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TEMA 1: INTRODUCCIN QU ES LA ATENCIN?

La atencin es un concepto difcil de definir por lo psiclogos, ya que a atencin no representa un nico concepto, sino un trmino que engloba diversos fenmenos psicolgicos. Nos acercaramos ms a la realidad si dijramos que nadie sabe que es la atencin. El trmino atencin se ha utilizado para referirse a todos aquellos aspectos de la cognicin humana que el individuo puede controlar y a todos los aspectos de la cognicin relacionados con las limitaciones de recursos o de capacidad. En lo relativo a las propiedades de la atencin visual tenemos que tener en cuenta que el primero fenmeno bsico es la capacidad limitada para procesar informacin. En un momento dado slo se puede procesar una parte de lo que llega a la retina. El trmino atencin se suele utilizar para referirse a distintos fenmenos y procesos. El conductismo pretenda suprimir el uso de trminos psicolgicos cotidianos y buscar una verdadera ciencia de la conducta. El problema para los psiclogos de tradicin conductista era que la mente no era tan fcil de suprimir de las explicaciones del comportamiento humano. Se poda observar la conducta y descubrir relaciones entre estmulos y respuestas, pero no se poda experimentar como mecanismo interno inobservable como la atencin que permita la explicacin de conductas adaptativas dirigidas a metas. Debido a la necesidad de comprender la atencin y los procesamientos de la informacin, el conductismo cay en desgracia y el enfoque cognitivo que consideraba al ser humano como un procesador de informacin tom el mando. TIPOS DE ATENCIN Procesos arriba-abajo/ abajo-arriba: Una de las disociaciones ms importantes en psicologa cognitiva es entre procesamiento arriba-abajo y abajo-arriba. En el procesamiento arriba-abajo (top-down) los cambios atencionales se ejecutan bajo el control del sujeto, en funcin de expectativas cognitivas, requisitos de la tarea o metas planteadas. En el procesamiento abajo-arriba losa cambios atencionales se ejecutan automticamente, dirigidos por propiedades y rasgos fsicos del estmulo presentado. Mecanismo controlado (mediante algn mecanismo interno o proceso puede dirigir la atencin de nuevo hacia la actividad que estaba realizando, es decir la persona puede controlar esto voluntariamente) vs mecanismo

automtico (aquel que no requiere atencin, atraen nuestra atencin de manera automtica).

Atencin selectiva: La atencin selectiva es la capacidad para discriminar estmulos dentro de conjuntos y, as, poder llegar a reconocerlos y procesarlos con el mnimo error. Este proceso comienza con una fase de seleccin espacial y, posteriormente, con otra basada en las caractersticas del objeto. Atencin sostenida: La atencin sostenida, por su parte, est ms relacionada con la capacidad de concentracin y, suele estar muy condicionada por el dficit de atencin con o sin hiperactividad. Atencin dividida: se refiere a la actividad, mecanismo u operaciones que permiten al organismo dar respuesta ante mltiples demandas del ambiente. Se trata de atender a diversas fuentes de informacin simultneamente. Atencin basada en el espacio es cuando nos centramos en una localizacin espacial concreta mientras que la atencin basada en el objeto es cuando centramos nuestra atencin sobre un objeto concreto de esa localizacin espacial. La atencin auditiva tambin parece tener ciertas limitaciones, en cualquier caso la incapacidad mecnica para orientar el aparato sensorial no es la causa de que seamos capaces de escuchar dos cosas simultneamente. Una versin de la atencin auditiva selectiva es la cocktail party (reunin social). Algunas palabras pueden quedar enmascaradas por otros ruidos, pero nuestras expectativas y conocimientos previos (mecanismos arribaabajo) nos permiten rellenar los vacios. Si la conversacin fuera de carcter tcnico o sobre algn tema del cual supiramos muy poco, tendramos muchas menos expectativas arriba-abajo y la conversacin nos resultara ms difcil de seguir. Es importante tener en cuenta que la cantidad de atencin que requiere una tarea depende de la destreza, algo que se adquiere con la prctica. La memoria est ntimamente ligada a la atencin. Por lo general decimos que somos conscientes de aquello a lo que prestamos atencin. Para que un estmulo sea aparentemente inatendido parece que tiene que ser inconsciente. A lo que prestamos atencin se encuentra en la memoria a corto plazo (MPC) o de trabajo (working memory). La memoria y la atencin estn ntimamente relacionadas entre s a la hora de planificar y de supervisar las actividades cotidianas. La atencin en el

control de la accin es, asimismo, otra forma de atencin que dirigimos en funcin de las metas o lo que pretendamos hacer.

ES LA ATENCIN UNA CAUSA O UNA PROPIEDAD EMERGENTE? William James: Es la atencin un resultante o una fuerza? Johnston y Dark. Las clasificaron en teoras de causa y efecto. Las teoras de causa Dominio A y Dominio B. distinguen entre dos tipos de procesamiento:

El Dominio A es de alta capacidad, inconsciente y pasivo y equivale a lo que diversas teoras denominan procesamiento automtico o procesamiento preatencional (conjunto de operaciones que tiene por misin analizar las caractersticas sensoriales bsicas de los objetos) El Dominio B es el sistema de procesamiento de baja capacidad, consciente y activo y correspondera al procesamiento controlado o atencional. El Dominio B es una causa del procesamiento selectivo. Las teoras del efecto que surge del funcionamiento de todo el sistema cuando el input interacta con los esquemas de la memoria a largo plazo.