento cuando estaba en casa de Etienne. Normalmente Rachel los utilizaba en sus das libres, eran cmodos y reconfortantes para ella ahora porque le recordaban su tiempo con l. Saba que ms tarde o ms temprano tendra que tirarlos, pero no senta prisa alguna. Se los quit y se visti con una falda negra de cuero, corta y ajustada, que haba comprado recientemente en uno de sus momentos de debilidad, cuando todava esperaba que Etienne se pusiese en contacto con ella. Rachel haba pensado utilizarla para una cita con la esperanza de volverle loco. Sin embargo l nunca se haba puesto en contacto con ella y haba dejado morir aquella fantasa. No senta ningn deseo de volver loco a Thomas; l era agradable, pero Etienne ya haba robado su corazn y dudaba poder recuperarse de ello hasta dentro de mucho tiempo. Aunque siempre caba la posibilidad de que se encontrasen con Etienne. Si era as, ella quera estar mejor que nunca. Aunque no hubiese nada ms, al menos l vera lo que se estaba perdiendo. Rachel termin con la falda y se quit la amplia camiseta llevaba, cambindola por una elegante blusa blanca, que remeti por debajo de la falda. Despus se puso las sandalias que mostraran sus recin pintadas uas y entr en el cuarto de bao para aplicarse un poco de sombra de ojos y lpiz de labios. Tras pasarse los dedos ligeramente por el cabello formando un atractivo y ligeramente desordenado look, se roci algo de perfume en la garganta y muecas y se apresur a salir. Eso s que ha sido rpido. Y ests estupenda dijo Thomas con admiracin cuando se reuni con l en la sala de estar. Vamos, Dudette. La noche espera. Para su alivio, l no se dirigi a la puerta del balcn, sino que se encamin por el pasillo que conduca a la puerta principal. Rachel no crea estar preparada todava para comenzar a escalar edificios. Cogi su bolso y le sigui al exterior de su apartamento, con el paso ms ligero. Thomas le gustaba. No de la misma forma que le gustaba Etienne, desde luego. Pero era divertido y la haca rer, y saba que l se asegurara que lo pasase bien esa noche. Una noche en el Night Club sera divertido, mucho mejor que estar holgazaneando en su apartamento, deprimindose sobre lo que podra haber sido. Adems, podra conseguir de Thomas alguna informacin sobre Etienne. l sabra que estaba haciendo su primo y como se encontraba. Rachel estaba vergonzosamente hambrienta de informacin sobre Etienne. Etienne empaquet los discos de Lujuria de Sangre 2, escribi la direccin en la etiqueta y lo apart a un lado con un suspiro. Haba terminado. Al fin estaba hecho. Mir fijamente al sobre un momento con la mente en blanco, despus se puso en pie inquieto y abandon su despacho. Haba estado trabajando sin parar, sin permitir que pensamientos sobre Rachel se entrometiesen para interrumpirle, excepto la noche en que su madre haba venido para acosarlo. Sin embargo, ahora que haba terminado el trabajo, su primer pensamiento era para Rachel. Se preguntaba que estara haciendo mientras suba la escalera. Estara en el trabajo? No, decidi. La noche en que la haba convertido, ella se haba enterado de que le haban dado el puesto de da. Ahora ya pasaba de la medianoche. Sin duda ahora estara durmiendo, agradable y cmodamente arropada en una clida cama, pens y sinti el deseo crecer dentro de l. Deseaba estar all con ella en aquella cama. Por supuesto, en caso de que fuese as, ella no conseguira dormir demasiado. l no sera capaz de resistirse a tocarla, a acariciarla. 113

Etienne interrumpi sus pensamientos al llegar a ese punto. Fantasear sobre hacerle el amor a Rachel no era lo ms productivo del mundo. Adems, tena cosas ms importantes que hacer, como trazar planes para acercarse a ella. Haba decidido que su madre tena razn. Deba contarle sus sentimientos y averiguar cules eran los suyos. La nica pregunta era cmo debera hacerlo. Etienne estaba a mitad de camino hacia la cocina cuando el telfono comenz a sonar. Inmediatamente dio la vuelta hacia la puerta del stano, pero enseguida record que tena telfonos diseminados por toda la casa desde que el tcnico haba ido a arreglar el del stano. Volvindose de nuevo, se acerc al telfono colocado sobre la pared de la cocina y lo agarr para ladrar: Hola!? Eh, to! le salud la alegre voz de Thomas. Adivina dnde estoy. Etienne hizo una mueca. Los sonidos de msica ruidosa y conversacin casi ahogaban la voz del hombre. No se necesitaba ser un genio para darse cuenta. El Night Club. Acertaste a la primera, to Thomas solt una carcajada. S, estoy aqu con un bombn. Tal vez la conozcas. Rachel? Qu?! Etienne se puso rgido, sus dedos apretaron el auricular. S Thomas pareca satisfecho. Ella no estaba haciendo nada. Yo no estaba haciendo nada Thomas gru Etienne. La fra furia se elevaba dentro de l ante la sugerente pausa de Thomas. Ahora est en el servicio de seoras y no sabe que te estoy llamando. Si la quieres, ser mejor que vengas aqu y te renas con nosotros dijo su primo con diversin. Despus, en un tono ms serio, agreg , y ms vale que esta vez lo hagas bien, to. No volver a hacer de Cupido para vosotros dos. Si ahora lo estropeas, la tomar para m. Feliz San Valentn. El chasquido del telfono fue seguido por una seal de marcar. Etienne lo escuch durante al menos un minuto mientras su mente corra. Thomas jugaba a ser Cupido. Estaba interfiriendo otra vez. Que Dios le bendiga, pens, y colg el telfono. Entonces pas un momento dudando sobre lo que debera hacer primero. Necesitaba una ducha y cambiarse de ropa. Tena que afeitarse. Dios querido, ya tena una buena barba sobre su maldita cara, haba estado mucho tiempo sin afeitarse. Tal vez debera llevarle algo. Flores, quizs. Dnde infiernos iba a encontrar flores a esas horas? Por qu todo tena que cerrarse de noche? Nadie ah fuera quera ganar un poco de dinero?, pens irritado mientras se apresuraba a salir de la cocina. Eres una chica a la ltima, Dudette! Rachel se ri del elogio de Thomas mientras bailaba la meloda rockera que sonaba en la pista de baile. Se estaba divirtiendo. Realmente. Mucho. Y slo haba pensado en Etienne unas dos mil veces en las dos horas que llevaban all. Era bastante menos de lo habitual. Estoy cansado, Dudette. Vamos a sentarnos Thomas no esper su consentimiento, la cogi de la mano y la arrastr para salir de la pista de baile. Rachel lo sigui sin protestar. Lo estaba pasando bien, pero poda hacer un descanso. Genial, nuestras bebidas ya estn aqu dijo Rachel con un suspiro feliz, mientras se dejaba caer en la silla. Haba decidido ser valiente y dejar a Thomas que pidiese por ella otra vez, declarando slo que no poda pedirle un Dulce xtasis. l haba pedido un Duradero Por Siempre. No sonaba a demasiado arriesgado. De todos modos le haba preguntado qu era, y l simplemente se haba redo y le haba contestado que ya lo comprobara. Rachel lo prob con curiosidad, sorprendindose al ver que no estaba mal. Nada mal. No iba a necesitar una pajita para tomarlo. Oh, mira a quien tenemos aqu. Rachel levant la mirada y se qued helada al ver a Etienne abrindose camino entre la multitud en direccin hacia ellos. Por un momento, la felicidad llen su corazn, pero luego la preocupacin tom su lugar. l no pareca feliz de verles. De hecho, pareca bastante irritado, decidi ella mientras le vea cubrir los dos ltimos metros hasta la mesa y detenerse all para quedarse mirndola fijamente. Ella estaba justamente confirmando que l ya haba comprendido lo que haba perdido y realmente la odiaba, cuando de repente l sac la mano de detrs de su espalda y le ofreci un ramo de flores marchitas. Rachel se qued mirando sin expresin el triste ramo antes de extender insegura la mano para cogerlas. Su vacilacin haba sido evidentemente demasiado larga porque al instante Etienne comenz a pedir perdn por su estado. Quera traerte flores, pero ninguna de las floristeras est abierta a esta hora. Comprob seis tiendas que abren toda la noche y no encontr nada, y esto fue lo mejor que Son encantadoras le interrumpi Rachel mientras tomaba las flores. Marchitas y tristes como 114

eran, para Rachel eran realmente encantadoras. Representaban esperanza, y ella las acept con mucho gusto, ofreciendo una tmida sonrisa mientras las levantaba hasta su rostro y ola el delicado ramo de. Salami? Estaban guardadas en el refrigerador del delicatessen refunfu l, pareciendo avergonzado. Rachel se mordi el labio para no rer, despus le dedic una amplia sonrisa. Cmo te ha ido? Miserablemente contest l simplemente. Y a ti? Lo mismo compartieron una sonrisa y ambos se relajaron. Bien, parece que mi trabajo aqu est hecho anunci Thomas y se puso en pie antes de explicarle a Rachel. Ha sido divertido, pero yo soy tan solo el chico de los recados, Dudette. La ta Marguerite me pidi que jugase a Cupido y a m me gustas, as que estuve de acuerdo. Cupido, eh? pregunt Etienne divertido. S, puedes rerte dijo Thomas con cordialidad. Disfruta de ello mientras puedas. Pero no lo fastidies con Dudette esta vez. Una vez cada cien aos es mi lmite para hacer de Cupido. Acercndose a Rachel, se agach para abrazarla y murmur: Bienvenida a la familia. Rachel quiso preguntar lo que eso significaba, pero Thomas se alej demasiado rpidamente para que tuviese la oportunidad. Ella le vio desaparecer entre la gente y despus se gir para mirar a Etienne mientras ste ocupaba el asiento que su primo acababa de dejar. Te ech de menos anunci l en el momento que sus miradas se encontraron. Las cejas de Rachel se elevaron ante esa afirmacin. El pensamiento Podras estar engandome pasaron por su mente, y Etienne sonri con irona. Lo he odo le dijo divertido. Crea que no podas leer mi mente dijo Rachel con desconfianza. Y no puedo le asegur. Bueno, excepto cuando intimamos. Entonces tu mente se abre a m. Entonces cmo lo hiciste? En realidad proyectas el pensamiento hacia m. En serio? pregunt ella. S. Probablemente fue accidental, pero con prctica sers capaz de hacerlo a voluntad. De verdad? Puedes ensearme cmo? l permaneci en silencio durante un minuto y despus dijo: Tengo una idea mejor. Te proyectar un pensamiento y t intenta leerlo. Bien asinti ella y despus inclin la cabeza. Cmo lo hago? Tan solo breme tu mente y yo har el resto le dijo l, despus se qued en silencio, sus ojos se estrecharon al concentrarse. Pas un momento antes de que Rachel pudiese escuchar sus pensamientos tan claramente como si hablara en su odo. Te extrao. Suspiro por ti. Algo falta en la vida cuando t no ests all. Te quiero de regreso en mi vida, en mi casa, y en mi cama. Quiero despertar cada noche a tu lado. Te amo, Rachel. Rachel lo mir fijamente, apenas capaz de creer que haba odo correctamente. Entonces por qu no me has llamado? Si Thomas no me hubiese trado aqu esta noche Yo habra encontrado otro lugar y otra forma de acercarme a ti le asegur solemne. Slo quera quitarme de encima la fecha lmite del trabajo, as podra concentrarme nicamente en ti. Rachel pens que eso pareca bastante pattico. l haba querido terminar su trabajo antes? Ella vena despus del trabajo, despus de su videojuego? Bueno, eso era muy halagador. Debes estar realmente enfadada le dijo con irona. Ests enviando tus pensamientos tan claros como una campana. Como ella no sonrea o reaccionaba de algn modo que le ayudase a salir del apuro, l suspir y dijo: Tal vez deberamos ir a algn sitio ms tranquilo. Rachel asinti solemne, apur lo que quedaba de su bebida y se puso en pie. Ambos permanecieron en silencio mientras salan del Night Club y se dirigan hacia el coche. Ella no vacil cuando l abri la 115

puerta del copiloto para dejarla entrar y no pregunt hacia donde iban. Tampoco se sorprendi cuando se detuvieron delante de su casa. Era donde la mayor parte de su relacin haba transcurrido. Pareca el lugar ms lgico para resolverlo. Rachel le sigui al interior y hacia la biblioteca. Ella sinti que la calma la abandonaba al entrar en la habitacin. Haban pasado varias tardes tranquilas en ese cuarto, simplemente leyendo juntos. Ok dijo Etienne mientras tomaban asiento en el divn y pasaba su brazo alrededor de ella, acercndola contra su pecho. No fue el trabajo. Eso era una excusa Ella no sinti demasiada sorpresa ante esa admisin, pero permaneci silenciosa y fue recompensada cuando l agreg: Tena miedo. Eso s que la sorprendi. Rachel se enderez y se gir para mirarle detenidamente. Miedo de qu? De ser herido, Rachel contest suavemente. Nunca me he credo un cobarde, pero esta era una experiencia completamente nueva para m. Nunca he encontrado a una mujer por la que me sintiera atrado y cuyos pensamientos no pudiese leer. Era una experiencia nueva y bastante incmoda para m. Me sent vulnerable desde el principio. Y confuso tambin, supongo. Deberas recordar que he logrado vivir trescientos aos sin enamorarme. Los sentimientos que provocabas en m me sorprendieron. A m tambin me tom por sorpresa admiti Rachel con suavidad recostndose en su abrazo. Y asustada de ser herida. Exactamente, tena miedo de que comprendieses lo que habas perdido por salvarme y que eso hiciese que me odiases, lo cual era Nunca la interrumpi con firmeza, dndole un apretn. Yo saba lo que haca desde el principio. Me sent atrado por ti desde el principio, incluso cuando estabas enferma y plida y parecas a punto de desmayarte Cuando ella levant los ojos hacia l, se sonri para suavizar la descripcin. Despus la tom de la barbilla y dijo: Rachel, no puedo imaginar pasar mi vida con alguien que no seas t. No puedo imaginarme una vida sin ti. Tienes mi corazn, y comprendo que puedo estar presionndote y que podras desear ms tiempo para considerarlo, pero No necesito ms tiempo, Etienne le interrumpi con suavidad. S que todo esto va muy rpido, pero t eres el hombre que he deseado toda mi vida. Si me hubiese tomado el tiempo de imaginar como debera ser el hombre que me gustara y las cualidades que tendra, t habras sido quien soase. Te amo dijo simplemente, y sonri cuando l solt un largo suspiro. Entonces csate conmigo espet. S contest Rachel de inmediato, pero l sacudi la cabeza. Tienes que pensarlo bien, Rachel. No son unos insignificantes veinticinco o cincuenta lo que te estoy pidiendo. El matrimonio entre mi gente, al menos la gente de mi familia, es de por vida. Y la vida para nosotros puede significar un tiempo muy largo. Espero que sea una eternidad le dijo ella con seriedad. Te amo, Etienne. Pasara la eternidad contigo. Tambin posees mi corazn. Una lenta sonrisa se extendi ampliamente por el rostro de l. Gracias. Proteger tu corazn todos los das de mi vida Las palabras fueron apenas un susurro antes de que l se inclinase hacia delante y reclamase los labios de ella con un beso. Rachel suspir en su boca mientras abra los labios. Senta su beso como un regreso al hogar del que haba estado lejos demasiado tiempo. Recibiendo su invasora lengua con la propia, ella se retorci en su asiento y desliz las manos por el pecho de l. Dej que una mano continuase su camino hacia su cuello subiendo hasta coger su cabello para acercarlo ms a ella. Con los dedos de la otra mano aferr la pechera de la camisa para tirar tambin de l. Su cuerpo se arque en armona con el torrente de deseo que lo atravesaba, hacindola hambrienta y atrevida. Rachel le deseaba bajo ella, encima de ella y dentro de ella, todo a la vez. Quera unirse a l y sentir que su cuerpo la llenaba. Deseaba abrazarle y ser abrazada de esta forma para siempre. Y puedes. Las palabras susurraron en su cerebro, un mensaje de l para ella que provoc una risita desde el fondo de la garganta de Rachel. Pero su feliz diversin termin con un gruido cuando la mano de l encontr su pecho a travs de la tela de la blusa. Las cosas se estaban poniendo bastante serias. Rachel se ech hacia atrs sobre el divn, tirando con ms insistencia de la camisa de l para obligarle a seguirla. Etienne cambi de posicin y se inclin sobre ella, sus labios y manos se hicieron ms exigentes. En un momento, la blusa blanca de Rachel estaba abierta y los ganchos que sujetaban el frente de su sostn estaban desenganchados. Ella tembl con la expectativa, y se arque mientras l apartaba el sedoso material de su sujetador, desnudando sus senos. Cuando baj la cabeza para capturar un pezn ya erguido, ella aferr su cabeza con ambas manos y lo mantuvo cerca, entonces de pronto le solt y le apart. La expresin de asombro de l mientras se apartaba de ella no tena precio, pero Rachel estaba demasiado ocupada con los botones de su camisa para notarlo. Los desaboton con rapidez hasta que la 116

camisa qued abierta, despus extendi las manos sobre la amplia extensin de piel desnuda. A Rachel le gustaba su pecho, su dureza, su fuerza. Se detuvo cuando sus palmas pasaron sobre los pezones de l y los tom entre sus pulgares e ndices para acariciarlos con inters. Etienne solt un ronco gruido provocado por la caricia y despus descendi sobre ella para reclamar sus labios una vez ms. La pasin explot entre ellos, caliente e imparable, y el tiempo de exploracin haba terminado. Pareca que hubiesen estado separados durante una eternidad y la necesidad que exista entre ellos no poda ser negada. Era como un incendio en un bosque, ardiendo brillante y furiosamente. Sus besos se hicieron casi rudos. Ella subi por su espalda arandole con las uas al tiempo que las manos de l vagaban por su cuerpo, despus las clav en la parte superior de sus brazos y se arque hacia l, cuando ste desliz una mano entre sus piernas apretndola contra el cuero de su falda. Te necesito jade ella. Era una orden, no una splica, y Rachel la reforz introduciendo una mano entre ellos para apretarle el miembro a travs de sus vaqueros. La reaccin de Etienne fue inmediata. Se levant lo suficiente para arrodillarse entre sus piernas sobre el divn, empuj la falda hacia arriba los pocos centmetros necesarios, aferr sus medias y, en lugar de deslizarlas hacia abajo, simplemente rasg los lados de la ligera seda de modo que desapareci como los restos de un naufragio. Se desabroch los vaqueros y se ech sobre ella, desliz una mano bajo su trasero alzndola ligeramente, y se desliz en su interior mientras ella abrazaba sus caderas con las piernas. Rachel solt un gemido de alivio cuando entr en ella, su cuerpo le dio la bienvenida apretndole con fuerza mientras l gema en su odo. Entonces l comenz a moverse, y ambos se vieron arrastrados por el momento. Esforzndose, casi luchando por la liberacin que ambos necesitaban. Etienne se asegur de que Rachel tuviese la suya antes, pero en el instante en que ella grit y l sinti las contracciones de su vagina al llegar al clmax, dijo a travs de sus dientes apretados: Gracias, Dios y se permiti alcanzar su propia liberacin. Entonces se derrumb sobre ella y ambos yacieron jadeando juntos. Etienne fue el primero en reaccionar. Soltando una carcajada irnica, casi sin aliento, se movi sobre el divn hasta quedar de espaldas de modo tirando de ella para que quedase recostada sobre l, floja como una mueca de trapo. Bueno, eso fue Su voz era ronca y permiti que las palabras se apagasen. Hmmm murmur Rachel, despus levant la cabeza para sonrerle traviesa. Quieres hacerlo otra vez? Riendo entre dientes, l pas sus brazos alrededor de ella y la abraz fuertemente. Me encantara. Ests bien para seguir? Por supuesto, yo se detuvo bruscamente y levant la cabeza otra vez, con los ojos abiertos de par en par. Qu? pregunt l con preocupacin. No me desmay dijo ella con asombro. Es la primera vez que no me desmayo. Entonces definitivamente no lo hice bien decidi Etienne y se sent hacindola a enderezarse tambin. Oh, pero yo er disfrut de ello tanto como siempre dijo Rachel, consciente de que se estaba ruborizando, pero incapaz de evitarlo. Tal vez incluso ms. Fue bastante intenso. Lo fue, verdad? l sonrea ampliamente con cierto aire de suficiencia mientras la levantaba en brazos y se encaminaba fuera de la biblioteca. Rachel sacudi la cabeza ante el ego masculino y la apoy contra su pecho mientras la llevaba por el pasillo. Se encontraban en la escalera a medio camino del segundo piso cuando Etienne pregunt de pronto: Que estabas bebiendo en el club? Un Por Siempre algo murmur Rachel, jugando con el pelo de la base de su cuello. Ah asinti Etienne con la cabeza. Ah qu? pregunt Rachel apartando la cabeza de su hombro para mirarle a la cara con curiosidad. Esta noche no te desmayars le inform divertido. Oh? Hmm l ri entre dientes. De hecho, Thomas lo ha arreglado de modo que ahora estoy a punto de experimentar una verdadera sesin de entrenamiento. 117

De verdad? pregunt ella con inters mientras l la llevaba al dormitorio. Creo que me gusta tu primo. Ahora mismo, a m tambin dijo l con una carcajada. Le dio una patada a la puerta del dormitorio para cerrarla tras ellos.

Eplogo Marguerite le dedic una amplia sonrisa a la secretaria de Bastien mientras pasaba junto a su mesa y entraba libremente en el despacho de l. Recib una postal de Etienne y Rachel. Estn pasando una maravillosa luna de miel en Hawai. Su serio hijo levant la vista del informe que haba estado leyendo para observar con resignacin como ella atravesaba la habitacin hacia l. S? S Se inclin para plantarle un carioso beso en la frente y entregarle al mismo tiempo la postal en cuestin. Mientras l la lea, Marguerite camin alrededor del escritorio y se dej caer en la silla colocada frente a su hijo. No logr imaginar por qu escogieron Hawai dijo Bastien con una sonrisa sardnica tras leer la postal e inclinndose sobre el escritorio para devolvrsela. Brisas clidas y playas iluminadas por la luz de la luna coment Marguerite tomando la tarjeta y guardndola en su bolso. Adems, Rachel haba planeado irse de vacaciones all antes de transformarse. Dijo que nunca haba ido y le apeteca. Y Etienne no puede negarle nada termin Bastien mientras se reclinaba en su asiento. Sern felices. Marguerite oy la nota melanclica en la voz de Bastien y lo mir reflexivamente. Con ms de cuatrocientos aos, Bastien era su hijo mayor. Y tambin el ms serio. Demasiado serio la mayora de las veces. En realidad siempre. Incluso de muchacho haba sido el ms responsable de los cuatro hijos. Esto no era tan sorprendente en realidad, ya que haba asumido el liderazgo de la familia tras la muerte de Claudio. Lucern tambin habra sido capaz de llevar a cabo la tarea, pero habra odiado cada minuto. Bastien, sin embargo, gustaba de los desafos y disfrutaba solucionando los problemas y ayudando a la gente. Era un buen hombre. Y necesitaba una buena mujer. Por qu me miras as? Su cautelosa pregunta hizo que Marguerite se relajara y se encogiera de hombros. Slo estaba pensando que tal vez esto estaba predestinado. Lissianna y Etienne estn casados y asentados. Tengo grandes esperanzas para Lucern y su pequea Kate si antes no se matan el uno al otro durante ese Congreso al que ella le ha arrastrado. Quiz t tambin encuentres a alguien pronto. Bastien permaneci en silencio mientras pensaba en Lucern y Kate. Su hermano mayor haba sido engaado para asistir a un Congreso de Escritores Romnticos con su editora. l no haba querido ir, pero Kate era una cosita muy persuasiva, y una vez haba conseguido formar equipo con su madre, Lucern no haba tenido ninguna posibilidad. Por otro lado, pens Bastien, tal vez su hermano no haba tenido en ningn momento alguna posibilidad contra Kate, con o sin la ayuda de su madre. Habindoles visto juntos en la boda de Etienne y Rachel, Bastien sospechaba que las esperanzas de su madre sobre ese par no iban mal encaminadas. Lucern estaba enamorado. Lo supiera l o no, el tipo haba encontrado su compaera de vida. Bastien esperaba que no lo estropease. Su mirada volvi de nuevo a la figura de su madre, quien lo observaba con sumo inters. Sabiendo que no poda esconderle sus pensamientos, no se molest en ocultar su deseo de encontrar una compaera para s mismo. Quera encontrar una compaera que estuviera a su lado y le ayudara a encontrar el sentido a la vida. Pero haba vivido ya durante cuatrocientos aos y encontrado solo una mujer a la que haba podido amar en todo aquel tiempo. Lamentablemente, ella no haba reaccionado bien a lo que l era y haba rechazado rotundamente unirse a l. A pesar de eso, Bastien nunca haba dejado de amarla. Haba cuidado en todo momento de ella durante su corta vida, siempre a distancia. Haba visto como envejeca, se enamoraba de otro, tena hijos, nietos y finalmente, con impotencia, como mora. 118

Aquellos haban sido los aos ms dolorosos de su vida. Los que le haban enseado que, debido a lo que era, siempre sera como el nio que contempla desde el otro lado de la valla a los otros nios divirtindose y jugando. Consciente de que su madre todava le observaba, se encogi de hombros y continu estudiando el informe, diciendo simplemente: Algunas personas no estn hechas para encontrar el amor y conservarlo. Hmmm murmur ella en voz baja, para un momento despus cambiar de tema. Ah, a propsito, Bastien, el Dr. Bobby quiere hablar con los miembros de mi familia, y ya que Etienne y Rachel estn de luna de miel, Lissianna y Gregory estn de vacaciones en Europa, y Lucern est en esa conferencia de escritores, el nico disponible eres t. Puedo decirle que vendrs? Hmm? Qu? dijo mirndola aturdido. Quin es el Dr. Bobby? Mi terapeuta, querido. Tu terapeuta! repiti sorprendido. Entonces una luz de alarma pareci encenderse en l. Ests viendo a un terapeuta? S, querido. Es el ltimo grito en estos momentos. Adems, como Gregory fue tan beneficioso con la fobia de Lissianna, pens que yo podra tambin beneficiarme de una pequea terapia. Por qu? T no tienes ninguna fobia. No. Pero tengo algunas dudas que quera consultarle dijo evitando su mirada. Bastien no pudo menos que preguntarse el motivo. Y ese terapeuta quiere hablar con el resto de la familia? Por qu? Marguerite se encogi de hombros. No estoy segura. El Dr. Bobby solo mencion su deseo de poder conocer al resto de la familia. Vendrs, verdad? Bastien frunci el ceo, pero finalmente accedi. Pareca una buena idea, aunque solo fuese por averiguar el motivo por el cual su madre estaba viendo a un terapeuta y cuanto de sus vidas, por no mencionar lo que ellos eran, haba revelado a ese tal Dr. Bobby. Bueno, entonces te dejo que contines con tu trabajo dijo Marguerite con una sonrisa y comenzando a dirigirse hacia la puerta. Bastien comenz a relajarse, para ponerse de nuevo en tensin cuando ella solt: No te preocupes, hijo. Ah fuera tambin hay una mujer para ti. Y tengo toda la intencin de ayudarte a encontrarla. l abri la boca con horror mientras la puerta se cerraba tras la espalda de su madre. Aquellas palabras haban sonado sospechosamente como una amenaza.

FIN

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