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BX4655 .C76 1864 v.3 c.

A O C R I S T I A N O
MARZO

MARZO. DIA I .

buen monje que estaba ntimamente penetrado l mismo de aquellas espantosas verdades, la hizo una vivsima pintura de ellas : de suerte que. no pudiendo Eudocia disimular mas su asom bro, ni reprimir su llanto, di un lastimoso grito, y exclam diciendo : j< Pues, p ad re, segn esto yo sere condenada. Aprovechndose el siervo de Dios de aquellas felices ^oosiciones, la dijo : Ahora me habis de dar v seora, para que tambin yo os pregunte la e x p l ic a c i n DEL te.-.y g u religin profesis. Yo, resALGUNAS R E F L E X IO N E S SO B Rb- ^ p gam arja y g ] a gecta de
E L EV A N G ELIO DE LA M ISA , Y ALGw. . j IW lg U n a
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DEV OCION PRO P SITO PARA TODA C L A S ? * D ^ ^ ^ 3


POR E L

FC"

" ^ m e entregue
P.
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CROISSET,

DE L A CA\PAA. D E

m jra (J

TRADUCIDO D EL FRANCS, POR E L

P . J. F . DE ISLA,

DE LA M IS M 'c J---------- ^

K X E T t E D IC IO Y
A um entada con las adiciones y notas del P . CAPARROS y de los P P . CEST i-NOy ROJAS, con la vidas de algunos Santos nuevam ente canonizados, y una noticia de otros Santos antiguos, con el M artirologio Rom ano integro; y segimla: de las DOMINICAS del mismo P . J. CROISSET, trad u cid as por D. JOSE MAKtA DIAZ JIMENEZ, presbtero.

ARREGLADA Y IHRIGIDA
I*or Don Justo BARBAGEHO, Presbtero, D ictor en Teolo a, Licencia.!.) en Canoneij Catedrtico de lengua hebrea de la iejl Un:ver idad d j Aleada d; llemrcs.

A d o r n a d a c o n l m i n a s fln n s.

TOMO

III.

PARIS
LIBRERIA DE ROSA Y BOUUET

^ A ttv

FONDO
OBgRAt HISTORICO

MARZO. DIA. I .

buen monje que estaba intimamente 1Pe" era u mismo de aquellas espantosas verdades, la h zo u vivsima pintura deellas : de suer e Eudocia disimular mas su asom bro, 11 J eP' d . llanto , di un lastimoso grito, y ^am o h ie n d o Pues, padre, segn esto yo sere ndenj ; t ices Aprovechndose el siervo de Dios de dqu a>nvP>hrw1nse a aquellas
disposiciones, la dijo = Ahora me habis desdar licencia, seora, para quetam ' e n } v o r e s - sois vos, y qu religin p rofes . re* - -iocia, soy de Samara, y de la secta a

v -c . , por mejor decir, ninguna re^ r lo mismo es que me entregue '-ero de disoluciones : I m iraa -i0 yo evite esos suplicios

DIA P R IM E R ^ ^ e l prudenteG er'ertir de veras y SANTA EUDOCIA, p e n ite n te y mr^o1'*}116 ^esu' verdadeHcia el principio del segundo siglo, siendo e m p e - ^ rador Trajano, vino afijar su habitacin enHelipolis una famosa cortesana, llamada Eudocia, originaria de Samara, que sin duda se alej de su pais nica mente para vivir con mayor libertad en su desorde nada vida. Era tenida por la mayor hermosura de su tiempo. Daba nuevo lustre su belleza la bizarra con que se adornaba; su entendimiento era vivo, claro y brillante; su genio alegre, festivo, despejado; su aire natural mente desembarazado y garboso ; sus ojos introducan dulcemente el veneno hasta el corazon; pocos haba que dejasen de caer en el artificioso halageo lazo de sus redes. Ninguna dama cortesana meti jams tanto ruido; y acaso ninguna hizo jams tanto dao. Hacanla la 3. i

a buscar vdbrir aquella j las saludables aguas amado G erm ano, que se vol por Helipolis, y se fue hospej ati cristiano conocido suyo, que vivia ao de Eudocia. Despus de haber dormido 6 tres horas, se levant media noche y .iz cantar salmos, segn lo tenia de costum.. o * despuesdelo cual se puso leer en un libro es , piritual que para este fin traia siempre consigo-, y lea de propsito en voz alta para que el sueo no le ven ciese, siendo la m ateria de la leccin las terribles penas que padecern los condenados en el infierno, mientras los bienayenturados gozarn de las eternas delicias de la gloria. El cuarto donde estaba aposentado el santo religioso no estaba separado del dormitorio de Eudocia sino por un dbil tabique, de suerte q u e , despertada esta al ruido de su canto, tuvo curiosidad de oir lo que se estaba leyendo, y qued espantada de lo que oia. Apnas amaneci cuando envi un recado al ex tranjero suplicndole pasase averia. Preguntle luego por su religin, por su estado, por el motivo de su viaje, y despues le rog se tomase el trabajo de ex plicarla lo que le habia oido leer aquella noche. El

MARZO. DIA I .

buen monje que estaba ntimamente penetrado l mismo de aquellas espantosas verdades, la hizo una vivsima pintura de ellas : de suerte que. no pudiendo Eudocia disimular mas su asom bro, ni reprimir su llan to , di un lastimoso g rito , y exclam diciendo : Pues, p ad re, segn esto yo sere condenada. Aprovechndose el siervo de Dios de aquellas felices disposiciones, la dijo : Ahora me habis de dar licencia, seora, para que tambin yo os pregunte quin sois v o s, y qu religin profesis. Yo, res pondi Eudocia, soy de Samara, y de la secta de los Sama rtanos , por mejor decir, ninguna re, ligion profeso; por lo mismo es que me entregu ciegamente todo gnero de disoluciones : mirad ahora si ser posible que yo evite esos suplicios eternos! Y muy posible, seora , replic el prudente Ger m an o , con tal que os queris convertir de veras y hacer penitencia re vuestras culpas; porque Jesu cristo nuestro Salvador ningn pecador verdade)> ramente arrepentido y penitente excluye de su mi sericordia.Pues dime, te ruego, repuso la afligida Eudocia, qu debo hacer para conseguirla? Dejar de pecar, respondi el siervo de Dios , y lia m ar sin dilacin algn sacerdote de los cristianos para que os instruya en la fe y os administre el santo bautism o, sin lo cual no hay salvacin. Llam al punto Eudocia uno de sus criados, y le mand que al instante fuese buscar el sacerdote de los cristianos, y le trajese consigo sin decirle quien le llam aba, advirtindole solamente que la necesidad era urgente. Vino el sacerdote; pero qued turbado y como mudo cuando se vi en la casa y en la presencia de Eudocia. Conocilo e lla , y deshacindose en lgri m as, se arroj suspis, conjurndole por amor del Salvador de todos los hom bres, que no la desampa-

AO CRISTIANO,

rase. Bien s , dijo, que soy la m ayor pecadora que han conocido los siglos ; pero tambin s, porque > as m el han dicho, que la misericordia de tu Dios ) es infinitamente mayor que mis pecados. Yo quiero ser cristiana, yo quiero recibir de tu mano el santo i- bautism o; dmelo y dame junta mente con l la re ii gla de vida que quisieres, que yo prometo guar- < darla. > Admirado el sacerdote, y rindiendo mil alabanzas al Autor de aquella asombrosa conversin, cuya histo ria le refiriera el monje Germano, aconsej Eudocia que desnudndose de toda aquella profanidad, galas y joyas preciosas, se vistiese m odestam ente, y reti rada en un cuarto por espacio de siete dias, los.pasase en ayuno y oracion sin ver apersona alguna. Ejecutlo la le tra ; y pasado este tiempo la fu ver el santo monje quien ella misma habia suplicado que se de tuviese ; pero la hall tan desfigurada, tan plida y tan extenuada, que apenas la conoci. Luego que la santa le descubri alguna distancia, levantando la voz le dijo : Dad, padre m i, muchas gracias al Seor por las misericordias que ha hecho su piedad con esta indigna pecadora. Pas los seis primeros dias de 1111 i) retiro en llorar mis enormes culpas y en cumplir con la mayor exactitud todos los ejercicios devotos que vos me prescribisteis. Al dia stim o, estando postrada en tie rra , el semblante contra el polvo, > me hall de repente cercada de una grande luz que > me deslumbraba. Al mismo tiempo vi en medio de ella un joven bizarro vestido de blanco, que con ) semblante majestuoso y severo me cogi de la m an o , y me arrebat por los aires hasta el cielo , donde me pareci que veia una innum erable m ultin tud de personas vestidas del mismo traje y color, que, mostrando grande alegra de v erm e, se com placan recprocam ente, y me daban mil enhora-

MARZO. DIA I .

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buenas de que algn dia habia de ser participante con ellas de la misma gloria. Mientras estaba con esta dulce visin, toda atenta, ech de ver un espan toso monstruo que con horribles ahullidos se que jaba Dios de que se le quitase una presa que por tantos ttulos posea como su y a ; pero una voz del cielo le puso en precipitada fuga, diciendo que se complaca Dios en tener misericordia de los peca dores arrepentidos. La misma voz me alent con la esperanza de lograr una especial proteccin todo el o resto de mi v ida, ordenando mi conductor, que entend ser el arcngel san Miguel, me restituyese al lugar donde me hallo. A hora, padre m i, t te toca ordenarme lo que debo ejecutar para corres ponder tan grandes beneficios. El bienaventurado Germano, admirando las mise ricordias del Seor, di Eudocia las saludables ins trucciones que le parecieron necesarias; ordenla que recibiese cuanto antes el santo bautism o, y despidin dose de ella, la dijo : Espero, hija m ia, que presto volver verte para decirte lo que el Seor te des tina. Cost Eudocia muchas lgrimas la partida del siervo de Dios; mas no por eso se entibi un punto su fervor. Haba ya llegado noticia del obispo Teodoro la mudanza de la cortesana, y estaba esperando con impaciencia pruebas mas seguras de la sinceridad de su conversin, cuando le entraron recado de que Eu docia en traje de penitente le pedia audiencia. Luego que entr la presencia del santo prelado, se arroj sus pis, y deshacindose en lgrim as, le pidi que no la dilatase el bautismo. Yindola el obispo tan san tamente dispuesta, y hallndola suficientemente ins tru id a, la concedi con singular consuelo y gusto lo que deseaba. Vindose ya cristiana, llam Eudocia todos sus

aS o

c r is t ia n o .

esclavos, y dndoles libertad, los exhort seguir su ejem plo; en seguida despidiendo los dems criados, despues de haberles hecho grandes liberalidades, cedi sus inmensos bienes los pobres, y suplic al obispo Teodoro tomase su cargo el cuidado de dis tribuirlos. Qued asombrado el obispo vista de una resolu cin tan generosa y tan cristiana-, pero aun se qued mas atnito cuando vi la espantosa cantidad de bienes races, de posesiones, de muebles preciosos, de riqusimas joyas que sacrificaba al Seor la nueva penitente. Desde aquel punto fu su vida modelo de las mas heroicas virtudes. Entregse sin reserva las mas rigurosas penitencias; su ayuno era estrechsimo y co n tinuo; conserv siempre el traje de los nefitos, y no volvi parecer en pblico sino en la iglesia y al pi de los altares. Volvi Helipolis el monje Germano, como lo haba ofrecido, y hall su hija Eudocia elevada un grado de perfeccin muy superior al que tenia cuando se habia separado de ella. Propsola que seria conve niente se fuese encerrar en algn lugar solitario para pasar en penitencia y en retiro el resto de sus dias. Abraz al instante este partido, y desde entonces fu una perpetua srie de oracion y de rigores la vida de nuestra herona. Necesariamente habia de irritar todo el infierno una conversin tan notable y una virtud tan extraor dinaria. Los que haban amado torpem ente Eudocia pecadora, no podan tolerar Eudocia arrepentida. Cierto joven mas disoluto y mas osado que los o tro s, determin sacarla del retiro con maa con violen cia. Vistise de m onje, busc Germ ano, y postrn dose sus pis, le suplic quisiese admitirle por su dis cpulo y compaero en aquella soledad. Edificse el

MARZO. DIA I .

buen Germano al oir la pretensin del engaoso joven 5 pero le represent que era muy mozo y muy delicado para llevar el rigor de aquella vida. Yo lo confieso, replic el falaz m ancebo; pero vista de lo que acaba de hacer Eudocia, ayer cortesana y hoy penitente, seria vergenza mia no poder hacer i) otro tanto. Permteme no mas que yo la v e a , y que pueda hablarla dos palabras; porque espero que las suyas me inspirarn tanto fervor y tanto aliento, que ninguna penitencia, ningn rigor se me pre sente imposible. Creyle Germano, y di providc.icia para que viese Eudocia. E s ta , que se hallaba ya prevenida por el Sefior del lance que la esperaba, apenas vi en su presencia al disfrazado joven, cuando sin dejarle acabar el insolente discurso queliabia co menzado , le habl en tono tan espantoso y tn vivo, que le vi caer muerto sus pis. Pidieron la santa en nombre de Dios que se compadeciese de aquella alma infeliz-, hizo oracion, y con nuevo milagro le restituy la vida, mandndole que al instante se fuese hacer penitencia. No desisti el demonio de su intento; viendo desva necido el primer artificio, ech mano de otro. Dieron entender Aureliano, gobernador de la provincia, que al convertirse Eudocia la religin cristiana, se habia llevado consigo su retiro tesoros infinitos, y que se interesaba la honra del mismo gobernador y el bien pblico en recoger aquellas inmensas riquezas. Despach Aureliano un oficial con trescientos sol dados , con orden de que se apoderasen de todo. Re vel Dios la santa lo que pasaba, asegurndola que l cuidara de ella y de su casa. Con efecto, una mano invisible detuvo los soldados, hasta que un espantoso dragn los devor todos, meijcs tres que fueron llevar la noticia. Irritado el hijo del gobernador, parti con mas nmero de tropas, pero la misma tarde

AO CRISTIANO.

muri de una coz que le di un caballo. Cuando el gobernador vi entrar por las puertas de su casa el cadver de su hijo, arrebatado de clera, de senti miento y furor, quiso ir en persona despedazar Eudocia por su misma m an o : pero un caballero lla mado Filstrato le detuvo, y le aconsej que antes implorase las poderosas oraciones de Eudocia. Sigui Aureliano el consejo, y la eseribi una carta, suplicn dola restituyese la vida su hijo. Respondile al punto la san ta, y en lugar de sello seal su carta con tres cruces. Impaciente el gobernador sali al camino al propio que habia despachado, haciendo traer el ca dver de su hijo. Apenas puso sobre l la respuesta de la santa, cuando en aquel mismo punto resucit. A milagro tan evidente se habia de seguir el efecto que corresponda : convirtise luego la fe Aure liano con toda su fam ilia, y poco despues muri san tamente. En fin, habiendo vuelto encenderse la persecucin contra los cristianos en tiempo del emperador Traja n o , encontr en ella Eudocia la corona del m artirio por la que suspiraba. Noticioso el sucesor de Aure liano , llamado Vicente, de las maravillas que obraba nuestra santa, le pareci que era conveniente desha cerse de ella sin ruido, temiendo alguna sublevacin popular , y as la m and degollar en secreto. Sucedi su m artirio el dia prim ero de marzo del ao 114 de nuestro Seor Jesucristo, cuya gracia triunf tan glo riosam ente en nuestra dichosa m rtir. La misa es de la dominica precedente, y la oracion de la misa es la que sigue.
Deus, qu nter estera p o tenti tuse miracula, eliam in sexu fragili vicloriam m arly rii coniulisti; concede propitius, O D io s, qu e en tre las dem s m aravillas de tu poder hicistes victorioso en los torm entos del m artirio aun al sexo mas

MARZO. DIA I. u t qui bealre Eudociae m a rly ris tuce natalitia co lim u s, p e r ojus ad te exem pla gvad iam ur : P e r D om :nu m no str u m ...

fr g il; danos gracia para que siguiendo el ejem plo de tu m r tir santa E u d o cia, cuya fiesta c ele b ram o s, podamos cam inar v o s. Por nuestro Seor...

La epstola es del apstol san Pablo los Filipenses, cap. 4.


F ra lre s : P ax D e l , qusc exuperat om nem se n su m , custodiat corda vestra , ct in tclligentias vestras in Chrislo J e s u . De calero , fratres , quecum que su n t v e r a , qusecum que p d ic a , qusecum que j u s t a , qua:cum que sa n c la , qusecum que a m a b ilia , quse cum que bonse fanise, si qua v ir lu s , si qua laus disciplina;, lisec cogilate. Qu et didicislis, et accopistis, ct a u d is lis, ct vidistis in m e , hsec agite : et D cus pacis crit vobiscum .

H e rm a n o s: La paz de D io s, q u e sobrepuja todo conoci m iento , guarde vuestros cora zones y vuestras almas en Cristo Jes s. Por lo d e m s, herm a n o s, todo lo que es v erdadero, todo lo que es h o n esto , lo que es ju s to , lo sa n to , lo am ab le, lodo lo qu e da buen n o m b re , sea alguna v ir tu d , sea alguna alabanza de d o c trin a , esto es lo que habis de pensar. Las cosas que ap re n d iste is, las que re c ib iste is, oisteis y visteis en m , estas habis de poner por o b ra , y el Dios de la paz ser con vosotros.

NOTA.

Hallndose preso san Pablo en Rom a, y habiendo recibido las limosnas que le enviaban los fieles de Filipos, ciudad de Macedonia, por mano de su obispo Epafrodito, les escribi esta admirable carta. que est llena de te rn u ra , de agradecimiento y de testimonios del ardiente zelo que le abrasaba por su eterna salvacin. Despues de darles diferentes reglas para conservarse en la inocencia, los exhorta que huyan de todo gnero de disputa, y de todo lo que tenga aire suene espritu de parcialidad. 4.

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AO CRISTIANO.

R E F L E X IO N E S .

La paz de Dios, es la paz qu el mismo Dios nos concede, es la paz de una buena conciencia, la cual solo est contenta cuando Dios lo est de e lla ; es la paz que gozan las almas puras en la tie rra , y la he rencia de los bienaventurados en el cielo. Quin puede com prender las indecibles dulzuras de este don del Espritu Santo? Es la paz del corazon; y por eso solo el corazon puede hacer concepto cabal de su de licia. Gstate et videte : gustad y ved. Toda esta ciencia, digmoslo as, consiste en el gusto. La falsa paz del mundo solo se halla en la boca del impo , no llega ni puede llegar al corazon : Pax , p a x , et non erat p a x (l). Ni cmo pudiera encon trarse esta divina paz en una alma donde todo es tu r bacin , todo desorden; donde reina la sedicin de los sentidos y de las pasiones? Acumula en hora buena tesoros sobre tesoros; s el dolo de los lisonjeros y de los cortesanos; embrigate de placeres y de prs pera fo rtu n a ; ni por eso podr lograr tu corazon un solo momento de paz llena y pura. Hllase s uno am odorrado, aturdido, como ebrio; y est el alma como atolondrada entre el tum ulto. Breves y vanas tem poradas de som nolencia, vosotras se reduce toda la paz de que se precian tanto los disolutos y los impos. Cundo lograran estos infelices algn inter valo de religin y de entendimiento para conocer su desgracia y para descubrir sus descaminos? Qu tranquilidad mas deliciosa, qu placer nas lleno, mas exquisito, qu mas dulce calm a, mi Dios, que la que gusta en tu servicio una conciencia p u ra , una alm a santa ! qu inspida, qu desabrida parece cualquiera otra dulzura quien ha gustado una vez
(1) Jerem. 5.

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esta dalzura interior! qu eficazmente pierde el gusto de cualquier otro p la c e r! qu oportuna, cju eficaz es para conservar el corazon en la inocencia! Ella le defiende fcilmente de toda sorpresa; solamente los corazones bisoios, los poco experimentados se dejan deslum brar, se dejan engaar de las falsas pro mesas del mundo. Quien ha gustado una vez las deli cias de esta p a z , quce exuperat omnem sensum, supe rior cuanto se puede decir ni aun pensar, poco se cuida de todos esos vanos resplandores. Qu hermoso y qu cabal retrato hace san Pablo de una alma verdaderam ente cristiana! Seria muy conveniente que le tuvisemos siempre la vista para copiarle. No hay que buscar l verdad fuera de la re ligin cristiana; hablando con propiedad, solamente se halla en la Iglesia 5 fuera de ella todo es error, todo ilusin : Qucecumque sunt vera , qucecumque pdica, qucecumque ju sta , qucecumque sancta......hcec cogtate. La pureza de costum bres, la santidad, la justicia son el carcter de la religin verdadera * donde no hay , esta, todo es simulacin, todo disolucin disfrazada, todo mala fe , todo hipocresa. Pudese tener bastante ingenio para remedar al verdadero cristiano : es una comedia estudiada que se da al pblico; pero si el corazon le desmiente, ese devoto presunto lo es cuando mas m ientras dura la escena. No hay cosa mas des preciable ni cosa mas impa que la ficcin y el remedo en punto de religin. E l evangelio es del capitulo o de san Juan.
In illo tempore, dixit Jess judeeis : Sicul Paler suscitat moriuos, et vivificat, sic ct Filius, quos vult vivificat. eque cnim Paler judieat queniquam : sed onme judiEn aquel tiempo dijo Jess los judos : As como el Padre re su c ita los m u e rto s, y les da v id a , de la m ism a m anera el Hijo da tam bin vida los qu e q uiere. Porque _cl Padre

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AO CRISTIANO,

cum dedit Filio, ut om nes hooorificent Filium, sicut honorificant P alrem : qui non honorifical Filium, non honorificat P atrem , qui misil illum.

no juzga n in g u n o ; sino que di al Hijo toda la facultad de ju zg ar, p ara que todos honren al Hijo como honran al Pdre : el que no honra al Hijo, i;o honra al P ad re q u e le envi.

MEDITACION.
DE LO QUE SENTIRN LOS JUSTOS Y LOS PECADORES EN EL DIA DEL JU IC IO .

PU NTO P R IM E R O .

Considera cul ser la diferencia de afectos entre los justos y los pecadores en el dia terrible del juicio final; qu ideas, qu pasiones, qu pensamientos tan distintos! Cuando resuene la espantosa voz de la trompeta que convocar los muertos para que comparezcan ante el tribunal de Dios, unos se darn priesa levan tarse de los sepulcros para salir al encuentro sus libertadores'-, otros gritarn los montes que desga jados los sepulten para librarlos de la terrible vista de su juez. Buen Dios! qu movimientos de amor, de gozo y de consuelo en los prim eros! qu confusion, qu odio, qu desesperacin en los segundos! De cul de estas dos clases me tocar m ser en aquel terrible dia? Qu h o n ra, qu alegra la de los buenos al verso separados de la m uchedum bre, y colocados la diestra de su amante R edentor! qu complacencia tendrn entonces de haberle am ado, de haberle ser vido , de haber obedecido sus preceptos y seguido sus consejos! Pero qu vergenza, qu rabia, qu furor ser el de los que se hallan entre el monton de los re probos la mano siniestra del ju e z ! qu dolor, qu despecho de haberle m enospreciado, de haberle

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m altratado tanto en vida! qu ntim o, qu profundo sentimiento de haberle tan gravemente ofendido! En qu p a ra je , en qu lugar de aquel congreso universal de los ngeles y de los hombres se dejarn ver los grandes del mundo que fueron poco cristia n os; aquellos disolutos que hacian chacota de las verdades mas terribles de la Religin aquellas muje , res mundanas criadas en la delicadeza y en el regalo-, aquellos pretensos dichosos del mundo que se vern confundidos con las heces de todo el gnero humano, destinados con el resto de los facinerosos arder en las eternas llamas? Qu pensarn entonces? y qu pensar yo mismo? Estarn la diestra de Jesucristo todos los que hubieren hecho esta meditacin? se podran gloriar todos de haber abrazado con tiempo el buen p artid o , de haber sido tan cuerdos, tan pru dentes que no cayeron en el lazo? Cuntos habr quiz que desesperados rabiarn por no haber sacado fruto de estas reflexiones, y no haberse aprovechado de la gracia! y no ser yo acaso de este nmero? Q u, dulcsimo Jess m i, nunca os he de ver sino para temeros y para aborreceros! nunca os he de ver glorioso sino para sentir y llorar la infelicidad de mi eterna suerte! O nica esperanza mia! en el dia de la tribulacin no seis para m objeto de te rr o r!
PU NTO SEGUNDO.

Considera el efecto que producir en el corazon de los justos y de los rprobos la sentencia definitiva de su eterna suerte. ' Venid, benditos de mi Padre, poseer el reino que os est aparejado desde la creacin del mundo. Qu sen tencia tan colmada de consuelos! Id lejos de m i, mal ditos, al fuego eterno que est preparado para el demonio y para sus ngeles. Qu terrible, qu formi-

AO CRISTIANO.

dable sentencia! Comprende bien todo su rigor. Si el fuego eterno estaba preparado para el demonio y para sus ngeles, luego no estaba dispuesto para m ; luego yo me le merec por pura malicia mia: luego mi con denacin es obra de mis manos. Qu pesar mas cru el! Con qu ojos m irarn los bienaventurados los rprobosque en otros tiempos se veian tan estimados, tan opulentos, tan orgullosos con su suerte, tan em briagados con su soada fortuna? Vedlos ah que ya son el oprobio de todo el universo, y tristes vctimas del furor de un Dios airado. Con qu ojos mirarn los desdichados rprobos los escogidos, en otro tiempo tan pobres, tan viles , tan m enospreciados, pasando los dias en el llanto y la oscuridad, y hechos ahora los felices moradores de la corle celestial, prncipes del reino de los cielos, he rederos del mismo Dios y de su eterna felicidad. Buen Dios, qu cambio de escena! Venid, benditos de mi Padre, vosotros os salvasteis : I d , malditos, al fuego eterno, vosotros os condenas teis. Es un Dios el que habla, y son hombres quienes se pronuncian estas sentencias; cul de las dos ser para m ? Consultemos nuestras costumbres y nues tra conducta. ; A h, y con cunta razn, pero qu tarde, excla m arn los rprobos al ver que se elevan los predesti nados hcia el cielo, nos insensata insensatos de nosotros, que tuvimos su vida por locura y su muerte por afrentosa; y sin embargo ahora ellos son elevados la dignidad de hijos de Dios, y es su herencia m orar entre los santos! Erg o erravimus a via veritalis: luego nosotros anduvimos errados y apartados del camino de la verdad. Pero ser entonces tiempo de cono cerlo ? Qu cosa tan horrible es no conocer, no con fesar el descamino hasta verse ya en el precipicio! Con tiempo se les habia prevenido; pero no lo quisic-

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ron creer hasta que se vieron ya despeados. Qu sentimiento! q u rab ia! Pero dulce Jess m i ! vos no me redimisteis para perderm e pues no permitis que me suceda tal des , dicha. Todava puedo con el socorro de vuestra gracia prevenir esta triste confesion y estos funestos sentijmientos. Resuelto estoy, Seor, dedicarme ello desde esta misma hora. Qu dolor,"qu desespera cin, qu rabia, mi Dios, seria la m ia, si estas reflexiones solo sirviesen para hacerme mas culpado!
JA C U L A T O R IA S .

jPeccator videbit, et irascetur: dentibus suis fremet et tabescet. Salm. 111. Ver el pecador la gloria del justo, y centellear de d o lo r; bram ar de ra b ia , y se secar de desespe racin. Intelligite hccc qui obliviscimini Deum. Salm. 49. Vosotros, los que teneis Dios tan olvidado, com prended bien lo que os espera en el tremendo dia de su juicio.
P R O PO SIT O S.

Si nos juzgramos nosotros mismos, dice el aps to l, no seriamos despus juzgados pero al mismo tiempo que de esta manera nos juzgamos, nos castiga Dios aqui para no condenarnos despues con este mundo. No puede ser mas amorosa ni mas fcil la condicion: dsenos escoger, juzgarnos nosotros nosotros mismos sin piedad, dignndose Dios de deferir nuestro juicio; ser juzgados despues por el supremo Juez con todo el rigor de la ley, y sin misericordia. Es indispensable comparecer ante uno de los tribunales; mira t en cul de los dos quieres que sea juzgada y sentenciada tu causa. Pero quin lo creyera! La mayor parte de los hombres se recusan s mismos.

AO CRISTIANO.

dable sentencia! Comprende bien todo su rigor. Si el fuego eterno estaba preparado para el demonio y para sus ngeles, luego no estaba dispuesto para m ; luego yo me le merec por pura malicia mia: luego mi con denacin es obra de mis manos. Qu pesar mas cru el! Con qu ojos m irarn los bienaventurados los rprobos que en otros tiempos se veian tan estimados, tan opulentos, tan orgullosos con su suerte, tan em briagados con su soada fortuna? Vedlos ah que ya son el oprobio de todo el universo, y tristes vctimas del furor de un Dios airado. Con qu ojos mirarn los desdichados rprobos los escogidos, en otro tiempo tan pobres, tan viles , tan m enospreciados, pasando los dias en el llanto y la oscuridad, y hechos ahora los felices moradores de la corte celestial, prncipes del reino de los cielos, he rederos del mismo Dios y de su eterna felicidad. Buen Dios, qu cambio de escena! Venid, benditos de mi Padre, vosotros os salvasteis : I d , malditos, al fuego eterno, vosotros os condenas teis. Es un Dios el que habla, y son hombres quienes se pronuncian estas sentencias; cul de las dos ser para m ? Consultemos nuestras costumbres y nues tra conducta. A h, y con cunta razn, pero qu tarde, excla m arn los rprobos al ver que se elevan los predesti nados hcia el cielo, nos insensati! insensatos de nosotros, que tuvimos su vida por locura y su muerte por afrentosa; y sin embargo ahora ellos son elevados la dignidad de hijos de Dios, y es su herencia m orar entre los santos! Erg o erravimus a via verilalis: luego nosotros anduvimos errados y apartados del camino de la verdad. Pero ser entonces tiempo de cono cerlo ? Qu cosa tan horrible es no conocer, no con fesar el descamino hasta verse ya en el precipicio! Con tiempo se les habia prevenido; pero no lo quisic-

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ron creer hasta que se vieron ya despeados. Qu sentimiento! q u rab ia! Pero dulce Jess m i ! vos no me redimisteis para perderm e pues no permitis que me suceda tal des , dicha. Todava puedo con el socorro de vuestra gracia prevenir esta triste confesion y estos funestos sentijmientos. Resuelto estoy, Seor, dedicarme ello desde esta misma hora. Qu dolor,"qu desespera cin, qu rabia, mi Dios, seria la m ia, si estas reflexiones solo sirviesen para hacerme mas culpado!
JA C U L A T O R IA S .

jPeccator videbit, et irascetur: dentibus suis fremet et tabescet. Salm. 111. Ver el pecador la gloria del justo, y centellear de d o lo r; bram ar de ra b ia , y se secar de desespe racin. Intelligite hccc qui obliviscimini Deum. Salm. 49. Vosotros, los que teneis Dios tan olvidado, com prended bien lo que os espera en el tremendo dia de su juicio.
P R O PO SIT O S.

Si nos juzgramos nosotros mismos, dice el aps to l, no seriamos despues juzgados pero al mismo tiempo que de esta manera nos juzgamos, nos castiga Dios aqui para no condenarnos despues con este mundo. No puede ser mas amorosa ni mas fcil la condicion: dsenos escoger, juzgarnos nosotros nosotros mismos sin piedad, dignndose Dios de deferir nuestro juicio; ser juzgados despues por el supremo Juez con todo el rigor de la ley, y sin misericordia. Es indispensable comparecer ante uno de los tribunales; mira t en cul de los dos quieres que sea juzgada y sentenciada tu causa. Pero quin lo creyera! La mayor parte de los hombres se recusan s mismos.

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AO CRISTIANO.

Ser virtud, ser modestia, ser exceso de con fianza en la divina misericordia preferir el juicio de Dios al juicio propio? Nada m enos; ninguna cosa'se teme tanto como tenerle por juez. Es porque no se quiere tomar el trabajo de juzgarse s mismo en vida-, es porque se desprecian las devociones mas f ciles , los actos de religin mas ordinarios; es porque se mira el exmen de conciencia como cosa de novi cios. No lo hagas t a s ; mira y aprecia todos estos medios como muy oportunos y seguros para llegar ser perfecto. Hay muchos exmenes de conciencia, todos tilsimos; ninguno de ellos desprecies. Consi dralos como otros tantos juicios en que Dios permite que un tiempo seas parte y juez en tu propia ca u sa; mira si no tienes obligacin de entrar en ellos de buena fe, y de no dejarte llevar de una nimia indulgencia. El exmen para la confesion debe ser exacto, severo, preciso; la memoria de cada pecado debe ir acompa ada de nuevo dolor y de nuevo arrepentimiento. No te contentes con aquellos exmenes secos y descar nados, que, hablando con propiedad, no son exme nes , sino meros clculos. Haz que en tu exmen tenga tanta parte el corazon contrito como la memo ria ; pinsase los pecados sin pensar en aborrecerlos. Es defecto ordinario en muchos , que debes evitar t cuidadosamente. A proporcion del tiempo que pasa de una confesion otra, debe ser el que se gasta en el exmen. Hcense (exmenes muy breves para confesiones que es nece sario sean muy largas; y tambin se suelen hacer ex menes muy prolijos, pero muy intiles, ya por falta de sinceridad, ya por sobra de negligencia. Si quieres evitar estos defectos, examnate como si te juzgaras. Pero jzgate con todo rigor, si no quieres que tu conciencia apele otro tribunal donde sers juzgado sin misericordia. Gurdate mucho de dejar la penetra-

MARZO. DIA I.

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cion y al zelo del confesor el conocimiento y la inda gacin de los hechos y de las circunstancias. Antes bien hay casos en que es muy conveniente prevenir el juicio del confesor, como en restituciones, enemis tades , pecados de costumbre y ocasiones prximas. En estas m aterias, antes de ponerte los pies del confesor, debieras cumplir con tu obligacin; de m a n e ra , que cuando te llegases confesar, pudieses decir : P ad re, ya he dado principio restituir lo mal gan ad o ; ya he buscado y he hablado la persona que me tenia tan ofendido; tantos dias ha que me he abs tenido de este pecado que me arrastraba la costum bre ; ya se rompi aquella mala a m is ta d y a estoy apartado del peligro, ya se quit la ocasion, lo menos ya no es prxima. Cuando una persona se con fiesa con tan santas disposiciones, su exmen es un verdadero juicio *el confesor la absuelve sin detenerse, , y Dios confirma siempre la sentencia. Es bueno hacer el exmen la vspera de la confesion, y no esperar estar al pi del tribunal para instruir el proceso.

SAN ROSENDO,

o b is p o

d e d u m io

co nfeso r.

San Rosendo, tan clebre en nuestra Espaa por su santidad y m ilagros, naci en Yaldesalas, pueblo de Galicia, en los confines de Portugal. Fu su padre el conde Gutierre Menendez, y su madre se llam IId u a ra , uno y otra de los principales seores de aquel reino. En muchos aos de matrimonio no lograron fruto de bendicin, aunque lo desearon vivamente y se lo pedan Dios con fervorosas oraciones, porque al punto que reciban el bautismo algunos hijos que haban tenido, se los arrebataba la m uerte, doblando su torm ento la frustrada esperanza que en cada uno concibieran.

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AO CRISTIANO.

Hallbase Gutierre en Coimbra por orden del rey don Alonso el Grande, que le hizo general de sus tropas para que defendiese esta ciudad contra los Agarenos. Valise Ilduara de esta ausencia de su esp oso para entregarse con mayor conato todos los ejercicios de piedad, distribuyendo copiosas limosnas los pobres, ayunando con frecuencia, visitando las iglesias, multiplicando sus oraciones, y pidiendo Dios con lgrimas un hijo de bendicin. Habia en lo alto de un m o n te, distante dos millas de Valdesalas, una iglesia dedicada al Salvador, adonde la piadosa Ilduara solia ir descalza, sin comitiva y der ramando muchas lgrimas oir los divinos oficios. Un d ia , p u e s , que estaba orando con mayor fervor, postrada delante del altar, sucedi q u e , cansada del camino, se qued dormida. Aparecisela un ngel del Seor que la consol, y la dijo : Regocjate II duara, porque te hago saber que tus oraciones w han sido oidas de Dios : concebirs, y dars luz un hijo que ser muy estimado de los hom bres, y de mucho m rito para con Dios. Despert Ild u ara, y dando muchas gracias al Seor por tan sealado beneficio, envi al punto llamar su esposo, el cu a l, cerciorado por Ilduara de la verdad de la revelacin, se alegr sobrem anera, y di tambin al Seor rendidas gracias. Concibi IIduara pocos d ia s, y di luz en 26 de noviembre del ao de 907 nuestro san Rosendo. Celebraron los padres el nacimiento de tan deseado hijo distri buyendo abundantes limosnas los pobres y dando libertad sus esclavos. Iguales demostraciones de caridad repitieron todos los aos. Y el mismo san Rosendo orden despues en su testamento los monjes de Celanova que siempre jams celebrasen aquel dia* con particulares limosnas a ios ponres. En reconocimiento de esta merced comenz tambin

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Ilduara edificar sus expensas, junto al mismo pueblo en que vivia, una iglesia que dedic san Miguel y los santos ngeles. Y habiendo concurrido ios parientes y amigos de los padres al bautismo del nio Rosendo, quisieron todos que se bautizase en la iglesia del Salvador, donde su m adre habia tenido la revelacin de su nacimiento. No habia en aquella iglesia pila bautism al, y fu preciso buscar una gran fuente de piedra para llevarla dicha iglesia. Pusi ronla en un c a rro , que se quebr con tan gran peso 5 y pensando los criados en disponer otro carro mas fu erte, se vi con admiracin d todos una fuente bau tismal en la nueva iglesia de san Miguel, y se co noci por este prodigio que era voluntad de Dios que fuese bautizado en ella el santo nio, como se efectu. Tuvieron poco que hacer sus virtuosos padres para cultivar el nimo de Rosendo. Descubri desde la niez una ndole tan apacible, y se m ostraba tan aficionado la v irtu d , que miraba con horror aun los inocentes entretenimientos de los otros nios. Ya en aquella edad era su ocupacion ordinaria instruirse en la ley santa de Dios, y meditarla dia y noche. De esta suerte pudo hacer luego rpidos y admirables progresos en las letras humanas y divinas, en que se aventaj todos sus iguales, aadiendo nuevo lustre sus estudios la madurez y gravedad que resplan decan en l aun en la edad juvenil. Su conversacin dulce y afable para con todos se ganaba las volun tades de cuantos le trataban, y daba al mismo tiempo tanta eficacia y peso sus razones, que se le buscaba por rbitro en asuntos delicados importantes. Aun en los aos en que otros jvenes solo piensan en di versiones y ejercicios propios de la ed ad , se extendi por toda Espaa la fama de las grandes virtudes de Rosendo, y en todas partes se hablaba con elogio do

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AO CRISTIANO,

su modestia, de su castidad, de su misericordia con los pobres, de su liberalidad con los amigos, de su slida piedad, y de su caridad con todos. Lleg estar vacante esta sazn el obispado de Dumio, y el clero y el pueblo de comn ac u erd o , viendo que tenan en aquel joven un espejo de todas las virtudes, no se detuvieron en elegirle por su obispo, sin embargo de que apenas habia cumplido los diez y ocho aos de edad-, cosa de que se hallan pocos ejemplares en la historia de la Iglesia. Rehus con todas sus fuerzas el santo mancebo el adm itir una dignidad de que l mismo se publicaba indigno; y no le hubieran rendido ello las reiteradas ins tancias que le hacian el clero y el pu eb lo , no haber tenido revelacin de que era voluntad de Dios que la aceptase. Esta nueva dignidad, que pudiera deslum brar u n hombre menos cimentado en la v irtu d , solo sirvi para hacer mas brillantes las grandes prendas de Rosendo. Como una grande antorcha puesta sobre el candelero, esparci sus luces por toda la Iglesia del Seor. Creyse obligado por la nueva dignidad ser el comn padre de los pobres y de los peregrinos, y el refugio y consuelo de los hurfanos y viudas, juz gando que no debian tener otro destino las rentas de su iglesia. Puso especial cuidado en ensear y pre dicar continuamente la palabra de Dios sus ovejas, y en corregir y reform ar las costumbres de su pueblo. Era infatigable su zelo por el mayor culto y decencia de los tem plos, dotando unos, reparando otros, y aun coslruyendo algunos nuevos. Mas con su vivo tejemplo, que con sus dulces y poderosas plticas, animaba al clero para que cumpliese exactam ente con su sagrado m inisterio; de manera q u e , viendo el pueblo la irreprensible conducta de su obispo, y la santidad de sus pastores inm ediatos, conceba

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horror al vicio, y se encenda mas en el servicio de Dios. No miraba san Rosendo el obispado como un premio concedido sus merecim ientos, ni como un pretexto para descansar * antes bien atenda todo , por s m ismo, y era el primero en todo lo que era penal y laborioso. Pero en medio del ruido de los negocios del gobierno, suspiraba de continuo su co razon por la soledad y el retiro que tanto apeteca, para poder entregarse del todo su Dios. Esto pedia al Seor con las mayores veras, hasta que, orando un dia, le fu revelado que edificase un monasterio, que es el que hoy se llama Celanova, en el cual hiciese vida monstica con otros monjes de vida ejemplar y perfecta. Alegrse sobremanera el santo obispo con esta revelacin, y pas al sitio que Dios le habia ma nifestado para la fundacin y hallndole amensimo, , delicioso, y muy acomodado para su intento, hizo que al punto se comenzase la o b ra , y tuvo la satis faccin de verla enteramente concluida en el breve tiempo de ocho aos, con todas las oficinas corres pondientes una comunidad numerosa. Antes de este habia ya edificado san Rosendo, siendo obispo, otros varios monasterios, lo s cuales solia retirarse de tiempo en tiempo para entregarse en compaa de los monjes los ejercicios espiri tuales ; y despues de haber fortalecido as su espritu, volva con nuevo fervor tomar las riendas del go bierno de su dicesis. Con esta ocasion habia tenido motivo suficiente para tratar familiarmente muchos monjes virtuosos y perfectos de varios monasterios, de los cuales eligi los mas adelantados en el camino de la perfeccin para que viniesen vivir con l en el nuevo de Celanova. Llam para abad de l al santo Franquila, que lo era entonces del de san Estvan. Era este un hombre de conocida v irtud, y m u 3

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AO CRISTIANO.

ejemplar, no menos por su doctrina que por su mo destia , y no es fcil explicar lo que adelant en la virtud nuestro san Rosendo con un maestro tan aventajado. Practicaba con la mayor alegra y gusto de su alma los ejercicios mas humildes del m onasterio, sin que pretendiese dispensarse en nada de la vida comn de los dem s, no obstante que era obispo. La caridad, la obediencia, la humildad y la pobreza de Rosendo eran el objeto de una santa emulacin aun para los monjes mas abstrados y devotos. Contentsimo se hallaba en la soledad de su celd a, y en compaa de sus amados monjes, cuando Dios, que le quera hacer mas glorioso entre los hombres y mas til su Iglesia, dispuso que volviese otra vez empuar, no solo el cayado episcopal, sino el bastn m ilitar en la ciudad de Compostela. Era la sazn obispo de esta ciudad Sisnando, hombre entregado al juego y diversiones vanas impropias de su dignidad y carcter, y adems olvidado enteram ente del cuidado de su re b a o , por cuya causa era ya abor recido , no solo del r e y , sino de los grandes y del pueblo, y especialmente de los mismos sacerdotes, que no podian m irar con indiferencia una conducta semejante en su prelado. El rey, despues de haberle corregido varias veces, pero sin fru to , le hizo poner en una crcel y pe , ticin del clero y de todo el pueblo coloc en aquella silla san Rosendo. Opuso este mucha resistencia en aceptar el nuevo obispado,; pero fueron tantas y tan apretadas las instancias y reconvenciones que le hicieron as el rey como sus grandes, que se vi pre cisado ceder, conociendo que aquella seria voluntad de Dios. Gobern aquel obispado con igual zelo y pru dencia que el de Dumio, mostrndose en todo afable y dulcsimo para los buenos, compasivo con los flacos, y fuerte y animoso contra los disolutos y perversos.

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T u y o necesidad el rey don Sancho de ausentarse de Galicia, y con este motivo invadieron aquel reino los Normandos, ejecutando mil estragos, al paso que los Moros asolaban la parte de Portugal confinante con Galicia. Sentia sobremanera el santo pastor los innu merables daos que veia padecer sus ovejas, y clamando Dios por el rem edio, confiando mas en su infinita misericordia, que en el pequeo ejrcito que pudo juntar, y teniendo siempre en la boca aquel verso.del salmo : Los unos confian en sus carros, los otros en sus caballos'pero nosotros hemos de invocar l nombre del Seor nuestro Dios, sali animoso al en cuentro de unos y otros. Favorecile Dios tanto en esta em presa, que arroj de Galicia los Normandos, y rechaz hasta muy lejos los Moros, obligndolos contenerse en sus lmites solamente. Entr luego triunfante en Compostela, y no es decible el jbilo y la alegra con que fu recibido de todo aquel pueblo pero ljos de envanecerse con tantos y tan merecidos elogios, exhortaba todos que diesen las gracias al Seor, cuya era la victoria, mas que de las armas de sus pocos soldados. Muri poco despues el rey don Sancho; y noticioso de ello el encarcelado Sisnando, rompi sus prisiones, se huy de la c rce l, y en la misma noche de la natividad de nuestro seor Jesucristo tuvo el atrevi miento execrable de ir acometer san Rosendo, que descansaba en su pobre ca m a , en compaa de los cannigos, amenazndole que le quitara la vida con la espada desnuda que llevaba en la m ano, si no dejaba el obispado y se sala de la ciudad. Reprendile san Rosendo aquella temeridad con graves y sentid simas palabras, y le profetiz que dentro de poco habia de m orir violentam ente, como en efecto se verific luego; pues volviendo Galicia los Nor mandos con su rey Gunderico, y causando mil es-

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tragos en toda ella, degollaron tambin al obispo Sisnando muy cerca de la iglesia misma donde l haba querido m atar san Rosendo. Salise al punto el venerable obispo de la ciu d ad , y se retir al mo nasterio de san Juan de Cabero, que l mismo habia edificado en un valle delicioso, no muy ljos de Mondoedo. Estuvo en l muy poco tiem po, y luego pas su amado monasterio de Celanova, en donde no es de cible el consuelo que experim ent su alma vindose ya libre del gravsimo cargo del obispado, y en la apetecida y dulce compaa de sus monjes. Aun viva y gobernaba el monasterio el santo abad Franquila, de cuyas manos recibi la cogulla de san B enito, cuya santa regla profes; cosa bastante comn en aquel tiem po, pues hallamos ejemplares de otros muchos prelados, q u e , renunciando al mundo y deponiendo sus dignidades y prelacias, se retiraban los monasterios, y profesaban la vida religiosa, deseosos de mayor perfeccin. Era Rosendo el pri mero en los ejercicios de virtud y de penitencia, y persuadido que Dios le habia inspirado que edi ficase aqul monasterio para que todos los que vi viesen en l se librasen de los lazos del dem onio, por eso deseaba y procuraba con las mayores veras que todos arribasen la cum bre de la perfeccin evanglica. Animbalos con su ejemplo y con sus santas exhortaciones. Siempre se le vea rezando, cantando salmos, empleado en algn devoto ejercicio. Redobl el rigor de sus vigilias, ayunos y penitencias-, y ni su edad, ni su dignidad fueron parte para que se dispensase cosa alguna de la vida comn que todos hacan. Profetiz su prxima m uerte al abad Franquila, habindosela manifestado el Seor por medio de un prodigio cual fu el ver entrar el salir de su boca

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una hermossima palom a; de lo cual avis al abad para que se dispusiese m orir, como en efecto se verific despues de algunos dias. Muerto Franquila, y celebrado su funeral, los monjes no dudaron en elegir por sucesor suyo san Rosendo, y e ste se port con ellos en el nuevo empleo mas como padre am oroso, que solo anhela por el mayor bien de sus hijos, que como un hombre que se vale de su auto ridad para hacerse temer de sus sbditos. Jams se le oy una palabra im periosa, ni necesit valerse de su autoridad para ser prontam ente obedecido. Era tanta su hum ildad, y tan grande la dulzura de sus palabras, que por s solas bastaban para que los monjes no pensasen sino en no disgustar un prelado que se hacia todo para todos. Extendise tanto por Espaa la fama del santo a b a d , que muchos obispos, abades de otros m onasterios, nobles, plebeyos, y toda suerte de personas, dejando sus conveniencias y sus rentas, venan al santo varn para que los diri giese en el camino del Seor, y les diese saludables instrucciones; y aun muchos monasterios de reli giosos y religiosas, as de Portugal como de Galicia, se sujetaban l para que los gobernase, por la buena opinion que tenan de su santidad y doctrina. Pas Portugal visitar uno de estos m onasterios, del cual era abadesa santa Senorina, parienta suya. Recibile esta con mucho a m o r; y estando un dia los dos conversando sobre cosas del espritu, suce di que, vindolos dos albailes que trabajaban en un tejado del monasterio, hicieron mal juicio de los san to s; pero al punto se apoder de ellos el dem onio, y los precipit del tejado, de manera que murieron hechos pedazos miserablemente. Acudieron algunos ver aquella desgracia, y aunque atnitos de lo que habia sucedido, tomaron los cadveres y los pusieron en la iglesia. Rogaban todos Rosendo, y con espe3 2

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cialidad santa Senorina, que pidiese Dios por ellos; y instancias suyas se fu la iglesia hizo oracion Dios, y luego pidi aceite bendito, con el que ungi en forma de cruz los ojos y boca de los difuntos, y con grande confianza en la misericordia del Seor, les dijo en alta voz : En el nombre de la santa Tri nidad, P adre, Hijo y Espritu Santo, levantaos v sanos y libres del sueo de la muerte. Y al punto se levantaron sanos y lib res, no solo de la m u erte, sino del dem onio, y todos dieron infinitas gracias Dios por tan estupenda maravilla como la que haban presenciado. Vuelto su monasterio, y conociendo por reve lacin qu el Seor le llamaba para s , hizo convocar todos los m onjes, y les dijo : Y a, hermanos mios, voy salir de este destierro y de los peligros de la crcel de este cuerpo miserable. Djoos este mo nasterio con sus rentas y heredades enteramente libres para que como hasta aqu vivis en el santo servicio del Seor. Mndoos que siempre recibis en l, en cuanto lo permitan sus facultades, cuantos quieran profesar esta santa vida, sean siervos libres, nobles plebeyos, y de cualquiera nacin que fu e ren ; porque no se agrada Dios de la nobleza del linaje, sino de la contricin del co razn y de la perfecta obediencia. Agravsele la enferm edad; y habiendo recibido con ejemplarsima devocion los santos sacram entos, viendo que lloraban su falta los monjes y algunos obispos que se hallaban presentes y le pedan que no los desam parase, les respondi derramando tiernas lgrimas : Confiad, hijos y seores mios, y colocad en el Seor vuestra esperanza, que no debe dejaros hurfanos. En primer lugar os encomiendo Dios mi Criador y mi Seor Jesucristo, para el cual os he juntado a q u , y por cuyo amor edifiqu este monasterio.

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Encomindoos tambin al rey que fuere ungido en la ciudad de Len, para que os proteja y os de fienda^y os nombro por abad Mamilano, mi padre y tambin mi hijo espiritual. Tened, pues, entendido que yo os ayudar siem pre, y proteger este m onasterio, y 1 p, defender de los malhe chores. Dicho esto, muri en el Seor los sesenta aos de edad, y el 977 del nacimiento de nuestro Seor Jesucristo, jueves, primero de marzo. Y en la misma hora vi santa Senorina que los ngeles lle varon al cielo su alma con himnos y cnticos de alegra. Sepultaron su cuerpo junto la iglesia de san Pedro, en una urna de piedra, y Dios glorific su se pulcro con continuos milagros. Hzose tan clebre as en Espaa como en Portugal la fama de ellos, que de todas partes acudan visitar su tmulo cuantos se hallaban oprimidos de alguna enfermedad dolencia. Entre otros muchos vino con el mismo in Celanova Jacinto , cardenal de la santa romana Iglesia, y legado apostlico en estos reinos; y enterado muy por menor de los prodigios que el Seor obraba en el sepulcro del santo obispo, y ha biendo sido testigo ocular de muchos de ellos, dis puso se trasladase el venerable cuerpo otro sepulcro mas precioso, que hizo colocar sobre cuatro columnas de mrmol dentro de una capilla que va al claustr. Y para que esta traslacin fuese mas plausible, despues de haberlo consultado con varios obispos que le acom paaron , y hecho un diligente exmen de la vida del santo prelado, y de los prodigios que el Seor por sus mritos obraba con todos los que se encomen daban l, le declar bienaventurado peticin instancia de los dichos obispos, de los grandes, de algunos abades y m onjes, y luego se ejecut solem nemente la traslacin de sus reliquias con el mayor jbilo y concurso de todos aquellos pueblos. Y el

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AO CRISTIANO.

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mismo cardenal Jacinto, que despues ocup la silla de san Pedro con nombre de Celestino 111, le puso en el nmero de los santos.
M A R T IR O L O G IO ROMANO.

La misa es en honor del sanio, y la oracin la siguiente.


P ro p itia re , qusesum us, D o-

raine, nobis famulis luis p e r


aneli confessoris lu i atque poniificis R udesindi m en ta glor io s a : u t cjus pia inlercessionc ab m nibus sem per p rotegam u r adversis. P e r Dom inum noslrum Jcsu m C h rislu m ...

En Roma , doscientos y sesenta m rtires, que el emperador Claudio conden como cristianos, primero cabar arena fuera de la puerta salaria, y despues ser asaeteados en un anfiteatro. All m ism o, los santos m rtires L e n , Donato, Abundancio, Nicforo y otros nueve. En Marsella, los santos I-Iermes y Adriano, m r tires. En lelipolis, santa E udocia, m rtir, la cu al, en la persecucin de T rajano, habiendo sido bautizada y preparada al combate por el obispo Teodoro, fu de gollada por orden de Vicente, gobernador de la pro vincia, y recibi as la corona del martirio. El mismo dia, santa Antonina, m rtir, la cuai, por haberse mofado de los dioses de los gentiles, durante la persecucin de Diocleciano, despues de varios torm entos, fu encerrada en una cu b a, y su mergida en la laguna de la ciudad de Cea. En Verden, san S uitberto, obispo, que en tiempo del papa Sergio predic el Evangelio los Frisones, Holandeses y otros pueblos de Alemania. En Angers, san Albino, obispo y confesor, varn de esclarecida virtud y santidad. En Mans, san Siviardo, abad. En Perusa, la traslacin de san Herculano, obispo y m rtir, que fu decapitado por orden de Totila, rey de los Godos. El papa san Gregorio escribe que, los cuarenta dias despues de su m uerte, fu hallado su cuerpo tan fresco y tan bien unido la cabeza, como si no le hubiera tocado el cuchillo.

S uplicrnoste , Seor, nos favorez.cas tus siervos por los gloriosos m ritos de tu confesor y pontfice R osendo, p ara que por su intercesin seamos sienip re protegidos en todas las ad versidades. P or n uestro Seior Jesucristo...

La epstola es del cap. 44 y 45 de la Sabidura.


Ecce sacerdos m agnus qui li aqu un sacerdote grande in diebus suis placuit D e o , et que en sus dias agrad Dios, nvenlus est ju s f u s , e t in iem - y fu hallado ju s to , y en el pore iracundia; faclus est r e - tiem po de la clera se hizo la conciliaiio. Non est invenlus. reconciliacin. No se hall sesimilis illi qui conservavet le - m ejante l en la observancia gem Excelsi. Ideo ju reju ran d o de la ley del Altsimo. P or eso ecil illuin D om inus cresccrc in el Seor con juram ento le hizo plebem suam . Benedictionem clebre en SU pueblo. Dile la om nium geniium dedit i!lf, c t bendicin de todas las gentes , teslam enlum suum eonirm avit y confirm en su cabeza su tessu p er capul pjus. Agnovit eum tam enlo. Le reconoci por sus in benedictionibus s u i s : con- b en d iciones, y le conserv su servavit illi m isericordiam m iserico rd ia, y hall gracia en su a n i,e tin v e n it gratiam coram los o jo s del Seor. E ngrandeoculis Dom ini. Magnificavit cile en presencia d lo s rey es, cun n conspcciu regum : e t y le di ia corona de la gloria, d ed it illi coronam glorise. S ta- Hizo con l una alianza e te rn a , lu it illi leslamentum oeternum , y le di el sum o sacerdocio : y ct dedil illi sacerdotium m ag- le colm de gloria p ara que n u r a , ct beaiificavit illum in ejerciese el sacerdocio , y fuese gloria. F ungi sacerdotio, ct ha- alabado su n o m b re, y le ofreberc laudem in nomine ip siu s, ciese incienso digno de l , en e t oferrc illi inccnsum dignum , olor de suavidad, in odorem suavitalis. 2.

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mismo cardenal Jacinto, que despues ocup la silla de san Pedro con nombre de Celestino 111, le puso en el nmero de los santos.
M A R T IR O L O G IO ROM ANO.

La misa es en honor del sanio, y la oracin la siguiente.


P ro p itia re , qusesum us , D oraine, nobis famulis luis p e r aneli confessoris lu i atque pontificis R udesindi m en ta glor io s a : u t cjus pia inlercessionc ab m nibus sem per p rotegam u r adversis. P e r Dom inum noslrum Jesu m Chrislum...

En Roma , doscientos y sesenta m rtires, que el emperador Claudio conden como cristianos, primero cabar arena fuera de la puerta salaria, y despues ser asaeteados en un anfiteatro. All m ism o, los santos m rtires L e n , Donato, Abundancio, Nicforo y otros nueve. En Marsella, los santos I-Iermes y Adriano, m r tires. En lelipolis, santa E udocia, m rtir, la cu al, cu la persecucin de T rajano, habiendo sido bautizada y preparada al combate por el obispo Teodoro, fu de gollada por orden de Vicente, gobernador de la pro vincia, y recibi as la corona del martirio. El mismo dia, santa Antonina, m rtir, la cuai, por haberse mofado de los dioses de los gentiles, durante la persecucin de Diocleciano, despues de varios torm entos, fu encerrada en una cu b a, y su mergida en la laguna de la ciudad de Cea. En Verden, san S uitberto, obispo, que en tiempo del papa Sergio predic el Evangelio los Frisones, Holandeses y otros pueblos de Alemania. En Angers, san Albino, obispo y confesor, varn de esclarecida virtud y santidad. En Mans, san Siviardo, abad. En Perusa, la traslacin de san Herculano, obispo y m rtir, que fu decapitado por orden de Totila, rey de los Godos. El papa san Gregorio escribe que, los cuarenta dias despues de su m uerte, fu hallado su cuerpo tan fresco y tan bien unido la cabeza, como si no le hubiera tocado el cuchillo.

S uplicrnoste, Seor, nos favorezcas tus siervos por los gloriosos m ritos de tu confesor y pontfice R osendo, p ara que p or su intercesin seamos sienip re protegidos en todas las ad versidades. P or n uestro Seior Jesucristo...

La epstola es del cap. 44 y 45 de la Sabidura.


E cce sacerdos m agnus qui li aqu un sacerdote grande in diebus suis placuit D eo, e t que en sus dias agrad Dios, nvenlus est ju s u s , e t in iem - y fu hallado ju s to , y en el p ore iracundia; faclus est r e - tiem po de la clera se hizo la coneiliaiio. Non est invenlus. reconciliacin. No se hall sesimilis illi qui conservavet le - m ejante l en la observancia gem Excelsi. Ideo ju reju ran d o de la ley del Altsimo. P or eso ecil illum D om inus cresccrc in el Seor con juram ento le hizo plebem suam . Benedictionem clebre en SU pueblo. Dile la om nium geniium dedit illi', c t bendicin de todas las gentes , teslam enlum suum eonirm avit y confirm en su cabeza su tessu p er capul cjus. Agnovit eum tam enlo. Le reconoci por sus in benedictionibus s u i s : con- b en d iciones, y le conserv su servavit illi m iseicordiam m iserico rd ia, y hall gracia en s u a m ,e tin v c n it gratiam coram los ojos del Seor. E ngrandeoculis Dom ini. Magnificavit cile en presencia de los re y e s , cun n conspcctu regum : e t y le di ia corona de la gloria, d ed it illi coronam glorise. S ta- Hizo con l una alianza e te rn a , lu it illi leslamentum oeternum , y le di el sum o sacerdocio : y c t dedil illi sacerdotium m ag- le colm de gloria p ara que n u r a , ct beaiificavit illum in ejerciese el sacerdocio, y fuese gloria. F ungi sacerdotio, et ha- alabado su n o m b re, y le ofrebere laudem in nomine ip siu s , ciese incienso digno de l , en e t oferre illi incensum dignum , olor de suavidad, in odorem suavitatis. 2.

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c r is t ia n o .

R E F L E X IO N E S .

Los hom bres apostlicos, aquellos quienes la di vina gracia sugiere en todas las situaciones de la vida los medios de hacerse mas y mas agradables al Seor, fijan su imaginacin en el empleo que deben hacer de los bienes que les confi la Providencia. En este empleo se encuentra un manantial de mereci mientos para la vida etern a, una ocasion de perderse para siempre la bienaventuranza. San Rosendo, rico, poderoso, de estirpe re a l, dotado por el cielo no so lam ente de las prendas del honor, sino dlos bienes de fortuna, qu uso hace de ellos? Juzga acaso que se le han confiado para que los invierta segn su humor su capricho? para destrozarlos como presas desti nadas a la satisfaccin de los vanos apetitos, como medios de saciar los deseos carnales y mundanos? para que los invierta en aquellos instrumentos con que se manifest la pompa del mundo y la soberbia del corazon ? Los hombres dados la vanidad piensan as. Los que fijan sus pensamientos en las cosas de la tie rra , rara vez aciertan levantarlos de la misma tie r r a ; y as por lo comn destinan al lu jo , la os tentacin vana, la soberbia, por mejor decir, una sombra y apariencia intil y pasajera, aquellos bienes que puso el cielo en sus maris para muy di versos fines, y que bien empleados serian su reden cin , as como disipados criminalmente son los mate riales de que se fabrica su ruina. Por lo comn se atiende poco la recta inversin que se debe hacer del dinero; basta cualquiera ne cesidad, verdadera supuesta, para darlo por bien gastado. El nacim iento, la crianza, el mal ejemplo son las m ' s veces las raices de donde nacen las malas inversiones. Todo se lo juzga licito el que ciegamente se persuade que todo lo que Dios le ha d ado, se lo

MARZO. DA I .

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ha dado para su recreo. Pero de un error tan craso qu consecuencias no es preciso que se deduzcan tan perjudiciales y err n eas! No pensemos por ahora en el destino sagrado del dinero que se hace con la li mosna : esta es una obligacin tan obvia y tan de primer orden, que necesita de pocas reflexiones. Ex tendamos nuestra imaginacin infinitos otros em pleos ; y aun mejor, recojmosla pensar con seriedad en el que despues de la limosna llev con preferencia las atenciones de san Rosendo. Los edificios materiales de los templos, la ereccin de monasterios, la subsistencia diaria dlos ministros del altar, la compostura, decencia y ornato de aquellos lugares destinados particularmente para habitaciones del Seor; ved aqui los objetos en que manos llenas inverta san Rosendo los bienes de for tuna. Haces t lo mismo? son conformes tus ideas sus obras en este punto? miras con preferencia el ornato del templo de Dios al ornato de una carne he dionda , y que en breve ser manjar de gusanos? tal vez, en lugar de abogar por las distribuciones que se hacen Dios en sus templos y en sus ministros no m urm uras en secreto de las limosnas que les destina la piedad? Responda tu conciencia; y si el ejemplo de san Rosendo no bastare argir de infieles tus cabilaciones, me persuado que no sers tan terc o , por mejor decir, tan impio, que te atrevas resistir lo que un David ordena, lo que un Salomon ejecuta, y lo que Dios aprueba, estima y santifica. Pues ahora bien : los ejemplos de los santos para todos se hicieron: con singularidad para t, que has leido y re flexionado sobre la vida del santo de este dia. Si el no seguir Dios, com oquiera que sea, es una infide lidad execrable, volverle las espaldas cuando te llama con un ejemplo tan claro, 110 sera, mas que infidelidad, una horrorosa protervia?

32 /

a K'O c r i s t i a n o

El evangelio es del captulo 12 de san Leas.


En aquel tiempo dijo Jess a In illo tem p o re, dixit Jess discipulis suis : S int lumbi sus d iscp u lo s: Tened ceidos vestri p rc c in c ti, et lucerna; vuestros lo m o s, y antorchas ardenles in m anibus vestris, et encendidas en yueslras m anos; vos smiles hom inibus cxpeclan- y sed sem ejantes los hom bres tibus dom inum suum quando q u e esperan su seor, cu an rev erla lu r nupliis : vil, cum do vuelva de las bodas, para venerit ct p u lsay erit, confcslim qu e en viniendo y llamando, le aperiant ei. Beali servi illi, abran al punto. B ienaventura quos cum venerit d o m in u s, dos aquellos siervos que cuan in vencrit v ig ilan tes: am endico do venga el seor los hallare v o b is, quod praecinget se , et velando. En verdad os digo , faciet illos discum bere, et Iran - qu e se ceir y los liar sentar siens m inistrabit illis, E t si la m e s a , y pasan d o , los se r venerit in secunda vigilia, et si vir. Y si viniere en la segunda in terlia vigilia v e n e rit, el ila v e l a , y au n q u e venga en la in v en crit, beati sunt servi illi. te rc e ra , y los hallare as, son Hoc aulcm se ilo le, quoniam si bienaventurados aquellos sier sciret paterfam iiias, qua hora vos. Pero sabed esto, que si el fu r veniret, vigilaret ulique, et pad re de familia supiera qu non sincret perfodi dom um liora vendra el ladrn, velara suam . E t vos eslole.parali, quia cierta m e n te , y no perm itira qua hora non pu lalis, f iliu s m inar su casa. Estad tam bin bominis veniet. vosotros p rev en id o s, porque en la hora que no p e n s is, v en d r el Hijo del hom bre.

MEDITACION.
DEL EMPLEO DE LOS D IE S E S DE FORTUNA.

PUA'TO P R IM E R O .

Considera la gran misericordia que Dios te ha hecho en darte riquezas, con cuyo buen uso te ha dado oportunidad, de manifestar una alma heroica y carita tiva. Pero al mismo tiempo advierte que son muchos

muzo. DIA I , 53 los lazos que te es preciso evitar para lograr este buen uso. Qu de cosas no se canonizan con el nombre de decencia, que son verdaderas trasgresiones del mayor de los preceptos! Cuntos gastos se llaman necesidades, que realmente no son otra cosa que verdaderas profusiones! Este trocar los nombres a la s cosas, este arte de disfrazarlas con mentidas apariencias, es acaso el lazo mas seguro con que el mundo caza las almas poco cautas, para hacer de ellas sacrificios al dolo de la carnalidad y de la concupiscencia. Mal se puede evitar un peligro que no se conoce; dificultosamente se desconfa de aquel que se tiene en el concepto de un amigo seguro; y toda vez que nuestros enemigos puedan hacer valer con nosotros la industria de presentarnos el vicio en mascarado , lograrn lo menos que nos acostum bremos unas acciones peligrosas, que son por lo comn hijas de pecaminosos afectos. Es verdad que para ser vicioso no es necesario ser rico ; as como no es m enester poseer muchas ri quezas para tener el mrito de las limosnas cuan tiosas. Dios, que es espritu, m ira con mas atencin nuestro corazon que nuestras m anos, y se com place mas de una parte muy pequea de verdadera voluntad, que del exterior que presenta una limosna voluminosa. Sin em bargo, los bienes de fortuna te ponen en la estrechez de haberles de dar un giro que te concilie recompensa castigo. Debes m irar es crupulosamente si te engaa el mundo cuando los inviertes en sus necesidades, y creer firmemente quq despues de estas consideraciones y avisos es una ne cedad confiar en la excusa de la inadvertencia de la ignorancia. Repasa en espritu toda tu vida; contempla la in versin que en ella has hecho de los bienes que to dcsliii la Providencia. Acurdate de tantos pecados,

34

AO CRISTIANO.

de tantas ofensas de tu Dios, en que consumiste grandes su m as; trae la memoria aquellas ocasiones en que comprabas una diversin pasajera, un em peo de tu capricho, con una grande porcion de aquel oro que hubiera sobrado para desterrar de muchas familias honestas el llanto, la mendiguez y la miseria que no pudieron ablandar tus entraas. Y es esto ser un siervo fiel del Seor? y es esto tener en las manos las antorchas encendidas para esperar lu Seor cuando vuelva de las bodas? es eso ser cristiano? Se pudiera responder que s , si pudiera gloriarse de tan augusto nombre el desgraciado que no observa el Evangelio. Dios m i , conozco mi errado camino; conozco la ilusin con que el mundo me ha tenido engaado. Ya veo en el claro espejo de la vida de tus siervos que tus dones han sido para m lo que las margaritas para los animales inmundos; En vez de hacer como ellos una escala para subir tus eternos tabernculos, he preparado el suplicio con que necesariamente deber pagar mis excesos. P ero , Seor, aun estoy en tiempo de corresponder tu gracia, y de dolerme de mi yida pasada, de tal modo que pueda tu misericordia pre m irm ela que me resta. Cuando para este efecto me falte todo, y se resista mi corrompido corazon, s que no pueden faltarme ni tu pronta y abundante m isericordia, ni la confianza que yo tengo en ella.
PU N TO SEGUNDO.

Considera que habiendo Dios dejado en tu mano la inversin de los bienes de fortuna, te ha propor cionado un comercio en que las ganancias son cuan t i o s a s ^ est en tu mano el verificarlas, siendo as que por otra parte hay prdidas que son eternas irreparables. En suposicin de vivir colocado en el

MARZO. DIA I.

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trato del m undo, no hay medio : usar bien de los medios que Dios ha destinado la conservacin de tu v id a, hacer un criminal abuso de aquellas cosas que su divina beneficencia puso debajo de tus pies. De la misma m an era, en suposicin de haber de dar destino estos bienes, ha de ser con ganancias grandes y eternas, con prdidas eternas en la du racin , y en la estimacin infinitas. Y en quin con siste la eleccin entre dos extremos tan distantes y tan contrarios? qu dificultades se ofrecen que superar para abrazar lo mas provechoso y favorable? Sor prende el considerar que unas cosas de tanto mo mento inters no tengan ni mas dificultad, ni mas dependencia quo la resolucin del albedro. Basta querer para hacerte asequible tu felicidad eterna; y basta querer para hacerte eternamente infeliz. La gracia de Dios no falta por su p arte; cuando haya falta, deber ser tuya. Siendo esto as, qu es lo que has hecho hasta ahora para lograr las ventajas que Dios te ha propor cionado? Una gloria inm ensa, eterna, llena de de licias, que ni el ojo vi, ni el oido oy, ni cabe su consideracin en el humano entendim iento, una feli cidad infinitamente mayor que tus deseos , que tus mritos y que tus esperanzas ha sido el fin de tus ac ciones? Has intentado en tus obras hacer una lucrosa adquisicin de esta gloria costa de tu misma in dustria , y en retorno de unos bienes perecederos ? O, y cmo la confusion se apodera de tu semblante al verte vivamente pintado en aquel miserable retrato que hace del rico en el salmo 48 el Espritu divino! El que se gloria en la copia de sus riquezas, tugar Dios el sacrificio; negar el precio de su propia re dencin,j negar dar de sus riquezas con que comprar la eterna felicidad de su alm a; y aun cuando la muerte de los sabios, que poseen bienes menos corruptibles _

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AO CRISTIANO.

pudiera despertarle, l, dormido sobre sus alfombras doradas, ni siquiera imaginar que es mortal, y vendr la miseria de morir como el jumento, dejando sus ri quezas los extraos y los disipadores. A una alma que no haya cerrado todas las entradas y puertas la lu z , bastarn estas conminaciones para tornarla en su acuerdo. Pero si esto no b a s ta , demos lugar lo menos unas consideraciones'mas super ficiales, mas interesadas, pero no menos slidas ni poderosas para advertir el mal uso que se hace de los bienes de fortuna. Qu ganancias te han rendido los que invertiste en el vestido lu cid o , en la casa magnfica y suntuosa, en los banquetes esplndidos, en las diversiones ruidosas de baile y de festin, y l timamente en ese gran tren de familia sin el cual te parece que no eres nada en el mundo? Qu te han de haber producido! empeos, disgustos, enemis tades, chismes, quejas, desazones, im paciencias, envidias, em ulaciones, deudas, atrasos, sonrojos, enfermedades, dolencias \ y lo que es peor que to d o , el tener actualmente el alma en un estado, que, su mergida en el m ar de sus apetitos, es forzoso pe recer si el mismo Dios no te toma y te levanta con su mano. As e s , dulce Jess m i ; y a s , como tu apstol santo, clamar con las mayores veras de mi co razon: Salvadme, Seor 5 am paradm e, Seor, pues si no me amparais misericordiosamente, yo perezco.
JA C U L A T O R IA S .

Deus noster refugium, et v irtu s: adjutor in tribulationibus, quce invenermt nos nimis. Salm. 45. El Seor es nuestro refugio y nuestra v irtu d ; esquen puedo ayudarme y darme socorro en las grandes tribulaciones en que est sumergido mi espritu.

MARZO. DIA I .

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Ht ego ad te, Domine, clam avi: et man oratio mea prosveniet te. Salm. 87. Pero yo, Seor, he clamado ya tu piedad y de hoy , mas prevendr tu justicia con mis oraciones, con mis buenas obras y con tu misma gracia.
PR O PO SIT O S.

Del buen uso ds los bienes que Dios te ha dado pende tu salvacin etern a, as como de su abuso se sigue tu condenacin. Esto supuesto, aqu no se trata de un asunto indiferente en que se pueda dar largas. Lo mal gastado se usurp en cierta m anera; y cuando menos, somos responsables al mismo Dios, que se reserv los derechos de tomarnos cuenta de lo que nos ha dado. Esta cuenta no sabemos cundo ni cmo ser. Es cierto que el Seor tiene dicho en su Evangelio que su venida ser impensada, que vendr la m anera que un lad r n , furtivamente y sin que le sientan. Debes, p u es, arreglar de aqu adelante tus gastos y tu conducta-, debes cercenar la familia, corregir los abusos que se han introducido en tu casa, en el porte de tu mujer y tus hijos, por el canal de la moda y por tu criminal condescendencia. Es mucho que un convite pueda ser moderado y cristiano. La embriaguez y la gula tienen muchos padrinos, y ellas mismas se saben formar sus abogados. Estos vicios una vez introdu cidos, dificultosamente dejan de llegar al punto mas subido de exceso. Y las faltas que en otra ocasion no serian mas que veniales, pasarn ser graves en esta, por los peligros que te expones en los festines y comilonas. Estos hacen declinar en delitos las cosas mas indiferentes. Pero tienes una gran renta, en qu la has de inp ertir? Pues qu, no tiene Dios templos? estn bien 3. 3

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aSo

c r is t ia n o .

su rtid as acaso las iglesias? no hay pueblos dond por la pobreza se dice misa con una luz sola? no hay sitios en donde es necesario casi contraer una enfer medad para cumplir con el primer precepto de la Iglesia ? Esto so lo , cuando no hubiese pobres, hospi cios ni hospitales, basta para dar justo destino tus rentas.
W W - - - v W v W W V V V V V \ VW V W V W V V V W V W W W W V W \ V V \ W \ \ \ V \ \ W \ \ ,w V V \ W v v v w . w

d a se g u n d o .

SAN SIM PLIC IO ,

pa pa .

Fu italiano san Simplicio, natural de Tibur, hoy Tivoli, en la Campana de Roma. Su padre, llamado Castino, era de una familia en la cual parecan here ditarias la bondad y el zelo por la Religin. Fu criado Simplicio con el mayor desvelo, as en el santo temor de Dios, como en el estudio de las ciencias. La sol idez de su ingenio, la dulzura de su n a tu ra l, su inclinacin la virtud y su am or las letras, dice el autor vene ciano de las vidas de los papas, acreditaron su buena educacin, lucironle el joven mas cabal de su tiempo, y el ornamento de todo el clero romano. Fu admitido en l con aplauso universal; y el que ya se distingua por la ejemplar regularidad de sus costum bres y por su piedad sobresaliente, no se dis tingui mfenos por su gran sabidura. No solo fu la ad miracin de todo el clero, sino que muy presto fu una de sus m as brillantes lumbreras. Apenas se hablaba en Roma de otra cosa que del raro mrito de nuestro santo, cuando vino quedar vacante la santa sede por m uerte de san Hilario. Hubo poco que deliberar en la eleccin; porque Simplicio fu elevado esta suprema dignidad por unnime consentimiento, y consagrado el dia cinco de marzo de cuatrocientos sesenta y siete.;

MARZO. DIA I I .

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y supo luego toda la cristiandad que no era fcil haber elegido para suprema cabeza de la Iglesia quien mejor mereciese serlo. A la v erdad, si en algn tiempo tuvo necesidad la santa Iglesia de un pastor zeloso y vigilante, de un papa santo y sabio, de una cabeza visible que fuese capaz de oponerse con vigor los mayores esfuerzos de la hereja, fu en aquel tiempo de calamidad en que el error, sostenido de la potencia secular, pareca haber inundado, guisa de impetuoso torrente, todo el mundo cristiano, sin que apenas se dejase ya ver un prncipe catlico. Odoacro, que se habia hecho dueo de Italia, era arriano. Los vndalos, que reinaban en el Africa, como los Godos en Espaay en las Galias, yacan profunda mente sumergidos en los mismos errores. Los prn cipes ingleses y franceses estaban aun en las tinieblas del gentilismo. El emperador Zenon, y Baslico, tirano del Oriente, favorecan cara descubierta los eutiquianos, y la ambicin de los patriarcas aun causaba mayores estragos que el furor de la hereja. Tal era el lamentable estado de la Iglesia por todo el universo, cuando Simplicio subi la santa silla. Aplic la prim era atencin de su desvelo hacer reflorecer en e id e ro la pureza de costumbres, hacer eterna guerra al error, y reprimir con valeroso tesn la ambicin inquieta de los que turbaban la Iglesia. Intentando Acacio, patriarca de Constantinopla, elevar su silla sobre la de Alejandra y Antioqua, en contr en nuestro santo una resistencia tan vigorosa y tan firme, que conoci bien que con tal pontfice no habia que pensar en emprender cosa alguna contra los antiguos cnones. Timoteo Eluro, autor d la m uerte del santo pa triarca Protero, y usurpador de su silla, se vali en vano del artificio, de la solicitacin y de la violencia;

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su rtid as acaso las iglesias? no hay pueblos dond por la pobreza se dice misa con una luz sola? no hay sitios en donde es necesario casi contraer una enfer medad para cumplir con el primer precepto de la Iglesia ? Esto so lo , cuando no hubiese pobres, hospi cios ni hospitales, basta para dar justo destino tus rentas.
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DIA SEGUNDO.
SAN SIM PLIC IO ,
pa pa .

Fu italiano san Simplicio, natural de Tibur, hoy Tivoli, en la Campana de Roma. Su padre, llamado Castino, era de una familia en la cual parecan here ditarias la bondad y el zelo por la Religin. Fu criado Simplicio con el mayor desvelo, as en el santo temor de Dios, como en el estudio de las ciencias. La sol idez de su ingenio, la dulzura de su n a tu ra l, su inclinacin la virtud y su am or las letras, dice el autor vene ciano de las vidas de los papas, acreditaron su buena educacin, hicironie el joven mas cabal de su tiempo, y el ornamento de todo el clero romano. Fu admitido en l con aplauso universal; y el que ya se distingua por la ejemplar regularidad de sus costum bres y por su piedad sobresaliente, no se dis tingui mfenos por su gran sabidura. No solo fu la ad miracin de todo el clero, sino que muy presto fu una de sus m as brillantes lumbreras. Apenas se hablaba en Roma de otra cosa que del raro mrito de nuestro santo, cuando vino quedar vacante la santa sede por m uerte de san Hilario. Hubo poco que deliberar en la eleccin; porque Simplicio fu elevado esta suprema dignidad por unnime consentimiento, y consagrado el dia cinco de marzo de cuatrocientos sesenta y siete;

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y supo luego toda la cristiandad que no era fcil haber elegido para suprema cabeza de la Iglesia quien mejor mereciese serlo. A la v erdad, si en algn tiempo tuvo necesidad la santa Iglesia de un pastor zeloso y vigilante, de un papa santo y sabio, de una cabeza visible que fuese capaz de oponerse con vigor los mayores esfuerzos de la hereja, fu en aquel tiempo de calamidad en que el error, sostenido de la potencia secular, pareca haber inundado, guisa de impetuoso torrente, todo el mundo cristiano, sin que apenas se dejase ya ver un prncipe catlico. Odoacro, que se habia hecho dueo de Italia, era arriano. Los vndalos, que reinaban en el Africa, como los Godos en Espaay en las Galias, yacan profunda mente sumergidos en los mismos errores. Los prn cipes ingleses y franceses estaban aun en las tinieblas del gentilismo. El emperador Zenon, y Baslico, tirano del Oriente, favorecan cara descubierta los eutiquianos, y la ambicin de los patriarcas aun causaba mayores estragos que el furor de la hereja. Tal era el lamentable estado de la Iglesia por todo el universo, cuando Simplicio subi la santa silla. Aplic la prim era atencin de su desvelo hacer reflorecer en e id e ro la pureza de costumbres, hacer eterna guerra al error, y reprimir con valeroso tesn la ambicin inquieta de los que turbaban la Iglesia. Intentando Acacio, patriarca de Constantinopla, elevar su silla sobre la de Alejandra y Antioqua, en contr en nuestro santo una resistencia tan vigorosa y tan firme, que conoci bien que con tal pontfice no habia que pensar en emprender cosa alguna contra los antiguos cnones. Timoteo Eluro, autor d la m uerte del santo pa triarca Protero, y usurpador de su silla, se vali en vano del artificio, de la solicitacin y de la violencia;

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A fio C r i s t i a n o .

siempre hall en este gran pontfice una m uralla in conquistable de la casa del Seor. Pedro el Batanero, otro hereje intruso en la sede antioquena, experiment el vigoroso tesn de nuestro santo las dos veces que quiso usurpar aquella silla patriarcal. Pedro Mongo, es decir el Tartamudo, patrocinado del patriarca Acacio y de la faccin de otros obispos herejes, se hiciera consagrar obispo de Alejandra. Sabiendo san Simplicio que el emperador Zenon pro tega tam bin este cismtico usurpador, escribi aquel prncipe, con mucho respeto, es verdad, pero con m ucha entereza, y defendi hasta el ltimo em peo la cannica eleccin de Juan de Tebenas, hombre muy catlico y de buenas costumbres. No es posible explicar el zelo y la atencin con que este santo pastor velaba sobre todo el rebao que estaba su cargo; ni fueron solos los enemigos de la Iglesia en Oriente los que experimentaron las siempre victoriosas fuerzas de su valeroso zelo. Pocas iglesias se contaron as en el Africa como en el Occidente, adonde no alcanzasen las solicitudes de su desvelo y de su vigilancia pastoral. Como el imperio del arrianismo se habia dilatado por todas partes, todas partes acudia tambin el cuidado del vigilantsimo pastor, atento siempre m antener los leles en la verdadera fe. Ensebalos con sus instrucciones, socorralos con sus limosnas, consolbalos con sus ca rtas; y lo que es mas admi rable, en medio de esta universalidad de cuidados y de trabajos apostlicos, hallaba tiempo el santo papa para descender tales menudencias en orden la disciplina eclesistica, y especialmente la reforma de costumbres en el clero , que pareca no tener su cargo mas iglesia que la de Roma. Corresponda la eminencia de su virtud el rigor

MARZO. DIA I I .

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penitente de su vida. Pocos religiosos se encontraran en los claustros, y pocos solitarios en los desiertos, que se ejercitasen con mas dureza en los rigores de la penitencia. Por este tiem po, habiendo llegado su noticia que muchos obispos de Oriente favorecan descubierta mente el eutiquismo. convoc un concilio en Roma, en el cual fulmin excomunin contra Eutiques, contra Discoro de Alejandra, y contra .Timoteo Eluro. Hizo que el emperador Zenon anulase los edictos queRasilco habia promulgado contra la reli gin catlica, y que echase de Antioqua Pedro el Batanero y otros siete ocho obispos eutiquianos que perturbaban la paz de la Iglesia. Atento siempre san Simplicio las necesidades de su rebano, escribi una bella carta al emperador Basilico, exhortndole q u e , ejemplo de los empe radores Marciano y L en, bajo cuyo amparo habia sido criado, defendiese con todo su poder la autoridad del concilio de Calcedonia. Fuera de estas epstolas, escribi una Zenon, obispo de Sevilla, por la cu a l, informado del infati gable y generoso zelo de aquel virtuoso prelado, le nombra su vicario general en toda Espaa, para que vele en ella sobre la observancia de los sagrados c nones. Tambin escribi Juan obispo deR avena, en el ao 482, reprendindole severamente porque por envidia habia consagrado obispo un tal Gregorio, con violencia y contra su voluntad, El que abusa de su poder, dice Simplicio, merece perderlo; y as os notifi camos, que si en lo por venir osareis ordenar alguno, ya sea de obispo, ya de presbtero, y a de dicono, resis tindolo l y repugnndolo, se os privar hacer las or denaciones de la iglesia de Ravena, de la provincia de Emilia. Otra epstola tenemos de nuestro insigne pontfice,

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AO CRISTIANO.

escrita en el ao 465, y dirigida Florencio y Se vero obispo, en la cual les dice lo siguiente: Por vuestra relacin hemos entendido que Gaudencio, obispo de Aufinio, ha celebrado algunas rdenes ilcitas: por lo cual enteramente le privamos de jurisdiccin para ordenar en adelante, y hemos mandado nuestro her mano el obispo Severo que ejercite esta funcin en dicha iglesia cuando hubiere necesidad; de suerte que los que ,se hallaren ordenados por Gaudencio contra lo dispuesto por los sagrados cnones, sean privados del ejercicio de las rdenes. A Gaudencio solo se le dar la cuarta parte de las rentas de la iglesia y de las ofrendas de los fieles de que ha usado tan mal. De las otras tres partes, las dos se emplearn en la fbrica de la iglesia, en socorrer los pobres y peregrinos, encargndose su adminis tracin al presbtero Onagrio, con pena de deposicin si abusare de ella. La otra parte se repartir entre los cl rigos proporcion del mrito de cada uno. Se encarga mucho la diligencia de Severo que procure recobrar los vasos sagrados que han sido enajenados, y que compela Gaudencio que le entregue las tres partes de las rentas que hubiere percibido en los tres ltimos aos. Esta individualidad y estas menudencias en punto de disciplina, que desciende Simplicio en sus epstolas, acreditan mas que todo la vasta comprensin de su zelo y de su vigilancia pastoral. Tantos trabajos y apostlicas fatigas consumieron en fin la salud de nuestro santo, quien, colmado de mritos y de gloria por tantos triunfos como habia conseguido de la hereja, muri en Roma el dia 10 de febrero del ao 483, despues de haber gobernado santamente la Iglesia por espacio de doce aos. Dej varias ordenaciones Utilsimas; entre otras la distri bucin de los bienes y rentas de la Iglesia en cuatro p a rte s; la primera para el obispo, la segunda para los clrigos, la tercera para las fbricas, y la cuarta para

MARZO. DIA I I .

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los pobres. Instituy el cargo de los sacerdotes se maneros para la administracin del bautismo y peni tencia en las iglesias de san P edro, san Pablo y san Lorenzo. Fu sepultado el dia 2 de m arzo, en el cual celebra su fiesta el m artirologio, y se conservan sus preciosas reliquias en Tvoli con mucha veneracin, experimentando cada dialospueblos milagrosos efec tos del crdito que logra con Dios la intercesin de este santo pontfice.
M A R T IR O L O G IO ROMANO.

En Roma, en la via Latina, los santos Jovino y Basileo, que sufrieron martirio en tiempo de los em peradores Valeriano y Galiano. Tambin en Roma, la conmemoracion de muchos santos mrtires, los cuales, siendo emperador Alejan dro , y prefecto Ulpiano, despues de muchos tor mentos , fueron por ltimo condenados perder la cabeza. En P o rto , los santos m rtires P aulo, Ileraclio, Secundila y Jenara. En Cesara de Capadocia, los santos Lucio, obispo, Absalon y L orgio, mrtires. En Campania, la conmemoracion de ochenta m r tires , quienes los Lombardos dieron cruel m uerte, porque rehusaron adorar una cabeza de ca b ra, y comer la carne ofrecida los dolos. En Roma, san Simplicio, papa y confesor. En Inglaterra, san Ceadio, obispo de los Mercios, cuyas esclarecidas virtudes elogi el venerable Beda. La misa es de la dominica precedente, y la oracin que corresponde la misa es la que sigue.
Der.s, qui nullum respus, sed quaniumvis peccaniibus per poenitentiam pia miseraO D io s, q u e ningn pecador d esech as, antes bien por tu piadosa m isericordia te aplacas

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ANO CRISTIANO.

tionc placaris; respicc pvopitius ad preces hum ililalis n o stra ;, e t Ilumina corda nosf r a ; u t fu valeam us im plere prsecepla. P e r Dom inum nos lrum Jesum C h ristu m ...

con la penitencia d lo s m ayores p e c a d o re s, dgnate or favora b lem ente n uestras hum ildes s p lic a s, y de tal m an era ilu m in a con tu gracia nuestros co razones, q u e podamos observar tu s divinos preceptos. Por nues tro Seor Jesucristo.

La epstola es del apstol san Pablo los Hebreos, cap. 1 2 .


F r a tr e s : Nondum usque ad sanguinem restitistis, a d v e rsus peccatum repugnantes.: et oblili estis consolalionis, quae vobis lam quam filiis lo q u itu r, d ic c n s: Fili m i, noli negligcre disciplinan! Domini : eque fatigeris dum ab eo argueris. Quem cnim diligit D o m in u s, c a s lig a t: flagellat autem om nem filiu m , quem recipit. In disciplina perseverate. T am quam filiis vobis offerl se D e u s: q u is enim filiu s, quem non c o rn p it paler ? Q uod si exira diseiplinam eslis, cujus p a rti cipes facli sunt omnes : ergo a d u lte ri, e t non filii estis.

H erm anos: Todava no habis resistid o hasta la sangre p e leando contra el p ecad o ; y os h abis olvidado de aquella consolacion q u e os habla como h ij o s , diciendo : Hijo m i , no desprecies la correccin d el S eor, ni te enojes cuando eres re p re n d id o p o r l. P orque el Seor aquel que am a le cor rig e , y u sa del azote con todo h ijo que reconoce p o r suyo. P ersev e ra d en la disciplina. Dios se porta con vosotros como con hijos : porque cul es el h ijo quien el pad-e no corrige? P e ro si estis fuera de aquella co rrecci n , en la cual todos tie n e n p arte, luego no sois hijos, sin o bastardos.

NOTA.

Nada deseaba tanto el apstol san Pablo como o instruir los Judos convertidos, hacindoles for m ar un elevado concepto de la ley de gracia y de su y virtud. Por eso en este captulo duodcimo se ade lanta l mismo prevenir la reconvencin que le

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podian hacer, y la queja que les poda sugerir el )> espritu maligno, y aun tambin el espritu humano. Si la nueva ley ( le podian preguntar) es la nica que o quiere Dios se observe en adelante, porqu castiga con tanto rigor muchos que siguen esta ley? Ya queda notado que esta epstola se escribi en Roma el ao del Seor de 63.
R E F L E X IO N E S .

Son las aflicciones en esta vida ia herencia y leg tima de los verdaderos hijos de Dios. Jesucristo, padre de los creyentes, teniendo en su mano la eleccin, prefiri la cruz todos los placeres del mundo. Quiso que le llamasen Varn de dolores; y es menester que sus hijos tengan parte en esta herencia. El cristiano que no tuviese cru z, que no padeciese adversidades en la tie rra , seria como un hijo desheredado. Ya se sabe que el criado ha de andar con la librea de su am o, y que no se tolerada en una casa al que se en caprichase en servir con librea forastera. Mi Dios! reconoceris vos por criados vuestros los que an dan con la librea del m undo, los que solo siguen sus m xim as, los que no tienen otro gusto que en sus placeres ? Fili m i, noli negligere disciplinam Domini: Gurdate, hijo mi, de n o hacer caso de la correccin del Seor. A esta luz hemos de m irar las aflicciones. A los bueyes que se destinan para el m atadero, se les deja engordar en las p ra d era s; pero los que se quiere conservar, se les aplica al yugo y al arado, y se les da de comer con cuenta y razn. Mranse las adversidades como desgracias; se m urm ura tal vez de la Providencia; se tiene envidia los dichosos del mundo. Gran des barro! esto es quejarse de ser tratado como hijo, y no cono ex tra o : quem enim diligil Dominus, castigat:
3.

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A fto

c r is t ia n o .

flagellat autem otnnern filium quem recipit: porque Dios castiga los que merecen su cario; y el que logra la dicha de ser contado en el nmero de sus hijos, tiene seguros los azotes. Qu hace el pastor con la oveja que se desmanda? Revuelve la honda, y disprala una piedra-, tal vez quebranta una pierna con el cayado la que se resiste restituirse al aprisco; esta no es clera, ni es odio; es efecto de su cuidado y vigilancia. O mi Dios, qu mal entendida est el dia de hoy esta verdad en nuestro siglo! Con todo eso, es bien cierto que tanto resplandece vuestra bondad en el castigo, como se descubre vuestra indignacin y vuestra clera en las prosperidades de los impos. Son muy propsito las adversidades, dice el Profeta, para hacer grandes progresos en el camino de la virtud. Te afliges, gimes, lloras tu desdicha en esos accidentes desgraciados, en esos funestos reveses de fortuna-, y no sabes que en eso mismo te est tratando Dios como querido hijo suyo. Porque eres tan grato a los ojos de Dios, decia el ngel Tobas (l), fu menester que la tentacin te probase. Oportuit Christum pati, et ita mirare in gloriam suam : convino que Cristo pade ciese, y que as entrase en su gloria. Pues quejaos ahora, justos atribulados, si tenis valor para eso. Grande error es m irar las cruces como desgracias. Acordaos que si extra disciplinam estis cujus parti cipes facti sunt omnes, ergo adulteri et non filii estis: si no llega vosotros la correccin de que son partici pantes todos los dem s, luego no sois hijos legtimos, sino espurios y adulterinos. Qu verdad tan llena de consuelo! Y en vista de ella, quin tendr aliento para quejarse de las adversidades y de los trabajos que acreditan la ternura del mejor de todos los padres? quin no respetar su providencia, y no amar hasta su misma severidad ?
(1 ) Tob. 12.

MARZO. DIA I I .

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E l evangelio es del capitulo 12 de san Lacas.


In lio te m p o re , dixit Jess dscipulissuis p arab o lam lian c: Ilm inis cujusdam diviis ub eres Yuctus ager a ifu lit, et cogitabat m ira se d icen s: Q u id faciam , quia non habeo qu congregcm fruclus meo&? E t d i x i t : Ioc faciam : D estruam h o rrca m ea ct m ajora faciam : c t illue congregabo o m n ia , quw nata sunt m ih i, et bona m e a , et dicam anima; mese : A nim a, babes m ulta bona p o sila in annos p lu r im o s : r e q uiesce, co m ed e, b ib e , e p u la re . Dixit aulem illi D e u s : S tu lte ,h a e n o c le a n im a m luam rep eten t le : quee. aulem p a r a s ii, cujus e r u n t? Sie est qui sibi th esau riza!, el non est in Deum dives. E n aquel tiem po ilijo Jess sus d iscp u lo s : Un hom bre rico tuvo cosecha abundante en sus posesiones; y pensaba consigo mismo d icien d o : qu h a r , q u e no tengo donde custodiar m is frutos? Y d ijo : H ar esto , dem oler m is tr o je s , y las fa bricar m ayores, y a ll ju n tar toda m i cosecha, y mis b ien es; y d ir mi alm a : O alma m a , tienes muchos bienes guai'dados p ara muchos aos; date paz, c o m e ,b e b e , banquetea. Pero Dios le d ijo : N ecio, esta noche te va ser exigida el alm a : y lo que has gu ard ad o , de q uin ser? As le sucede aquel que atesora p ara s , y no es rico p ara con Dios,

MEDITACION.
DEL lOCO CASO QUE SE DEBE HACER DE LOS BIENES DE ESTE MUNDO.
p id t o

B im iE iio .

Considera que los bienes de este m undo, conviene saber, las honras, los deleites, las diversiones, 110 tienen de verdadero y slido mas que los remordi mientos que causan, los desvelos y las fatigas con que regularm ente se consiguen. Cuestan mil sudores y am arguras 5y en sustancia. despues de tantos trabajos, qu es lo que se logra? Un titulo v an o , una sombra sin cuerpo, una brillantez aparente, una represen-

48

AO CRISTIANO.

tacion fugaz y p asajera; pero nada slido, y aun se puede aadir que nada real. Que cosa mas inconstante, cul mas caprichosa, que la que se llama fortuna ? Esas repentinas prospe ridades son manera de relm pagos; apenas alum bran cuando se desvanecen. Los padres opulentos, los hijos de puerta en p u e r ta ; cunto de esto hay I Un accidente im previsto, un naufragio basta para en gullirse de una vez inmensas riquezas. Cuntos ricos hay que solo lo son en papeles? Las fortunas circulan: en las vidas de los m as po derosos , de los mas felices del siglo hay altos y bajos; con esta diferencia, que la m ayor elevacin siempre amenaza ruina. El menos expuesto es el que est mas escondido. Bsquense en el mundo flores sin espinas; y es la gracia, que las flores solo se producen en una esta cin ; y aun entonces, qu presto se m architan! Pero las espinas son frutos de todas las estaciones; y en todas se conservan verdes, en todas penetrantes. Pudese contar sobre las honras, sobre los res petos que nos rinden? Apenas hay uno que no sea forzado; es un trib u to , es u n a gabela que se paga mas no poder. A la prim era enferm edad, al primer peligro de m uerte, al m enor amago de desgracia, cuntos cortejantes se descartan, cuntos lisonjeros enmudecen? ITay mucho que contar con la am istad, con el nmero de los amigos en el mundo? Hay acaso un amigo verdadero ? ~ Los deleites, las diversiones m undanas, por lam ayor parte tan amargas y costosas, todas tan v an as, tan Jueves y extravagantes ; estas diversiones digo , l sern fondo seguro sobre que podamos contar? sern fondo de tranquilidad y de alegra? sern fondo de satisfaccin y de complacencia ? Consultemos los que mas lo experim entaron. Ninguna cosa, dico

MARZO. DIA I I .

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Salomon, negu mi corazon y mis sentidos; mas no por eso fui feliz, antes por lo mismo me constitu mas digno de compasion. P laceres, honras, bienes aparentes de esta vida, en suma no sois mas que un abismo sin suelo de cuidados y de inquietudes, un ma nantial inagotable de amarguras y arrepentimientos. Vanidad de vanidades, dice el Sabio; en esos que se llaman bienes de la tierra, no encontr mas que mise rias, afliccin de espritu y vanidad. Dios m i, todos pensamos lo m ism o; pues porqu no confesaremos lo propio ?
PU N TO SEGUNDO.

Considera que aun cuando los imaginados bienes de este mundo fuesen menos frvolos, menos super ficiales-, su instabilidad, su poca duracin bastara para hacerlos despreciables. S uda, afana, se consume el ambicioso por hacer fo rtu n a; y llega la muerte cuando iba recoger el fruto de sus sudores. Qu importa tengas bienes para gozar muchos aos, site faltan aos para gozar de esos bienes? Este levanta un palacio, aquel compra negocia un hono rfico empleo ; y mientras tanto viene la m uerte, y da en tierra con todos esos proyectos. Cuntos fueron habitar en la sepultura antes de vivir en la casa que acababan de edificar? cuntos heredaron las enfermedades con los mayorazgos? y cuntos salieron de lafamilia cuando entraban en ella los empleos? Las mayores prosperidades de la tierra son seme jantes las grandes bonanzas del m ar; presagios se guros de una tempestad deshecha. Toma en buen hora tus medidas con el mayor acierto, logra poderosos protectores, aplica los medios mas eficaces y aun mas seguros; nuestras miras son siempre muy co rtas, nuestra poltica defectuosa-, todas nuestras previsiones

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AO CRISTIANO,

al cabo solo sirven para hacernos mejor tocar lo fr volo de los bienes de esta vida, su caducidad, su in constancia, y lo poco que debemos contar sobre ellos. Hicieron por ventura jam s feliz un hom bre las prosperidades mas dilatadas, salvo que se valiese de ellas como materia de sacrificio? Y acompennos en buen hora hasta la m u erte , de qu nos servirn un instante despues que se acabo la vida? Los bienes y las prosperidades de esta v id a , solo son prosperidades y bienes para aquellos que los desprecian por amor del Seor. Mi Dios, qu error, qu locura mas deplorable que la de constituir la felicidad en la opulencia, en la abundancia de bienes! q u aleg ra tan necia la de aquellos que no caben de gozo, porque se ven preci sados ensanchar sus p aneras,porque no tienen piezas bastantes para recoger la cosecha! Cuntos m ente catos se dicen s mismos aquello del rico avariento: E a, alma mia, t tienes bienes en abundancia, goza de ellos con sosiego, reglate y divirtete; los cuales dice Dios: Necio, insensato, dentro de un ao, dentro de seis m eses, m aana, esta misma noche se te ha de pedir que devuelvas tu alm a, y de quin sern despues todas esas inmensas riquezas que has amontonado? Ah, Dios m i, y qu bien se supo aprovechar de esta tilsima leccin el santo papa cuya fiesta celebramos h o y ! y qu bien se aprovecharon de ella todos los dems santos! Pero qu fruto sacar yo de leccin tan importante ? Uno muy grande, Seor, con el auxilio de vuestra divina gracia. Desengaado mas que nunca de esas vanas ideas de felicidad, de esos bienes aparentes que engaan, deesas falsas brillanteces que deslum bran, no quiero ya apreciar sino los bienes celestiales; nin guna fortuna tendr ya atractivo para m , sino la de la eternidad.

MARZO. DIA II.

JACULATORIAS.
Vanitas v a n ila u m , el omnia v a n ita s: quid habet pliu s homo de universo labore suo? Eccles. 1 .
om -

Si mi Dios, vanidad de vanidades es cuanto se registra en el mundo todo es vanidad, y ningn otro fruto , saca el hom bre de sus trabajos.
Ecce homo qui non p osu it T)eum adjuiorem su u m ; sed sp eravitin m ultitudinem divitiarum suarum . Salm. 51.

Mira en qu ha parado aquel rico, aquel hombre feliz lo del siglo, que despreciando la proteccin del Seor, puso nicamente toda su confianza en sus riquezas.
PROPOSITOS.

1 . Asombro es que despues de haber palpado la vanidad inconstancia de los bienes de este m undo, todava no se deje de contar con tan dbiles apoyos. Qu estimacin no se hace del favor de los grandes, del nmero y del poder de los amigos, de las grandes riquezas! El esplendor, el mrito y la misma felicidad de la tierra apenas se funda en otra cosa. Y sin embargo, qu cosa mas caduca, mas inconstante que el favor de los prncipes y de los seores! l est dependiente del hum or, de la pasin, del capricho y de otros cien resortes aun mas dbiles y mas extravagantes. Qu cosa menos verdadera, cul menos segura que la amistad de los hom bres! redcese un comercio de in ters, en que el amor propio tira siempre ganar algo. Qu cosa menos slida, ni que menos satisfaga al corazon que las riquezas que se nos escapan por su misma fragilidad, que nos son intiles en la mayor necesidd, y pasan otras manos aun antes que puedan gozarse! Ay de aquel que en ellas confia! Es bien digno de compasion el que no tiene otro mrito

52

aSo

c r is t ia n o .

que el de su dinero. Examnate con cuidado sobre todos estos p u n to s, y observa la saludable prctica de no acordarte jam s de esa rica herencia, de esos preciosos m uebles, de esos grandes bienes que posees, sin que al mismo tiempo reflexiones sobre su incons tancia y su insuficiencia. Cuando entres en esa s a la , en ese gabinete tan ricamente alhajados, acurdate que antes de ochenta aos los ha de poseer otro dueo. Si logras el favor del prncipe, si ests en puesto ele vado, si ocupas empleo distinguido, considera qu lugar ocupars entre los m uertos, y cul ser tu sitio en el sepulcro. Estas son aquellas industrias espiri tuales , m uy propias todas para desprender el corazon de,los falsos bienes del m undo, que sirven de antdoto contra el universal contagio del siglo. 2. El que sigue Cristo debe renunciar todas las cosas. Qui non ren u n tiat mnibus quoe p o ssid et, non polest meus esse d isc ip u lu s: quien no renunciare todo lo que posee, no puede ser mi discpulp , as lo dice el mismo Salvador. La proposicion es universal, con todos habla. Si la renuncia no fuere efectiva, por lo menos ha de estar verdaderamente en el corazon. Este es un precepto formal de Jesucristo de que no hacen caso la mayor parte de los cristianos. Aun seria intil haberse despojado efectivamente de todo, si quedase pegado el corazon alguna cosa. No des precies por mas tiempo la observancia de un precepto tan positivo; y para eso ejecuta lo siguiente. Prim ero: luego que te suceda alguna prosperidad tem poral, una ganancia notable, una herencia, no te contentes con rendir gracias Dios por ella, ni con hacer limos nas cuantiosas los pobres , porque esta es una es pecie de tributo que debes aquel Seor en quien reside el supremo dominio de todo lo que posees , sino que postrado sus pis has de protestarle por una corta, pero fervorosa oracion, que no quieres tener

MARZO. DIA I I .

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el menor apego bien alguno de la tie rra , y que desde luego renuncias todo pensamiento y aun todo movimiento de codicia. Conozco, Seor, conozco muy bien la vanidad y la nada de estos bienes caducos y perecederos; y no he de poner en ellos un corazon que solo fue i) criado para poseeros vos. Yo os doy mil gracias por los que me habis concedido; pero solamente los recibo como un em prstito, como un depsito que tengo obligacin restituiros. Renuncio todo i> apego y toda inclinacin menos cristiana; y as como todo mi tesoro lo tengo solo en el cielo, as solo en el cielo tengo colocado mi corazon. Segundo : Todas las maanas acabars el ofreci miento de obras con estas palabras del santo Job, tan propias para desprender el corazon de los bienes de este mundo ( i ) : Nudus egressus sum de tero m atris mece, et nudus re ve rta r illu c : desnudo sal del vientre de mi m adre, desnudo volver l. Algunos hacen todos los dias esta oracion de Salom on: Mendicitatem,
et divitias ne dederis m ih i: tribue tanlm viclu i meo necessaria(-2 ) Rugote, Seor, que igualmente me des

vies de la abundancia que de la m iseria; y que solo me concedas lo necesario para vivir. En fin, nunca olvides lo del Profeta : Divitice si affluant, nolite cor apponere(s ): Si posees m uchas riquezas, gurdate bien de tener el corazon pegado ellas.
(I) Job. 1. (2J P ro v . 30. (3) S a lm . 61

5-4
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AO CRISTIANO.
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DIA TERCERO.
SANTA CUNEGUNDIS,
e m p e r a t r iz , viuda y v ir g e n .

Santa Cunegundis, hija de Sifrido Sigefrido , seor palatino del Rliin, prim er conde de L uxem burgo, y de Heswigis, seora de una de las mayores casas de Alemania, sali la luz d el mundo hacia el fin del dcimo siglo, y correspondi su educacin lo alto de su nacimiento, y la piedad de sus padres. Casi desde la cuna comenzaron brillar las bellas prendas de que el cielo la habia d o ta d o ; sirviendo su rara her m osura y la vivacidad de su ingenio de mayor resplan dor su singular m odestia. Mam con la leche una ternsim a devocion la santsim a Virgen, y con esta devocion se la peg aquel ardiente am or que conserv toda la vida la castidad. El aplauso universal y la general estimacin que se granjearon las prendas de Cunegundis, encendieron la inclinacin y espolearon las diligencias de los mayores seores para pretenderla. Fu por fin otor gada Enrique, duque de Baviera, quien, despues de m uerto el emperador O tn III, fu electo y p ro clamado rey de los R om anos, y coronado en Magun cia el dia 6 de junio del ao 10 0 2; y dos meses despues santa Cunegundis fu coronada reina en P aderborna, cuyas iglesias enriqueci liberalm ente con preciossimos dones. Ilabian nacido la una p a ra la o tra aquellas dos grandes almas; y siendo el m atrim onio tan igual, no podia dejar de ser el mas feliz. Raras veces se ha ofre cido los ojos y la veneracin del mundo virtud mas heroica en este estado. Prevenidos los dos castos es-

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r vm a.

MARZO. DIA I I I .

55

posos con aquellas gracias especiales que estn desti nadas para hacer los mayores santos, convinieron reciprocamente el primer dia de la boda en guardar perpetua castidad, consagrando Dios su pureza. En cant al cielo una virtud tan rara y tan heroica. Esti mulada por su parte la liberalidad del Seor, derram manos llenas los mas singulares favores sobre aque llas.alm as privilegiadas. Son fciles de comprender los maravillosos progresos que harian desde entonces en el camino de la perfeccin, y cul seria su corte reinando tales prncipes. Resuelto el emperador Enrique pasar Roma para recibir la corona imperial de mano del papa Bene dicto VIH, quiso que le acompaase en este viaje su esposa Cunegundis, para que ella tambin recibiese de la misma mano la corona de emperatriz. No hay voces para expresar los grandes ejemplos de virtud que iban esparciendo por todas partes estos dos in signes dechadosjde la perfeccin cristiana. Almas tan puras y tan heroicamente superiores las miserias de la condicion hum ana, claro est que solo haban de emplear el amor conyugal en excitarse recprocamente la piedad, y al ejercicio de buenas obras correspondientes su estado. CAinegundis era la madre de los pobres y como nunca haba dado , entrada aquellas vanas diversiones, ni aquella per petua cadena de frvolos pasatiempos que constituyen toda la ocupacion de los palaciegos y cortesanos, dedicaba enteramente el tiempo al ejercicio de las obras de misericordia. Muchos aos haban pasado Enrique y Cunegundis en aquella perfecta unin que forma la caridad, que estrecha la conformidad de dictmenes y de inclina cin, que perfecciona la virtud. El espritu de Dios, que igualmente los animaba, hacia en uno y en otro iguales impresiones; era una misma la inclinacin

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AO CRISTIANO,

todo lo bueno era una misma la aversin todo lo , m alo; era uno mismo el zelo, u n o mismo el gusto que tomaban todas las obras de devocion, cuando e l ' enemigo comn de la salvacin del gnero hum ano, que no podia sufrir tan rara y ta n heroica virtud en medio de una corte, movi todas sus mquinas para d errib arla, lo menos para oscurecerla. Atrevise el espritu de la maledicencia y la calum nia la fidelidad y la pureza de la santa em peratriz. y hall resquicio para introducir en el pecho del santo emperador la aprensin la sospecha-, porque permiti el cielo que se dejase preocupar, para acri solar mas la virtud de Cunegundis. El anhelo con que la santa deseaba hum illaciones, la hizo aceptar al pronto con alegra la que le proporcionaba tan negra calumnia. Ya su silencio y su resignacin confirmaban al parecer los recelos, cuando la representaron la obligacin en que estaba de exonerarse del escndalo de los pueblos quienes debia el ejemplo de una vida irreprensible. Llena de segura confianza en aquel que un mismo tiempo era protector y testigo de su vir ginidad, ofreci justificarse sometindose la prueba del fuego, autorizada entonces por las leyes y costum bres del pais, para dem ostrar su inocencia. Aquel gran Dios, que solo habia permitido fuese expuesta su fidelsima sierva ta n sensible prueba para purificar su virtud, y para h ac er pblico el raro ejemplo de virginidad que tenia oculto la heroica vir tud de los dos santos esposos, declar la inocencia de la emperatriz con un milagro. Anduvo Cunegundis pis descalzos por barras encendidas sin recibir lesin alguna. Conoci el mundo el mrito de su pu reza * y el emperador, condenando su nimia credu , lidad, no perdon medio n i diligencia para reparar la injuria que habia hecho su castsim a esposa la facilidad de su genio, la excesiva delicadeza de su

MARZO. DIA I I I .

5?

pundonor. Desde entonces se estrech mas el casto nudo que dulcemente los unia. Convinieron ambos en edificar nombre y expensas comunes la catedral de Bamberga con magnificencia verdaderamente impe rial. La emperatriz por s sola fu fundadora del c lebre monasterio de benedictinos, que, con el nombre de san Miguel, fu adorno y ejemplo de la misma ciudad; y poco tiempo despues fund all mismo otro segundo con la advocacin de san Estvan; siendo muy contadas las ciudades de Alemania donde no dejase religiosos monumentos de su singular piedad. Acometila una enfermedad peligrosa, y luego que sali de ella, en accin de gracias fund otro tercer monasterio de monjas benedictinas, con el ttulo de Santa Cruz, dotndole con una magnificencia digna de tan gran princesa. Sucedi la muerte del emperador el ao de 1024, y en ella sinti la santa emperatriz el mas vivo y mas penetrante dolor; tanto, que hubo menester toda su virtud para no rendirse la fuerza del sentimiento. Libre ya de cuanto podia aprisionar su corazon en la tie rra , solo anhel por el retiro para dedicar todo su espritu al cielo. El mismo dia en que se celebraba el cabo de ao de la muerte de su bienaventurado esposo, convoc gran nmero de prelados para celebrar la dedicacin de la iglesia que habia edificado sus imperiales expensas en su muy amado monasterio de Kaffngen. Asisti la ceremonia adornada de ostervtosas galas, y reves tida de sus insignias imperiales. Concluido el evange lio de la m isa, se acerc l altar mayor, y ofreci un pedazo de lignum crucis primorosamente engastado en un riqusimo relicario-, despojse despues de la prpura, y se visti un hbito de religiosa, de color m o rad o , que ella misma habia cosido por sus manos, y habia hecho que so le bendijesen los obispos. Cor-

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AO CRISTIANO.

tose los cabellos, que se guardaron en el monasterio como preciosa reliquia echla el velo sbrela cabeza , el obispo de Paderbom a, y entregla un anillo en prendas de su desposorio con el Esposo celestial. Ac* bada la ceremonia de la profesion religiosa, aquella pursima herona, av ista de toda la grandeza de la c o rte , y de inmenso gento, que se deshaca en lgri mas , entr con despejo en el m onasterio, donde pas encerrada los quince postreros aos de su vida, entre gndose nicamente al ejercicio de las mas sublimes y mas heroicas virtudes. Vivi all sin que nada la distinguiese nunca de las dems religiosas, sumisa todas sus h erm anas, mirndolas todas como si fuesen sus superioras. No pareca posible humildad mas profunda, ni mas sincera-, obediencia mas perfecta, ni mas sencilla. Aunque las religiosas estaban igualmente confundidas que mortificadas al ver una princesa tan grande de dicada con tanto gusto los oficios mas penosos de la religin, era preciso condescender con las ansiosas instancias de su humildsimo genio, y darla licencia para que no se emplease en otros. Las horas que no la ocupaban otras obligaciones mas esenciales, ya se sabia que todas se haban de dar la oracion, la asistencia de las enfermas. Su ad mirable dulzura, su serenidad inalterable, su devo cin y su modestia avivaban el fervor en todas las religiosas. Era extrem a su mortificacin, arrimndose la raya de excesiva, y vivia al parecer por milagro. Al fin , la naturaleza se di por entendida; y fu nece sario ceder la suma debilidad que la redujeron sus' rigurosas penitencias y sus continuas vigilias. Recibi los postreros sacramentos de la Iglesia con aquella tierna devocion, y con aquellos consuelos interiores que tiene Jesucristo reservados como de justicia para sus dignas esposas. Luego que se reconoci y se

MARZO. DIA I I I .

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divulg el peligro de perder aquel inestimable tesoro, no solo en todo el m onasterio, sino en toda la ciudad de Casel, no se oian mas que suspiros, sollozos, l grimas y rogativas al cielo por la salud de la santa , pero era ya llegado el tiempo de que fuese recibir el premio de sus heroicas virtudes, y tom ar posesion del elevado grado de gloria donde son colocadas las santas vrgenes. Pocos momentos antes de espirar, re par que andaban las monjas disponiendo su rico pao negro bordado de oro, para adornar el fretro donde habia de exponerse su cadver. Afligise tanto de que despues de m uerta quisiesen tratar como em peratriz la que habia vivido y estaba para morir como pobre religiosa, que inmutado repentinamente su apacibilsimo sem blante, no se seren hasta que la dieron palabra de que seria enterrada sin la menor distincin como todas las dems. Muri el dia tres de marzo del ao 1040; y conducido su santo cuerpo Bamberga, la honr Dios con la gloria de los mila gros despues de m uerta, como lo habia hecho cuando viva. Ciento y sesenta aos despues , conviene saber el de 120 0, la puso en el catlogo de los san tos , con la solemnidad acostum brada, el papa Ino cencio III.
La misa, del dia es de la dominica 'precedente, y la oracion que se halla en las Actas antiguas de la vida de santa Cunegundis, es como sigue.
Detis, qui inlcr celera mrabiiia opera l a, sanciam ' Cunegundam virginem inonmi sialu prsecellenli virlutum decore rediiniiam , in lanium sublimasii, ui in matrimonio florem virgine caslilalis non amiiierei, el in viduitate habilu religionis assumpfo, per O D io s, que entre las dems maravillas de tu poder, hiciste tan sobresaliente CU todo gnei'0 de virtudes y en todo gnero de estados, tu sierva la santa virgen Cunegundis, que aun en el matrimonio no per" di la hermosa flor de la virginidad, y en la viudez, tomando

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ANO CRISTIANO.

sanclimonanivitse nobis exem plar tolius sanclitalis red u ceret : concede propilius, ut quam dign laudare cupim us, suis intercedenlibus meritis , ad imilandum vita; ejus exem pla pro noslra infirmilatc r o borcmur. Per Dominum n o s trum Jesum Cbrislum...

el hbito de religiosa, nos fu todos brillante ejemplar de toda perfeccin por la santidad de su vida; concdenos por sus merecimientos, que nos alen temos segn nuestra flaqueza imitar los asombrosos ejemplos de Aquella en cuyas dignas ala banzas deseamos emplearnos. Por nuestro Seor Jesucristo...

La epstola es de la p rim era d el apstol san Pablo los Corintios, ca p itu lo 7.


Fratres : Vol omues vos esse sicut meipsum : sed unusquisque proprium donum habet ex D c o : alius quidem sic , alius vero sic. Dico autem non nuptis, et viduis : bonuni est iilis si sic permaneant sicut et ego. Quod si non se confinen!, nubanl. Melius est cnim n u b ere, quam uri. lis a u len i, qui matrimonio juncti sunt , pra;cipio non e g o , sed D om inus, uxorem viro non d iscederc : quod si discesserit, niancre innuptam , aut viro suo reconcilian. El vir uxorem non dimittat.

Hermanos : Deseo que todos vosotros seis como yo : pero cada uno recibe de Dios su don particular; uno de un modo, y otro de otro. A las solteras y las viudas les digo que les est bien permanecer as, como yo. Pero si no se contienen, csense. Porque mejor es casarse, que abrasarse. Ahora: los casados mando, no yo, sino el Seort que la mujer no se separe del varn; pero si se separare, que permanezca sin casarse, se runa con su marido; y que el marido tampoco deje su mujer.

NOTA.

Al ao y medio que san Pablo estuvo en Corinto, ya logr ver convertida la fe toda aquella populosa ciudad. Desde ella pas la de feso ny entendiendo all las diferencias y divisiones que comenzaban suscitarse entre los fieles, se vi obligado reprenderlos en esta p rim era carta que les escribi el ano 56 de Jesucristo.

MAttZO. DIA I II .

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REFLEXIONES.

Es la virginidad un don preciossimo del cielo. O cuntos ignoran lo que vale este d o n , y qu pocos son los que comprenden sus preciosidades! Siempre fu de gran veneracin en ia Iglesia el estado de los vr genes. Por ventura hay otro mas perfecto ni mas santo? Aquel eminente grado de gloria que se les des tina en el cielo; aquel seguir mas de cerca al Cordero inm aculado; aquel augusto ttulo de esposas de Jesu cristo, -singularmente propio del estado de virgen, hacen formar una alta idea de este privilegiadsimo estado quien tiene*, el corazon puro y el espritu cristiano. Pero el hombre animal no percibe lo que es del espritu de Dios (i). No ser mucho decir que la herencia, que la legtima de estas almas tan especialmente distinguidas, es el gustar las cosas espirituales mas sublimes, el experimentar las de licias mas p u ra s, el penetrar los misterios mas reser vados. Qu tranquilidad mas dulce que la suya! qu cielo mas sereno, qu calma mas sosegada! Es muy dulce, es muy feliz una vida pura para quien solo estudia en dar gusto al Esposo celestial. Sed non omnes capiun islud ( 2) .* pero no es para todos el com prender esta dicha. Mas, ay de aquellos que por su mala correspondencia se han hecho indignos de com prenderla! La virginidad, siendo estado mas perfecto, es de puro consejo: pero la pureza, siendo necesaria todo cristiano, es de riguroso precepto en todos los estados. El apstol san Pablo deseaba que todos fuesen castos como l : Volo omnes vos csse sicut meipsum. Mas para eso es m enester castigar su cuerpo, su jetarle, reducirle a servidumbre, como l le reduca. No se conserva esta hermosa flor,
(1) Cor. i. - V) Mah. 19.
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AUO CUISTIAfO.

sino cercada de espinas; un leve soplo, el vaho del aliento basta para m architarla. Pureza sin mortifica cin, no hay que buscarla. Si son pocos los matri monios felices , es porque son muy raros los matri monios santos. Son poco cristianos los motivos , son poco loables las disposiciones con que comunmente se abraza un estado tan penoso y tan lleno de peligros de la salvacin. Cuando san Pedro llama los cristia nos un pueblo escogido, una nacin sa n ta ; cuando san Pablo dice que Jesucristo quiso que su Iglesia fuese sin m ancha y sin ruga, uno y otro comprendie ron en ella los casados. As como la Iglesia est su jeta Jesucristo, dice el apstol, as las mujeres deben estarlo en todas cosas sus maridos 5 pero tambin los maridos deben am ar sus mujeres como Jesucristo ama su Iglesia. Qu bellas comparacio nes, qu smiles tan significativos, y qu lecciones, tan vergonzosas para tantos malos casados! Qu quiere decir esa m ala inteligencia, esa antipata de carcter, esa oposicion de genio, esa contrariedad de dictm enes, que engendran la aversin, y tai vez una guerra declarada entre aquellos cuyos corazones de bieran estar tan estrecham ente unidos? qu significan esos divorcios, esas separaciones tan frecuentes el dia de hoy entre dos personas que junt el mismo Dios? Y despues de e s to , nos admiraremos de las desgra cias que inundan las familias? y despues de esto, nos admiraremos de ver tantos hijos mal criados? y des pues de esto, nos adm irarem os de que sean tantos los que se condenan en el mundo? Ciertamente mas nos debiera adm irar si sucediese lo contrario.
E l evangelio es del cap.
In lio tempore , dicebat Jess ad turbas : A dicbus Joannis Baptislae usque nunc,

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de san Mateo.

En aquel tiempo decia Jess la muchedumbre : Desde los dias de Juan Bautista hasta

MARZO. DIA III.


regnum ccelorun. vim patitur, ctviolcniirapiuniiilud.O m nes enim prophetse, et lex usque ad Joannem prophetaverunt : ct si vultis recipere, ipse est E lia s, qui vcnturus est. Qui habet aures audiendi, audiat.

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ahora el reino d e los cielos se conquista con la fu erza, y es presa de los que usan de VOlen cia. Porque todos IOS piOfetas y la ley hasla Juan han profetizado: y si lo qu ereis sal)er l e s aquel Elias que habia d e venir. El que tenga oido para entender, entindalo.

MEDITACION.
DE LA VIOLENCIA QUE TODOS SE DEBEN IIACER PARA SALVARSE.

PUNTO PRIME 110.

Considera que el Salvador ni exager ni ponder mas de lo justo la moral de su Evangelio, cuando ase gur que el reino de los cielos padece fuerza, y que solamente los que usan de violencia le conquistan. Con efecto, las dificultades de la salvacin son reales y efectivas; el camino es muy estrecho, todo est cubierto de enemigos, y casi cada paso se tropieza con un estorbo. Si fu menester que Jesucristo pade ciese para entrar en su gloria, quin puede racional mente prometerse entrar en ella sin padecer? Qu significan tantas figuras, tantas parbolas , todas tan expresivas, de que se vale el Salvador para hacernos concebir una idea cabal de la dificultad de la salvacin ? Unas veces el reino de los cielos es un convite general, que todo el mundo es convidado sin excepcin de personas pero nadie se le admite excusa alguna, ni ocupaciones, ni atenciones, ni diversiones apalabradas. Otras es una guerra san grienta ; y en ella, cuntas batallas se han de presen tar, cuntos ataques se han de resistir, cuntos tra bajos se han de tolerar para llegar vencer! Otras es un edificio slido y m acizo, que es menester levantar

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AO CRISTIANO.

toda costa; otras es un magnfico palacio, cuyo fundamento y piedra angular es el mismo Hijo de Dios. Pero qu g astos, qu fatigas ha de costar el acabarle! qu unidas, qu ajustadas, qu tersas, qu pulidas han de estar todas las piedras que le com ponen! Si es la dracm a perdida, es necesario mover y remover de arriba abajo todos los trasto s, todos los muebles de la casa para encontrarla , si es una renta que se ha dado en arriendo, se pide cuenta estrechsima al arrendatario; si es una preciosa m ar g arita ,se ha de vender todo lo dems para com prarla; si es una herencia que Jesucristo deja sus escogidos, no se puede tom ar posesion de ella sino por medio de la c ru z ; en fin, si son las vrgenes que esperan al Es poso, buen Dios, qu desvelos, qu vigilancia, qu providencias, qu prevenciones para no hallarse despues desairadas; qu pureza de alma y cuerpo, qu rendimiento de espritu, qu mortificacin conti nua de pasiones y de sentidos, qu abnegacin de s m ism o! Esta es la ley, esta es la religin, este es el nico camino que lleva al cielo. No solamente no hay salvacin fuera de la religin de Jesucristo; pero tam poco la hay dentro de la misma religin, sino por el camino que el mismo Jesucristo nos dej sealado. Ahora pregunto las reglas que sigo, el camino por donde ando, y las mximas que observo, son las de Jesucristo ?
PUNTO SEGUNDO.

Considera que para comprender bien lo mucho que es menester combatir, y lo mucho que necesariamente ha de costar la victoria en punto de salvacin, no hay mas que conocer lo que es nuestra religin, y lo que es el corazon humano. Pero esto harto bien lo sabemos por nuestra propia experiencia. Mas cundo ha de llegar el tiempo de que discurram os como prudentes y como racionales sobre dos principios tan conocidos f

MARZO. DIA I I I .

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El negocio de la salvacin es un negocio rd u o , espinoso, delicado. Cunto tiempo dedicam os este importantsimo negocio? En l todo es peligros, todo lazos-, apenas hay ab rig o ; no hay seguridad alguna j hasta la misma calma es sospechosa. Nosotros mismos somos nuestra m ayor tentacin; nuestro propio corazon nos vende, y del fondo de l nacen las mas furiosas tempestades los malos ejemplos se engruesan en tor rentes, la corrupcin general apenas asusta nadie. Qu se ha de inferir de todo esto, sino que es preciso tener continuamente las armas en la m ano, que es me nester estarse haciendo una perpetua violencia? pero se hace esta, cuando nada se niega ni los deseos, ni los sentidos?Elregalo, la molicie, el desenfreno, la licencia de costum bres, nombres desconocidos los primeros fieles, es lo que reina hoy entre los cristia nos; y con todo eso estos cristianos profesan la misma fe , siguen el mismo Evangelio que aquellos primeros fieles. Ya no se miran las cruces como beneficios, sino como molestas adversidades. Qu vigor tienen el dia de hoy entre los mundanos las indispensables leyes de la penitencia? Reina la pureza de costumbres ei\ todas edades y en todos estados? Qu diligencias se hacen para entrar en el cielo? qu esfuerzos? qu violencia? Qu maravilla seria, buen Dios, si con una vida tan contraria todas vuestras mximas se salvasen los que as viven! Considera la conducta de todos los santos. Mira cmo vivi en el estado del m atrim onio, y entre los peligros de una co rte, de un palacio y de una dia dema imperial, santa Cunegundis. Si estas grandes almas no siempre son modelos que deban servir la imitacin de todos, siempre son ejemplos que confun den los vanos pretextos de m uchos, y quecoudenan la indevocin y la delicadeza de la m ayor parte de las
4.

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AO CRISTIANO.

gentes del mundo. No hay santo en el cielo, que no se hiciera una continua violencia. Por estas seas po drs t pronosticar que sers santo? No perm itis, Seor, que haga intilmente unas re flexiones tan vivas como apretantes. Conozco, com prendo, palpo, que es preciso hacer los ltimos esfuerzos para en trar en el cielo, que el camino es poco frecuentado, que la puerta es estrecha-, pero aunque fuese m enester sacrificarlo to d o , aunque fuese menester hacernos todava mas violencia, con fio tanto en los poderosos auxilios de vuestra gracia, que estoy resuelto hacer cuanto haya que hacer, y sufrir cuanto haya que sufrir para salvarme.
JACULATORIAS.

j Quam, augusta p o r ta , et a r d a v ia est quw ducit ad vita m ! Matth. 7. Qu angosta es la p u e rta , que estrecho es el camino que lleva la vida eterna!
Confige limore tuo carnes m e a s, a ju d i is enim tuis tim ui. Salm. 118.

P e n e tra d , Seor, mi alm a, y aun mi cuerpo con vues tro santo tem or, para que evite con la penitencia el terrible rigor de vuestro juicio.
PROPOSITOS.

4. Todos confiesan que el negocio de la salvacin es muy dificultoso; y con todo eso todos viven como si fuera muy fcil. Cuesta m ucho ir al cielo; ningn santo dej de caminar por la senda estrecha, ninguno dej de llevar la c r u z , ninguno dej de mortificar sus pasiones, ninguno dej de m erecer el cielo por la penitencia. Concese, convinese en la verdad de to das estas proposiciones-, pero, los que pasan la vida en el regalo y en la ociosidad, aquellas personas que se

MARZO. DIA I I I .

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alimentan de las diversiones, aquellos que solo el nombre de ayuno, de abstinencia y de mortificacin se asustan y se estremecen trabajan estos seriamente , en el negocio de su salvacin? Trabajas t mismo con mayor seriedad, cuando vives como viven ellos? Esto es lo que debes exam inar hoy, no con examen espe culativo , sino prctico. El camino que lleva la vida es estrecho; y dime, el qu tu sigues no es muy ancho? Cuntas sofrenadas das tus inclinaciones? qu resistencias haces esa vehemente propensin divertirte ? cuntas victorias has conseguido de tus pasiones y de tu genio? Sigues con todo rigor la cua resma? observas religiosamente la abstinencia y el ayuno? no es cierto que con los vanos pretextos de delicadeza de com plexin, y de falta de salud, tram peas el precepto de la iglesia? No tienes nada que reform ar, ni en la profanidad del traje, ni en la vana ostentacin de tus preciosos m uebles, ni en tus diversiones, ni en tus costumbres? no te dejas arras tra r del mal ejemplo? imitas en todo el ejemplo de los buenos, y vives arreglado las mximas del Evangelio? E a, djate de reflexiones superficiales y estriles; no te contentes con decir : a y ! este es mi re tra to , no hay rasgo en l que no me represente; aade, sin diferirlo un momento : Es menester enmendarme. Hoy he de ayunar rigurosam ente; desde ahora me despido para siempre de tales juegos, de tales iectas, de tales visitas, de tales cortejos, de tales diversiones; acabronse ya para m tales y tales concurrencias; y desde este mismo momento quiero entablar una vida regular y cristiana. 2. Pero no basta evitar lo m alo ; es menester que no dejes-pasar el dia sin hacer alguna obra buena. Pocas mujeres habr en el mundo que no tengan mu cho que reformar en sus adornos; pocos de estos hay donde no se encuentren cosas supcvluas. Reparte

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AO CRISTIANO.

gentes del mundo. No hay santo en el cielo, que no se hiciera una continua violencia. Por estas seas po drs t pronosticar que sers santo? No perm itis, Seor, que haga intilmente unas re flexiones tan vivas como apretantes. Conozco, com prendo, palpo, que es preciso hacer los ltimos esfuerzos para en trar en el cielo, que el camino es poco frecuentado, que la puerta es estrecha-, pero aunque fuese m enester sacrificarlo to d o , aunque fuese menester hacernos todava mas violencia, con fio tanto en los poderosos auxilios de vuestra gracia, que estoy resuelto hacer cuanto haya que hacer, y sufrir cuanto haya que sufrir para salvarme.
JACULATORIAS.

j Quam augusta, porta,, et a r d a v ia est qum ducit ad vitarn ! Matth. 7. Qu angosta es la p u e rta , que estrecho es el camino que lleva la vida eterna!
Confige limore tuo carnes m e a s, a ju d i is enim tuis tim ui. Salm. 118.

P e n e tra d , Seor, mi alm a, y aun mi cuerpo con vues tro santo tem or, para que evite con la penitencia el terrible rigor de vuestro juicio.
PROPOSITOS.

4. Todos confiesan que el negocio de la salvacin es muy dificultoso; y con todo eso todos viven como si fuera muy fcil. Cuesta m ucho ir al cielo; ningn santo dej de caminar por la senda estrecha, ninguno dej de llevar la c r u z , ninguno dej de mortificar sus pasiones, ninguno dej de m erecer el cielo por la penitencia. Concese, convinese en la verdad de to das estas proposiciones; pero, los que pasan la vida en el regalo y en la ociosidad, aquellas personas que se

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alimentan de las diversiones, aquellos que solo el nombre de ayuno, de abstinencia y de mortificacin se asustan y se estremecen trabajan estos seriamente , en el negocio de su salvacin? Trabajas t mismo con mayor seriedad, cuando vives como viven ellos? Esto es lo que debes exam inar hoy, no con examen espe culativo , sino prctico. El camino que lleva la vida es estrecho; y dime, el qu tu sigues no es muy ancho? Cuntas sofrenadas das tus inclinaciones? qu resistencias haces esa vehemente propensin divertirte ? cuntas victorias has conseguido de tus pasiones y de tu genio? Sigues con todo rigor la cua resma? observas religiosamente la abstinencia y el ayuno? no es cierto que con los vanos pretextos de delicadeza de com plexin, y de falta de salud, tram peas el precepto de la iglesia? No tienes nada que reform ar, ni en la profanidad del traje, ni en la vana ostentacin de tus preciosos m uebles, ni en tus diversiones, ni en tus costumbres? no te dejas arras tra r del mal ejemplo? imitas en todo el ejemplo de los buenos, y vives arreglado las mximas del Evangelio? E a, djate de reflexiones superficiales y estriles; no te contentes con decir : a y ! este es mi re tra to , no hay rasgo en l que no me represente; aade, sin diferirlo un momento : Es menester enmendarme. Hoy he de ayunar rigurosam ente; desde ahora me despido para siempre de tales juegos, de tales iectas, de tales visitas, de tales cortejos, de tales diversiones; acabronse ya para m tales y tales concurrencias; y desde este mismo momento quiero entablar una vida regular y cristiana. 2. Pero no basta evitar lo m alo ; es menester que no dejes-pasar el dia sin hacer alguna obra buena. Pocas mujeres habr en el mundo que no tengan mu cho que reformar en sus adornos; pocos de estos hay donde no se encuentren cosas supcvluas. Reparte

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a ;\o

c r is t ia n o .

entre los pobres lo que ahorrares de estas superflui dades gasta en la iglesia parte del tiempo que habas , de perder intilmente en las visitas, en la comedia y en el juego. Lee la vida del santo santa del dia. Vela un poco mas sobre tus hijos y sobre tus criados. Si eres persona retirada, si tienes la dicha de vivir en el estado religioso, examina cuidadosamente cmo cumples con tus gravsimas obligaciones; mira si vives segn el espritu de tu instituto. Reforma desde luego esos modales tan aseglarados, esa excesiva in clinacin salir fuera de casa, esa perpetua alterna tiva de tibieza y de fervor, esas aversiones antipatas, y tambin esas amistades particulares, esas benignas interpretaciones de la regla, esas frvolas dispensacio nes. O qu dignas de compasion sern las personas que leyeren esto, si lo leyeren sin enmienda y sin fr u to !

SAN HEMETERIO Y CELEDONIO,

mktires.

Ha sido tan grande el odio de los tiranos contra los discpulos de Jesu cristo , que no contentos con probar su constancia en la fe con los mas horribles y exquisitos tormentos que pudo inventar la m alicia, han prohibido tambin m uchas veces que se escri biesen sus gloriosas acciones, ya para que no se per petuase en la memoria de los hombres la brbara crueldad con que los atorm entaban, y ya para que los mismos cristianos no tuviesen la vista unos ejemplares que debian excitarlos al m artirio. Y aunque la piedad y diligencia de los cristianos no de jaban de conservar y recoger con el m ayor cuidado las reliquias y sagrados despojos de los m rtires, que ^ra lo que mas les im p o rtab a, tampoco se olvidaban

m a m o . da

w.

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otros de escribir las actas de sus m artirios, el pro ceso que se les formaba, los tormentos que padecan, y los prodigios que en comprobacin de su santidad y fe obraba con ellos el Todopoderoso. Sabemos que se escribieron por extenso las cir cunstancias todas del m artirio de los santos her manos Hemeterio y Celedonio pero el tirano que los , sentenci m uerte m and, segn dice Prudencio, que se entregase las llamas lo que se encontrase escrito acerca de estos santos. Por esta razn es muy poco lo que con certeza se puede asegurar, as de la patria y calidad, como de los tormentos y persecucin que padecieron hasta la muerte estos gloriosos y clebres m rtires de Jesucristo. Dcese que fueron naturales de Len, hijos de san Mar celo, que era de familia muy ilustre, y la sazn era capitan de la legin rom ana que habia en aquella ciudad. A ejemplo de su padre siguieron tambin los dos hijos la carrera d las arm as, portndose en ella como verdaderos cristianos, obedeciendo entera mente sus jefes, en cuanto no era contrario las leyes de la religin que profesaban, y sirviendo al Csar sin desagradar Dios. Haban ya militado mucho tiempo bajo las banderas del emperador, cuando sabiendo que se encenda una cruel persecucin en Espaa contra el nombre cris tiano , no pudiendo sufrir que fuese perseguida la religin que haban mamado con la lech e, siendo la sola verdadera y divina, se encendieron en viv simos deseos de pelear animosos por ella hasta dar la vida en su defensa. No haban llegado Len los edictos im periales, pero sabian haberse publicado en Calahorra, donde se hallaba el procnsul, y que all eran buscados los cristianos con exquisita diligencia para obligarlos que sacrificasen los dolos y re nunciasen el nombre y las obras de cristianos.

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AO CRISTIANO.

Vamos, pues, decia san Tlemeterio su hermano Celedonio : vamos en busca del enem igo, donde quiera que se encuentre. Ya hace mucho tiempo que militamos bajo las banderas m undanas; y en su servicio, nos consume el ocio, la fatiga nos pro porciona solamente un premio perecedero y caduco. Sigamos ya las banderas triunfantes del verdadero y nico em perador de cielo y tierra. Ahora se de clara una guerra cruel contra nuestra fe , y esta es sin duda la m ejor ocasion de hacer grandes accio nes, y ascender un puesto mas elevado. Vamos ser soldados bisoos en la milicia del cielo, los que somos ya veteranos en la de la tierra. Sean nuestras encendidas palabras dardos penetrantes con que triunfemos del enemigo-, sea el escudo de la fe el que fortalezca nuestro pecho intrpido contra las astucias enemigas. Vamos animosos morir por Jesucristo. As exhortaba san Hemcterio su hermano Cele donio ; y este, no menos resuelto entrar en el mismo com bate, le respondi en estos trm inos: Pues en qu te detienes ? dudas acaso s me tendrs por com paero en tan dichosa suerte? Despues que hemos vivido juntos tanto tiem po, y puedes tener bien conocidos mis deseos, te parece que necesito yo de tus persuasiones para acompaarte por el nico y verdadero camino de la gloria ? Pues bien, dejemos al punto las insignias y las armas del im perio, y vamos buscar al cruel enemigo de la fe donde quiera que se h allare. As se animaron mutuamente los santos herm anos, y renunciando el servicio del emperador y cuantas vantajas podan esperar en la milicia, se encaminaron la ciudad de C alahorra, donde era mas fuerte la persecucin, y sin miedo los imperiales edictos, predicaron libremente Jesu cristo, reprendiendo al mismo tiempo la ciega su persticin de los paganos.

Ma r z o . Da i i t .

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No fu menester mas para que luego fuesen man dados arrestar en una oscura crcel. Es indecible el gozo que sintieron los valerosos solidados, viendo que sin duda aprobaba el cielo su resolucin generosa, cuando los hacia dignos de padecer por Jesucristo. Los que antes se animaban mutuamente para buscar el m artirio , ahora reiteraban con mayor eficacia sus santas exhortaciones, y se encendan mas en el amor divino, al paso que se sentan confortados por l en medio de sus tormentos. En vano fu tentada su constancia varias veces por los paganos, que espe raban lograr un grande triunfo con reducir los dos generosos soldados al culto de sus dioses; pues los que haban desertado de la milicia del mundo por servir en la del cielo, estaban bien persuadidos de que no eran comparables los honores y premios que pudieran lograr en la tierra, con los que Jesucristo les tenia preparados en su gloria. Resueltos padecer cuanto pudiese inventar contra ellos la crueldad de los tiranos, no les atemorizaban las amenazas de haber de luchar con las fieras, de haber de sufrir cruelsimos azotes, ser probados por el fuego , ofrecer la cerviz al cuchillo : les era indiferente cualquier gnero de m uerte, y no sentan los tor mentos, sino porque se les retardaba el logro de sus ardientes deseos. Asegura el clebre poeta Prudencio que padecieron increbles tormentos en la prisin, despues de haber estado siempre en ella cargados de hierros y cadenas;, pero se queja con razn de que la perfidia de los ti ranos no perm iti, por no verse avergonzada, que se conservasen los monumentos de su m artirio, y de los prodigios que el Seor obr con los santos m r tires durante su larga prisin. Pero habiendo sido intiles para vencer su constancia cuantos ardides pudo inventar la rabia de los paganos, fueron por

AO CRISTIANO.

ltimo sentenciados m uerte por el procnsul ro mano que gobernaba en Calahorra. Esta noticia llen de indecible alegra los generosos so ld ad o s, que ya esperaban por momentos el feliz instante que los iba unir para siempre con su Dios. Sacronlos de la crcel, y condujronlos entre innum erable pueblo las orillas del rio Arnedo, donde deban ser dego llados. Ya estaban en el lugar del suplicio, cuando san Hemeterio arroj al aire el anillo que tenia en la mano, y Celedonio un lienzo pauelo, que vista del innumerable concurso se fueron elevando hacia el cielo hasta perderse de vista. Este prodigio no es perado llen de admiracin y pasm o, no solo los circunstantes, sino aun al mismo verdugo que iba ya descargar el golpe m ortal sobre los m rtires, quienes, instruidos por esta maravilla del camino que deban seguir sus alm as, y de que el cielo visible mente habia aceptado sus dones, esperaban con ansia el ltimo momento. Fueron por ltimo degollados all mismo, y sus cuerpos sepultados cerca del dicho rio , endonde se cree que perm anecieron mucho tiempo, hasta q u e, finalizada la persecucin, fueron hallados y descubiertos, y hoy se conservan en la catedral de Calahorra, siendo tenidos y venerados por principales patronos de toda la dicesis, en la cual se celebra su fiesta con la m ayor solemnidad y devocion. En todos los dominios de Espaa se celebra tambin su dia con oficio eclesistico de rito doble, y se inserta en l gran parte del elogio que hizo de estos santos m rtires el poeta Prudencio. Dcese que las cabezas de los dos santos fueron halladas, mucho tiempo despues de su glorioso m ar tirio, en una abada cerca de Santander, en la montaa, y que antiguamente se llam aba este p u eb lo , puerto de san Hemeterio. Tambin se cree que parte de sus sagradas reliquias se traslad antiguam ente Talarn

MARZO, DIA I I I .

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en Catalua, desde donde fueron trasladadas Car dona , en tiempo del rey Martin de Aragn, por su almirante el conde de Cardona pero en todas partes , ha obrado el Seor innumerables prodigios por la intercesin de estos gloriosos m rtires con todos cuantos con verdadera devocion los invocan.
MARTIROLOGIO ROMANO.

En Cesara de Palestina, san Marino, soldado, y san Asterio, senador, martirizados en la persecucin de Valeriano : el primero fu acusado por sus camaradas de que hacia profesion del cristianismo, in terrogado por el ju e z , confes altamente que era cris tiano , por cuya causa fu decapitado, y alcanz la corona del martirio. Asterio, habiendo prestado sus hombros y tendido su capa para recibir el cuerpo del m rtir, logr pronto el mismo honor que tributaba siendo luego martirizado. En Espaa, los santos Hemeterio y Celedonio, sol dados del ejrcito acampado en Len, ciudad de Galicia (), los cuales, habiendo salido para Calahorra, durante una persecucin que se levant contra los cristianos, despues de sufrir all muchos tormentos por la confesion del nombre de Jesucristo, fueron coronados con el martirio. En el mismo dia, el m artirio de los santos F lix , Luciolo, Fortunato, Marcia y compaeros, como tambin el de los santos Cleonicio, Eutropio y Basi lisco, soldados; lo s'c u a le s, en la persecucin de Maximiano, bajo el presidente Asclepiades, triunfaron felizmente padeciendo el suplicio de la cruz. En Brescia, san Ticiano, obispo y confesor. En Bamberga, santa Cunegundis, em peratriz, que
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(1) E n tiempo de los R o m an os: ahora es capital del reino de su ombre. K

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AMO CRISTIANO.

permaneci virgen en el m atrim onio, consintin dolo su marido el em perador Enrique I , y colmada de los mritos de sus buenas obras, m uri sarita-' m ente, siendo despues de su m uerte esclarecida en milagros.
La m isa es en honor de los sa n to s, y la oracion la siguiente.
D e u s, qui gloriosos m artvres llem eteriuni et C elcdonium in tui nominis confessione roborasli : concede propitius, ut quorum corpora veneramur in terris, eoruin aspeclu p erfruamur in coelis. P er D o m inum noslrum Jesum Chrislu m ...

O D io s, que diste fortaleza los gloriosos mrtires Ilem eterio y Cele'donio para confesar tu santo nom bre: concdenos, piadossimo Seor, fjue pues veneramos en la tierra sus sa grados cuerpos, lleguemos gozar tambin de su compaa en los cielos. Por nuestro Seor Jesucristo...

La epstola es del cap. 3 de la Sabidura.


Juslorum anima; in manu Dei sunt, et non langet illos tormentum morlis. Visi sunt oculis inspienlium m or, et seslimata est affliclio exitus illorum : et quod nobis est i(er, exlerminium : illi au!em sunt in pace. Et si corain h ominihus tormenta passi su n t, ipes illorum immortalitale ple na est. In paucis vexati, in multis bene disponentur; q u oniam Deus tenlavit eos , et invenit eos dignos se. T am quam aurum in fornaee p r o - . bavit illos, et quasi holocausli hosliam accepit illo s , et in tempore erit respeclus illorum.

Las almas de los justos estn en la mano de D io s, y no lle gar ellos el tormento de la muerte. Pareci los ojos de los necios que morian, y se juzg ser una afliccin el que saliesen de este mundo , y una entera ruina el separarse de n osotros; pero ellos estn en paz. Y si lian sufrido tormentos en presencia de los hom bres, su esperanza de la inmortali dad est llena. Habiendo pade cido lijeros m a les, recibirn grandes bienes ; porque Dios ios ten t , y los hall dignos do s. Problos como al oro en la hornilla, y recibilos como

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Fulgebnnt justi, et lamquam scinlilla; in arundineto ds current. Judicabunt naiiones, et domiiiabuntur populis, et regnavil Dominus illorum in pcrpeluum.

una hostia de holocausto, y su tiempo los mirar con e slimacion. Resplandecern los ju sto s, y corrern como centellas por entre las caas. Juzgarn las naciones y domina rn los pu eb los, y su Seor reinar eternamente.

R EFLEX IO N ES.

Las alm as de los ju stos las tiene Dios en su mano.

Qu consuelo podr igualar la satisfaccin que en gendra por s sola esta sentencia? Quines, sino los justos, p&drn gloriarse de un apoyo tan fuerte, tan slido, tan duradero, tan incontrastable? L a mano de Dios, que es decir aquella virtud infinita que sac de la nada los cielos y la tie rra , aquel poder inmenso que no se encuentra oposicion ni resistencia, aquella fuerza y valor que postra todo el poder de los Asrios y anubla en un momento todo el resplandor de sus victorias, aquel dominio omnipotente que manda las olas del m ar Bermejo que se rompan y formen dos murallas mientras se salva el pueblo electo, y que se junten y sumerjan Faran con todo su ejrcito; la mano de D ios, que es la omnipotencia de Dios, inse parable de su justicia, de su bondad, de su miseri cordia y de todos sus atrib u to s, es el sitio, el castillo y muro donde los justos se refugian, y en donde co locan su seguridad y confianza. Por eso estn seguros de que pueda tocarlos el tor mento de la m u erte; no solamente dla m uerte eterna, que es la que temen los ju sto s, sino de la muerto temporal, la cual miran con ojos distintos, y con dife rentes respectos que la m iran los impos. Para estos la m uerte es el mayor de los males, y los torm entos que la acompaan lo mas horroroso entre todas las mi serias ; para los justos es una condicion necesaria para

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AO CRISTIANO,

haber de gozar de su Dios. Para los impos es el c- ' mulo de las am a rg u ra s, porque los remordimientos de su conciencia los despedazan, porque sus delitos los condenan, porque la necesidad de dejar para siempre aquellas desventuradas delicias en que fija ron su corazon, los devora, y porque la conside racin de que Yan ser juzgados en una mala causa, los llena de turbacin y d e c o n jo g a . Pero los justos consideran la m uerte com o un su e o ; la tranquilidad de su conciencia se la representa como un descanso. Ya van al tribunal en donde se han de exam inar sus obras; pero saben que estas son arregladas las leyes de Dios-, y al juez le m iran con el carcter de su padre y de su amigo -, saben finalmente que. si se des hace y desmorona la te rren a habitacin de su cuerpo .
Dios les tiene p re p a ra d a una casa eterna en los cielos que no est fabricada p o r mano de hombres, como dice

san Pablo (i). Por eso se equivocan tanto los ojos carnales, cuando ven una m uerte cercada al parecer de torm entos; cuando ven los justos destrozados en el suplicio por los azotes, los ecleos , los peines de h ie rro , las es padas y los cuchillos. Todos estos instrum entos de horror eran para los m rtires de mas agradable as pecto que los m anjares y las ro sa s; p o rq u e, aunque
sn realidad padecan torm entos delante de los hombres, abrigaban en su pecho u n a esperan za inm ortal de las

eternas recompensas, que se los hacia dulces y aun deliciosos. Conocan que sus m artirios eran unas pruebas que Dios hacia de su fe , y que de ellas re sultaban purificados y refinados, y acrisolados como el oro, para recibirlos como holocausto agradable sus divinos o jo s, del cual solo l habia de participar diferencia de los otros sacrificios. Pero aun hay mas razones de consolacion para los

II Cor. 5.

SIARZO. DIA I I I .

*1 1

esforzados soldados de Jesucristo, que llaman las di vinas letras por excelencia los justos. Saban que eran infalibles las divinas prom esas, y sabian cun m a gnficas eran estas su favor. Ju zgarn las naciones,
y dominarn los pueblos, y no tendrn eternamente otro superior, otro presidente, otro rey que aquel Dios omnipotente y eterno, por quien vertieron su sangre.

Si los tiranos hubieran tenido entendidas estas sen tencias , se hubieran atrevido teir sus manos en una sangre inocente? Pero qu confusion la suya cuando vean ser sus jueces aquellos mismos quienes condenaron m uerte ignominiosa con sus sentencias! Qu confusion la suya cuando miren irrevocable aquella sentencia que los condena por una eternidad los trmentos del abism o! Tal es la equidad con que trata los hombres la justicia divina, y tal la recompensa con que premia y ensalza Dios los que dan verdaderas m uestras de amarle en esta vida.
E l evangelio es del cap. 21 de san Lucas.
In illo lem pore, dixit Jess disdpulis suis : Cum audieritis prseir, et seditiones, nolite ierren , oporfet primum l)Eec icri , sed nondum stalim fins. Tune dicebat illis : Surget gens contra genlem, et regnum adversus regnum. Et terra;molus magni eri nt per loca , ct peslilentise, et fam es, terroresque de coelo, ct signa magna erunt. Sed ante hsec omnia injicient vobis manus suas , et persequentur, tradentes in synagogas, et custodias,, trbenles ad reges et prsesides propter nomen meum ; conliu-

En aquel tiempo, dijo Jess sus discpulos: Cuando oyereis las guerras y sediciones no os asustis; porque es menester quehaya antes estas cosas, pero no ser todava el fin. Entonces Jes decia : Se levantar una nacin contra otra nacin, y un reino contra otro reino, y habr grandes terremotos por los lugares, y pestes y hambres, y habr en el cielo terribles figuras y grandes portentos. Pero antes de todo esto os echarn mano , y os persegui rn, entregndoos las sina gogas, las crceles, trayn-

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ao

CRISTIANO, doos ante los reyes y presiden tes por causa de mi nombre. Y esto os acontecer en testimo nio. Fijad pues en vuestros corazones que no cuidis do pensar antes lo que habis de responder. Porque yo os dar boca y sabidura , la que no podrn resistir ri contradecir todos vuestros contrarios. Y seris entregados basta por vuestros padres, hermanos, parientes y amigos, y matarn algunos de vosotros. Y seris aborrecidos de todos por causa de mi nombre; mas no pere cer ni un cabello de vuestra cabeza. En vuestra paciencia poseeris vuestras almas.

get autem vobis in test imonium. Ponite ergo in cordibus vestris non prsemeditari quemadm odum respondeatis ; ego enim dabo vobis o s , ct sapientiam , cui non poterunt resistero , et conlradicere omnes adversarii veslri. Tradcmini autem p a renlibus, ct fratribus, et cogn a lis, ct am icis, et morlc afficienl ex v o b i s e t evitis odio omnibusbominibus propler nomen menm : et capillus de ca pile vos!ro non peribit. In palicnlia reslra possidebilis animas vestras.

MEDITACION.
DEL MARTIRIO QUE CADA UNO PUEDE HACER EN S MISMO.

PUNTO PRIMERO.

Considera q u e la sig n ifica ci n d e este n o m b re m rtir es propia d e to d o c r is tia n o , a u n q u e v u lg a rm e n te se apropie a q u e llo s q u e tu v ie r o n la g loria d e dar su sangre p or Cristo. Mrtir n o q u iere decir otra co sa q u e testigo; y aq u el q u e en la s ob ras da te stim o n io de la fe q u e p ro fes en e l b a u tis m o , e s e p od r llam arse co n p ro p ied a d m rtir d e la fe y d el Evangelio. Este testim o n io e s ta n e se n c ia l y n ec e sa r io la vid a cris tiana, q u e sin l falta lo q u e caracteriza n u e str a religin por sa n ta y p o se e d o ra d e a q u ella su b lim e r e v ela ci n q u e n o s a se g u r a c o n tra to d a s las d u d as. Sin e l testi m o n io d e la fe n u estra s o b ra s se r n in fru c tu o sa s para la Yida eterna-, as c o m o la fe ca recer d e s u p reciosa

MARZO. DIA III.

vida cuando no se sensibilice su movimiento con las obras. Pero ser necesario para dar nuestro Salvador un testimonio verdadero de la fe que tenemos inmoble en nuestras.alm as, padecer efectivamente aquellos hor rorosos tormentos que quitaron la vida los mrtires? Infelices los cristianos si solo en la poca de los san grientos emperadores y de la persecucin dla Iglesia les hubiese sido dado manifestar su Dios lo he roico de su caridad, tiran o s tenemos dentro de nosotros mismos, cuyo vencimiento nos dar el ttulo de m rtires, testigos de la fe de Jesucristo. La cruz de este Seores una herencia universal de que todos participamos como verdaderos hijos suyos. El que no la toma sobre sus hombros y le sigue, no es digno de su amistad ni de sus recompensas. Quin hay que no sie n ta , como decia el Apstol, una ley en sus miembros q m contradice la ley del espritu ? Esos deseos de lo grar cuanto te sugiere la ambicin, y la gloria de que te admiren en el mundo *ese odio disimulado y secreto , que conservas tu enemigo, aun despues de una tibia y superficial reconciliacin que acredita delante de Dios la traicin que le ests haciendo; esa propensin los placeres sensibles, que tu condescendencia ha puesto ya en el grado de irresistible; esa soberbia en fin, que en todas tus acciones te aconseja antes fa vor tuyo que favor de la ley , antes preferir tus intereses que los intereses de Dios, que so n , sino unos tiranos que atormenta tu conciencia, que apri sionan tu corazon, que encarcelan tu alma para que apostate de Dios y de las obras de su fe dando incienso los dolos de tus sentidos? As es; pues vu estra f es la victo ria con que se vence a l mundo. La verdadera fe sujeta y oprime los deseos para que no.se dirijan sino los.cbjetos santos y per mitidos. La verdadera fe hace que borre la penitencia

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CRISTIANO, doos ante los reyes y presiden tes por causa de mi nombre. Y esto os acontecer en testimo nio. Fijad pues en vuestros corazones que no cuidis do pensar antes lo que habis de responder. Porque yo os dar boca y sabidura , la que no podrn resistir ri contradecir todos vuestros contrarios. Y seris entregados hasla por vuestros padres, hermanos, parientes y amigos, y matarn algunos de vosotros. Y seris aborrecidos de todos por causa de mi nombre; mas no pere cer ni un cabello de vuestra cabeza. En vuestra paciencia poseeris vuestras almas.

get autem vobis in test imonium. P onile ergo in cordibus vestris non prsemeditari quemadm odum respondeatis ; ego enim daljo vobis o s , ct sapientiam , cui non poterunt resistero , et conlradicere omnes adversarii vestri. Tradcmini autem p a rentibus, ct fratribus, et cogn a tis, ct am icis, et morlc afficienl ex v o b i s e t evitis odio omnibusbominibus propler nomen menm : et capillus de ca pite vos!ro non peribit. In palicnlia veslra possidebilis animas vestras.

MEDITACION.
DEL MARTIRIO QUE CADA UNO PUEDE HACER EN S MISMO.

PUNTO PRIMERO.

Considera que la significacin de este nombre m rtir es propia de todo cristiano, aunque vulgarmente se apropie aquellos que tuvieron la gloria de dar su sangre por Cristo. Mrtir no quiere decir otra cosa que t e s t i g o y aquel que en las obras da testimonio de la fe que profes en el bautism o, ese podr llamarse con propiedad m rtir de la fe y del Evangelio. Este testimonio es tan esencial y necesario la vida cris tiana, que sin l falta lo que caracteriza nuestra religin por santa y poseedora de aquella sublime revelacin que nos asegura contra todas las dudas. Sin el testi monio de la fe nuestras obras sern infructuosas para la Yida eterna-, as como la fe carecer de su preciosa

MARZO. DIA III.

vida cuando no se sensibilice su movimiento con las obras. Pero ser necesario para dar nuestro Salvador un testimonio verdadero de la fe que tenemos inmoble en nuestras.alm as, padecer efectivamente aquellos hor rorosos tormentos que quitaron la vida los mrtires? Infelices los cristianos si solo en la poca de los san grientos emperadores y de la persecucin dla Iglesia les hubiese sido dado manifestar su Dios lo he roico de su caridad, tiran o s tenemos dentro de nosotros mismos, cuyo vencimiento nos dar el ttulo de m rtires, testigos de la fe de Jesucristo. La cruz de este Seores una herencia universal de que todos participamos como verdaderos hijos suyos. El que no la toma sobre sus hombros y le sigue, no es digno de su amistad ni de sus recompensas. Quin hay que no sie n ta , como decia el Apstol, una ley en sus miembros q m contradice a la ley del espritu ? Esos deseos de lo grar cuanto te sugiere la ambicin, y la gloria de que te admiren en el mundo *ese odio disimulado y secreto , que conservas tu enemigo, aun despues de una tibia y superficial reconciliacin que acredita delante de Dios la traicin que le ests haciendo; esa propensin los placeres sensibles, que tu condescendencia ha puesto ya en el grado de irresistible; esa soberbia en fin, que en todas tus acciones te aconseja antes fa vor tuyo que favor de la ley , antes preferir tus intereses que los intereses de Dios, que so n , sino unos tiranos que atormenta tu conciencia, que apri sionan tu corazon, que encarcelan tu alma para que apostate de Dios y de las obras de su fe dando incienso los dolos de tus sentidos? As es; pues vu estra f es la victo ria con que se vence a l mundo. La verdadera fe sujeta y oprime los deseos para que no.se dirijan sino los.cbjetos santos y per mitidos. La verdadera fe hace que borre la penitencia

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AO CRISTIANO,

con sus dolores y sacrificios aun las mas leves reliquias de odio de enemistad. La verdadera fe te ensea
que no tienes aqu habitacin p erm a n en te, sino que debes anhelar p o r la fu tu r a , y que de consiguiente

debes negarte los placeres sensibles, hacer de tu in terior y de tu espritu una mstica crucifixin para , im itar los santos, y poner entredicho todas tus pasiones y todos tu s apetitos para vivir una vida propiamente mortificada. Y todo ello form a en t un testigo de Jesucristo , un m rtir de su fe, con sola la diferencia que los m rtires pasaron de un solo trago toda la am argura del c liz , y que t debers apurar sus heces gota gota m ientras te dure la vida. Ha sido en esta conformidad la que hasta ahora has vivido? podrs decir con verdad que has dado un testimonio de la fe y de la Religin con tus inocentes obras? Esta sola consideracin exige todas tus re flexiones , y que tomes para lo sucesivo las mas opor tunas medidas.
PUNTO SEGUNDO.

Considera que el m artirio es un sacrificio, y que dificultosamente se podr decidir si es mas doloroso el que se hace de la vida, el que se hace de las luces y del entendimiento. Cada vez que se sacrifica la fe cuanto sugiere la razn n a tu ra l, la experiencia y la filosofa, padece nuestro amor propio y nuestra soberbia un sangriento m artirio, que la sumisin la palabra de Dios y la humildad debern hacer m erito rio. Pero cuando Dios habla$ se atrever levantar la voz la vana y pueril sabidura ? Esta consideracin, siendo slida, causa en las almas m ucha paz y con fianza-, pero al mismo tiempo minora la repugnancia que encuentra la curiosidad en cautivar sus dbiles luces en obsequio de la fe. Otro m artirio causa en el alma Ja sumisin la

MARZO. DA I I I .

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alteza de los divinos consejos en toda la srie de sucesos que parecen ordenados nicamente por unas causas bajas y naturales. Son pocos los que elevan su vsta las disposiciones de la divina Providencia. Contmplalo en t mismo. Ves acaso en tu enemigo otra cosa que el odio con que busca con artes tu per dicin? ves en tus amigos mas que la mala fe y la perfidia con que te venden y dan al traste con todas tus esperanzas? Tu suerte, tu situacin, tu pobreza, los contrastes de la fortuna son para t otra cosa que efecto de la injusticia, de la falta de m edios, de la ca sualidad de la iniquidad que todo lo vende? Y Dios ? Es acaso este Seor en la gran mquina del mundo como una pieza ociosa que no tenga conexion con sus movimientos? Y la Providencia divina? No cuida de tus trabajos, de tu pobreza? no ve tus infortunios? no advierte la tem pestad, el ro b o , el homicidio mucho antes que sucedan? Pues cmo no cuentas con este Dios y con esta Providencia en tus sucesos ? Consiste en que te falta sumisin, en que ests muy fijado en lo terren o , en que tus pensamientos siguen las huellas de tu fe, y que esta siendo una fe muerta no se ha acostumbrado dom ar las impresiones de los sentidos. No te haces padecer t mismo una continua violencia en tus aprensiones, y as careces del m rito que te corresponda por este gnero de mortificacin y de martirio.-O Dios m o, vuestra fe es una luz soberana que ilumina mi entendim iento; vuestra gracia es una ilustracin que esclarece mi entendimiento inflama mi voluntad! Dadme, Seor, g racia, y aumentad en mi alma los efectos de una fe verdadera.

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AO CRISTIANO.

JACULATORIAS.
Deus , docuisti me ju v e n tu te mea : et usque n u n cp ro nuntiabo m irabilia tu a. Salm. 70.

Desde mi juventud, Dios mi, habis sido mi doctor y mi m aestro , y as yo no dejar jams de publicar vuestras portentosas maravillas.
In hoc laboram us} et m aledicim ur, quia speramus in Deum v iv u m , qui est salvator omnium hom inum , m xim e fidelium . Paul. adTim ot. 1. cap. 4.

Padecemos trabajos y persecuciones, y nos maldicen, porque tenemos nuestra esperanza en vos, Dios n u e stro , que sois el salvador de todos, principal mente de los feles.
PROPOSITOS.

1. Toda alm a fiel est desposada con un esposo de sangre : que quiere decir, que todo cristiano debe imitar Jesucristo con quien el alma se despos en el bautism o, recibiendo su fe por prenda de su amor, y obligndose dar testimonio de ella segn su posi bilidad. Si el modo con que los m rtires han cumplido esta precisa obligacin ha sido nada menos que el sufrimiento de una m uerte, y una muerte atrocsima, que en lo horroroso equivala m uchas, con qu cara podrn los dems cristianos excusarse de unas lijeras mortificaciones que pueden mas bien tener el lugar y concepto de satisfaccin la divinidad ofen dida, que el de sacrificios hechos por su amor? Qu razn podrn alegar para eximirse de estos testimo nios de nuestra fe tantos hombres sumergidos en los trficos del m undo, y tantas mujeres rodeadas to das horas y por todas partes de delicias? 2. Sin la fe es imposible agrad a r Dios, y sin las obras de la fe lograr el concepto de verdadero cristiano.

MARZO. DIA I I I .

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Los m rtires esempearon este concepto vertiendo su sangre, y mirando sus miembros destrozados por. Jesucristo. De este modo pensaron que se podia subir los cielos, y de este modo cumplieron las obligaciones que impone la fe los verdaderos cristianos, 'j Qu diferencia de tu modo de pensar al de estos esforzados soldados de Jesucristo! Y sino, atiende toda la srie de tu v id a, porque tu eleccin toda es un tejido de delicias. Apenas tienes mas desazn ni mas trabajo que el que te produce el empeo de disfrutar todas las diversiones. Los nombres de mortificacin y de penitencia son para t nombres exticos y forasteros, y solo tienen significacin para causarte horror y susto. Pero piensas que tu suerte ser privilegiada res pecto de la de los santos? Juzgas acaso que en el tribunal de Dios habr las excepciones con que el mundo distingue ricos y pobres , infelices y podero sos ? te persuades que trastornar Dios para ti sus leyes, sus decretos, su providencia, su Evangelio y su justicia? Qu necedad tan execrable! Vuelve en t ; lo que no has hecho hasta ahora, propon ejecutarlo de aqu adelante. Busca un sabio director de tu alm a; aprende de l tus obligaciones y la manera de ejecu tarlas ; ponte en sus m anos, y procura en lo sucesivo dar testimonio de Jesucristo en la santidad de tus obras.
v w v m w v v w w v w ' vw v w v w v w vw v w w w w vw v/w w vwww w vwv vvwi

DIA CUARTO.
SAN CASIMIRO,
hijo del rey de polonia , confesor .

Fu san Casimiro hijo de Casimiro III, rey de Po lonia y gran duque de Lituania, y de Isabel de A ustria, hija del emperador Alberto, rey de Hungra y de Bohemia. Naci en Cracovia el dia 5 de octubre

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AO CRISTIANO.

JACULATORIAS.
Deus , docuisti me ju v e n tu te mea : et usque n u n cp ro nuntiabo m irabilia tu a. Salm. 70.

Desde mi juventud, Dios mi, habis sido mi doctor y mi m aestro , y as yo no dejar jams de publicar vuestras portentosas maravillas.
In hoc laboram us} et m aledicim ur, quia speramus in Deum v iv u m , qui est salvator omnium hom inum , m xim e fidelium . Paul. adTim ot. 1. cap. 4.

Padecemos trabajos y persecuciones, y nos maldicen, porque tenemos nuestra esperanza en vos, Dios n u e stro , que sois el salvador de todos, principal mente de los feles.
PROPOSITOS.

1. Toda alm a fiel est desposada con un esposo de sangre : que quiere decir, que todo cristiano debe imitar Jesucristo con quien el alma se despos en el bautism o, recibiendo su fe por prenda de su amor, y obligndose dar testimonio de ella segn su posi bilidad. Si el modo con que los m rtires han cumplido esta precisa obligacin ha sido nada menos que el sufrimiento de una m uerte, y una muerte atrocsima, que en lo horroroso equivala m uchas, con qu cara podrn los dems cristianos excusarse de unas lijeras mortificaciones que pueden mas bien tener el lugar y concepto de satisfaccin la divinidad ofen dida, que el de sacrificios hechos por su amor? Qu razn podrn alegar para eximirse de estos testimo nios de nuestra fe tantos hombres sumergidos en los trficos del m undo, y tantas mujeres rodeadas to das horas y por todas partes de delicias? 2. Sin la fe es imposible agrad a r Dios, y sin las obras de la fe lograr el concepto de verdadero cristiano.

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Los m rtires esempearon este concepto vertiendo su sangre, y mirando sus miembros destrozados por. Jesucristo. De este modo pensaron que se podia subir los cielos, y de este modo cumplieron las obligaciones que impone la fe los verdaderos cristianos, 'j Qu diferencia de tu modo de pensar al de estos esforzados soldados de Jesucristo! Y sino, atiende toda la srie de tu v id a, porque tu eleccin toda es un tejido de delicias. Apenas tienes mas desazn ni mas trabajo que el que te produce el empeo de disfrutar todas las diversiones. Los nombres de mortificacin y de penitencia son para t nombres exticos y forasteros, y solo tienen significacin para causarte horror y susto. Pero piensas que tu suerte ser privilegiada res pecto de la de los santos? Juzgas acaso que en el tribunal de Dios habr las excepciones con que el mundo distingue ricos y pobres , infelices y podero sos ? te persuades que trastornar Dios para ti sus leyes, sus decretos, su providencia, su Evangelio y su justicia? Qu necedad tan execrable! Vuelve en t ; lo que no has hecho hasta ahora, propon ejecutarlo de aqu adelante. Busca un sabio director de tu alm a; aprende de l tus obligaciones y la manera de ejecu tarlas ; ponte en sus m anos, y procura en lo sucesivo dar testimonio de Jesucristo en la santidad de tus obras.
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DIA CUARTO.
SAN CASIMIRO,
hijo del rey de polonia , confesor .

Fu san Casimiro hijo de Casimiro III, rey de Po lonia y gran duque de Lituania, y de Isabel de A ustria, hija del emperador Alberto, rey de Hungra y de Bohemia. Naci en Cracovia el dia 5 de octubre

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AO CRISTIANO,

del ao 1458, y desde la cuna le fueron formando en la virtud y en la devocion los cuidadosos desvelos de la reina su m ad re, una de las mas piadosas princesas de aquel siglo. Apenas dej que hacer la educacin el helio natural de Casimiro y con su ingenio vivo, , penetrante y delicado, hizo en poco tiempo m ara villosos progresos en las letras. Pero fueron mucho mas prontos y mas admirables los que adelant en la virtud. No es posible imaginar m ayor inocencia, m ayor compostura , mayor, devo cion, ni mayor virtud en un prncipe de tierna edad. Prevnole el Seor desde la cuna con tan singulares bendiciones de su g ra c ia , que por toda la vida ignor hasta el nombre del vicio. Tan lejos estuvo de enva necerle su elevado nacimiento y el verse heredero de una casa que era de las mas ilustres de Europa, que ni aun le mereci siquiera la mas lijera atencin. Era hijo de rey, hermano de rey, y l mismo era tambin rey de Hungra; pero hizo tan poco caso de estos majestuosos ttulos, que solo apreci el de ciuda dano del cielo, y era este el ttulo que se daba s mismo. Fu tan enemigo de los entretenimientos mas or dinarios y aun mas inocentes de aquella ed ad , que no encontraba otro mas dulce ni mas de su gusto que pasar largas horas en la iglesia, haciendo la corte, como l decia, Jesucristo; y cuando sus ayos le repre sentaban que era m enester desahogar el nimo con alguna diversin honesta, les responda congracia que en el templo * los pis de Jesucristo, hallaba l Joda la diversin del paseo, del juego y de la caza. Era tan particular y tan tierna la devocion que profesaba la sagrada pasin de nuestro Seor Jesu cristo , que al oir hablar de los dolores y de los tor mentos que el Salvador padeci en el huerto y en el calvario al considerar aquel exceso de amor q u e le

MARZO. DIA IV .

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hizo vctima de nuestros pecados, aun solo la vista de un crucifijo, se le derretan en lgrimas los ojos, y no pocas veces caia en una especie de deliquio que pareca verdadero desmayo. No ha habido ni habr predestinado alguno que no profese una ternsima devocion la santsima Virgen; la de san Casimiro esta reina de los escogidos era extraordinaria. No acertaba llamarla con otro nombre que con el de su buena madre : explicbase con excesiva ternura y con los trminos mas enr gicos para manifestar el respeto y el ardiente amor que la profesaba. Por desahogar en parte su encendida devocion la Emperatriz de los ngeles, fuera de otros muchos devotos ejercicios que le eran familiares, compuso en honra suya, siendo aun muy joven, una especie de prosa con consonantes, llena de los mas tiernos afectos de su corazon, y es como sig u e:
Omni die dic Mariae mea laudes anima. Ejus festa, ejus gesta col splendidissima.
Contem plare, e t m irare ejus celsitudinem .

Dic felicem genilriccm , dic bealam Virginem. Ipsam c o l , ut de mole criminuin le liberet. Ilanc appella, ne procella vitiorum superet... Quaravis sciam quod Mariam nenio dign predicet: Tamcn vanus, el insanus est qui illum reticet. Haec amanda, et laudanda cunctis specialiler. Venerad et precari decet illam jugitcr... O tunclarum foeminarun*decus, atque gloria! Quam probatam, et elalam scimus super omina. Clcmens au d i, la) laudi quos instantes con sp icis: Munda r eo s, etfac eos bonis dignos coelicis... Virgo, salve, per quam valva; coeli patent m seris, Quam non flexil, n eca llex it, frausserpenlis veteris. Reparatrix, consolalrix desperanlis animse, A pressura, q u * ventura malis e s t, nos redime. Pro me pete, ut quiete sempiterna perfruar, Ne lonnentis comburentis slagni miser obruar;

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AO CRISTIANO.

Ut s i n i , c a stu s, et m o d estu s, d u lc s , b la n d u s, sob rius.

P iu s, rectus, circunspectus, sim ultatis nescius... Fac me mitem : pelle litcm , com pesce lasciviam. Contra crimen da m unim en, et m ents constantiam, etc. Alma m a, no dejes pasar dia alguno sin rendir tus res petos Mara; solemniza con devocion sus fiestas; celebra sus asombrosas virtudes. Admira su grandeza y su elevacin sobre todas las cria turas ; no ceses de publicar la dicha que logr en ser madre de Dios sin dejar de ser virgen. Hnrala como tu reina, para q ue te alcance el perdn de los pecados; invcala como tu m adre, y no permitir que te arrastre el torrente de las pasiones. Aunque s muy bien que Mara es superior toda ala banza; tambin s que es im p ied ad , que es locura dejar de alabarla porque no se pueda hacer dignamente. Esta Seora debe ser singularmente alabada y exaltada por todos los hombres; y no debiram os cesar jams de honrarla, bendecirla invocarla. Virgen santa, ornamento y gloria de tu se x o , t que eres reverenciada en toda la tierra, y ests colocada tan elevada en el cielo ; Dgnate or las oraciones de lo s que se gloran en cantar tus alabanzas; alcnzanos el perdn de nuestros p eca d o s, y haznos dignos de la felicidad eterna. Dios te sa lv e, Virgen y M adre, pues por t se nos abrie ron nosotros miserables las puertas del cielo; y t no te pudo morder ni engaar la antigua serpiente. Despues de Dios ninguno tuvo mas parte que t en nuestra redencin; por eso ponem os en t toda nuestra con fianza, y esperamos por tu santa intercesin que no nos ha de tocar la infeliz suerte de los reprobos. Lbrame de aquel estanque d e fuego donde se padecen todos los tormentos, y consguem e por tus oraciones un lugar en la estancia feliz de los bienaventurados. Alcnzame una pureza in alterab le, una modestia que edifique, una dulzura u n iversal, una devocion constante, una prudencia verdadera, un corazn sin artificio y un esp ritu recto. Destierra de mi corazon lod o afecto de aversin de

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tibieza; enciende en l una caridad perfecta, apaga toda cen tella. toda inclinacin de concupiscencia; consigue la perseverancia final, y halle yo en t toda la asistencia que he menester contra los enemigos de mi eterna salvacin .

Descbrense bien en la noble simplicidad de estilo y expresiones de este himno los tiernos afectos del santo prncipe para con la Madre de Dios. No contento con rezarle todos los dias en forma de oracion, quiso enterrarse con l y ciento veinte aos despues de su , preciosa m uerte se le hall eri la sepultura debajo de su cabeza. A la eminente piedad de Casimiro corresponda el zelo por la Religin. En fuerza de l persuadi al rey su hermano que despojase los herejes de las iglesias d eq u e se habian apoderado, donde celebraban sus sediciosas ju n ta s , y que no se restituyese los cis mticos las que se Ies habia quitado. Acompaaba este zelo ardiente por la Religin una caridad no menos ardiente por los pobres, de quienes era amoroso padre. Si le representaban que era abatimiento de su elevacin y de su real persona el entregarse tan sin distincin todo gnero de obras de caridad, responda que ninguna cosa honraba mas los grandes, ninguna era mas digna de la su prema elevacin de los prncipes, que servir A Jesu cristo en la persona de sus pobres. Por lo que toca m , sola aadir, toda mi gloria la coloco en servir al pobre mas andrajoso y despreciado. Fu electo rcv de Bohemia su hermano mayor Uladislao, y toda la Polonia celebraba ya la dicha que esperaba de lograr por rey Casimiro, cuando lleg la noticia de haberle elegido rey de Hungra toda la nobleza y todos los estados del reino, que, cansados ya de las intolerables costumbres y gobierno del rey Matas Hugnades, le haban precipitado del trono. A pesar de la resistencia que hizo al cetro la modestia

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AO CRISTIANO.

del joven Casimiro, le fu forzoso rendirse. Parti con efecto tom ar posesion de la corona; pero la lentitud de su m arc h a, efecto de la repugnancia y aun del fastidio con que m iraba las grandezas de la tie rra , di tiempo Matas para volver ganar los cora zones y la compasion de la principal nobleza hngara, y para levantar un ejrcito considerable con que hacer frente al nuevo rey, que estaba muy ajeno de querer conquistar con la sangre de sus vasallos una corona cuya aceptacin habia costado su inclina cin y su heroica virtud tanto sacrificio. Rindi mil gracias al cielo por aquel suceso tan conforme su desengao y sus piadosos deseos, y lleno de gozo di la vuelta Polonia. Los doce aos que le restaron de vida los dedic en teram ente santificarse mas y mas por la prctica de todas las virtudes, y singularm ente por el ejercicio de una rigurossima penitencia. Traia siempre raiz de las carnes un spero cilicio; su ayuno era perpetuo; dormia en la dura tierra al pi de la rica ca m a , que era solo de honor y de respeto, pasando muy de ordi nario en oracion la m ayor parte de la noche. Aunque jo v en , de gallarda disposicin, y criado entre las delicias de la corte, conserv hasta la muerte su primera inocencia. Hizo voto de perpetua castidad luego que tuvo aos y reflexin para conocer lo que vale esta heroica virtud. En vano le instaron q u e se casase; no hubo razn, ni de estado, ni de familia, ni de la propia salu d , que venciese su constancia; en conclusin, antes quiso perder la vida que la vir ginidad. Ya estaba el santo prncipe muy m aduro para el cielo. No pareca justo que poseyese la tierra por mas tiempo un tesoro tan precioso de que no era digno el mundo. Al lento pero maligno ardor de una calentu rilla continua, se fu disponiendo con mucho tiempo

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para morir. Redobl su devocion y fervor; y habiendo recibido los postreros sacramentos con extraordinaria piedad, el dia 4 de marzo de 1484, los veinte y tres anos y cinco meses de su edad, muri de la m uerte de los justos en Wilna, capital del gran ducado de Lituan ia , cuyo duque era el santo mancebo. Desde luego quiso el Seor acreditar la santidad de su fiel siervo con m ultitud prodigiosa de milagros. El papa Len X termin el proceso de su canonizacin con la mayor solemnidad, y desde entonces fu reconocido por patrono singular de Lituania y de PoJonia. El ao de 4604, ciento y veinte despues de su dichosa m u erte, fu hallado el sagrado cuerpo entero y sin corrupcin y en el instrumento autntico de , esta m aravilla, que con autoridad del obispo de Wilna se otorg presencia de todo el cabildo y de los prin cipales de aquella ciu dad, se dice que los preciosos vestidos con que fu enterrado se hallaron tan enteros y tan nuevos como si se los hubieran puesto aquel m ism o.dia, aunque la humedad del sitio habia pene trado las piedras de la bveda y las paredes inmediatas al sepulcro. Adese en el mismo instrumento que por espacio de tres dias se percibi una admirable fragancia en toda la iglesia, y que se hall tambin la devota prosa himno en honor de la santsima Vir gen , que copiamos a rrib a, escrito todo de su m ano, el que se conserva aun como preciosa reliquia. El autor antiguo de su vida dice que se invoca la inter cesin de san Casimiro principalmente para conseguir de Dios el don de la castidad, para librarse de la peste 5 y contra las incursiones de los infieles.

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AO CRISTIANO.

MARTIROLOGIO ROMANO.

En Wilna en Lituania, san Casimiro hijo del rey Casimiro, al cual canoniz el papa Len X. En Roma, en la viaApia, el trnsito de san Lucio, papa y m rtir, el cual prim eram ente en la persecucin de Valeriano fu desterrado por defender la f catlica; despues por disposicin de la divina Providencia le permitieron volver su iglesia, y habiendo trabajado mucho contra la hereja de los novacianos, siendo* degollado alcanz la corona del m artirio : de esto santo hace grandes alabanzas san Cipriano. En Roma, tambin en la via Apia, novecientos santos m rtires, que fueron sepultados en un cemen terio junto santa Cecilia. En el mismo dia, san Cayo, palatino, que fu sumer gido en el m a r; y otros veinte y siete. En Nicomedia san Adrin m rtir, con otros veinte y tre s , todos los cuales consum aron el m artirio ha bindoseles roto las piernas, en tiempo del emperador Diocleciano. La principal festividad de san Adrin se celebra el dia 8 de setiem bre, en cuyo dia fu trasla dado su cuerpo Roma. Adems el m artirio de los santos Arquelao, Cirilo, y Focio. En el Quersoneso, el m artirio de los santos obispos Basilio, Eugenio, Agatodoro, Elpidio, Eterio, Capitn, Efrem, Nstor y Arcadio.
La m isa es en honra del sa n to , y la oracion la que sigue.
D eu s , qui nier regales delic ia s, et mundi iUeccbras sancium Casimirum virtute constantioD roborasli : quaesum u s , ut ejus intercessione fi-

O D io s , que entre las delicias de la c o rte, y en medio de los mas halageos atractivos d e l mundo fortaleciste san Casimiro con una inmoble cons-

MARZO. DIA IV. deles lu terrena despiciant, ct ad ccelestia semper aspirent. Per Dominum nostrum Jesum Christum...

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tancia ; suplicrnoste que por su intercesin tus fieles siervos menosprecien siemprelas cosas de la tierra, y aspiren perpe tuamente las del cielo. Por nuestro Seor Jesucristo.

L a epstola es del cap. 31 del libro de la Sabidura.


Diclioso el homDre que fu Bealus vir, qui invenlus est sine macula, e l qui post aurum hallado sin mancha, y que no non abiit, nec speravil in pe corri tras el o r o , ni puso su cunia et thesauris. Quis esl hic, confianza en el dinero ni en los et laudabimus cum? fecit enim tesoros. Quin es e ste , y le mirabilia in vita sua. Qui pro- alabaremos? Porque hizo cosas balus est in illo , et perfectus maravillosas en su vida. El que es t, erit illi gloria aterna : fu probado en el oro , y fu qui polui transgred, et non hallado perfecto, tendr una est transgressus; facere mala, gloria eterna : pudo violar la etn o n fe c it: ideo slabilita sunt le y , y no la viol; hacer in a l, bona illius in D om ino, et elee- y no lo hizo. Por esto sus bienes mosynas illius enarrabit omnis estn seguros en el Seor, y toda la congregacin de los Gcclesia Sanclorum. santos publicar sus limosnas. NOTA.

Jes s, mi ibuelo ( dice en su prlogo el fiel tra i> ductor de este libro), despues de haberse aplicado con el mayor cuidado la lectura de la ley, de los profetas y de los dems libros que nos dejaron nuestros padres, quiso escribir por s mismo lo que toca la doctrina y la sabidura, para que los que ); desean aprender, instruidos por este lib ro , se dedi> quen la consideracin de sus obligaciones, y se i arraiguen en una vida conforme la ley de Dios. > Por la espstola de hoy se conoce bien la enseanza < y utilidad de este libro.

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AO CRISTIANO.

REFLEXIONES.

Asombro es que despues de tantas experiencias do lo poco que se debe fiar en los bienes de esta vida, cada dia sea m ayor la hambre que se tiene de ellos. Crece con la edad la codicia de las riquezas, y aun se puede aadir que tambin crece con la misma abun dancia porque no suele ser vicio de los pobres la ava , ricia. Parece que proporcion de los bienes crece la necesidad. Aquel estaba contento en una mediana fo rtu n a, que en otra mas sobresaliente vive sin so siego , sin gusto y sin seguridad. En la humildad del valle al pi de la m ontaa se est cubierto de las tempestades; las eminencias son siempre peligrosas; y los que andan en alto se Ies suele turbar la vista y trastornar la cabeza. Qu bien prueba todo esto la insuficiencia y aun la vanidad de las riquezas! qu m ayor locura hacer de ellas sus dolos! qu bajeza, qu poquedad de nimo poner la confianza en sus tesoros! Pero poquedad, bajeza y locura tan uni versal , que el Sabio reputa por especie de prodigio y por hom bre milagroso al que no se deja arrastrar de la codicia, ni coloca su esperanza en el dinero :
Qui pos aurum non a b iit, nec sperabit in pecunia et thesauris. Quis est h ic, et laudabimus eum ? fecit enim m irabilia. Y no hay que decir que se conoce muy

bien la fatalidad de las riquezas, para que ningn hombre de entendimiento ponga en ellas su confianza. Si eso es as, qu significan esas inmensas fatigas, esa ham bre insaciable, esas eternas inquietudes, esos congojosos tem ores, esa desesperacin cuando no se adquiere lo que se desea, cuando se pierde lo que se posee? Beatus v ir , qui inventas est sine m a c u la ; et q u ipost au rum non a b iit: dichoso aquel que est libre de toda mancha, y que no se anda tras el dinero como un esclavo vil tras de su amo. Cundo se ha de

MARZO. DIA IV.

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persuadir el mundo que el tesoro mayor es la pureza de la? costumbres y la inocencia de la vida! La riqueza verdadera consiste en la verdadera v irtu d ; las dems riquezas, son ilusiones, lo mas unas espinas cu biertas de flores, que agradan y pican; vense las flores y se sienten las puntas. Esta es la verdadera causa de aquellos enfadosos cuidados, de aquellas continuas inquietudes, de aquellas ansias que todas partes acompaan los ricos. Es dichoso, es verdaderamente rico el que es justo los ojos de Dios. Qu consuelo tan g ran d e, y qu consuelo tan slido! En vano se acumulan tesoros sobre tesoros no es mas que acu , m ular cuidados sobre cuidados, nuevos disgustos sobre nuevas inquietudes. Es uno verdaderamente virtuoso, vive inocente y puro, cuando se sirve Dios con fidelidad. Cada dia nuevo contento interior, cada dia nueva tranquilidad, cada dia nuevo gusto espiri tu a l, cada dia nueva confianza. Porqu no pensare m os, porqu no discurriremos asi, gran Dios de las misericordias ? porqu se suspirar, porqu se correr tras otra fortuna? hay otra que contente, que satis faga mas nuestros deseos? puede haberla que sea mas slida ni mas real? Ninguno de cuantos lean esto dejar de convenir en estas verdades cristianas. Pero qu desgracia ser la del que solo se c ontentare con convenir en ellas! E l evangelio es del cap. 12 de san L u ca s, y el mismo que el dia i, pg. 32. MEDITACION.
DEL CUIDADO QUE TIENE DIOS DE LOS QUE LE SIRVEN CON FIDELIDAD. PUNTO PRIM ERO.

Considera los trm inos, las figuras, los smbolos de que se vale Dios para que comprendamos el eui-

AO CRISTIANO,

dado que tiene de los que le sirven con fidelidad y ton zelo. No hay cosa mas tierna, no hay cosa mas expresiva. Llega el am o , dice el Salvador, encuentra velando sus fieles criados por esperarle; con qu bondad premia su vigilancia en la misma hora y en el mismo instante! No Contento con alabarlos, los trata como si fueran hijos suyos; los colma de nuevos favores; se p one, digmoslo as, aldas en cinta para servirlos con mas desembarazo, hcelos sentar, y l mismo Ies sirve la mesa. Qu figura puede haber mas expre siva de los desvelos ( quiero explicarme de esta m anera) con que el Seor se aplica voluntariamente uidar de sus fieles siervos? Pero aun esto no es bastante : D im e, pregunta el mismo Seor por el Profeta (i), p o d r una tierna m adre olvidarse de su h ijo, podr no com padecerse , no
tener cuidado de aquel infante que estuvo nueve meses dentro de sus m ism as entraas? O ternsima compa racin ! Pues m ira : posible es que una m adre se olvide de su h ijo ; pero no es posible que yo me olvide ja m s de los mios. Mi Dios, puede haber cosa de mayor con

suelo? Y despues de esto os serviremos con frialdad con indiferencia! Mas no creis que este cuidado mi es un cuidado volante pasajero : A todos os tengo grabados en la parte exterio r y superior de m i m ism a mano. O gran Dios, y qu expresiones tan vivas para que compren damos la continuacin de vuestro desvelo y el exceso de vuestra te rn u ra ! M uri tui coram oculis meis sem per : esos foso?, esas m urallas, esas fortificaciones que yo mismo he fabricado para vuestra defensa, continuamente las tengo presentes delante de mis ojos; tan atento estoy que vuestros enemigos no abran alguna brecha. No temis ni su m ultitud, ni
i ) Isai. 40.

MARZO. DIA IV .

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su malicia, ni sus esfuerzos-, porque yo har que sirvan vuestra seguridad y mi mayor gloria aque llos mismos artificios de que ellos se valieren para vuestra ruina. Ilallarse en el mundo un amo tan benfico ? encontrarse amo semejante en el mundo ? Y con todo eso este buen amo est mal servido mien tras el corazon se en trega, se sacrifica, se desangra, se pierde en el servicio de cualquiera otro. Se sirve Dios como se sirve al mundo? servrnosle nosotros como nosotros queremos ser servidos? O qu ma nantial de reflexiones, y tambin de vergonzosas re convenciones!
PUNTO SEGUNDO.

Considera que no solo se ha valido Dios de los pro fetas para manifestarnos sus afectos de te rn u ra , sus cuidados, sus desvelos en hacernos bien, sino que mas sensible, mas eficazmente se ha explicado por la boca de su llijo. Mira bien el ardor y zelo de Jesu cristo por nuestra salvacin! Mrale qu atento re mediar las necesidades de los que le siguen! mira con qu bondad, y con cuantos milagros los socorre! Miscreor super tu rb a m , dice sus apstoles, segn san Marcos (i): m ucha lstima me da esta muchedum bre de gente, porque tres dias ha que me sigue y no ha comido bocado. O Seor, y cunto anima mi con fianza esa caridad que previene mis necesidades! Mas piensa Jesucristo en las necesidades temporales de los que le siguen, que piensan ellos mismos. N o , Seor, exclama el Profeta, ninguno de los que esperan en vos ser confundido (2). Guarde yo con fidelidad vuestros santos m andam ientos, dice en otra p a rte , y no tengo que temer (3). Tengamos nosotros la misma perseve rancia , y lograremos igual asistencia. Qu importa que los apstoles representen al Seor
(1) fllarc. 8. - (2) Saim. 24. - (3) Sana. 118.

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So c r is t ia n o .

que no es posible hallar pan en aquel desierto para tanta muchedumbre? Nunca faltan recursos al Hijo de Dios para socorrer los que le siguen; en sus mismas manos tiene el manantial inagotable de la m ayor abun dancia. Mas los sirve l de lo que es servido de ellos. El que no le d e ja , el que no le abandona, no puede menos de ser feliz. O qu dignos somos de compasion cuando solo servimos Dios tem poradas! qu pocos infelices habra si hubiera muchos que sirviesen a Dios de veras! Si servimos al Seor con disgusto, y m uchas veces por fuerza, de qu nos quejamos cuando no somos oidos? hllanos acaso velando, siempre que llama y nos busca? nonos encuentra dormidos m uchas veces? Y despues de esto extraarem os que no nos siente su m esa! srvesele tan m a l, y se pretende que nos colme de favores! Sirvamos Dios como le sirvi san Casim iro, y hasta en el trono se experim entarn las dulzuras de la devo cion. Sirvmosle como le sirvi san Francisco Javier, y saltaremos de gozo; y en medio de los desiertos, entre los ardientes arenales del Japn experim entare mos los continuos efectos de su am orosa providencia. Trae la memoria las dem ostraciones de bondad, de proteccin y de paciencia que has recibido de Dios durante el curso de tu v id a, y juzga si debes deliberar un solo momento en dedicarte servirle. No, Dios m i, nada tengo que deliberar en este punto. Solamente os suplico que os digneis de no desechar un siervo, perezoso, ingrato y cobarde en vuestro servicio, pero que est resuelto, con vuestra divina gracia, mudarse enteram ente, y ser en adelante un siervo fiel. Aum entad, Seor, vuestras misericordias; concededme vuestros auxilios; pues desde este mismo instante doy principio am aros y serviros con fervor y con fidelidad.

SIARZO. DIA IV.

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JACULATORIAS.
cce non dofm itabit eque dorm iet qui custodit Israel.

Salm. 420. S por cierto, el Seor siempre est velando sobre sus siervos, y nada es capaz de interrum pir su vi gilancia.
Tfominus custodit te ab omni m alo. Custodiat animam tuam Dominus. Salm. 420.

Sirvamos Dios, que l har centinela para que nada nos dae ni nos inquiete. Sirvamos Dios, que l velar continuamente en nuestra conservacin.
PROPOSITOS.

4. Siendo tan admirable el cuidado que tiene Dios de nuestra conservacin y de nuestra v id a, no son menos dignos de admiracin y de reconocimiento los medios espirituales que nos ofrece en la proteccin poderosa de los santos. Por eso debemos hacer grande aprecio de aquellas devociones, de aquellas piadosas indus trias que de tiempo en tiempo inspira el Espritu Santo en la Iglesia para hacernos mas compendioso y mas fcil el camino del cielo. La que est particularm ente aplicada este tiempo, y que la piedad de los pueblos hace universal, es la novena de san Francisco Javier, la cual se da principio en este dia. Las grandes gra cias que parece tiene como ligadas el Seor esta generalsima devocion, los extraordinarios favores, os singulares, los abundantes beneficios que se re ciben por intercesin de este gran santo durante el tiempo de su novena, la han hecho celebrrima en todo el orbe cristiano. No quieras t solo excluirte de estos favores celestiales, negndote cumplir con una devocion tan piadosa y tan acreditada. Por el discurso que hallars ai principio del dia siguiente, sabrs toda

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a So c r is t ia n o .

que no es posible hallar pan en aquel desierto para tanta muchedumbre? Nunca faltan recursos al Hijo de Dios para socorrer los que le siguen; en sus mismas manos tiene el manantial inagotable de la m ayor abun dancia. Mas los sirve l de lo que es servido de ellos. El que no le d e ja , el que no le abandona, no puede menos de ser feliz. O qu dignos somos de compasion cuando solo servimos Dios tem poradas! qu pocos infelices habriasi hubiera muchos que sirviesen a Dios de veras! Si servimos al Seor con disgusto, y m uchas veces por fuerza, de qu nos quejamos cuando no somos oidos? hllanos acaso velando, siempre que llama y nos busca? nonos encuentra dormidos m uchas veces? Y despues de esto extraarem os que no nos siente su m esa! srvesele tan m a l, y se pretende que nos colme de favores! Sirvamos Dios como le sirvi san Casim iro, y hasta en el trono se experim entarn las dulzuras de la devo cion. Sirvmosle como le sirvi san Francisco Javier, y saltaremos de gozo; y en medio de los desiertos, entre los ardientes arenales del Japn experim entare mos los continuos efectos de su am orosa providencia. Trae la memoria las dem ostraciones de bondad, de proteccin y de paciencia que has recibido de Dios durante el curso de tu v id a, y juzga si debes deliberar un solo momento en dedicarte servirle. No, Dios m i, nada tengo que deliberar en este punto. Solamente os suplico que os digneis de no desechar un siervo, perezoso, ingrato y cobarde en vuestro servicio, pero que est resuelto, con vuestra divina gracia, mudarse enteram ente, y ser en adelante un siervo fiel. Aum entad, Seor, vuestras misericordias; concededme vuestros auxilios; pues desde este mismo instante doy principio am aros y serviros con fervor y con fidelidad.

SIARZO. DIA IV.

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JACULATORIAS.
cce non dofm itabit eque dorm iet qui custodit Israel.

Salm. 420. S por cierto, el Seor siempre est velando sobre sus siervos, y nada es capaz de interrum pir su vi gilancia.
Tfominus custodit te ab omni m alo. Custodiat animam tuam Dominus. Salm. 420.

Sirvamos Dios, que l har centinela para que nada nos dae ni nos inquiete. Sirvamos Dios, que l velar continuamente en nuestra conservacin.
PROPOSITOS.

4. Siendo tan admirable el cuidado que tiene Dios de nuestra conservacin y de nuestra v id a, no son menos dignos de admiracin y de reconocimiento los medios espirituales que nos ofrece en la proteccin poderosa de los santos. Por eso debemos hacer grande aprecio de aquellas devociones, de aquellas piadosas indus trias que de tiempo en tiempo inspira el Espritu Santo en la Iglesia para hacernos mas compendioso y mas fcil el camino del cielo. La que est particularm ente aplicada este tiempo, y que la piedad de los pueblos hace universal, es la novena de san Francisco Javier, la cual se da principio en este dia. Las grandes gra cias que parece tiene como ligadas el Seor esta generalsima devocion, los extraordinarios favores, os singulares, los abundantes beneficios que se re ciben por intercesin de este gran santo durante el tiempo de su novena, la han hecho celebrrima en todo el orbe cristiano. No quieras t solo excluirte de estos favores celestiales, negndote cumplir con una devocion tan piadosa y tan acreditada. Por el discurso que hallars ai principio del dia siguiente, sabrs toda

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AO CRISTIANO,

la historia de la novena, y al fin de cada dia encon trars la prctica de ella , breve la verdad y fcil, pero muy oportuna para alcanzar de Dios por la inter cesin de san Francisco Javier las gracias espirituales y temporales que le pedimos , especialmente aquella que mas necesitamos. j
N o t a . En Espaa tenem os la novena, comn en toda ella, que compuso el P. Francisco Garca con admirable mtodo, dulzura, eficacia y juicio. Los que no tuvieren este librilo, no hallaren tiempo para hacerla con la moderada difusin que en l se prescribe, podrn decir cada dia las oraciones que en cada uno se pondrn.

Da hoy principio la novena con las disposiciones que son necesarias para alcanzar de Dios lo que se le pide por intercesin de los santos; esto es, con un vivo y verdadero arrepentimiento de haber desme recido sus misericordias por tus pecados, con una firme confianza en su infinita bondad y en los mritos intercesin de san Francisco Javier, y con una pu reza de intencin que interese en tu favor la piedad d ivina; hacindote cargo que falta por lo regular esta pureza, cuando se pide algn bien temporal. Pero, aunque sean pursimos nuestros deseos, dej m onos todos en m anos de Dios, abandonndolos ple namente su bondad y su sabidura. No hay cosa que mas poderosam ente empee al Seor en favor n uestro, no la hay mas eficaz para acelerar el pronto despacho de nuestras peticiones, que esta piadosa dis posicin. Pero en todo caso, pdase lo que se pidiere, no hay que desalentarnos si no furemos oidos tan presto como deseamos. Gusta el Seor de ser rogado, y aun de ser im portunado, para que entendamos que todo depende de l ; y quiere que le pidamos con per severancia para probar nuestra fe. No pocas veces, negndonos Dios lo que pedimos, nos concede mucho mas de 3o que necesitamos.

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Asiste si pudieres puntualm ente lo s devotos ejer cicios que se hacen en la iglesia de la compaa todos los dias de la novena. Por lo coinun son mas eficaces Jas oraciones pblicas que las privadas; participa en tonces cada particular en cierta manera del mrito de los' dems que concurren orar juntos. Pero si no pudieres asistir los ejercicios pblicos, visita por lo menos una vez al dia la capilla el altar del santo, y reza delante de l las oraciones particulares que tu vieres sealadas. En reverencia de la especial devocion que tenia san Francisco Javier la santsima Trinidad, las cinco llagas de C risto, la Madre de Dios, y los nueve coros de los ngeles, ha inventado la piedad de los fieles muchas devociones, durante estos nueve dias. Unos rezan tres veces el salmo Ladate D om inum , m ines gentes... con la oracion del santo; otros, cinco Padre nuestros y cinco Ave Maras en honra de las cinco llagas; o tro s, diez Padre nuestros y diez Ave Maras con diez veces el Gloria P a tr i, en accin de gracias por los favores que el Seor hizo san Fran cisco Javier los diez aos de su glorioso apostolado muchos rezan las letanas de la santsima Virgen, de vociones todas cuyo valor y cuya solidez ha acredi tado el mucho fruto que se ha experimentado con ellas. 2. Pero entre todos estos piadosos ejercicios ninguno es mas fcil ni mas sencillo que el que vamos sealar para cada dia. Redcese una breve oracion Dios, con alusin una de las principales virtudes del santo, en que se le pide la gracia el favor que se juzga mas aecesario, para cuyo logro se hace particularm ente la novena. Es la fe como el alma de todas las virtudes; porque justus ex fule v i v i t : el justo vive con la fe. La que tuvo el grande apstol de las Indias se puede conocer por

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AO C R IS T IA N O ,

las maravillas que o br, y por el gran nm ero de na ciones que alumbr con la luz del Evangelio.
Oracion p a ra el p rim er d ia de la novena.

Salvador mi Jesucristo, que enseaste la fe con .tu palabra, que la encendiste y la conservas en m con tu divina g racia; concdeme por tu misericordia y por la intercesin del grande apstol de las Indias san Francisco Javier, una fe viva y fecunda en buenas obras; que crea firmemente todo lo que debo creer, y que viva una vida arreglada lo que crea dgnate , tambin concederme con esta virtud la gracia parli cular que te pido en esta n o v en a, si fuere conve mente para tu mayor g lo ria, y para el mayor bien de mi alma. Am en.
Oracion que se ha de decir todos los dias de la novena en honra de san F rancisco Javier.

Glorioso san Francisco Javier, apstol del Japn )> y de las Indias, que tuvisteis u n zelo tan encendido por la salvacin de las alm as; tened el mismo zelo por la salvacin de la mia. No se apag la llama de v vuestra inmensa caridad con vuestra muerte-, y vuestro poder para con Dios aun es m ayor en el ;> cielo que cuando andabais p o r la tierra. Dignaos ;> hacer que yo experimente los dulces efectos de uno y de otro. Bien sabis el particular favor que os pido en esta novena; suplcoos que me le alcancis. si hubiere de ser para m ayor gloria de Dios y bien i) de mi alma. La confianza que tengo en vuestra po derosa protecciones acreedora queatendais m is deseos, y que despachis favorablem ente mi hu') milde peticin. Alcanzadme esta gracia, de que mi parecer estoy tan necesitado, y con ella todas las dems que sabis son con venientes para mi eterna salvacin, y especialmente la perseverancia final.

MARZO. DIA V .

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DIA QUINTO.
DE LOS EJERCICIOS DE PIEDAD QUE SE PRACTICAN DURANTE ESTOS NUEVE DIAS EN HONOR DE SAN F rancisco Ja v ie r .

Entre todos los santos que la santa Iglesia venera en los altares, uno de los en que el da de hoy parecen tener mas confianza de los fieles, es san Francisco Javier. El ardor y la inmensidad de su abrasado zelo, el extraordinario resplandor de sus heroicas virtudes, la multitud prodigiosa y la autntica notoriedad de sus portentosos m ilagros, empean, por decirlo as, la confianza en su poderosa proteccin; y los favores que cada dia se experim entan, concedidos del cielo por su intercesin, acreditan que est bien fundada esta universal confianza. Pocos reinos habr en todo el universo, pocas provincias se hallarn donde no sea conocido y sumamente venerado el nombre do Javier, donde no se profese una devocion llena de confianza al apstol de las Indias. Hasta los mismos herejes, enemigos declarados de la Religin catlica y de todos los que la profesan, se han visto precisados, en fuerza de la verdad, dar testimonio muy autntico y nada sospechoso de la eminente santidad y del portentoso poder de nuestro nuevo apstol. Baldeo en su historia de las Indias, despues de haber hablado de san Francisco Javier como de otro segundo Pablo, aade, que fueron tan eminentes los dones que
recibi p a ra ser m inistro y embajador de Jesucr isto, que no es posible explicarlos y pocas lneas despues, sin

h a c e r reflexin que nos daba un argumento muy


6,

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AO CRISTIA N O .

concluyente contra su errada secta, dice, dirigiendo la voz al mismo santo : Pluguiese a l cielo que habiendo
sido tan clebre p o r tu ministerio, nuestra religin nos permitiese adoptarte p o r n uestro, que la tuya no te obligase separarte de nosotros como extrao.

Sabida es la veneracin que le profesaron los gen tiles , hasta querer levantarle aras y erigirle templos. Llambanle el amigo de Dios, el dueo de la natura leza y de los elem entos, el hom bre de los milagros. Y la verdad, veinte y cinco m uertos resucitados, unos estando para enterrarse, otros enterrados y a , y algunos despues de muchos dias de sepultura la re , pentina curacin de todo gnero de enfermedades; ejrcitos de brbaros puestos en precipitada fuga con la seal de la cruz $su sagrado cuerpo, enterrado por mas de dos meses en cal viva, y tan entero, tan fresco y palpable despues de ochenta aos como el mismo dia en que e sp ir : vista de todo esto , quinse adm irar deque los fieles profesen tan tierna devocion este gran san to , y de que en sus necesidades im ploren su proteccin con tanta confianza? A esta confianza y esta devocion se deben las pia dosas industrias que se han inventado para implorar y m erecer su intercesin poderosa con el Seor. Tal es la devocion de los diez viernes, que consiste en confesar y en comulgar cada viernes, si le pareciere al confesor, ejercitndose aquel dia en alguna obra de misericordia, como vistar los enfermos, dar alguna limosna, etc., todo en honra del santo para empearle en emplear su crdito con Dios en favor nuestro, fin de alcanzar la gracia que se desea. Despues de comulgar se rezan diez Padre nuestros y diez Ave Maras, con diez veces el Gloria P atri; y esta devocion se puede hacer en todos tiempos. Pero entre tQdas las devociones que se suelen prac ticar en reverencia de san Francisco Javier, ninguna *

MARZO. D IA V .

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est mas autorizada, ninguna mas umversalmente recibida, ninguna mas acompaada de grandes bendi ciones ni de mayores gracias del Seor, que la devo cion de su novena, la que se da principio el dia 4 de m a rz o , y se acaba el dia 12. El sumo aprecio que se debe hacer de ella se deja reconocer, as de las indul gencias que la santidad del papa Alejandro VII con cedi primeramente los que la luciesen en la iglesia de la compaa de Jess de Lisboa, como derla indul gencia plenaria que el papa Clemente XI concedi algunas iglesias de la compaa en todo el orbe cris tiano , para todos los que comulgasen en ellas el dia doce de m arzo, ltimo de la novena, y dia en que el santo fu canonizado. El principio de esta devocion fue como se sigue. Ilcia el fm del ao de 1633, queriendo el virey de ISapoles celebrar con extraordinaria magnificencia la fiesta de la inmaculada Concepcin, pidi al padre Marcelo Mastrilli, hijo del marques de san Marsan, una de las familias mas distinguidas de Npoles, no menos ilustre por su nacimiento que por sus elevadas pren das y por su rara v irtu d , que tomase su cargo el adorno de la iglesia donde habia de hacerse la funcin. Hallbase un dia el padre dando rdenes para la dis posicin del altar, cuando desprendindose un m ar tillo de dos libras, y cayendo con la violencia corres pondiente mas de cien pis de elevacin, le di tan terrible golpe en la cabeza, que le derrib en tierra medio m uerto. Al golpe sobrevino una ardiente ca lentura acompaada de agudsimos dolores; un atur dimiento de cabeza, una contraccin de nervios, una hinchazn general de todo el cuerpo, con otros mu chos sntomas todos mortales : de m anera que, juz gndose le restaban pocas horas de vida, solo se trat de administrarle los- ltimos sacram entos; y no pu l i e n d o recibir el vitico por los frecuentes vmitos, y

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por habrsele apretado mucho los dientes, solamente se le adm inistr la santa uncin. Estaba el aposento lleno de gente aguardando todos por instantes el postrero de su v id a , cuando el enferm o, que durante la enfermedad no habia cesado de invocar san Fran cisco Javier, vi de repente al santo delante de s en traje de peregrino, con bordon y esclavina sobre la sotana d la com paa, cercado su semblante de res plandores de gloria. Tenia el padre Marcelo al cuello una reliquia del lign u m cru cis, la cual le orden el santo que se la aplicase la herida, y que al mismo tiempo hiciese voto de pasar al Japn recibir la corona del m artirio que el cielo le tenia destinada. Dile muchos consejos saludables n orden su propia perfeccin; y le asegur que todos los que por espacio de nuevo dias, contando desde cuatro1hasta doce de m arzo, implorasen su intercesin para con Dios, confesando y comulgando en uno de ellos, experimentaran infa liblem ente los efectos de su poderosa proteccin, y conseguiran del Seor todo cuanto le pidiesen, como fuese conveniente [tara su eterna salvacin, y para la mayor gloria del mismo Dios. Aunque los circunstantes no veian al santo, bien conocieron todos que pasaba alguna cosa extraordi naria con el enfermo. Notaron en el rostro una gran serenidad, acompaada de un gesto dulce y risueo; vironle abrir repentinam ente los ojos, y observaron que los tenia respetuosamente fijos en algn objeto hcia el lado de la cama; perciban unas medias pa labras, y miraban correr suavemente por los ojos dul csimas lgrim as de devocion; reparaban algunos afectuosos m ovim ientos, como que se dirigan alguna pSrsona que le estaba hablando; y en fin, vieron todos la accin de aplicarse el relicario hcia la herida. Este conjunto de cosas hizo entrar en es~c pectacion los circunstantes, los que conociendo que

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all haba alguna visin extraordinaria, esperaban por momentos ser testigos de alguna grande m ara villa. No tardaron mucho en verla; incorporse el enfermo en la cama por s solo con vigoroso denuedo, y levantando los ojos y las manos al cielo, exclam lleno de ternura : Padres mios, yo estoy sano-, san Francisco Javier ha obrado este milagro conm igo; dnme mis vestidos para levantarme al in stan te, y vamos todos la iglesia cantar el Te Deurn en accin de gracias. A vista de suceso tan m aravilloso, de milagro tan publico, tan circunstanciado y tan visible, quedaron atnitos y como mudos todos los circunstantes: pero no dur mucho el silencio. Ala admiracin sucedi el gozo, al gozo los gritos de la devocion y del aplauso con que celebraban el milagro. Extendise al punto la noticia por toda la ciudad : concurri toda ella atro pelladamente nuestro colegio para ver y adm irar aquel hombre resucitado. El virey, la nobleza, los religiosos, los eclesisticos, los prelados que el dia antes le habian visto en los brazos de la m u erte, vienen verle hoy asombrados en el altar, donde quiso celebrar el dia siguiente el santo sacrificio vista de todo el pueblo. Por muchos dias no fu posi ble desahogarse la casa del tropel de gente que acuda m irar aquel hombre portentoso, quien san Javier habia librado de la m uerte, para que en el Japn sa crificase su vida por la fe de Jesucristo. Con efecto, parti sin detenerse un punto la mi sin y la corona que el cielo le tenia preparada. Al pasar por Roma y por Madrid, l mismo refiri al papa Urbano VII, al rey Felipe IV, la reina y toda la corte el m ilagro, cuya noticia se difundiera ya por todas p a rte s, y de que l mismo era m ateria, testi monio y prueba. Apenas entr en el Japn cuando fu preso por cristiano, y condenado al tormento de la

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fosa, donde estuvo colgado cuatro d ias, al cabo do los cuales le cortaron la cabeza, en 47 de octubre de 4638, cuatro aos despues de su milagrosa curacin por el apstol de las Indias. Luego que la lograra, subiera al pulpito el P. Mas* tr illi, y publicara en aples la promesa que le habia hecho san Francisco Javier en favor de los que hiciesen su novena, empeando su palabra que les alcanzara del Seor to d o lo que por intercesin suya le pidiesen, siendo conducente para la sal vacin eterna de sus alm as. Con la noticia de tan celestial prom esa, y vista del milagro que acababa de suceder, se hizo luego comn esta devocion; pero muy presto pas de com n clebre con la experiencia de los singulares favores que reciban los que la practicaban. De aples se extendi por toda Italia-, de all pas C atalua, y se propag en los reinos de Valencia y d e Aragn. Fueron tantas las portentosas conversiones, las curaciones mila grosas, las gracias ex trao rd in arias, y fueron tan universales las bendiciones de todo gnero que se experimentaron con esta devocion, que al fin se arraig en Espaa, en P o rtu g a l, en F rancia, en los Pases Bajos, en Polonia y en Alemania. Son pocas las ciudades y aun los lugares donde no se celebre con inmenso fruto ; es tan grande el con curso, tanto el fervor, y t a n general la confianza, que esta misma universal solicitud parece tener algo de maravilloso. Muy pocos son los que n o puedan aprovecharse de auxilio tan poderoso. Ya se sabe que el carcter de san Francisco Javier fu el ardiente zelo por la salva cin de las alm as; tanto, q u e aun despues de muerto quiso, digmoslo as, com o empearse en virtud de. esta devocion en hacernos bien ; quiso beneficiar el crdito que logra con Dios e n utilidad comn y quiso ,

Ma r z o ,

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en fin, no solo hacer eficaz su zelo, sino en cierta manera hacerle tambin inmortal. Dse principio la novena el dia 4 de m arzo, como se ha dicho, y se acaba el dia 12, en el cual fu el .santo canonizado; como que quiso ser singularmente invocado en aquel preciso tiempo en que ponindole la Iglesia en el catlogo de los santos, le expuso p blicamente las oraciones y la veneracin de los fieles. El fruto de toda devocion pende en gran parte, por no decir en todo , de la interior disposicin con que se hace. Y as es necesario que se d principio la no vena , ponindose ante todas cosas en gracia de Dios : porque el Seor jams oye los pecadores mientras estn en nimo de perseverar en el pecado: Iniquitatem si aspexi in corde m eo, non exaudiet Dominus, dice el Profeta. Si al privado de un prncipe se le quisiese em pear en que alcanzase del soberano alguna gracia para un vasallo reb elde, dara oidos semejante s plica mientras el vasallo persistiese en su rebelda? No esperara que este se redujese su deber, lo menos que quisiese hacerlo, aplacando con el arre pentimiento y con la sumisin la clera del monarca ? Pues sirva este smil de regla para nuestras devociones. Los que piden deben hacerlo con fe y con confianza; porque estas dos virtudes son siempre parciales de las splicas, y ellas dan vigor los ru eg o s: una fe tibia y una confianza vacilante todo lo echan perder. Credile quia dccipietis ( i ) : cuando pides, cree firmemente que sers bien despachado, y con efecto lo sers. P etitis, et non a ccipitis, dice el apstol Santiago (2), eo quod mal p etalis, u t in concupiscenliis insum atis . peds, y no alcanzis, porque peds m alam ente, pre> tendiendo interesar al cielo, no en favor de vuestras verdaderas necesidades, sino en obsequio de vuestras
(1) Marc. 11. ( 2 ) Jacob. 4.

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AO CRISTIAN O ,

perniciosas inclinaciones. Sea el principal motivo, sea el primer mvil de nuestras oraciones la mayor gloria de Dios y el mayor bien de nuestras alm as, y buen seguro que sern bien despachadas. Tal vez seria tan perjudicial para nosotros lo que pedimos los santos, que el mayor beneficio que pueden hacernos es em barazar que seamos oidos. Aunque esta novena puede ser igualmente merito ria para con Dios, y agradable san Francisco Javier, hecha en particular como en pblico, especialmente cuando no se puede salir de casa por legtimo impe dimento de enfermedad, ocupacion estado; aunque en este caso basta practicar regularmente cada dia los ejercicios de piedad ante la imagen del santo; pero todos los que no tuvieren em barazo, se les aconseja acudan la iglesia donde hay capilla altar dedicado al santo; porque, adems de que la prctica comn debe servir todos de regla, no es dudable que hay algunos lugares donde parece que los santos quieren ser especialmente reverenciados.
MARTIROLOGIO ROMANO.

En Antioqua el trnsito de san Focas m rtir, el cual, despues de padecer muchas injurias por el nom bre del Redentor, triunf tan gloriosamente de la serpiente antigua, que en seal de esta victoria, cual-; quiera que es mordido de alguna serpiente, luego que con fe toca la puerta de la baslica de este m rtir, perdiendo el veneno su actividad queda milagrosa mente sano. En Cesara de Palestina, san Adrin m rtir, el cual, en tiempo de Diocleciano, fu expuesto un len por orden del presidente Firm iliano porque confesaba Jesucristo; despues consigui la corona del m artirio habiendo sido desgarradas sus carnes con garfios de ierro. u

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En el mismo dia la pasin de san Ensebio palatino, y otros nueve m rtires. En la misma ciudad de Cesara san Tefilo obispo, esclarecido en sabidura y en santidad en tiempo del emperador Severo. En la Palestina tambin, en la ribera del rio Jordn, san Gersimo, an acoreta, el cual floreci en santidad en tiempo del emperador Zenon.
La oracion qtic se dice en la m isa de san Francisco Javier es como sigue.
D eu s, qu Indiarum genlcs beali Francisc? prsedicatione el miraculisEcclesi luce aggregare v olu isti; concede propilius, utcujus gloriosa mcrita venevamur, vivlutum quoque iniitemur exempla : Per D o minion nostrum Jesum Cbrislu m ...

O D io s , que qu isiste agregar tu Iglesia las naciones (le las Indias por la predicacin y por los m ilagros de san Francisco J a v ie r ; concdenos que pues veneram os la gloria de su s in signes m ere cim ien to s, im ite m os tam bin los ejem plos de su s heroicas virtudes. Por n u es tro Seor Jesu cristo...

La epstola es del cap. 5 de los Hechos de los apstoles.


In dicl)us illis : Per manas apostolorum fiebant sign a, et prodigia mulla in plebe. Et erant unaniiniter omnes in porlicu Salonionis. Ctelerorum aulem nomo audebat se co n jungere illis : sed mngniicabat eos populus. Magis aulem augebalur credcnlium in Domino m ulliludo virorum , a cm u lie ru m , ila u! in plateas ejicerent infirmos, et ponerenl in leclulis, ac grabalis, u t, veniente c lr o , sallem unibra illius oljuaibiurec ueinnuam illo~

En aquellos dias se liacian m uchos m ilagros y prodigios en el pueblo por las manos de los apstoles. Y todos estaban unnim em ente en el prtico de Salomon. Pero de los dem s ninguno se atreva juntr se le s ; sino qu e el pueblo los celebraba. Grecia de cada vez mas la m ultitud de los qu e crean en el Seor , tanto hom bres como m u jeres, de tal ma nera, qu e llevaban los enfermos las p la z a s, y los ponan en lechos y cam inas para que

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c r is t ia n o .

rum, et liberaren!ur ab infir miiatibus suis. Concurrebai aulcm, et mullitudo vicinarum civifaium Jcrusalem,offerenies segros, et vexatos spiriiibus immundis, qui curabaniur omiics.

cu an d o vin iese Pcdl'O lo illft. n o s tocase su som bra alguna d e e llo s , y se librase de sus enferm edades. Concurra tamb ie n Jerusalen m ucha gen!:* d e las ciudades vecin as, llevand o los enferm os y los posedos d e lo s esp ritu s in m u n d os, los c u a les todos eran curados.

NOTA.

El mismo san L ucas, que escribi el evangelio do su nom bre, escribi tam bin la historia de losllechos apostlicos, y el mismo Espritu Santo que le dict el prim ero, le dict igualmente la segunda. El libro de los Hechos de los apstoles es como apndice adicin de la historia evanglica, contenindose en los hechos que se refieren en l lo dogm tico, lo histrico y lo moral de nuestra Religion.
R E F L E X IO N E S .

Fuera de la verdadera religin 110 puede haber mi lagros verdaderos. Dbense considerar estos como un lenguaje privativo de D ios, como seales de las que solo Dios puede valerse para ensearnos aqullas verdades en que pretende instruirnos idioma que en , tienden todos los que sinceram ente buscan la verdad. Qu hombre de razn podr poner en duda aque llos milagros que tuvieron por testigos los mayores enemigos de ios m ism os que los obraban , cuyo fruto fu la conversin de todo el mundo? Bien se puede asegurar que sola la iglesia de Jesucristo es la que ja ms ha estado sin algn m ilagro, y que no hay que buscarlos-fuera de ella. Son muy pocos los santos que no hayan hecho. Y quin ser tan temerario que se atreva negar todos los milagros? ni que hombro

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de juicio dudar de aquellos por cuyo medio convirti san Francisco Javier la mayor parte del Oriente ? Qu milagro se encuentra entre los protestantes? Ningn o tro , por decirlo as, sino su incredulidad, que es tan asombrosa como los mayores milagros. No hay secta en el mundo que no sea obra de alguna pa sin humana. Su origen, sus progresos, su conserva cin, todo huele hom bre, y no huele otra cosa: los milagros m uestran la religin muy de otra ma nera. Qu risa da el ver ciertos hombrecillos de corto entendimiento que se imaginan relevarse con no creer milagro alguno \ que se persuaden que el secreto para evitar la confusion de verse engaados si creen algo con demasiada ligereza, es negarlo todo no advir , tiendo que si es simplicidad creer lo que se oye sin pruebas suficientes, es especie de insensatez no creer lo que se propone suficientemente probado. El enten dimiento que desconfia de la veracidad de casi todos los siglos pasados, y que se atrinchera tenazmente contra el testimonio de naciones enteras, en esto solo acredita bien su insuficiencia, y hace las pruebas su imbecilidad. Mas ha de diez y siete siglos que toda la Iglesia conspira en creer la verdad de los milagros que obraron los apstoles. San Agustn, aquel milagro de los ingenios, aquel obispo tan santo, refiere las milagrosas curaciones que se obraron en su iglesia catedral de 1lipona su misma vista, y en presencia de innumerable pueblo; nombra las personas, espe cifica las circunstancias, predica sermones al asunto, trae la memoria de sus oyentes aquellos prodigios de que ellos mismos fueron testigos, inmortaliza la historia de ellos en sus obras, hcelos leer pblica mente en la iglesia los dias festivos, y cita los circunstantes por testigos de los hechos que estn csem-haudo.

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AO C RISTIAN O ,

San Paulino, aquel hombre admirable, tan alabado de los cuatro mas clebres doctores de la Iglesia, cuenta los prodigiosos sucesos que l mismo vi por sus propios ojos en la iglesia de san Flix de ola. ( San Gregorio, aquel gran pontfice, aquel gran santo, y uno de los mayores ingenios de su siglo, pu blica en Roma sus obras. Refiere en ellas milagros portentosos con todas las circunstancias particulares que los acompaaron. Nombra las personas; indivi dualiza el tiempo y los lugares donde sucedieron; pone por testigos de todo cuanto dice m agistrados, obispos, los hombres de la primera distincin de ciudades y reinos enteros. San B ernardo, aquel prodigio de su tiem po, tuvo por testigos de sus milagros mas de seis mil perso nas , y entre ellas muchos cism ticos, muchos here jes , que no pudieron dejar de publicar lo que vieron por sus ojos. Santo Domingo, aquel ilustre fundador de una de las mas augustas y de las mas santas religiones de la Iglesia, resucita m uertos en presencia de los mayores prelados, de cardenales, en medio de la misma Roma, y vista de aquel inmenso pueblo. El incomparable san Francisco de Asis, es l mismo un prodigio ani mado. Finalmente, san Francisco Javier, aquel hombre extraordinario, llena de inauditos portentos todas las Indias; pronostica las cosas futuras con profecas muy circunstanciadas ; habla un mismo tiempo veinte lenguas diferentes; resuelve con una sola respuesta diez doce distintas cuestiones; restituye la vista los ciegos, la habla los mudos, el oido los sordos; resucita veinte y cinco m uertos, uno de ellos despues de tres dias difunto: todo esto la vista de mas de seis cientos testigos, que siendo jurdicam ente pregunta dos, deponen estos sucesos milagrosos, y lo confirman

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con juram ento; publicanlo los sumos pontfices: y tiene atrevimiento un mozuelo libertino y disoluto para negar unos hechos tan pblicos, tan notorios y tan autnticos! y tiene osada para ponerlos en duda el otro presumido de espritu fuerte, cuya debilidad de cerebro se descubre por tantos lad o s! Ciertamente ninguna cosa prueba tanto la pobreza y la malignidad del entendimiento y del corazon humano como esta voluntaria incredulidad.
E l evangelio es del cap. 14 de san Juan.
In illo temporc tlixil Jess discipulis suis : Non crediiis qua ego in Paire, el Paier in me esl ? V erb a, q u ego lo quor v o b is , me ipso non loquor. Paier auiem in me m anens, ipse facit opera. Non crediiis quia ego in P a ir e, et Paier in me e s l? Alioquin propier opera ipsa cied ile. A m en, amen dico v o b is, qui tredit n m e, opera qua?. ego faci, et ipse faciet, etmajora horum faciet.

En aquel tiem po (lijo Jess su s d iscp u los: No crees que yo eslov en el P adre, y que el Padre est en m ? Las p alabras qu e os h a b lo , no las hablo de m m ism o. Sino que el Padre, q u c^ st en m , es aquel que hace la s obras. No crois q u e yo estoy en el P a d re, y qu e el Padre est en m? A lo menos creedlo por las m ism as obras, I)e verdad , de verdad os digo: El q u e cree en m , las obras q u e yo hago las har l tam bin , y aun las har m ayores.

MEDITACION.
DE LA INVOCACION DE LOS SANTOS.

PUNTO PRIMERO.

Considera que si los santos fueron muy amados de Dios cuando vivian en la tierra, no lo son menos cuando residen en el cielo. Hallndose tan elevados en la gloria, qu poder no tienen con aquel Seor do quien son tan favorecidos! Si fueron poderosos,

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AO C RISTIAN O ,

San Paulino, aquel hombre admirable, tan alabado de los cuatro mas clebres doctores de la Iglesia, cuenta los prodigiosos sucesos que l mismo vi por sus propios ojos en la iglesia de san Flix de ola. ( San Gregorio, aquel gran pontfice, aquel gran santo, y uno de los mayores ingenios de su siglo, pu blica en Roma sus obras. Refiere en ellas milagros portentosos con todas las circunstancias particulares que los acompaaron. Nombra las personas; indivi dualiza el tiempo y los lugares donde sucedieron; pone por testigos de todo cuanto dice m agistrados, obispos, los hombres de la primera distincin de ciudades y reinos enteros. San B ernardo, aquel prodigio de su tiem po, tuvo por testigos de sus milagros mas de seis mil perso nas , y entre ellas muchos cism ticos, muchos here jes , que no pudieron dejar de publicar lo que vieron por sus ojos. Santo Domingo, aquel ilustre fundador de una de las mas augustas y de las mas santas religiones de la Iglesia, resucita m uertos en presencia de los mayores prelados, de cardenales, en medio de la misma Roma, y vista de aquel inmenso pueblo. El incomparable san Francisco de Asis, es l mismo un prodigio ani mado. Finalmente, san Francisco Javier, aquel hombre extraordinario, llena de inauditos portentos todas las Indias; pronostica las cosas futuras con profecas muy circunstanciadas ; habla un mismo tiempo veinte lenguas diferentes; resuelve con una sola respuesta diez doce distintas cuestiones; restituye la vista los ciegos, la habla los mudos, el oido los sordos; resucita veinte y cinco m uertos, uno de ellos despues de tres dias difunto: todo esto la vista de mas de seis cientos testigos, que siendo jurdicam ente pregunta dos, deponen estos sucesos milagrosos, y lo confirman

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con juram ento; publicanlo los sumos pontfices: y tiene atrevimiento un mozuelo libertino y disoluto para negar unos hechos tan pblicos, tan notorios y tan autnticos! y tiene osada para ponerlos en duda el otro presumido de espritu fuerte, cuya debilidad de cerebro se descubre por tantos lad o s! Ciertamente ninguna cosa prueba tanto la pobreza y la malignidad del entendimiento y del corazon humano como esta voluntaria incredulidad.
E l evangelio es del cap. 14 de san Juan.
In illo temporc tlixil Jess discipulis suis : Non crediiis quia ego in Paire, el Paier in me esl ? V erb a, quse ego lo quor v o b is , me ipso non loquor. Paier auiem in me m anens, ipse facit opera. Non crediiis quia ego in P a ir e, et Paier in me e s l? Alioquin propier opera ipsa cied ile. A m en, amen dico v o b is, qui tredit n m e, opera qua?. ego faci, et ipse faciet., etmajora horum faciet.

En aquel tiem po (lijo Jess SUS d iscp u los: No creeis que yo eslov en el P adre, y que el Padre esl en m ? Las p alabras qu e os h a b lo , no las hablo de m m ism o. Sino que el Padre, q u c^ st en m , es aquel que hace la s obras. No crois qu o yo estoy en el P a d re, y qu e el Padre est en m? A lo menos creedlo por las m ism as obras, I)e verdad , de verdad os digo: El qu e cree en m , las obras qu e yo hago las har l tam bin , y aun las har m ayores.

MEDITACION.
DE LA INVOCACION DE LOS SANTOS.

PUNTO PRIMERO.

Considera que si los santos fueron muy amados de Dios cuando vivian en la tierra, no lo son menos cuando residen en el cielo. Hallndose tan elevados en la gloria, qu poder no tienen con aquel Seor do quien son tan favorecidos! Si fueron poderosos,

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mient ras estaban en su d estierro , para apaciguar la clera de Dios y para desarmar su ju sticia; si pudieron, digmoslo as, abrir los tesoros de la misericordia en favor de los pecadores; si por su respeto ofreci el Seor perdonar cinco ciudades delincuentes, qu no podrn estos ilustres cortesanos de la Jerusalen celestial, estos ntimos amigos de Dios, estos favore cidos del Altsimo al pie de su soberano tro n o ! Todos los santos pudieron m ucho con Dios mien tras vivieron; pues cunto podrn despues de muer tos? qu maravillas no obr la sombra sola de san Pedro cuando vivia en la tierra? pues qu 110 har ahora su intercesin para con Dios en el cielo ? No quiso Dios perdonar Abimelec hasta que Abrahan se lo pidi. Ni los amigos de Job consiguieron el perdn mientras no intercedi por ellos aquel fide lsimo amigo suyo. Cuntas veces esper Cristo que los apstoles se lo rogasen p ara hacer los milagros que le pedian! Un cadver que fu enterrado por ca sualidad en la sepultura de E lseo, resucita luego que toca el cuerpo del profeta. Si tienen tanta virtud las reliquias de los santos, si son tan poderosas sus ceni zas , qu no podr la solicitud de sus ruegos, la efi cacia de sus splicas! Y si la Iglesia, siempre inspi rada, y gobernada siempre por el Espritu Santo, tuvo tanto respeto la intercesin de los gloriosos confe sores de la fe , que solo por ella perdonaba los mas escandalosos pecadores la m ayor parte de la penitencia que correspondasus pecados, qu no har aquel Seor de bondad y de misericordia luego que los santos se interesan por nosotros, compadecindose de nuestras necesidades, y empendose de recio (quiero explicarme de esta m anera) favor de los que los invocan ? O qu dichosos somos en tener tantos abo gados , tantos y tan poderosos protectores para con nuestro D ios! qu confianza debemos tener en su

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intercesin! Jzgase feliz el que logra por su protec tor un gran seor de la c o rte , alguno de ios que andan cerca del soberano. Pues conocemos nosotros nuestra d icha, comprendemos bien nuestra fortuna en lograr la proteccin de los santos, y en poder recurrir ellos con toda confianza? O buen Dios, y qu nueva prueba de vuestra infinita bondad es ha bernos dado tan gran nmero de intercesores para con v o s! cunto deseis hacernos b ie n , pues nos su gers tantos medios para obligaros tener misericor dia de nosotros!
PUNTO SEGUNDO.

Considera que si es tan grande el poder de los san tos para con Dios, no es menor la caridad que tienen con nosotros. Su zelo en la gloria, no por ser mas puro es menos ardiente. Fueron d ulces, caritativos, compasivos, atentos nuestras necesidades, sensibles nuestros trabajos, p ro n to s, oficiosos para servirnos cuando estaban en la tierra; nos atreverem os, pues, juzgarlos menos zelosos, menos caritativos, menos dispuestos favorecernos cuando se hallan en el cielo? No ignoran nuestras necesidades ; est patente sus ojos el estado de nuestra alma saben mejor que nos , otros lo que mas necesitamos. Dudamos acaso que deseen muy de veras nuestra salvacin? Y aquellos hroes cristianos que se despojaron de sus bienes por socorrer los pobres; aquellos que atravesaron los mares por buscar una alm a, y por ganarla para Je sucristo , mirarn con indiferencia los que nacie ron en el seno de la. Iglesia, y confiados imploran su proteccin ? Habiendo sido tan caritativos con los ex tra o s, ser posible que lo sean no mas que medianamente con sus hermanos? Ah, que tienen muy en el alma la gloria de su Dios en aquella feliz estancia del amor

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mas purificado! ah , que estn muy instruidos en los amor'sos designios, en los benficos intentos del mismo Salvador! Y saben bien cunto le lisonjean en enternecerse vista de nuestras necesidades, en desear nuestra salvacin, en ser. sensibles nuestros trabajos. Y si hay tanto gozo, tanta alegra en el cielo por un pecador que se arrepiente y hace penitencia, podemos dudar que los santos se interesen por los pecadores arrepentidos, y que consigan de Dios los auxilios que necesiten, cuando humildemente se los piden ? Qu gracias no debemos rendir la misericordia de nuestro buen Dios por habernos proporcionado un medio tan fcil y tan eficaz? La intercesin de los santos importa m ucho, y cuesta poco. Gran consuelo es saber que los mayores amigos de nuestro Dios, que sus mas estrechos favorecidos estn interesados por nosotros, que pueden favorecernos m ucho, y quieren hacerlo. Pero qu gran prdida, qu falta tan lasti mosa la de no tener mucha confianza en la intercesin de los santos! y qu otra mquina mas perniciosa, qu otro artificio mas maligno podr mover el enemigo de nuestra salvacin , que el hacernos perder, lo menos conseguir que se disminuya en nosotros esta confianza! Ella, Seor, se renueva hoy en m , y vista de tan poderosos protectores cobra mi pobre espritu nuevo aliento. S , mi Dios, todo lo espero de vuestra mise ricordia , pesar de mi ingratitud y del nmero infinito de mis maldades; espero que me habis de socorrer . en mis necesidades espirituales y temporales por intercesin de los ngeles y de los santos; pero sobre todo por la de la Reina de los santos y de los ngeles. Con semejante proteccin quin no tendr confianza? Y con semejante confianza qu no se podr esperar de la poderosa proteccin de los santos?

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JACULATORIAS.
eque auferas m isericordiam tuam n o lis , pro p ter Abraham dilectum tu w n , et Isaac servum tu u m , et Israel sanctum tuum. Dan. 3.

No retires, Seor, de m tu m isericordia, por tu amado Abrahan, por tu siervo Isaac, y por tu santo Israel.
Particeps ego sum omnium tim entium te. Salm. 118.

O Seor, y qu consuelo es el mi en ser participante de la intercesin de todos los que te temen y te crvon *
PROPOSITOS.
i . Aunque no tenemos otro mediador para con Dios que Jesucristo, porque solo por l fuimos rescatados, dirigimos tambin nuestras oraciones los santos, porque ellos mismos son poderosos intercesores con Jesucristo. Pdese Dios que nos socorra en nuestras necesidades, y se pide los santos que se lo pidan Dios por nosotros, y con nosotros por medio de Jesu cristo, fuente de todas las gracias. El centurin cuya fe y cuya confianza alab el mismo Salvador, se diri gi Cristo por medio de aquellos de entre los judos que eran mas del cario de su Majestad. Santiago dice que las oraciones que los justos liacen unos por otros son muy poderosas con Dios. San Pablo se encomienda en las oraciones de los fieles-, el mismo Dios manda Job que le pida por sus am igos; en la sagrada escri tura se lee que los ngeles y los santos presentan nuestras oraciones ante el trono de Dios, y que Onas y Jerem as, aun despues de m u erto s, le piden por su pueblo. Pues qu devocion debemos tener con los santos, cunta necesidad tenemos de sus oraciones, cunto debemos confiar en su intercesin! Siendo tan pecadores como som os, rebeldes la ley de Dios,
7.

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dignos del rigor de su ju stic ia, y acaso objetos de su clera cunto socorro hallarem os en la proteccin , de la santsima Virgen, y en la intercesin de los n geles y de los san to s! Aviva hoy tu devocion con estos favorecidos del Seor; ten sus imgenes en el orato rio, y haz que se vean en todos los cuartos de la casa. No es escndalo que solo se vean retratos y pinturas profanas en las salas y en los cuartos de los cristianos? Enmienda en tu casa este desorden. Escoge cada ao un santo por tu protector particular-, ten otro para cada m es, y hazle cada dia alguna oracion particular, que puede ser la siguiente .
O racion a l santo san ta del mes.

Dios y seor, que estis pronto perdonar los mayores y mas infames pecadores en atencin un corto nmero de justos, dignaos concederme por la intercesin y por los m ritos de vuestro fiel siervo, ( sierva), san N. ( santa N.), mi protector, ( mi protectora), todos los au x ilio s, todas las gracias que he menester en este valle de lgrim as, y singular mente aquella virtud en que mas se seal este glo rioso santo, ( esta gloriosa santa), con todas las dems que necesito para mi etern a salvacin. Amen. Glorioso san N., ( gloriosa santa N.), quien he escogido por mi protector ( por mi protectora) par ticular durante este m es, y en quien tendr singular confianza por toda mi vida; haced que experimente los dulces efectos de vuestra poderosa intercesin para con mi Dios. En vuestras manos pongo mis inte reses .- vos conocis mis necesidades, y teneis muy en el alma la salvacin de la m ia. Pues alcanzadm e de nuestro Seor Jesucristo todas las gracias que he me nester para conseguirla. Amen. Siempre se alent el fervor de los santos con la es

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peranza cristiana, sin que alguno de ellos dejase de esperar con firmsima confianza todos los bienes quo la bondad infinita de Dios nos tiene prom etidos, y mereci para nosotros el amor de Jesucristo. No hubo alguno que, aun en medio de la tribulacin, de la desolacin y el desconsuelo, no encontrase nuevo recurso, no experimentase nuevo vigor en la espe ranza. Esta fu tambin una de las principales virtudes de san Francisco Javier. Tempestades, naufragios, naciones am otinadas, obstculos invencibles, per secuciones, peligros, todo el infierno conspirado contra l, nada fu bastante para que titubease su confianza; nunca fu mayor que cuando eran mayo res los estorbos. A nadie temo sino Dios ( escriba el santo un amigo suyo), y este solo temor apaga en m i el de todas las criatu ras ju n ta s. Triunfa esta virtud con la perseverancia, y solo deja Dios de mostrarse libe ral , cuando nosotros comenzamos ser poco con fiados.
Oracion p a ra el segundo dia de la novena.

Glorioso san Francisco Javier, grande apstol de las Indias, cuya heroica esperanza se conserv inmo> ble vista de los mayores estorbos, en medio de los mas grandes peligros, y aun entre el casi total aban dono de todas las cosas-, alcnzam e, te suplico, esta virtud consoladora. Haz con tu intercesin que mi confianza en Dios sea cada dia mas perfecta, y que tambin la grande que tengo en tu proteccin, me icance continuamente nuevos favores del cielo , y a en particular la gracia que te pido en esta novena, si ere para mayor gloria de Dios y bien de mi alma. A m en.

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DA SEXTO.
LA BEATA

COLETA,

VRGEN.

Naci santa Coleta, reformadora del rden de santa C lara, en Corbeya, lugar de P icarda, en el aflo de 1380. Fueron sus padres de condicion humilde, pero respetables por su conocida probidad. No tuvie ron mas que esta hija, y no perdonaron medio alguno para educarla bien. Logrronse fcilmente sus desvelos, porque encontraron en ella un corazon nacido para la v irtu d , y una alma prevenida desde la cuna con las mas dulces impresiones de la gracia. Desde edad de cuatro aos conoci Dios, y desde que le conoci le am tan tierna, tan fiel y tan cons tantem ente , que en aquella devocion anticipada des cubran todos pronsticos infalibles de l a . eminente santidad que con el tiempo haba de subir. Nunca supo cuales eran los entretenimientos de los nios; nunca experiment cuales eran sus defectos. Su nico entretenimiento era la oracion , su diversin el re tiro. Ya desde aquella tierna edad cobr tan extraordi nario amor los desprecios y la penitencia, que nc( podan hacerla m ayor gusto que m ortificarla, ni' darla mayor consuelo que reprenderla. Profes tan exacta, tan severa, y aun tan escrupulosa pureza, que habiendo oido celebrar en cierta ocasion su h er m osura, no omiti industria ni mortificacin para desfigurarla; y lo consigui perfectamente. Porque al empeo de una rigurossima abstinencia, de un ayuno casi continuo, y de las extraordinarias penitencias con que atorm entaba su virginal cuerpo, logr apagar tanto la vivacidad hermosa de su te z , y borrar tan

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del todo los delicados rasgos de sus bellas perfeccio nes, que se transform enteram ente; y por lo restante de su vida se conserv siempre plida, flaca, exte nuada y macilenta. Al ruido que hizo una virtud tan extraordinaria en aquella tierna doricellita, prevenida con tanta antici pacin de la divina gracia, despert luego la admira cin y la veneracin del pblico. Comenz la voz dej pueblo no conocerla por otro nombre que por el de la bienaventurada Coleta. Las personas de mayor dis tincin por su nacim iento, por sus empleos por sus virtudes, concurran visitarla y encomendarse en sus oraciones. Pero esta general estimacin, tan con traria su inclinacin y su profunda hum ildad, solo sirvi para inspirarla el deseo de esconderse en algn mayor retiro. Resuelta ponerse cubierto de las honras y de las estimaciones hum anas, juzg po dra conseguirlo en un convento de religiosas de santa Clara, de los llamados m itigados, porque pueden poseer rentas, en virtud de la bula de Urbano IV que mitig el rigor de la primitiva regla. Pero esta templanza del primitivo rigor se ajustaba poco ios fervorosos alientos de aquel espritu, que desde sus primeros aos era conducido por Dios los elevados pices de la mas sublime perfeccin. As pues, por consejo de un venerable sacerdote, con fesor suyo, resolvi tom ar el hbito de la tercera orden de penitencia de san Francisco. Como las que seguan entonces este instituto no vivan en com unidad, porque aun no habia conventos ' de la orden tercera, y cada cual vivia en su casa par! ticular, nuestra santa doncella, vestida ya de hbito penitente, determin apartarse de comercio y del bullicio del mundo para servir al Seor en mas retiro, y tambin con m ayor libertad. Encerrse, pues, en una celdilla que tenia comunicacin una iglesia, donde poda or misa todos los d ia s, y recibir el sa-

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grado cuerpo de nuestro Seor Jesucristo. All estuvo reclusa por espacio de cuatro aos, ejercitndose continuamente en las mas heroicas virtudes, y casi nicamente alimentada con los frutos de l peni tencia. Ayunaba toda la cuaresm a pan y ag u a, haciendo lo mismo en lo restante del ao muchos dias de la semana. No pocas veces pasaba muchos dias sin otro alimento que el de la sagrada eucarista. Su sueo era-de pocas horas, y su cama unos manojos de sar mientos extendidos sobre la dura tierra. Traia conti nuamente raiz de las carnes un spero cilicio. Su oracion era continua; y absorta siempre en la con templacin mas elevada, bebia en la misma fuente aquella sabidura sobrenatural, aquel sublime espritu que fu la admiracin de su siglo, y la hacia tan cele brada en el mundo sin salir del rincn de su retiro. Pero no la quera el Seor tan escondida, y eran muy diferentes sus intentos. A pesar del grande am or que profesaba la sole dad, se vi. precisada rendirse las visibles seales que la di el Seor de ser voluntad suya que saliese de ella para dedicarse la reform a de las religiosas de santa Clara. Meditaba un dia en los medios de que se valdra para agradar particularm ente su celestial Esposo, cuando, arrebatada en xtasis, se la di conocer el lastimoso estado de las personas religiosas que, rela jndose en las reglas de su profesin, hacian poco caso de desempear con exactitud y con fervor las obligaciones de su in stitu to , descubrindosela al mismo tiempo el rigor de las penas que serian con denadas. Derramaba Coleta copiosos raudales de lgrimas en fuerza del vivsimo dolor que la caus esta representacin, cuando la pareci ver la sant sima Virgen, y al p atriarca san Francisco, que to mndola por la m ano, se la proponan se la presea-

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taban Jesucristo como instrum ento muy proporcio nado para resucitar el espritu del instituto entre las religiosas franciscanas, que apenas observaban ya la primitiva regla. Aunque nuestra santa doncella tenia un ardentsimo deseo de ver renovado el antiguo fervor entre sus hermanas no podia resolverse emprender por si misma esta reforma. Yeia con dolor que todos los monasterios de santa Clara haban decaido entera mente de su primitivo rigor, y que apenas conserva ban las hijas el nombre de su esclarecida m ad re; pero el ttulo de reformadora y de superiora asustaba su modestia y detenia su zelo. No podia persuadirse, en fuerza de su humildad, que quisiese Dios valerse de una criatura tan vil y tan imperfecta, lo que ella decia, para reformar las otras-, y aunque en lo dems era rendidsima su confesor, en este punto 110 la fu posible vencerse, hasta que vindose de repente muda y ciega en castigo de su resistencia, como se lo haban pronosticado, conociendo ya cla ramente la voluntad del Seor, se rindi en fin, y al instante recobr la vista y el habla. Animada con tan visible prueba de la voluntad del cielo, asistida de los prudentes consejos de un gran siervo de Dios del orden de san Francisco, llamado fray Enrique de la Beaume, y ayudada con los so corros que la di la piadosa seora de Brisay, sali de su retiro, y encaminndose Nisa de Provenza, fu buscar Benedicto XIII, quien ella reconoca por legtimo pontfice, como le reconoca entonces la mayor parte de la Francia. Fu recibida con mucha estimacin y con singular benevolencia. Suplicle la diese licencia para tom ar el hbito de santa Clara, y para observar la primitiva regla la letra, sin lenitivo ni modificacin, como tambin para emprender bajo su suprema autoridad la reforma de todos los con ventos de la o rd en ; entendindose esto con los que

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ako

CULSTIAKO.

voluntariam ente quisiesen abrazarla, sin precisar ni compeler persona alguna su observancia. Este ltimo punto padeci al principio terribles dificultades; pero habiendo muerto en brevsimo tiempo todos los que hacan mayor contradiccin, arrebatados de la peste que la sazn causaba gran des estragos, la concedi Benedicto todo cuanto le *pedia, la nom br abadesa y superiora general de todos los conventos de la orden de santa C lara, y ha biendo l mismo recibido sus votos, la di el velo. Siempre estn expuestas grandes contradicciones las obras de Dios. Apenas habl de reforma nuestra sa n ta , cuando vi amotinada contra s toda la tierra. Tratbanla de orgullosa, de hipcrita, de ilusa. Fu tan deshecha la tormenta que se levant en Francia contra ella, tanta la oposicion que hicieron aun los que mas debieran defenderla, que se vi precisada retirarse Saboya, donde con la proteccin del seor de laBeaume, hermano de su confesor, en pocos meses logr el consuelo de ver alistadas debajo de su santa regla gran nmero de tiernas y fervorosas doncellas. No tard en comunicarse desde Saboya Borgoa la estrechsima reform a, glorindose el convento de Besanzon de ser et pri mero que abraz el rigor de esle sagrado instituto. Desde Borgoa volvi Francia la nueva reform adora; y calmada ya la primera tem pestad, hizo en el reino maravillosos progresos; ex tendise despues hasta los Pases Bajos, y se diiat hasta mas all de las mrgenes del lhin, basta el otro lado de los Alpes, y hasta dejar las espaldas las ele* j vadas cum bres de los Pirineos. No contenta con los muchos conventos antiguos que redujo la prim itiva regla, fund por s misma diez y ocho nuevos con el ttulo de C larisas p o b res, por la evanglica pobreza que se observaba en ellos. Los sinsabores, las mortiicaciones, ios trabajos que costara nuestra santa introducir la reform a, espe

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cialmente en los conventos antiguos, donde la re lajacin presuma de costum bre, es fcil discurrirlo. Dironla mucho que padecer los seglares, los religio sos y hasta los mismos prelados: pero todo lo padeci con heroico sufrimiento debiendo este, su apa , cible m odo, y su constante perseverancia el salir cabo con todo. De esta manera se fund y se propag por toda la E uropa, aun en vida de Coleta, la famosa reform a, que fu corno segundo nacimiento de la religin de santa Clara, segn el verdadero espritu de su pri mitivo instituto. Consrvase el dia de hoy en todo su vigor, y por ella se ven resucitados en estos ltimos tiempos aquellos grandes dechados de perfeccin, aquellos insignes ejemplares de inocencia, de fervor y de hum ildad, aquellos milagros de penitencia, de abnegacin propia y de total desasimiento de todas las cosas, que admiramos tanto en los siglos mas re tirados , y que hoy vemos con asombro renovados en tantas nobilsimas doncellas, que sin reparar en la ternura de la edad, en la delicadeza de la complexin, ni en el regalo con que fueron criadas, observan seversimamente la primitiva regla de santa Clara, y se pultadas en un oscuro re tiro , se hacen invisibles las criaturas, aspirando nicamente que las vean los ojos del Criador. En aquella dichosa soledad granjean cada dia nuevos mritos, adquiriendo nuevas virtudes; y mereciendo para los pueblos mil bendiciones del cielo, son la edificacin y las delicias de la Iglesia. Esto es lo que en parte se debe al zelo, los sudores, y la eminente virtud de nuestra santa Coleta. Cuarenta aos habia que estaba trabajando con asombroso fruto en fundar por todas partes nuevas colonias de almas verdaderamente serficas, cuando el Seor la di entender que se iba acercando el fin de su dichosa carrera. Prevnose para el ltimo lance haciendo los mayores esfuerzos para renovar su fer-

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ano c r is tia n o

v o r-, y habiendo recibido con extraordinaria devocion los sacram entos, rindi dulcemente el espritu en manos de su Criador, en Gante, ciudad de Flandes, el dia seis de marzo del ao mil cuatrocientos cuarenta y seis, los sesenta y seis de su edad-, dejando sus hijas tan edificadas de sus heroicas virtudes, como afligidas por su dolorosa ausencia. Ilustr Dios en vida la santidad de su sierva con el don de profeca, y en muerte la declar con la gracia d los milagros. Beatificla el papa Sixto IV por un vives vocis orculo, y Urbano VIH di licencia para que se celebrase su iesta en toda la religin de san Francisco. Cada dia obra el Seor nuevos milagros en el sepulcro de su sierva. Habindose abierto el ao de mil quinientos treinta y seis, por orden y presencia del obispo de Sarepta, sufragneo del de Tornay, observ el pre lado, y lo hizo observar tambin los circunstantes, I que destilando agua la bveda por todas p a rte s, no f caia ni una sola gota sobre las preciosas reliquias de Coleta; y el pao de dam asco blanco en que estaban envueltas, se hall tan entero y casi tan nuevo como el dia en que se puso.
MARTIROLOGIO ROMANO.

En Nicomedia, el trnsito de los santos m rtires Vctor y Victoriano, los cuales, atormentados por el discurso de tres aos con muchos tormentos, en com paa de Claudiano y de Basa su m ujer, acabaron el curso de su vida m etidos en una prisin. En Tortona, san Marciano obispo y m rtir, el cual recibi la corona del m artirio defendiendo la fe de Jesucristo, en tiempo de Trajano. En Constantinopla, san Evagrio, el cual, en tiempo de Valente, fu elegido obispo por los catlicos, y ha bindole desterrado el em perador, acab su vida en el destierro.

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En Chipre, san Conon m rtir, al cual, en tiempo del emperador Deeio, le obligaron correr delante de un carro traspasados los pis con clavos ,.y cayendo sobre las rodillas, puesto en oracion entreg su alma al Criador. Adems el triunfo de cuarenta y dos m rtires, los cuales fueron presos en Ainorio y enviados Siria, y habiendo peleado gloriosamente por causa de la f e , victoriosos consiguieron la palma del martirio. En Bolonia, san Basilio obispo, el cual fu consa grado por el papa san Silvestre, y gobern santamente aquella iglesia con su ejemplo y doctrina. En Barcelona en Espaa, san Olegario, primera mente cannigo, y despues obispo de aquella ciudad y arzobispo de Tarragona. En Gante de Flandes, santa Coleta, virgen, la cual observ primeramente la regla de la orden tercera de san Francisco; y despues, por impulso del Espritu Santo, restableci la primitiva regla en varios con ventos de santa Clara. La hicieron ilustre sus admi rables virtudes y sus numerosos milagros. Fu cano nizada por el papa Pi VII.
La m isa que se celebra en toda la religin Serfica es en honra de la Santa, y la oracion de la misa la que sigue:
Domne Jesu Christe, qui Seor mi J esu cristo , qu e te Leaiam Colciam sponsam luam dignaste adornar tu sierva innumeris doiibus decorasti : la bienaventurada Coleta con tribuc, quasuinus, ut quo spi- innum erables dones y gracias rila Scraphicam regulam pris- celestiales ; suplicrnoste nos lina; puriiali resiiiuit, codcm concedas que cada uno de nosints reforman mercamur. Qui otros se reform e interiorm ente vivis et regnas... con aquel m ism o espritu con q u e esta tu siervareform y res titu y la Serfica re^ lasu p rim itivo fervor. Y te lo pedim os t qu e v iv e s y r e in a s .....

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AO C RISTIAN O .

La epstola es del cap. 10 y 11 de la segunda de san Pablo los Corintios.


Fralrcs : Qui glorialur, in Domino glorielur. Non enim qui seipsuin com m endat, illc probalus csfc : sed quem Dcus commendat. Utinani sustineretis modicum quid insipientaj mese , sed et supporlale m e. iEm ulor enim vos Dei acmulalione. Despondi enim vos uni vii'o virginem castam cdiibere Chrislo.

H erm anos: El que se g lo r a , glorese en el Seor. Porque el que se alaba s m ism o , no es el que est aprobado , sino el quien Dios alaba. Ojal sufrie seis algn poco m i im pruden c ia ; mas toleradm e : porque yo os zelo por zelo qu e tengo de D ios. Pues os lie desposado con C risto, para presentaros como virgen pura al nico Esposo.

NOTA.

Hallndose san Pablo en Macedonia, vino ella desde Corinto su amado discpulo Timoto, y sa biendo por l lo que pasaba entre los fieles de aquella ciudad, quienes el ao precedente babia escrito su primera epstola, les escribi en el de cincuenta y siete de Cristo esta segunda, en que opone su vo cacion, sus d o n es, sus trabajos, sus revelaciones y su desinters, los vanos dones de que se glo riaban ciertos em busteros, que se haban arrogado entre los Corintios el ttulo de apstoles.
REFLEXIONES.

Es necedad, es locura hacer vanidad de unas prendas que dejan de tenerse desde el mismo punto que comienzan ostentarse. No hay cosa mas des preciable , y por lo comn tampoco la hay mas des preciada que un hombre vano. La vanidad no solo no d mrito, sino que quita el que se tiene. Hgase en buena hora la mas bella accin del m undo; ya deja

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e ser loable luego que se hace por vanidad. El ala barse uno si m ism o, no solo es prueba nada equ voca de poca v irtu d , sino de poco entendimiento. Eos menos favorecidos de la naturaleza y de la gracia, se forman siempre no s qu idea de preferencia y de distincin, que es el objeto de su presuncin y de su complacencia, y atribuyen la malignidad y la envidia el poco caso que se hace de su soado mrito y de su imaginaria virtud. Las almas grandes, los hombres de mrito extraordinario se estiman poco y se alaban menos. Es la modestia inseparable de la virtud verdadera. Si los vanos supieran bien el bajo concepto que se forma de ellos, no habra medio mas eficaz para curarles de raiz el org u llo ; pero cuando el error est igualmente apoderado del entendimiento que del corazon, es la curacin difcil. Aunque san Pablo se hallaba ricam ente abastecido de dones sobrenaturales; aunque haba sido arreba tado al tercer cielo, y all se le habian revelado mis terios inexplicables, de que no es lcito al hombre hablar-, aunque habia sido escogido por el mismo Jesucristo para anunciar su nombre a los gentiles, los reyes, los hijos de Israel; aunque sus maravillas habian llenado ya el mundo de admiracin-, con todo eso, no habia hombre mas humilde que san Pablo. Quin se estimaba menos que l ? Yo, dice, soy el menor de los apstoles, y aun me reconozco indigno de este nombre. As piensa, as habla de s mismo este gran santo. Los hombres verdaderam ente apos tlicos no saben otro lenguaje. Es verdad que el mismo apstol se vi obligado volver por si, hacer su apologa, refutar las calumnias que los falsos apsto les habian esparcido contra l , procurando con ellas desacreditarle en la estimacin de los Corintios para estorbar los progresos del Evangelio; pero con qu modestia, con qu reserva, con qu circunspeccin,

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con qu humildad lo hace ? Alaba las gracias y los dones sobrenaturales que habia recibido de Dios, pero no se alaba si mismo. Temeroso de que aun en este modesto recuerdo se introduzca insensible mente algn orgullo, se hum illa al instante con la relacin de sus miserias y de sus flaquezas. No olvi demos jams este orculo : N on enim qui seipsum
commendat, Ule probalus est: sed quem Deus com m endat:

No es recomendable el que se alaba s m ism o, sino el que merece que le alabe Dios. Nuestra alma, nuestro cuerpo, nuestra misma ra z n , todo concurre hu millarnos. Dentro de s mismo tiene el hombre un manantial inagotable de motivos para confundirse-, pues cuando hemos de em pezar ser humildes? Puede haber mas lastimosa lo cu ra que el disimularse s mismo sus defectos, y estudiar en no conocerse? Puede haber mayor extravagancia que la de hacer vanidad hasta de las mismas hum illaciones? Dios m i , de que se engreir el polvo y la ceniza ? O qu necia es nuestra vanidad, pues ella m isma es el m ayor mo tivo para confundirnos!
E l evangelio es del cap. 25 de san Mateo.
In illo tempore, dixil Jess discipulissuisparabolainhanc: Simile erit regnum cceiorum decem virginibus , quse accipienies lampades su a s, exierunlobvim sponso,etsponsce. Quinqu autein ex cis cranl faluse, et quinqu prudentes : sed quinqu fatuae , acceptis lampadibus, non sumpserunt oleum s cum : prudenies vero acccperuni oleum in vasis suis cum lampadibus. Moram autein faciente sponso, dormilavcrunt

En aq u el tiem p o, dijo J e s u s a su s d iscp u lo s esta p arbola: S er sem ejan te el reino de los cielo s diez vrgen es q u e lo m ando su s lm paras salieron r e c ib ir 1 esposo y la e sp o sa . Pero cin co de ella s eran nec ia s , y CtlCO pru d en tes. Las cinco n ecias, habiendo tom ado las lm p aras, no llevaron con sigo a c e ite ; pero las prudentes tom aron aceite en su s vasijas ju n tam en te con las lm paras. Y tardando el e sp o s o , com enza

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omnes ct dormicrunl. Media aulcm nocle clamor factus e s t : Eccc sponsus v e n it, exile o b vam ci. Tune surrexerunt omnes virgines illae, et ornaverunt lamparles suas. Faluse aulem sapienlibus dixerunt : Date nobis de oleo v eslro, quia lampadesnostraj exlinguuntur. Responder-lint prudentes, d icenles : Ne forl non sufficiat nobis, et vob is; ile polius ad v en d en les, et emite vobis. Dum aulem irenl em erc, venit sponsus: et qu*para!se erant, intraverunt cum eo ad nuptias, et clausa est janua. Novissim vero veniunt ct relique virgin e s , dicentes : D om ine, D o m ine, aperi nobis. At ille respondens , a i t : Amen dico v o b is, nescio vos. Vigilate itaque, quia nescitis d iem , eque lio ram.

ron cabecear y se durmieron todas; pero eso de media noche se oy un gran clamor : Mirad que viene el esposo salid recibirle. Entonces se levantaron todas aquellas vr genes, y aderezaron sus lam paras. Mas la necias dijeron las prudentes: Dadnos de vues tro aceite, porque se apagai nuestras lmparas.Respondie ron las prudentes, diciendo : No sea que no baste para nos otras y p ra vosotras; id mas bien los que lo venden, y comprad para vosotras. Pero mientras iban comprarlo, vin o e l esposo, y las que estaban, prevenidas, entraron con l las bodas, y se cerr la puerta, Al fin llegan lambien las dems vrgenes, diciendo : Seor, $eor, brenos. Yl la s responde, y dice : En verdad OS d ig o , que no os conozco. Velad, pues, por que no sabis el dia ni la hora.

MEDITACION.
QUE NADA SE DEBE OMITIR EN PUNTO LA SALVACION.

PUNTO PRIMERO.

Considera que en m ateria de salvacin, todo es de consecuencia. Santas inspiraciones, consejos saluda bles , reglas para vivir, frecuencia de sacram entos, buenas obras, devociones, actos de religin, ejercicios espirituales, mortificaciones-, todo es considerable, todo es de precio. Nada de esto se deja sin perder algo. Toda flojedad, todo descuido es peligroso.

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con qu humildad lo hace ? Alaba las gracias y los dones sobrenaturales que habia recibido de Dios, pero no se alaba si mismo. Temeroso de que aun en este modesto recuerdo se introduzca insensible mente algn orgullo, se hum illa al instante con la relacin de sus miserias y de sus flaquezas. No olvi demos jams este orculo : N on enim qui seipsum
commendat, Ule probalus est: sed quem Deus com m endat:

No es recomendable el que se alaba s m ism o, sino el que merece que le alabe Dios. Nuestra alma, nuestro cuerpo, nuestra misma ra z n , todo concurre hu millarnos. Dentro de s mismo tiene el hombre un manantial inagotable de motivos para confundirse-, pues cuando hemos de em pezar ser humildes? Puede haber mas lastimosa lo cu ra que el disimularse s mismo sus defectos, y estudiar en no conocerse? Puede haber mayor extravagancia que la de hacer vanidad hasta de las mismas hum illaciones? Dios m i , de que se engreir el polvo y la ceniza ? O qu necia es nuestra vanidad, pues ella m isma es el m ayor mo tivo para confundirnos!
E l evangelio es del cap. 25 de san Mateo.
In illo tempore, dixil Jess discipulissuisparabolambanc: Simile erit regnum ccelorum decem virginibus , quse accipienies lampades su a s, cxieruntobvim sponso,etsponsce. Quinqu autein ex eis eran! faluse, et quinqu prudentes : sed quinqu fatuae , acceptis lampadibus, non sumpserunt oleum s cum : prudentes vero acccperunt oleum in vasis suis cum lampadibus. Moram autein facienle sponso, dormitavcrunt

En aq u el tiem p o, dijo J e s u s a su s d iscp u lo s esta p arbola: S er sem ejan te el reino d e los cielo s diez vrgen es q u e lo m ando su s lm paras salieron r e c ib ir 1 esposo y la e sp o sa . Pero cin co de ella s eran nec a s , y CUCO pru d en tes. Las cinco n ecias, habiendo tom ado las lm p aras, no llevaron con s ig o a c e ite ; pero las prudentes t.omaron aceite en su s vasijas ju n tam en te co n las lm paras. Y tardando el e sp o s o , com enza

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omnes ct dormierunl. Media aulem nocle clamor faclus e s t : Eccc sponsus v e n i, exile o b vam ci. Tune surrexerunt omnes virgines illae, et ornaverunt lamparles suas. Faluse aulem sapientibus dixerunl : Date nobis de oleo v eslro, quia lampadesnoslraj exlinguuntur. Uesponderunl prudenles, d icenes : Ne forl non suffciat nobis, et vob is; ile polius ad vencientes, el emite vobis. Dum aulem irenl em erc, venit

ron cabecear y se durm ieron to d a s; pero eso de m edia noche se oy un gran clam or : Mirad qu e vien e el esposo salid recibirle. Entonces se

levan taron tod as aq u ellas v r g e n e s, y aderezaron su s lam paras. Mas la n e c ia s dijeron las p r u d en tes: Dadnos de v u e s tro a c eite, porque se apagai nuestras lm paras.R espon die ron las p ru d en tes, d icien d o : N o sea q u e n o baste para n o s otras y p ra v o so tr a s; id m as bien los q u e lo v e n d e n , y sponsus: et qu*para!se erant, com prad para vosotras. Pero intraverunt cum co ad nuptias, m ien tras iban com prarlo, vict clausa est janua. Novissim n o e l esposo, y las q u e estaban, vero veniunt ct rclique virgi- preven id as, entraron con l n e s , dicenles : D om ine, D o - las bodas, y se cerr la puerta, m ine, aperi nobis. At ille res- Al fin llegan tambin las dems pondens , a i t : Amen dico v o - v r g e n e s, diciendo : Seor, $ e b is, nescio vos. Vigilaic itaque, or, brenos. Y l las responde, quia nescilis d iem , eque lio - y dice : En verdad OS d ig o , que ram. no os conozco. V elad, pu es, por qu e no sabis el dia ni la hora.

MEDITACION.
QUE NADA SE DEBE OMITIR EN PUNTO LA SALVACION.

PUNTO PRIMERO.

Considera que en m ateria de salvacin, todo es de consecuencia. Santas inspiraciones, consejos saluda bles , reglas para vivir, frecuencia de sacram entos, buenas obras, devociones, actos de religin, ejercicios espirituales, mortificaciones-, todo es considerable, todo es de precio. Nada de esto se deja sin perder algo. Toda flojedad, todo descuido es peligroso.

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Es fatal error no hacer caso mas que de las obliga ciones esenciales, contentarse con los primeros pasos que se dieron hcia la virtud, vivir seguros la sombra de una buena voluntad y dormir tranquilamente aunque nos esten gritando que es necesario velar. Terrible ejemplo tenemos en la parbola de las vr genes necias. Ellas eran vrgenes. Y qu derecho no podian fundar en este noble ttulo para ser bien reci bidas de su celestial esposo? Salironle al encuentro: y en verdad que esta apresurada demostracin de su cario no acreditaba desamor ni indiferencia. Hicie ron casi todo lo que ejecutaron las prudentes : espe raron desveladas al esposo hasta muy entrada la n o ch e; tenian tambin sus lmparas como ellas; solo se descuidaron en hacer provision de un poco mas de aceite, por si acaso el esposo venia algo mas tarde. No parecia este gran descuido, y mas cuando pro curaron enmendarlo luego que lo repararon; pues apenas advirtieron quesus lmparas se iban apagando, cuando pidieron cortsmente sus compaeras que las prestasen un poco de aceite. Con todo e so , qu consecuencias tan funestas se siguieron de un des cuido al parecer tan leve! Salen de casa, vuelven tarde, y son reprobadas. O mi Dios, y qu lecciones tan importantes, pero al misino tiempo qu terribles, las que nos presenta este ejemplo! Desprcianse ciertas obligaciones del estado; no se tiene providencia para lo fu tu ro ; djanse de hacer en tiempo ciertas pro visiones ; heese poco caso de ciertas virtudes; malgranse ciertas inspiraciones; chase la cuenta de que habr tiempo para todo. Cmplese la verdad decen temente con las obligaciones esenciales de cristiano; obsrvanse tolerablemente los votos sustanciales de la Religin, gurdanse las reglas que parecen mas importantes; con todo eso se conoce bien que hay mucha necesidad de un poco de mas observancia,

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que es menester mas fervor, que hacen falta ciertas virtudes para que no se extinga del todo la caridad. Pero se vive con la esperanza de que todo se pro veer ; no se cree que venga tan presto el esposo; hay buena salu d ; se est todava en la flor de la edad. Mas, desdichada negligencia! un golpe imprevisto, un accidente repentino, una enfermedad grave y peli grosa advierten que el esposo est cerca. Despirtase con sobresalto del sueo en que profundamente se dorm a, hcense atropelladamente las diligencias para recibirle. Pero ser fcil hacerlas entonces bien? es aquel tiempo oportuno para prevenirse como se debe? Se llora, se gim e, se suspira, se llama la puerta-, pero no es verismil que se oiga entonces aquel terrible decreto : nescio v o s , no os conozco ? Pues desprciese ahora la correccin de ciertas faltas y de ciertos vicios; no se haga caso de adquirir ciertas virtudes.
PUNTO SEGUNDO.

Considera cunta es nuestra im prudencia, por mejor decir, nuestra necedad y locura. Aplcanse cui dadosamente todos los medios, y se cree que nin guno se debe perdonar, cuando se trata de un pleito, de una com pra, de una pretensin, de cualquier otro negocio tem poral; y en el negocio esencial de la sal vacin nos dorm im os, nos am odorram os, todo se desprecia. No ignoro cunta es la santidad de mi religin, cunta la m ultitud de mis deberes-, s muy bien lo mucho que me obligan los preceptos; estoy en terado de la severidad de mi ju e z , y creo firmemente la eternidad-, y en medio de este conocimiento, con toda esta fe , hago poco caso de las observancias menudas de la le y ! contntame con hallarme en un estado de perfeccin, pero sin aspirar ser perfecto!

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AflO C R IS T IA N O .

consulome, tranquilizme con que otros no son mas fervorosos ni mas observantes que yo, y dilato all para lo ltimo de la vida el adquirir las virtudes que me faltan! Vlgame Dios! Qu se tem e ? se teme acaso como grande inconveniente el comenzar am ar Dios, el empezar darle gusto demasiadamente presto, si luego que se advierten los defectos, luego que se co noce la falta de fervor y de m ortificacin, se aplican los medios eficaces para corregirnos? Ah S e o r, y qu cara nos saldr nuestra negligencia y nuestra torpeza! Bien claro nos lo adverts; harto expresa mente nos lo ensea la parbola de las vrgenes ne cias. O , y cuando hemos de empezar ser pruden tes! Qu bien supieron aprovechrselos santos de la leccin que el Salvador del mundo nos da en esta parbola! qu diligencia, qu ansiosa apresuracion fu la suya para llegar ser perfectos! Desde los cuatro aos de su edad comenz la biena venturada Coleta, aquella virgen pura inocente, com enz, digo, darse prisa por agradar su es poso, ejercitndose en una vida castsim a, y en la prctica de las mas admirables virtudes. Dirse que fu excesiva la anticipacin en prevenir el aceite para no hallarse desprevenida cuando viniese el esposo? Si viniera hoy, si viniera m aana, no tendra yo nece sidad de ir buscar con que encender mi lm para? hallarame con bastante provisin? estara bien prevenido para recibirle ? No perm itis, Seor, que sean intiles mi alm a estas rellexiones, hacindola menos excusable por mas culpada. Conozco mi indigencia y m poca v irtu d ; esta falta es nicamente efecto de mi suma negligen cia , resucito estoy vencerla desde este mismo punto, y imitar en todo las vrgenes prudentes.

M ARZO. DIA V I .

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JACULATORIAS.
Portio m e a , Domine, d ix i, custodire legsm tuam.

San). 118. Una vez lo d ije, y muchas lo vuelvo repetir : No quiero, Seor, mas empleo, mas ocupacion, ni mas herencia, que observar hasta los mas pequeos de vuestros mandamientos.
Concupivit anim a mea desiderare justiftcationes tuas in omni tempore. Salm. 118.

Toda el ansia de mi alma es guardar en todo tiempo vuestra ley.


PROPOSITOS.

1. Son pocas las personas que no tengan mucho que enmendar en punto de negligencia en el servicio de Dios; pero son muchas menos las que puedan glo riarse de tener bastante provision de virtud. Pues qu aguardan para proveer tan urgente necesidad ? Es tiempo poco oportuno de ir buscar el aceite cuando el esposo est para venir; es mala sazn para entrar en fervor cuando las llaman recibir el salario. Desde el principio de este ao te estn reprendiendo esa flojedad, esaitibieza. Dios te solicita interior y exteriormente por lo que has leido, y lo que ests leyendo en este libro, para que mortifiques esa pasin; para que enmiendes esa falta, para que adquieras esa virtud, para que venzas ese genio, para que entables aquella devocion, para que salgas de ese estado de tibieza; en fin, para que te reformes. T mismo conoces la ne cesidad , y aun quiz todos los dias haces propsitos de no dilatarlo. Con todo eso, ya van tres m eses, y acaso tambin seis aos, que proponiendo cada dia reform arte, todava se est la conversin por hacer. Sea hoy el fin de esas eternas dilaciones. Examina desde este mismo momento qu oficio, qu obligacin

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AO CRISTIAN O ,

de tu estado, qu devocion, qu buena obra has de- .^g jado de hacer por negligencia; cules son las virtudes :| mas importantes necesarias que te faltan. Le el-Jg plan de vida que te has propuesto seguir. Cmo te dis-; J j pones para recibir los sacramentos? hceslo cada vez con mas fervor? qu fruto sacas de su frecuencia?^ no dejas muchas veces la oracion de la m aana, y " A el exmen de la noche? visitas regularmente el san tsimo Sacramento? cuntas veces dejas de rezar el rosario, y faltas la leccin espiritual? cunto te des cuidas en la educacin de tus hijos y de tu familia? Determina hoy mismo lo que en todos estos puntos debes hacer y por cada falta imponte una penitencia , que te duela, da una buena limosna. 2. El origen de la flojedad nace de la tibieza en el amor de Dios. Arde la lmpara con luz lnguida y d bil. Si se apaga, es porque la falta el aceite. Est casi extinguido en el corazoneste fuego celestial: con que, no hay que adm irar estemos tan tibios. Es la caridad la medida del'fervor. Pide hoy Dios esta importante virtud, sin la cual vanamente se lisonjeara el hombre de poseer las dems. Pdela sobre todo por interce sin de san Francisco Javier, cuyo corazon estaba abrasado de caridad tan encendida, que muchas ve ces se veia obligado suplicar Dios moderase sus ardores. Este divino amor era mvil de cuanto obraba; este le hacia un varn infatigable. No hay flojedad, no hay tibieza donde hay amor de Dios.
O racion p a r a el tercer d ia de la novena.

Glorioso san Francisco Javier, quien inflam tanto el divino fuego de una caridad viva y perfecta, que muchas veces te viste precisado rogar al Seor moderase sus celestiales ard o res; consgueme con tu intercesin la gracia de que me abrase en esta misma

S'0 TOMAS IDE A U 3 ^ e , C .

MARZO. D IA V I .

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llama celestial, y que arda mi corazon con aquel di vino fuego que el Salvador vino encender en la tierra, deseando tanto que se pegue los corazones: y juntamente con esta caridad alcnzame de Dios la gracia que particularm ente te pido en esta novena, si es para mayor gloria su y a, y para salvacin de mi alma. Amen.
, \ V V V Y U 'V \ V I W W V \ \ \ V W V V V W V \W * .V W W \ W V W V \W V V V V V \W W V V

DIA SEPTIMO. /
SANTO TOMS DE AQUINO,
CONFESOR.

Santo Tom s, ornamento grande del estado reli gioso , una de las mas brillantes lum breras de todo el m undo, y uno de los mayores santos y dlos mas es clarecidos doctores de la Iglesia, fu italiano : debi su origen una de las mas nobles familias de todo el reino de aples. Landulfo, su p ad re, era de la ilustrsima casa de los condes de Aquino, entroncada con los reyes de Sicilia y de Aragn; y Teodora, su m adre, fu hija del conde Quieti, descendiente de los prnci pes norm andos, conquistadores en otro tiempo de los reinos de Npoles y de Sicilia. Naci Toms al mundo en el mes de marzo de 4225, hallndose su m adre en en el castillo de Roca-Sicca, poco distante de la ciu dad de Aquino. Pusironle el nombre de Tom s, como lo habia anunciado con anticipacin un venerable er m itao, pronosticando al mismo tiempo los impor tantes servicios que aquel nio habia de hacer la Iglesia. No tard en confirmarse el vaticinio de este varn venerable con un singular suceso. Not un dia el ama que le criaba, que tenia unpapelito en la m ano, y queriendo quitrselo, lo apret tanto entre sus ma-

S'0 TOMAS IDE A U 3 ^ e , C .

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llama celestial, y que arda mi corazon con aquel di vino fuego que el Salvador vino encender en la tierra, deseando tanto que se pegue los corazones: y juntamente con esta caridad alcnzame de Dios la gracia que particularm ente te pido en esta novena, si es para mayor gloria su y a, y para salvacin de mi alma. Amen.
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DIA SEPTIMO. /
SANTO TOMS DE AQUINO,
CONFESOR.

Santo Tom s, ornamento grande del estado reli gioso , una de las mas brillantes lum breras de todo el m undo, y uno de los mayores santos y dlos mas es clarecidos doctores de la Iglesia, fu italiano : debi su origen una de las mas nobles familias de todo el reino de Npoles. Landulfo, su p ad re, era de la ilustrsima casa de los condes de Aquino, entroncada con los reyes de Sicilia y de Aragn y Teodora, su m adre, , fu hija del conde Quieti, descendiente de los prnci pes norm andos, conquistadores en otro tiempo de los reinos de Npoles y de Sicilia. Naci Toms al mundo en el mes de marzo de 4225, hallndose su m adre en en el castillo de Roca-Sicca, poco distante de la ciu dad de Aquino. Pusironle el nombre de Tom s, como lo habia anunciado con anticipacin un venerable er m itao, pronosticando al mismo tiempo los impor tantes servicios que aquel nio habia de hacer la Iglesia. No tard en confirmarse el vaticinio de este varn venerable con un singular suceso. Not un dia el ama que le criaba, que tenia unpapelito en la m ano, y queriendo quitrselo, lo apret tanto entre sus ma-

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AO C R IS T IA N O ,

necitas el n io, la sazn de solo un a o , llor y se afligi de tal m odo, que se vi precisada desistir del intento$ pero la condesa su m ad re, picndola la cu riosidad de saber lo que contenia el papel, se lo ar ranc con violencia, y qued extraam ente sorpren dida cuando vi que en l estaba escrito el Ave M ara. El llan to , los g rito s, y los sentimientos del nio fue ron tantos, que para acallarle, fu preciso restituirle el papelillo ; mas apenas lo volvi ver en sus ma n o s, cuando con entram bas lo aplic apresurada mente la boquita, haciendo ademan ansioso de tra grselo. Hallronse presentes este extrao suceso muchos testigos, y todos pronosticaron que algn dia seria el nio Toms tan gran santo como fidelsimo siervo de Mara. Todas sus inclinaciones iban derechas la piedad; y para cultivarlas m ejor, los cinco aos le enviaron sus padres que se criase entre la nobilsima juventud que estaba cargo de los monjes en el Monte Casino. Apenas dej que hacer la educacin su natural bello y feliz. Anticipbase las instrucciones su inclinacin genial la virtud. Nada le diverta sino el estudio y la oracion ; lo que movi aconsejar su padre el abad que sin perder tiempo le enviase la universidad. En ella aprendi con feliz suceso las letras humanas y la filosofa; pero aunque eran grandes sus progre sos en las letras, fueron sin comparacin mayores en la ciencia de los santos. Conserv el candor de la ino cencia en medio de la corrupcin del siglo; pero te meroso del naufragio, busc p u erto , y conociendo el peligro, busc asilo. Halllo seguro en el celebrrimo orden de predicadores, que aunque todava en la cuna, ya no cabian en el mundo las maravillas que obraba, y renovando el antiguo lustre del estado re ligioso , edificaba entonces, como edifica hoy, toda la Iglesia, ya con las virtudes heroicas de sus esclare

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cidos hijos, ya con su sabidura profunda, ya con los portentosos efectos de su apostlico zelo. Fu recibido Toms en el convento de Npoles los diez y ocho aos de su edad ; y los primeros dias de novicio, no solo era edificacin, sino dechado los perfectos. Pasmo al m undo, poco acostumbrado entonces semejantes empleos, el retiro de un joven de aquella calidad y de aquellas esperanzas. Sus parientes que daron atnitos-, y noticioso el novicio de que su ma dre se encaminaba Npoles con resolucin de sa carle de la religin, rog al prior que le trasladase Roma. A ella le sigui la afligidsima seora ; y no en contrndole y a , porque los superiores le haban en viado Pars para perfeccionar all sus estudios, no por eso desmay ni desisti del empeo. Escribi sin perder tiempo sus dos hijos mayores Landulfo y Reinaldo, que servan en las tropas del emperador Federico, y se hallaban la sazn en Toscana , que no perdonasen diligencia alguna para co ger su hermano Toms, y que le enviasen con buena escolta. Obedecironla, siguironle, alcanzronle, prendironle, y le remitieron la m adre bien ase gurado. La condesa que se vi con Toms en su poder y su disposicin, empeada mas que nunca en desviarle del estado religioso, se vali de cuantos artificios la sugirieron el amor y la industria para arrancarle la vocacion, y para obligarle dejar el hbito que vestia : ruegos, razones, lgrim as, lisonjas, amenazas, todo lo emple aquella seora; pero todo sin prove cho. Tan inmoble Toms en su vocacion, como atento las leyes de la modestia y del resp eto , la respondi con filial veneracin, pero con generosa constancia, que siendo Dios su primero y su soberano dueo, era antesel rendimiento su voz, que la complacencia las sugestiones de la carne y de la sangre; y que pues

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AO C RISTIAN O ,

este Seor le llamaba religin, suplicaba sus pa rientes que no se cansasen intilmente en poner es torbos al destino adonde el cielo le llamaba. Viendo la madre desairados sus esfuerzos, y que nada adelan tab a, encomend la empresa una hija suya, dama de singularsimo respeto, fiando su discrecin, sus razones, su arte y sus lgrimas el triunfo de la resistencia de Toms; pero como este adquira cada dia nuevas fuerzas recurriendo la oracion, se de fendi del nuevo violento ataque con tan feliz suceso, que no solo no se entibi en el fervoroso empeo de mantenerse en el estado'que ten ia, sino que supo persuadir su hermana que imitase su ejemplo, abrazando el mismo estado, como lo ejecut en el convento desanta Maria de Capua, donde fu abadesa, terminando en l santamente su ejemplar vida. No fu tan feliz en los efectos, pero fu mas m eri toria en la fatiga y mas gloriosa para el santo, la vic toria que consigui de sus hermanos. Restituidos del ejrcito su casa Landulfo y Reinaldo, se aconsejaron solo con el orgullo y con el espritu de soldados, y quisieron llevar el negocio con fuerza declarada. Encerraron mas estrechamente Toms en la torre del castillo, arrancronle el santo hbito con violencia militar hacindolo mil pedazos, y se empearon en cansar su perseverancia al rigor de inhumanos trata mientos. Hallronle inflexible; y escuchando pnica mente las voces de la pasin, desatendiendo los gritos de su religin y de su sangre, intentaron rendir dulcemente por la sensualidad y por el deleite al quo no haban podido vencer por rigor ni por violencia. Discurrieron (y no discurrieron m al) que presto per dera la vocacion como perdiese la gracia-, y con esta diablica idea introdujeron en el cuarto de la torre una joven cortesana, la mas desvergonzada que en aquel tiempo hubiese.

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El ataque fu violento, y Toms conoci toda la fuerza del peligro. Levant el corazon Dios, implor el auxilio de Mara, y viendo cerradas las puertas otro arbitrio, cogi intrpidamente un tizn que en contr en la chimenea, y con l puso en precipitada fuga aquelia infeliz mujer. Aun duraba el sobresalto en que le puso sola la aprensin del riesgo, y sin dejar el tizn de la m ano, form con l una cruz en la pa red : postrse ante aquel Seor cuyos poderosos auxilios atribua todo el honor de la victoria, y en el mismo instante le dedic con voto su perpetua cas tidad. No tard el Seor en recompensar la generosa fidelidad de su pursimo siervo; porque habindose quedado dorm ido, sinti que dos ngeles le apretaban los riones con un cingulo en seal del don de pureza que se le comunicaba, y desde aquel punto, como lo atestigu el santo pocos dias antes de su dichosa m uerte, jam s volvi sentir los molestos estmulos de la carne. Supieron los frailes de la orden cuanto habia pasado; y no menos prendados de su heroica constancia, que compadecidos dlo que padeca, tuvieron modo para verle, para consolarle, y para llevarle un hbito. La misma m ad re, que se acord entonces de lo que se la habia pronosticado acerca de aquel hijo, no quiso ha' cer mas resistencia los intentos de Dios; y disimu- , lando la noticia que ya tena de las medidas que so tomaban para libertarle, p eraiti que le descolgasen por una ventana de la torre. Restituido Toms su libertad despues de una pri sin de casi dos aos, pas al convento de Npnles, donde fu recibido de aquellos padres con el gozo y con el aplauso que mereca su virtud y su perseveran cia. All hizo la profesion: pero, temerosos los supe riores de G'ie segunda vez Ies robasen aquH teso ro ,

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AO CRISTIAN O,

le enviaron prontamente Rom a, de donde el general de la orden fray Juan Alemn le llev Pars, y desde all le destin Colonia, donde la sazn se hallaba enseando teologa Alberto Magno, el mas acreditado doctor que en aquel tiempo tenia el sagrado orden de predicadores. Bajo la disciplina de tan insigne maestro, hizo Toms asombrosos progresos en la mas sagrada de todas las facultades; pero tan bien disimulados entre el velo de la modestia y de un profundo silencio, que sus con discpulos le llamaban el buey mudo : mas no le vali el cuidado con que procuraba confirmar la opinion menos ventajosa que se tenia de sus talentos, porque se trasluca su ingenio pesar de su hum ildad; y aquel imaginado buey mudo, dentro de poco tiempo fu el orculo del m u n d o , y el ngel de las es cuelas. En vano se resisti tomar el grado de doctor en la clebre universidad de Pars, porque se vi precisado k re n d rs e la obediencia. Apenas recibi la borla, cuando le mandaron explicar el Maestro de las sen tencias; lo que hizo con tanto aplauso, que en poco tiempo igual su crdito al de su maestro Alberto M agno, y excedi al de todos los dems maestros. La gran vivacidad de su ingenio en desenmaraar lo mas intrincado de las ciencias; aquella facilidad en aclarar las dificultades mas oscuras; aquella felicidad en de satarlas; la penetracin, la erudicin y el mtodo que se admira en todas sus obras, acreditan lo que el papa Juan XXII afirma en la bula de su canonizacin, que
su doctrina tuvo mas de in fu sa , que de adquirida.

Siempre daba principio al estudio por la oracion, con fesando l mismo, que en las dudas que se le ofrecan, su principal orculo era el crucifijo. Ense en Bolo nia, en F ondi, en Pisa, en Orbieto con la misma re putacin que en Pars; y en todas parles dej tanta

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memoria de su heroica santidad, como de su mila grosa sabidura. Habindose desenfrenado contra las rdenes reli giosas ciertos ingenios m alignos, y habindose decla rado contra la silla apostlica algunos herejes de aquel tiem po, hizo enmudecer los u n o s , y confun di con sus escritos el orgullo de los otros con tanta viveza y con tan victoriosa eficacia, que desde en tonces le m iraron y le temieron como su m ayor azote, as los disolutos, como los enemigos de la Iglesia. A la elevada y vasta extensin de sabidura que to dos admirabanen Toms, correspondi siempre la eminencia de su heroica virtud. No era fcil encontrar hombre de mrito mas re a l, mas verdadero, ni mas universalmente reconocido-, pero al mismo tiempo tampoco era posible hallar otro mas humilde. Cuando estaba ensenando en Bolonia, lleg al convento un fraile que no le conoca, y teniendo que com prar no s qu cosas, le pidi que le fuese acompaando la plaza. Hallbase la sazn el santo con un pi muy dolorido, y estaba cerca la hora de entrar en clase, pero sin alegar una ni otra excusa, aunque tan leg tim as, al punto fu acompaando aquel buen reli gioso ; el c u a l, luego que cay en su inadvertencia , conociendo al que le acom paaba, comenz discul par su inconsideracin ; mas el santo se hall mas embarazado oyendo las excusas de aquel buen fraile, que en el ejercicio del acto de hum ildad que acababa de hacer, impelido de su singular modestia. Resistise invenciblemente las prim eras dignidades eclesisti cas con que le brindaban, y no fueron bastantes rendirle las eficacsimas inbhmcias del papa para que aceptr.se el arzobispado de Npoles. La exterior mortificacin de cu erp o , y la interior sujecin de las inclinaciones del alm a, no podan ser mayores. Pareca hombre sin pasiones, segn las tenia

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rendidas la razn. La dulce suavidad del genio, el tono de la voz, y la serenidad del sem blante, siempre se conservaron inalterables , y fuerza de m acerar la c a rn e , casi habia perdido el uso de los sentidos. Aunque el cielo por especial privilegio le habia co municado el precioso don de la castidad, no perdo naba medio alguno de los que conducen para con servar esta delicada virtud. Jams mir la cara m ujer alguna, y toda la vida evit escrupulosamente cuantas conversaciones pudo excusar con este peli groso sexo. Pero la devocion mas sobresaliente, por decirlo de otra manera, la devocion preferida de Tom s, fu la que profes al santsimo Sacramento. Siempre que se llegaba al altar, y se separaba de l, lo dejaba baado en lgrimas. Brotaban por el semblante los interiores incendios de su am or. Por orden del papa Urbano IV compuso el oficio del Sacramento con aquella tierna efusin de corazon que respira cada palabra y no contribuy poco que se mandase ce , lebrar su fiesta con tanta solemnidad en la universal Iglesia, volviendo encender en los corazones cris tianos el casi apagado fuego del amor Jess sacra mentado. Desde la cuna fu como el carcter de Toms la ternura y la confianza con la santsima Virgen, mere cindole el glorioso antonom stico dictado de F avo recido de M ara. Apareciscle muchas veces esta sobe rana Reina, y pocos dias antes de m orir asegur que nada habia pedido al Hijo p o r intercesin de la Madre, que no hubiese conseguido. Seria interminable la relacin individual de las vir tudes y de las maravillas de este agigantado espritu. Fu su vida una perpetua cadena de portentos; y fu uno muy visible y que encierra otros m uchos, como lo notaron los mismos sumos pontfices, el que

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un solo hombre en menos de veinte aos pudiese ensear con inaudito aplauso en casi todas las univer sidades mas clebres de Europa; combatir y des baratar con sus escritos los mayores enemigos de la iglesia; convertir con sus sermones gran nm ero de pecadores y de infieles; componer aquella prodigiosa multitud de sapientsimas obras que se pueden llamar el tesoro de la Religin; explicar con tanta precisin y con tanta solidez los misterios mas oscuros de la teologa; ensear con tanta limpieza y con tanta un cin las verdades de la m o ral; exponer con tanta cla ridad en sus sabios comentarios los libros dla sagrada escritu ra; satisfacer tan plenamente cuantas dudas le consultaban de todas p artes, como universal orculo; y en medio de todo esto, dar muchas horas la oracion todos los d ias; no dispensarse casi nunca en las funciones ordinarias de la com unidad; macerar su carne con rigorossimas penitencias, sin embargo de tener una salud dbilsima : esta fu la vida de santo Toms de Aquino. Pero no hay que adm irar, dice san Antonino, ha blando de nuestro santo, que un hombre que jams perda Dios de vista, y tenia frecuente conversacin con las celestiales inteligencias; que un hombre quien tantas veces se le vi arrebatado en xtasis m a ravillosos, durando algunos por espacio de tres dias enteros; un hombre quien los apstoles san Pedro y san Pablo dictaban con frecuencia la exposicin de sus epstolas; no hay que adm irar, digo, que un hom bre semejante poseyese ciencia tan profunda y obrase tantas maravillas en obsequio y en defensa de la Religin. Esto fu lo qu arm la indignacin de todos los herejes contra nuestro santo. Como este doctor ad mirable se le debe aquel mtodo regalar que reina en las escuelas, cuyo favor se desembarazan de toda s j

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confusin ]ts opiniones, se quita la m scara al error, slela verdad la luz del niedioda, y se explican los dogpias de la fe con pursima limpieza segn la ver-, dadera inteligencia de ja Iglesia y de los padres, no lia conocido la hereja mayor enemigo que Toms , porque ningn heresiarGa ha podido defenderse con tra la solidez, y si es lcito hablar a s , contra la infa libilidad de su doctrina. Esta doctrina verdaderamente anglica, en cuyos elogios se han empleado tan dignamente las soberanas plumas de tantos orculos del Vaticano, es la que el grande san Pi V reconoce por una de las reglas mas ciertas y claras de la fe , habindose valido muchos sagrados concilios de las mismas palabras de Toms para la disposicin de sus sagrados cnones. Qu he reja, dice el mismo papa, qu hereja no se vi desarmada por la doctrina de este santo doctor? qu error puede jams suscitarse en la Iglesia, cuyo con traveneno no se encuentre en su portentosa Suma? Cada artculo de esta obra, dice el papa Juan XXII, es un milagro. El que sigue la doctrina de Toms, dice Inocencio V, apenas podr e r ra r; el que se desva de e lla, gran peligro se expone de preci pitarse. Pero el mayor elogio de este gran doctor y de su doctrina, es lo que le sucedi hallndose en Npoles, tiempo que trabajaba la tercera parte de su Suma. Hallbase en oracion en la capilla de san Nicols de lante de un crucifijo, cuando arrebatado en dulce xtasis, oy una voz clara y distinta, que salia del tnismo crucifijo, y le decia estas palabras : Tom s,
lien has escrito de m , con qu quieres que te prem ie? A lo que el santo respondi : Seor, con ninguna otra cosa sino con vos m ism o; favor que se dice le repiti

d cielo otras dos veces: una en Orbi^to cuando com pona el oficio del santsimo Sacramento, y otra en

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Pars cuando explicaba lo que nos ensena la fe acerca de este misterio. Hallbase en Npoles nuestro santo dando fin sus ltimas obras, cuando recibi orden del papa Grego rio X para que pasase al concilio general que aca baba de convocar en la ciudad de Len ; y no obstante estar mal convalecido de una especie de apopleja, cuya violencia le habia privado del sentido por espacia de tres dias, al punto se puso en cam ino; pero apenas lleg a! monasterio de Fosa-Nova, del esclarecido or den del Cister, cuando le asalt de nuevo el maligno accidente. Experiment algn alivio en fuerza de los remedios que se le aplicaron, y del caritativo desvelo con que acudieron los monjes conservar aquella preciosa vida; y aprovechndose de este parntesis, le suplicaron compusiese una exposicin del libro de los Cantares. Condescendi el dcilsimo Toms, co menz trabajarla, pero no pudo concluirla, porque el porfiado accidente le volvi asaltar con mayor y mas peligroso insulto. Conociendo ya que se iba acercando el dichoso fin de su gloriosa carrera, se confes, y recibi el santo vitico, haciendo la profe^ion de la fe vista de la hostia consagrada con lgrimas tan copiosas y tan tiernas, que las sac tambin en mucha abundancia de, los ojos de todos los asistentes; y habiendo recibido la extrem a uncin con devocion extraordinaria, rindi tranquilamente su espritu en manos de su Criador, y pas recibir en el cielo el premio que el Seor le te nia preparado. Fu su dichosa m uerte mircoles siete de marzo del ao 1274, teniendo solos cincuenta aos de edad; pero tan llenos de gloria como colmados de merecimientos. ,\s por los muchos milagros que obr en vida, como por los que se continuaron en su sepulcro despues de su felicsima m u erte, pero mucho mas por el

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aSo

c k s t a

mayor de todos los m ilagros, que fu su asombrosa vida, le canoniz el papa lun XXII, el ao de 1323, los cuarenta y nueve aos despues de m u erto ; y en el de 1567 mand san Pi Y que en todo el mund o ca tlico se rezase el oficio de santo Toms pomo de doc tor de la Iglesia. Fueron muchas las traslaciones que se hicieron del santo cuerpo, y en todas ellas se hall entero in corrupto. Hubo grandes y ruidosos pleitos entre los padres dominicos y los monjes de Fosa-Nova sobre la posesion de estas inestimables reliquias, hasta que el papa Urbano Y los termin en favor de los prim eros; y en virtud de la sentencia pontificia fu trasladado el cuerpo de santo Toms al convento de Tolosa, el ao de 1369. La corte de Pars est enriquecida con un hueso del brazo derecho, la do Npoles con otro, y esta segunda ciudad venera y honra Toms como uno de sus patronos.
MARTIROLOGIO ROMA1VO.

En el monasterio de Fosa-Nova, junto Tarracina, santo Toms de Aquino, confesor y doctor, de la or den de predicadores, ilustre en nacim iento, en san tidad, y en el particular conocimiento d la teologa. En Tuburbio, ciudad de B erb e ra, el trnsito de las santas mrtires Perpetua y Felicidad. Esta estando embarazada, segn dice san A gustn, y habindola el juez esperado que pariese para ejecutar contra ella la justicia, conforme las leyes, en el parto manifest dolor, pero habindola echado las fieras, di seas de alegra : con ellas fueron m artirizados los santos Pievocato, Saturnino y Secndolo; el ltimo de los cuales muri en la crcel; los otros fueron echados las fieras, en tiempo del em perador Severo. En Cesara de Palestina el m artirio de san Ei.bulo, compaero de san Adrin, el cual dos dias despues

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fu despedazado por los leones, y hecho tajadas con un cuchillo : este es el ltimo que padeci martirio en aquella ciudad. En Nicomedia san Tefilo obispo, el cual, por ve nerar las imgenes de los san to s, fu desterrado, y muri en el destierro. En Pelusia en Egipto, san Pablo obispo, que tambin muri desterrado por la misma causa. En Brescia, san Gaudioso, obispo y confesor. En la Tebaida, san P ablo, llamado el simple.
L a misa del da es en honor de este gran santo , y la oracion de la m isa la siguiente.
D cus, qui Ecclesiam tuam beaii Tiioina; confcssorls tui mira erudilione clarificas, ct sancta operalion facundas : ela nobis queesumus, et qu docuit intellcciu conspicere, et qu egit, imUationc complcrc. Per Dominum nosirum Jcsum Chrisium... O D ios, que con la admirable sabidura de tu bienaventurado siervo Toms ilum inas lu Ig le sia , y con su s santas vr tudes la fecundas ; h u m ild em ente te pedim os nos des gracia; para que con el entendim iento aprendam os lo qu e e n se , y con la im itacin .ejecutemos lo qu e obr. Por nuestro Seor Jesu cristo...

La epstola es del cap. 7 del libro de la Sabidura.


Opiavi, et dalus est mihi sensus; et invocavi, et venit in me spirilus sapieniiie: et prseposui illam regnis et sedibus, et diviiias niiiil esse duxi iu eomparaiione illius. S'ec comparavi illi lapidem pieliosum : quoniam omne aurum n comparalione illius, arena est exigua, et tamquam lutum aesiimabiiur argenium in conspeciu illius. Supei'saluiemetspeciem Yo dese la in teligen cia, y m e fu concedida; invoqu el espritu de sab id u ra, y vino m : y la prefer los reinos y los tron os, y tuve en nada los tesoros en su com paracin, ISi compar con ella las piedras preciosas : porque todo el oro en com petencia suya e s como una arena p e q u e a , y la piala en su presencia ser reputada por cieno. La am mas que la

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mayor de todos los m ilagros, que fu su asombrosa vida, le canoniz el papa lun XXII, el ao de 1323, los cuarenta y nueve aos despues de m u erto ; y en el de 4567 mand san Pi Y que en todo el mund o ca tlico se rezase el oficio de santo Toms pomo de doc tor de la Iglesia. Fueron muchas las traslaciones que se hicieron del santo cuerpo, y en todas ellas se hall entero in corrupto. Hubo grandes y ruidosos pleitos entre los padres dominicos y los monjes de Fosa-Nova sobre la posesion de estas inestimables reliquias, hasta que el papa Urbano V los termin en favor de los prim eros; y en virtud de la sentencia pontificia fu trasladado el cuerpo de santo Toms al convento de Tolosa, el ao de 1369. La corte de Pars est enriquecida con un hueso del brazo derecho, la do Npoles con otro, y esta segunda ciudad venera y honra Toms como uno de sus patronos.
MARTIROLOGIO ROMANO.

En el monasterio de Fosa-Nova, junto Tarracina, santo Toms de Aquino, confesor y doctor, de la or den de predicadores, ilustre en nacim iento, en san tidad, y en el particular conocimiento d la teologa. En Tuburbio, ciudad de B erb e ra, el trnsito de las santas mrtires Perpetua y Felicidad. Esta estando embarazada, segn dice san A gustn, y habindola el juez esperado que pariese para ejecutar contra ella la justicia, conforme las leyes, en el parto manifest dolor, pero habindola echado las fieras, di seas de alegra : con ellas fueron m artirizados los santos Pievocato, Saturnino y Secndolo; el ltimo de los cuales muri en la crcel; los otros fueron echados las fieras, en tiempo del em perador Severo. En Cesara de Palestina el m artirio de san Ei.bulo, compaero de san Adrin, el cual dos dias despus

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fu despedazado por los leones, y hecho tajadas con un cuchillo : este es el ltimo que padeci martirio en aquella ciudad. En Nicomedia san Tefilo obispo, el cual, por ve nerar las imgenes de los san to s, fu desterrado, y muri en el destierro. En Pelusia en Egipto, san Pablo obispo, que tambin muri desterrado por la misma causa. En Brescia, san Gaudioso, obispo y confesor. En la Tebaida, san P ablo, llamado el simple.
La misa del da es en honor de este gran santo , y la oracion de la misa la siguiente.
D c u s, qui Ecclesiam tuam beaii Tiioina; confcssorls tui mira erudilione clarificas, ct sancta operalion facundas : ela nobis queesumus, et qu docuit intelleciu conspicere , et qu eg it, imitaiione com plcrc. Per Dominum nostrum Jcsum Chrisium ...

O Dios, que con la admirable sabidura de tu bienaventurado siervo Toms iluminas lu Iglesia, y con sus santas vr tudes la fecundas ; b u m ild e mente te pedimos nos des gracia; para que con el entendimiento aprendamos lo que ense, y con la imitacin .ejecutemos lo que obr. Por nuestro Seor Jesucristo...

La epstola es del cap. 7 del libro de la Sabidura.


Optavi, et dalus est mihi Yo dese la inteligencia, y sensus; et invocavi, et venit in me fu concedida; invoqu me spirilus sapieniiie: et prse- el espritu de sabidura, y vino posui illam regnis et sedibus, m : y la prefer los reinos et diviiias niiiil esse duxi iu y los tronos, y tuve en nada eomparaiione illius. S'ec com- los tesoros en su comparacin, paravi illi lapidem pieliosum: ISi compar con ella las piedras quoniam omne aurum in com- preciosas : porque todo el oro paralione illius, arena est exi- en competencia suya es como gua, et lamquam lutum aesii- una arena pequea, y la piala mabiiur argenium in conspeciu en su presencia ser reputada illius. Supei'saluiemetspeciem por cieno. La am mas que la

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ao

CRISTIANO,

dilexi illam , el propsui pro luce habere illa m , qUniam inextinguibile est lu m en illius. Venerunt autem mihi om nia Dona pariler cum illa , et innumerabilis honestas per manus illiu s : el lselalus sum in mni bus , quoniam antccedebat me isla sapienlia, et ignorabam quoniam hovumomnium maler est. Quam sine fictione ilid ic i, el sine invidla com m unico, et bonslalem illius non abscondo. Infinilus enim thesauriis est h<min!>us : quo qui usi sunt, participes fucti sunl amiciliffi D e i, propter disciplinae dona
com m end ali.

salud y la herm osura, y pro puse tenerla por g u ia , porque su luz es inextinguible. Junta mente con ella ule vinieron to dos los b ienes} inmensa rique* za por sus m an os: y me alegre de todas estas cosas, porqu esta sabidura era mi guia, y yo ignoraba que es madre de todo esto. La ciit yo aprend sin ficcin, y comunico sin en vidia , y no escondo sus rique zas. Porque es un tesoro infi nito para los hom bres: del cual aquellos que hicieron uso , se hicieron participantes de la amistad de Dios, siendo reco mendables por los dones de la doctrina.

NOTA.

En todos los ejemplares griegos se intitula el libro de donde se sac esta epstola, la Sabidura de Sa lomorij porque fu su autor este sapientsimo re y 5 dotado de tan superior inteligencia. San Agustn lo llama el libro de la sabidura cristiana. El Espritu Santo se deja ver en cada una de sus pginas, y las )> palabras de esta epstola forman el verdadero ca rcter y el elogi de u& santo doctor.
REFLEXIONES.

Muchos quisieran ser sabios, muchos spirati & serlo, porque con efecto la sabidura honra, hace merced quien la posee; pero pocos se dedican aprender la verdadera sabidura, porque eso cuesta mucho l amor propio. Quiere el hombre ignorarse a s mismo, huye de s propio, ocupado enteramente

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en conocer y en censurar los otros. Como dentro de s mismo no encuentra cosa que no le hum ille, vuelve la vista otra parte; y de aqu nace que hay pocos qu se co rrijan, porqu hay pocos que se conozcan. Amase la sabidura , pero una sabidura poltica, una sabidura de temperamento m as que de virtud. La sabidura del mundo es necia, es insensata : Sapientia hujus mundi, stultitia est. Defectuosa en los principios, y errada en el fin. Hablando con propiedad* solo es sabidura de bien p arece r; no tiene mas Objeto que el inters y la vanidad. Sabidura que mird Dios con horror, y aun le causa asco. No hay otra sabidura verdadera que la sabidura cristiana, cuya esencia consiste en conocer Dios como nuestro ltimo fin, y en aplicar ios medios mas seguros para llegar l : esta s nuestra verda dera y nuestra nica felicidad. El hombre que no supo salvarse, liada supo. Hay otra mayoi' fortuna que aspirar? es por Ventura sabio el que ignora su verdadera honra y sus verdaderos interesas? Pues tales son esos mundanos que se llaman sabios y se condenan. Tiene razn Salomon en preferir los reinos y los tronos aquella sabidura verdadera, que sola puede hacer al hombre feliz: Prwposui illam regnis et sedibus. ; Cuntos infelices hay en medio de las riquezas y de los tesoros! qu pocos dichosas s encuentran em puando el Cetro, vistiendo el manto real! L sabi dura cristiana es la nica que sbe el arte de domes ticar e genio mas m ontaraz, de rendir las pasiones mas rebeldes, de allanar las dificultades, de serenar el cielo, y de hacer que reine en el m ar una perpetua calma. Pues no debe preferirse todo, esta celestial sabidura ?

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AO C R IS T IA N O .

El evangelio es del capitulo 5 de san Mateo.


la lio tem pore, dixit Jess discipulis suis : Vos eslis sal tem e . Quod si sal evanuerit, in quo salietur? ad nihilum valet ultra, nisi ut mittatur foras, et conculcelur ab hominibus. Vos estis lux muodi. Non polest civilas abscondi supra montem posita. eque acccndunt lucernam , et ponunt eam sub modio , sed super candelabrum, ut luceat mnibus qui in domo sunl. Sic luceat lux veslra corana bom inibus, ut videant opera veslra b o n a , et glorificenl P atrein veslrum , qui in coelis est. Nolite pulare quoniam veni solvere legem , aut prophelas: non veni solvere, sed adinaplere. Amen quippe dico vob is: doee transeat coelum et Ierra, jola u n u m , aul unus apex non prscteribil le g e , doee omnia fiant. Qui ergo solverit unum de mandatis islis m inim is, et docuerit sic hom ines, minimus vocabitur in vegno coelorum : qui autem fecerit et docuerit, liic magnus vocabitur in regno coelorum.

En aquel tiem p o, dijo Jess su s discpulos: Vosotros sois la sal de la tierra; y si la sal se desvaneciere i con qu ser salada ? No vale ya para nada, sino para ser arrojada fuera, y pisada de los hombres. Vos otros sois la luz del mundo. No puede ocultarse una ciudad situada sobre un monte. Ni encienden una vela, y la ponen debajo del celem in, sino sobre el candelero, para que alumbre todos los que estn en casa. Resplandezca, p u e s , as vues tra luz delante de los hombres, para que vean vuestras buenas obras y glorifiquen vuestro Padre que esl en lo s celos.N o ju zgu is que he venido abro gar Ja le y , los profetas : no v in e abrogarla, sino cu m plirla. Porque os digo en ver dad , que hasta que pase el cielo y la tierra, ni una jota, n i una tilde faltarn de la ley, sin q u e se cumpla todo. Cual q u ie r a , p u es, que quebrante alguno de estos pequeos man dam ientos, y enseare as los h om b res, ser reputado el me nor en el reino de los c ie lo s; mas el que los cumpliere y en seare , ser llamado grande en el reino de los cielos.

MARZO. DIA V II.

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MEDITACION.
DE LA PERFECTA OBSERVANCIA DE LA LEY.

PUNTO PRIME 110.

Considera qu grande error es dispensarse en una parte de la ley, con pretexto de que es materia lijera. Puede sufrir exenciones ni excusas frvolas en nues tro rendimiento el sumo respeto que debemos al Mo narca soberano, la suprema autoridad, y la infinita sabidura del que manda ? Declara Jesucristo que vino al mundo para cumplir la ley. Conviene, dice l mismo san Juan, que todo lo observemos. Ni en el mas mnimo precepto, ni en la ma& menuda ceremonia legal se dispens durante su vida. F iestas, ayunos, oraciones, todo le pareci indispensable, todo sagrado. Y un cristiano, un peca dor se persuade que el haber nacido con alguna mas distincin que los dem s, que un empleo honroso, que el Yano ttulo que tom de un pedazo de tierra que pose, que el andar en coche, que el gastar el juicio y el dinero en un tren magnfico, en un equipaje soberbio y ostentoso, basta para dispensarle en las obligaciones penosas de la ley. Parcete que la obser vancia exacta de todos los preceptos, que la absti nencia , que el ay u n o , que la mortificacin de los sentidos, que la penitencia habla solo con el pueblo m enudo, con las personas religiosas, con las que, hacen profesion de devotas. Todos estos preceptos* a lteran , amotinan la delicadeza de los hombres del mundo. Ya quieren guardar algunos-, pero se figuran no s qu privilegios para dispensarse en los otros. Esto es decir, quieren ser cristianos, pero medias. Quiere Dios, habla Dios, y es obedecido; la in sinuacin de su voz sale de la nada todo el universo:

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AO C RISTIAN O,

solamente la voluntad del hombre tiene la insolencia, tiene la impiedad de oponerse los preceptos, de resistir la voluntad de Dios : qu extravagancia, qu d elito ! O h, que la cosa es de poca consecuencia! tanto mas intolerable es tu falta de rendim iento; cuanto la ejecucin es mas fcil, tanto mayor desprecio mani fiesta la inobediencia. No ignoras que Dios es el autor de la ley, puesto que por esta cumples con las obli gaciones mas esenciales de ella. Pues qu idea formas de ese mismo Dios, cuando tienes atrevimiento para anteponerle las inclinaciones de tu amor propio? Poco caso se hace de un amo cuando no se le obedece en lodo lo que manda. El rendimiento su volunlad es la medida fiel de nuestra veneracin y de nuestro respeto. Si no merece Dios lo que le negamos , ningn derecho tiene lo que le concedemos pero si me , rece, si tiene derecho pedir lo que nos pide qu ingratitud, qu injusticia, qu desprecio es el negr selo ! Dios m i, qu lastimosa conducta es la que obser vamos con v o s! Guardamos no mas que una parte de vuestra santa le y ; pero quin nos dispensa en la otra? No es la misma voz, no es el mismo orculo el que nos intima esto y aquello? Confesemos, pues, que en esa obediencia de genio, de humor, de capricho y de eleccin, el amor propio es el que m anda, y al amor propio es quien se obedece. Qu desconcierto, qu desorden!
PUNTO SEGUNDO.

Considera que cuando solo se observa una parte de la ley, la misma' sumisin condena la desobediencia. Tiene mucha parte en esos intervalos de fidelidad el amor de Dios? Es un temor puramente servil el que gobierna los que obedecen mas no poder, los

M A R Zti. D IA V I I .

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qu se dispensan en la obediencia luego que cesa l miedo de un cstigd riguroso, se desvanece el peligro de la ltima desgracia. El.desorden de los fariseos consista en ser muy escrupulosos en la observancia de ias m enudencias, y muy relajados en el cumplimiento d las obligaciones esenciales. El nuestro Suele ir por camino contrario; tan precisamente adictos observar los preceptos, que juzgamos poder impunemente menospreciar los consejos. Lastimosa ceguedad! que no nos permite conocer la necesaria Cnexion que hay entre los unos y los o tro s; sin advertir que el despreciar voluntaria y habitualmte los consejos, es exponernos que brantar presto en mil ocasiones los preceptos. Las mayores cadas nacen por lo comn de muy pequeos principios. Obsrvese si n o , y dgaseme si s han visto muchos tibios imperfectos que se hayan conservado largo tiempo en una mediana de imperfeccin y de tibieza. Al contfrio / qu santo ha habido cuya fidelidad la ley no haya sido uiversalsima, o s haya extendido con escrupulosa exactitud las mas imperceptibles menudencias? El criado que sirve un amo puramente po humor por capricho, no le ser vir mucho tiempo. Al parecer hay pocos manantiales mas copiosos ni mas fecundos de un total desorden, que esta poca fidelidad las obligaciones mas menudas de nuestra santa ley. De aqu han nacido casi todos los escndalos, casi todos los desrdenes que se han visto en el mundo. Qu otro principio ha tenido esa lastimosa rela jacin, esa decadencia de tantas observantsims re ligiones, esos furiosos atentados de la impiedad y de la hereja? Examnese bien-su fatal origen. El que se precipita, comienza por un paso; pero pocos que d, quin le podr detener? Aquellos abusos que pocos d h s presumen de eos-

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AO C R IS T IA N O ,

tum bre, comienzan por una leve inobservancia de la ley, que se toler mas por inadvertencia que por ma licia ; y aquella total relajacin de la disciplina, ni tuvo, ni tiene otro principio que la fatal tolerancia de los abusos. Es muy sagaz el enemigo comn de nues tra salvacin, y sabe bien que un corazon, una alma que es cristiana, no la ha de inducir desde luego ,y abiertamente una rebelin declarada contra su Dios. No est lejos una grave enferm edad, cuando se siente inapetencia las viandas comunes y mas ordi narias. Con razn exclama el Sabio : Maldito el que sirve Dios con negligencia. Nunca se introdujo el desorden general de las costum bres por una repentina sublevacin de los cristianos. Se principia dispensn dose impunemente en algunos preceptos, y presto se sacude el yugo de la ley. O Dios mi, y qu verdades tan terribles me ensea en este punto mi funesta experiencia! Haced que mi dolor corresponda mis descuidos. La tibieza en guardar vuestra santa ley me ha precipitado en desr denes horribles. E spero, m ediante vuestra divina gra cia, que mi fidelidad de aqu adelante en observarla escrupulosamente acabar con la m ateria de mi arre pentimiento , y me dar motivo para fundar m ejor mi confianza en vuestra infinita m isericordia.
JACULATORIAS. Concupivit anima mea desiderare justificationes tuas in . omni tempore. Salm. 118.

Mi alma desea observar de aqu adelante con el m ayor fervor hasta el mas mnimo de vuestros preceptos.
In mandatis tuis exercebor, et consideraba vias tuas.

Salm. 118. No, Seor, no me contentar con m editar incesante mente vuestra santa ley, sino que m e esforzar guardarla en toda su extensin,

* l

MARZO. DIA V II.

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PROPOSITOS.

4. Si quieres entrar en la vida, guarda los manda mientos dice el Salvador : Si vis ad vitam inyredi, serva mandaia. Andase preguntando, ndase consul tando qu medios se han de aplicar para ser santo. Serva mandaia: no te dispenses jams ni en un pice de la ley de Dios-, guarda sus mandamientos con es crupulosa puntualidad; observa religiosamente las mas mnimas obligaciones de tu estado; no escuches la voz de los sentidos, ni la inclinacin de las pasio nes, ni la imperiosa autoridad del mal ejemplo. Cuando Dios habla, todo debe callar; cuando l m anda, todo debe obedecer. Examina aqu quien te ha dispensado tantas veces en las mas sagradas obligaciones de la lev, en el respeto debido al santo tem plo, en lo que te prescriben tus reglas, y en el indispensable precepto de la penitencia. Vuelve leer el mtodo de vida que ofreciste observar, los propsitos que hiciste, y con sidera si has sido fiel en guardarlos. Nota los que has quebrantado. y no se pase este dia sin reformarte. Lee hoy asi los mandamientos de la ley de Dios, como los de la santa m adre Iglesia; muchos los aprenden cuando nios, y despues los dejan olvidar cuando ya adultos. Toma una media h o ra , por lo menos un cuarto de h ora, para rum iarlos, para considerarlos, y para preguntarte cmo has cumplido con ellos. Vlgame Dios; cunto tendrs de que confundirte solamente en el primer m andam iento! Satisface los preceptos de la Iglesia el que es poco devoto? No hay condicion, no hay estado alguno que no tenga sus obligaciones particulares. Desempeas cuidadosa mente las del tuyo ? Si te llallas en el estado religioso, 'tienes reglas que g u ard ar; si en el eclesistico, tienes cnones que cum plir; si en el m undo, cuntas leyes, cuntos respetos, cuntas obligaciones! Pues advierte

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AO C fiIST N O .

que sobre todos estos puntos se te ha de hacer causa, se ha de formar tu proceso. Tendrs documentos para justificar tus exenciones, tus omisiones, tus fr volas dispensaciones ? Atrdenos el amor propio con los gritos que da clamando que hay necesidad; pero delante de Dios pocas exenciones han de pasar por legtimas. Mira que todo esto te interesa m ucho, y asi no te contentes solamente con leerlo; dia vendr en que te llenes de desesperacin, si solo te contentas con habero leido. 2. Pon los ojos en san Francisco Javier, que abra sando con la inmensidad de su zelo casi todo el Oriente, oprimido con el cuidado de toda aquella iglesia recien nacida, consumido de trabajos, en continua accin dia y noche, nunca se dispens en la mas menuda observancia, en lam as pequea obliga cin de su estado, tocando su exactitud la raya de la delicadeza. Pide Dios por su intercesin t conceda la perseverancia fiel en el cumplimiento de todas tus obligaciones, el aumento de fervor, y una delicada exactitud en las cosas mas menudas. No solo consiste la verdadera devocion en esta fidelidad, sino que pende de ella nuestra salvacin.
Oracin para el cuarto dia de la novena.

Glorioso san Francisco Javier, no menos admira ble por la sum a puntualidad en cumplir con los mas menudos pices de la ley do Dios, que por aquel pro digioso nmero de maravillas que obraste-, suplicte me alcances el mismo zelo y la misma fidelidad en cumplir con las obligaciones todas de mi estado -, y l mismo tiempo la gracia part icular que te pido en esta novena, si ha de ser para mayor gloria de Dios y bien de mi alma. Amen.

M A K Z 0. DIA V I I I .

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DIA OCTAVO.
SAN JUAN DE DIOS. San Juan de Dios fu portugus, y naci en Montemavor la Nueva, 8 de marzo de 4495. Fueron sus padres unos pobres oficiales, pero temerosos de Dios, y muy inclinados la hospitalidad. Habiendo hospe dado en cierta ocsion un pobre sacerdote que iba camino de Madrid, el nio Juan, que la sazn tenia solos nueve aos, con impulso pueril tuvo gana de se guirle ; y escapndose de su casa, se arrim al sacer dote , cual hallndose embarazado con aquel chic, le dej en el camino en la villa de Oropesa en Castilla. Vindose Juan desamparado, se acomod con un pastor, que le reeibi por zagal. Portse con tanta fidelidad y con tanta cordura, que se granje el cario de todos sus compaeros-, perd cansado de aquella vida simple y campestre, sent plaza de soldado en una compaa de infantera, y march Fenterrabia, que tenia sitiada Carlos V con intento de volverla recobrar de los franceses. Hasta entonces habia conservado el candor de a ino cencia-, pero la licencia militar, y el mal ejemplo de sus camaradas le precipitaron presto en los mayores desrdenes. Sali un dia destacado en una partida que iba forra jear , y le hicieron m ontar una yegua dura de boca y espantadiza, la cual se encabrit a la vista de los enemigos, y le arroj contra unos peascos, m altra tndole el cuerpo con tan violento golpe, que comenz echar sangre por boca y por narices, quedando sin

iGO

a So c r is tia n o .

moyinjiento, sin sentido y sin habla por espacio de dos horas. Volvi en s-, y reconociendo el peligro, se puso como pudo de rodillas, invoc la sautsima Virgen, quien habia profesado una tierna devocion desde su infancia, aunque se habia olvidado mucho de ella desde que estaba en la milicia. Acabada su oracio n , se sinti con fuerzas, y pudo arrastrando el cuerpo retirarse al campo. All fu socorrido-, y pesar del escarmiento no por eso mejor de costum bres. No habiendo bastado convertirle este primer aviso, tuvo otro que fu mas eficaz. Habanle mandado guardar cierto bagaje, que se habia quitado al ene migo 5 y l por descuido, por demasiada confianza, se le dej hurtar. Irritado el capitan, y queriendo hacer un ejemplar castigo para escarmentar la negli gencia de otros, hizo que le sustanciasen la causa, y le sentenci horca. Ibase ya ejecutar la sentencia, cuando, movido decom pasion, un oficial general in tercedi por l ; concedisele la vida, pero con la con dicin de ser arrojado ignominiosamente del cam po, y que jams volviese al ejrcito. Viendo que el oficio de soldado le habia probado tan m al, se restituy Oropesa; volvi buscar su amo antiguo, y volvi tambin su antiguo oficio de p asto r; pero igualmente se volvi cansar presto de aquella vida ociosa y holgazana. Supo que el conde de Oropesa hacia levas por el duque de Alba para ir Hungra contra el Turco; alistse en ellas, pas H ungra; pero habindose retirado los Turcos, fueron despedidas las tropas espaolas. Desembarc Juan en laC orua, y all tuvo noticia de que su m adre habia muerto de pesadumbre poco despues que l la habia dejado; y que m uerta e sta , su padre, retirndose del m undo, habia acabado santamente su vida en un con vento. Esta noticia le enterneci hasta hacerle derra

1T R Z 0 . DIA T H I . A

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m ar lgrim as, y se puede contar esta por la primera poca de su conversin. Avergonzado de su irresolu cin, y encendido en fervorosos deseos de hacer penitencia, hizo una confesion general muy dolorosa, y para asegurar m ejor su salvacin, determin pasar al Africa en busca del martirio. Embarcse en Gibraltar, y en la misma embarcacin hall un caballero portugus que iba desterrado Ceuta con su mujer y cuatro hijas. Viendo la miseria que se hallaba reducida aquella pobre familia, y to cado de aquel inagotable fondo de compasion y de caridad con que habia nacido, y que fu siempre su distintivo y su carcter, no solo se ofreci servirla de criad o , sino que iba trabajar de pen en obras pblicas para ayudarla mantenerse con el triste jor nal que ganaba. Estuvo algn tiempo en Ceuta, hasta que, desen gaado por su confesor de que eran ilusiones aquellos deseos del m artirio , resolvi volverse Espaa. Em barcse, y en la navegacin padeci una furiosa tem pestad, que atribua sus pecados. Arribando Gibraltar, para m antenerse el tiempo que all se de tuvo , venda estampas y libritos de devocion. Yendo un dia cierto lugarcito vecino, se le apa reci el Hijo de Dios en forma de un hermoso n i o , que caminaba pi con los piececitos descalzos. Compadecido Juan, se quit los zapatos, y se los*li al nio; pero este no los quiso admitir, diciendo que eran grandes para sus pis. Entonces Juan se ech al nio .sobre los hom bros, comenz caminar, y como le pesase mucho la ca rg a, baj al nio, y se sentaron los dos junto un arroyo. Escogi el nio Jess aquella ocasion y lugar para darse conocer, y mos trndole en la mano una granada abierta, de cuyo centro salia una cru z, le d ijo : Juan de Dios, Granada ser tu cru z; y al punto desapareci. Qued Juan

4G 2

Arfo

c r is t ia n o .

ihiltidado ri i dulcsimo consuelo; mas por entonces no comprendi el misterio. Teniendo noticia del cdncurso y d la solemnidad con qiie se celebraba en Granada la fiesta de san Se bastin , determin pasar aquella ciudad * p re c i n dole que con esta ocasion deSpachria ella s& estampas. Picle la curiosidad de oir l sermn del famoso m aestro y santo padre Juan d Avila, llamado el apstol de Andaluca; y l Sfdr* que le habia llevado all, encendi en su corazon un arrepenti miento t Viv, y una contricin tan perfecta" de sus pecados, que sin poderse contener llen la iglsia de sollozos y de gritos descompasados; y soltando las riendas al dolor, s daba recios golpes de pecho, se mesaba la barba, se arrancaba los cabellos, daba fuer temente con la cabeza contra las paredes; y saliendo por las calles y las p lazas, iba gritando como hombre fuera de s : Seor, Misericordia l Todos se persuadieron de que habia perdido el juicio; y tenindole por lo c , le fu siguiendo el populacho. Los muchachos le tomaron por su cuenta; y persiguindole pedradas, le fueron llevando hasta su posada, adonde lleg todo ensangrentado, y nb soseg hasta qii di cuanto ten ia, repartiendo entre los muhachos toda su pobre tienda. Desprendido y d todo, volvi segunda vez correr por las calles como si estuviera demente. Compadecidas algunas personas caritativas, le cogieron y le llevaron al m aestro Avila * quin retirndole aparte, supo de l el motivo que teii para prorum pir en aquellas lo curas aparentes. Comprendi aqul gran maestro todo el m rito de tan heroica simplicidad; admir l valor de qel humilde pnitnte * y no ofrecin dosele por entonces que aquello pudiese tener otras conscuencias, s content con exhortarle una gran confianza en la misericordia de Dios, y con promo-

MARZO. DIA V III.

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terle su asistencia y s proteccin para cuahto se lo ofreciese. Consolado Juan con las palabras dl siervo de Dios, y persuadido siempre de que por mas que se humillase, nunca seria tanto como merecan sus pecados, apenas sali de su presencia, cuando volvi sus voluntarias locuras. Pareci los que cuidaban del hospital que era necesario recogerle-, encerrronle en u cuarto, y le dieron cruelsimos azotes, saltando el santo in teriormente de aleg ra, viendo cumplidos sus dseos con aquella amargusima penitencia. Hubiera durado mas, si noticioso el maestro Avila del lastimoso estado en que se hallaba su penitente, no le hubiera man dado cesar en aquel gnero de m ortificacin, or denndole que cesase tambin en su aparente de mencia. Obedeci Juan, y su repentina m udanza hizo co nocer todos el verdadero motivo de aquella asom brosa humillacin. Quedaron todos atnitos; pero nada los edific tanto como la heroica caridad con que se qued en l mismo hospital para cuidar los enfermos. Como la tierna devocion que profesaba la santsima Virgen era cada dia m ayor, hizo una rom era al san tuario de nuestra Seora de Guadalupe, donde al calor de las singulares gracias que recibi crecieron mucho los incendios de su caridad; y por consejo de su santo director el maestro Avila, prometi Dios pasar toda la vida en servicio de los pobres. Vuelto G ranada, alquil una casa dnde recogi todos los enfermos abandonados y todos los pobres que encontraba por las calles. Viendo el caritativo cuidado que tenia d ellos, y el socorro espiritual y temporal que les solicitaba, se anim tanto la caridad del pueblo y de la nobleza, que en poco tiempo fu aquella primera cs la admiracin de toda la ciudad.

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AO C R IS T IA N O .

En ella tuvo principio la religin de la hospitalidad, que en estos ltimos tiem pos ha suscitado Dios para renovar en la persona de sus hijos la mas fervorosa y la mas editicativa caridad de los primitivos siglos de la Iglesia. Confirm esta religin tan til al bien comn el santo pontfice Pi V, el ao de 4572, y en breve tiempo se propag y extendi hasta los ltimos ngulos del mundo c ris tia n o , siendo edificacin y asombro de los fieles po r la asistencia espiritual y temporal con que consuela tantos infelices desva lidos. Mientras tanto aquel prim er asilo de los pobres pas ser en pocos a o s , p o r el zelo y por la caridad de nuestro san to , el mas grande y el mas famoso hospi tal de toda Europa. No es posible explicar el afan, los cuidados, el desvelo que le cost criar, digmoslo a s , aquella grande o b r a , sin otros fondos que los de la Providencia. Servia dia y noche los enfermos con inmensa fatiga, barra las salas, hacales las cam as, curbales las heridas, asistalos, consolbalos, ins trualos, nada om ita, nada perdonaba su vigilante zelo, su ardentsima caridad. Vino ver el nuevo hospital el seor arzobispo de G ranada, y qued tan gustoso y satisfecho, que lo tom debajo de su pro teccin , queriendo tam bin contribuir lo que en l se gastaba. Todo estaba maravillosamente dispuesto y prevenido; la limpieza de las salas, el orden en el modo de servir, la abundancia de muebles y de las provisiones, la carid ad , la modestia y la paciencia de los que, movidos del ejemplo del hermano Ju a n , concurran debajo de su obediencia asistir los enfermos. Pero no se limitaba precisam ente su hospital la universal dilatacin de su inmensa caridad. Exten dase todos los pobres vergonzantes; socorra las necesidades de las doncellas pobres, que por serlo

MATIZO. DIA 711 .

46a

corra peligro su castidad; y con sus santas industrias sacaba del mal estado las mujeres perdidas. Despues que recibi algunos compaeros que lo ayudasen en la caridad y en los trabajos, l mismo salia con la talega pedir limosna para sus pobres. Cierto aire de santidad, que naturalmente respiraban sus palabras y m odales, y hasta el mismo desalio del vestido, le grangeaba la veneracin universal. La frmula ordinaria con que pedia, era esta : Tened,
hermanos, caridad con vosotros mismos, y haced bien por amor de Dios.

Pero aunque era generalmente venerado de to d o s, no por eso dejaban de producirle muchas ocasiones de padecer y de humillarse su caridad y su zelo. Pidiendo en cierta ocasion limosna para su hospital un hombre disoluto, en vez de limosna le di una re cia bofetada. El santo con admirable paciencia y dulzura le present el otro carrillo accin que no solo , confundi, sino qu fu bastante para convertir aquel hombre arrebatado. Aunque eran excesivos sus trabajos, no por eso era menor su rigurosa penitencia. Dorma en el suelo so bre una estera, sirvindole de almohada una dura piedra ayunaba todos los viernes pan y agua, y los , dems das se mantena con solas legumbres de ma , n era, que su vida era un perpetuo ayuno. Andaba siempre con los pis descalzos y con la cabeza descu bierta todas las inclemencias su vestido era siempre , el que traia el mas vil y andrajoso de entre los pobres, quien diera el suyo; y en medio de una vida tan m ortificada, se acusaba continuamente de que era m uy regalona. Hallbase la sazn presidente de la chancillera de Granada el seor obispo de Tuy 5 y conversando un dia con el hermano J u a n , le pregunt cul era su apellido. El santo le respondi con sinceridad y con

iGG

ao

c r is t ia n o .

modestia : El nio Jess, que se me apareci camino de Gibraltar, me Uaiu Juan de Dios. Pues Juan de Dios te llamars de aqu adelante, le respondi aquel prelado; y porque la decekcia cristiana hace mas ama. >
ble la virtud, quiero que desde hoy dejes esos andrajos, que quiz serian causa de que muchos se desviasen de ti. Yo te he mandado hacer el hbito que te conviene, y es mi voluntad que te lo. pongas, y en adelante lo traigas.

Admitilo el santo con hum ildad; y haciendo el obispo traer el hbito, lo bendijo y se lo visti con su mano, siendo este el modelo del hbito que hoy dia traen los religiosos de san Juan de Dios, llamados los hermanos de la caridad. Aunque nuestro Juan pareca estar en una continua accin, se puede asegurar que no por eso era menos continua su oracion, porque jams perda Dios de vista. Fue dotado del don de la contem placin, y le favoreci el Seor con las mayores gracias, dispen sndole tambin el don de profeca y el de los mila gros. Jesucristo y la santsima Yrgen le honraron muchas veces con su corporal presencia. Hallndose un dia en oracion, vi esta soberana Reina con una corona de espinas en la m ano, que le dijo : Juan, por
las espinas y por los trabajos has de merecer la corona que mi Hijo te tiene reservada en el cielo; y al mismo

tiempo sinti agudsimos dolores; pero sin detenerse un punto, respondi lleno de amor y de ternura :
Seora, mis delicias sern los trabajos, y no quiero mas flores que las espinas de la cruz.

Encontr un dia en la calle un pobre, que al pa recer estaba para espirar; crgasele las espaldas, llevle al hospital, y metile en la cama. Lavle los pis , y al tiempo de besrselos como acostum braba, repar que los tenia taladrados al modo de un cruci fijo; levant los ojos para m irar al p o b re , y conoci que era el mismo Cristo, el cual le dijo : Juan, todo

Ma t iz o , d a v i i .

167

lo que haces con mis pobres, lo recibo yo. como si lo hicieras rni mismo; sus llagas son las mias, y lavas ns pies siempre que lavas los suyos. Dicho esto , desa

pareci* la visin, y Juan se hall cercado de una llama tan resplandeciente, que asustados los enfer m os, comenzaron gritar : F uego1 fuegol que se
quema el hospital!

No daba paso hacia la caridad, que no fuese acom paado de grandes maravillas * pero ?d fin, como eran , limitadas sus fuerzas, cedieron al rigor de sus peni tencias y al trabajo de su perpetuo afn caritativo. Cay m alo; y vindole doa Ana Osorio, mujer de don Garca de P isa, rodeado de pobres, que afligidos inconsolablemente por la prdida de su amoroso p ad re, cercaban su humilde cam a, penetrando su compasivo corazon con dolorosos alaridos, pidi licencia al arzobispo para llevrsele su casa. Man dlo el prelado, y fu preciso Juan obedecer, no obstante la repugnancia que senta en morir fuera de su amado hospital. El mismo arzobispo le administr los sacram entos, que recibi con tanta devocion, que se la comunicaba los presentes. Tom de su cuenta aquel piadossimo prelado el m antener sus hospitales, y pagar las deudas que habia contraido para susten tar los pobres. Finalmente el dia 8 de marzo de \550, conociendo Juan que se acercaba la hora de su dichoso trnsito, pidi que le dejasen s o lo : salieron del cuarto los que le asistan *levantse de la cam a, hincse de , rodillas, abrazse con un crucifijo, y diciendo estas amorosas palabras : Jess, Jess, en vuestras manos encomiendo mi espritu, entreg su alma en las de su Criador. Al oir dichas palabras, los que se haban re tirado, entraron en el cuarto, y le encontraron muerto. Quedse el santo cadver de rodillas, y sin arrim o, hasta que le sacaron de all para amortajarle. Cumpla entonces nuestro santo cincuenta y cinco

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a S o CRISTIANO,

aos, siendo muy digno de notarse que hubiese m uerto el mismo dia que naci. Concurri su en tierro el seor arzobispo vestido de pontifical, con todo el clero secular y reg u lar; el cadver lo llevaban alternativam ente los religiosos de san Francisco y los Mnimos*, rodebanlo veinte y cuatro jurados de la ciudad, y cerraba la pom pa fnebre el presidente con toda la chancillera, yendo despues en el acompaa* miento toda la nobleza con una increble multitud de pueblo. Duraron sus solemnsimas exequias por espacio de nueve dias, en cada uno de los cuales se pronunci una oracion fnebre en elogio de sus heroicas virtu des. Los continuos milagros que obr el Seor para acreditar la virtud de su fiel siervo, determ inaron al papa Urbano VIII, habiendo precedido largas infor maciones, expedir la bula de su beatificacin el ao de 1630, y en el de 1690 el papa Alejandro VIH hizo la ceremonia de su canonizacin con grande solem nidad en la iglesia de san Pedro. Veinte aos despues de la m uerte de san Juan de Dios, habindose abierto su sepultura de orden del arzobispo de Granada, se hall el santo cuerpo en tero, y sin corrupcin, no habiendo sido embalsa mado. El ao de 1660, Felipe IV, rey de Espaa, instancia de su herm ana doa Ana de Austria, reina de Francia, obtuvo un hueso del brazo derecho de nuestro santo para el hospital de la Caridad de Pars, el que envi su serensima herm ana engastado en un preciossimo relicario, y fu llevada la santa reli quia la iglesia del hospital con devocion, pompa y solemnidad extraordinaria.

MAUZO. DA \ i n .

1C 9

SAN JULIAN,

a r z o b is p o

de

T oledo.

San Julin, celebrrimo en santidad y elocuencia, para hablar con las voces mismas de que se sirve el martirologio romano en su elogio, modelo el mas per fecto de los prelados eclesisticos, uno de los orna mentos mas brillantes del orden episcopal, y gloria in mortal de su patria, naci en la imperial ciudad de To ledo. Crironle sus padres en el santo temor de Dios , pero su bello natural inclinacin lo bueno facilitaron mas que todo el grande efecto que se sigui su edu cacin. Habale prevenido Dios con todas las disposi ciones de naturaleza y gracia para los eminentes designios que le destinaba su providencia. Su ingenio vivo, slido y fecundo , su superior capacidad para las ciencias-, su corazon noble, dcil y generoso; sus modales g ratas, cultas y apacibles; su sumo horror al pecado; su piedad, su dulzura y las sublimes ideas de virtud sobre que formaba las costum bres, que le hacian tanto mas recomendable que sus talentos, fueron indicios nada equvocos de su futura santidad. Adornado con todas estas sobresalientes cualidades, hizo Julin admirables progresos, tanto en la virtud como en las letra s, en la escuela de san Eugenio 111, arzobispo de Toledo; incorporado en el clero de aquella santa iglesia, con el objeto deservir al Seor en este estado, contribuy no poco para sus adelan tamientos la estrecha amistad que contrajo con el dicono arcediano Guidila, que era reputado en su tiempo por una de las personas de conocida piedad y sobresaliente mrito. El amor la virtud, la seme janza en las costum bres, la uniformidad en los dict menes, hicieron indisoluble hasta la m uerte el vnculo
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a S o CRISTIANO,

aos, siendo muy digno de notarse que hubiese m uerto el mismo dia que naci. Concurri su en tierro el seor arzobispo vestido de pontifical, con todo el clero secular y reg u lar; el cadver lo llevaban alternativam ente los religiosos de san Francisco y los Mnimos*, rodebanlo veinte y cuatro jurados de la ciudad, y cerraba la pom pa fnebre el presidente con toda la chancillera, yendo despues en el acompaa* miento toda la nobleza con una increble multitud de pueblo. Duraron sus solemnsimas exequias por espacio de nueve dias, en cada uno de los cuales se pronunci na oracion fnebre en elogio de sus heroicas virtu des. Los continuos milagros que obr el Seor para acreditar la virtud de su fiel siervo, determ inaron al papa Urbano VIII, habiendo precedido largas infor maciones, expedir la bula de su beatificacin el ao de 1630, y en el de 1690 el papa Alejandro VIH hizo la ceremonia de su canonizacin con grande solem nidad en la iglesia de san Pedro. Veinte aos despues de la m uerte de san Juan de Dios, habindose abierto su sepultura de orden del arzobispo de Granada, se hall el santo cuerpo en tero, y sin corrupcin, no habiendo sido embalsa mado. El ao de 1660, Felipe IV, rey de Espaa, instancia de su herm ana doa Ana de Austria, reina de Francia, obtuvo un hueso del brazo derecho de nuestro santo para el hospital de la Caridad de Pars, el que envi su serensima herm ana engastado en un preciossimo relicario, y fu llevada la santa reli quia la iglesia del hospital con devocion, pompa y solemnidad extraordinaria.

MAUZO. DA \ I I .

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SAN JULIAN,

a r z o b is p o

de

T oledo.

San Julin, celebrrimo en santidad y elocuencia, para hablar con las voces mismas de que se sirve el martirologio romano en su elogio, modelo el mas per fecto de los prelados eclesisticos, uno de los orna mentos mas brillantes del orden episcopal, y gloria in mortal de su patria, naci en la imperial ciudad de To ledo. Crironle sus padres en el santo temor de Dios , pero su bello natural inclinacin lo bueno facilitaron mas que todo el grande efecto que se sigui su edu cacin. Habale prevenido Dios con todas las disposi ciones de naturaleza y gracia para los eminentes designios que le destinaba su providencia. Su ingenio vivo, slido y fecundo , su superior capacidad para las ciencias-, su corazon noble, dcil y generoso; sus modales g ratas, cultas y apacibles-, su sumo horror al pecado; su piedad, su dulzura y las sublimes ideas de virtud sobre que formaba las costum bres, que le hacian tanto mas recomendable que sus talentos, fueron indicios nada equvocos de su futura santidad. Adornado con todas estas sobresalientes cualidades, hizo Julin admirables progresos, tanto en la virtud como en las letra s, en la escuela de san Eugenio 111, arzobispo de Toledo; incorporado en el clero de aquella santa iglesia, con el objeto deservir al Seor en este estado, contribuy no poco para sus adelan tamientos la estrecha amistad que contrajo con el dicono arcediano Guidila, que era reputado en su tiempo por una de las personas de conocida piedad y sobresaliente mrito. El amor la virtud, la seme janza en las costum bres, la uniformidad en los dict menes, hicieron indisoluble hasta la m uerte el vnculo
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AO CRISTIAN O ,

de su unin : ellos no tenian sino una voluntad, un espritu, y un corazon que producia unos mismos deseos. Haban resuelto de comn acuerdo retirarse del m undo una santa soledad, para vivir tranqui lamente y pasar el resto de su vida en los ejercicios saludables de la penitencia, en el estudio de las santas escrituras, y en la contemplacin de las ver dades eternas-, pero impedidas estas piadosas inclina ciones por una superior autoridad, se vieron precisados ceder por obediencia, y permanecer en los respec tivos oficios de su iglesia, trabajando en la instruccin y santificacin del pueblo, segn su prim era vocacion. En efecto ambos se esmeraron en desempear estas funciones con un zelo infatigable, dndose entera mente al ministerio de la salvacin de las almas, y la instruccin y aprovechamiento de los prjimos de una manera tan exacta y prodigiosa, que hace y har el eterno lustre y honor de su iglesia. Muri Guidila en el ao octavo del reinado de V amba -, y sinti Julin esta falta con dolor tan vivo y * penetrante, que fu necesaria toda su virtud para r e ' signarse. Despues de haber satisfecho los obsequios debidos su fiel ntimo amigo, procurando que su funeral se hiciese con toda pompa y magnificencia, continu en las funciones eclesisticas, especial mente en las deJ sacerdocio, con tanta edificacin y utilidad del pueblo, que todos le aclamaban digno de mayores empleos. Vac la ctedra de Toledo, por el retiro por la m uerte de Quirico 5 inmediatamente se hizo eleccin de sucesor en nuestro santo por un consentimiento universal, pesar de su humilde resistencia. Colocado Julin en el candelero mas eminente de la Iglesia de Espaa, no tard en acreditar con pruebas prcticas el alto concepto que as el clero como el pueblo de Toledo tenian formado de su persona.

M ARZO. DIA V I I I .

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Todas las delicadas virtudes que exige el Apstol de lossugetos consagrados Dios en el sublime ministe rio episcopal, se dejaron ver juntas en el santo prelado con una edificacin maravillosa. Serian necesarios muchos volmenes para referir especficamente sus gloriosos hechos; pero para que se forme una idea lo menos de su excelente conducta, usar de las mismas expresiones de que se sirve su sucesor F lix , para bosquejar sus relevantes m erecim ientos, y el regladsimo acierto de su pastoral gobierno. Julin, dice aquel su sabio cronista, tan digno de sev en salzado con las alabanzas de todos, cuanto era ador nado con las riquezas de todas las virtudes, compuso maravillosamente su iglesia, y mereci el alto nom bre de su dignidad; fu un varn lleno de temor de Dios, igual en la prudencia, recatado en los con sejos, perfecto en la discrecin, prontsimo en el alivio de los m iserables, compasivo en el socorro de los oprimidos, afectuoso en la intercesin por 1er. desvalidos, diestro en el manejo y conclusin de los negocios, justo en las disposiciones jurdicas, suave en las sentencias, singular en sostener los derechos d la justicia, clebre en las disputas, perpetuo en la oracion, admirable en la asistencia los divinos oficios, valeroso en la defensa de las iglesias, vigilante en el gobierno de sus sbditos, severo en reprimir los soberbios, suave en tratar los hum ildes, vale roso en conservar la autoridad, insigne en la humil dad, y generalmente esclarecido en la perfeccin de todas las virtudes; en la misericordia tan liberal y compasivo, que no habia necesitado quien no de sease socorrercon ansia; tan ardiente en la caridad , que jams le pidieron alguna cosa por el amor de Dios, que no la concediese; esmerndose siempre en el divino agrado, y anhelando, en honor de este, al de los hombres ; fu tan igual en los merecimientos los

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AO C R IS T IA N O ,

insignes prelados que le precedieron, cuanto mulo de sus heroicas virtudes. En su m a, brillaron en \ una sabidura adm irable, una prudencia consumada, un zelo siempre activo, una caridad sin lmites : todo para todos, era el padre de los pobres, la fuerza de Jos dbiles, el apoyo de las v iu d as, el tutoj de ios pu pilos, comunicando su esplendor las provincias vecinas, y portndose generalm ente con tanta dul zura , amor y benevolencia, que hecho dueo de los corazones de sus sbditos, le veneraban como san to , y le queran como padre. El deseo de aprovechar la Iglesia le hizo convocar en Toledo cuatro concilios, que fueron el XII, XIII, XIV y XV, en los que presidi, tanto por la eminencia de su doctrina, como por la autoridad de su silla. En estas clebres asambleas eclesisticas hizo constitu ciones y reglamentos sabios y p ru d e n te s, acreditando en todos el fondo de su adm irable sabidura y santi dad. Disuelto el snodo XIII toledano fines del ao 683, principios del de 684, recibi Julin las actas del VI concilio general, celebrado en Constantinopla en tiempo del papa Agaton, contra los Monotelitas, sectarios de la hereja de Apolinar, remitidas por Len II sumo pontfice, con el fin de que la Iglesia de Espaa las aprobase y recibiese. Pero conociendo el santo la dificultad de congregar un concilio nacional en el rigor del invierno, para d ar pronta satisfaccin la ctedra apostlica, dirigi al papa un escrito con el ttulo de apologtico de la f ( que es el mismo que celebraron y aprobaron los padres del concilio tole dano XIV), en el que, adems de testificar el santo la admisin y aprobacin de las referidas actas, su - nombre y al de toda la Iglesia de E spaa, y anatem a tizar los errores delosM onotelitas,le manifest lo que de Cristo sen ti a y crea esta misma Iglesia universal mente. Recibi este escrito Benedicto I I , sucesor de

M A R ZO. D IA Y I I I .

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I,eon, al tiempo que lleg Roma, y manifest los emisarios su reparo en orden ciertas proposiciones que contenia : una de ellas que en Dios engendra la voluntad la voluntad, otra que hay en l tres sus tancias*, estos son los dos puntos que nos constan. Recibida por Julin esta respuesta como una honesta censura de su obra, y no queriendo insistir haciendo crtica de los sentimientos del papa, compuso sin em bargo otro segundo apologtico en defensa de la doc trina del primero, donde manifest claramente su sen tido, confirmndolo con tan abundantes testimonios dlos santos padres, que convenci plenamente no haber dicho otra cosa que lo que ensearon san Agus tn , san Cirilo y san Isidoro de Sevilla. Este escrito, sobre haber merecido por su solidez y elocuencia los mas altos elogios de la silla apostlica, propuesto en el concilio toledano XV, no solo lo aprobaron los padres, sino que lo insertaron ntegro en sus actas, para que constase la posteridad la pureza de la fe del santo prelado, y su profunda inteligencia en los mas difciles misterios. Como Julin estaba lleno del Espritu Santo, que pareci haberle comunicado el don de sabidura, di luz muchas y muy sabias obras tilsimas la Iglesia, que le han merecido ser puesto en el orden de sus padres. Estas son la de los pronsticos de siglo futuro, dirigida Idacio, obispo de Barcelona, dividida en tres libros, en los que trata del origen dt> la m uerte, del estado de las almas despues de ella, y de la ltima resurreccin; obra que ha dado motivo para que algunos confundan nuestro santo con Julin Pomero Pom erio, presbtero de la Mauritania, que floreci 200 aos an tes, y compuso tambin un tra tado de la vida futura con el mismo ttulo de Pro nsticos. El de nuestro santo es una coleccion continua de pasajes de san Agustn s san Gregorio, y del citado
40.

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AO CRISTIANO.

Pomero. En la Biblioteca de los Padres se halla un escrito de san Julin, bajo el titulo del origen de la m uerte h u m an a, del que hablando cierto crtico ex tranjero, dice que para escribirlo se elev su autor sobre la condicion dla carne, pues en l se encuentra espritu, elevacin, sabidura, piedad, solidez, orden, ingenio, y mas que comunes conocimientos, no fcil de hallarse juntos entre los talentos humanos. Tambin compuso otro excelente tratado, con una epstola al rey Ervigio, sobre el cumplimiento de la sexta edad del m undo, contra los Judos, dividido en tres libros : en el primero prueba con muchos tes timonios del Testamento antiguo la venida de C risto: en el segundo demuestra claramente que naci de santa Mara Virgen, con la doctrina de los apstoles-, y en el tercero con maravilloso ingenio argumenta que las cinco edades del mundo precedentes la sexta en que naci el Mesas, no se distinguen por a o s , sino por los lmites predefinidos en las generaciones. Asimismo escribi el libro de contrarios contra puestos , dividido en dos p arte s, sobre varias anti logias del Testamento antiguo y del nuevo. Escribi tambin la historia de los hechos.del rey Wamba en la Galia Narbonense, con motivo de la rebelin de Paulo el Prfido, y una exposicin muy erudita sobre el profeta Nahun; cuyas obras se hallan en la edicin magnfica que ha dado luz con la mas escrupulosa crtica el eminentsimo seor don Francisco Antonio de Lorenzana, arzobispo de Toledo, en el ao 4782. Igualmente arregl un libro de Misas para todo el crculo del a o , distribuido en cuatro p a rte s ; donde enmend algunas viciadas por la incuria de los tiem pos , y compuso otras de nuevo : y asimismo hizo otras oraciones para todas las festividades acostum bradas en su Iglesia, segn el estilo de su singular

M ARZO. D IA V I I I .

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Tambin compuso un libro de Sentencias de las Dcadas de san Agustn recopiladas breve y sumaria m ente, con una coleccion de lo mas precioso de los libros de este santo doctor contra Juliano hereje-, un librito de los Juicios divinos recopilado de los sagra dos cdigos; un libro de remedios contra la blasfemia; otro de diferentes v ersos, epitafios y anagramas nu merosas -, otro de muchas epstolas, con el opsculo sobre la defensa de la casa de Dios, y los que ella se refugian : los cuales no existen con notable sen timiento de la nacin, pues en ellos, y con especiali dad en sus cartas, pudiramos hallar muchas apreciables instrucciones acerca de la disciplina de la Iglesia de Espaa: debindose notar que se estiman por obras apcrifas del santo la crnica de los reyes Godos, y ciertos versos que se le atribuyen. Finalm ente, despues de haber gobernado santa mente su dicesis cual pastor zelossimo, tanto con la pureza de su doctrina como con la severidad de sus ejemplos, por espaci de diez aos, un mes y siete dias, muri en el Seor en el de 690, tercero del reinado de Egica, con universal sentimiento de sus sbditos. Su cuerpo fu sepultado en la iglesia de santa Leocadia , contiguo los de sus predecesores ; bien que se ignora en el dia el sitio determinado donde se oculta tan precioso tesoro, como el de otros mu chos santos arzobispos de la imperial ciudad de Toledo.
MARTIROLOGIO ROMASQ.

En Granada en Espaa, san Juan de Dios, fundador de la orden de los hermanos hospitalarios, esclarecido en misericordia para con los pobres, y en desprecio de s mismo. En Antnoo, ciudad de Egipto, el trnsito de los san tos mrtires Filemon y Apolonio dicono, los cuales

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AO C R ISTIA N O .

siendo presos y llevados ante el ju e z , como se resis tiesen constantemente sacrificar los dolos, les barrenaron los carcaales, y atravesndolos con cuerdas los arrastraron por la ciudad con horrible fiereza, y al cabo los degollaron. En la misma ciudad, el m artirio de los santos Ariano presidente, Tetico, y otros tre s, los cuales fueron ahogados en el m ar por orden del ju e z ; sus cuerpos los sacaron la playa los delfines. En Nicomedia, san Quintilo, obispo y m rtir. En Cartago, san Poncio, dicono del obispo san Cipriano, el cual, habiendo sido com paero suyo en el destierro hasta el dia de su m uerte, dej escrita una excelente historia de su vida y m artirio , y glorifi cando siempre Dios en sus aflicciones, mereci la corona de la vida eterna. En Africa tambin, los santos Cirilo, obispo, Rogato, Flix y otro Rogato, B eata, Ileren ia, Felicidad, Ur bano , Silvano y Mamilo. En Toledo, en Espaa, el trnsito de san Julin, obispo y confesor, muy esclarecido en santidad y doctrina. En Inglaterra, san Flix obispo, el cual convirti la fe catlica los ingleses orientales.
La misa es en honra de este gran santo, y la oracion la que sigue.
Deus, qui bealum Joanncm tuo amorc succensum inter fiammas innoxium incedere fecisli, et per cum Ecclesiam tuam nova prole foecundasti : praesta , ipsius suTragantibus meritis, ut igne chariialis luae vitia nostra cureniur, el remeO Dios , que habiendo abrasado con el fuego de tu amor tu siervo el bienaventurado Juan, hiciste que anduviese ileso entre las llamas de un incendio, y q uisiste por su medio enriquecer tu Iglesia con una nueva familia; concdenos por

MARZO. DIA V III.

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dia nobs aclema proveniant. Per Doniinum noslrum Jesum Clnislum...

sus merecim ientos, que con el mismo fuego de lu amor se curen nuestros vicios, y que hallemos siempre en su pode rosa intercesin remedio para todas nuestras dolencias. Por nuestro Seor Jesucristo...

La epstola es del cap. 31 del libro de la Sabidura, y la misma que el dia v , pg. 91.
N O TA.

No es solamente en los tiempos de la ley de gracia. que las riquezas han sido ocasion de muchos peca dos, y que les ha sido tan difcil los ricos conser varse en la inocencia, pues que el autor del libro del Eclesistico, que vivia unos doscientos aos antes de la venida de Cristo, mira como especie de prodigio que un hombre rico sea santo.
REFLEXIONES.

No hay duda que el apego las riquezas es estorbo la salvacin. Pues pregunto : es muy ordinario vivir entre la opulencia, y vivir sin este apego? Insi nase el vicio hasta en lo mas escondido del desierto-, encindense las pasiones aun bajo la ceniza de la pe nitencia : y he de creer yo que el vicio ha de respetar la regin de los placeres, y que las pasiones se han de apagar entre ti ntos objetos que las fomentan y las excitan? Un estado donde todo contribuye lisonjear los sentidos y ?. fomentar las pasiones, conduce poco para fomentar la piedad. La hum ildad, base de la perfeccin cristiana, se encuentra raras veces en medio de esa famosa opulencia. Una vida deliciosa, adulada, respetada, rarsim a vez fu vida inocente, No solo

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AO CRISTIANO,

son espinas las riquezas, segn la expresin del mismo Jesucristo, sino que frecuentsimamente son veneno, son ponzoa. Y qu se ha de inferir de todas estas verdades, sino que los rico s, los que se ven en alta, en opulenta fo rtu n a, deben ser los mas religiosos observadores de la le y ; deben reputar por frivolos, por nulos todos esos privilegios de la delicadeza que ha inventado el am or propio, y guardarse de todas esas infracciones de la le y , que el mundo relajado y disoluto llama impropiamente dispensaciones que teniendo mayor , nm ero de enemigos que combatir, deben velar y orar mas que los o tro s, macerando su carne con la mor tificacin, para quitar la fuerza las tentaciones que nacen de su mismo estado? Cosa extraa! Los que disfrutan mayores conve niencias en el mundo, son precisamente por lo comun los que no tienen fuerzas ni salud para guardar los m andamientos de la santa madre Iglesia. Pocos ricos hay, pocas damas delicadas, quienes, si se ha de creer lo que dicen, no haga dao la comida de pescado, y cuya salud no se incomode, no se altere con el ayuno. No es porque les falte en la mesa la delicadeza y el regalo, sino porque la salud es siempre flaca, delicada, y aun podra aadirse, preciosa, cuando uno es rico. Parece que los achaques crecen con las rentas. Aquel que en una mediana fortuna observaba las mas severas leyes de la Iglesia sin sentir incom odidad, pasando despues ser un gran seor, se im agina no tener fuerzas para observar las mas suaves. Las dis pensas apenas son mas que para la gente rica. Pero las autorizar el Seor cuando sean examinadas en su tribunal? Por el contrario, la abstinencia y el ayuno, tan ordinarios los primeros cristianos, y tan necesarios

(1AU7.0. D.VVII. 1

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los primeros fieles, parece que no son ya sirio para los pobres.El nombre solo de cuaresma, de penitencia, de mortificacin, altera los grandes, los poderosos del siglo. Pero no me dirn qu significan aquellos orculos de Jesucristo tantas veces repetidos en el Evangelio: El que cada dia no toma su cruz, y me sigue,
no puede ser mi discpulo. Si no hiciereis penitencia, todos igualmente pereceris? Dganme en qu lugar

de la Escritura estn dispensados los nobles y los poderosos de esta regla universal?
El evangelio es del capitulo 22 de san Mateo.
Iu illo tempove , accesserunt En aquel tiempo se llegaron ad Jcsum pharissei, ct inlcrro- Jess los fariseos, y uno de gavit cum unus ex eis legis e llo s, doclor de la ley, le pre doclor, lenlans eu m : Magisler, gunt para tentarle: Maestro, qcod esl mandalum magnum cul es el gran mandamiento in lesro? Ait illi Jess : Di"cs de la ley ? Djole J es s: Amars t .' D DcTmium Dcum luum ex tolo al Seor tu Dios de todo tu cocoi de lu o , et in tota anima razon, con toda tu alm a, y con l a , c lin Iota m enle tua. Hoc todo tu espritu. Este es el est. mximum, el primum man mayor y primer mandam ien dalum. Secundum aulem s- to. Y es el segundo sem emile esl huic : Diligcs proxi- janle e s t e : Amars tu pr mura tu u m , sieut leipsum. jim o como t mismo. De estos In his duobus mandatis uni dos mandamientos pende toda versa lex p en d et, el propheltc. la ley , y los profetas. Habin Congregalis aulem pharisaeis, dose, pues, congregado los fa inlerrogavit eos Jess, dicens: riseos, les pregunt Jess, di iQ uidvobisvidetur deChrislo? ciendo : Qu osparecede Cris Cujus filius esl ? Dicunl e i : to? de quin es hijo? Respon David. Ait iliis : Quomod dironle :De David.El les dijo: ergo David in spiritu vocat Pues cmo David en espritu eum D om inum , dicens : Dixit le llam a Seor, diciendo : Dominus Domino m eo , sede El Seor dijo mi Seor, sin dexlris m e is, doee ponam tate m i diestra hasta tanto nimicos luos scabellum pedum que ponga tus enem igos por iuoruin? Si ergo David vocat

escabel de tus pies? Pues si

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AO CRISTIANO,

eum Dominum quomoJo fi- D avid le llam a Seor, cm oes lius ejus esl? Et nemo polerat hijo suyo? Y ninguno podia oi respondere verbum : eque responderle palab ra: ni se alreausus fuit qaisqunm ex illa die vi nadie desde aquel dia liacun amplis interrogare. cerle mas pregunta.

MEDITACION.
LE LAS OBRAS DE MISERICORDIA. PUA'TO P R IM E R O .

Considera que en aquel postrero juicio en que se ha de examinar con el mayor rigor lo malo y lo bueno que hubiremos hecho, en aquel juicio sin apelacin, donde se ha de decidir de nuestra eterna s u e rte , el instrumento mejor para ganar nuestro pleito han de ser las obras de misericordia. Vcnicl, benditos de mi
Padre, poseer el reino que os est aparejado desde la creacin del mundo, dir el soberano Juez 5porque tuve hambre, y me disteis de com er; tuve sed, y me disteis de beber; no tenia donde recogerme, y me hospedasteis; estaba desnudo, y me veststeis estaba enfermo, y me visitasteis; estaba'en la crcel, y me fuisteis consolar. Respondern los justos : Seor, cundo hicimos esas cosas? (;cundo tuvisteis hambre, y os dimos de comer? cundo tuvisteis sed, y os dimos de beber? cundo estuvisteis sin tener donde recogeros, y os hospedamos ? cundo estuvisteis desnudo, y os vestimos? cundo estuvisteis enfermo, y os visitamos? cundo estu visteis en la crcel, y fuimos consolaros? Replicar ei Salvador : Cualquiera de esas cosas que hicisteis con. el mas mnimo de mis hermanos, conmigo mismo la hicisteis.

Comprnos Cristo el cielo costa de su sangre; y no pide mas que esto para ponernos en posesion de esta herencia. El infinito am or que nos tuyo, fu el

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que l movi hacer tanto por nuestra salvacin; y por eso quiere que el amor nuestros hermanos nos haga merecer la corona. Puede pedirnos menos para hacernos eternamente dichosos ? Y costando tan poco el salvarse podr tener excusa el que se condena?
PUNTO SEGUNDO.

Considera que no podia el Salvador pedirnos cosa que fuese mas puesta en razn, ni mas fcil. No dice: v en id , benditos de mi P ad re, poseed el reino que os est aparejado, porque pasasteis la vida en elevadsima contemplacin, en un oscuro re tiro ; porque des pedazasteis vuestro cuerpo con rigurosas penitencias, porque le extenuasteis con perpetuos ayunos, porque el ardor de vuestro zelo os hizo correr y penetrar hasta los pases mas rem otos, hasta las mas brbaras naciones. Ninguna cosa es mas loable, ninguna mas santa, ninguna m as meritoria del cielo , es verdad ; pero este divino Salvador no impone por condicion precisa para conseguirlo esa eminente virtud, esos penosos trabajos, ese extraordinario v alor; porque sabe bien que no todos podrian fcilmente hacer tan grandes mritos. Habiendo derramado su sangre para que todos se salvasen, quiso que ninguno pudiese alegar excusa racional para 110 hacer lo que es nece sario para salvarse. Si no tienes espritu ni salud para hacer rigurosas penitencias; si por ser tan imperfecto no mereces el don de una elevada contemplacin , por dnde podrs excusar de compadecerte de los trabajos del prjim o, y de dar una limosna los pobres? Bien est que tu estado no te permita ir llevar la luz del Evangelio al pas d los infieles; pero quin te quita visitar los pobres del hospital, y consolar los que estn en la crcel? Si no puedes socorrer unos ni otros con tus limosnas, porque no podrs
3 li

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AO CRISTIANO,

alentarlos con tus palabras? Qu desesperacin ser la tuya en aquel momento decisivo de la eternidad, por haber despreciado unos medios tan fciles para salvarte! Qu confusion causar los cristianos co bardes la inmensa caridad de san Juan de Dios, viendo que ellos no hicieron caso de las obras de miseri cordia ! No permitis, Seor, que estas reflexiones tan salu dables aumenten en aquel dia crtico el motivo de mi arrepentim iento; y si hasta aqu he sido tan desgra ciado que no he sabido aprovecharme de ellas, haced, divino Salvador m i, que esta meditacin repare mis faltas pasadas.
JACULATORIAS.
Non diligamus verbo, eque lingua, sed opere et veritate.

1. Joan. 3. No consista en palabras, sino en obras el amor al prjim o; porque obras son am ores, y no buenas razones.
Quis infirmaur, et ego non infirmor? II. Cor. 41.

(Cmo puede estar enfermo un hermano m i, sin que yo lo est tambin por compasion?
PROPOSITOS.

1. No es menester mas motivo para inclinar todos los fieles al ejercicio de las obras de misericordia, que el mismo objeto de ellas. Cuando visitas ese enferm o, ese hombre infeliz en el hospital en la crcel, no pretende la Religin que precisamente'la mires l como objeto de tu visita; quiere te hagas cargo de que visitas al mismo Jesucristo en la persona de ese encarcelado, de ese enferm o; que el mismo Jesucristo es quien consuelas entre las cadenas y

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los grillos; el mismo Jesucristo quien llevas esa taza

de caldo; el mismo Jesucristo quien das esa limosna:


mihi fecistis. El mismo Jesucristo es quien nos lo ase

gura as. Es posible que se crea esta verdad, y quo haya cristianos que no visiten todos los dias las cr celes y los hospitales! 2. Resuelve en este mismo dia que no se pase semana alguna sin que hagas una visita por lo menos los pobres del hospital; y cuando vayas ella, persudete y dite t mismo : voy visitar al mismo Jesucristo. En algunas partes se llama el hospital la casa de Dios; porque quiere Cristo se entienda que vive all en la persona de los pobres. Hcese vanidad, y se reputa por honra muy especial esto de tener entrada en pa lacio * ninguno hay que no la pueda lograr todas , horas en el palacio de Jesucristo, vindole y habln dole siempre que quiera en su hospital. Esta sola consideracin debiera animar la caridad de los fieles para con los pobres enfermos.
Oracion para el quinto dia de la novena.

c Grande apstol de tantos pueblos, cuyo zelo c pareca mas vasto que todo el universo, y cuya caridad se extendi tantas naciones; glorioso san Francisco Javier, que solamente respirabais la sal vacion de las alm as, compadeceos de las miserias de la mia : alcanzadme aquella caridad cristiana, sin la cual no puedo ser discpulo de C risto, y con ella la gracia que os pido en esta novena, si ha de ; ser para rnuvor gloria de Dios y bien de mi alma. >

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AO CRISTIANO.
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DA NUEVE.
SANTA FRANCISCA,
v iu d a .

Santa Francisca, que con razn puede proponerse por modelo de virtud todas las mujeres cristianas de cualquier estado y condicion que sea n , naci en Roma el ao 1384. As su padre Pablo de B ruxis, como su madre Jacobina R ofrendesqui, eran de casas ilustrsimas y antiqusimas. Apenas naci al mundo cuando se conoci bien que nacia destinada nica mente para el cielo. La p aciencia, la dulzura de su natural, el amor la pureza en una edad en que apenas se habia desarrollado su razn, pronosticaban cunto habia de sobresalir con el tiempo en todo gnero de virtudes. Nunca tom el gusto los entretenimientos pue riles , y mucho menos aquellas melindrosas delica dezas que nacen al parecer con las doncellitas de su calidad. Desde nia repararon todos el amor que pro fesaba la soledad, al retiro y la oracion. Valase de cien pueriles industrias para recatar de los ojos de sus padres y de su aya las mortificaciones que h a c ia , y los once aos tom la resolucin de encerrarse en un monasterio y de consagrarse Dios enteram ente * , pero sus padres, que tenian otras ideas, sin consultar su inclinacin, la casaron, cuando apenas contaba doce aos, con un caballero rom ano, jo v en , rico, noble y deprendas muy sobresalientes, llamado Lo renzo de Poncianis. Empeada y a , y ligada al m atrim onio, solo pens en santificarse en l, Persuadida de que la verdadera

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devocion consiste en cumplir perfectamente con las obligaciones de su estado, dedic toda su aplicacin no omitir alguna de las correspondientes aquel en que se hallaba colocada por la divina Providencia. Su primer cuidado fu estudiar el genio y la inclinacin del m arido, imponindose una estrecha obligacin de estarle siempre rendidamente sujeta, evitando con el mayor desvelo cuanto pudiese ocasionarle algn disgusto, y turbar la paz y la buena armona entre ambos. Pocos matrimonios se han visto mas felices, porque se han visto pocos tan santos. La estimacin, el amor y el respeto eran recprocos; la paz y la unin inalte rables : cuarenta aos vivieron juntos, sin que en todo este tiempo hubiese habido la menor desazn ni la mas mnima tibieza. El principal objeto de su atencin era su familia. Habindola dado Dios un hijo y una hija, estuvo muy lejos de fiar otros el cuidado de su educacin, per suadida de que esta era la primera obligacin de una m adre cristiana. Desempela tan cabalm ente, que hijo muri en olor de santidad la edad de nueve su a o s; y la h ija, que solo tenia cinco cuando m uri, estando para espirar, exclam que estaba viendo su hermano resplandeciente como un so l, que la convi daba que fuese gozar de la misma gloria. Acordndose de lo que dice el apstol en su carta Tim oto, que el que no cuida de'los suyos, especial
mente de los que tiene dentro de casa, en cierta manera renuncia la fe , y es peor que un infiel, es imponderable

la atencin con que velaba sobre sus domsticos, el agrado y la bondad con que trataba los que la ser van. Mirbalos como hijos, y todos les servia ella como amorosa madre. Cuando caia enfermo algn criado suyo,nunca permita que le llevasen al hospital. Si vamos los hospitales, decia la santa, servir los

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AO CRISTIANO.

pobres extraos , porqu no hemos de servir dentro de casa nuestros criados enfermos?

Conservando siempre el mismo espritu de oracion y de re tiro , decia que su casa era su convento; y la verdad, as lo parecia, segn el orden, la regularidad y la piedad que reinaba en ella. Trabajaba con sus criadas en horas sealadas 5 ella misma las hacia la lectura de un libro espiritual, y la oracion todas las noches. Aunque la exhortacin mas eficaz era la de sus grandes ejemplos, con todo eso de cuando en cuando convocaba toda la familia para hacerla sus plticas espirituales, especialmente en las vsperas de los dias festivos 5 y aunque su grande caridad la inclinaba proveer todos abundantemente de todo lo necesario, la mayor actividad de su zelo se aplicaba principal mente en cuidar de la salvacin de sus almas. Desde el primer dia de su boda se puso entredicho la concurrencia de espectculos, festines y diver siones m undanas, sin hacerla fuerza el verse moza, r ic a , y de nobleza tan calificada. Solia decir que por ser rica y por ser noble no dejaba de ser cristian a; esto e s , que no por eso se consideraba menos obligada vivir segn las reglas del Evangelio; y en conclu sin , que habindose de seguir unas m xim as, ella no conocia otras mejores que las de Jesucristo. Siempre visti la n a , consintindolo su m arid o ; y aunque los cuartos de la casa estaban adornados con la decencia correspondiente su estado, no se veia . en ellos cosa alguna que pudiese ofender la modestia cristiana. Nada tenia de au stera, de ceuda ni de desabrida su devocion; antes bien su dulzura, sus apacibles m odales, y aun su misma complacencia, hacan mas amable la v irtu d ; siendo su ejemplo de tanta edificacin en Roma, especialmente con las per sonas de su sexo y calidad, que retir de las vanidades del mundo muchas matronas rom anas, inspirn

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dolas el mismo am or la virtud que ella tenia. No po cas la acompaaron en una especie de congregacin instituida bajo la direccin de los padres del oratorio del monte Olvete, donde la santa emulacin que excit entre las congregantas, despert la caridad y el ejercicio de las obras de misericordia que se hacan en toda la ciudad. Aunque era tan grande el amor que profesaba la oracion, en la cual regularm ente reciba singularsi mos consuelos, sabia interrum pirla sin impaciencia y sin enfado siempre que la obligacin la llamaba otra parte-, mostrando el Seor cun grata le era esta dis posicin de nim o, por un suceso milagroso. Rezaba un dia con su acostum brada devocion el oficio parvo de la santsima Virgen, y en un solo verso la interrum pieron cuatro veces , dejndolo todas cuatro sin dar la mas leve sea de impaciencia. Cuando volvi la cuarta vez comenzar el mismo verso, lo hall escrito con letras de o ro ; lo que no se hubiera sabido si la persona que se hallaba all casualm ente, y fue testigo de la m aravilla, no la hubiera publicado. El tiempo que la sobraba de la oracion, de los ejer cicios espirituales y del cuidado domstico de la familia, lo dedicaba enteram ente las obras de mise ricordia. Era obedientsima su director, el cual pudo m oderar sus penitencias , pero no el deseo de hacerlas y de padecer. Decia que la vista de Cristo crucificado la estaba continuamente reprendiendo su grande delicadeza ; siendo as que no era fcil tratarse s misma con mas rigor de lo que ella se trataba. Caminaba santa Francisca jornadas largas en el camino de la perfeccin, cuando el Seor, que hasta entoncesla habia colmado de extraordinarios favores, derramando en su alma aquellas dulzuras abundantes que hacen gustar con anticipacin los destellos de la gloria, quiso darla parte en su c ru z , para que viese el

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AO C R IS TIA N ,

mundo que la virtud de nuestra santa era un fruto que se daba en todas Jas estaciones, y que no depen diendo de la abundancia ni de la prosperidad, era su perior todas las desgracias. 1 El ano de 4413 entr en Roma Ladislao, rey de N- ; poles, durante el cisma que afliga y destrozaba la Iglesia. Vi Francisca saqueada su casa, confiscados sus bienes, y desterrados de la ciudad su marido y su cunado Palucci. Padeci esta desgracia con admi rable constancia; y porque no pudo contener las l grimas cuando vi que la arrancaban su marido y su hijo, toda la vida llor este, su parecer, exce sivo sentimiento, y le trat como un gran delito del amor propio. Nunca responda otra cosa los que concurran consolarla, sino : el Seor me quit lo que me habia dado, pues sea su nombre bendito. Su se renidad inalterable, su perfecta resignacin y su tranquilidad fueron el mayor elogio de su v irtu d , ad mirando y cautivando los mismos que haban tenido mas parte en sus desgracias. Pasada aquella tem pestad, se levant el destierro al m arido, se le restituyeron los bienes, y volvi su antigua prosperidad la familia. Aprovechse santa Francisca de la buena disposicin en que se hallaba su esposo, y le persuadi fcilmente que en ade lante viviesen como hermano y h erm an a, entregn dose del todo la oracion y al ejercicio de las obras de misericordia. Vindose ya con mayor libertad para dedicarse sus devociones, alarg las riendas su fervor y su zelo. Coma una sola vez al d ia ; prohibise casi del to d o , no solo la carn e, sino tam bin el pescado; la ropa exterior y la interior eran de lan a, sin volver usar el lienzo; acostbase vestida, y no dorma mas que dos horas por noche. Traia raiz de las carnes un saco de cerdas ceido con un aro de hierro, que

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introducindose por ellas, la lastimaba m ucho, cau sndola agudsimos dolores. La vista sola de estos instrumentos de penitencia, que aun se conservan con grande veneracin en su monasterio de las oblatas, hace estremecer. Por mucho tiempo bebi en un crneo, para vencer su delicadeza y repugnancia. Tenia singularsima devocion la pasin de Cristo, y pidi con instancias este divino Salvador, que la hiciese experimentar toda la am argura de su dolorosa pasin todas las veces que meditase en ella. Fula concedida esta gracia, y muchas veces la tuvie ron por m uerta por la vehemencia de los dolores que padeca. Reducida la familia precisa, y desembarazada en parte de su cuidado, viva mas en los hospitales que en su casa. Ningn pobre vergonzante, ninguna don cella necesitada, y por lo mismo expuesta mayor peligro, ningn infeliz se esconda su vigilancia, su solicitud, su caridad y su zelo. A vista de la virtud amable de nuestra santa, con sus discretas y piadosas conversaciones, pero mucho mas con sus ejemplos, perdieron el gusto del mundo mu chas doncellas y viudas jvenes, por la mayor parte personas de calidad. Inspirla, pues, el Seor el pensamiento de fundar un monasterio de las oblatas, esto es, de vrgenes y m atronas, q u e, deseosas de renunciar las vanidades del m undo, se dedicasen en teramente servir Dios. Como por parte del marido nunca hallaba emba razo en estas piadosas ideas, antes bien encontraba siempre en l toda la docilidad que podia desear, em prendi aun en vida suya la fundacin del monasterio, que fu y es el dia de hoy uno de los mas ilustres y de los mas santos de la Iglesia; donde gran nmero de doncellas y seoras de la primera nobleza resucitan en sus personas el generoso desprecio de las vani41

ISO

AO CRISTIANO,

dades y de las grandezas mundanas, y con el ejercicio de las mayores virtudes retratan fielmente nuestros ojos las de su santa fundadora, cuyo espritu conser van con singular perfeccin. Fund santa Francisca este piadoso monasterio el ao de 1425 bajo la regla de san Benito, aadiendo algunas constituciones particulares, que ella misma escribi de su mano y que fueron aprobadas cinco seis aos despues por el papa Eugenio IV. Esta nueva orden fu puesta bajo la proteccin de la santsima Virgen. Fu tanto el nmero de doncellas que abra zaron desde luego este devoto instituto, que fu pre ciso edificar otro monasterio mas capaz. Diselas el nombre de oblatas, porque en lugar de hacer profesion, como las dems religiosas, solo hacen oblacion. Pocos aos despues perdi santa Francisca su cuada Yannoccia, mujer de Palucci, compaera in separable suya en la mayor parte de las obras de ca ridad , imitadora fiel de sus virtudes. A la m uerte de la cuada se sigui la de Lorenzo Poncianis su marido, que sucedi el ao de 1436. Vindose con esto desembarazada nuestra santa de todo lo que podia detenerla en el mundo, se fu encerrar en su mo nasterio de las oblatas, para acabar sus dias en el ejercicio de la penitencia bajo la regla que ella misma las habia dado. Pidi de rodillas sus propias hijas que la recibiesen, no como fundadora, sino como la mas intil criada de la casa. Tom el hbito de reli giosa , y el mismo dia de san Benito del ao de 1437 hizo su oblacion; y desde aquel punto no habia ministerio tan hum ilde, no habia oficio tan bajo, que no juzgase la venia muy ancho, tenindose por muy honrada en que se lo permitiesen ejercitar. Humill base continuamente delante de las mas mnimas her m anas, y se reputaba por indigna de estar en su compafia.

MARZO. DA IX .

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Sala ella misma fuera de la ciudad buscar la lea necesaria para la casa, trayndola unas veces acues ta s , y otras sobre un jum ento, que conduca por las calles mas pblicas de Rom a, no habiendo para Fran cisca mayor gusto que cuando la hacan creer que todos la despreciaban. Ya no hay que adm irar que colmase el Seor de favores tan extraordinarios una alma tan humilde. Veanla en la oracion ordinariamente arreb atad a; y en estos maravillosos xtasis, la revelaba el Seor los misterios mas oscuros, ilustrndola con luces sobre naturales. Concedila el don de profeca, el de pene tra r los corazones, y tambin el de los milagros. Comunmente vea al ngel de su guarda en figura de un nio hermossimo vestido de blanco, y tan res plandeciente, que la iluminaba en medio de la noche, y solamente se la ocultaba cuando por algn pensa miento intil por alguna palabra ociosa la castigaba Dios, privndola de este insigne favor. El oficio de superiora, que se vi obligada ad m itir , no alter su humildad ni su recogim iento, y solo sirvi para manifestar mas su santidad por gran nm ero de milagros. No hallndose en toda la casa mas que tres mendrugos de pan para ochenta religio sas , luego que ech la bendicin la mesa hubo bas tante para todas. Trabajando un dia en cierta via con las herm anas, y no encontrndose agua para apagar la sed que las afliga, se vieron las cepas cargadas de racimos frescos, aunque era por el mes de enero. Respetbanla las tempestades y las lluvias, sin tocar su persona cuando la cogan campo descubierto. El prncipe de las tinieblas hizo los mayores esfuerzos para espantarla, para acobardarla, y aun para enga arla; pero en v ano, porque los mas furiosos ataques de los espritus malignos se convertan en mayor con fusin de ellos mismos, quedando siempre victoriosa

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AO CRISTIANO,

nuestra Francisca. En f in , su vida fu una cadena de virtudes y de prodigios, por donde fcilmente se comprender qu preciosa fu su dichosa m uerte los ojos del Seor. Prevnola de su cercana una violenta fiebre que la acometi, y puso en consternacin no solo sus iiijas, sino toda Rom a; sola Francisca estaba llena de gozo viendo acercarse el feliz momento que la ha bia de unir con su Dios. Pronostic que morira el jueves, como sucedi el dia 9 de marzo de 4440, los cincuenta y seis aos de su edad. Los milagros que obr en vida y m uerte, determ inaron al papa Paulo Y canonizarla el ao de 4608, con una solemnidad correspondiente la g ra n veneracin que todo el mundo cristiano profesaba de muy largo tiempo esta celebrrima santa.

SAN GREGORIO NISENO,

o b is p o .

Gregorio, hermano de san Basilio el G rande, fu instruido con esmero en el conocimiento de las letras sagradas y profanas. Vivi prim eram ente en el siglo, y en l contrajo m atrim onio con Teoseliia, mujer piadosa, cuyas virtudes h a elogiado san Gregorio de Nazianzo; pero algn tiem po despues renunci al m undo, y se consagr al servicio de la Iglesia en clase de lector. Su pasin por la elocuencia le hizo abandonar luego las funciones de su orden para en se ar retrica; determinacin que le fu criticada por todos, mirndola como u n desorden tan vergonzoso para el estado eclesistico, como funesto para aquel que se habia hecho culpable de l. San Gregorio de Nazianzo escribi nuestro santo en los trminos mas fuertes, y le represent co n tal viveza las malas con-

M A R ZO . D IA I X .

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secuencias de su ejem plo, que al fin le redujo su primera vocacion. San Basilio, hermano de nuestro santo, fu elevado el ano de 370 la silla de Cesarea, metrpoli de Capadocia; y conociendo los talentos de Gregorio, le llam su lado para que le ayudase en el ejercicio' de las funciones episcopales. No tard el mismo Gre gorio en ser juzgado digno del obispado; encargsele el gobierno de la iglesia de Nisa, en Capadocia pero se , hubo de recurrir la violencia para hacerle consentir en su consagracin. Fu ordenado (i) en el ao de 372. Su adhesin la fe de Nicea le suscit en breve una larga persecucin de parte de los arranos. Llevaron estos herejes sus calumnias Demstenes, vicario del P onto, el cual mand una compaa de soldados para prenderle. El santo se dej prender sin resis tencia * pero como los soldados no quisiesen conce , derle ningn alivio, enfermo como estaba, y pesar del rigor de la estacin , se escap de sus manos y se hizo conducir un lugar retirado. Temeroso san Basilio de que la fuga de su hermano inspirase Demstenes una resolucin violenta, escribi este una carta muy respetuosa en nom bre de todos los obispos de Capadocia, fin de calmarle y de disipar las prevenciones que tenia contra Gregorio. Suplic bale tambin que hiciese examinar su causa en la provincia, mejor que en los pases lejanos. Dems(1) Cave ha supuesto falsamente que nuestro santo sigui v i viendo con su mujer, aun despues de ser obispo. Esto era contrario lo que se practicaba en todas las iglesias orientales, segn nos lo ensea san Jernimo. En cuanto Teosebia, parece que. vivi hasta los aos 380; pero guard la continencia despues de la consagra cin de su marido. San Gregorio Nzianceno, que hace su elogio en la carta 93, dice que se la vi caminar por las huellas de sus hermanos polticos que estaban en el sacerdocio. Llmala persona sagrada; sin duda porque fu elevada al rango de diaconisa, cuando lo fu su esposo al obispado.

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AO C RISTIAN O-

tenes reuni en Nisa un concilio, el ao de 376, que se compuso nicamente de partidarios de Arrio. No se sabe sin embargo que pasase en l ninguna cosa considerable respecto nuestro san to , cuya silla es taba entonces ocupada por un miserable in tru so , sin f e , sin costumbres y sin capacidad. Gregorio tuvo que abandonar el pas, mas afligido aun por los rpidos progresos de la hereja, que por los males y peligros que le rodeaban. En esta ocasion escribi san Gre gorio de Nazianzo, el cu#l le contest exhortndole poner su confianza n el Seor, que no permitira el triunfo del error contra la verdad. Especie de profeca que se realiz poco tiempo. En efecto, el emperador Valente, acrrimo pro tector del arrianism o, muri en el ao 378, y el es tado de la Iglesia cambi de aspecto. Gregorio fu restablecido en su silla por Graciano, que qued mandando en todo el imperio. Mas su gozo fu tur bado al ao siguiente con la m uerte de su hermano san Basilio, quien profesaba tanta veneracin como ca ri o ; dejando Nisa, pas Cesarea para asistir sus funerales, cumpliendo as los deberes que pres criben la Religin y la naturaleza. Los obispos or todoxos del Oriente le eligieron luego para reformar los abusos que se habian introducido en las iglesias de Arabia y de Palestina ; pero no pudo ejecutar esta comision hasta el ao siguiente. De este intervalo se aprovech san Gregorio para ir visitar su hermana santa Macrina, que diriga un monasterio de vrgenes en la provincia del Ponto, y no la habia visto en ocho aos. Hallla san Gregorio en un estado de enfermedad que anunciaba el tr mino cercano de sus dias. Tuvo no obstante con ella algunos entretenimientos sobre materias de piedad; pero agravndose los males de esta, espir en los brazos de su herm ano, y fu enterrada en la iglesia

M ARZO. DIA I X .

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de los Cuarenta M rtires, distante siete ocho esta dios del monasterio. Nuestro santo hizo por s mismo la ceremonia de sus funerales. En la primavera del ao 380 fu cuando san Gre gorio de Nisa ejecut la comision que habia recibido para las iglesias de Arabia y de Palestina. El empe rador Teodosio le facilit el viaje, suministrndole gratuitam ente los trasportes pblicos. El santo y los que le acompaaban iban cantando salmos por el camino, y observaban los ayunos de la Iglesia. No se sabe punto fijo qu gnero de abusos reform en la A rabia, ni lo que hizo a ll: en cuanto la Palestina, tuvo que deplorar bastantes desrdenes, los que no pudo remediar enteram ente; dile sin embargo mu cho consuelo la devocion con que visit aquellos san tos lugares. San Gregorio asisti al concilio celebrado en Constantinopla el ao de 361. Su reputacin era ta l, que se le miraba en Oriente como el centro de la comu nin catlica; de suerte que era preciso comunicase con l todo el que quera ser tenido como ortodoxo. Asisti tambin otros dos concilios de Constantinopla, en los aos 382 y 394. En el postrero se sent con los m etropolitanos, distincin otorgada su per sona por razn de su mrito. Muri nuestro santo hcia el ao de 400, el diez de enero, segn se c re e , dia en que los griegos han celebrado siempre su fiesta, bien que los latinos honren su memoria el nueve de marzo. Los antiguos han colmado de elogios san Gregorio de Nisa, ensalzando sobre todo su prudencia, su fe, su inocencia, su moderacin y su fortaleza en las ad versidades. El sptimo concilio general le veneraba ta n to , que le di el ttulo de Padre de los Padres, y produjo sus escritos para confirmar la antigua doc trina de la Iglesia, y para condenas con su sufragio

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las impiedades de Nestorio. En sus obras brilla la fuerza y robustez del raciocinio, la fluidez y soltura del lenguaje, la pureza de la diccin, la elegancia y magnificencia del estilo, pudiendo ser comparado los mas clebres oradores de la antigedad. Pero donde en cierta manera se excede s m ism o, es en las obras polmicas; en ellas m uestra una penetracin singu lar y una sagacidad maravillosa para desenvolver y confundir los sofismas. El es de todos los padres quien mejor ha refutado Eunomio. Solo en sus exposicio nes de la Escritura se le nota un gusto excesivo por la alegora, explicando muchos textos en sentido fi gurado que es m as natural entenderlos la letra. Sus obras principales son : I o el Hexmeron , li bro sobre la creacin de los seis dias; y el tratado de la formacin del hombre, que es una continuacin de la obra precedente. 2" El libro de la Vida de Moiss, de la vida perfecta. 3o Los dos tratados sobre los ttu los de los Salmos. 4a Ocho homilas sobre los tres pri meros captulos del Eclesiastes; quince sobre el Cn tico de los Cnticos; cinco sobre la Oracion dominical, y ocho sobre las Bienaventuranzas. 5" El Anlirrtico, tratado contra Apolinar. 6o La Epstola cannica Letoyo, que forma parte de los cnones penitencia les. i Los doce libros contra Eunomio, sobre la divini dad y consustancialidad del Yerbo. 8oLa Grande Catequezis, que sirve para dirigir los catequistas en la enseanza de los m isterios de la fe. 9o Varios trata dos m orales, discursos dogmticos y cartas.
MARTIROLOGIO ROMANO.

En Roma, santa Francisca viuda, ilustre en calidad, en santidad y en el don de hacer milagros. En Sebaste de A rm enia, el trnsito de los cuarenta santos soldados m rtires de Capadocia, los cuales, siendo emperador Licinio y presidente Agricolao,

MARZO. t)!A IX .

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despues de haberlos puefto en una crcel espantosa cargados de cadenas, y haberles machacado la cara con piedras, en el rigor del invierno, los echaron des nudos en un estanque helado, en donde estuvieron toda una noche al descubierto-, sus miembros con el yelo se descoyuntaban finalmente consumaron su , m artirio habindoles roto las piernas. Los mas no bles entre ellos eran Cirion y Cndido. San Basilio y , otros padres celebraron en sus escritos las glorias de ' estos m rtires; su fiesta se celebra maana. En Nisa, la dichosa m uerte de san Gregorio obispo, hermano de san Basilio el Magno, ilustre en santidad y doctrina, el cual por defender la fe catlica fu desterrado de su ciudad en tiempo del emperador Valente, arriano. En Barcelona de Espaa san Paciano obispo, clebre por su santa vida y por su elocuencia, el cual muri en la ltima vejez, en tiempo del emperador Teodosio. En la Moravia, los santos obispos Cirilo y Metodio, los cuales convirtieron la fe de Cristo muchos pue blos de aquellas regiones juntam ente con sus reyes. En Bolonia, santa Catalina virgen, del rden de santa Clara, ilustre en santidad, y cuyo cuerpo se venera all mismo con gran devocion.
La misa es en honra de santa Francisca, y la oracion la que sigue.
D cu s, qut beatam Franciscam famulam lu a m , nter cselera dona, familiari angeli consuetudine dp.wrasti; co n cede, qusesumus, ut nter cessionis cjus auxilio, angelorum consortium consequi m eream ur.PerDominum noslrum Jesum Chrisium ...

O D ios, que entre otros admirables dones concediste tu sierva santa Francisca la gracia de conversar familiarmente con su ngel; suplicrnoste que por su intercesin nos concedas que algn dia merezcamos alabarto en compaa de los m ismos espritus celestiales. Por nuestro Seor Jesucristo...

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A O C R ISTIA N O ,

las impiedades de Nestorio. En sus obras brilla la fuerza y robustez del raciocinio, la fluidez y soltura del lenguaje, la pureza de la diccin, la elegancia y magnificencia del estilo, pudiendo ser comparado los mas clebres oradores de la antigedad. Pero donde en cierta manera se excede s m ism o, es en las obras polmicas; en ellas m uestra una penetracin singu lar y una sagacidad maravillosa para desenvolver y confundir los sofismas. El es de todos los padres quien mejor ha refutado Eunomio. Solo en sus exposicio nes de la Escritura se le nota un gusto excesivo por la alegora, explicando muchos textos en sentido fi gurado que es m as natural entenderlos la letra. Sus obras principales son : I o el Hexmeron , li bro sobre la creacin de los seis dias; y el tratado de la formacin del hombre, que es una continuacin de la obra precedente. 2" El libro de la Vida de Moiss, de la vida perfecta. 3o Los dos tratados sobre los ttu los de los Salmos. 4a Ocho homilas sobre los tres pri meros captulos del Eclesiastes; quince sobre el Cn tico de los Cnticos; cinco sobre la Oracion dominical, y ocho sobre las Bienaventuranzas. 5" El Anlirrtico, tratado contra Apolinar. 6o La Epstola cannica Letoyo, que forma parte de los cnones penitencia les. i Los doce libros contra Eunomio, sobre la divini dad y consustancialidad del Yerbo. 8oLa Grande Catequezis, que sirve para dirigir los catequistas en la enseanza de los m isterios de la fe. 9o Varios trata dos m orales, discursos dogmticos y cartas.
MARTIROLOGIO ROMANO.

En Roma, santa Francisca viuda, ilustre en calidad, en santidad y en el don de hacer milagros. En Sebaste de A rm enia, el trnsito de los cuarenta santos soldados m rtires de Capadocia, los cuales, siendo emperador Licinio y presidente Agricolao,

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despues de haberlos puefto en una crcel espantosa cargados de cadenas, y haberles machacado la cara con piedras, en el rigor del invierno, los echaron des nudos en un estanque helado, en donde estuvieron toda una noche al descubierto-, sus miembros con el yelo se descoyuntaban finalmente consumaron su , m artirio habindoles roto las piernas. Los mas no bles entre ellos eran Cirion y Cndido. San Basilio y , otros padres celebraron en sus escritos las glorias de ' estos m rtires; su fiesta se celebra maana. En Nisa, la dichosa m uerte de san Gregorio obispo, hermano de san Basilio el Magno, ilustre en santidad y doctrina, el cual por defender la fe catlica fu desterrado de su ciudad en tiempo del emperador Valente, arriano. En Barcelona de Espaa san Paciano obispo, clebre por su santa vida y por su elocuencia, el cual muri en la ltima vejez, en tiempo del emperador Teodosio. En la Moravia, los santos obispos Cirilo y Metodio, los cuales convirtieron la fe de Cristo muchos pue blos de aquellas regiones juntam ente con sus reyes. En Bolonia, santa Catalina virgen, del rden de santa Clara, ilustre en santidad, y cuyo cuerpo se venera all mismo con gran devocion.
La misa es en honra de santa Francisca, y la oracion la que sigue.
D cu s, qut beatam F ranciscam famulam tu a m , nter cselera dona, familiari angel consuetudine dp.wrasti; co n cede, qusesumus, ut nter cessonis cjus auxilio, angelorum consortium consequi m eream ur.PerDominum noslrum Jesum Chrisium ...

O D ios, que entre otros admirables dones concediste tu sierva santa Francisca la gracia de conversar familiarmente con su ngel; suplicrnoste que por su intercesin nos concedas que algn dia merezcamos alaarto en compaa de los m ismos espritus celestiales. Por nuestro Seor Jesucristo...

AO CRISTIANO.

La epstola es del captulo 5 de la primera del apstol san Pablo Timoteo.


Charissime : Vickias honora, quac ver viduae sunt. Si qua auteiu vidua filios, aut nepotes h a b et, discat prinmm domum suam regere, et mutuam vicem reddere parentlbus : hoc enim acceptum'est coram D eo. Qua: aulem vero vidua e s t, et de soala , speret in D eu m , et instet obsecrationibus et orationibus nocte ac die. Nam qua in deliciis e s t , vivens mortaa est. Et lioc p ra cip e, ut irreprehensibiles sint. Si quis au tem suorum, et mxime domcsticorum curam non h a b e t, fklem negavif, et est infidcli deterior. Vidua eligalur non minus sexaginta an n oru m , quse fuerit unius vii'i uxor , in operibus bonis teslim onium habens, si filios educavit , si hospitio recepit, si sanctorum pedes lavit, si tribulationem patientibus subm inistravit, si omne opus bonum subsecula est.

Carsimo: Honra las viudas que son verdaderamente viu das. Mas si alguna viuda tiene hijos sobrinos, aprenda pri mero gobernar su casa y pagarlo que debe sus padres; porque esto es acepto delante de Dios. Aquella que es verda deramente viuda, desamparada y abandonada, espere en Dios, c inste con plegarias y oracio nes dia y noche. Porque la que vive en delicias,viviendo, est muerta. Y mndalas esto para que sean irreprensibles. Si al guno no cuida de los suyos, especialmente de los que son de su casa, neg la fe, y es peor q ue un infiel. Eljase la viuda de no menos que sesenta aos, que haya sido mujer de un solo marido, aprobada con testimo nio de buenas obras, si ha edu cado sus hijos, si lia ejercitado la hospitalidad, si ha lavado los pies los santos, si ha socorrido los que padecan tribulacin, si se ha ocupado en toda obra buena.

NOTA.

Hallndose san Pablo en Roma con toda libertad, hizo un viaje Judea, como lo habia ofrecido en su epstola los Hebreos. Pasando despues Macedonia, escribi desde all su prim era carta Timoto,

MARZO. D IA I X .

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quien habia dejado en feso. Despues de explicarle en ella las obligaciones del obispo, le advierte que prescriba las mujeres el modo honesto de vestirse y de adornarse, y le instruye en particular de las cualidades que habian de tener las viudas, de quienes entonces se servia la Iglesia para ciertos ministerios de caridad. Escribise esta epstola el ao del Seor de 64.
REFLEXIONES.

Es la viudez un estado de luto, de privacin y de retiro. Querer alegrarse, tom ar gusto las diversio nes, exponerse demasiado al aire del m undo, es salir de su estado. Repartiendo san Gregorio papa todos los fieles en diferentes clases, declara que las viudas pertenecen la segunda. Realmente siempre han logrado en la Iglesia un lugar muy distinguido. El mismo Dios quiso llamarse en la Escritura protector de las viudas pero de aquellas que lo son verdadera , m ente, como dice san Pablo : Quce ver vidum sunt', esto e s , de las que con su circunspeccin, con su piedad, con su m odestia, con su retiro sustentan el honor de su viudez. Qu indignidad, qu escndalo es ver algunas viudas mozas volver engolfarse en el mundo despues de haber sido sacadas de l por un golpe de la divina Providencia, que principalmente se diriga su eter na salvacin, rompiendo con tiempo las dulces ca denas que las aprisionaban! De cuntos escollos las habia apartado este dichoso golpe de tempestad! La mano de Dios fu la que de repente cubri de sombras y de luto aquel exceso de vanidad, de profanidad y de galas. Aquellos ojos perpetuamente clavados en las criatu ras, jams sabian levantarse hcia el cielo ; aquel corazon pegado la tie rra , habia perdido el gusto Jos bienes celestiales. Embriagada el alma en

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AO C R IS T IA N O ,

los deleites, engaosamente inducida por los senti dos, y encantada con las falsas brillanteces del mundo, corria su perdicin. Era m enester quitar la mscara tantos objetos disfrazados, hacerla palpar la vanidad de las alegras del m undo, y que tocase con la mano la caduca instabilidad de los bienes aparentes. Para todo esto era indispensable rom per aquel n u d o , arrancarla aquella venda, hacer verter lgrim as aquellos ojos para que se la despejase la vista; final m ente, era menester rociar de amarga hiel todas las dulzuras mentirosas que en el sabor eran almbar y en la sustancia veneno. Todo esto hizo Dios retirando del mundo aquel esposo. La imgen de la m uerte, el desvo de los objetos , la tristeza, los llantos, el retiro, aunque todo sea involuntario, todo contribuye para obligar una a lm a , digmoslo as, que lo menos por algn tiempo sea algo mas cristiana. Pero porqu no perseverar en lo comenzado? porqu no entrar en los designios de la divina Providencia ? Deshizo el Seor los lazos que la aprisionaban; qu lstima volver fabricarse nuevas cadenas! Resti tuyse dichosamente su antigua lib ertad , y no so siega hasta volverse v e r en nueva servidumbre. Pocas segundas nupcias hay sin mucho arrepenti miento. La viuda que se da las diversiones, es muerta con
apariencias de vida : Narn qua: in deliciis est, vivens, mortua est. Qu poco se gusta hoy en el mundo esta

verdad! Pero dejar de se r menos verdad porque se guste poco en el mundo ? Las diversiones mundanas son perniciosas todo gnero de personas 5 pero in faliblemente tienen m as veneno para las de ciertos estados. No siempre es visible, ni se sigue pron tam ente la muerte del a lm a ; pero no son menos daosos ni menos m ortales los venenos lentos que los ejecutivos.

MARZO. DIA I X .

El evangelio es del capitulo 13 de san Mateo.


In illo tem pore, dixit Jess discipulis suisparabolam hanc: Simile est regnum ccelorum thesauro abscondilo in agro : quem qui invenit h om o, absc o n d it, et prse gaudio illius v ad it, et vendit universa q u h abet, et emit agrum illum. Iterum simile est regnum coelorum homini negoliatori , quarenti bonas margaritas. Invena aulem una pretiosa margarita, abiit, et vendidit onmia quaj h a b u it, el emit eam. Iterum simile est regnum coelorum sagence missse in m arc, et ex omni genere p iscium congreganti. Q uam , cum impleta esset, educantes, et secus littus sedentes, elegerunt bonos in v a sa , malos au lem furas miserunt. Sic erit in Consummalione seculi : ex ibunt a n g eli, et scparabunt malos de medio justorum. Et mittent eos in caminum ignis ; ihi eritfletu s, et stridor d e n tium. Intcllexistis hsec om nia? Dicunt e i: Etiam. A itillis: Ideo omnis sci'iba doctus in regno coelorum, similis est homini patrifamilias, qui profer de thesauro suo nova et vetera.

En aquel tiem po, dijo Jess sus discpulos esta parbola: Es semejante el reino de los cielos un tesoro escondido en el campo , que el hombre que le halla le esconde , y muy gozoso de e llo , v a , y vende cuanto tien e, y compra aquel campo. Tambin es semejante el reino de los cielos al comer ciante que busca buenas per las , y en hallando una de gran precio, se fu, y vendi cuanto tenia, y la compr. Tambin es semejante el reino de los cielos la red que, echada en el mar, coge toda suerte de peces; y en estando llen a , la sacan, y sentados la orilla , escogen los buenos en sus va sija s, y echan fuera los malos. As suceder en el fin del siglo : saldrn los ngeles,y apartarn los malos de entre los ju sto s, y los echarn en el horno de fuego : all ser el llanto y el crugir de dientes. Habis entendido todo esto? llespondironle : S. D jo les: por eso todo escriba instruido en el reino de los cielo s, es seme jante un padre de familias que saca de su tesoro lo nuevo u lo viejo.

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AO C R IST IA N O .

M E D IT A C IO N .
DE LAS ADVERSIDADES.

PUNTO PRIMERO. Considera que no hay cosa mas com n ni menos xm ocida que las adversidades. En todas partes se h a lla n , y en todas se m iran como p uras desgracias. Con todo e s o , ninguna adversidad hay que no pudiera ser m uy til si so considerase bien lo que vale. Los santos las estim aron siem pre como favores. Ellas sirven de contraveneno las p asiones; su am ar gu ra es un especial rem edio co n tra el am or propio ; no hay m edicina m as eficaz para cu rar las ilusiones del corazon y la ceguera del alma. La prosperidad em b riag a, por lo m enos deslum bra. Es m uy difi cultoso que el corazon no se ablande cuando todo s le r ie , cuando todo le halaga y le lisonjea. Las adver sidades hacen p erd er el gusto las criatu ras; con tienen el adm irable secreto de hacernos sensibles y deliciosos los bienes espirituales. La prosperidad pega el corazon al m u n d o , fom enta el olvido de Dios, y n u tre el alm a en sus defectos. La adversidad tiene tres efectos c o n tra rio s: desprende el corazon de la tie rra , nelo Dios m as fuertem ente, cria y cultiva todas las virtudes. Si som os b u e n o s , las adversidades nos son tile s; si som os m a lo s, nos son necesarias. Qu inmenso caudal de m ritos se halla en io que se p ad e ce ! Segu ram ente se puede decir que las adversidades son un tesoro escondido. Si es preciso satisfacer por las cul pas, si son necesarias gracias preserv ativ as, si es m enester dom ar las pasiones y desarm ar de alguna m anera al enemigo de n u estra salvacin, todo es propio de las adversidades. Nuestro divino Salvador

MARZO. DIA I X .

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espirando en una cruz hizo preciosos los trabajos. El rbol de la cruz en todo tiem po da frutos sazonados. ; 0 mi Dios, y qu poco conocem os lo que valen estos fru to s! Huyese de las c ru c e s ; m as no im p o rta , ellas sabrn encontrarnos. En todas p artes nacen, porque en todas estn se m b ra d a s, y d entro de nosotros m ism os lleva mos las races. No hay que pensar en ev itarlas, sino en aprovecharse de ellas. En llevndolas con paciencia se hacen m as lije ra s , y en llevndolas con alegra se hacen m as dulces. El prim er fruto de las adversidades es la hum ildad. Nunca se conserva m ejor la inocencia que en tre las espinas. Son el sendero m as d e re c h o , y tam bin el m as breve p ara ir al cielo. Siendo esto a s , se m iran con h o rro r los tra b a jo s! Mi Dios, qu e rro r tan com n, pero qu e rro r tan p ern icio so ! qu tesoro de gracias y m erecim ientos no h u b iera adquirido yo si m e h u biera sabido aprovechar de los trabajos y de las ad versidades! No p o r eso hubiera padecido m as. Ya se habra pasado su am arg u ra, y solo m e restaria la dulce esperanza del prem io q u e m e aguardaba. O gran Dios, y qu digno de com pasion es u n cristiano gne no sabe hacerse dichoso p o r los tra b a jo s ! PUNTO SEGUNDO. Considera que es v erdaderam ente digno de adm i racin que u n hom bre que tiene fe no com prenda el precio y la indispensable necesidad de los trabajos. P enetra bien el sentido de estos orculos : E l que no
lleva su c r u z , y me sigu e, no puede ser m i discpulo. Si alguno quisiere venir en pos de m i, niegese si mismo, lome cada dia su cru z, y sgam e; porque el que quisiere salvar su vid a , la p e r d e r ; y el que la perdiere p o r m i, la sa lvar (i). Jesucristo es el que habla de esta
(1) L u c. U.

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AO CRISTIANO,

suerte. Cuando llevam os las cru ces con d isg u sto , cuando tratam os de d esgracias las adversidades, cuando bram am os vista de la hum illacin y de los tra b a jo s, creem os seriam ente las palabras de Jesu cristo ? No hay que esperar ten er p a rte en los favores de n u estro Dios, y estar exentos d e padecer. Desde que se estableci la ley de g racia, n o hay privilegios p ara los escogidos del Seor en o rd en los bienes y las alegras de este m u n d o ; no h ay p a ra ellos exenciones ni dispensas en rden las cruces de esta vida. Habiendo padecido tan to el Hijo querido de su P ad re, seria razn que no padeciesen los que son especial m ente am ados del mismo Hijo? Habiendo sido varn de dolores Jesu cristo , que se llam a el predestinado p o r ex celencia, seria ju sto q u e los dem s predes tinados fuesen de carcter diferente? No hubo favo recido alguno del Seor que n o hubiese bebido de su cliz; antes bien esta es condicion precisa para aspirar ser su favorecido : P otestis bibere calicem ? Pues cmo se han de tener p o r desgraciados los que logran este privilegio ? .'Muchos beben cada d ia , p e ro sin pensar en e llo , el cliz del Salvador. Tantas desgracias com o les suce den , tan tas injusticias como les h a c e n , tantas perse cuciones com o padecen. C untos disgustos hay que tr a g a r , cuntas hum illaciones, cuntas contradiccio n e s, cuntas m ortificaciones, cuntas zancadillas, cuntas pesad u m b res, cuntas enferm edades que no se pueden evitar! Esta es la porcion del cliz que Dios les ha preparado m as por cuanto no se considera , como porcion del cliz de Je su cristo , este cliz no es para ellos cliz de s a lu d , y de aqu nace que solo en c u en tran en l hieles y am argura. Si se quiere gustar su d u lz u ra , m rense con ojos cristianos las adversida des como m edios p ara la sa lv aci n , com o prendas de

MAliZO. DIA I X .

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am or del Seor, com o tesoro de los escogidos, y com o herencia propia suya. El que se halla h u m illado, s fralo con paciencia y con resig n aci n ; padezca con sum isin y con accin de gracias. Entonces los trab a jo s no solo sern m erito rio s, sino que le servirn de consuelo j el cliz no ser a m arg o , y solam ente se en co n trar en l d ulzura y suavidad. As lo experi m ent dichosam ente santa F rancisca. i A h, S e o r, y cunto siento no haberm e sabido aprovechar h asta ahora de este tesoro esco n d id o ! Mu chas veces he bebido el cliz sin saber que era vues tro . Yo p ro m e to , Seor, con toda la confianza que me inspira v uestra divina g ra c ia , m irar en adelante con respeto las adversidades. Dignaos d arm e aliento para eso. JACULATORIAS.
Bonum m ihi quia hum iliasti m e : u t discam juslificationes las. Salm. 118.

Bueno e s , S e o r, para m que m e hayais h um illado, porque as aprender g u ard ar vuestros m anda m ientos.
Virrja l a , et baculus tu u s, ipsa me consolata sunt.

Salm. 22. S , m i Dios, en los golpes que descargis sobre m , encuentro yo mi m ayor consuelo. PROPOSITOS. 1. Tenemos un gran p o n tfice, dice san P ablo, que sabe com padecerse de nuestros m ales, y qu 3, para sen tirlos m a s, quiso prim ero experim entarlos en su per sona. Compadecise de las tu rb as en el d esierto, en ternecise al ver el luto de la viuda d eN airn , llor sobre el sepulcro de L zaro. Pero si se lastim a tanto de nuestros tra b a jo s, en qu consiste que guste do
3 12

2!7(5

ao c r is t ia n o .

v er m etidos en ellos los que m as quiere? Aqu hay sin duda m isterio. Es que los trab ajo s, las hum illa cio n es, las aflicciones nos son tiles, nos son necesa rias. Toda prosperidad es sospechosa, por lo menos arriesgada. Pocas v irtudes dejan de b astardear en me dio de una larg a prosperidad. Corrige u n modo de h ablar m uy c o m n , pero poco cristiano, que se es tila hoy en el m undo 5 g u rd ate bien de llam ar des graciados los que padecen trabajos. Las c ru c e s , ya sean c a stig o , ya sean p ru e b a , siem pre son respe tables en com enzando ser cruces. Tienes parientes pobres ? ha sucedido algn trabajo alguno de tus amigos? conoces alguna familia llena de necesidad y de m iseria? Pues m ira todas esas personas como al m as privilegiadas; v istalas, consulalas, ofrcelas tus buenos oficios, y ten te t mismo por infeliz cuando todo te se rie. Es cosa d iso n an te, es vergonzosa, y aun en cierta m anera escan dalosa, que los cristianos m iren con h o rro r las cruces. No desm intam os nuestras m xim as con nuestras o b ras, y acordm onos que no son los m as dichosos los dias mas se ren o s, los mas tra n q u ilo s, los m as risueos del m undo. D iscurre, habla y obra de aqu adelante segn esta filosofa m oral. 2 . Im ponte una como ley de dar siem pre gracias Dios, as en la prosperidad como en la ad v ersid ad :
Si bona suscepimus de m anu D ei, m ala quare non m scipiam m ( 1) ? Si recibim os como venidas de la m ano de Dios las prosperidades, porqu 110 recibi

rem os como venidas de la m ism a mano las adversida des? Bien se puede re c u rrir los santos para conseguir Je Dios por su intercesin que nos preserve de ciertos contratiempos, que nos libre de ciertas enferm edades; pero siem pre ha de ser con el correctivo de si convi niere p ara m ayor gloria d e Dios y bien de nuestras
(1) Job. 2.

207 almas. Con este m ism o espritu debes pedir al Seor por intercesin de san Francisco Javier aquellas gra cias que juzgas necesarias. Sin la virtu d d la pacien cia no puede p asar el cristiano.
MARZO. DIA X.

Oracin p a r a el sexto dia de la novena.

Xilorioso san Francisco Javier, que, destituido de todo hum ano consuelo, consum ido de trab ajo s, re ducido la ltim a e x tre m id a d , y cargado de injurias por Jesu cristo , conservaste siem pre una paciencia inal terable-, suplicte m e alcances esta m agnnim a virtud, con la gracia de saber aprovecharm e bien de los tr a bajos de esta v id a , y al mismo tiem po la que en p a r ticular te pido en esta n o v e n a ; pero siem pre con per fecta sumisin la v oluntad de mi D ios, no queriendo cosa alguna sino su m ayor gloria. A m en .
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DIA DIEZ.
LOS CUARENTA MRTIRES DE SEBASTE.

Al mismo tiem po que el em perador Constantino hacia triu n far la iglesia de Jesucristo en su im perio de O ccidente, su cuado Licinio persegua en todo el Oriente con b rb ara crueld ad los cristianos. Ven cido este por Constantino en el ao de 314, y obligado cederle la lliria y la G recia, en tr en tan to fu ro r, que no pudiendo ejercer su venganza en el vencedor, descarg toda su clera sobre los c ristia n o s, quie nes en todas partes protega el piadoso C onstan tin o , y les hizo u n a cruel g uerra. Al principio procedi con alg n reparo, y para per seguirlos buscaba alg n pretexto poltico fundado en

207 almas. Con este m ism o espritu debes pedir al Seor por intercesin de san Francisco Javier aquellas gra cias que juzgas necesarias. Sin la virtu d d la pacien cia no puede p asar el cristiano.
MARZO. DIA X.

Oracin p a r a el sexto dia de la novena.

Xilorioso san Francisco Javier, que, destituido de todo hum ano consuelo, consum ido de trab ajo s, re ducido la ltim a e x tre m id a d , y cargado de injurias por Jesu cristo , conservaste siem pre una paciencia inal terable-, suplicte m e alcances esta m agnnim a virtud, con la gracia de saber aprovecharm e bien de los tr a bajos de esta v id a , y al mismo tiem po la que en p a r ticular te pido en esta n o v e n a ; pero siem pre con per fecta sumisin la v oluntad de mi D ios, no queriendo cosa alguna sino su m ayor gloria. A m en .
A ^ V I V W A V V V V V V W .V W W X W V V W V V S .W W W V W V W W W W V V V V V ^ W W W V W V W W V W V

DIA DIEZ.
LOS CUARENTA MRTIRES DE SEBASTE.

Al mismo tiem po que el em perador Constantino hacia triu n far la iglesia de Jesucristo en su im perio de O ccidente, su cuado Licinio persegua en todo el Oriente con b rb ara crueld ad los cristianos. Ven cido este por Constantino en el ao de 314, y obligado cederle la lliria y la G recia, en tr en tan to fu ro r, que no pudiendo ejercer su venganza en el vencedor, descarg toda su clera sobre los c ristia n o s, quie nes en todas partes protega el piadoso C onstan tin o , y les hizo u n a cruel g uerra. Al principio procedi con alg n reparo, y para per seguirlos buscaba alg n pretexto poltico fundado en

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AO C R IST IA N O .

razn de e sta d o ; pero despues se declar abiertam ente contra la Religin, y para ofender m as Constantino resolvi exterm inar de todo su im perio los cris tianos. Fu horrible y sangrienta la persecucin en todo el O riente. Inventronse nuevos torm entos-, hubo pocos m inistros de Jesucristo que no ru b rica se n la fe con su sangre-, pocos cristianos que no fu ese n , sepultados en espantosos calab o zo s, d esterrad o s pases br baros incu lto s, coronados con el m artirio. Los m rtires mas ilustres que deb e la Iglesia esta sangrienta persecucin, fueron los cu aren ta soldados de Sebaste. San Gregorio Niseno lo s llam a defensores de la fe y torreones de la ciudad d e Dios siendo pocos los santos padres que no les co n sagren tam bin se m ejantes m ayores elogios. Ilcia el fin del ao 319, quitn d o se la m scara Licin io , y declarndose enem igo capital de los cristia n o s, expidi un d e c re to , m an d an d o sus goberna dores que obligasen ren d ir sacrificios los dolos todos los vasallos de su im perio. Uno de los que se m o straron m a s zelosos en cum plir las rdenes del em perador, fu Agricolao, gober nad o r de Capadocia y de la m enor A rm e n ia , que tenia su residencia en la ciudad de Sebaste. Apenas se p u blic en la ciudad el decreto de L ic in io , cuando cua ren ta soldados de la g u arn ici n , to d o s j v e n e s, todos bien dispuestos, todos de valor, y todos distinguidos en la tropa por sus sealados serv icio s, fueron pre sentarse al gobernador, y le d ec la raro n intrpida m ente que eran cristianos y q u e ningunos suplicios serian capaces de m overlos a b an d o n ar la religin que profesaban. Lleg este tiem p o Lisias, general de las tro p a s ; y parecindole que su au toridad y sus ra zones podran bastar re d u c irlo s , les represent que habiendo m erecido por s*is bellas acciones los elogios

MARZO. DIA X .

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y el favor del so b eran o , no solo p erd eran su fo rtu n a desobedeciendo sus rd e n e s, sino que seguram ente se precipitaran en las m ayores d esd ich as, padeciendo por fin de ellas una m u erte ignom iniosa. Pero la pronta y generosa respuesta de los hroes de Jesucristo convenci desde luego as al general como al gobernador, que prim ero perd eran la yida que la fe. No esp ereis, respondieron u n a v o z , ni deslum brarnos con vanas p ro m e sa s, ni intim idarnos con grandes am enazas. No querem os honras qua est aneja una etern a ignom inia, ni nos apacentam os con fantsticas quim eras. Toda n u e stra fo rtu n a , toda nu estra d ich a, y toda n u estra gloria es m orir p o r Je sucristo , nico y verdadero D ios; p orque esos vues tros dolos son u n pedazo inanim ado de m etal pie d ra , tan distantes de ser d io ses, que ni por hom bres los puede reconocer quien fuere racional. El g o b e rn a d o r, que era n atu ralm en te colrico y c ru e l, m and que al instante los d esarm asen , que los cargasen de h ie r r o , y que habindoles despedazado azo tes, los aplicasen la to rtu ra . Fu asom bro h asta de los mismos paganos la alegra con que pa decieron estos to rm e n to s ; pero no eran m as que pre ludio del cruel m artirio que les esperaba. Siete dias estuvieron los santos m rtires cargados de prisiones en u n oscuro calab o zo , aum entndose cada dia su aliento y su fervor. Al cabo de este tiem p o , desespe rando el gobernador y el general de poderlos red u cir, los condenaron todos m uerte. E ra hcia el fin del invierno, que en aquel pas es rig u ro ssim o , y se au< m entaba entonces el rig o r con un frgidsim o n o rte que soplaba la sazn. Sentencilos el juez que m u riesen todos al rig o r del f r i , exponindolos desnu dos la inclem encia del hielo. Luego que los santos m rtires tuvieron noticia de la inicua sentencia que se habia fulm inado co n tra
43.

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a Ko c r i s t i a n o .

ello s, se hincaron todos de ro d illas, y rindieron gra cias al Seor por la m erced que les hacia de d e rra m a r su sangre y d ar su vida p o r su gloria. Despues de e s to , esforzndose unos o tro s , se decian m u tu a m ente : Cuntas veces hem os despreciado la m u erte en m edio de los com bates! en cuntas funciones hem os expuesto atolondradam ente nu estra vida en servicio del e m p e ra d o r! Qu g lo ria , que d ic h a , am a dos com paeros, padecer ahora en defensa de la ju s ticia y de la v e rd a d , y p o d er m orir por aquel Seor que por redim irnos nosotros ofreci su vida y d e r ram su sangre hasta la ltim a g o t a ! Levantando despues todos las m anos y los ojos hcia el cielo, ex clam aron fervorosos : C uarenta entramos en el com
bate, nmero misterioso; haced, Seor, que todos cua renta seamos coronados.

Acabada sta o ra c io n , lo s sacaron de la crcel cargados de p risio n es, y los condujeron al lugar del suplicio. Era este una laguna fuera de la c iu d ad , pero ta n inm ediata e lla , que casi baaba sus m urallas. Un fri de los m as agudos y de los m as violentos que jam s se haban c o n o cid o , tenia tan helada esta la g u n a , que pasaban por encim a del hielo los caballos y los carro s con toda seguridad. En ella haban sido condenados los santos m rtire s p asar la noche m as , p o rq u e la tentacin hiciese m ay o r guerra la constan c ia , habia m andado el tiran o que en frente se encen diese una grande h o g u e ra , y que estuviese prevenido u n bao de agua c a lie n te , con o rd en de pasar l inm ediatam ente los q u e , cediendo al rigor del fri, quisiesen renunciar la fe p o r salvar la vida. Apenas llegaron a l a o rilla de la la g u n a , cuando ellos mismos se desnudaron con a p re su ra d a aleg ra, y corriero n al suplicio con ta n ta in tre p id e z , q-ue asom b r los asistentes pero tu rb s e este gozo con un , funesto accidente.

MARZO. DIA X .

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Ya el rig o r del fri habia abierto en grietas los cuerpos de los santos m rtires : nada m as h o rrib le , ningn dolor puede discurrirse mas vivo y m as agudo. Los guardas se habian quedado dorm idos al calor de la h o g u e ra : solo velaba el carcelero ju n to al bao ca liente, cuando m edia noche vi, con m ucho asom bro suyo, ilum inado todo el espacio d e la laguna que ocupaban los santos m rtire s , com o si fuese m edio da. Levant los ojos p ara exam inar de donde podia venir aquel resplandor b rilla n te , y advirti una tropa de ngeles, contando hasta treinta y n u e v e , que cada uno traia en la m ano una corona. Fcilm ente com prendi que el Dios de los cristianos, nico Dios ver dad ero , era el que enviaba aquella tro p a celestial para coronar la constancia y la fidelidad de sus gene rosos siervos. Pero qu es esto? se decia l s m ism o : los que lian com batido tan generosam ente por la fe son c u a re n ta , y las coronas no son m as que treinta y nueve. As discurra el c a rc e le ro , cuando repar un infeliz apstata que vencido del fri h a bia ya renegado de la f e , y arrastran d o por el hielo venia haciendo seas con la m ano p ara que le saca sen , y le m etiesen en el b a o , declarando con esta dem ostracin que estaba pronto re n d ir adoracion los dolos. Alargle la m ano el carcelero pero apenas entr , en el bao el in feliz, cuando espir m iserablem ente, pasando del agua caliente las eternas llamas del in fierno. Mas la bondad del Seor, que no quera fuese sin efecto la oracion que le habian hecho los santos m rtires, ni que el dem onio triunfase por m as tiem po de su co n q u ista , se dign reem plazar prontam ente al que se habia p e rd id o ; porque movido el carcelero de las m aravillas que acababa de v e r , y convertido de repente, se apresur ocupar la plaza que estaba vacante. Despierta los com paeros, declrales con

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AO C R IST IA N O .

valerosa intrepidez que es c ristia n o , y que renuncia con todo el corazon las supersticiones gentlicas ; despjase l m ism o de sus v estid o s, pide en alta voz los santos m rtires que ru eguen Jesucristo le con ceda la gracia de m o rir en su co m p a a; co rre esfor zadam ente la lag u n a, y ocupa el lugar del soldado re p ro b a d o , m ereciendo recib ir aun visiblem ente su corona. Fu u n iv e rsa l, fu indecible la alegra de los santos cam peones al ver accin tan g en ero sa; y la fe viva, la m agnanim idad del nuevo com paero consol luego el dolor de que estab an penetrados por la per dicin del apstata infeliz. Aun daban seas de vida los santos m rtire s, cuando am aneci el dia sig u ie n te ; d e lo que inform ado el go b e rn ad o r , m and que to d o s fuesen quem ados para que acabasen de espirar con nueva especie de agud simos dolores. Scanlos d e la lag u n a , y arrjanlos todos en diferentes c arro s p a ra conducirlos la ho guera. Solo reservaron M eliton, que como el mas jo v e n , era tam bin el m a s ro b u sto de todos y ha , biendo resistido m as la violencia del fr i , conser vaba todava b astantes e sp ritu s vitales. Pareciles los guardas que separado de sus com paeros seria m as fcil el vencerle. P ero su m a d re , que siendo (cris tian a no le habia perdido d e vista en los to rm e n to s, elevndose sobre los m ovim ientos de la naturaleza y la flaqueza del s e x o , le cogi ella m ism a en tre sus b ra z o s, y le puso en el c a r r o ; y conociendo en la d ulce alegra de sus o jo s, y a m edio apagados, el gusto que le daba en no a p a rta rle de sus ilustres com pae ro s : A n d a , hijo m i , le d ijo , ve d a r fin tu sacri ficio con la v id a , p a ra d a r prin cip io o tra dichosa ,
que no se acabar p o r toda la eternidad.

F ueron echados los santos m rtires en u na grande h o g u e ra , y aunque el g o b ern ad o r di orden para que sus cenizas fuesen a rro jad as en el rio , los cristianos,

MARZO. DIA X .

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ya fuerza de d in ero , ya con otros a rb itrio s , tuvie ron m odo p ara reco g erlas; extendindose despues tanto estas preciosas reliquias, dice san G regorio Nise n o , que apenas hay pas en la cristiandad que 110 est enriquecido con este te so ro , y donde no se p ro fese singular veneracin los cu aren ta m rtires. Sus nom bres, segn se hallan en las actas m as a n tig u a s, son los siguien tes: Q uirion, Cndido, D om no, Meiton, Domiciano, E u n o c o , Sisino, H eraclio, A lejan d ro , J u a n , C laudio, A tanasio, V alente, H elian o , E c d ic io , Acacio, V ibiano, E lio , T edulo, C irilo, F la v io , Severian o , V alerio, Cudion, S acerdon, P ric o , E u tiq u io , Eutiques, Sm oragdo, F iloctm on, A ecio; N icols, Lism aco, Tefilo, X an teas, A ngeas, L eoncio, Hesrq u io , Cayo y Gorgonio. MARTIROLOGIO ROMAJVO. En Sebaste de A rm nia, los cuarenta santos m r tires. En Apamea de F rig ia , el trnsito de los santos m rtires Cayo y A lejandro, los cuales, segn refiere Apolinar, obispo de Hierpolis, en el libro que escribi contra los herejes C atafriges, fueron coronados con glorioso m artirio en la persecucin de Marco Antonio y de Lucio Vero. En P e rsia , la pasin de cuaren ta y dos santos m r tires. En C o rin to , los santos m rtires C od rato , Dionisio, Cipriano, A n e c to , Pablo y C rescente, los cuales fue ro n degollados en la persecucin de Decio y de Vale riano , por orden del presidente Jason. En frica, san Vctor m rtir, en cuya festividad predic san Agustn un serm n al pueblo. En Je ru sa le n , san M acario, obispo y confesor, cuya instancia Constantino y Elena m andaron e x p u r

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AO C R IST IA N O .

g ar los santos lu g a re s , y co n stru ir en ellos iglesias de cristianos. En P a rs, la dichosa m uerte de san Droctoveo, abad, discpulo de san G erm n , obispo. En el m onasterio de Boby, san Atalo a b a d , escla recido en milagros.
L a m isa es en honra de los santos m rtires, y la oracion la que sigue.
Prsesfa, qusesumus, omnipotcns D eu s, ut qui gloriosos roartyres fortes in sua confessione cognovimus, pos apud te in noslra intercessione sentiamus. Per Dominum noslrum Jesum Chrislum ...

Suplicrnoste , Dios omni potente, que experimentemos benignos para favorecernos los gloriosos mrtires que ma nifestaron su constancia en confesaros. Por nuestro Seor Jesucristo...

L a epstola es del cap. \ de la que escribi san Pablo los Hebreos.


Fratres : Sanei per fidem vicerunt regna, operali sunt justitiam , adepti sunt rep rom ission es, obiuraverunl ora leonum , extinxerunt impetum ignis, effugcrunt aciem glad ii, convaluerunt de infirmilate , fortes facli sunt in b ello, cas tra verterunt cxterorum : acceperunt muliercs de resurrectione morluos suos. Alii aulem distent su n t, non suscipientes redem ptionem , ut meliorem invenirenl resur rectionem. Alii vero ludibria et verbera c x perli, insuper et vincula et carceres: lapidali sunt, secli sunt, tcnlati sunt, in occisione gladii mortui sunt : circuierunt in

Hermanos: Los santos por la fe vencieron los reinos, obraron justicia, alcanzaron lo que se es habia prometido , cerraron las bocas de los leones, apaga ron la violencia del fuego, es caparon del filo de la espada, convalecieron de su enferme dad , se hicieron esforzados en la guerra, desbarataron los ejrcitos de los extraos. Las madres recibieron resucitados sus hijos que habian muerto. Unos fueron extendidos en po tros, y despreciaron el rescate, para hallar mejor resurreccin. Otros padecieron vituperios y azotes, y adems cadenas y crceles: fueron apedreados,

melofis et in pellibus caprinis, cgenes, angusliati, afflicti; quibus dignus non erat m un u s; in soliludinibus errantes, in montibus, et speluncis, et in cavernis ferrse. Et hi onines testimonio fidei probati invenli sunt, in Christo Jesu Domino noslro.

a i m o . d a x . 21o despedazados, tentados, pasa dos cuchillo : anduvieroa errantes, cubiertos de pele de ovejas y de cabras, necesi tados, angustiados, afligidos.* hombres que no los mereca l mundo; anduvieron errantes por los desiertos , las cuevas y cavernas de la tierra. Y todos estos se hallaron probados por el testimonio de la fe en Cristo Jess nuestro Seor. NOTA.

Desde R o m a, donde se hallaba san Pablo el ao 62 do Jesu cristo , escribi esta adm irable epstola los de su n a c i n , cuya salvacin tenia m as en el alm a. En ella les convence con razones no solo plausibles, sino concluyentes, sacadas de la E sc ritu ra , que no habia que esperar salvacin fuera de la ley de Cristo ; que la ley escrita de Moiss quedaba derogada por la ley de gracia del S alv ad o r; y que no debian suje tarse mas un yugo de que y a los habia librado el Hijo de Dios.
R E F L E X IO N E S .

No solam ente vive el ju sto p o r la fe , sino que en cierta m anera se puede decir que la fe es el mvil principal de las m ayores acciones del ju sto . La fe es la que le infunde aquel gran valor, la que le da aquel claro discernim iento, la que q u ita la m scara los objetos m as enga o so s, la que d escubre lo aparente de su b rillan tez; la fe s o la , por o scu ra que s e a , es la que produce en el alm a v erdaderas luces. Tenemos poco am or de D ios, poca confianza en Dios, poca v irtu d y poco v a lo r, p o rq u e tenem os poca fe. Se obra con desidia cuando se cree con tibieza.

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AO C R IST IA N O .

No digamos ya que el cam ino del cielo es escab ro so , que el yugo del Seor es pesado, que los frutos d la cruz son desab rid o s, que los m andam ientos de la ley de Dios son a rd u o s, que la m ism a ley es au stera; di gamos que n u estra fe est medio apagada, est ago nizando , est casi m u e rta. Una fe viva todo lo halla fcil. D iscurram os proporcion de la fe divina, como discurrim os sobre la eficacia de la fe n a tu ra l y h u m ana. Por los efectos se h a de ju zg ar propiam ente de la calidad de la fe. Porqu aquel ho m b re m undano se dedica con tan co n tin u a, con ta n m o rtal fatiga al trabajo? p o rq u aquella intolerable servidum bre las obligaciones m as m enudas del em pleo? porqu aquella servil de pendencia en los n eg o cio s, en la c o rte , en el ejrcito ? Solo porque se cree ser medio seguro p a ra adelantar, casi el nico p ara h acer fortuna. Es du ro y m uy duro a rran c arse de la dulce compa a de los p ad res, sep ararse de todo lo que m as se am a en el m u n d o , ir exponer la vida m il peli gros , la inconstancia de las o n d as, la violencia de los vientos, al furor de las tem pestades. Con todo eso, se cree que este viaje es necesario para el n eg o c io , p ara la fam ilia, para el inters? Pues no se consulta ni placeres, ni in clin aci n , ni delicadeza. Aquel jo v e n , h eredero quiz de grandes m ayoraz g o s, en quien estn colocadas las esperanzas todas de su ilustre fam ilia, seria bien escuchado, si al tiempo de ir asaltar u n a b re c h a , de em bestir al enem igo, se excusase diciendo : no puedo exponerm e ese p elig ro , porque soy jo v e n , porque soy h e re d e ro , porque soy noble? Dura es la condicion, pero no im po rta : desde que plugo al m undo h acer de ella punto de h o n ra , desde que se juzga necesaria para hacer f o rtu n a , p ara h acer su c o rte , p a ra conseguir la gracia

MARZO. DIA X .

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del prn cip e, 110 se d e lib e ra , es m enester sujetarse la ley por d u ra que sea. No es necesaria la aplicacin de estas verdades prcticas, y seria cosa vergonzosa descender un m enudo cotejo de ellas con nues tra fe. Aquellosgrande_s del m u n d o , aquellos afortunados del siglo, aquellos hom bres vanos que se apacientan de grandezas, que solo sirven sus pasiones, que idolatran su concupiscencia, que gastan los dias en teros en delicias y en pasatiem pos todas estas p er , sonas creen por ven tu ra en un Dios crucificado ? creen las verdades terribles de n u estra religin? entran la p arte en el objeto de su fe las m xim as de Jesucristo ? creen que el Evangelio debe ser la nica regla de su conducta ? Aquella m ujer m undana , nicam ente ocupada en sus en treten im ien to s; aquella quien la h an nacido las canas y las arru g as en el ju e g o , en las fiestas y en los espectcu lo s, cree que p ara ser discpula de Cristo es m enester re n u n c ia rse , neg arse s misma ? que la vida cristiana es una vida hum ilde y m ortifi cada? que las diversiones del m undo estn p o r la m ayor p arte em pon zo ad as; que en l todo es la z o s , todo es escollos, todo es peligros? Viviendo como se vive hoy en el m undo com unm ente, habr quien tenga valor p ara ser responsable de su fe?
E l evangelio es del cap. 6 de san Lucas.

In illo tempore, descendens En aquel tiempo , bajando Jess de m o n ie, sielit in loco Jess del monte, se detuvo en el campesiri, et turba discipu- v a l l e , y con l la comitiva de lorum eju s, et multitudo co - sus discpulos y una copiosa piosa plebis ab omni Judcea, multitud de pueblo de toda et Jerusalem, et martima, et Judea, de Jerusalen y del pas Tyri, et S idonis, qui v en e- martimo de Tiro y de Sidon, ranl ut audirent e u m , et sa- aue haban venido orle y
o.

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narenlur languoribus suis. Et qui vexabanlur spirilibus immundis , curabanlur. El omnis turba quaerebat cum tangere : quia virtus de illo exiba!, ct sanabat omncs. Et ip sc, elevalis oculis in disc pulos suos, dicebat : B c a ti, paupcres, quia vesfrum est regnum D ci. Beali, qui nunc esurilis, quia salurabimini. B e a li, qui nunc flelis, quia ridcbili9. Beali crilis cum vos oderinl hom ines, el cum scparaverint v o s, et exprobraverin t, et ejecerinl nomen vostrum tamquam malum propler Filium bominis. Gaudele in illa d ie , et exullale : eccc cnim mcrces veslra mulla cst in coclo.

ser curados de sus enfermeda des. Y los que eran atormenta dos por los espritus inmundos, eran curados. Y toda la multi tud queria tocarle; porque salia de l una virtud y curaba todos. Y l, levantando los ojos licia sus discpulos, decia: Bienaventurados , pobres , porque es vuestro el reino de Dios. Bienaventurados los que ahora teneis hambre, porque seris saciados. Bienaventura dos los que lloris ahora, por que reiris. Seris bienaventu rados cuando os aborrecieren los hombres, y cuando os se pararen, y os injuriaren y des preciaren vuestro nombre como malo por causa del Hijo del hombre. Gozaos en aquel d ia, y alegraos, porque vuestra re compensa es grande en el cielo.

MEDITACION.
DE LA FALTA DE PERSEVERANCIA.

PUNTO PRIMERO. Considera los m uchos que de todas partes con cu rriero n oir y seguir al Salvador del m u n d o , y los pocos en tre toda aquella inm ensa m uchedum bre que perseveraron. Mas de cinco mil personas lo abandonaron to d o , olvidndose hasta de su m ism a com ida, por seguirle en el d e sie rto ; pero esto no dur mas que tres dias. Cuando entr triunfante en Jerusalen, sali recibirle fuera de la ciudad una prodigiosa m ultitud de pueblo,

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llenndole de aclam aciones; pero se acab todo en pocas horas. De toda la J u d e a , y h asta d las partes m as rem otas de Tiro y de S id o n , concurren enjam bres todo gnero de g en tes, as para escuchar sus divinas p alab ras, como p a ra ser curados de sus dolencias. No hay quien no recib a algn beneficio de su poderosa m a n o ; no hay quien no sea m ateria testigo de algn m ilagro; pero cuntos rprobos se hallaron en aquella m uch ed u m b re! Y de esto quin tendria la cuipa ? El Salvador ninguno excluye de su liberalidad b en fica; nadie niega su gracia. Aquella preciosa sa n g re , d erram ad a no solam ente por nos otros , com o dice el evangelista san J u a n , sino uni versalm ente por to d o s ; aquella redencin superabun d a n te , aquellos am orosos co n v ites, aquellos ejemplos concluyentes, aquellas divinas p arb o las, todo esto prueba que la verdad la perseverancia es efecto de la bondad de D ios, pero que la falta de ella es pu ra m ente obra de n u e stra m alicia. Es cierto que es m enester pedir Dios incesan tem en te ei don de la perseverancia; pero no es m enos cierto que ningn rprobo d ejar de echarse s m ism o la culpa por toda la eternidad de no h ab er perseverado. Ninguno de los convidados al festn concurri l. Por lo que toca al rey, ya h ab ia hecho todo el g a s to ; en m ano estaba de los convidados ocupar cada uno su lugar. Quin tendria la cu lp a de que ninguno lo ocupase? O Seor, y qu m al usam os cada pasp de nuestra libertad! Pero Dios ninguno quiere hacer violencia. Con cuntas celestiales g racias nos previene? y quin podr pensar sin a d m ira c i n , sin una especie de pasmo, los sealados beneficios de que nos colma ? l mismo nos advierte que el festn est p re p a ra d o ; el nos co n v id a, l nos in s ta , l en cierta m anera nos obliga. Q uno prom ete los a u e se resuelven se-

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ANO CR IST IA N O .

narenlur languoribus suis. Et qui vexabantur spirilibus immundis , curabantur. El omnis turba quaerebat cum tangere : quia virtus de illo exiba!, et sanabat omncs. Et ip se, elcvalis oculis in disc pulos suos, diccbat : B c a ti, paupcres, quia vesfrum est rcgnum D ci. Beali, qui nunc esurilis, quia salurabimini. B e a li, qui nunc flelis, quia ridcbili9. Beali crilis cum vos oderinl hom ines, el cum scparaverint v o s, et exprobraverin t, et ejecerinl nomcn vostrum tamquam malum propler Filium bominis. Gaudele in illa d ie , et exullale : eccc cnim mcrces veslra mulla cst in coclo.

ser curados de sus enfermeda des. Y los que eran atormenta dos por los espritus inmundos, eran curados. Y toda la multi tud queria tocarle; porque salia de l una virtud y curaba todos. Y l, levantando los ojos licia sus discpulos, decia: Bienaventurados , pobres , porque es vuestro el reino de Dios. Bienaventurados los que ahora teneis hambre, porque seris saciados. Bienaventura dos los que lloris ahora, por que reiris. Seris bienaventu rados cuando os aborrecieren los hombres, y cuando os se pararen, y os injuriaren y des preciaren vuestro nombre como malo por causa del Hijo del hombre. Gozaos en aquel d ia, y alegraos, porque vuestra re compensa es grande en el cielo.

MEDITACION.
DE LA FALTA DE PERSEVERANCIA.

PUNTO PRIMERO. Considera los m uchos que de todas partes con cu rriero n oir y seguir al Salvador del m u n d o , y los pocos en tre toda aquella inm ensa m uchedum bre que perseveraron. Mas de cinco mil personas lo abandonaron to d o , olvidndose hasta de su m ism a com ida, por seguirle en el d e sie rto ; pero esto no dur mas que tres dias. Cuando entr triunfante en Jerusalen, sali recibirle fuera de la ciudad una prodigiosa m ultitud de pueblo,

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llenndole de aclam aciones; pero se acab todo en pocas horas. De toda la J u d e a , y h asta d las partes m as rem otas de Tiro y de S id o n , concurren enjam bres todo gnero de g en tes, as para escuchar sus divinas p alab ras, como p a ra ser curados de sus dolencias. No hay quien no recib a algn beneficio de su poderosa m a n o ; no hay quien no sea m ateria testigo de algn m ilagro; pero cuntos rprobos se hallaron en aquella m uch ed u m b re! Y de esto quin tendria la cuipa ? El Salvador ninguno excluye de su liberalidad b en fica; nadie niega su gracia. Aquella preciosa sa n g re , d erram ad a no solam ente por nos otros , com o dice el evangelista san J u a n , sino uni versalm ente por to d o s ; aquella redencin superabun d a n te , aquellos am orosos co n v ites, aquellos ejemplos concluyentes, aquellas divinas p arb o las, todo esto prueba que la verdad la perseverancia es efecto de la bondad de D ios, pero que la falta de ella es pu ra m ente obra de n u e stra m alicia. Es cierto que es m enester pedir Dios incesan tem en te ei don de la perseverancia; pero no es m enos cierto que ningn rprobo d ejar de echarse s m ism o la culpa por toda la eternidad de no h ab er perseverado. Ninguno de los convidados al festn concurri l. Por lo que toca al rey, ya h ab ia hecho todo el g a s to ; en m ano estaba de los convidados ocupar cada uno su lugar. Quin tendria la cu lp a de que ninguno lo ocupase? O Seor, y qu m al usam os cada pasp de nuestra libertad! Pero Dios ninguno quiere hacer violencia. Con cuntas celestiales g racias nos previene? y quin podr pensar sin a d m ira c i n , sin una especie de pasmo, los sealados beneficios de que nos colma ? l mismo nos advierte que el festn est p re p a ra d o ; el nos co n v id a, l nos in s ta , l en cierta m anera nos obliga. Q uno prom ete los a u e se resuelven se

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aS o c r is t ia n o .

g u irle ? q u bon d ad , qu liberalidad no ejercita con los que quieren ser sus discpulos? Nada de esto igno ram os nosotros-, todos estam os no solo in struidos, sino persuadidos de unas verdades ta n llenas de consuelo : gustado hem os no pocas veces la d u lz u ra , la suavidad que se experim enta en seguirle. Pero al fin se co m ienza p erder el gusto, se da oidos al am or propio, se concede dem asiada licencia los se n tid o s, se deja el alm a engaar de los vanos atractivos del m undo 5 estos son los funestos escollos donde al cabo se es trella la perseverancia. O m i D ios, y qu medida-, no debem os'tom ar desde luego p a ra evitar la desgracia de estrellarnos! PUNTO SEGUNDO. Considera que no hay cosa en que m as se deba pen sar, ni que con m ay or instancia se deba pedir Dios, que el don de la p erseverancia final, porque de ella depende n u e stra e te rn a felicidad. Todo el secreto p a ra conseguirla consiste en 110 aflojar jam s en el ejercicio de la virtud , en serv ir Dios con fidelidad . y en que n u estra con d u cta no desm ienta su servicio. Seamos fieles Dios, que Dios ser fiel en cum plirnos sus prom esas. Dios q uiere seriam ente que todos nos salvem os; querm oslo todos con la m ism a seried ad , y seg u ram en te, con el so c o rro de su gracia que nunca nos fa lta r , todos n o s salvarem os. Qu espantoso, qu te rrib le es el ejemplo del infeliz apstata e n tre n u e stro s santos m rtire s ! Habia sufrido m uchos to rm en to s con valerosa constancia; habia confesado la fe con generosidad casi tocaba ya , el fin de su gloriosa c a rre ra . O Dios m i , y qu di chosos principios! E a , que ya se ha vencido la m ayor dificu ltad ; una media h o ra m a s , pocos instantes de p a d e c e r, y despues una e tern id a d de descanso, de g o z o , de delicias, Pero en el m ism o punto en que iba

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recibir la corona, se disgusta, retro ced e, y apostata-, sus com paeros en tran en la g lo ria , y aquel infeliz en el mismo m om ento es precipitado en los infiernos. Y yista de esto habr quien afloje en el servicio de Dios sin asustarse? habr quin vuelva a tr s sin estrem ecerse? La caida fu esp an to sa, fu v erdaderam ente h o rri ble 5 pero es m uy verism il que ya de antem ano ame nazaba ru in a el edificio, y la oracion que los santos m rtires hicieron al e n tra r en el cam po de b a ta lla , daba entender bastantem ente que no contaban igual m ente con la virtud de todos. Dichoso el hom bre que perpetuam ente desconfa de su propio c o ra z o n , y por consiguiente de su propia virtu d , y trab aja continuam ente en el negocio de su propia salvacin con tem or y con tem blor. Qu se ha de pensar, ni qu se debe esperar de ese tedio al servicio de Dios, de esa inconstancia en los ferv o res, esas vueltas al m undo y sus detestables m xim as? La falta de perseverancia final pone el sello la r e probacin. Pues quin no tem er esa falta de perse verancia? Ella es una gracia que no podem os m e re c e r; pero tam bin es una g ra c ia , que si nos fa lta , siem pre es por culpa nuestra. Pues con qu v igilancia, con qu fidelidad no nos debem os aplicar al cum plim iento de n u estra s obligaciones! Y aun en la mism a devo cin , qu hum ilde desconfianza es necesario te n e r ! Se podr co n tar con demasiada seguridad sobre los dones so b ren atu rales que se han recibido de Dios, sobre los trabajos q u e se han padecido por su Majes tad , sobre los servicios que se le han hecho ? A h ! que Salomon se pervirti pesar de los dones que habia recibido del cielo ; Judas se perdi los ojos del m ismo Salvador 5 y el infeliz soldado de n u estra h is to ria , despues de padecidos tantos to rm e n to s, apostat. Q u se ha de inferir de esto? Que es m enester tra

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AO CRISTIANO,

b ajar en el negocio de la salvacin con tem or, pero con confianza que es necesario pedir Dios sin cesar , el don de la p ersev eran cia, y m irar con u n santo h o rro r la m enor tib ieza, la m enor relajacin. Ninguna cosa afianza tanto la perseverancia como la continua cin en el fervor. Divino Salvador m i , cuntos m otivos tengo yo para gem ir y para tem er vista de mi infidelidad y de m is frecuentes reincidencias! Pero todo lo espero de vuestra m iserico rd ia, y confo m e habis de conceder, por v u estra bondad y p o r la intercesin de la santsima Virgen y de estos santos m rtire s, aquella perse verancia final que incesantem ente os pido, com o tam bin la gracia de serviros en adelante con u na invio lable fidelidad y con u n fervor inalterable. JACULATORIAS.
P er fice gressus meos in semiis tu is, u t non m oveantur vestigio, mea. Salm. 16.

V os, Seor, habis de fijar mis pasos en el camino del c ie lo , p a ra que no se tu e rz a n , ni aun titubeen.
Justificationem m eam , quam ccepi tenere, non deseram.

Job 27. No, mi D ios, no aflojar por cuanto hay en el m undo en el ejercicio d la v irtu d , que com enc practicar con v u estra divina gracia. PROPOSITOS.
1 . El qu perseverare hasta el fin , dice el Salvador, ese se salvar. No b asta perseverar, si no se persevera h asta el fin. Ni se da la corona m ientras d u ra el com b ate , p o rq u e es fru to de la v ic to ria , y toda la vida es tentacin y pelea. El medio de lograr esta perseve ra n c ia , es conservar toda la vida una extrem a deli cadeza d e conciencia, aadiendo ella el ejercicio

MARZO. D IA X .

223

del Profeta Rey, que cada da renovaba su fervor, como si en aquel mism o dia com enzara. Comprende bien la utilidad de este e je rc ic io ; nada te disim ules, nada te perdones en pun to de flo jed ad ; el m as leve descuido en esta m ateria debe asustarte. Has de m irar las mas pequeas im perfecciones com o heridas lijeras, que pueden ten er graves resu ltas si no se hace caso de ellas 5 y segn el consejo de san Gregorio y de san Crisstom o, has de tem er m as en cierta m anera las faltas lev es, que los pecados graves. Cada dia debes hacer cuenta que es el prim ero de tu co n v ersi n ; cada dia has de renovar tu s p ro p sito s, y decir con el Profeta : D ix i, nunc ccepi. Hoy com ienzo servir Dios, am ar Dios, declararm e altam ente p o r el partido de Dios, dom ar m is pasiones, mi n a tu ra l, mis inveteradas c o stu m b re s, com o si fuera hoy el principio de mi c a r r e r a : D ix i, nunc ccepi. Repite estas palabras al acabar la oracion de la m a a n a : S , mi D ios, desde este m om ento com ienzo serviros con fervor. No te olvides de rep etir lo m ism o en la m isa , y m uchas veces en tre d ia , haciendo Dios todos los dias alguna oracion p articu lar para conseguir de su Majestad el don de la perseverancia fin a l, que p odr ser la sig u ie n te : Dios m i , y Salvador m i , que nicam ente me criasteis para que os am ase, y que sinceram ente quereis mi salv aci n ; h aced que yo corresponda eficazm ente una voluntad y u n fin que son tan ventajosos p ara m . Mucho os c o s t , R edentor m i ; y no habis de p erm itir q u e yo m e pierda. Suplcoos me concedis por los m rito s de v u estra santsim a pasin y m u erte todas las gracias que n e c e sito ; pero sobre todas ellas la perseverancia final. Yo os lo pido en nom bre de v u e stra querid a Madre, objeto de toda vuestra com placencia. Virgen s a n ta , inter\) ceded por mi para con v u estro Hijo p recio ssim o .

224 AO CRISTIANO. 2. No habiendo cosa m as im portante que la perse verancia fin a l, tam poco hay o tra que se deba pedir Dios con m ayor instancia. Em pea este fin los santos,que son de tu m ay o r devocion y confianza, y no dejes't de pedrsela Dios d u ra n te esta n o v en a, por inter-; cesin de su siervo san Francisco Javier, cuyo fervor, aunque fu tan e x tra o rd in ario desde el prim er instante de su co n v e rsi n , creci siem pre h asta el ltim o m om ento de su yida. La salvacin pende de la buena m uerte.
O racion p a r a el sptimo dia de la novena.

Glorioso san F ran cisco Javier, que, consum ido de trabajos por la glo ria de Jesucristo, despues de haber convertido la fe tan to s re in o s , despues de haber levantado m as de seis mil iglesias al verdadero Diosv y despues de h a b e r bautizado m as de un m illn de infieles, espirasteis sobre los peascos de la isla de S an ch o n , privado de todo hum ano c o n su elo , pero ab undantem ente colm ado de los divinos-, alcanzad m e , os ru e g o , d e m i Salvador Jesucristo la p erse verancia fin a l, y que m u era santam ente con la - m uerte de los s a n to s , ju n tam en te con la gracia que os pido en esta novena, si fuere conducente para que yo consiga esa dichosa m uerte. A m en.
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DIA ONCE.
SANTA PERPETUA Y -S. FELICITAS,
m r t ir e s .

La preciosa m u e rte de estas ilustrsim as m rtires sucedi en el dia siete dej presente m e s, pero como en l celebra la san ta Iglesia la fiesta de santo Toms de A quino. reserv al dia once la piadosa historia del

MARZO. DIA X I .

225

m artirio de estas dos insignes san tas, quienes san Agustn ha dado tan m agnficos elogios, teniendo por costum bre proponerlas su pueblo como m odelo para confundir los c o b a rd e s, y p ara anim ar todos al ejercicio de la v irtud. Habiendo publicado el em perador Severo un edicto en que m andaba se quitase la vida todos los cris tianos que no quisiesen sacrificar los dioses del im perio, Minucio T im oniano, procnsul en la provincia de A frica, excit contra ellos una de las persecuciones mas crueles. Desde los principios de ella fueron presos en Cartago cinco jvenes catec m en o s, cuyos nom bres eranReYOcato, S atu rn in o , Secndulo, Perpetua y Felicitas. E ra Perpetua u n a dam a de veinte y dos a o s , de nobilsimo nacim iento, b ellam ent?educada, de grande dcr&cion, pero de m ayor piedad. Vivan todava sus padres, aunque de edad m uy avanzada, cuando la prendiero n , y tenia u n a tia y dos h erm an o s, uno de los cuales era tam bin catecm eno. Habase casado, y tenia un nio quien ella misma criaba sus pechos. Crese que su m arido era c ristia n o , y que se ocult por miedo de la persecucin. Felicitas, aun de m enos aos que P erp etu a, e ra tambin ca sa d a , y estaba en cinta de siete ocho m e s e s ; y aunque no era de clase tan distinguida como P e rp e tu a , no eran m enos nobles sus inclina ciones. Luego que prendieron las dos s a n ta s , las llevaron una casa particu lar donde estaban guardadas con centinelas de vista. A esta casa concurri el padre de Perpetua, que era g e n til, persuadirla con ruegos, con lgrim as, y con cuantos m edios pudo sugerirle el dolor y el am or p a te rn o , que renunciase la fe. Habiendo escrito la m ism a santa la historia de su m artirio el dia antes de su preciosa m u e rte , no se 43.

224 AO CRISTIANO. 2. No habiendo cosa m as im portante que la perse verancia fin a l, tam poco hay o tra que se deba pedir Dios con m ayor instancia. Em pea este fin los santos,que son de tu m ay o r devocion y confianza, y no dejes't de pedrsela Dios d u ra n te esta n o v en a, por inter-; cesin de su siervo san Francisco Javier, cuyo fervor, aunque fu tan e x tra o rd in ario desde el prim er instante de su co n v e rsi n , creci siem pre h asta el ltim o m om ento de su yida. La salvacin pende de la buena m uerte.
O racion p a r a el sptimo dia de la novena.

Glorioso san F ran cisco Javier, que, consum ido de trabajos por la glo ria de Jesucristo, despues de haber convertido la fe tan to s re in o s , despues de haber levantado m as de seis mil iglesias al verdadero Diosv y despues de h a b e r bautizado m as de un m illn de infieles, espirasteis sobre los peascos de la isla de S an ch o n , privado de todo hum ano c o n su elo , pero ab undantem ente colm ado de los divinos-, alcanzad m e , os ru e g o , d e m i Salvador Jesucristo la p erse verancia fin a l, y que m u era santam ente con la - m uerte de los s a n to s , ju n tam en te con la gracia que os pido en esta novena, si fuere conducente para que yo consiga esa dichosa m uerte. A m en.
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DIA ONCE.
SANTA PERPETUA Y -S. FELICITAS,
m r t ir e s .

La preciosa m u e rte de estas ilustrsim as m rtires sucedi en el dia siete dej presente m e s, pero como en l celebra la san ta Iglesia la fiesta de santo Toms de A quino. reserv al dia once la piadosa historia del

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m artirio de estas dos insignes san tas, quienes san Agustn ha dado tan m agnficos elogios, teniendo por costum bre proponerlas su pueblo como m odelo para confundir los c o b a rd e s, y p ara anim ar todos al ejercicio de la v irtud. Habiendo publicado el em perador Severo un edicto en que m andaba se quitase la vida todos los cris tianos que no quisiesen sacrificar los dioses del im perio, Minucio T im oniano, procnsul en la provincia de A frica, excit contra ellos una de las persecuciones mas crueles. Desde los principios de ella fueron presos en Cartago cinco jvenes catec m en o s, cuyos nom bres e r a n ReYOcato, S atu rn in o , Secndulo, Perpetua y Felicitas. E ra Perpetua u n a dam a de veinte y dos a o s , de nobilsimo nacim iento, b ellam ent?educada, de grande dcr&cion, pero de m ayor piedad. Vivan todava sus padres, aunque de edad m uy avanzada, cuando la prendiero n , y tenia u n a tia y dos h erm an o s, uno de los cuales era tam bin catecm eno. Habase casado, y tenia un nio quien ella misma criaba sus pechos. Crese que su m arido era c ristia n o , y que se ocult por miedo de la persecucin. Felicitas, aun de m enos aos que P erp etu a, e ra tambin ca sa d a , y estaba en cinta de siete ocho m e s e s ; y aunque no era de clase tan distinguida como P e rp e tu a , no eran m enos nobles sus inclina ciones. Luego que prendieron las dos s a n ta s , las llevaron una casa particu lar donde estaban guardadas con centinelas de vista. A esta casa concurri el padre de Perpetua, que era g e n til, persuadirla con ruegos, con lgrim as, y con cuantos m edios pudo sugerirle el dolor y el am or p a te rn o , que renunciase la fe. Habiendo escrito la m ism a santa la historia de su m artirio el dia antes de su preciosa m u e rte , no se
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AO C R IST IA N O ,

puede desear testim onio m as verdico ni mas autn tico ; y as la referir con las mismas palabras de la s a n ta , ni m as ni m enos, como se hallan en las actas a s antiguas. 3 Todava estbam os con los perseguidores, cuando mi p a d re , p o r el am or que m e tenia, hizo cuanto pudo p ara obligarm e renunciar Jesucristo, Como l con tinuase , yo le dije : P a d re, ves ese vaso que est en el suelo, cualquiera otra cosa que te p a re zca ? S, me respondi. Yo a a d : A ese vaso se le puede dar otro nombre que el su y o ? No, m e dijo l. Pues tampoco
yo puedo llam arme otra cosa que lo que s o y ; esto es, cristiana. Al oir esto , lleno todo de c lera, mi padre

se arroj m para arran carm e los o jo s; m e m a ltra t , m e carg de in ju rias, y se re tir vencido, como el demonio que se vali de l para vencerme. Habindose } pasado algunos dias sin ver mi p a d re , di gracias Dios, y m e alegr m ucho de que m e dejase en paz. En este m edio tiem po tuvim os todos la dicha de re cibir el bautism o. Al salir del agua tuve una grande inspiracin de no pedir Dios otra cosa sino paciencia y v alor p ara padecer anim osam ente todos los to r m entos que m e quisiesen hacer sufrir. Pocos dias despues nos m etieron en la c rc e l; al e n tra r en ella m e e sp a n t , porque nunca habia visto aquellas tinieblas. O buen Dios, y qu dia aquel! El vaho caliente y desagradable que exhalaban los m uchos que estaban encerrados en el calabozo; los m alos tratam ientos que nos hacian los so ld a d o s; la inquietud en que e sta b a , no sabiendo qu se habia hecho de m i n i o ; todo esto m e hizo pasar malos rato s. No o b sta n te , los diconos Tercio y Pomponio pudieron conseguir con dinero que nos perm itiesen pasar algunas horas del dia en un sitio m enos des acom odado , donde respirsem os aire m as libre, y nos refrigersem os.

MARZO. DIA X I.

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Salim os, p u e s , del calab o zo , y cad a uno atenda sus c o sa s; yo reco b r mi n i o , y le di de m am ar, porque estaba m urindose de ham bre. E ncom endbale mi m a d re , anim aba mi herm ano, y m e consum a de dolor por la pena que les causaba. M uchos dias pas en estas am argas inquietudes. Habiendo, en fin , alcan zado licencia p a ra ten er el nio en la c rc e l conm igo, me hall m uy co n so lad a; el Seor m e com unic nuevo aliento , hacindosem e desde entonces ta n d ulce la prisi n , que no la tro cara por o tra alg u n a estancia. Vino entonces verm e mi h e rm a n o , y m e dijo : H erm ana, yo s que puedes m ucho co n D ios; pdelo que te d entender, por m edio de alguna visi n , si esto h a de p a ra r en m artirio. Como habia m ucho tiempo que el.Seor m e hacia grandes m e rc e d e s , y se dignaba perm itirm e que le hablase con sim plicidad y confianza, respond m i herm ano sin d eten erm e que el dia siguiente le daria noticias ciertas. Hice o ra c io n , y h aqu lo que m e fu m ostrado. Vi una escala de oro m aravillosam ente a lta , que se elevaba desde la tie rra h asta el c ie lo , pero tan es trecha , que solo podia subir de una vez u n a persona. A los dos lados de la escala estaban clavadas de abajo arriba navajas, garfios, puntas de esp ad as, la n c e ta s , pas a cerad as, y otros instrum entos de h ie rro , de m anera que el que subiese d escu id ad o , y sin m irar atentam ente lo a lto , seria herido y despedazado en todo .su cuerpo. Al pi de la escala estaba echado un espantoso dragn de enorm e g ra n d e z a , en adem an de arro jarse sobre los que pretendan su b ir, el cual hacia h u ir todos po r el te rro r que les causaba. El prim ero que subi fu S a tu ro , que habia sido preso despues que nosotros. Cuando lleg lo alto de la e sc a la , se volvi hacia m i , y m e dijo : P e rp e tu a , aqu te esp ero ; pero mira no te m uerda ese dragn. Yo le re s p o n d : En nom bre de m i Seor Jesucristo,

2'2 8

AO CRISTIANO,

n o m e h a r dao. Levant el dragn m ansam ente la c ab eza, como que tenia miedo de m , y habindose puesto sobre el prim er paso de la esc a la , como que iba subir por e lla , yo puse el pi sobre su cabeza. Sub, y vi u n ja rd in de una inmensa extensin, y en m edio de l un ho m b re grande se n ta d o , en traje de pasto r, con los cabellos blancos, que estaba o r deando sus o vejas, rodeado de m uchos m illares d e p e rso n a s, todas vestidas de blanco. El pastor le vant la cabeza, m e m ir y m e d ijo : H ija, seas bien venida. Despues m e llam y m e di como u n bocado de queso hecho de la leche que ordeaba reciblo , con las m anos ju n ta s , comlo, y todos los que estaban al red ed o r de l respondieron : Amen. A este ruido d esp ert, y hall q u e todava estaba m ascando una cosa dulce. Luego que cont esta visin mi herm ano, conocim os am bos por este m isterioso sueo que est bam os destinados p ara el m a rtirio , y que el bocado delicioso significaba la eucarista que se acostum bra d ar los m rtires p a ra disponerlos la p e lea ; y desde entonces nos consideram os entram bos como si ya no furam os de este m undo. Pocos dias d esp u es, habiendo corrido la voz de que nos habian de tom ar nuestra confesion, vino m i p ad re de la ciudad la c rc e l, ahogado de tristeza y todo baado en lgrim as, y m e d ijo : Ten, hija mia, lstim a de m is canas ten com pasion de tu anciano , padre-, si te cri h asta la edad en que ests, costndom e tan to s tra b a jp s ; si te prefer tus herm anos , p o rq u e siem pre te quise m as que e llo s , n o m e hagas hoy el oprobio de las gentes. Mira tu afligida m adre y tu desconsolada t i a ; atiende tu s h erm an o s, y por lo m enos, dbate algn cario ese hijo de tu s en tra as que no pod r vivir sin ti. Deja esa fiereza que te hace despreciar la m u e rte , y no te quieras perd er por tu obstinacin.

MARZO. DIA X I.

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y As m e hablaba m i padre por el am or que m e te >

n ia , besndom e las m anos, arrojndose niis p is, deshacindose en am argo lla n to , y ya no tratndom e de hija, sino de seora. Enternecm e algo, especial m ente considerando que l seria el nico de m i fa milia que no celebrase m i dichosa m u erte. Solam ente le dije para c o n so la rle , que cuando estuviese en el cadalso seria de m lo que Dios fuese serv id o ; con esto se retir todo afligido. )> El dia sig u ien te, cuando estbam os com iendo, fuimos citados de rep en te p a ra ser preguntados. Llevronnos la audiencia , el concurso e ra in fin ito ; subimos los e s tra d o s , y preguntados todos los con fesores, respondieron todos anim osam ente que eran cristianos. Ilacia oficio de j u e z , p o r m u erte del pro cnsul T im oniano, el in tendente Hilarin. Llam ronm e , y al punto se m e puso delante m i p a d r e , con su nieto en los b ra z o s , y me dijo : Ten lstim a de tu hijo, ya que no la tengas de tu p adre. Entonces me dijo el ju e z : P erp etu a, com padcete de la ancianidad de tu p a d re , y de la tie rn a niez de tu hijo-, sacrifica por la prosperidad de los e m p erad o res, y no te pier das t y tu familia. Nada de esto h a r , le respond yo. Eres cristiana? m e pregunt el ju ez. Yo le re s p o n d : Soy cristiana. Como mi p adre d u ra n te este interrogatorio se esfor zase sacarm e de los e stra d o s, H ilarin m and que le quitasen, y le dieron un golpe con u n a vara. Sentlo yo como si m e le. h u b ieran dado m p ro p ia, no p u diendo ver sin dolor que m i p ad re fuese m altratado por mi causa. En este tiem p o , viendo el ju ez que estbam os inm obles en la f e , pronunci sentencia de m uerte c o n tra n o so tro s, y nos conden se r echados las fieras. No se puede explicar el gozo que tuvim os oyendo la sentencia. Volvironnos la c rc e l, y como m i nio acostum braba to m ar el p e c h o , se le envi

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AO C R IST IA N O ,

pedir mi padre por el dicono P om ponio, y l no se le quiso d a r ; pero Dios perm iti que desde entonces no se acordase el nio de m am ar, ni que m m e in com odase la leche. Algunos dias despues = estando todos en oracion, , se m e escap el n om brar D incrato, uno de mis herm anos que habia m u erto m uy jven de un cncer en el r o s tr o ; yo me a d m ir , y entend luego que Dios quera que hiciese oracion p o r l. Hcelo con fervor, y aquella m ism a noche tuve esta visin. Vi mi herm ano D incrato que salia de un lugar o sc u ro , donde habia o tras m uchas personas. P are came que tenia m ucho c alo r, y una gran sed, la cara hinchada y el color plido. Causbame lstim a ; pero estaba al parecer m uy lejos de m para socorrerle. Cerca de l habia una fu en te de a g u a , pero el piln era tan alto que no podia alcanzar l un n i o ; y aunque Dincrato se e stirab a todo lo posible para beber, no podia c o n seg u irlo , y esto m e afliga. Des p ert en to n c e s, y conoc q u e m i herm ano estaba padeciendo algunas p e n a s, y que tenia necesidad de oraciones. Tuve grande confianza de que podra con seguir su alivio de la m isericordia de Dios-, pedselo con lgrim as da y n o c h e , h asta que fuim os tra s portados la crcel del cam po donde habam os de ser echados las fieras. E stando ya en el co p o , tuve otra v isi n : Vi mi herm ano e n el mismo lugar donde antes le habia v isto ; pero en estado m uy diferente , porque estaba limpio de c u e rp o , bien vestido, su sem blante era herm oso y ris u e o , y se refrescaba gusto. D espert, y conoc q u e y a habia salido de las penas. Pocos das despues, el c a rc e le ro , que se llam aba Pudente, adm irando n u estra constancia, tuvo lstim a de n o so tro s, y dej e n tra r los que venan vernos. Como se iba acercando el dia del esp ectculo, vino mi

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padre buscarm e penetrado de dolor , luego que m e v i , com enz arrancarse las barbas y los c a b e llo s, y arrojndose en el su e lo , dando golpes con el rostro contra l, se quejaba de hab er vivido tan to tiem po, y maldecia sus aos. Compadecale de l ; pero gracias al Seor no titube m i constancia. Hasta aqu son palabras de la s a n ta , de las que todas las actas hacen fe. S a tu ro , santo y zeloso cristiano, que habia instruido los m rtires en la fe y en la piedad, tuvo la dicha de m orir con ellos por Jesucristo. Estando en la c rc e l, tuvo tam bin una v isi n , que es una pintura de la gloria del paraso donde habian de e n tra r despues del m artirio. Secndulo habia m uerto en la c rc e l, de pura m iseria. Mientras tan to se iba acercando el dia del triunfo de nuestros santos pero tem plaba un poco su alegra , la inquietud que les causaba el preado de santa F e licitas, que se hallaba de ocho m eses; y ella estaba m as afligida que los d em s, porque prohiba la ley que en ninguna m u jer em barazada se ejecutase la sentencia de m uerte h asta cum plido el trm ino de su parto. Hicieron todos ju n to s oracion Dios, y el mismo dia pari felizm ente una n i a, que tom su cargo una m ujer cristian a, ofreciendo criarla como si fuera hija suya. Pero como en el p arto padeciese recios d o lo re s, y no se pudiese contener sin gritar, uno de los criados del carcelero la dijo : Si ahora te quejas ta n to , qu ser cuando te veas despedazar por las fieras? A lo que le respondi la santa : Ahora
soy yo la que p a d ezco ; entonces habr otro que^ padezca en m i , quiero decir Jesucristo p o r su g ra c ia , que padecera por m , puesto que yo padecer p o r l.

Llegado el dia del com bate, que fu el en que se celebraban los aos de G eta, hijo del em perador, salieron los m rtires de la crcel para el anfiteatro,

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AO CRISTIANO,

como si saliesen para el cielo. Llevaban pintada la alegra en sus sem blantes, con especialidad santa P erpetua y santa F elicitas, que m archaban inm edia-. tas los santos R evocato, Saturnino y Saturo. L uego: que llegaron la p u e r ta , los quisieron precisar que se vistiesen el traje que se acostum braba poner los que com parecan en los espectculos pero ellos se , resistieron constantem ente estas cerem onias gentli cas , y salieron al anfiteatro con sus vestidos ordi narios. Santa P erpetua cantaba alegres h im n o s, como quien ya celebraba su triunfo ; Revocato , Saturnino y Saturo reprendan al pueblo su ciega obstinacin. Al pasar por delante de los cazadores, fueron todos azo tados con varas. Dios concedi cada uno el con suelo de m orir con el gnero de m uerte que habia deseado. A las santas Perpetua y Felicitas las enredaron en un gnero de re d , para exponerlas una furiosa vaca que soltaron co n tra ellas. Recibi santa Perpetua el prim er g o lp e , cuya violencia cay de esp ald as; y reparando que la fiera la haba rasgado el vestido por un la d o , lo ju n t prontam ente para cubrirse con ho nestidad y con decencia. Levantronla del su e lo , y ella m isma se volvi atar el esparcido cabello, por 110 p arecer ni mas aligida ni descom puesta. Viendo su am ada com paera Felicitas toda revuelta y m a ltra ta d a , la di la m ano y la ayud levantar. Dejse ablandar algo la d ureza del pueblo vista de lo que las dos santas acab ab an de pad ecer, y no exponindolas m as al insulto de otras fie ra s, las condujeron la p u erta S anevivaria, para recibir el golpe de la m uerte im pulso del acero de los gladia dores. Despertando entonces santa Perpetua como de u n profundo s u e o , volvi en si de un dulcsimo xtasis en que habia estado em belesada todo el tiempo

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del com bate. Volva los ojos h acia todas partes como una persona que no sabe donde e s t , y preguntaba cundo la habian de exponer las p untas de la v a c a ; qued adm irada cuando la dijeron todo lo que habia p asado, y la hicieron re p a ra r en ella m ism a los es tragos de la fiera. Entonces hizo llam ar su herm ano, y como si hablase todos los fie le s, le dijo : Perseve
rad firmes en la f e ; amaos los unos los o tros, y no os escandalicis de lo que nos veis padecer.

En este tiempo el pueblo habia clam ado pidiendo que fuesen trados los m rtires al medio del anfi teatro , para lograr la diversin de verlos recibir el golpe de la m uerte. L evantronse los santos, y fueron todos por su pi, despues de h aberse dado el sculo de paz. Fueron degollados los prim eros S a tu ro , Re vocato y Felicitas. P erpetua la toc u n gladiador poco d ie stro , que habiendo ladeado la esp ad a, des carg el golpe sobre el h u e so , y la oblig d ar un grito-, pero conduciendo despues ella m ism a la tr m ula mano del gladiador su g a rg a n ta , acab con m uerte tan preciosa su glorioso m a rtirio , y fu re cibir en el cielo ia corona debida su m agnnim a y constante fidelidad el dia siete de m arzo del ao 203. Aunque la santa Iglesia ju n ta en u n a m isma solem nidad la fiesta de estos seis ilustres m rtire s , con todo e s o , solo hace m encin de las dos insignes m ujeres Perpetua y F elicitas, por h aberse distinguido ta n ad m irablem ente en su m a rtirio , siendo su m em oria de singular veneracin en todo el universo desde el prin cipio del tercer siglo. San Agustn com puso tres pane gricos en honra de las dos s a n ta s , y cita las actas que hemos copiado com o las m as a u t n tic a s; contando Perpetua y Felicitas con san E stvan, san Cipriano y san L orenzo, en tre los m as ilustres m rtires y los mas grandes hroes del cristianism o. T e rtu lia n o , san Fulgencio y o tro m uchos p adres antiguos hacen

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AO C R IST IA N O ,

magnficos elogios de n u e stra s sa n tas, y la Iglesia ha insertado sus nom bres en el sagrado canon de la misa. Sus preciosas reliquias fueron trasladadas de Africa Rom a; y tam bin se ven eran algunas en F rancia en el m onasterio de Devre cerca de B o u rg e s, adonde las trajo de Roma san R ao u lt, san Roaldo.

SAN EULOGIO,

p r e s b t e r o , m r t ir .

San E ulogio, uno de lo s m as brillantes astros de la Iglesia de E spaa, uno d e los m as clebres doctores ortodoxos, y uno de los m as ilustres m rtires de Jesu cristo , naci en la ciu d ad de Crdoba en tiem po que los rabes eran dueos d e ella. Sus p ad res, descen dientes de la prim era no b leza de los R om anos, y que hacan profesion de la religin cristiana, educaron al nio con el m ayor cuidado en las m xim as del Evan g elio ; im presas estas firm em ente en su corazon desde sus prim eros a o s , arreg laro n despues sus cos tu m b res , conform ndolas en todo con la ley santa de Dios. Dedicado el joven Eulogio al servicio del Seor en la iglesia de san Zoilo de aquella c iu d ad , incor porado en el sem in ario , sea colegio eclesistico de aquel tem p lo , em prendi con el m ayor fervor la vida c le ric a l, y la ca rre ra d e las letras. Como se hallaba dotado de un ingenio n a tu ra lm e n te vivo y de grande com prensin, hizo en las ciencias m aravillosos pro gresos. Su deseo de in stru irse y adelantarse en los conocim ientos sabios e ra ta n g ran d e , q u e no satisfe cho con la enseanza d e los m aestros ordinarios cuyo gobierno estaba fia d o , buscaba otros por quie nes la fama y opinion de hom bres excelentes y de su periores luces estaba d eclarad a. Este espritu le llev la escuela del abad llam ado Espera en D ios, quien

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por aquel tiem po era adm irado y tenido como por un orculo de ciencia y santidad : aqu se adelant E u logio considerablem ente, y .se hicieron bastantem ente sensibles sus bellos talentos. Alvaro de C rd o b a, su ntimo amigo y su cronista, que era alum no de la misma escuela, hablando de los progresos de nuestro santo, dice : con esta ocasion le co n o c, y era tan ta la dulzura y suavidad de su condicion, que m i m ayor delicia era tratarlo . F u estrechsim o el vnculo de am or y pia afeccin con que un mi voluntad la suya, y quedam os ta n sem ejantes y conform es en los deseos, que con la m ism a inseparable uniform idad y sagrada correspondencia proseguim os los estudios bajo los preceptos instruccin de aquel clebre m aestro. Nuestros m utuos cuidados eran inquirir las verdades, y con m ayor zelo y ard o r las m as recnditas y elevadas de las santas escrituras. Tanta era y tan vehem ente nuestra pasin por alcan zarlas, que aun no sabiendo m anejar los rem os de los prim eros principios de la fa cultad, ya nos engolfbamos en el profundo pilago de sus m isterio s: de esto tratbam os boca boca cuando nos veamos-, de esto nos escribam os estando ausen tes-, estos eran los entretenim ientos de nuestra juven tud y nuestra recreacin, y en ellos tenam os librado todo el gusto de nuestra vida. Las disputas pacficas eran n u estra div ersi n , las escuelas nuestros p a se o s, y la sagrada escritura nuestros jardines. Particularizndose despues de esto con E u lo g io , aade : consagrse desde sus mas tiernos aos las letras eclesisticas, y creciendo cada dia m as y m as, tanto en el estudio de las ciencias com o en el de las virtudes, consigui la perfeccin de e s ta s , y alcanz el realce de aquellas. Descollando sobre sus contem porneos, luci con tal sabidura, y brill con tal eru dicin, que era aclam ado por doctor de los m aestros, lo s que sobrepujaba, si no en e d a d s ciertam ente en

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AO C R IST IA N O ,

magnficos elogios de n u e stra s sa n tas, y la Iglesia ha insertado sus nom bres en el sagrado canon de la misa. Sus preciosas reliquias fueron trasladadas de Africa Rom a; y tam bin se ven eran algunas en F rancia en el m onasterio de Devre cerca de B o u rg e s, adonde las trajo de Roma san R ao u lt, san Roaldo.

SAN EULOGIO,

p r e s b t e r o , m r t ir .

San E ulogio, uno de lo s m as brillantes astros de la Iglesia de E spaa, uno d e los m as clebres doctores ortodoxos, y uno de los m as ilustres m rtires de Jesu cristo , naci en la ciu d ad de Crdoba en tiem po que los rabes eran dueos d e ella. Sus p ad res, descen dientes de la prim era no b leza de los R om anos, y que hacan profesion de la religin cristiana, educaron al nio con el m ayor cuidado en las m xim as del Evan g elio ; im presas estas firm em ente en su corazon desde sus prim eros a o s , arreg laro n despues sus cos tu m b res , conform ndolas en todo con la ley santa de Dios. Dedicado el joven Eulogio al servicio del Seor en la iglesia de san Zoilo de aquella c iu d ad , incor porado en el sem in ario , sea colegio eclesistico de aquel tem p lo , em prendi con el m ayor fervor la vida c le ric a l, y la ca rre ra d e las letras. Como se hallaba dotado de un ingenio n a tu ra lm e n te vivo y de grande com prensin, hizo en las ciencias m aravillosos pro gresos. Su deseo de in stru irse y adelantarse en los conocim ientos sabios e ra ta n g ran d e , q u e no satisfe cho con la enseanza d e los m aestros ordinarios cuyo gobierno estaba fia d o , buscaba otros por quie nes la fama y opinion de hom bres excelentes y de su periores luces estaba d eclarad a. Este espritu le llev la escuela del abad llam ado Espera en D ios, quien

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por aquel tiem po era adm irado y tenido como por un orculo de ciencia y santidad : aqu se adelant E u logio considerablem ente, y .se hicieron bastantem ente sensibles sus bellos talentos. Alvaro de C rd o b a, su ntimo amigo y su cronista, que era alum no de la misma escuela, hablando de los progresos de nuestro santo, dice : con esta ocasion le co n o c, y era tan ta la dulzura y suavidad de su condicion, que m i m ayor delicia era tratarlo . F u estrechsim o el vnculo de am or y pia afeccin con que un mi voluntad la suya, y quedam os ta n sem ejantes y conform es en los deseos, que con la m ism a inseparable uniform idad y sagrada correspondencia proseguim os los estudios bajo los preceptos instruccin de aquel clebre m aestro. Nuestros m utuos cuidados eran inquirir las verdades, y con m ayor zelo y ard o r las m as recnditas y elevadas de las santas escrituras. Tanta era y tan vehem ente nuestra pasin por alcan zarlas, que aun no sabiendo m anejar los rem os de los prim eros principios de la fa cultad, ya nos engolfbamos en el profundo pilago de sus m isterio s: de esto tratbam os boca boca cuando nos veamos-, de esto nos escribam os estando ausen tes-, estos eran los entretenim ientos de nuestra juven tud y nuestra recreacin, y en ellos tenam os librado todo el gusto de nuestra vida. Las disputas pacficas eran n u estra div ersi n , las escuelas nuestros p a se o s, y la sagrada escritura nuestros jardines. Particularizndose despues de esto con E u lo g io , aade : consagrse desde sus mas tiernos aos las letras eclesisticas, y creciendo cada dia m as y m as, tanto en el estudio de las ciencias com o en el de las virtudes, consigui la perfeccin de e s ta s , y alcanz el realce de aquellas. Descollando sobre sus contem porneos, luci con tal sabidura, y brill con tal eru dicin, que era aclam ado por doctor de los m aestros, lo s que sobrepujaba, si no en e d a d s ciertam ente en

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AO C R IST IA N O ,

sabidura. Siendo un solcito investigador de las santas e s c ritu ra s , y del espritu inteligencia de sus senten cias, era todo su fuerte m editar de dia y noche en la ley del Seor. Quin p o d r , sigue el mismo histo riad o r, d eclarar bastantem ente la grandeza de su in genio , la gracia de su e stilo , la afluencia y nervio de su elocuencia ? qu libro hubo que no ley ese, qu escrito ingenioso de excelente catlico filsofo g e n til, que no recorriese con deleite? En descubrir obras exquisitas ? en leerlas y aprovecharse de lo m ejor de sus m x im a s, fu diligentsimo incom pa rable. Siem pre p ro cu rab a im itar los antiguos padres, los que profesaba un am or y veneracin sin g u la r; y as representaba la gravedad de un Jernim o, la m o destia de A gustino, la m ansedum bre de A m brosio, y la firm eza de un G regorio; pero lo m as adm irable to dava es q u e , au n siendo u n varn versado en todas las facultades, y que todos preceda y se aventajaba en saber, pareca el m as hum ilde de to d o s, no que riendo saber solo p a ra s , sino para com unicar su doctrina todos. No conspiraban los deseos de Eulogio solo fecun d a r su entendim iento con conocim ientos especula tivos : el to rre n te de luz que estos despedan, servia de fuego p ara encender su voluntad; y el Seor, que ilu strab a con tan visibles gracias su e sp ritu , infla m aba su corazon llenndolo de un am or vivo y en tra ab le por las cosas celestiales, de cuyo ardor santo vivam ente m o v id o , c o rria , si no volaba, en el cam ino de la perfeccin. Lleno de estas sublim es inm ortales id eas, jam as di lugar ni entrada en su pecho las fantsticas ilusorias afecciones de la tie rra , concretando su trato nicam ente aquellos amigos en quienes adverta las mismas inclinaciones la v irtu d , y los mismos sentim ientos de piedad. Como los conocim ientos a u e se adquieren con la

IARZO. DIA S .

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verdadera sa b id u ra , son consiguientes io s deseos de aspirar un estado mas p e rfe c to , apenas lleg Eulogio la edad com petente, cuando abraz el sacerdocio ; habiendo ya dado pruebas de m erecerlo por la exac titud y zelo con que se haba ejercitado en los rdenes precedentes. Constituido en este m in isterio , dice su c ro n ista , se consagr con m ayor desvelo al estudio de las santas escrituras, los saludables ejercicios de la penitencia, ayunos y vigilias; frecuentar devota m ente los m o n asterios; de su erte q u e , herm anando ambas vidas de sacerdote secular y de solitario con tem plativo, conversando con los clrigos, pareca profesar el instituto reg u lar de los m onjes, y hablando con estos, la regla clerical d lo s sacerdotes. Con unos y con otros se m anifestaba profesor de am bos esta dos , de form a que, asistiendo en el de la so led ad , no faltaba al del sig lo , y estando en e s te , no se apartaba de la religin. Iba m uchas veces las sagradas ju n tas de los m onasterios: m as p o rq u e no pareciese m enos preciar su e sta d o , volvia con los sa c e rd o te s; y des pues de haber conversado con ellos algn tie m p o , porque 110 se debilitase la v irtu d de su espritu con los cuidados del sig lo , se restitu a al c la u stro , buscando en este retiro al am ado de su alm a. En la iglesia es parca su d o ctrin a, en el m onasterio perfeccionaba su v id a ; y abrasado en el am or de la perfecci n , pasaba por la peregrinacin del m u ndo con angustia de su a lm a , anhelando por verse libre de todo lo hum ano para volar al cielo, donde gozase de todo lo divino. Encendido en vivos deseos de visitar personalm ente los santos lugares de la capital del orbe c ristia n o , regados con la sangre de tan to s m rtires como all habian padecido por la fe de Jesucristo, los que tuvo siem pre particularsim a devocion, resolvi pasar Roma en tra je de p e re g rin o , fin de m acerar su carne con la aspereza del saco y los trabajos inco-

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ao c r i s t i a n o .

m odidades de tan penoso v ia je ; pero reconvenido de sus amigos sobre la falta uue hacia su personal asis tencia sus com patriotas en las deplorables circuns tancias en que se hallaban, com o era religiossimo para con Dios, compasivo y m isericordioso p ara los prji m o s, cuyos m ales senta com o propios, defiri los ru eg o s, y cedi de sus in tentos por no defraudar sus herm anos de los auxilios q u e pudiera prestarles su noble caridad. Si no tuvo efecto esta sa n ta e x p ed ici n , poco tiem po despues em prendi o t r a , con el fin de visitar sus ntim os amigos Alvaro Isid o ro , desterrados de Crdoba los confines de F ran cia. Llegado los Piri n eo s, no pudo p en etrar en aquel reino por estar interceptados los caminos con la g u erra que la sazn hacia el duque Guillermo al rey Ludovico ; y habiendo visitado el m onasterio de san Z acaras, que est al pi de los Pirineos, volvi P a m p lo n a , cuyo obispo W ilisendo, despues de haberle hospedado con m uchas dem ostraciones de estim acin, le di sugetos prcti cos que le acom paasen p o r to d o s los m onasterios de la provincia. En esta expedicin descubri m uchos lib ro s , hasta entonces d esconocidos. com o fueron : los d la Ciudad de Dios de san A gustn, la Eneida de Virgilio, las Stiras de Ju v en ai, las obras retricas de P orfirio, los versos sobre la virginidad de san Adele lm o , las Fbulas m tricas d e Rufo Festo A lbino, y los Poemas sagrados de P rudencio y otros espaoles. Al mismo tiempo adquiri noticia de no pocos varones ilu stre s, honra de nuestra p a tr ia , cuya m em oria q u e dara acaso sepultada en un p erp etu o o lv id e , si 110 la hubiera resucitado nuestro san to . Desde N avarra pas Zaragoza, Sigenza, Alcal de H enares, y lleg hasta T o led o , dejando en todas p a rte s recuerdos inm or tales de su heroica piedad. Fu detenido en esta ltim a ciudad por su arzobispo W itrism iro, el cual no cesaba

MARZO. DIA XI.

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de adm irar las relevantes cualidades de un joven tan sobresaliente en sabidura y santidad. Conocido su mrito personalm ente con este m otivo en aquella cap ital, habiendo m uerto despues W itrism iro , con gregados los obispos d la provincia, el clero y pueblo* para elegir sucesor de aquel insigne p relad o , lo hicieron en Eulogio que se re sp e ta b a , y era conside rado como el prim er hom bre de la Iglesia de Espaa, tanto por su d o c trin a , capacidad y v irtu d , como por la gloriosa confesion que ya habia hecho de la fe de Jesucristo. Pero no lleg el caso de consagrarse en la digAidad, porque como la divina Providencia le reservaba para la corona del m a rtirio , dispuso que algunos obstculos suspendiese la prom ocion. Volvi Eulogio a C rdoba, concluida su famosa expedicin, con nuevo y m as esforzado ardim iento para trab ajar en la via del Seor. Visit las iglesias y m onasterios, levant los c a d o s , ilustr los ig n o ran tes, y consol los afligidos, observando en todo sus ejem plares costum bres y tenor de vida an terior. Suscit A bderram en en el ao 850 de Jesucristo una cruel persecucin contra los cristian o s, m as fom en tada si cabe en el de 852 por su hijo M ahom ad; y to mando Eulogio como diestro piloto el tim n de aque lla Iglesia, expuesta peligrar en tre los furiosos vientos de la te m p e sta d , emple toda su actividad y su zelo en sostener los que sacrificaban sus vidas por Jesucristo, y daban con su sangre un heroico tes timonio de la s verdades infalibles de n u estra santa fe. l los alentaba p a ra los com bates, los instrua en el modo de m anejar la palabra de Dios, y de vencer los enemigos de la Religin, exponiendo su vida cada d ia , acom pandolos los cadalsos para infundirles valor y constancia. Celebr sus triunfos en tres libros que compuso con el ttulo de m em orial de los S a n to s:

2-O

AO CRISTIAN,

debindose su cuidado lo que hoy sabem os de sus hechos, y lo que de su vida y su m uerte leem os en las historias. Defendi el partido de los m rtires contra los que pretex to de paz reprobaban el herosm o de su voluntaria presentacin , en el libro que intitul Apologtico , y lo hizo con tan vivas y eficaces razones, con ta n ta piedad y d o c trin a, con tanta y tan cordial d evocion, que m ereci ser recibido en el nm ero de ellos por el Seor. Es excusado ponderar el zelo de su cristiano p e c h o , el tierno afecto de su alm a para con D ios, su hum ilde reverencia para con los sa n to s, la sencillez y verdad con que escribi sus actas 5 pues sus palabras dulcsim as, devotsim as, y dignas cierta m ente de ser le d a s, encienden en el corazon aquel am o r divino que arda en el suyo. Conociendo los rabes el ningn efecto que pro ducan los horro ro so s estragos de la persecucin para contener el valor de los c ristian o s, y que antes bien servan p ara alentarlos m a s, y para que no pocos m oros se convirtiesen la Religin adm irados de su c o n sta n c ia ; para atajar este d a o , tuvieron por mas poderoso m edio quitar el ejem plo, que hacer escar m iento en los que lo podan dar. A este fin, Mahomad, hijo y sucesor de A bderram en, rey tirano y b rb a ro , si cabe todava m as cruel que su p a d re , introducin dose en lo s a g ra d o , hizo llam ar R ecafredo, obispo m etro p o litan o , segn p a re c e , efecto de que con su autoridad quebrantase el orgullo de los que se ofre can continuam ente al m artirio. Recibi este indigno prelado el en carg o , y con l el mismo espritu de ira de M ahom ad, constituyndose m inistro de sus atro cidades. E ntr por las ig lesias, no ya com o pastor, sino como un lobo c a rn ic e ro , devorar rabiosam ente el rebao inocente de Je su cristo ; descarg su impe tuosa clera sobre el cle ro , y puso en dura prisin al obispo de la ciudad con los sacerdotes que pudo haber

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por entonces, esm erndose su saa principalm ente contra Eulogio, de quien sabia que e ra el jefe y cau dillo de los cristianos. En tanto que los dem s sacer dotes pensaban en el modo de re c o b ra r su lib e rta d , nuestro santo se ocupaba todo infatigablem ente en la oracio n , m editacin, lecciones sa g ra d a s, y en consolar y esforzar sus com paeros p a ra que se m an tuvieran fieles Dios. En la m ism a crcel com puso aquel adm irable tratad o con el ttu lo de Documento del m a rtirio , el c u a l, por m ano de su amigo A lvaro, dirigi las santas vrgenes F lora y M ara, presas por la f e , para fo rtificarlas, y alentarlas sufrir con valor la m uerte p o r am or de Je su c risto ; m anifestn doles que por sus m rito s, lo s cinco dias despues de su glorioso triu n fo , conseguiran su libertad los que se hallaban en p risi n ; cuya profeca se cumpli la letra el ao siguiente. Puso en libertad Recafredo los sacerdotes bajo cierta fian za; y no satisfecho con esta se g u rid a d , les tom juram en to sobre la santa cruz y el libro de los evangelios, de que en adelante no se ofreceran volun tariam ente la invierte, n i condenaran en pblico la secta del falso profeta M ahom a; cerem onia infame que hizo observar aquel lobo en hbito y con nom bre de pastor, por com placer al rey infiel. Muchos de los que antes se m ostraban constantes en la fe y ente ram ente contrarios la opinion de este odioso obispo, que tan en oprobio de su dignidad prestaba su m i nisterio los m ah o m etan o s, quebrantados del tor m ento de su spera y dilatada p risi n , acobardados con las rigurosas am enazas que contenan las nuevas leyes, hacan buena cara al tirano y disim ulaban en lo exterior el sagrado aborrecim iento que le tenian en su corazon. Desamparado el rebao de Jesucristo, sin auxilio ni p ro tecci n , se vieron las iglesias cubier tas de lu to , afligidos los m inistros del sa n tu a rio , y

2-42

AO CRISTIANO,

m architas las vrgenes, clam ando en el secreto de su alm a al cielo. E ulogio, m as q ue todos sensible esta d esgracia, pero no vindose con poder para resistir al tir a n o , deshecho en sentidas lgrim as, se arrojaba en la presencia de D ios, pidindole el rem edio de aquella ex trem a necesidad. Abstvose de c e le b rar, y de toda otra funcin eclesistica, para no com unicar en lo sagrado con el perverso p a s to r; pero no sindole lcito excusar su tr a to , p o r no darle m otivo que descargase su enojo co n tra los fiadores, solo esperaba ocasion de m anifestarle c u n odiosa le era su com paa. Dispsolo as la divina Providencia 5pues leyn dose en la iglesia, en el c u rso ordinario de la liturgia, una c a rta de san E pifanio, obispo de Salamina en C hipre, escrita Juan de J e ru s a le n , en la que entre o tras cosas se referia que san Jernim o y san Vicencio se habian abstenido de c e le b ra r por cierta causa m uy ju s ta , arrebatado Eulogio d e un im pulso su p e rio r, le dijo Recafredo : Si las antorchas y columnas de la
Iglesia hicieron esto, conozca vu estra patern idad las dignas y fundadas razones que he tenido p a ra abste nerme de la licencia de sa crifica r y ofrecer todos los dias el venerable misterio de la ju stic ia y de la p a z .

Este zelo ardentsim o q u e ostentaba nuestro santo por la defensa d la fe, y el v a lo r insuperable con que se opona los enem igos d e la R eligin, le hicieron acreedor la gloria del m a r tir io , cuya corona con sigui en efecto en prem io d e sus trabajos. Habia en Crdoba una doncella hija d e padres m ahom etanos, llam ada L ucrecia, L o c ric ia , quien una parienta s u y a , dicha L itio s a , habia educad o secretam ente en la religin c ristia n a , y que siendo aun bien joven no tuvo inconveniente en m anifestarlo aquellos que la profesaban. Sintieron los p a d re s el que hubiese aban donado su secta, y con ella lo s dictm enes de su pro feta Mahoma, los que la c rean adicta semejanza

MARZO. D IA X I .

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de ellos; y para obligarla que apostatara de la fe, se valieron de todos los m edios, aun los mas cru eles, que pudo sugerirles el enem igo de la salvacin. En este apuro re c u rri L ucrecia san E ulogio, conocido por padre y p ro tecto r de los cristianos, quien la r e fugi en su c a sa , cuidando cautelosam ente de su seguridad, y m andndola despues con secreto de una en otra casa de su s am igos, sin cesar de instruirla en las verdades infalibles de n u estra santa fe , for tificndola en su c re e n c ia , y esforzndola padecer por am or de Jesucristo. Las diligencias que los te rri bles padres de esta inocente virgen hicieron para hallarla fueron ta le s , que en fin la e n c o n tra ro n , y ella y Eulogio fueron presos y presentados al juez. Acusado nuestro santo de seduccin y robo de la doncella , respondi estos cargos que se le hi cieron p o r el m agistrado abom inando la crim ina lidad que en s co n ten ian , de que jam s podia ser a u to r; dem ostrle adm irablem ente que, por la digni dad y obligaciones de sacerdote de Jesucristo, estaba en la indispensable precisin de favorecer todos los que se acogian bajo su am paro por causa de la f e ; hzole ver que segn los propios principios de que no podia separarse ni un m ah o m etan o , habia tenido razn en aconsejar la santa virgen que prefiriese siempre Dios y su salvacin al respeto de sus padres carnales, principalm ente cuando queran pervertirla. En el mismo acto ofreci tam bin al juez ensearle la infalible verdad de la religin cristia n a , y dem os trarle las necedades y delirios de la secta de M ahom a; pero irritado el b rb a ro , sin ten er que responder los nerviosos y concluyentes discursos con que habl Eulogio en defensa de su conducta para con L ucrecia, m and tra e r varas con el fin de azotarle. Mas des preciando el santo la debilidad de aquel c a stig o , le provocaba con entereza que ordenara afilar el

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AO C R ISTIA N O ,

cuchillo que de u n golpe lo acabase, porque lo dems era p erder el tiem po, y debia estar seguro que jam s desistira en la defensa de las verdades que le habia odo sostener, aunque le costara perder una y mil veces la vida. Viendo el juez la constancia y fortaleza de Eulogio, y que nada aprovechaban sus crueles am enazas para intim idarle re n d irle , le hizo conducir al p a la cio , y presentarle al consejo del rey, para que este suprem o trib u n al juzg ara la causa de un hom bre de su ca r c te r. Pusironle presencia de aquel form idable senado * y uno de los co nsejeros, afecto nuestro , s a n to , tan lleno de com pasion como de ig n o ran cia , hablndole a p a rte , le quiso persuadir que cediese en el ardim iento con que se habia em peado por la Reli gin ; que renunciase solo de boca Jesucristo delante del trib u n a l, aunque en su corazon retuviese cons tantem ente la f e ; esto precisam ente por un in s ta n te ; pues hacindolo a s , conseguira la lib e rtad , y per m anecera en el franco ejercicio de la Religin. Oy Eulogio con h o rro r ta n abom inable propuesta, y des preciando el perverso consejo, como tam bin detes tando al que se lo d a b a , con una santa intrepidez se puso la frente de aquel maligno sen ad o , y habl en favor de la fe con m ayor valor si c a b e , y con mas im petuosidad que lo habia hecho presencia del pri m er m inistro. Oda su confesion por los ju e c e s, le condenaron ser degollado. Cuando le conducan al suplicio, uno de los criados del rey le descarg una terrible b o fe ta d a ; pero el santo, lejos de quejarse do la in ju ria , le present su o tra m ejilla, que tuvo el infeliz la osada de herirle igualm ente. En fin, puesto de rodillas en el lugar del m a rtirio , arm ado con la seal de la c r u z , y fijando sus ojos con el corazon en los cielo s, prest con un sem blante dulce y risueo su inocente cuello al cuchillo del brbaro ejecutor

MARZO. DIA

Ai.

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que le cort la cab eza, y pas su dichosa alm a disfrutar los prem ios etern o s el dia d i de m arzo de 859. Apenas fu acabada esta cru el e je c u c i n , cuando Dios quiso m anifestar la gloria del santo m rtir con prodigios v isibles, de que fueron testigos los mismos infieles. Habiendo arrojado el bendito cuerpo al r i o , y quedndofc la o rilla , u n a palom a de e x tra o r dinaria blancura se puso sobre l , y all estaba in m oble, h asta que ostigada de los enemigos vol una torre contigua, desde donde se observaba estar m i rando al venerable c a d v er, al red ed o r del cu al, un centinela vi en la m ism a n o c h e , bajando beber agua al r io , que m uchos sacerdotes vestidos de blanco y con hachas encendidas en las m anos cantaban las divinas alabanzas. En el dia siguiente al de su m artirio, rescataron los cristianos la cabeza, y los dos despues pudieron haber el c u e rp o , el que sepultaron en la iglesia de san Z oilo, donde habia sido sacerdote asignado hasta la m u e rte , y en el prim ero de julio del ao siguiente fu trasladado del prim er lugar otro m as decente. En el m ismo tem plo perm aneci hasta el ao de 883, en que fu trasferido con el de santa Lucrecia la ciudad de O viedo, donde por in tercesin de su siervo se dign el Seor o b rar m uchos prodigios; y con m otivo del que ejecut con don Ro drigo G u tierrez, arcediano de aquella santa ig lesia, fu e trasladado segunda vez el ao 4300 la cm ara santa del mismo te m p lo , siendo obispo de Oviedo don Fernando Alvarez. MARTIROLOGIO IlOMAJVO. En C artag o , los santos m rtires Heraclio y Zsimo. En A lejandra, la pasin de los santos C ndido, W perion, y otros veinte. En L aodicea, en S iria, los santos m rtires Trfimo
4.

2-16

ANO C R IS T IA N O ,

y Talo, los cu ales, en la persecucin de MocIeciano, despues de m uchos y cru eles torm entos alcanzaron la corona d la gloria. En Antioqua, la conm em oracion de m uchos santos m rtire s, de los cuales algunos por orden del em pe ra d o r Maximiano fueron puestos sobre parrillas en cendidas , y asa d o s, n o p a ra m atarlos p re sto , sino p ara m as largam ente a to rm e n ta rlo s; otros por medio de cruelsim os to rm en to s llegaron la palm a del m artirio. All m ism o, los santos Gorgonio y Firm o. En C rd o b a, san Eulogio p resbtero, el c u a l, en la persecucin de los S arracenos, m ereci ser com paero de los m rtires de aq u ella c iu d a d , cuyos co m bates, padecidos p o r defender la fe c a t lic a , habia escrito con santa em ulacin. En Sardis, san Eutim io obispo, el cual, por venerar las santas im genes, p rim eram en te fu desterrado p o r orden del em p erad or M iguel, d estruidor de las im genes, y despues consum el m artirio siendo em perad o r Tefilo. En Jeru salen , san S o fro n io , obispo. En M iln, san Benito , obispo. En los confines de A m iens, san F e rm in , abad. En C artag o , san C o n sta n tin o , confesor. En B abusco, en la C am paa de R om a, san Pedro, confesor, esclarecido en m ilagros.
L a m isa es del com n de muchas santas m rtires no vrgen es, y la oracion la que se sigue. .
Ba nobis, quEesumus, Deus
nosiei*, sanctarum martyrum

tuarum Perpetua; et Fclicitalis palmas incessabili ilevotionc vencrari, ut quas digna mente non possumus celebrare, hu-

Concdenos, Seor Dios nues1ro, la gracia de reverenciar con devocion constante las viclorias de tus sanias mrtires Perpetua y F elicitas, para que ya que no podamos solemnizar

MARZO. DIA X I.

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milibus salfem frequentemus obscquiis. Per Dominum nostrum Jcsum Christum...

dignam ente su triunfo , lo m enos las rindam os h u m ild em ente nuestros frecuentes res petos. Por nu estro Seor Jesu cristo...

L a epstola es del cap . 51 de la Sabidura.


Confteor tib , Domine R e x , el collaudabo le Deum Salvalorem meum. Confilebor nomini luo : quoniam adjutor, ct protector aclus es m ih i, et liberasti corpus meum peruilione, laqueo lingute iniquaj, et labiis operantium mcndaciurn, ct in conspeclu astanlium , faclus es mihi adjutor. Et liberasti m e , se cuiulm multiludinem miseri cordia nominis lu i , vugientibus praeparatis ad escam , de manibus quserentiurn animani m eam, et de porlis tribulalionum que circumdederunt me: piessura flammce, quee circumdedit m e , et in medio ignis non sum aesluala : de altiludine ventris inferi, et lingua coinquinata, et verbo m endacii, rege in iq u o, et lingua injusta : laudabit usque ad morlem anima mea Dom i num , quoniam eruis su slinentes t e , et liberas eos de manibus g en tium , Domine Deus nosler.

Yo te dar gracias, Seor Rey, y te alabar, Dios y Salvador m o, porque has sido mi ayuda y m i protector. Glo rificar tu nombre, porque libraste mi cuerpo de la per dicin, del lazo de la lengua injusta, y de los labios de los forjadores de mentiras, y has sido mi defensor contra mis acusadores. Y me libraste se gn la muchedumbre de la mi sericordia de tu nombre, dlos leones rugientes dispuestos devorarme, de las manos de los que querian quitarme la vida, y de todas las tribulacio nes que me cercaron por todas partes; de la voracidad de la llama que me rodeaba, y en medio del fuego no sent el calor; dla profundidad de las entraas del infierno, de la lengua impura, y de las pala bras de mentira, de un rey injusto y de las lenguas maldi cientes :mi alma alabar hasta lamuerte al Seor; porque t, Seor Dios nuestro, libras los que esperan en t, y los sal vas de las manos de las gentes.

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ANO C R ISTIA N O .

N O TA .

Aunque el libro cannico del viejo testam ento intitulado el Eclesistico, de donde se sac esta ep sto la , no fu com puesto por Salom on, sino por Jess, hijo de Sirach, con todo eso se llam a tam bin Libro de la S abidu ra, as p orque se com puso imi tacion de los proverbios de Salom on, y fu inspirado por el mismo Espritu Santo, com o tam bin porque est lleno de sabias instrucciones y saludables m xim as. Los antiguos le dieron otro nom bre en griego, que significa toda virtu d , p ara d ar entender )) que es una universal filosofa m oral.
REFLEXIONES.

Es el reconocim iento una especie de tributo que se debe los favores que nos hacen. Quin ten d r mas derecho que Dios p ara exigir de nosotros este tributo? de quin hem os recibido m as favores? quin nos ha hecho m ejores oficios? Y en medio de e so , cunto y cul es nuestro reconocim iento ? Traigamos la m em oria aquella m ano benfica q ue nos h a sacado de tantos peligros, que nos h a conducido por sen deros tan seguros y tan trilla d o s, que nos h a soste nido en tan to s y tan peligrosos p a so s; aquella m ano liberal que no cesa tan to tiempo h a de d erram ar sobre nosotros copiosa abundancia de favores. Qu bien no hem os recibido de su beneficencia? Subamos con la consideracin hasta aquellos incom prensibles bene ficios de la creaci n , de la re d en c i n , de la vocacion, tantas gracias particulares de que el Seor nos ha colm ado. Quin no ten d r ju sto titulo p a ra decir que el Seor se ha declarado su defensor y protector? Quoniam adjutor, et protector factus es m ihi. Qu de lazos ocultos en u n a regin donde rein a tan poco le

MARZO. DIA S I.

249

buena fe! A laqueo linguce iniquos, et labiis operanlium mendacium. Qu de escollos en el m ar borrascoso de este m undo! Debemos acaso n u estra industria el habernos librado h asta aqu de tan to s peligros? podr jam s ser obra de nuestras m anos n u e stra sal vacin? quin no sabe que las pasiones con que nace mos son o tros tantos leones prontos p ara despeda zarnos? A rugientibus prceparatis a d escam. Quin no sabe que todo es te n ta c i n , todo peligro sobre la tierra? Y quin nos h a sacado h asta aqu de tantos m ales? quin nos defiende? quin nos protege? quien saca la cara p o r nosotros? Ignoram os que de todos estos beneficios som os nicam ente deudores la p u ra bondad de n u estro Dios? Ni son m enores los que todava esperam os de su am orossim a m ano. Y en m edio de eso cada dia som os m as ingratos nuestro insigne bienhechor, nuestro D ios, nuestro Salvador, nuestro P a d re ! Cundo com prenderem os la enorm idad y las funestas consecuencias de esta in gratitu d ? Y qu castigo le c o rre sp o n d e r !
E l evangelio es del cap. 43 de san M ateo , y el mismo que el dia ix , pg. 494.

MEDITACION.
DEL PRECIO DE LA SALVACION.

PLATO PRIMERO.

Considera cunto vale la preciossim a sangre de Jesu cristo ; tal es justam ente el precio de tu salvacin, eso lo que vale tu alm a. Pero es esta la idea que tenem os de nuestra salvacin etern a? Ella es un te so ro , pues encierra en s no solo todos los b ien es, sino la fuente de todos en la posesion del m ismo Dios. Pero bien se puede llam ar tesoro escon dido , pues son ta n pocos los que conocen su p re c io ;

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ANO C R ISTIA N O .

N O TA .

Aunque el libro cannico del viejo testam ento intitulado el Eclesistico, de donde se sac esta ep sto la , no fu com puesto por Salom on, sino por Jess, hijo de Sirach, con todo eso se llam a tam bin Libro de la S abidu ra, as p orque se com puso imi tacion de los proverbios de Salom on, y fu inspirado por el mismo Espritu Santo, com o tam bin porque est lleno de sabias instrucciones y saludables m xim as. Los antiguos le dieron otro nom bre en griego, que significa toda virtu d , p ara d ar entender )) que es una universal filosofa m oral.
REFLEXIONES.

Es el reconocim iento una especie de tributo que se debe los favores que nos hacen. Quin ten d r mas derecho que Dios p ara exigir de nosotros este tributo? de quin hem os recibido m as favores? quin nos ha hecho m ejores oficios? Y en medio de e so , cunto y cul es nuestro reconocim iento ? Traigamos la m em oria aquella m ano benfica q ue nos h a sacado de tantos peligros, que nos h a conducido por sen deros tan seguros y tan trilla d o s, que nos h a soste nido en tan to s y tan peligrosos p a so s; aquella m ano liberal que no cesa tan to tiempo h a de d erram ar sobre nosotros copiosa abundancia de favores. Qu bien no hem os recibido de su beneficencia? Subamos con la consideracin hasta aquellos incom prensibles bene ficios de la creaci n , de la re d en c i n , de la vocacion, tantas gracias particulares de que el Seor nos ha colm ado. Quin no ten d r ju sto titulo p a ra decir que el Seor se ha declarado su defensor y protector? Quoniam adjutor, et protector factus es m ihi. Qu de lazos ocultos en u n a regin donde rein a tan poco le

MARZO. DIA S I .

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buena fe! A laqueo linguce iniquos, et labiis operanium mendacium. Qu de escollos en el m ar borrascoso de este m undo! Debemos acaso n u estra industria el habernos librado h asta aqu de tan to s peligros? podr jam s ser obra de nuestras m anos n u e stra sal vacin? quin no sabe que las pasiones con que nace mos son o tros tantos leones prontos p ara despeda zarnos? A rugientibus prceparatis a d escam. Quin no sabe que todo es te n ta c i n , todo peligro sobre la tierra? Y quin nos h a sacado h asta aqu de tantos m ales? quin nos defiende? quin nos protege? quien saca la cara p o r nosotros? Ignoram os que de todos estos beneficios som os nicam ente deudores la p u ra bondad de n u estro Dios? Ni son m enores los que todava esperam os de su am orossim a m ano. Y en m edio de eso cada dia som os m as ingratos nuestro insigne bienhechor, nuestro D ios, nuestro Salvador, nuestro P a d re ! Cundo com prenderem os la enorm idad y las funestas consecuencias de esta in gratitu d ? Y qu castigo le c o rre sp o n d e r !
E l evangelio es del cap. 43 de san M ateo , y el mismo que el dia ix , pg. 194.

MEDITACION.
DEL PRECIO DE LA SALVACION.

PUNTO PRIMERO.

Considera cunto vale la preciossim a sangre de Jesu cristo ; tal es justam ente el precio de tu salvacin, eso lo que vale tu alm a. Pero es esta la idea que tenem os de nuestra salvacin etern a? Ella es un te so ro , pues encierra en s no solo todos los b ien es, sino la fuente de todos en la posesion del m ismo Dios. Pero bien se puede llam ar tesoro escon dido , pues son ta n pocos los que conocen su p re c io ;

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ANO C R IS T IA N O ,

escondido, pue3 nada se quiere dar, y aun nada se quiere hacer para lograrlo \ escondido, pues se pierde sin dolor ; y con todo eso todos convienen en que el perderlo es la m ayor de todas .las desgracias. Qu digna de compasion es nuestra conducta! Si se ha logrado la salvacin se consigui la suma felici dad , no hay mas que apetecer, nada hay que temer en el mundo. Si se conden el alm a, por mas que hubieses salido con todo cuanto emprendiste durante la v id a, aunque hubieses sido el hombre mas feliz, el nicamente feliz entre todos los m ortales, todo se perdi para t, nada te qued de todo aquello; la suma desdicha, el cm ulo de todos los m ales, y de todos los males e te rn o s, sern en adelante tu herencia. Qu te parece ahora? Ser de algn aprecio la salvacin? Merecer la salvacin nuestras atenciones? Ser razn sacrificar alguna cosa para la salvacin ? Mi Dios, en qu consiste nuestra prudencia? qu se ha hecho de nuestro entendimiento ? adnde se ha ido nuestro buen juicio? y qu se reduce nuestra fe? Se consumen inmensos caudales, se gasta mas de lo que se tiene, se reduce u n ambicioso la ltima mi seria, por conseguir un em pleo, por comprar una hacienda, por adquirir no pocas veces un nuevo fondo de inquietudes, de sobresaltos, de pesadumbres 5 y por el cielo, por lograr aquel fondo inenajenable de felicidad, aquel inagotable m anantial de los bienes eternos, muchas veces se rehsa dar aun lo superfluo; no se quiere dar los pobres lo que se pierde en el juego; una abstinencia, un ayuno de cuaresm a nos parecen preceptos muy gravosos. A cuntos les pa rece que est demasiado subido el precio de la sal vacin? Y con todo eso, buen Dios, qu proporcion hay entre la bienaventuranza, la felicidad e te rn a , y todo cuanto podemos hacer y padecer en esta vida ?

MARZO. DIA XI.

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O Dios m i, y qu caros nos cuestan nuestros errores, y cun lastimosamente desmiente nuestra conducta nuestra fe! Saber qu cosa es la salvacin eterna, creer cunto vale nuestra salvacin, y decir que cuesta demasiado el salvarse; qu mas im p a, qu mas indigna extravagancia!
PUNTO SEGUNDO.

Considera lo que hicieron y lo que padecieron ios santos para salvarse. Unos, desesperando de poderlo conseguir en el m undo, buscaron asilo su inocencia en los mas espantosos desiertos; o tro s, precisados por su estado vivir en el siglo, envidiaron la suerte de los anacoretas, vivieron en continua vigilancia, se consideraron como hombres agitados de la tempestad, siempre en peligro de perderse. Estos s que fueron hombres prudentes; estos s que formaron concepto justo y cabal del precio y de la importancia de la sal vacin eterna. Somos nosotros mas despejados mas virtuosos que aquellas grandes almas? Una santa Perpetua, una santa Felicitas, tantos millones de mrtires se persuadieron que el cielo se les daba por n ad a, aunque les cost toda su sangre; y nosotros rehusamos una lijera mortificacin, y apenas quere mos dar por l una lgrima. De cundo ac est el precio del cielo tan bajo para nosotros ? Es cierto que Dios no nos intim precepto alguno de que dejsemos efectivamente todas las cosas p o r. el cielo; pero nos lo intim muy positivo de que todas ellas prefiriramos nuestra salvacin; y ni aun el mismo Dios podra dispensarnos de este precepto. Qu le aprovecha al hombre ganar todo el m un d o , si pierde su alma? y qu trueque, qu equivalente podr encontrar que sea proporcionado esta gran prdida? Estas grandes verdades fabricaron aquellos oxee-

2 o ;2

ANO CRISTIANO,

lentes modelos de santidad, aquellos insignes ejem plos de mortificacin, de desasimiento del m undo, de penitencia. Pero qu impresin hacen hoy en mi corazon y en mi espritu Ellas estn haciendo cada dia asombrosas conversiones ; por qu razn no ser yo del nm ero de los que se convierten? pienso por ventura que ya he hecho bastante para salvarme? Y si me veo precisado confesar que hasta ahora apenas he hecho a lg o , porqu no comenzar trabajar desde luego ? acaso espero que algn dia podr com prar la salvacin mas b a ra ta , que valgan mas con el tiempo mis merecimientos ? Pero Dios es infinitamente b u en o ; Jesucristo nos mereci todos el cielo; su m uerte por todos los hombres da todos legtimo derecho para pretender la gloria. ; Bellos y saludables principios, si sacra mos de ellos mas justas y mas inmediatas consecuen cias! Dios es bueno; pues porqu somos nosotros lan perversos? Dios es bueno pues porqu razn le , ofendemos? A Jesucristo le cost la vida nuestra sal vacin ; pues porqu no trabajaremos nosotros para salvarnos? Linda respuesta por cierto para dada al Hijo de Dios : Seor, demasiado padecisteis vos por m ; pues para qu habia yo de padecer mas? Vos moristeis por m ; pues dejadme que viva, que triunfe, y que me regale por vos. Tendr vergenza para apelar su pasin el que fu enemigo declarado de la cruz? Apliqumonos sus mritos como se los aplicaba el A pstol, y digamos con l, pero digmoslo con verdad : Yo cumplo en mi carne lo que falt la pasin,
de m i seor Jesucristo.

S, dulcsimo Salvador m i, desde este momento lo comenzar ejecutar, porque ya no dar lugar que se diga que lo dilato ni por un instante solo. Lo mucho que hicisteis vos para que yo me salvase, me hace formar una idea cabal y justa de lo que Y ale mi

m a tiz o .

d a

X I.

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salvacin, y me ensea perfectamente lo que yo debo hacer. Concededme, Seor, vuestra gracia para que no sean estriles intiles todas estas resoluciones. Desde este mismo punto comienza todo ceder al cuidado de mi salvacin.
JACULATORIAS. Dic nimos mece : Salus tua ego sum. Salm. 34. Dad, Seor, entender mi alm a, y persuaddselo bien, que vos sois mi salvacin. Momentaneum et leve tribulationis nostree, ceternum glories pondus operatur in nobis. 2. Cor. 4.

Qu gozo, mi Dios, cuando considero que todas las aflicciones de esta v id a , siendo tan lijeras y tan momentneas, me producen un peso eterno de g lo ria!
PROPOSITOS.

1. Puesto que no hay ni verdadera gloria, ni bien real y verdadero fuera de la salvacin, y que esta consiste en la posesion del mismo Dios, podr pare cer demasiado excesivo el precio de la salvacin 1 Qu concepto no debemos formar, qu aprecio no debemos hacer de lo mucho que v a le ! Ser mucho vender todas las cosas por comprar este tesoro ? ser mucho sacrificarlas todas por conseguir esta perla? Qu bien podemos desear si poseemos Dios? qu puede faltar nuestra felicidad si tenemos la dicha de salvarnos? puede haber objeto mas digno de nuestra ambicin?puede imaginarse mayor gloria? No se sabe si es falta de fe de entendimiento el no comprender esta verdad; pero bien se puede decir que es falta de un' y de otro. Deja desde este punto de ser tan poco cristiano y tan poco entendido. Forma concepto cabal y justo de lo que vale la salvacin, y

comienza desde luego o brar en todo con arregio este concepto. Nada emprendas sin consultar este plan. Pesa todas las cosas con el peso de la salvacin, m delas todas con esta regla. Dependencias, empresas, negocios, trato s, viajes, estado, condicion, fortuna, cargos, empleos, todo se refiera Dios, todo se haga con la mira la salvacin; nada ejecutes, segn el consejo del Apstol, que no te sirva para la otra vida. Di tu concupiscencia, por mejor decir, al tenta dor : Este deleite ilcito, este empleo mal adquirido, esta hacienda mal ganada, todo esto vale tanto como mi salvacin? Su posesion, que lo mas me durar hasta la m uerte, podr desquitarme de la prdida de mi alma? O qu pocas culpas se comete ran, y cuntos arrepentimientos se excusaran, si se discurriera siempre de esta m anera! Ya se te ha dado otra semejante regla, la has por ventura seguido? y te aprovechars m ejor de la que ahora te se repite? 2 . Mira qu aprecio hicieron los santos de su sal vacin , y de todo lo que podia contribuir esta ver dadera felicidad. Qu sacrificios, qu combates, qu victorias! Ellos fueron verdaderam ente sabios : y te parece que hicieron demasiado? Mira lo que hizo y padeci san Francisco Javier, as por su propia per feccin , como por la salvacin de las alm as; pdele que te alcance de Dios sem ejante ardor por la salva cin de la tuya.
Oracin para el dia octavo de la novena.

Grande apstol de tantos pueblos y naciones, que tuvisteis tan alta idea de la salvacin de mi a lm a ; alcanzadme de m i Salvador Jesucristo la gracia de cooperar fielmente tantas como he recibido de su liberalsima m ano, y la de que nunca

5 A H 7.0 . T>U NT. 1

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pierda el precio de mi red en cin . V pues el favor que os pido eu esta novena es coa respecto m salvacin, consegudmelo tam bin, si fuere para mayor gloria de Dios.

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DIA DOCE.
SAN GREGORIO,
papa y c o n fe so r .

San Gregorio, quien con justicia se da el distin guido titulo de Magno, y es universalmente reconocido por uno de los mas santos pontfices y de los mas c lebres doctores de la Iglesia, naci en Roma hacia la mitad del siglo sexto. Su padre Gordiano era persona de mucha distincin en aquella c o rte , as por su em pleo de senador, como por su antigua nobleza; y su madre Silvia no lo era menos por su rara piedad. Ha biendo nacido de una familia tan ilustre y tan santa, no podia echar menos la mas cuidadosa educacin, aunque su rica ndole le dej poco que hacer. Un in genio excelente, las inclinaciones nobles y cristianas, y un ardiente amor al estudio, le constituyeron en poco tiempo la admiracin del senado. Sealse tanto en l, asi por su rara sabidura, como por su nerviosa elocuencia y prudencia extraordinaria, que el empe rador Justino II, sin reparar en sus pocos anos, le confiri el empleo de prefecto, esto e s , de goberna dor de Roma, atendiendo en esto mas su mrito que su calidad. No se entibiaron ni descaecieron sus piadossimos dictmenes con esta primera dignidad del imperio romano en Italia; pero aunque sus fines no podan ser mas sanos, ni sus motivos mas puros, ni mas

5 A H 7.0 . T>U NT. 1

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pierda el precio de mi red en cin . V pues el favor que os pido eu esta novena es con respecto mi salvacin, consegudmelo tam bin, si fuere para mayor gloria de Dios.

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DIA DOCE.
SAN GREGORIO,
papa y c o n fe so r .

San Gregorio, quien con justicia se da el distin guido titulo da Magno, y es universalmente reconocido por uno de los mas santos pontfices y de los mas c lebres doctores de la Iglesia, naci en Roma hacia la mitad del siglo sexto. Su padre Gordiano era persona de mucha distincin en aquella c o rte , as por su em pleo de senador, como por su antigua nobleza; y su madre Silvia no lo era menos por su rara piedad. Ha biendo nacido de una familia tan ilustre y tan santa, no podia echar menos la mas cuidadosa educacin, aunque su rica ndole le dej poco que hacer. Un in genio excelente, las inclinaciones nobles y cristianas, y un ardiente amor al estudio, le constituyeron en poco tiempo la admiracin del senado. Sealse tanto en l, asi por su rara sabidura, como por su nerviosa elocuencia y prudencia extraordinaria, que el empe rador Justino II, sin reparar en sus pocos anos, le confiri el empleo de prefecto, esto e s , de goberna dor de Roma, atendiendo en esto mas su mrito que su calidad. No se entibiaron ni descaecieron sus piadossimos dictmenes con esta primera dignidad del imperio romano en Italia; pero aunque sus fines no podian ser mas sanos, ni sus motivos mas puros, ni mas

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aS o

CRISTIANO,

irreprensible su conducta, conoci presto que s su mamente dificultoso conservar la inocencia en medio de las grandezas m undanas, y aplicar bastantes defen sivos para librarse de su contagio. Grecia con los ho nores el deseo de ponerse cubierto de los peligros, y le pareca mas propsito para la salvacin la vida particular. Facilitle Dios el camino con la m uerte de su padre Gordiano, que con una rica herencia le dej entera libertad para disponer de su persona, especial mente despues que su m adre santa Silvia se retir la casa de Cela-Nova para vivir all como viuda cris tiana. Fund y dot seis m onasterios en Sicilia, donde tenia gran parte de su patrim onio, y otro sptimo en Roma, en su casa paterna, dedicado san Andrs, el 4 cual subsiste hoy, y lo ocupan los padres Camandulenses. Hecho esto, renunci el oficio de prefecto, vendi lo que restaba de su hacienda con todos sus preciossimos muebles, y reparti el precio entre los pobres; y dejando enteram ente el m undo, tom el hbito de monje en su m onasterio de San Andrs, bajo, la disciplina del santo abad Valencion. Comenz con tanto fervor, y entabl una vida tan estrecha, que arruin su salud. Pero ni sus frecuentes enfermedades, ni sus habituales indisposiciones le impedan el orar casi co n tin u am en te, y el estar leyendo, dictando escribiendo. Informado el papaPelagio II de as grandes prendas de virtud y sabidura de Gregorio, le orden dicono de la iglesia de Roma, y le envi con carcter de nuncio Constantinopla, para que negociase con el emperador Tiberio algn socorro contra los Longobardos. Apenas lleg la c o rte , cuando temiendo distraerse en ella, hizo venir Maximiano, abad de San Andrs, con algunos otros monjes, para vivir con ellos dentro del palacio del em perador como pu diera en el monasterio.

MARZO. DIA X II.

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En este viaje y estancia en Constantinopla conoci y trab estechsim a amistad con san Leandro, arzo bispo de Sevilla, a cuyas instancias compuso aquella excelente o lra de las Morales sobre Job. Tuvo muchas conferencias <on E utiques, patriarca de Constan tinopla, que esAaba imbuido en este error de Orge nes, que despues de la resurreccin no habia de se* palpable nuestro cuerpo. Convencile san Gregorio de su error, y el patriarca se desenga tan de veras, que estando para m orir tomaba el pellejo de su brazo con la m ano, y decia : Creo que todos hemos de resu
citar en esta misma carne.

Volvi san Gregorio Roma fin del ao 585, y ha bindose retirado su monasterio de San A ndrs, le obligaron encargarse de su gobierno, ha'cindole abad, por haber sido promovido Maximiano al obis pado de Siracusa. Hizo florecer en l la observancia religiosa con tanta perfeccin, que habiendo sabido que un monje tenia guardadas sin licencia tres mone das de oro, no solo mand que ninguno del monaste rio le visitase durante su ltima enfermedad, sino que no obstante haber m uerto muy arrepentido de su pe cado, no quis que se le diese sepultura eclesistica , ordenando le enterrasen en un m uladar juntam ente con las tres monedas de o ro , y que en vez de res ponso cada monje cantase al rededor de la sepultura aquellas palabras que pronunci san Pedro contra Simn Mago : Pecunia tua tecum sit in perditionem : que tu dinero perezca contigo. Us el santo de esta severidad para escarmiento de los dems; pero des pues mand celebrar treinta misas por el alma de aquel m onje, el cual en la ltima de ellas se apareci glorioso al santo ab ad , dndole las gracias por su caridad y por su rig o r; siendo este el principio de las treinta misas que llaman de san Gregorio. Muri de peste el papa Pelagio el ao 590; y el

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AO CRISTIANO,

clero, el senado y todo el pueblo romano de unnime consentimiento pidieron al dicono Gregorio por su sucesor. Solo l desaprob. y se resisti su eleccin. Pero en vano escribi al emparador Mauricio para que no la aprobase; en vano se escap fugitivo y disfra zado, ocultndose en la gruta de un intrincado bosque; buscronle, encontrronle, condujcronle Roma, y fu consagrado el dia 3 de setiembre del mismo ao con aplauso universal. Esta suprema dignidad fu para l nueva obligacin de p p ira r mas elevado grado de virtud. San Isidoro, arzobispo de Sevilla, que vivia en aquel tiempo, llama nuestro santo grandsimo en humildad. Con efecto, fu asombrosa en este grande pontfice; todas las ca lamidades pblicas las atribua sus pecados. Quiso dar razn del motivo de su fuga cuando le eligieron papa, Ju an , obispo de Ravena, y le dirigi su excelente libro del Cuidado pastoral. Lleno del mismo espritu que san Pablo, explica en l las tre mendas obligaciones del cargo episcopal, de que se tenia por indignsimo, siendo as que era el mas per fecto modelo de santsimos prelados. No es fcil de explicar el tierno y afectuoso cuidado con que este santo pastor miraba por todo su rebabo, ni la grande extensin infatigable solicitud con que se dilataba su vigilancia toda la Iglesia. Extendase su atencin hasta los ltimos trminos del reino de Jesucristo; nada se escapaba la inmensidad de su zelo. Todo lo que podia contribuir la gloria y ser vicio de Dios, y la salvacin de las alm as, todo lo reputaba por grande y por digno de sus atenciones. Al ver las menudencias que descenda en los regla mentos que continuamente publicaba para la reforma cin de Roma, se pudiera pensar que estaba entera mente ocupado en componer las costumbres de aquella sola ciudad; y con todo eso , al mismo tiempo

MARZO. DIA X II.

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admiraba toda la Iglesia su s o lic itu d y experimentaba sus efectos. Reprimi la audacia de los Lombardos, contuvo sus correras, trabaj con felicidad en su conversin, y restituy la paz toda Italia. Redujo los donatistas y los dems cismticos de frica, pesar de su obsti nada pertinacia, y los puso en razn por medio de Gaudencio, gobernador de las siete provincias afri canas. Destruy en Espaa y en toda la Europa las miserables reliquias del afrianismo. Tuvo el consuelo de ver los frutos de su ardiente zelo por la conversin de los judos, habiendo pedido el santo bautismo la mayor parte de ellos en Sicilia y Cerdeua. Pudo tanto con los Griegos el elevado concepto que formaron de su eminente santidad y de su raro m rito , que logr ver extinguidos todos los cismas particulares y todas las turbaciones que despues de tanto tiempo afligan las iglesias de Oriente y detenan el curso los progresos del Evangelio. Pero el empeo mas glorioso de su pontificado, y tambin el mas ventajoso para toda la Iglesia, fu la conversin d lo s Ingleses, que con justa razn le mereci el ttulo de apstol de
Inglaterra.

Es verdad que la Gran Bretaa habia abrazado el cristianismo muchos aos antes en tiempo de su rey Lucio-, pero despues que los Ingleses y los Sajones, pueblos idlatras salidos de la Gemiana, se habian apoderado de aquella isla, haba vuelto la idolatra tomar posesion de toda ella, apagada casi del todo I luz del Evangelio. Siendo aun Gregorio m onje, y ha biendo visto en Roma unos esclavos ingleses de pocos a o s, de hermoso aspecto y de bella disposi cin, se lastim mucho de la desgracia de aquellas almas cuando supo que eran gentiles. Pidi y consi gui del papa Pelagio que le enviase por misionero de aquella nacin , y habia ya salido de Roma para pre

2G0

AO CRISTIANO,

dicar en Inglaterra Jesucristo, cuando el papa le mand volver, por los clam ores del pueblo rom ano, que embarazaron sus apostlicos intentos, mas no pudieron entibiar el ardor de su zelo. Vindose ya pastor universal de toda la Iglesia, envi Inglaterra san Agustn, prior de su monasterio de san Andrs, con algunos otros m onjes, y escribi los reyes de F ran cia, de Borgoa y de A ustria, los arzobispos de Arles, de A ix, de Yiena, y al gobernador de la Provenza, exhortndolos favorecer aquella santa empresa. Habiendo llegado los misioneros A ix, casi desmayaron del todo vista de la pintura que les hi cieron de los Ingleses, y de las imaginarias dificulta des del viaje, que les abultaron. Pero san Gregorio los alent con la carta que les escribi, protestndoles que l. mismo iria trabajar en aquella grande obra si pudiese, y prometindoles feliz suceso de sus tra bajos. Con efecto, derram el Seor tantas bendicio nes sobre aquella misin, y fu la mis tan abundante, que aunque se juntaron los misioneros muchos sacerdotes franceses, dentro de poco tiempo se vi el santo papa precisado enviar nuevos operarios, y en menos de tres aos vino ser la Inglaterra una de las mas florecientes porciones de la Iglesia. No se limit el zelo de nuestro santo la con versin de la Gran Bretaa. No hubo nacin en todo el mundo cristiano, no hubo apenas iglesia particular, que no experimentase los efectos de la vigilancia, de la aplicacin y de la caridad de este gran pontfice. Pero lo que es mas digno de n u estra admiracin, y se puede tener como especie de m ilagro, es que este gran santo pudiese hacer tan tas m aravillas en tan poco tiem po, estando continuam ente enferm o; por que se puede decir que los cortos intervalos de su quebrantada salud, no eran m as que trnsitos de una enfermedad o tra; y coa todo eso jam s ces de es-

MATIZO. DIA X I I.

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cribir, de instruir, de predicar, de velar, no solo sobre las necesidades espirituales, sino tambin sobre las temporales de los pueblos. Pero todas estas vastas y laboriosas ocupaciones no le estorbaron vivir durante todo su pontificado con la misma regularidad y con la m isma abstinencia que si estuviera en el monasterio. Sus ayunos eran conti nuos , y sus rentas no parecan su y as, sino de los pobres. Todos los dias tenia por convidados en su misma mesa muchos de ello s, y el Seor le di entender con repetidos milagros cun grata le era esta caridad. Iba un dia lavar los pies un pobre peregrino, se gn su santa costum bre, y el pobre de repente desa pareci. Aquella misma noche se le apareci el Seor, y le d ijo : Gregorio, otras dias me recibes en mis miem bros, pero ayerm e recibiste en m i peasona. Tenia es critos en un libro los nombres de todos los pobres de la ciudad de Roma, de los arrabales y lugares circun vecinos, quienes sealaba una limosna diaria segn su necesidad. Habiendo sabido que en cierta aldea se habia encontrado m uerto un p o b re, se afligi tanto, temiendo que aquel pobre hubiese m uerto de hambre por culpa suya, que en tres das se interdijo el ejer cicio de toda funcin sagrada en penitencia de su imaginada culpa. Sustentaba en Roma tres mil religiosas; y solia decir que estaba muy obligado las lgrimas y las oraciones de aquellas santas vrgenes, porque con el mucho poder que tenan con Dios, habian divertido otra parte las armas de los Lombardos , y habian restituido la paz la Italia. A cierto obispo de un exterior muy compuesto, pero poco liberal con los pobres, le escribi : Que las rentas del prelado eran de los menesterosos-, que im portaba poco vivir con gran retiro y tener mucha oracion, si no se hacan
15.

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AfO CRISTIANO.

muchas lim osnas: y que el obispo debia m irar los pobres como si fueran hijos suyos. Constituido por Dios como padre comn de todos los fieles, extenda su vigilancia todas sus nece sidades. Reprendi Januario, obispo de Cller, por haberse valido del poder que Dios le habia dado, para vengar una injuria particular. Escribi Desiderio, arzobispo de Viena, que no perdiese el tiempo, alhaja precios sim a, en leer libros intiles y profanos; y di una severa reprensin N atal, obispo de Salona en Dalm acia, porque desatendiendo el cuidado de su iglesia, pasaba los dias en convites y en ostentosas profani dades. A Pim enio, obispo de Amalfi, le envi decir que no le habia Dios hecho obispo para que estuviese continuamente fuera de su obispado; y as, que le renunciase, que tratase de guardar la debida resi dencia. Era exactsimo su zelo, pero nunca am argo, siendo la suavidad parte de su carcter; y como era estremadamente hum ilde, fu siempre apacible, dulce, y sumamente sufrido. Promulg una ley el emperador Mauricio, prohi biendo que ningn soldado tomase el hbito de monje. San Gregorio tom la plum a, y le escribi en estos trminos : Seria hacerse reo delante de Dios el no hablar
con sinceridad los principes. La ley que prohibe los soldados abrazar el estado religioso, confieso, Seor, que me estremece por lo que toca vo s; porque es cerrar muchos el camino del cielo.. Pero quin soy y o , que hablo asi u n grande emper&dor, sino un gusano de la tierra ? Con todo eso no puedo dejar de hablarle de esta m a n e ra , viendo que el emperador se opone Dios.... Ved aqui lo que Jesucristo os dice por m i boca: De se cretario te hice capitan de guardias, despues csar, des pues emperador, y padre de otro emperador : y t

MARZO. DIA X II.

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desvias tus soldados de m i servicio? Qu tendris que responder cuando el soberano Dueo os pida cuenta de vuestra administracin?

Hizo poco fruto en el emperador esta prudente re presentacin-, y Ju an, patriarca de Constantinopla, llamado el Ayunador, contribuy mucho enconarle contra nuestro santo. Habia sido monje el patriarca, y habia ascendido aquella silla por la recomendacin que le daba un exterior modesto y mortificado -, pero espaldas de este exterior afectado y penitente ocul taba un insoportable orgullo, cuya persuasin tom el ttulo de patriarca universal, mientras san Grego rio , nico vicario de Jesucristo, no usaba otro en sus cartas, que el desierto de los siervos de Dios. Tuvo mucho que padecer el santo pontfice, as por parte del emperador, como de los que eran enemigos de la Iglesia; pero siempre se mostr mas grande en medio de las contradicciones. Oprimido de enferme dades, ejercitado con persecuciones, consumido de los cuidados que le daba la solicitud de la Iglesia universal, no por eso cesaba de escribir y predicar. A vista del gran nmero de cartas que escribi todo gnero de personas, llenas todas de aquel espritu de Dios que animaba todas sus acciones; y al considerar la mul titud prodigiosa de sus admirables obras, llenas 'de una elocuencia varonil, pudiera parecer que san Gregorio habia vivido ochenta aos en un desierto, ocupado nicamente en meditar, en leer y en escribir. Fuera de las Morales sobre Job, de que ya hemos hablado, y estn divididos en treinta y cinco lib ro s, compuso los Dilogost sobre la vida y milagros de los santos de Italia. Trabaj esta obra instancias de sus herm anos, como el mismo santo lo dice, esto es, de Pedro su amigo antiguo, y de algunos otros monjes de su monasterio de San Andrs, que vivian familiar mente con el. Las dems obras de san Gregorio son

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Afio CRISTIANO.

el Pastoral, veinte y dos homilas sobre Ezequiel, cua renta homilas sobre los evangelios, el A ntifonario, el Sacram entarlo, y ochocientas y cuarenta cartas, divi

didas en doce libros. Esta m ultitud asombrosa de ocupaciones, cual mas pesada cada u n a , no le embaraz para aplicar su atencin otras cosas menores. Fund un seminario de msicos cantores, y se dedic reform ar el canto de la Iglesia, componiendo el que ahora se llama canto lla n o , canto gregoriano. Su zelo, siempre industrioso por la salvacin de las alm as, invent introdujo las letanas y procesiones, que instituy para aplacar la ira de Dios que afliga la ciudad de Roma con una cruel peste. Reform la profanidad, desterr los abusos, y restituy su antiguo esplendor la disciplina eclesistica, secular y regular. Tantos y tan apostlicos trabajos acabaron en fin aquella d bilsima salud y el dia 12 de marzo del ao 604, cerca , de los sesenta de su edad, los tre c e , seis meses y tres dias de pontificado, fu este gran santo recibir en el cielo el premio debido sus gloriosas fatigas. Fu enterrado su cuerpo con los honores correspon dientes, junto la sacrista antigua de la baslica de san Pedro. Los papas Clemente VIII y Paulo V hicieron trasladar sus reliquias la nueva iglesia de san Pedro del Vaticano. El monasterio de san Medardo de Soisons se glora de tener algunas de san Gregorio desde el ao 826; y la ciudad de Sens juzga estar en posesion de su santa cabeza. Todo el universo rinde solemne culto san Gregorio. Hasta los mismos Griegos, aunque tan poco devotos de los santos de la iglesia latina, le han hecho lugar en su liturgia; y en el ao 747 se estableci en la Gran Bretaa la fiesta de san Gregorio, como principal apstol de Inglaterra, desde que los Ingleses y los Sajones entraron ocupar t lugar de los Bretones.

MARZO. DIA X I.

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MARTIROLOGIO ROMANO.

En Rom a, san Gregorio papa, doctor esclarecido de la Iglesia, el cual, por las cosas memorables que hizo, y por haber convertido los Ingleses la fe de Cristo, es llamado el Grande, y el apstol de Ingla terra. En Roma tam bin, san Mamiliano m rtir. En Nicomedia, la pasin de san Pedro m rtir, el cual siendo camarero del emperador Diocleciano, y quejndose cara descubierta de los inmensos tor mentos que se daban los m rtires, por orden del mismo emperador fu conducido su presencia, y primeramente habindole colgado le estuvieron azotando mucho tiem po, despues le echaron en las llagas sal y vinagre; finalmente en unas parrillas le asaron fuego le n to , y de esta suerte vino ser leg timo heredero de la fe y del nom bre de san Pedro. All mismo los santos Egdunio, presbtero, y otros siete que fueron ahogados cada dia uno para aterrar los dems. En Constantinopla, san Teofanes, el cual siendo muy rico se hizo monje pobre, y por venerar las sa gradas imgenes estuvo preso dos aos por orden del impo Len Armenio; despues le desterraron Samotrac ia, donde, consumido de miserias y esclarecido en m ilagros, entreg su alma al criador. En Capua, san B ernardo, obispo y confesor.
La misa es en honra de nuestro santo, y la oracion de la misa la que sigue.
Dcus, qui animse famuli lui Grcgorii eterna; beaiiiudinis praemia contulisli : concede propitius, ut qui peccatorum O D ios, que premiaste con la eterna bienaventuranza la alma de tu siervo san Gregorio; concdenos misericordio-

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AO CRISTIANO,

noslrorum pondere praemimur, ejus apud le precibus su b levemur : P er Dominum n o strum Jcsum Cbrislum ...

smente que , pues estamos oprimidos con el peso de nucstros pecados, seamos aliviados de l por la eficacia de sus ora ciones : Por nuestro Seor Jesu cristo...

La epstola es del capitulo 4 de a segunda del apstol san Pablo Timoteo.


Charissimc: Testificor coram Deo el Jesu Chrislo, qui jutlicalurus est vivos et m oraos, per adventum ipsius, ct regnum ejus : praedica verbum , insta opportune, importune : arge, obsecra, increpa in omni patienlia et doctrina. Erit enim tem pus, cum sanam doctrinam non sustinebunt, sed ad sua desideria coacervabunt sibi niagistros, prurientes auribus, et veritate quidem auditum averlen t, ad fabulas aulem convertentur. T u vero vigila , in mnibus labora, opus fac evangelista, ministerium tuum im ple. Sobrius esto. Ego enim jam delibor, et tempus resolutionis mete instat. Bonum certamen certavi, cursum consum m avi, fidem servavi. In reliquo reposita est mihi corona justilioe j quanv reddet mihi Dominus in illa d i e , justas ju d e x : non solum autem m ihi, sed et iis, qui diligunt adven tum ejus.

Carsimo: Te conjuro delante de Dios y de Jesucristo, que ha de juzgar los vivos y los m uertos, por su venida y por su reino , que prediques la pala bra; que instes tiempo y fuera de tiem po; que reprendas, su pliques y amenaces con toda paciencia y enseanza. Porque vendr tiempo en que no sufri rn la sana doctrina; antes bien j untarn muchos maestros conformes sus deseos que les halaguen el oid o, y no querrn oir la verdad, y se convertirn las fbulas. Pero t vela, tra baja en todo, haz obras de evan gelista , cumple con tu minis terio. S templado. Porque yo ya voy ser sacrificado, y se acerca el tiempo de mi muerte. He peleado bien, lie consumado mi carrera,y he guardado h fe. Por lo dems tengo reservada la corona de justicia que me dar el Seor en aquel da, como justo ju e z : y no solo m, sino tambin todos los que aman su Y em d a.

MARZO. DIA X II. NOTA.

267

Hallbase san Pablo en Roma p re so , y casi aban donado de todos sus discpulos; porque Erasto y Trfimo los habia dejado en el cam ino; Dmaso le liabia abandonado, y se habia vuelto las licencias del siglo Crescendo estaba en Galacia, y Tito en , Dalmacia, ocupados ambos en sus apostlicos mi nisterios. En estas circustancias escribi esta se gunda epstola Timoteo, instndole para que en compaa de Marco viniese verle antes que entrase el invierno, y asegurndole que ya estaba para poner fin su carrera por medio del martirio. Exhrtale que predique el Evangelio pesar de la resistencia que puedan hacer los falsos hermanos. Escribise esta carta el ao de 65 66.
REFLEXIO NES.

E rit enim tem pus, cum sanarn doctrinam non sustinebunt: vendr tiempo en que los hombres no podrn

sufrir la doctrina sana. Demasiado ha llegado ya este tiempo de relajacin y de indocilidad. En qu otro tiempo mas que en nuestro infeliz siglo gustan menos de la doctrina de Jesucristo los hom bres que se pre cian de cristianos ? cundo se ha buscado con mayor empeo una moral amiga de los sentidos, una doc trina sociable y acomodada? Si se predica al pueblo y la m uchedum bre: cun tos cobardes temperamentos l cuntas benignas in terpretaciones de la le y ! Parece que se teme inquietar asustar las conciencias. Pernicioso miedo! cruel compasion! Si se predica presencia de los grandes: buen Dios, con qu circunspeccin, con qu tiento se habla de los mas terribles, de los mas importantes misterios de la Religin! Qu atencin, qu cuidado en no

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AO CRISTIANO,

noslrorum pondere praemimur, ejus apud le precibus su b levemur : P er Dominum n o strum Jesum Cbrislum ...

smente que , pues estamos oprimidos con el peso de nucstros pecados, seamos aliviados de l por la eficacia de sus ora ciones : Por nuestro Seor Jesu cristo...

La epstola es del capitulo 4 de a segunda del apstol san Pablo Timoteo.


Charissimc: Teslificor coram Deo el Jesu Chrislo, qui judi caturas est vivos et m orluos, per adventum ipsius, et regnum ejus : prsedica verbum , insta opportune, importune : arge, obsecra, increpa in omni patienlia et doctrina. Erit enim tem pus, cum sanam doctrinam non sustinebunt, sed ad sua desideria coacervabunt sibi niagistros, prurientes auribus, et veritate quidem auditum averten t, ad fabulas aulem convertenlur. T u vero vigila , in mnibus labora, opus fac evangelista, ministerium luum im ple. Sobrius esto. Ego enim jam delibor, et tempus resolulionis mete instat. Bonum certamen certavi, cursum consum m avi, fidem servavi. In reliquo reposita est mihi corona justilioe, quanv reddet mihi Dominus in illa d i e , justus judex : non solum autem m ihi, sed et iis, qui diligunt adven tum ejus.

Carsimo: Te conjuro delante de Dios y de Jesucristo, que ha de juzgar los vivos y los m uertos, por su venida y por su reino , que prediques la pala bra; que instes tiempo y fuera de tiem po; que reprendas, su pliques y amenaces con toda paciencia y enseanza. Porque vendr tiempo en que no sufri rn la sana doctrina; antes bien j untarn muchos maestros conformes sus deseos que les halaguen el oid o, y no querrn oir la verdad, y se convertirn las fbulas. Pero t vela, tra baja en todo, haz obras de evan gelista , cumple con tu minis terio. S templado. Porque yo ya voy ser sacrificado, y se acerca el tiempo de mi muerte. He peleado bien, he consumado mi carrera,y he guardado h fe. Por lo dems tengo reservada la corona de justicia que me dar el Seor en aquel da, como justo ju e z : y no solo m, sino tambin todos los que aman su Y em d a.

MARZO. DIA X II. NOTA.

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Hallbase san Pablo en Roma p re so , y casi aban donado de todos sus discpulos; porque Erasto y Trfimo los habia dejado en el cam ino; Dmaso le habia abandonado, y se habia vuelto las licencias del siglo Crescendo estaba en Galacia, y Tito en , Dalmacia, ocupados ambos en sus apostlicos mi nisterios. En estas circustancias escribi esta se gunda epstola Timoteo, instndole para que en compaa de Marco viniese verle antes que entrase el invierno, y asegurndole que ya estaba para poner fin su carrera por medio del martirio. Exhrtale que predique el Evangelio pesar de la resistencia que puedan hacer los falsos hermanos. Escribise esta carta el ao de 65 66.
REFLEXIO NES.

E rit enim tem pus, cum sanam doctrinam non sustinebunt: vendr tiempo en que los hombres no podrn

sufrir la doctrina sana. Demasiado ha llegado ya este tiempo de relajacin y de indocilidad. En qu otro tiempo mas que en nuestro infeliz siglo gustan menos de la doctrina de Jesucristo los hom bres que se pre cian de cristianos ? cundo se ha buscado con mayor empeo una moral amiga de los sentidos, una doc trina sociable y acomodada? Si se predica al pueblo y la m uchedum bre: cun tos cobardes temperamentos l cuntas benignas in terpretaciones de la le y ! Parece que se teme inquietar asustar las conciencias. Pernicioso miedo! cruel compasion! Si se predica presencia de los grandes: buen Dios, con qu circunspeccin, con qu tiento se habla de los mas terribles, de los mas importantes misterios de la Religin! Qu atencin, qu cuidado en no

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AO CRISTIANO,

especificar, en no caracterizar dem asiado la licencia de las costum bres, por no irritar la in devocion de los cortesanos, por no lastim ar la delicadeza de los afortunados del siglo! Desagrada por lo comn el que aprieta dem asiado; tem e que le conmuevan el que est bien hallado en el desorden. O gran Dios, y qu trastorno, no solo del juicio, sino del propio inters! A la verdad se encuentran todava algunos hombres apostlicos que no saben adular, y tienen valor para predicar la palabra de Dios y no la suya. Los mayores prncipes los oyen con respetuosa, con religiosa doci lidad, y autorizan la doctrina con su ejemplar, con su cristiana vida. Pero esos jvenes disolutos, que muchas veces no tienen mas m rito que el de su distinguido apellido, y el contar m uchos hombres honrados entre sus abuelos esas dam as del gran m undo , esas mu , jeres vanas y sin re p u ta c i n ; esos esclavos de las diversiones y de los entretenim ientos, que imaginan haber nacido solo para divertirse y para holgarse-, esas infelices vctimas de los deleites, que hacen va nidad y poco las falta para hacer m rito de la irre ligin esas almas tan poco cristianas que pasan los , dias en cierta refinada ociosidad y regalo; todas estas personas de clase y distincin, toman el gusto la doctrina, la moral del Evangelio? Con qu docilidad oyen aquellos orculos de Jesucristo, que es menester sujetar las pasiones, mortificar los sentidos. llevar la cru z, cumplir con las obligaciones de la justicia y de la ley para ser sus discpulos ? con qu disposicin leen un libro espiritual, oyen un serm n, y se pre sentan al sagrado tribunal de la penitencia ? Juzgu moslo por sus costum bres. Estarn endurecidos en el desorden hasta llegar perder todo sentimiento de religin ?No 5pero se ajusta la Religin los deseos , se la hace dependiente de las pasiones ; se cierran se desvan los oidos para no

MARZO. DIA X II.

2G 9

oir la verdad : veritate qxddem auditum avertenl; se forja un sistema de m oral y de religin segn la idea de cada u n o ; y se dedica toda la atencin las fbulas, la mentira y al embuste : A d fabulas autem convertentur. Es menester confesar que son bien dignos de compasion los cristianos, cuando llegan cegarse tanto. Pero mucho mas lo son aquellos indignos y cobardes m inistros, aquellos directores lisonjeros y aduladores, aquellos falsos profetas, que nutren los fieles en la relajacin y en el error, por su ignorancia por su cruel condescendencia : Ipse impius in iniqui iate su a m o rietu r; sanguinem autem ejus de m anu la requiram ( i ) : el impo m orir en su iniquidad ; pero

t te he de pedir cuenta de su sangre. E l evangelio es del cap. 5 de san Mateo, y el mismo que el dia v n , pg. 152. MEDITACION.
DE LA FIDELIDAD EN LAS COSAS PEQUEAS.

PUNTO PRIMERO.

Considera que la fidelidad en las cosas pequeas nunca se tu\) por una virtud mediana. No parece haber prueba mas visible de lo mucho que se ama Dios, que el cuidado de no disgustarle en la cosa mas mnima. Las acciones de m ayor estrpito y de m ayor honra no siempre son las que mas cuestan, ni aun las que mas v alen; las mas m enudas, las mas oscuras en ma teria de devocion, especialmente cuando se ofrecen frecuentes ocasiones de repetirlas, son por lo comn las que mortifican m as, y para las cuales es menester mayor vencimiento. Algunas veces con un mediano amor de Dios se puede hacer cosas grandes pero ,
(I) E zerh . 3.

2Y0

AO CUISTIAKO.

I es posible ser constantemente fiel en las pequeas,

sin un grande amor de Dios? El mismo Jesucristo parece que atiende nicamente esta singular iidelidad, cuando se trata de premiar los que le sirvieron. Algrate, siervo bueno y fiel,
que porque lo fuiste en pocas cosas, yo te colocar sobre muchas. Lastimoso error el de aquellos que solo as

piran ser devotos y ser fieles en cosas de entidad. Se deber creer que hacen por amor de Dios lo mas dificultoso, cuando no quieren ejecutar lo mas fcil? La ra z n , el bien parecer, el pundonor, un poco de buena crianza, los respetos hum anos, y hasta la misma vanidad, pueden contribuir mucho cumplir con aquellas obligaciones esenciales que no se puede faltar sin nota y sin descrdito , pero ser exacto en cien menudas observancias en que se pudiera uno dispensar sin parecer menos bueno, menos cristiano, menos religioso, ciertam ente una fidelidad tan de sinteresada no puede dejar de ser efecto causa de una enimente virtud. Aquellas victorias brillantes, aquellos sacrificios heroicos, aquellas obras de virtud que hacen tanto ru id o , edifican mucho la verdad * pero son raras, , en vez que estas otras victorias del genio, del natural, del hum or, de las pasiones, son victorias de todos los dias, y muchas veces de todas las horas. Qu te soro de merecimientos en esta m ultitud de triunfos! Mi Dios, puede haber mayor ilusin tetacion mas perniciosa, que la de imaginar que la virtud no depende de esta puntual y exacta fidelidad? Pero ilusin, pero error tanto mas digno de temerse, cuanto es mas com n . y cuanto es menos temido. Oh, Seor, y qu dolor es el mi por haber yo incurri' do tambin en un error tan grosero! Haced, Seor, que de aqu adelante sea mi conducta la prueba mas visible de mi arrepentimiento.

MARZO. DA X II.

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PUNTO SEGUNDO.

Considera que es tan agradable Dios esta exacta fidelidad en las cosas mas m enudas, que de ella, por decirlo as, quiso hacer pendientes las mayores ma ravillas. Qu ceremonia mas leve que la de tener las manos levantadas hcia el cielo ? Pues con todo eso , de esta postura pendi la victoria de Israel contra los Amalecitas. Para vencer los Madianitas escogi Dios solos trescientos soldados, que por ser menos regalones mas mortificados que los otros, no se echaron de bruces para beber en el rio con mayor comodidad. La circunstancia es harto leve; y en medio de eso, esta menudencia fu la que le di la'victoria al pueblo de Israel. Herir la tierra dos tres veces m as; era una cere monia bien menuda. Sin embargo de eso qu has hecho Jos, grita el profeta Eliso, no has herido la tierra mas que tres veces? Pues sbele, que si la hu bieras herido cinco seis : Si percussisses q-uinqtiies, aut sexies, te hubieras hecho dueo de toda la Siria. Por ventura se baten y se arruinan las fortifica ciones de una plaza sonando una trompeta? por ventura se desmantelan las murallas de una ciudad, dando procesionalmenle una vuelta al rededor de ella? y no obstante no quiere el Seor que se empleen otras armas para derribar los soberbios muros de Jeric ; toda la fuerza de Sansn est ligada sus ca bellos ; y qu virtud no comunic Dios la dbil vara de Moiss! Buen Dios, qu instrucciones tan impor tantes nos dan estas figuras! qu misterios en cierran! A cuntos tibios y cobardes en el servicio

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AO CRISTIANO,

de Dios seles pudiera decir : Si percussissesquinquie$, aut sexies ? Gimiendo ests todava bajo el tirano poder deesa pasin dom inante, todava te dejas ar rastrar de ella, despues de haber hecho tantos es fuerzos para vencerla con razn te estremeces al , verte tan imperfecto despues de haber recibido tantas gracias. Ah! que no falt mas que un poco de mayor fidelidad en cumplir con las menudas obliga ciones ; un poco de mayor exactitud en la observancia de las reglas que parecan de menos monta : Si per cussisses q uinquies, aut sexies. Tinense por menu dencias las obligaciones m enudas, y por omision de casi ninguna consecuencia la poca fidelidad en des empearlas. De aqu nacen tantos Sansones fatal mente sepultados entre las ruinas, tantas victorias perdidas. Aquel magnfico elogio que hace el Espritu Santo de la mujer fu e rte , qu se reduce? Sobre qu re cae? Declara que su virtud no tiene precio-, que para encontrar una m ujer de iguales prendas es menester andar muchas tie r r a s , buscarla en los pases mas re motos : P ro cu l, et de ullimis fmibus prelium ejus. Y esto porqu ? Porque se aplica hilar porque se de , dica dar gusto su marido porque cuida de sus , hijos y de su fam ilia; porque paga los oficiales coa puntualidad. Todas obligaciones com unes, en a apa riencia poco esenciales, devocion de poco ruido; sin em bargo, esto se reduce todo el m rito, y todo el elogio de esta m ujer extraordinaria; pero cuntas personas m iran todas esas menudencias como cosas indiferentes? Mi Dios, qu dolor se sentir la hora de la m uerte, cuando se piense en lo que puede ser ponga peligro la salvacin! Si para tener mucha virtud fuera menester hacer grandes cosas, ni aun por eso sere mos excusables en no haberlo pretendido; pero

MARZO. CIA XI t .

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cuando veamos que la virtud mas eminente penda en cierta manera de la fidelidad en cosas pequeas, qu dolor, qu desesperacin ! V qu ser de m , Seor, si no me aprovecho de esla meditacin? Todo lo espero de vuestra divina gracia; y en virtud de ella me atrevo prometer que de hoy en adelante estaris contento de mi fidelidad.
JACULATORIAS.

D ixi Domino : Deus meus es t u , quoniam bonorum meorum non eges. Salm. 15.

Muchas veces dije al Seor : Vos sois mi Dios, y no teneis necesidad de mis bienes.
Inlelligite ha;c qui obliviscimini Deum. Salm. 49.

Entended bien esto los que vivis olvidados de Dios, especialmente en m aterias lijeras.
PROPOSITOS.

1 . Nunca olvides la parbola de los talentos, y las expresiones de que se vale Dios para hacernos apre ciar la fidelidad en cosas pequeas : Quia superpauca fuisti jidelis. Este solo orculo vale por todas las reflexiones, por todos los mandamientos juntos. En otro tiempo, all en los primeros dias de tu conver sin , en los primeros aos de fervor, tenias ciertas devociones, ciertos puntos de observancia, que ja ms faltabas sin rem ordim iento, haciendo escrpulo de ser menos exacto en ellos. Qu se hizo de aquella puntualidad, de aquella exactitud en el cumplimiento de la ley? qu se hizo de aquella fidelidad en las cosas mas pequeas? La doctrina de Jesucristo no se muda. Cuanto mas te vas alejando del dia de tu conversin, debieras ser mas regular, mas exacto, mas mortificado, mas fiel. Examina aqu tu corazon, y ove lo que te dice tu conciencia; pero no dejes pasar

este dia sin poner eficaz remedio tu tibieza. Nota desde luego los puntos en que te sientes relajado : la oracion, las devociones, las penitencias, las mortifi caciones, todo lo que comenzaste hacer, y despues has omitido. Si eres religioso, apunta las reglas en cuya observancia te dispensas, las rdenes de los.su periores de que haces poco aprecio y en cualquiera , estado en que te halles, nota todo aquello que nece sita de remedio pronto. No te contentes con decir : Ya me acuerdo de ello , todo lo tengo m uy presente. No puede sufrir el enemigo de nuestra salvacin que se escriban los propsitos, porque sabe bien que es ad mirable remedio para que sean mas eficaces. Escr belos, vuelvo decir, y entrega tu director el papel donde notares los puntos de tu reform a, suplicndole que en todas las confesiones te pida estrecha cuenta de ellas. Con estos medios, y con semejantes piadosas industrias, se recobra presto el fervor, y se anda mu cho camino en poco tiempo. 2. Cuando leas las vidas de los santos, repara cuida dosamente la exactitud con que fueron fieles en las cosas mas pequeas. Ninguno dej de ser muy sobre saliente en este particular, porque no hay medio mas seguro para conservar la inocencia. Hacia de ellas tanto caso san Francisco Javier, que en medio de las mas importantes y mas trabajosas ocupaciones, era tan exacto en cumplir con sus devociones, como pu diera el novicio mas fervoroso. Profesaba tierna devo cin las cinco llagas de Cristo y la Concepcin de la santsima Virgen, haciendo todos los dias la corta oracion con que se acabar esta novena.
Oracion para el ltimo dia de ella:

Glorioso san Francisco Javier, que tuvisteis siem> pre tan grande fidelidad en las cosas mas pequeas,, ;

M AZO.

D IA

X T .

275

:> tan afectuosa devocion las sagradas llagas de Cristo nuestro Seor, y tan tierno amor la sant sima Virgen; suplcoos que me alcancis de Dios estas mismas virtudes que de aqu adelante sea , siervo fiel en las cosas mas m enudas, de que hace . tanto caso el soberano Dueo; qu en vida y en m uerte halle abrigo en las sagradas llagas de mi Salvador, y que en todo tiempo encuentre en la santsima Virgen todos los oficios de una buena madre. No permitis que acabe esta novena sin conseguir la gracia que tantas veces os he pedido en ella, si ha de ser para m ayor gloria de Dios y bien de mi alma. Amen.
Oracion de san Francisco Javier las cinco llagas.

O Jess, Dios de mi corazon, suplicte por aq u o Has cinco llagas que el amor los hom bres te abri en la c ru z , favorezcas tus siervos, que res cataste costa de tu preciosa sangre. Amen.

DIA TRECE.
SANTA EUFRASIA,
v ir g e n .

Santa Eufrasia, mas ilustre aun por su eminente virtud que por su esclarecida nobleza, naci en Constantinopla hacia el fin del cuarto siglo, siendo emperador Teodosio el Grande, con quien estaba em parentada. Su padre Antgono, gobernador de la Licia y del orden senatorio, era el seor mas estimado y mas virtuoso de Constantinopla; su m adre Eufrasia, siendo el ejemplo de todas las seoras cristianas, era al mismo tiempo la que mas brillaba en la corte.

este dia sin poner eficaz remedio tu tibieza. Nota desde luego los puntos en que te sientes relajado : la oracion, las devociones, las penitencias, las mortifi caciones, todo lo que comenzaste hacer, y despues has omitido. Si eres religioso, apunta las reglas en cuya observancia te dispensas, las rdenes de los.su periores de que haces poco aprecio y en cualquiera , estado en que te halles, nota todo aquello que nece sita de remedio pronto. No te contentes con decir : Ya me acuerdo de ello, todo lo tengo m uy presente. No puede sufrir el enemigo de nuestra salvacin que se escriban los propsitos, porque sabe bien que es ad mirable remedio para que sean mas eficaces. Escr belos, vuelvo decir, y entrega tu director el papel donde notares los puntos de tu reform a, suplicndole que en todas las confesiones te pida estrecha cuenta de ellas. Con estos medios, y con semejantes piadosas industrias, se recobra presto el fervor, y se anda mu cho camino en poco tiempo. 2. Cuando leas las vidas de los santos, repara cuida dosamente la exactitud con que fueron fieles en las cosas mas pequeas. Ninguno dej de ser muy sobre saliente en este particular, porque no hay medio mas seguro para conservar la inocencia. Hacia de ellas tanto caso san Francisco Javier, que en medio de las mas importantes y mas trabajosas ocupaciones, era tan exacto en cumplir con sus devociones, como pu diera el novicio mas fervoroso. Profesaba tierna devo cin las cinco llagas de Cristo y la Concepcin de la santsima Virgen, haciendo todos los dias la corta oracion con que se acabar esta novena.
Oracion para el ltimo dia de ella:

Glorioso san Francisco Javier, que tuvisteis siem> pre tan grande fidelidad en las cosas mas pequeas,, ;

MAli'/.O.

D IA

X T .

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:> tan afectuosa devocion las sagradas llagas de Cristo nuestro Seor, y tan tierno amor la sant sima Virgen; suplcoos que me alcancis de Dios estas mismas virtudes que de aqu adelante sea , siervo fiel en las cosas mas m enudas, de que hace . tanto caso el soberano Dueo; qu en vida y en m uerte halle abrigo en las sagradas llagas de mi Salvador, y que en todo tiempo encuentre en la santsima Virgen todos los oficios de una buena madre. No permitis que acabe esta novena sin conseguir la gracia que tantas veces os he pedido en ella, si ha de ser para m ayor gloria de Dios y bien de mi alma. Amen.
Oracion de san Francisco Javier las cinco llagas.

O Jess, Dios de mi corazon, suplicte por aq u o Has cinco llagas que el amor los hom bres te abri en la c ru z , favorezcas tus siervos, que res cataste costa de tu preciosa sangre. Amen.

DIA TRECE.
SANTA EUFRASIA,
v ir g e n .

Santa Eufrasia, mas ilustre aun por su eminente virtud que por su esclarecida nobleza, naci en Constantinopla hacia el fin del cuarto siglo, siendo emperador Teodosio el Grande, con quien estaba em parentada. Su padre Antgono, gobernador de la Licia y del orden senatorio, era el seor mas estimado y mas virtuoso de Constantinopla; su m adre Eufrasia, siendo el ejemplo de todas las seoras cristianas, era al mismo tiempo la que mas brillaba en la corte.

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ANO CRISTIANO.

Habiendo ofrecido Dios su hija Eufrasia, nico fruto de su m atrim onio, convinieron los dos de co mn acuerdo en vivir lo restante de sus dias en con tinencia , para dedicarse la virtud con mayor de sembarazo. El principal objeto de las*atenciones d la virtuosa madre fu la educacin de su hija. Persuadida de que su mayor y mas esencial obligacin era criar aquella tierna nia en el temor santo del Seor, no aguard que la edad la despejase la razn para hablarla siem pre de Dios; siendo esta su continua conversacin desde que la nia pudo o ira , aunque no fuese capaz de entenderla. El ordinario asunto de las lecciones que la d ab a, eran el temor de Dios, las verdades de la Religin, la salvacin eterna, el horror al pecado, y el amor de Jesucristo y la nia Eufrasia, que estaba , dotada de ingenio vivo y de un excelente n atu ra l, se supo aprovechar tan bien de lo que o ia, que la edad de cinco aos era ya la admiracin de la c o rte , y la miraban todos como un pequeo prodigio. En esta tierna edad perdi su padre Antgono, que habiendo sido la edificacin de la corte y de todo el imperio por su bondad natural y por la excelencia de sus cristianas virtudes, fu recibir la recompensa en el cielo, dejando cubierta de luto la corte y al palacio , y quedando inconsolables el emperador y la emperatriz por prdida tan sensible. Tomaron sus majestades debajo de su imperial proteccin la nia Eufrasia, y se encargaron con singular gusto de su tutela. Era natural que una heredera tan rica y de tan elevado nacimiento no la faltasen pretendientes; y as, aunque contaba solo cinco aos, se declararon por tales los mayores seores de la corte. Queriendo el emperador preferir un joven senador, que tambin era muy rico, se lo propuso su m adre, aconsejan-

MARZO. DIA X II.

27?

dola que le prometiese su hija. Admiti la proposicion aquella Seora; firmronse los contratos, y se convino en esperar que la nia tuviese la edad correspondiente para desposarse. Pero como la misma m adre era celebrada por la mayor hermosura de la corte, tan joven que no pasaba de veinte y dos aos, de la primera calidad, y no menos rica que su h ija , aun era mas pretendida que ella. Apurbanla todos para que volviese casarse, y hasta el mismo emperador se lo aconsejaba. Eufra sia , que aun durante el matrimonio habia hecho voto de castidad, conoci que era menester retirarse de la corte para poner cubierto su viudez. Posea en Egipto cuantiosos bienes, y con pretexto de visitarlos emprendi un viaje aquella provincia, llevndose consigo su h ija; pero el verdadero motivo era bus car en ella algn retiro donde pudiese dedicarse ni camente Dios lo restante de su vida. Apenas lleg Egipto, cuando todos los monasterios vecinos y los pobres de la comarca experimentaron los efectos de su ardiente caridad. Sirvironla sus grandes riquezas para hacer grandes limosnas; y todo su estudio fu aprovecharse bien de los grandes ejem plos de virtud que encontr en aquellos desiertos. Habia en una ciudad de Egipto un convento muy numeroso de religiosas que profesaban perpetua clau sura y una vida muy estrecha. No comian carne 5 ni pescado-, no bebian vino, ni aun usaban de aceite sustentbanse de solas legum bres, no probaban fru ta , dorman en la desnuda tie rra , comian na sola vez a dia, y muchas pasaban dos das enteros sin com er, huyendo todas de cuanto podia tener visos de deli cadeza de regalo. Cautiv la virtuosa viuda la extraordinaria virtud de aquellas santas vrgenes, sobre todo despues de liaber hecho experiencias y tenido pruebas con3 16

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AO C R ISTIA N O ,

cluyentes de su gran desinters; porqu deseando que las tocase mucha parte en sus cuantiosas limos nas, jams pudo reducirlas que admitiesen una gran cantidad de dinero que las envi, alegando ellas constantemente que las'bastaba el trabajo dess ma nos para sustentarse. Lo mas que pudo conseguir, y eso por com placerla, fu que aceptasen una' corta porcion de aceite para la lm para, y algunos perfumes aromticos para quemar en la iglesia. Como continuase en hacer frecuentes Visitas aquella santa casa, un dia entr en ella con su hija, la sazn de solos siete aos. La prelada del convento, que no acababa de adm irar la anticipada cordura y la extraordinaria devocion d la nia, la pregunt por entretenimiento quin queria m as, las monjas, al caballero quien estaba prometida? Respondi la Nina : A yo le conozco l, n i l me conoce m i; pero i
las monjas todas me conocen, y yo las conozco todas, y tambin las quiero todas. A hora, aadi la san ta, tambin quiero yo hacer otra pregunta : Y las monjas quin quieren m as, al caballero quien estoy prome tida , m i? Sonrise la prelada, y la respondi : Hija m a , t todas te queremos m ucho, y tambin te quiere mucho nuestro Seor Jesucristo. Pues tambin yo quiero mucho, replic Eufrasia, todas las monjas y a Jesucristo nuestro Seor. La santa madre, que estaba

oyendo la conversacin de su hija, llena de gozo, y apenas pudiendo reprim ir las lgrimas, la dijo disi mulando su alegra : Vamos, h ija , que ya se hace tarde, y la madre abadesa tiene que hacer. Aqu la nia : Usted, m adre, si se quiere ir, puede hacerlo
cuando fuere servida; que y o , con su licencia, quiero quedarme con estas monjas que me quieren mucho. Dijo la p re la d a: Ilija m ia , es menester que te vayas con tu seora m adre; porque dentro del convento no puede quedar n inguna que no est consagrada Jesucristo.

MARZO. DA X U I.

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Y dnde est Jesucristo? pregunt la nia. Ves a ll su imagen , respondi la prelada, ensendola un cru

cifijo. Corri la nia hacia l ; hincse de rodillas, abrazle tiernam ente, y exclam diciendo : Fos sois
mi Seor, yo me consagro vos p a ra siempre, dulce Jess m i ; no saldr de este convento , porque no quiero otro esposo que vos. Asombrada la superiora, sin

acertar contener la admiracin ni las lgrim as,' la replic : H ija m a , no te puedes quedar con nosotras , porque no tenemos donde ponerte. E so no importa, madre, respondi la fervorosa nia, yo estar donde estn todas las dems. No fu posible n i la superiora ni la madre reducirla otra cosa, y se vieron pre cisadas dejarla en el convento esperando que presto se disgustaria de aquella vida. No obstante, aun hizo otra tentativa la prelada; djola en presencia de su madre que si quera quedarse dentro de la casa, era m enester que aprendiese el salterio de memoria, que ayunase todos los dias, y en fin que habia de cargar con todas las penitencias y observancias de la regla. A todo se ofreci la nia Eufrasia con una intrepidez y con un aliento que pareci cosa sobrenatural. La buena madre, deshecha toda en lgrimas de consuelo, la abraz con gran te rn u ra , tomla de la m ano, lle vla delante de un crucifijo, y ella misma ofreci Dios aquella inocente vctima que el mismo Seor habia es cogido ; entregla despues la prelada, y se retir su casa, desprendida yaenteram ente de todo lo terreno, y viviendo desde entonces nicamente para el cielo. Pocos dias despues recibi la nia Eufrasia el hbito y velo de religiosa, siendo admiracin de las mas ancianas su devocion, su fervor y su espirituoso aliento. Ni se tard mucho tiempo en recoger los fru tos de tan extraordinaria vocacion. La madre E ufrasia, excitada cada dia mas con el ejemplo de su santa hija, se entreg con mayor fervor

280

AO CRISTIANO.

que nunca al ejercicio de todas las virtudes. Luego que vi su hija consagrada Dios, consider que no tenia mas hijos que los pobres. El ejercicio continuo de oracion y la vida penitente que hacia, debilitndola la salud, adelantaron el premio de sus merecimientos. Dijola un dia la prelada del monasterio que habia visto su marido Antigono rodeado de resplandores, que convidaba su esposa para que le fuese hacer com paa en la gloria. Desde aquel punto se dispuso para la muerte redoblando su fervor, y pocos dias despues, llena de m erecim ientos, descans en el Seor, siendo enterrada en el mismo convento ; y la Iglesia griega celebra su m em oria, juntam ente con la de Antigono su m arido, el dia 1 1 de enero. Luego que el em perador tuvo noticia de su muerte, se la hizo saber al joven senador quien estaba pro metida su h ija, y al mismo tiempo le hizo tambin saber la profesin religiosa de esta : el senador suplic su majestad imperial se dignase escribir Eufrasia, acordndola la palabra que su madre y parientes le tenan dada, y asi lo hizo. Pero la santa, luego que recibi la carta del em perador, le respondi con estos precisos trm inos, siendo ella misma la que not la re sp u esta:
Seor Em perador : V. M. aconseja su s ie n a que prefiera u n hombre mortal Jesucristo, el cual se dign escogerme para esposa su y a , y me tiene preparada una felicidad eterna en la mansin de los bienaventurados. No quiera Dios que vuestra hum ildsim a sierva tenga jam s tan injusto y tan impo pensamiento. Yo soy ya de Jesucristo, y no puedo ser de otro alguno : todo m i deseo es que el mundo no se acuerde mas de E u frasia. Suplico humildemente V. M. que mande distribuir los pobres, los hurfanos y las iglesias, todos los bienes que mis padres me de jaron en Constantinopla y en sus cercanas; que se d

M A M O . DIA X I I I .

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libertad todos los esclavos de m i casa, y que se per done los administradores y renteros mios todo cuanto me debieren despues de la muerte de mis padres.

Enternecise tanto el emperador con esta c a rta , que la hizo leer en senado pleno, y mand se ejecu tase exactsimamente todo lo que la santa prevena. Si fu admirable su desasimiento de todas las cosas del m undo, no fueron menos asombrosos los progre sos que hizo en el camino de la perfeccin. Desde edad de doce aos se habia acostumbrado comer una sola vez al d ia, y eso al anochecer; despues solo tomaba alimento de segundo, y algunas veces de tercer en tercer dia. La humillacin y la abnegacin de s misma no podan subir mas de punto. No habia oficio tan b ajo, que no pretendiese con ansia ninguno tan v il, , en que no se emplease con el mayor g u sto ; y el que la viese en lo que se ocupaba y el esmero con que lo h ac ia, creera sin duda que habia nacido esclava, y que jams se habia empleado en otra cosa. Con todo eso, aquella vida tan inocente y tan dura no la eximi de las mas molestas y de las mas enfa dosas tentaciones; pero la sinceridad y la humildad con que las descubra y declaraba los que le tenan el lugar de Dios, condujo mucho para que siempre saliese victoriosa; y todos los artificios del enemigo de la salvacin solo sirvieron para hacerla mas hu m ilde, mas mortificada, y para que adelantase su abstinencia al extremo de no comer mas que una sola vez cada sem ana, sin quo por eso se debiltase su naturaleza, conservndose tan vigorosa, que los veinte aos fu la mas robusta de todo el convento. Por mas cuidado que ponia en olvidarse ella misma, y en hacer que las dems se olvidasen de lo que habia sido, considerndose como la ltima de toda la casa, y deseando que todas la tratasen como ta l, con todo eso hacia todas las cosas, aun las mas bajas, con una *G.

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AISO CRISTIANO,

especie de natural dignidad, que no era posible de jarse de conocer que habia nacido princesa. El extraordinario mrito de la joven Eufrasia, y la singular estimacin que todos la tributaban, excita ron , como ordinariamente sucede, los zelos y las enviduelas de otras religiosas de nas humilde naci miento , y de 110 tanta virtud. La que mas se mani fest entre todas fu cierta monja imperfecta llamada Cermania, que trat nuestra santa de hipcrita y em bustera, diciendo que todos sus actos de humildad y todas sus penitencias eran pura hazaera, solo por singularizarse, y para que algn dia la hiciesen aba desa. Sorprendida la humildsima virgen al oir seme-s jante discurso, se arroj los pis de aquella incon siderada religiosa, y con la mayor humildad la pidi perdn, suplicndola que rogase Dios por ella. Di luego conocer el Seor cun grata le habia sido la paciencia y la humildad de su fiel s i e m , por las gracias extraordinarias y por el don de los mila gros con que la favoreci. Pero no posey por mucho tiempo la tierra este precioso tesoro. Acab presto Eufrasia una vida tan santa con una preciossima m uerte. Sucedi esta el dia 13 de marzo por los aos de 410, teniendo treinta de edad, y habiendo pasado ios veinte y tres en el convenio.
La misa en honra de nuestra santa es del comn de las vrgenes, y la oracion la que sigue.
Exaudi n o s, Deus saluiaris nosicr - ui sicut de beai Eu. phrasia; virginis lu festivitatc gaudemus : iia plce devotionis erudiamur affeclu. Per Dominum nostrum Jesum C hrislu m ...

O D ios, que sois nuestra lu d ; oid benignamente nuestras , oraciones, para que as como celebramos con gozo ia festividad de vuestra bienavenUirada virgen Eufrasia, as tam]>ien recibamos el afecto de una tlevocion verdadera. Por nues tro Seor Jesucristo...

&IAM O. D IA X I I I .

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La epstola, es del apstol san Pablo los Cclosenses, cap. 13.


F ral res : Induite vos sicut eleeli D c i, sancti et d ileeli, viscera misericordia;, benigni(atem , bumililalem , m odesliam ,palienliam : supporlanles invicem , et donantes vo b ism elipsis, si quis adversus ali quem liabet quei'elam : sicul ct Dominus donavit v o b is, ila ct vos. Super omnia aulem liscc, charitalem hab ele, quod est vinculum perfectianis : et pax Clu'isti exultet in cordibus vcslris, in qua ?t yocali eslis in uno corpore : et grali eslote. Verbum Cbiisli babitet in vo bis abundanler, in omni sa pienlia, docentes, et coramonentes vosm etipsos, psalm is, Iiyninis, et canlicis spiritualib u s, in gratia cantantes in cordibus vestris D eo.

Herm anos: Revestios de en traas de misericordia como elegidos de D ios, sanios y ama dos , de benignidad, de humil dad,dem odeslia, de paciencia: sufrindoos los unos los otros y perdonndoos mutuamente caso que alguno tenga queja de otro : as como el Seor os perdon, de la misma manera vosotros. Pero sobre todas estas cosas, tened caridad, lo cual es vnculo de perfeccin. Y la paz de Cristo, en la cual habis sido llamados un cuerpo, triunfe en vuestros corazones; y sed agradecidos. La palabra de Cris to habite con vosotros abun dantemente en toda sabidura, ensendoos y amonestndoos mutuamente con salmos, him nos y cnticos espirituales , cantando agradecidos Dios en vuestros corazones.

NOTA.

Haban sido convertidos la fe los Colosenses por Epafras su primer obispo, que se bailaba la > sazn preso en Roma con el apstol san Pablo. > Noticioso este de que algunos falsos apstoles les enseaban una m ala doctrina, queriendo intro ducir los errores de algunos judos tocante los ngeles, quienes hacan autores de la naturaleza, u superiores Jesucristo, y contando al Dios de los

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AO C R ISTIA N O .

judos por uno de ellos; les escribi desde Roma esta epstola, as para desengaarlos, como para darles armas contra aquellos embusteros. Escribila el ao 62 de nuestro Seor Jesucristo.
REFLEXIONES.

La caridad, la dulzura, la humildad y la paciencia fueron siempre el carcter de los escogidos de Dios :
Induite vos sicut electi D ei, sancli, et dilecti, viscera misericordia;, benignitatem , h u m ilitatem m odesliam , patientiam . La seal por donde el mundo conocer

que sois mis discpulos, dice el Salvador, ser si os amais unos otros. Aprended de m , dice en otra parte, que soy manso y humilde de corazon. No da el apstol otra leccin los fieles-, sobre todo quiere que la caridad, que es el vnculo de la perfeccin, reine en sus corazones, y que destierre de ellos todo resabio de divisin y de resentim iento; que pues todos profesan una misma ley, pues todos anima un mismo espritu, pues todos siguen una misma doc trina, pues todos veneran un mismo Evangelio, prac tiquen todos poco mas menos unas mismas virtudes. Por estas seas, por este retrato se conocern el dia de hoy los verdaderos fieles? Segn Jesucristo , la ca ridad recproca, la caridad benfica es el distintivo de los escogidos de Dios-, pero la verdad es ella tambin nuestro distintivo? Los zelos, las envidias, el odio, la divisin reinan casi en lodos los corazones. Ni la afinidad, ni el enlace, ni el mas estrecho paren tesco bastan para producir una verdadera amistad; esta es forastera, es peregrina en todo el m undo; es milagro si encuentra asilo en algunas pocas fam ilias: y se podr decir que la paz de Jesucristo triunfa en nuestros corazones? E l p a x Ckristi exullel in cordibus vestris? El inters, la ambicin y la codicia introducen

MARZO. D IA X I I I .

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en todo la inquietud y la confusion. Las pasiones son los nicos orculos que se consultan, y los nicos dueos quienes se obedece. No parece sino que el desorden ba adquirido de recho de prescripcin, segn ha extendido su do minio , y segn lo pacficamente que reina. Con todo eso la Religin nunca se m u d a; el Evangelio, que debe arreglar nuestras costum bres, siempre es el mismo. La Iglesia no nos da hoy otras lecciones que las que daba san Pablo los Colosenses. La misma ley, los mismos mandamientos y la misma doctrina : pero podremos aadir con verdad, los mismos fieles, los mismos cristianos, la misma inocencia de cos tumbres? Vcrbum Christi habitet in vobis bundanier : habite en vosotros abundantemente y muy de asiento la pa labra de Dios. Y bien : logra en nosotros la palabra de Dios esta plenitud permanente? Es cierto que se lee, que se predica, que se oye; pero se obedece? Ella convirti en otro tiempo todo el universo: mas el dia de hoy reforma muchas familias? Sin embargo de eso no tiene menos virtud por s misma en estos ltimos tiempos, dla que tuvo en los primeros siglos. Este grano celestial no ha bastardeado; pero el terreno est hecho un h e ria l, las pasiones lo desecan -, no est cultivado, no sabe producir mas que espinas y cam brones-, los pasajeros lo pisan, y las ocupaciones temporales lo endurecen. Miremos con los ojos del alma el retrato que hace san Pablo de los cristianos de su tiempo. Qu diferencia, buen Dios, entre fieles y fieles, viviendo todos bajo una misma regla y una misma fe ! Y en medio de tan enorme desproporcion, se vive tranquilam ente! los cristianos se alegran y se divierten! Pues quin causa en nosotros esta seguridad ?

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a Ko c r i s t i a n o .

E l evangelio es del cap., 8 de san Juan.


In illo lem p ore, dixit Jess turbis : Vos de mundo hoc cstis, ego non suin de boc m undo. Dixi ergo vobis quia moi'iemini in peccatis veslris ; si enim non credideritis quia ego su m , moriemini in pecca!o veslro. Diccbant ergo e i : l Tu quis es? Dixit eis Jess : Principium , qui et loquor vobis. Mulla babeo de vobis loq u i, et jud ieare, sed qui me m isil, vci-ax est : e l ego qua;

En aquel tiempo dijo Jess h las-turbas: Vosotros sois de este mundo, yo no soy de este mun do ; por tanto os dije que mo riris en vuestros pecados; porque si 110 creis que yo soy, moriris en vuestro pecado. Dijronle : \ Quin eres t ! Dijo J es s: El principio, el mis mo que os hablo. Muchas cosas tengo que decir y que condenar en orden vosotros, pero aquel que m e envi es veraz,; y yo audivi ab e o , hsec loquor n lo que le o l , eso es lo que mundo. hablo al mundo.

MEDITACION.
DE LA IM PEN ITENCIA FINAL.

PUNTO PRIMERO.

Considera que vivir en pecado es la mas funesta desgracia; pero m orir en pecado es el cmulo de todas las desdichas. El pecado sin la m uerte es un gran mal ; e s , ha blando propiam ente, el nico mal que hay que tem er; pero este mal no excluye la esperanza de todo bien, antes bien puede servir de materia las mas exce lentes virtudes; puede ser, como efectivamente lo ha sido en muchos grandes santos, asunto y ocasion de la mas adm irable penitencia. Mas el m ayor, el su premo mal es el pecado con la m uerte : el pecado que imprime en la m uerte el carcter de su malicia; la m uerte que estampa el ltimo sello en la impeni tencia del pecador. El pecado hace la m uerte fu

MARZO. LIA X I II .

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nesta para siempre. Qu consecuencia tan te rrib le ! La muerte hace para siempre irremisible al pecado. \ Qu suerte tan triste, tan espantosa! La m uerte en pecado apaga todo rayo de esperanza. ^ra no hay mas gracia que pedir, ya no hay mas Cielo que esperar, ya no hay Salvador adonde acudir, ya no hay misericordia que aguardar. La ternura de madre en Mara para con los pecadores, la compasion de la Iglesia para con sus hijos, l precio infinito de la sangre de Jesucristo, todo se ac ab a, todo ce sa, todo se perdi para el pecador por la m uerte en pe cado. La impenitencia final le destierra para siempre de la compaa del pueblo de Dios, y borra su nombre del libro de la vida. Por la m uerte en pecado la jus ticia divina imprime un carcter indeleble de repro bacin en aquella alma infeliz; los demonios son su pueblo, el infierno su habitacin para siem pre, el fuego y los torm entos son su herencia, la rabia y la desesperacin su pasin dom inante, la condenacin su suerte y su destino, lm penitencia final, funesta m uerte en pecado, qu espantosa eres! Y esta es la suerte de casi todos los que viven en delicias, de esos disolutos atolondrados, de esos grandes del mundo tan poco cristianos, de esas m ujeres sin religin, de esos pecadores que dilatan para la m uerte su con versin y su penitencia. Morir en desgracia del prn cipe, en el polvo, en el abandono; m orir en la tristeza, en los dolores, lleno de infamia, gran mal es pero no es mal sin rem edio, ni destituido de con suelo, como no concurran juntos ia muerte y el pe cado. Mas la m uerte en el pecado, la m uerte con el pecado, la m u erte, como sucede muchas veces, por efecto del pecado; busca, imagina, si puedes, descon suelo m ayor, desdicha mas espantosa. Y se teme hoy m ucho, dulce Jess m i , so lome hoy mucho esta espantosa desdicha 1

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a Ko c r i s t i a n o .

E l evangelio es del cap., 8 de san Juan.


In illo lem p ore, dixit Jess turbis : Vos de mundo hoc cstis, ego non sum de boc m undo. Dixi ergo vobis quia moi'iemini in peccats veslris ; si enim non credideritis quia ego su m , moriemini in pecca!o veslro. Diccbant ergo e i : l Tu quis es? Dixit eis Jess : Principium , qui et loquor vobis. Mulla babeo de vobis loq u i, et jud icare, sed qui me m isil, vci-ax est : e l ego qua;

En aquel tiempo dijo Jess h las-turbas: Vosotros sois de este mundo, yo no soy de este mun do ; por tanto os dije que mo riris en vuestros pecados; porque si 110 creis que yo soy, moriris en vuestro pecado. Dijronle : \ Quin eres t ! Dijo J es s: El principio, el mis mo que os hablo. Muchas cosas tengo que decir y que condenar en orden vosotros, pero aquel que m e envi es veraz,; y yo audivi ab e o , hsec loquor n lo que le o l , eso es lo que mundo. hablo al mundo.

MEDITACION.
DE LA IM PEN ITENCIA FINAL.

PUNTO PRIMERO.

Considera que vivir en pecado es la mas funesta desgracia; pero m orir en pecado es el cmulo de todas las desdichas. El pecado sin la m uerte es un gran m a l; e s , ha blando propiam ente, el nico mal que hay que tem er; pero este mal no excluye la esperanza de todo bien, antes bien puede servir de materia las mas exce lentes virtudes; puede ser, como efectivamente lo ha sido en muchos grandes santos, asunto y ocasion de la mas adm irable penitencia. Mas el m ayor, el su premo mal es el pecado con la m uerte : el pecado que imprime en la m uerte el carcter de su malicia; la m uerte que estampa el ltimo sello en la impeni tencia del pecador. El pecado hace la m uerte fu-

MARZO. LIA X I II .

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nesta para siempre. Qu consecuencia tan te rrib le ! La muerte hace para siempre irremisible al pecado. \ Qu suerte tan triste, tan espantosa! La m uerte en pecado apaga todo rayo de esperanza. ^ra no hay mas gracia que pedir, ya no hay mas Cielo que esperar, ya no hay Salvador adonde acudir, ya no hay misericordia que aguardar. La ternura de madre en Mara para con los pecadores, la compasion de la Iglesia para con sus hijos, l precio infinito de la sangre de Jesucristo, todo se ac ab a, todo ce sa, todo se perdi para el pecador por la m uerte en pe cado. La impenitencia final le destierra para siempre de la compaa del pueblo de Dios, y borra su nombre del libro de la vida. Por la m uerte en pecado la jus ticia divina imprime un carcter indeleble de repro bacin en aquella alma infeliz; los demonios son su pueblo, el infierno su habitacin para siem pre, el fuego y los torm entos son su herencia, la rabia y la desesperacin su pasin dom inante, la condenacin su suerte y su destino, lm penitencia final, funesta m uerte en pecado, qu espantosa eres! Y esta es la suerte de casi todos los que viven en delicias, de esos disolutos atolondrados, de esos grandes de mundo tan poco cristianos, de esas m ujeres sin religin, de esos pecadores que dilatan para la m uerte su con versin y su penitencia. Morir en desgracia del prn cipe, en el polvo, en el abandono; m orir en la tristeza, en los dolores, lleno de infamia, gran mal es pero no es mal sin rem edio, ni destituido de con suelo, como no concurran juntos ia muerte y el pe cado. Mas la m uerte en el pecado, la m uerte con el pecado, la m u erte, como sucede muchas veces, por efecto del pecado; busca, imagina, si puedes, descon suelo m ayor, desdicha mas espantosa. Y se teme hoy m ucho, dulce Jess m i , so lome hoy mucho esta espantosa desdicha1

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AO CRISTIANO.

PUNTO SEGUNDO.

Considera que desde el mismo punto en que se m uere en pecado, todo el mal que se ha hecho co mienza ser eterno en su castigo y en su malicia-, y todo el bien que se ha ejecutado, desde aquel mo mento comienza ser olvidado y perdido. Acciones honradas, servicios hechos, bizarras, atenciones, actos de religin ( porque al fin no es uno a te o ), ayunos, oraciones, obras buenas, no bleza , distincin, talentos , m rito ; todo m u ere, todo se aniquila en el pecador que m uere impe nitente. Cerrse para l el tesoro de las misericor dias , cegse el manantial de las gracias. Jesucristo olvida, digmoslo asi, la calidad y el nom bre de Pa dre , de Salvador, de Rey, p a ra ejercer eternam ente la severidad d Ju ez, de Dios irrita d o , de Dios colrico. Y quien, seor, puede resistir al justo tem or de vuestra clera encendida, de vestra venganza infi nita? Quin lo puede? Un prodigioso nm ero de pecadores, que viven en la culpa y m orirn en la im penitencia; yo mismo que hago estas terribles reflexiones, si soy tan infeliz que llegue m orir en pecado. Y cmo no m orir en pecado el que dilata la pe nitencia para la hora de la m uerte? Quien vive en pecado, por regla general m orir en l ; porque rara vez deja la m uerte de ser sem ejante la vida. Muere el pecador, pero no m uere el pecado. Mi Dios, qu de almas trabajan en su misma re probacin! La m uerte en pecado pone fin, perfecciona esta funestsima obra. Lleno est el mundo de estos desdichados artfices; no hay estado, 110 hay con dicin que 110 tenga m uchos - este arte lo saben con , eminencia los grandes del m undo; los felices del

MARZO. DIA X III.

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siglo no tienen otra suerte. Desengese el am or propio, que la vida delicada, la vida ociosa, la vida regalona no puede ser vida inocente. Aun las per sonas mismas consagradas Dios, que deshonran la santidad de su estado por la relajacin de sus costum bres , no viven tambin en pecado? Y aquellas almas domesticadas con la cu lpa, y que envejecen en ella, morirn por ventura en gracia? La conciencia cria callos, el corazon se endurece, y Dios toma ven ganza $espantoso, pero justo castigo de la divina Jus ticia. A la verdad no son muchos los que mueren de repente, pero pocas muertes hay que no sean subi tneas imprevistas. Y cuando no se ha hecho peni tencia en vida, se har se hallar uno en estado de hacerla la hora de la muerte? Nunca apetece el hombre con mayor ardor los objetos de su concupis cencia , que cuando estn para escaprsele, cuando una fuerza superior se los arranca, le arranca l de su posesion en la hora de la m uerte. La penitencia que se hace en esta h o ra , es penitencia forzada, es penitencia natural y puramente hum ana : cuenta, pues, con la penitencia que se hace la hora de la m uerte! fate en ella! Seor, y se vive tranquilamente en el pecado! y se pasan alegremente los dias estando el alira man chada con culpa g rave! Qu, mi Dios, y puede haber otro objeto que me haga fuerza? y puede haber alguna otra desgracia que me espante? y es posible que se pase hora ni instante en el dia en que no os pida la gracia de no m orir en pecado? Ah mi Dios! quin mas que yo puede temer esta impenitencia final? Desde este mismo punto doy principio mi peni tencia-, y espero, dulce Jess m i, me daris gracia para que pueda hacerla antes de morir.
5.

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I70 CKIS'ANO.

JACULATORIAS. J u x ta est dies perditionis, et adesse festinant tmpora,

Deut. 32. Ah Seor, el tiempo de la venganza se apresara, y no est distante aquel funesto dia en que el pe cador m uere im penitente: quin me alienta?
Vivens, vivens ipse confitebitur Ubi, sicut et ego hodid,

Isai. 38. No, Seor, no cantarn vuestras alabanzas los que mueren en pecado, sino los que viven , y los que como yo comienzan desde este mismo dia ser viros, amaros y glorificaros.
PROPOSITOS.

1. Quieres evitar la desdicha de la impenitencia final ? Pues haz penitencia en vida, y no la dilates para la hora de la m uerte. Es tiempo de convertirse ni de reformarse, cuando se va dejar de vivir? es tiempo de comenzar ser hombre arreglado, cuando casi se comienza no ser hombre? es tiempo en fin de hacer penitencia, cuando se va morir? Ser entonces Dios el objeto y el motivo de aquellos espantos, de aquellos arrepentimientos, de aquellas lgrimas que el puro temor de los tormentos eternos y la terrible vista del peligro arrancan de los corazones mas en-> durecidos y menos penitentes? Qu desgracia la tuya, ni qu mayor seal de tu eterna reprobacin, si des pues de haber leido todo esto, aun dilatas para la hora de la m uerte tu conversin y tu penitencia! Judas reconoci su culpa la hora de la m u erte; Antoco lloraba, prom eta, se deshaca de dolor en aquella ltima h o ra , y ambos murieron impenitentes. O tienes necesidad de convertirte, lo menos de

MARZO. DIA X III.

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reformarte. Pues no te contentes con concluir que es menester reform arte convertirte : no seria esta la primera vez que has concluido lo mismo : consecuen cias ineficaces, consecuencias ilusorias; en materia de conversin y de re fo rm a , la verdadera conse cuencia que se debe sacar es la prctica pronta y efectiva. Da principio desde luego postrndote los pis de un crucifijo-, y all, con la memoria de tus desrdenes y de tu relajacin, ten un vivo dolor de tus desaciertos pasados y dile Dios en la amargura de tu corazon :
Seor, que no quereis la muerte del pecador,, sino que se convierta y viva (i),- haced que este sea el dia de mi perfecta conversin, de la reforma de mis costumbres y de m i verdadera penitencia. Doy principio la una y la otra por vuestra misericordia. Lleno de confianza en los mritos de m i Seor Jesucristo y en la intercesin de la santisima V irgen, espero me libris de la desdicha de morir impenitente.

2. No basta orar, es menester obrar. Si tienes ne cesidad de hacer una confesion general y extraordi naria, ve sin la menor detencin declarar tu nece sidad y tu resolucin al confesor que hubieres esco gido. Comienza desde luego reform arte, cercenando cierta superfluidad en el vestido, cierto exceso de delicadeza, arrojando al fuego ciertos libros, arran cando de las paredes ciertas pinturas, tomando ciertos modales graves y m odestos, practicando ciertas de vociones , cierta regularidad en que lijeramente te has dispensado. Haz en este mismo dia alguna penitencia mortificacin corporal, alguna obra de misericor dia , alguna limosna. Nadie se acuerda de los pobres encarcelados, y ellos no pueden venir representarte sus necesidades y sus miserias. Lo mismo se puede decir de ciertas familias honradas, cuya pobreza es
) Ezccfc. 5.

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AO C R IS T IA N O ,

tanto mas cruel, cuanto es mas muda. Estos principios de conversin y de reform a son como arras y como prendas de una perseverancia cristiana, que desvian el peligro de m orir en pecado. Cuando llege tu noticia algn accidente funesto, la m uerte de algn conocido tu y o , ten cuidado de decirte ti mismo :
No hay desgracia que no tenga remedio sino la de morir en pecado m ortal .

SAN LEANDRO,

a r z o b is p o

de

S e v il l a

co nfeso r .

El glorioso y clebre doctor de nuestra Espaa san Leandro, fu natural de Cartagena, hijo de Severiano, gobernador de esta ciudad, y de T urtura, su consorte, ambos de ilustrsimo linaje y de notoria virtud. Tuvieron estos dichossimos padres la singular gracia de dar al cielo cuatro hijos que fueron el ornamento de su patria y el honor de la nacin. Fu el primero nuestro san L eandro, y como tal se mereci los primeros cuidados de sus padres para darle -una educacin correspondiente su alto nacimiento y la slida piedad que tan to los ilustraba. Pero la bella ndole y la natural docilidad que desde luego advir tieron en su h ijo , les dejaron poco que hacer para formar un corazon que ya se hallaba prevenido con las bendiciones de la gracia. Instruyronle con cuidado en los principios de la R eligin, acompaando estas lecciones con el ejemplo de s u inculpable vida-, y como no tenia motivo para aprender otra cosa que lo que oiay veia practicar susvirtuosospadres, se hizo como natural en Leandro la inclinacin la v irtu d , y el es tudio y meditacin de las verdades eternas. La dulzura de sus m odales, la gravedad del sem blante, y la in diferencia con que aun siendo nio m iraba los pueriles

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AO C R IS T IA N O ,

tanto mas cruel, cuanto es mas muda. Estos principios de conversin y de reform a son como arras y como prendas de una perseverancia cristiana, que desvan el peligro de m orir en pecado. Cuando llege tu noticia algn accidente funesto, la m uerte de algn conocido tu y o , ten cuidado de decirte ti mismo :
No hay desgracia que no tenga remedio sino la de morir en pecado m ortal .

SAN LEANDRO,

a r z o b is p o

de

S e v il l a

co nfeso r .

El glorioso y clebre doctor de nuestra Espaa san Leandro, fue natural de Cartagena, hijo de Severiano, gobernador de esta ciudad, y de T urtura, su consorte, ambos de ilustrsimo linaje y de notoria virtud. Tuvieron estos dichossimos padres la singular gracia de dar al cielo cuatro hijos que fueron el ornamento de su patria y el honor de la nacin. Fu el primero nuestro san L eandro, y como tal se mereci los primeros cuidados de sus padres para darle -una educacin correspondiente su alto nacimiento y la slida piedad que tan to los ilustraba. Pero la bella ndole y la natural docilidad que desde luego advir tieron en su h ijo , les dejaron poco que hacer para formar un corazon que ya se hallaba prevenido con las bendiciones de la gracia. Instruyronle con cuidado en los principios de la R eligin, acompaando estas lecciones con el ejemplo de s u inculpable vida-, y como no tenia motivo para aprender otra cosa que lo que oiay veia practicar susvirtuosospadres, se hizo como natural en Leandro la inclinacin la v irtu d , y el es tudio y meditacin de las verdades eternas. La dulzura de sus m odales, la gravedad del sem blante, y la in diferencia con que aun siendo nio m iraba los pueriles

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entretenimientos, al mismo paso que le concillaban el cario de cuantos le conocan y trataban, hacan que se concibiesen de l las mas bien fundadas espe ranzas d que babia de ser un hombre singular y de grande utilidad para la Iglesia. Aplicronle despues sus padres al estudio de las primeras letras, poniendo al mismo tiempo el mayor cuidado en su educacin y crianza; y como en lo que ensenaban su hijo iban delante con su ejemplo, se vieron pronto los maravillosos efectos en el blando corazon ingenua docilidad de que Dios le habia do tado. Admirbanse mas los padres cuando veian que lejos de entregarse los pueriles entretenimientos tan propios de la ed ad , buscaba siempre la soledad y el retiro para entregarse todo sus libros y ejercicios piadosos. Pasaba su juventud procurando huir siempre de la compaa de otros jvenes disolutos, y buscando solo la de hombres sabios, especialmente eclesisti cos, quienes tenia singular inclinacin, y de cuyo trato esperaba sacar los frutos correspondientes su inclinacin, que era la de radicarse mas y mas en el conocimiento de las verdades catlicas. Resultle de aqu el hacerse compaero en todas las aflicciones que en aquel tiempo padecieron en Espaa los catli cos causa de lo dominante que estaba la secta de Arrio en estos reinos,protegida con la autoriiL i de los rey es, cuyo ejemplo se aumentaba increblemente el contagio, y se disminua el partido de los verda deros creyentes. Senta Leandro el lastimoso estado-de la fe-, y no pudiendo por entonces poner el remedio conveniente tanto m al, trat de apartar la vista por lo m enos, por no verse sumergido en tanta pena. Causaba ya tedio su alma la vida, y deseoso de mayor quietud determin hacerse religioso. No tuvieron efecto sus deseos mientras estuvo en Cartagena con sus padres.

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sea porque sentan ellos carecer de su presencia, sea porque dispona Dios que tambin Leandro padeciese adversidades, para que le fuese m as fcil aborrecer l m undo, y anhelase con mayor viveza por el camin? del cielo. Esto experiment en el infausto golpe que sufri su casa, cuando por la persecucin de los arra nos perdieron sus padres la dignidad y hacienda, saliendo desterrados con sus hijos la ciudad de Se villa. Portse el santo con indecible prudencia, no solo con sus ancianos y virtuosos padres , sino con todos sus hermanos, animndolos y consolndolos para que sufriesen este golpe con toda resignacin y constancia por una causa tan gloriosa como lo era la persecucin por la fe-, y con tan saludables consejos toleraron todos gustosos las tribulaciones, y las ofrecieron la Majestad divina con regocijo de sus almas. Luego que llegaron Sevilla, manifest Leandro sus prendas, y se gan de tal suerte las voluntades, por su afabilidad, modestia y gravedad de su sem blante , que todos le oian con g u sto , y anhelaban porfa por su com unicacin, hacindose panegiristas de sus nobles cualidades. Vindose ya Leandro dueo de las voluntades , di principio la conversin de las alm as, detestando los errores de Arrio, asi enpblicas como en privadas conversaciones, con lo que logr aficionar m uchos la fe catlica; y sin duda hubiera convertido toda la ciudad, si no lo hubiera estorbado el n atu ra l tem or de desagradar los reyes, que eran de la profesion arriana; pero se conocia que le iba Dios proporcionando para e llo , pues hasta los mismos herejes, no solo le escuchaban gustosos, sino que le buscaban ham brientos de sus dulces con versaciones. Determinando cum plir sus prim eros deseos de ha cerse religioso, se entr en un m o n asterio , que fu el taller donde se hizo consumado en todas letra s,

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para emplearlas despues en el servicio de Dios. y en defender las verdades de la fe. Con esta ocasion, encargara el cuidado y educacin de Isidoro su her mano menor su hermana Florentina, y despues al arzobispo de Sevilla, el cu al, como amaba mucho san Leandro, le di en esto las pruebas de su cario, supliendo as el magisterio de sus hermanos. Gozoso Leandro con su nueva vida, se aplic con mayor esmero todos los ejercicios de virtud con singular consuelo de su alma. Ordenado de sacerdote, se aplic mas al estudio de las divinas letras y la prctica de todas las virtudes propias de su estad o ; de suerte que era el espejo en que se miraban todos los religiosos, as en lo austero y retirado, como en lo. humilde y sabio. Por este conjunto de prendas tan sobresalientes se vieron como precisados los monjes de comn consen timiento elegirle por abad de su monasterio ? cargo que admiti con harta repugnancia, y que desempe con ejemplo de to d o s, siendo el primero hasta en los ejercicios mas penosos y humildes del monasterio. Pero Dios, que le haba elegido para que fuese an torcha resplandeciente de su Iglesia, dispuso que, habiendo fallecido David , arzobispo de Sevilla, fijasen todos su atencin en el santo abad Leandro; y as, de com n consentimiento de clero y pueblo, fu aclamado por pastor de aquella iglesia, aunque con increble mortificacin de su humildad verda dera. Puesto Leandro cual brillante antorcha sobre el candelero de la Iglesia, emprendi con tanto ardor y ' eficacia el oficio de la predicacin, que muchos por sus persuasiones dejaban su engaosa se c ta , y profe saban las verdades de la catlica doctrina. Emple tambin su zelo pastoral en la reform a de su clero , y en restablecer las buenas costumbres. Habia mucha

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diversidad en las iglesias acerca del oficio divino, y tom su cargo el refo rm arle, reducindole una m ism a form a en E sp a a; y aunque esto no pudo con seguirse enteram ente hasta el tiempo de san Isidoro, sirvi de m ucho su trab ajo , porque aadi algunos him nos, salmos y oraciones, y otros ritos eclesisti co s; orden algunas cosas nuevas, y expurg de dicho oficio m uchas cerem onias antiguas. Fu tam bin m uy zeloso en propagar la orden de san Benito, gastando gruesas cantidades en fundar conventos de esta orden. A su herm ana Florentina envi la regla y m odo de vivir que form sobre la de aquel santo pa tria rc a , con algunas modificaciones y Vestricciones que le parecieron convenir lo regular del e sta d o , y la oportunidad de los tiempos. Envila tam bin aquel precioso libro que compuso del desprecio del mundo, para confirm arla en su vocacion y alentarla dar gracias al Seor por el beneficio de haberla sacado de los peligros del m undo. Estos fueron los principios de su pontificado. Pero viendo q ae por su oficio estaba en m ayor obli gacin de poner toda diligencia en propagar la f e , y que para ello era indispensable ganar prim ero al rey Leovigildo, que era declarado enemigo de la doctrina c a t lic a , se afligi so b re m a n era , por considerar le faltaba el medio m as poderoso. Mas luego respir un poco su corazon con el casamiento de su sobrino el prncipe H erm enegildo, en quien tenia fundadas esperanzas de que si llegaba reinar se habra de lo g rar por medio suyo la conversin de todo el reino. Tenale ya tratad o y conocido el santo tio y bien instruido en los dogmas de la santa fe, y con esto m otivo le reconvino de nuevo sobre su conversin con bastante eficacia; y juntndose esto los buenos oficios de la princesa su esposa, se consigui que el prncipe se hiciese catlico, y protector y caudillo de

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ellos p ara resistir la tirana del arrian o Leovigildo. Esta inesperada novedad caus u n gozo indecible san L ean d ro , que la consideraba com o prim icia de su predicacin apostlica, y co n este principio se prom etia log rar lo m ismo en to d a Espaa. D eclarada pues la g u erra e n tre el prncipe y los catlicos por una p a r te , y Leovigildo y los arran o s por o t r a , parti san Leandro C onstantinopla con el carcter de em bajador, por la causa de la fe que sostena H er menegildo. Esta em bajada fu la causa del conocim iento y es trecha fam iliaridad que tra b con san Gregorio el Grande, que la sazn se hallaba en aquella corte de orden del sum o pontfice p a ra los negocios de la santa Sede. Hicieron las prendas de san Leandro tan ta im presin en el nimo del santo le g a d o , que desde en tonces se lig con l con la m as estrech a a m ista d , de la que fueron pruebas las inau d itas dem ostraciones que hizo con l , no solo a h o r a , sino cuando ascendi despues al sum o pontificado. Conferenciaron los dos m uchas veces sobre los puntos ard u o s de la fe cat lica , quedando adm irado san G regorio de ver la su blime y perspicaz inteligencia del santo arzobispo en las divinas e sc ritu ra s, la facundia y erudicin de sus p a la b ra s, y la viveza de sus conceptos. Un testim onio del aprecio y del gran crdito que le m ereci L eandro, fu el dedicarse instancia suya escribir los libros de los Morales, que com puso segn sus re g la s, y acabados se los rem iti E sp a a , sujetndolos su cen su ra, dedicndolos su n o m b re , y protestando que 110 eran dignos n i correspondientes su m ucha sabidura. Volvi Leandro Sevilla, que ya lloraba su ausen cia por la fatal g u e rra con que Leovigildo la tenia am e drentada; y hallando que estaba preso el santo prncipe H erm enegildo, le escribi algunas cartas p ara m an17.

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tenerle constante en la fe q u e le haba p red icad o , y que no temiese perder un rein o caduco y una vida p ereced era, pues prdidas sem ejantes estaban vin culadas m ayores y m as d u ra d e ra s ganancias. Grande consuelo recibi el santo prncipe con estas c a r ta s , las cuales lograron tan b uen e fe cto , que ni las am e nazas , ni los malos tr a ta m ie n to s , ni la prisin rigu ro s a , ni aun la m ism a m u e rte doblaron su invencible fortaleza. Temiendo Leovigildo q ue se aum entase el partido de los catlicos con perjuicio d e su s e c ta , dispuso que se hiciese en Toledo un concilio de obispos a rra n o s, fin de rem ediar este dao y tom ar las precauciones convenientes. En este c o n c ilib u lo , persuadido el rey de que el am paro y d o ctrin a d e los obispos catlicos eran la causa de que el prn cip e hubiese tom ado las arm as contra su padre y h ec h o tan vigorosa resis tencia , loco de c le ra , y precipitado de su misma fu ria , fulm in decreto de privacin de sus dignidades y de destierro co n tra los obispos y cualesquiera otros que pudiesen ten er alguna com plicidad en el asunto. Tocaba inm ediatam ente esta o rd en san L ea n d ro , como al que e ra la causa principal de la conversin del prncipe; y en su cum plim iento se re tir de su iglesia al santo arzo b isp o , y e n ella puso el rey un obispo a rrian o , como lo hizo tam bin en los dems pueblos. No se sabe el lu g ar d e su d e s tie rro ; pero se cree fuese alguno de los m onasterios de su instituto. No desm ay el santo con esta trib u la c i n ; sino que se esforz mas su ardiente zelo en proseguir la causa del catolicism o, continuando sus buenos oficios con el prncipe hasta que supo su dichosa m uerte. Grande fu su sentim iento, por lo m u ch o que le am aba; pero fu al mismo tiem po indecible el jbilo de su alm a, considerando la esforzada resolucin de su sobrino en haber rubricado con su san g re las verdades de la f e ,

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y el beneficio que de aqu resu ltab a la Ig lesia; pues este m artirio estableca en el reino la religin v erda dera , invencible ya su rey en la g lo ria , seria p ro tector de una obra en cuyos fundam entos habia sacrificado su vida. Las ocupaciones del santo en su des tierro fueron escribir libros doctsim os c o n tra los arranos, convenciendo en ellos la falsedad de sus dogmas, y dem ostrando la verdad de la catlica doc trina. Escribi tam bin o tro tratad o contra u n Vicente, obispo de Z aragoza, que habia declinado de la p ureza de la f e , y se habia hecho a rria n o ; afebale en l su resolucin, responda con m ucha solidez sus espe ciosas razo n es, y exortb ale que diese una pblica satisfaccin de sus erro res y escndalos. El tiempo que no ocupaba en escribir, lo gastaba en oraciones y penitencias, clam ando al Seor se dignase atender al lastimoso estado en que gem ia su Iglesia en E sp a a; este fin se dirigan todas sus disputas, oraciones, ayunos, penitencias, destierros y persecuciones. Pasada tan cru el to rm e n ta , vino luego la deseada serenidad. Enferm de m u erte Leovigildo, y como en este lance se ven las cosas del m undo su ver dadera l u z , vi y conoci sus errores el r e y , y ma nifest un profundo dolor de sus m alas obras. Hizo llam ar al prncipe H ecaredo, su h ijo , y le m and que luego sin dilacin levantase el destierro su tio el santo arzobispo y todos los catlicos, para que vol viesen sus iglesias; aadindole que estuviese en u n todo sujeto la direccin de san L e a n d ro ; que le su plicase en nom bre suyo continuase en darle l los mismos docum entos que habia dado H erm enegildo; y que en todo le obedeciese, si quera ser feliz en su reinado. Indecible fu el gozo de Leandro con esta m ara villosa m utacin de la diestra del Todopoderoso. Res tituyse su iglesia, y continu en d a r sus ovejas

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el pasto do que haban carecido tanto tiem po. Apli cse cum plir lo ordenado por el rey acerca de R ecaredo, con quien com unic todo lo perteneciente al buen gobierno y la consolidacion de sus estados; y conociendo p o r estas prim eras conversaciones que estaba bien dispuesto el c.orazon del rey para recibir su d o c trin a , le habl en estos trm inos : Sobrino y Seor : la unin de los vasallos en la religin cat lica es el nico m edio p ara establecer y conservar la m onarqua. Mas p a ra esto conviene que se den luego prontas providencias para la celebracin de un concilio, que deban co n cu rrir las principales perso n as de am bos estados eclesistico y secular, para con fesar en nom bre de todo el reino la santa fe c a t lic a , y ab ju rar pblicam ente la secta arriana. Con tan au to rizad a concurrencia se pondr freno toda persona p articu lar, y triu n far el catolicism o siendo am parado y seguido del rey. Oy gustoso el prncipe este razonam iento, y di ord en al punto para que se congregase el concilio, que fu el 111 de Toledo, con asistencia de todos los grandes del reino y otras principales personas su , presidencia fu dada san Leandro, como legado ap o st lico , segn afirm a el cardenal B aronio, por no h ab er en tre los obispos de Espaa hom bre de m ayor reco m en d aci n , ni mas em inente en santidad. Lleg el d a de la celebracin del concilio, y con l el m ayor gozo del santo prelado. El glorioso Recaredo! h iz o lo s padres una hum ldey reverente exhortacin;' luego entreg p o r escrito la profesion de fe nom bre suyo y de la r e in a , y despues hicieron lo mismo los obispos arranos y todos los grandes del rein o , m ani festando un jbilo indecible por haber recibido la fe catlica. Concluido este a c to , predic al concilio san Leandro con palabras dignas de su esp ritu , ponde ran d o las ventajas que de ello resultaban la Iglesia,

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y dando gracias los pad res p o r la determ inacin tom ada en este dia. Dia p o r cierto felicsimo p ara Es pa a, pues se public su catolicism o con alegres y festivas aclam aciones, y con universal alegra de toda la nacin. Arregladas as las cosas de la Ig lesia, orden san Leandro c;ue se diese noticia de todo lo sucedido al sumo pontfice san Gregorio y a s , en nom bre del , concilio y del rey catlico, se despacharon em bajado res Roma, con m uchos dones preciosos, y trescientos vestidos p ara los pobres de la iglesia de san Pedro. Llevaron tam bin las actas del concilio con cartas de san L ean d ro , en las cuales recom endaba al rey Recarc d o , ponderando su S antidad el zelo y religin que habia m anifestado en el concilio. El santo pontfice recibi los legados con indecible gozo, alegrndose muy m ucho del im pensado triunfo que habia conse guido la Iglesia-, y p ara d em o strar m ejor su co n tento, escribi al rey R ecaredo confirm ndole en la fe reci bida, y honrndole con u n pedazo de la cruz de Jesu cristo , unos cabellos de la cabeza de san Juan Bau tista , y dos llaves tocadas al cuerpo de san P ed ro , engastada la u n a en porcion de h ierro de las cadenas del apstol. A su ntim o am igo san L eandro escribi tam bin san Gregorio con grandes expresiones, dndole gra cias por su aplicacin en beneficio de la Iglesia, enco m endndole al rey R ecared o , y dndole saludables consejos para que le hiciese persev erar en la fe reci bida ; con cuya ocasion le envi los libros de la expo sicin de J o b , el palio y la c a rta pastoral. Desembara zado ya el santo arzobispo de los graves negocios del concilio, y bien instruido el rey R e cared o , se volvi su santa iglesia de S evilla, en donde public luego los decretos del concilio, y ex h o rt todos su de bido cum plim iento con fervorosos y continuos ser

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AO C R IST IA N O ,

mones , hacindolos m as eficaces con su zelo y solici tu d en atender todas las necesidades de los pueblos, lo s cuales socorra lib eralm en te, para que no tuvie sen jam s motivo de re tro c e d e r en la fe nuevam ente recibida. Restituida la paz la Ig le sia , que tantos sudores y fatigas le habia c o sta d o , se em ple de nuevo en dar saludables docum entos sus santos herm anos, escri biendo p articu larm en te san Fulgencio varias ins trucciones para su c o n su e lo , y encargndole el sumo cuidado que debia te n e r en las m aterias de la fe cat lica y en el buen gobierno de su feligresa. Practic lo mismo con la santa abadesa F lo ren tin a, dndola acertadas providencias p a ra el buen rgim en de sus religiosas, y nuevos avisos y consejos sobre la regla que anteriorm ente h ab ia com puesto, anim ndola la perseverancia en sus san to s propsitos. Con el santsimo pontfice Gregorio fu en esta ocasion mas continua su correspondencia, escribindole repetidas c a rta s, y co nsultndole las dudas que ocu rran en su ig le sia ; pu es si bien su acertad a p ru dencia daba todas la m as sabia y catlica resolucin, quera siem pre el apoyo y consejo de la suprem a ca beza de la Ig lesia, com o siem pre se habia practicado E ntre o tras le consult la cuestin clebre sobre la trin a inm ersin del b a u tism o , autorizada con varios lugares de la santa e sc ritu ra y santos padres. En la respuesta se conoce m u y bien el gran d e -aprecio que hacia san G regorio de la pasm osa sabidura de san Leandro \ y con se r tam bin doctsim o el santo pontfice, los elogios q u e l le d a , son una m ayor p ru eb a de la g rande opinion que m ereca y de sus virtudes singularsim as. Dcele en una ca rta : Beat simo herm ano : h ab in d o te conocido das hace en la ciudad de C onstantinopla , donde yo estaba ocupado en negocios de la silla apostlica, y t te condujo la

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embajada del rey Visogodo p o r la causa de ia fe, te di entender, y aun dije la poca satisfaccin que tenia de m. Entonces mis herm anos y t m e obligasteis con ruegos y poderosas s p lic a s, com o te a c o rd a r s, que expusiese el libro d J o b , m anifestndoos sus profundos m isterios segn las fuerzas de m i espritu ; la cual exposicin rem it la consideracin y juicio de vuestra b eatitu d , no p orque la juzg ase digna, sino porque habindola t p e d id o , m e acuerdo que pro met esta palabra. Todo cuanto en dicha exposicin hallase tu santidad tibio y poco c u lto , lo p e rd o n a r, pues sabe mi poca salud. En o tra ca rta le habla a s : Cuando se ley vuestra c a rta se h allaron presentes algunos varones buenos y sa b io s, y al punto quedaron interiorm ente conm ovidos. Solo con oira leer os ponia cada uno con am or en su co razo n , pues le pa reca no oir, sino ver la dulzu ra del vuestro * todos se , encendan, cada uno se m arav illab a, y en el fuego de los oyentes se conoca el ard o r del que escriba. No creo sea dable m ayor prueba de c a ri o , ni m ayor elogio de la sabidura y v irtu d de san L eandro, que unas expresiones sem ejantes de un pontfice ta n sabio como santo. En tan santa correspondencia em ple san Leandro los ltim os aos de su vida 5 y conociendo se le acer caba ya el trm ino d esead o , redobl sus p en iten cias, y aum ent con m ayor cuidado todos los ejercicios de virtud; dando saludables consejos sus p r jim o s, so corriendo sus p o b re s, y practicando todas las v irtu des; encargando to d o s, y con especialidad sus santos h erm an o s, la defensa de la santa fe cat lic a , que habia sido el nico objeto de su zelo sobre la tierra. Asaltle u n a peligrosa en fe rm e d ad ; y habiendo reci bido los santos sacram entos con la disposicin que se deja d iscurrir de su apostlica v id a, m uri en paz en Sevilla* y fu sepultado su santo cadver en la iglesia

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AO C R ISTIA N O ,

d e s a n ta Justa y R ufina, en un panten que l mismo habia c o n stru id o , y fu el depsito de los cu atro san tos herm anos. Fu sentidsim a su m uerte por perder U n buen p astor y padre. Venranse hoy en Sevilla sus reliquias con singular devocion y consuelo de los ieles.
M A R T IR O L O G IO ROM ANO.

En N icom edia, el trnsito de los santos m rtires M acedonio, P atricia su m ujer, y Modesta su hija. E n N icea, los santos m rtires Teusetas, Horres su h ijo , T eo d o ra, N infodora, Marco y Arabia, los cuales todos por confesar Cristo fueron quem ados. E n Herm polis en Egipto, san Sabino m rtir, el cual, despues de m uchos to rm en to s, siendo sum ergido en u n r io , alcanz la palm a de m rtir. En P e rsia , santa C ristin a, virgen y m rtir. En C rdoba, los santos R odrigo, p re sb te ro , y Saloinon, m rtires. En C o nstantinopla, san N icforo, obispo, el c u a l, defendiendo acrrim am ente la tradicin d lo s santos p a d re s, par ro stro firm e Len A rm enio, em pera d o r iconoclasta j defendiendo el culto de las santas im genes ; y asi fu d esterrado por l, y en el des tierro , al cabo de cato rce aos de un largo m a rtirio , m uri en el Seor. En C am erino, san A nsovino, obispo y confesor. En la Tebaida, la gloriosa m uerte de santa Eu frasia , virgen.
La misa en honor del santo es la de doctores: la oracion la siguiente.
D cus, qui arlanam pravilatem doctrina sancti confessoris tui aique pomificis Leandri ex Hispaniapi'opulisti: daplcbi O D io s , qu e arrojaste de Espaa la arriana pravedad con la doctrina de tu santo confesor y pontfice Leandro : concede

MARZO. DIA X II I .

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(uso , ut ejusdem merilis et prccibus ab omni errorum ct viliorum labe scnjper libera co n sei velur : Per Dominum nosirum Jesum Christum...

tu p u e b lo , por SUS m ritos in te r c e si n , que siem pre se conserve lib re de las tinieblas de los errores y de las manchas d e lo sv ic io siP o r n u e str o Seor J esu cristo ...

La epstola es del cap. 4 de la segunda del apstol san Pablo Timoteo, y la misma que el dia x ii, pg. 266.

REFLEXIONES. Con dificultad se pueden d ar unas expresiones m as patticas y vivas que las que usa el apstol san Pablo para hacer entender Timoteo las obligaciones de un superior. Te conjuro, dice, delante de Dios y de Jesu
cristo, el cual ha de juzgar los vivos y los muertos, por su venida y su reino, que prediques en tiempo y fuera de tiempo, oportuna importunamente, que reprendas, supliques, exhortes enseando con toda paciencia. Estas

instrucciones, aunque estn dichas principalm ente por el Apstol p ara un obispo, con todo eso , dice el gran padre san Agustin en el lib. d contra Cresconio, que se las deben apropiar los sa c e rd o te s, los minis tro s , y cuantos tienen responsabilidad por las almas de sus herm anos. De consiguiente los padres de fami lias, quienes Dios ha cargado de hijos y de cria d o s, deben tener entendido que son responsables de sus almas, y que p ara su buena direccin necesitan rum iar dia y noche las apostlicas sentencias. Nada est por dem s en el gobierno de una fam ilia: la experiencia ha acreditado m uchas veces que son diferentes los cam inos por donde se ganan para Dios los corazones. Por ta n to , el Apstol no dice que se exhorte solam ente, que solam ente se rep re n d a , sino que propone todos los medios que dicta la pru dencia un espritu posedo de hum anidad y de am or sus prjim os. Un p a d re , una m adre de am i-

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AO C R ISTIA N O ,

d e s a n ta Justa y R ufina, en un panten que l mismo habia c o n stru id o , y fu el depsito de los cu atro san tos herm anos. Fu sentidsim a su m uerte por perder U n buen p astor y padre. Venranse hoy en Sevilla sus reliquias con singular devocion y consuelo de los ieles.
M A R T IR O L O G IO ROM ANO.

En N icom edia, el trnsito de los santos m rtires M acedonio, P atricia su m ujer, y Modesta su hija. E n N icea, los santos m rtires Teusetas, Horres su h ijo , T eo d o ra, N infodora, Marco y Arabia, los cuales todos por confesar Cristo fueron quem ados. E n Herm polis en Egipto, san Sabino m rtir, el cual, despues de m uchos to rm en to s, siendo sum ergido en u n r io , alcanz la palm a de m rtir. En P e rsia , santa C ristin a, virgen y m rtir. En C rdoba, los santos R odrigo, p re sb te ro , y Saloinon, m rtires. En C o nstantinopla, san N icforo, obispo, el c u a l, defendiendo acrrim am ente la tradicin d lo s santos p a d re s, par ro stro firm e Len A rm enio, em pera d o r iconoclasta j defendiendo el culto de las santas im genes ; y asi fu d esterrado por l, y en el des tierro , al cabo de cato rce aos de un largo m a rtirio , m uri en el Seor. En C am erino, san A nsovino, obispo y confesor. En la Tebaida, la gloriosa m uerte de santa Eu frasia , virgen.
La misa en honor del santo es la de doctores: la oracion la siguiente.
D cus, qui arlanam pravilatem doctrina sancti confessoris tui aique pomificis Leandri ex Hispaniapi'opulisti: daplcbi O D io s , qu e arrojaste de Espaa la arriana pravedad con la doctrina de tu santo confesor y pontfice Leandro : concede

MARZO. DIA X II I .

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(uso , ut ejusdem merilis et prccibus ab omni errorum ct viliorum labe scnjper libera consei velur : Per Dominum noslrum Jesum Christum...

lu p u e b lo , por SUS m ritos in te r c e si n , que siem pre se conserve lib re de las tinieblas de los errores y de las manchas d lo s v icio s :P orn u estro Seor J esu cristo ...

La epstola es del cap. 4 de la segunda del apstol san Pablo Timoteo, y la misma que el dia x ii, pg. 266.

REFLEXIONES. Con dificultad se pueden d ar unas expresiones m as patticas y vivas que las que usa el apstol san Pablo para hacer entender Timoteo las obligaciones de un superior. Te conjuro, dice, delante de Dios y de Jesu
cristo, el cual ha de juzgar los vivos y los muertos, por su venida y su reino, que prediques en tiempo y fuera de tiempo, oportuna importunamente, que reprendas, supliques, exhortes enseando con toda paciencia. Estas

instrucciones, aunque estn dichas principalm ente por el Apstol p ara un obispo, con todo eso , dice el gran padre san Agustin en el lib. d contra Cresconio, que se las deben apropiar los sa c e rd o te s, los minis tro s , y cuantos tienen responsabilidad por las almas de sus herm anos. De consiguiente los padres de fami lias, quienes Dios ha cargado de hijos y de cria d o s, deben tener entendido que son responsables de sus almas, y que p ara su buena direccin necesitan rum iar dia y noche las apostlicas sentencias. Nada est por dem s en el gobierno de una fam ilia: la experiencia ha acreditado m uchas veces que son diferentes los cam inos por donde se ganan para Dios los corazones. Por ta n to , el Apstol no dice que se exhorte solam ente, que solam ente se rep re n d a , sino que propone todos los medios que dicta la pru dencia un espritu posedo de hum anidad y de am or sus prjim os. Un p a d re , una m adre de am i-

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AO C R ISTIA N O ,

lia , debe estudiar e l carcter y la ndole de sus hijos y de sus criados. Segn el genio y pasiones que do m inen en cada u n o , debe aplicarles b 1 consejo, la correccin el castigo. Esta es una ciencia acaso la m as til p ara la v id a hum ana , pero acaso no habr tam poco otra que m enos ocupe los talentos. Todos se juzgan con la suficiente prudencia y sabidura para el gobierno de una fam ilia por grande que sea. Aquellos jvenes que apenas h an tenido m as instruccin que la necesaria p ara e n a m o ra rse , se cargan con la m ayor facilidad con el yugo del m atrim onio y con la res ponsabilidad de la s almas de sus criados y de sus hijos. Los padres de fam ilias fijan acaso su consideracin, cuando colocan su s h ijos, en las estrechas obliga ciones que van c a rg a r sobre su conciencia? es parte de la instruccin co n que se educan los hijos la decla racin de las obligaciones que tiene un padre de fa m ilia ? se les en se a discernir los g e n io s, las n ecesidades, la diversidad de circu n stan cias, y el m odo con que d eb ern p o rtarse en todas ellas? Pero esta ciencia desconocida de los p a d re s, cmo se ha de propagar los hijos que no tienen otros m aestros? Por una p a rte , la ju v e n tu d , que es com unm ente in c o n sid erad a, y p o r o tra la ig n o ran cia, qu efectos han de p roducir? Sin m as que fijar los ojos en pocas fam ilias, en se ar la experiencia ejemplos bien las timosos : discordias e te rn as, rencillas escandalosas, odios recprocos, m aldiciones execrables, desgobierno en los am os, infidelidad en los c riad o s, abandono en los p a d re s, falta de am or y respeto en los hijos; estos son los ordin ario s efectos de la falta de ins truccin en este p u n to . Dos jvenes q u e se casan deben ten er entendido ante todas cosas, q u e Dios los constituy superiores de su casay de su fam ilia; que las alm as de sus hijos

MAlZO. CIA X III.

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y de sus criados las pone Dios en sus m a n o s; que los excesos que com etan corren por cuenta s u y a , y les ha de h acer Dios cargo de e llo s; que ellos les con vienen no m enos que Timoto las palabras de san P ablo 5 y finalm ente, que nada es cuanta ciencia instruccin puedan tener en orden h acer un papel honorfico en el teatro del m u n d o , si les falta la ins truccin que para gobernar bien su familia les da san Pablo. Hay casos en que el superior debe instruir los in fe rio re s; otros en que los debe rep ren d er, ya con suavidad, y y a con aspereza-, o tros en que aten didas las circunstancias de u n genio d elicad o , tem e roso y co b ard e, convendr-m as bien el ru e g o , la insinuacin y la s p lic a , que la conm inacin y la dureza. El discernir estos casos, el conocim iento de los m edios, la eleccin de los m ejores y m as opor tunos , la reso lu ci n , ta le n to , m oderacin y a rte para saber m an ejarlo s, qu atencin, qu reflexin no requieren en aquellos quienes la Providencia ha constituido en la clase de superiores! Si este es tu estad o , cunto no debes v e la r ! y si no lo e s , cunta lstima no debers tener de tu s su p erio res, y cunto no debers o ra r por e llo s! El evangelio es del cap. 5 de san Hateo, y el mismo que el dia- v i l , pg. 452. M EDITACION.
SOBRE LA RESPONSABILIDAD DE LOS PECADOS AJENOS.

PUM O PRIMERO. Considera lo terrib le que es el juicio de D ios; el Apstol lo te m ia , sin em bargo de que estaba seguro de la integridad de su conciencia. Nada me remuerde, d ecia, mas no por eso me tengo por justificado, porque es Dios quien me ha de juzgar. Terribles palabras para

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ANO C R ISTIA N O ,

todo c ristia n o ; pero terribilsim as para aquellos que estn encargados de responder de los delitos ajenos! Una vida a rre g la d a , y nada revuelta con los negocios del sig lo ; la ley de Dios entendida en todo su rigor y p u re z a ; los cargos diarios bien distribuidos y bien desem peados; la frecuencia de sacram entos y trato con personas virtuosas y d ev o tas; apenas todo esto ju n to basta p a ra dar tranquilidad quien reflexione m ucho las palabras de san Pablo. Al hacer un exm en escrupuloso de su conciencia, encontrar mil resqui cios por donde le entr la vanidad, la com placencia, la vana confianza, el ocio, la propia estim acin, otros sem ejantes defectos que como gusanos en tran roerle el fruto de sus buenas acciones. Pues qu direm os si se extiende la vista sobre las ocupaciones de la vida pasada? La m ocedad llena de m a n c h a s, de liviandades y de inconsideraciones; lo m as jugoso y florido de los aos dedicado la osten taci n , al lu jo , la am bicin, los encantos de los sentidos; la vejez sum ergida en la avaricia y en la im pen iten cia, presentan una serie de delitos que no bastan expiarlos continuas lgrim as. Pues a h o ra , a a d e , p re la d o , superior, ju e z , padre de fam ilias, sacerd o te, am o , t que de cualquiera m anera te has hecho delante de Dios responsable de los delitos ajenos, aade los tuyos propios los de tantos como e s t n ' tu c a rg o , y de que te se ha de tom ar estrecha cuenta. Aade tantas alm as perdidas por tu negligencia descu id o ; por no reprender, tal vez por reprender dem asiado; por no velar, acaso por velar im portu n a m e n te ; por d a r un consejo tem erario , tal vez por no haber dado n in g u n o ; por haber usado de dem asiado rig o r, de excesiva condescendencia; po r tantos motivos como son los que p u e ie n causar la perdicin de las alm as. San Juan Crisstomo se estrem eca con esta consi-

MARZO. DIA X I I I .

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deracion. San Gregorio el G rande la representa con tanta vivacidad, y con p alabras de tanta turbacin y desconsuelo, que no es descam inado el juicio del que atribuy su falta de salud h ab itu al la m editacin continua que el santo te n ia de su peligro. Estos hroes, estos santos que llenaban perfectam ente las obliga ciones de su estado, gem an acobardados del tem or, y yo, Dios m i , que apenas echo diariam ente u n a ojeada sobre m i fam ilia y m is hijos-, yo que tengo fia das m is mas sagradas obligaciones un hom bre venal que nada interesa en c u m p lirla s m as que sus sueldos; yo que vivo descuidado enteram en te de la conducta de mi fam ilia, que ignoro en qu se em plean m is hijos, mis criados, y acaso m i m u je r, jcm o puedo vivir sabiendo que he de ser juzgado! qu sentencia puedo esperar a v ista de m i descuido, de m i inaccin y de m i desidia! Si m is delitos personales bastaran y aun sobraran para h acer m uy dudosa m i salvacin, i qu sera cuando sobre los m ios cargue el peso de tantos como tengo sobre m i conciencia!
PUNTO SEGUNDO.

Considera que el peso de los pecados ajenos es tan duro insoportable, que el contem plar su gravedad, en sentencia de m uchos sab io s, hizo nuestro Re dentor Jesucristo su d ar g ran copia de sangre. Dios por otra parte es tan zeloso de las alm as, despues que le cost tanto el re d im irla s , que es para causar un gran tem or cualquiera q u e est encargado de ellas. En eJ lil). 3. de lo's R e y e s, cap. 2 0 , encarg Dios un profeta que cuidase de un v a r n , y que tuviese enten dido que si se p e rd a , no le costara menos su prdida que el alma. De m anera q u e , tanto en el antiguo Testa m ento como en el de la ley de g ra c ia , no se hallan sino motivos de vigilancia , cuidado y tem or en todos aquellos que se echaron sobre s el peso dursim o de

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AO C RISTIA N O ,

la salvacin ajena. Una consideracin que hace sudar sangre al Hijo de Dios, qu efectos deber producir en un m ero h o m b re , d b il, tibio, y acostum brado dejarse vencer de la rebelde concupiscencia! A estas consideraciones se deben aadir otras que hacen el negocio m as a rd u o , y la salvacin mas difi cultosa. Los propios delitos te los dice tu conciencia: aunque hayas tenido la vileza de ser ingrato tu Dios, y de volverle ofensas p o r sus inspiraciones, con todo e s o , en este mismo conocim iento tienes un recurso para com enzar solicitar el perdn. La gracia co m ienza sus operaciones por hacerte reconocer tus pecados. Su m isma gravedad te har que eleves al cielo tus p leg arias, y que con lgrim as en los ojos solicites piedad y m isericordia. Pero ser tan fcil dolerte de los delitos q u e ig n o ras, y que por haberse com etido p o r culpa t u y a , te se pedir cuenta y satis faccin de todos ellos? Ser fcil que viertas lgrim as por la disipacin de tu h ijo , por el tra to deshonesto de tus criad o s, por el tiem po m al empleado de tu m ujer, cuando por descuido y negligencia tuya nada de esto llega tu noticia? No pienses que el ser superior es solam ente recoger aquellas honras y servicios que tributan los inferiores. La sumisin de una esposa am able, pero d isip ad a ; la tierna hum illacin del hijo que llega besarte la m a n o , para salirse luego con sus g u sto s; la servi dum bre con que viven pendientes de tu voluntad criados y criad as, te so n dulces y sabrosas cuando tu altivez se em briaga con e llas, sin reflexionar que trascienden mas. P e r o , 6 Dios, qu caras te costa rn en el dia del juicio sus terribles consecuencias! qu am arguras de conciencia te esperan en las horas postrim eras d la vida, cuando trabaje y se afane el m inistro de Dios en sosegar tus rem ordim ientos, y t mismo conozcas que se cansa en Yano, porque est

5LVRZ0. DIA X I I I .

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contra t la justicia y la ra z n ! O Dios m isericordioso! No perm itis que llegue mi alm a aquellas horas sin haber antes hecho u n a verdadera penitencia de m is om isiones, y h aber enm endado perfectam ente las ac ciones de m i vida. JACULATORIAS.
Tribulationes coris mei mutiplicatce sunt. Salm. 14. Seor, m irad que han crecido y se lian m ultiplicado las tribulaciones que oprim en mi corazon. De necessitaibus meis ente me. Salm. 14.

Libradm e, Seor, y dadm e vencim iento co n tra todas las necesidades de que me veo oprim ido. PROPOSITOS.
1 . Por m ucho que te afanes en ateso rar riquezas para tus h ijos, siem pre ser incierta la su erte de tus afanes, y adem s la de su correspondencia y agra decimiento. Por lo com n con el cadver se sepulta tambin la m em oria del h o m b re , y nada puede avivar su esperanza en orden la o tra vida m as que la mise ricordia de Dios y las buenas obras. Una verdad tan autntica debiera hacer to rn ar los hom bres en su acuerdo, inducirlos p ro cu rar m as bien dejar su familia hijos una buena educacin y un santo ejem plo, que los bienes tem porales y transitorios. Dificultosamente se pueden conseguir estos sin opri mir al pobre y aprovecharse con iniquidad de su sudor y su trabajo; y p ro cu rar lo prim ero es una obligacin indispensable de que ha de tom ar Dios estrecha cuenta, y cuyo cum plim iento no es tan fcil com o se imagina. Que ests v elan d o , que ests d urm iendo, que ests presente en tu c a s a , que ests fuera de e lla , t eres el superior. T debes cuidar de las obras de to d o s , pues de todos eres responsable. Al tom ar estado te

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A SO C R ISTIA N O .

echaste sobro ti un y u g o , u n p e so , una ca rg a ; no te engaes juzgando que abrazaste u n estado de delicias. Pero mis c ria d o s, mis dependientes, mis m ayor dom os, los m aestros que tengo puestos mis hijos, no sern bastantes relevarm e de esas obligaciones? No; de todos esos respectivam ente, en cuanto son inferiores tuyos, eres responsable. A t te ha encar gado Dios sus alm as; pero ellos no les ha encargado directam ente las alm as de tus hijos. Y si t , que eres p a d r e , descuidas de tus hijos, te parece que no se ju zg arn con m as razn excusados los m aestros? Si t que te va la salvacin, te hacen las obligaciones de superior una im presin tan lije ra , qu efecto han de p ro d u cir en quien solo ve una ocupacion venal con que gana la com odidad de la vida? No nos en gaem os : de aqu adelante es m enester vivir de otro m odo si piensas vivir eternam ente feliz. Menos cuidado de los negocios del m undo, y m as atencin aquellos de cuya responsabilidad te has cargado. Qu le im
porta al hombre hacerse seor de todo el universo, si al fin pierde su alma ?
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DIA CATORCE.
SAN LUBIN,
o b is p o

co nfeso r.

Naci san Lubin en Poitiers hacia el fin del cuarto siglo. Sus padres fueron p o b re s, pero v irtuosos, y le criaron en el tem or santo de Dios. La rendida obe diencia que les profes desde su n i e z, le m ereci del cielo las abundantes bendiciones de que el Seor le colm . Pas los aos de su juventud en u na grande

MARZO. DIA X IV .

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sencillez y santa ig n o ran cia, ocupndose en el ejerci cio de pastor. Encontrando u n dia en el cam po cierto santo reli gioso de la abada de N oall, Je d eclar el gran deseo que tenia de aprendr leer, y le ro g que le hiciese una cartilla. Adm irado el m onje de las ansias que m ostraba aquel pobre pasto rcillo , y no teniendo con sigo p ap el, tin ta , m otro m odo de d arle g u s to , le grab lo m ejor que pudo y supo el alfabeto en su mismo cinto. Con este corto a u x ilio , y con el de al gunos libritos que su p adre le b u s c , se hall Lubin en estado de in stru irse en m uy poco tiem po con la lectura en los m isterios de la Religin. Pero m ucho m as instruido p o r la gracia que por los libros, tenia una santa envidia los que, lejos de los em barazos del m undo, podian dedicarse al estudio de la salvacin, y m editar con q u ietu d nuestros san tos m isterios. Esto le movo d ejar la profesion de labrador y de p astor, y retirarse un m onasterio con beneplcito de sus padres. Apenas fu recibido en l, cuando empez ser distinguido en tre todos los monjes por su devocion y por su fe rv o r; edificbalos su mortificacin y su exacta p u n tu a lid a d ; pero su hum ildad y su m odestia los cautivaba. Sobrecargado con m uchos oficios, quitaba del sueo el tiem po que dedicaba al estudio. Aunque h a bia sido un pobre p asto r sin c u ltu ra y sin c ria n z a , nada tenia de r stica ni de grosera su v irtu d , y sir viendo todos de m odelo en la o b servancia, supo ganarse la veneracin y aun el corazon de todos. Habiendo estado ocho aos en el m o n asterio , le Vinieron deseos de visitar san Av, famoso solitario de la P e rc h a , p ara aprender de tan santo y experi m entado m aestro el cam ino de la m as elevada perfec cin. Llegando noticia de un dicono Hamado Carilefo
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a S o c r is t ia n o .

echaste sobro ti un y u g o , u n p e so , una ca rg a ; no te engaes juzgando que abrazaste u n estado de delicias. Pero mis c ria d o s, mis dependientes, mis m ayor dom os, los m aestros que tengo puestos mis hijos, no sern bastantes relevarm e de esas obligaciones? No; de todos esos respectivam ente, en cuanto son inferiores tuyos, eres responsable. A t te ha encar gado Dios sus alm as; pero ellos no les ha encargado directam ente las alm as de tus hijos. Y si t , que eres p a d r e , descuidas de tus hijos, te parece que no se ju zg arn con m as razn excusados los m aestros? Si t que te va la salvacin, te hacen las obligaciones de superior una im presin tan lije ra , qu efecto han de p ro d u cir en quien solo ve una ocupacion venal con que gana la com odidad de la vida? No nos en gaem os : de aqu adelante es m enester vivir de otro m odo si piensas vivir eternam ente feliz. Menos cuidado de los negocios del m undo, y m as atencin aquellos de cuya responsabilidad te has cargado. Qu le im
porta al hombre hacerse seor de todo el universo, si al fin pierde su alma ?
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DIA CATORCE.
SAN LUBIN,
o b is p o

co nfeso r.

Naci san Lubin en Poitiers hacia el fin del cuarto siglo. Sus padres fueron p o b re s, pero v irtuosos, y le criaron en el tem or santo de Dios. La rendida obe diencia que les profes desde su n i e z, le m ereci del cielo las abundantes bendiciones de que el Seor le colm . Pas los aos de su juventud en u na grande

MARZO. DIA XIV.

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sencillez y santa ig n o ran cia, ocupndose en el ejerci cio de pastor. Encontrando u n dia en el cam po cierto santo reli gioso de la abada de N oall, Je d eclar el gran deseo que tenia de aprendr leer, y le ro g que le hiciese una cartilla. Adm irado el m onje de las ansias que m ostraba aquel pobre pasto rcillo , y no teniendo con sigo p ap el, tin ta , m otro m odo de d arle g u s to , le grab lo m ejor que pudo y supo el alfabeto en su mismo cinto. Con este corto a u x ilio , y con el de al gunos libritos que su p adre le b u s c , se hall Lubin en estado de in stru irse en m uy poco tiem po con la lectura en los m isterios de la Religin. Pero m ucho m as instruido p o r la gracia que por los libros, tenia una santa envidia los que, lejos de los em barazos del m undo, podian dedicarse al estudio de la salvacin, y m editar con q u ietu d nuestros san tos m isterios. Esto le movo d ejar la profesion de labrador y de p astor, y retirarse un m onasterio con beneplcito de sus padres. Apenas fu recibido en l, cuando empez ser distinguido en tre todos los monjes por su devocion y por su fe rv o r; edificbalos su mortificacin y su exacta p u n tu a lid a d ; pero su hum ildad y su m odestia los cautivaba. Sobrecargado con m uchos oficios, quitaba del sueo el tiem po que dedicaba al estudio. Aunque h a bia sido un pobre p asto r sin c u ltu ra y sin c ria n z a , nada tenia de r stica ni de grosera su v irtu d , y sir viendo todos de m odelo en la o b servancia, supo ganarse la veneracin y aun el corazon de todos. Habiendo estado ocho aos en el m o n asterio , le Vinieron deseos de visitar san Av, famoso solitario de la P e rc h a , p ara aprender de tan santo y experi m entado m aestro el cam ino de la m as elevada perfec cin. Llegando noticia de un dicono Hamado Carilefo
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AO CRISTIANO,

este intento de L ubin, le dijo un dia : Ya s los de seos que tienes de p ro fesar vida mas perfecta 5 bendigo Dios, y te aconsejo q u e lleves adelante tus buenos propsitos * pero en la nueva c a rre ra que vas em , p ren d er, nunca te olvides de lo que te voy decir. Lo p rim e ro , no te o b lig u e s serv ir obispo alg u n o , porque la vida de p a la c io , por arreglada que sea, conviene poco un solitario. Lo segundo, no aspires ni pretendas el g obierno de alguna iglesia particular, y aunque te brin d en c o n e lla , no la ac e p te s; porque aunque puedas h acer m ucho b ien , es m uy dificultoso conservar el m todo y la regla de la vida m onstica , y dado caso que ten g as bastante virtud para no de ja rte llevar de los aplausos de los lisonjeros, no s si tendrs la que es m e n e ster para sufrir las calumnias de los detractores. Lo te r c e r o , jam s quieras vivir en com unidades cortas e n conventos pequeos, porque rarsim a vez se g u a rd a en ellos con vigor la obser vancia religiosa, siendo el com n asilo de los tibios y de los im perfectos; la debida subordinacin no suele estar bien g u a rd a d a ; con facilidad se conceden dis pensaciones de la r e g la : y en su m a, por lo regular cada uno hace lo que q u iere. Resuelto Lubin ap ro vecharse de estos prudentes consejos, pas b u s c a r en su erm ita san Av. Ins truyle el santo por alg u nos dias * y al cabo de ellos , le aconsej que se recogiese todava por algn tiempo en algn m o n a ste rio , as para perfeccionarse mas y m as en la v irtu d , com o p ara ejercitarse en la prctica de las costum bres y observancias m onacales. Tom el consejo n u estro s a n to , y subiendo por la orilla del rio L oira, encontr u n m o nasterio pequeo, donde le hicieron instancias p a ra que se quedase en l ; pero acordndose de lo q u e le habia prevenido el santo Carilefo, se excus m o d estam e n te, y pas adelante con nimo de re tira rse la clebre abada de L erin s,

MARZO. DIA X IV .

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donde floreca todava en todo su rig o r la observancia cenobtica. Ya estaba en camino p ara dicha a b a d a , cuando encontr u n monje de ella que le disuadi de aquel intento-, y hallndose en el Gevaudan, fu ver san H ilario, obispo de Ja v o u x , cuya silla fu con el tiem po trasferida la ciudad de Mendo. Reci bi el santo prelado los dos peregrinos en su com u nidad; y habiendo conocido el e sp ritu lijero del monje que se habia juntado con n u e stro sa n to , le aconsej que nunca se apartase de la com paa de san Lubin, y que los dos se recogiesen p asar los dias de suYida en algn m onasterio. Partise n u e stro santo de Jav o u x , y fu L e n con el otro m onje de L erin s, y desde Len se encam in con l al famoso m onasterio de Isla-B arba, cuyo abad la sazn era san Lupo. Prendado de la editicativa observancia de aquella santa casa, no m enos que de la em inente v irtu d y extrem ada au sterid ad de vida del santo abad y de sus santos m o n jes, no peas en andarse ya buscando otro lugar p a ra su retiro-, pero no pudo d etener all por m ucho tiem po al o tro m onje su com paero de v iaje, porque aquel genio inquieto inconstante se fu del m onasterio, y dej libre nuestro santo p ara gozar con quietu d y con sosiego la dulzura de tan santa soledad. Cinco aos habia que san Lubin e ra el ejem plo de aquella santa c a s a , dedicado enteram ente al ejercicio de las virtudes m as sublimes de la- vida religiosa, cuando les reyes G o tario y Childeberto i herm anos de Clodomiro, se ap o d eraro n de la B orgoa y de todo el Leons, entrando las tropas saco en el m onasterio de Isla-Barba. Al acercarse el e j rc ito , todos los monjes desam pararon el m o n a ste rio , excepcin de nuestro Lubin y de un sanio viejo, cuya extrem a an cianidad y m uchos achaques no le perm itieron h u ir. No son explicables los malos tratam ientos que h i

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AO C R ISTIA N O ,

cieron al santo los soldados, codiciosos del pillaje,' para obligarle descubrir el lugar donde los monjes habian escondido el dinero y las alhajas-, pero nada bast doblar su constancia. Chapuzronle en el Saona, m olironle golpes, hirironle mil u ltra je s; pero despues de h aber padecido m u ch o , hall modo para escaparse de sus m anos, y se retir la soledad de san Av, que le recibi con-m ucha carid ad , y presto le vener com o a m aestro en la perfeccin re ligiosa. Muerto san A v , busc san Lubin otra soledad aun m as r e tira d a , para dedicarse en ella una vida toda va m as austera. Habindosele juntado otros dos soli ta rio s, se retir con ellos al desierto de Carbonera en las extrem idades del bosque de Montmirall, donde edificaron tre s celdillas, y pasaron en ellas una vida m as de ngeles que de hom bres. Con el tiempo qued solo nuestro s a n to , haciendo maravillosos progresos en todo gnero de v irtu d e s, entregado una vida pe nitentsim a y p erfectisim a, cuya santidad manifest presto el Seor con m uchos prodigios. En una o c a sio n , al tiempo de la sie g a , se levant una tem pestad tan furiosa de tru e n o s , relm pagos, rayos y g ra n iz o , que pareca iba acabarse el m undo. Movido el siervo de Dios del dao que am enazaba aquel nublado de luego, se puso en oracion, y tirando al aire unas gotas de aceite que habia b endecido, al punto ces la tfm pestad. Pocos dias d esp u es, con el mismo rem edio del aceite bendito apag otro incen dio voracsimo-, y en lin , sus oraciones iban siempre acom paadas de prodigiosos efectos. Conociendo san E terio , obispo de C hartres, la em inente virtud de nuestro so lita rio , le oblig salir de su d esierto , y pesar de su repugnancia le hizo abad del m onasterio de B ro u , y despues le orden de sacerdote. Por este tie m p o , habiendo hecho un viajo

MARZO. DIA XIVc

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a la Provenza san A ubin, obispo de A ngers, con el fin de visitar san C esreo, arzobispo de Arles, quiso que el abad Lubin fuese en su compaa-, y l consinti fcilmente en esta jo r n a d a , p o r el deseo que tenia de acabar sus dias en el m o nasterio de Lerins. Pero sa biendo su intento san C esreo, le disuadi de l, y aun le persuadi que cuanto antes se restituyese al mo nasterio que Dios le habia en co m en d ad o , si no quera ser responsable su M ajestad de la relajacin y de los desrdenes que en su ausencia podran suceder. Hzole fuerza Lubin un consejo tan santo como p ru d e n te, y desde aquel punto solo pens en volverse cuanto antes cuidar de sus m o n je s, con firm e resolucin de no salir jam s de su m onasterio. Pero el Seor lo dispuso de otra m anera ; p o rq u e apenas lleg Brou, cuando por m uerte del obispo de C h a rtre s, el rey Childeberto propuso L ubin p ara sucederle. El clero y el pueblo reconocieron visiblem ente la voluntad de Dios en la proposicion del rey -, pero no fu tan fcil vencer la hum ildad de n u e stro s a n to , que no podia rendirse consentir en ser obispo. No es posible explicar su repugnancia y desconsuelo : lgrim as, ru e g o s , p ro testas, todo lo puso en prctica.para huir de aquella augusta d ig n id ad , de que se consideraba tan indigno -, y al fin , viendo que nada bastaba para persuadirle que dejase su am ada soledad, fue m e nester valerse de un inocente artificio. Fingieron el clero y el pueblo que se rendan sus razones-, y solam ente le suplicaron que nom brase l mismo al m onje que m ejor le pareciese en tre sus sb ditos para ser consagrado en su lugar. Condescendi el sa n to , y nom br al q u e juzg m as propsito p ara obispo. El m onje, que estaba bien instruido de to d o , convino en que aceptara el o b isp ad o , con tal que su abad le diese el consuelo de asistir su consagracin. Vino en ello el santo abad-, mas apenas en tr en la 48.

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a Ko c r is t ia n o .

iglesia, cuando el clero y el pueblo com enzaron & clam ar voz en g rito , que Dios habia escogido al abad L ubin para su p asto r; que e sta era tam bin la volun ta d del rey, y que ningn o tro tendran p o r obispo. Vise precisado re n d irse , y ceder no m enos la orden del rey , que los ard ien te s deseos del clero y paeblo. La nueva dignidad no c au s en l o tra novedad ru la de aum entar su zelo y su fervor. No se dispens en alguno de los ejercicios religiosos que hacia en el m on asterio , ni afloj un p u n to en la austeridad y pe- . nitencia de su vida. Siem pre m as p o b re , siem pre mas h u m ild e , siem pre mas despreciable y m as pequeo sus o jo s, m iraba aquella b rilla n te dignidad com o una nueva obligacin que e em peaba en ser m as per fecto , y en aadir las v irtu d e s de abad las perfec ciones de obispo. No se puede explicar la e x a c titu d y la edificacin con que llen todos los d eberes de fiel y vigilante pastor. Tan poderoso en o b ras com o en p alab ras, converta los m as obstinados pecadores con su dul z u ra y con su z e lo ; y en m u y poco tiem po se vi flo re c e r la disciplina eclesistica y reg u lar en todo su obispado. Declar el Seor la em inente santidad de su digno m inistro con portentosos m ilagros. Restituy la vista un ciego solo con hacer la seal de la cru z sobre sus ojos. Ya se sabia que era rem ed io pronto y eficaz con tra todo gnero de dolencias el lo g ra r envolverse en su pobre m anto : la agua bendecida por sus m anos te nia prodigiosa v irtud co n tra lo s dem onios. Haciendo la visita de su obispado, resu cit la hija de su husped. Con este ex traordinario don d e m ilagros ya se dejan com prender los graiides fru to s que haria en su dice sis. Colmado en fin el santo obispo de m erecim ientos, ilu stre por un gran nm ero d e m a ra v illa s, y llorado

5IAJZ0. DIA XIV.

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extraordinariam ente de su p u e b lo , despues de h a berle purificado el Seor por espacio de siete aos con una dolorosa en ferm ed ad , que 110 le concedi mas treguas que para asistir al quinto concilio de Oricans y al segundo de P ars, m uri en C bartres el ao de 557. Dise sepult ara su cuerpo con solem ni dad digna de tan santo obispo; y los m ilagros que obr el Seor en su sep u lcro , excitaron m uy presto la devocion y el concurso l de todos los pueblos com arcanos. Consrvanse aun el dia de hoy en la ca tedral de C hartres con grande devocion las preciosas reliquias de san Lubin que pudieron escapar del furor los hugonotes, los cuales, en el ao de 1568, a rro jaron al fuego todos los huesos del santo prelado que pudieron haber las m anos.
La misa en honra del santo es dfll etr'iun de confesor y pontfice, y la oracion de la misa es la siguiente:
Da, qusesumus, omnipoiens Deus, ut beaii Lubni confessoris lu aique poniificis veneranda solemniias, et (levolioncm nobisaugeatetsaluiem. Per Dominum noslrum Jesum Clnislurn... Suplicrnoste, Dios om nip ten le, que con motivo de la venerable festividad de vuestro confesor y pontfice el b ien aventurado L u b in , se aum ente en nosotros la devocion y el deseo de la salvacin eterna. Por nuestro Seor Jesucristo.

La epstola es del capitulo o de la primera del apstol san Pedro.


Fratrcs s Seniores, qui in Hermanos : A los sacerdotes vubis sunt, obsecro, consenior qu e estn entre vosotros les ct tesiis Chi'isti passionum : ru ego,yo consacerdotey testigo qui et ejus, quae in futuro re- de los torm entos de C risto, y relanda e si, glorias conmiuni- que debo tener parte en aquella calor : pascite qui in vobis est gloria que ser un dia m anigregeni Dei, providentes non festada, que apacentis la grey coact, sed sponlane secun- de Dios que pende de vosotros.

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ANO C RISTIA N O ,

dm D cu m , eque turpis lucri gratia, sed voluntario. eque ut dominantes n cleris, sed forma faeti gregis ex animo, Et cum apparuerit princeps pastorum , percipieiis im marcescibdem gloria; coronam.

'

gobernndola no por fuerza, sino de buena voluntad seguu D io s; no por amor d el vil in teres, sino por a fecci n ; ni por dominar en la heredad ( tel S e o r ) , sino siendo de corazon el ejemplar de la grey. Y cuando se manifestare el prncipe de los pastores, recibiris la coroa inm arcesible de gloria.

NOTA.

H allndose san Pedro en Rom a, quien da el no m b re de Babilonia, por la confusion de todos n los culto s id latras que reinaban en e lla , per o cu ltar el lu g ar donde resid a, escribi esta admi rab ie epstola, dirigida los fieles convertidos entre los judos del O riente, y tambin los gentiles convertidos la fe, exhortando unos y otros a vivir conform e la santidad del Evangelio. El ca ptulo 5 habla m as particularm ente con los pastores de la Ig le s ia , quines da excelentes adver tencias.
D E F L E X IO N E S .

Esto es lo q u e ruego los sacerdotes : Sniores, qui in vobis sun, obsecro, consenior. Qu estilo tan dis tan te de aquellas clusulas altaneras y afec ta d as, de aquellas p alabras im periosas, de aquel tono magis tral y dom inante que enajena los corazones y encona los nim os en vez de in stru irlo s! El prncipe de los apstoles, la cabeza de la Iglesia, el padre de todos los fieles, se sirve de la palabra ruego cuando escribe los sacerdotes. No tem e abatir su dignidad, ni envi lecer su c a r c te r, ponindose de nivel con sus infe rio re s, y dndoles instrucciones con ttulo de spli cas. Buen D ios, qu-im perio tienen sobre el corazon

MARZO? D IA X I V .

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de los hom bres esta m an sed u m b re, esta h u m ild ad , cuando estn acom paadas de u n m rito r e a l, y de una virtud verdaderam ente s u p e rio r! Pero cuando se quiere suplir el m rito con la im periosidad y con la altanera, sale m al la cu en ta. La m ansedum bre y la m odestia de los santos encan tan su afabilidad los hace m as re sp e ta b le s; encun , trase no s qu gnero de su perioridad, 110 s qu aire de nobleza aun en sus m ism as hum illaciones. La grane deza que no tiene m as lu stre que el que la p restan los muebles preciosos el m agnfico equipaje, es bien poca cosa. Muy dbil est el que tiene necesidad de tantos apoyos p ara m antenerse. Pascite qui in vobis est gregem Dei : apacentad el rebao de Dios, que se fi vuestro cuidado. Si es rebao de D ios, qu delito no ser el ab a n d o n a rlo , el dejarlo que se apaciente de pastos no sanos! qu delito no ser el no d arle pasto n in g u n o ! Ay de aquellos pastores de Israel, dice el p ro feta ( 1), que se apacientan s m ism os! Pues qu, los pastores no apacientan al ganado? Y vosotros os m a nais la leche de mis o v e ja s , os cu b rs con su la n a , y no tratais ni cuidis de ap acen tarlas ellas. INunca os habis aplicado, ni fortificar las dbiles, ni cu rar las e n fe rm a s, ni lig ar con u n a triste venda la fractura de las p erniquebradas. No os habis tom ado ei corto trabajo de lev an tar las que se c a ia n , ni de buscar las que se d e sc a rria b a n , contentndoos con dom inarlas con rig o r, con severidad y con im perio. Por eso mis pobres ovejas andan por ah esparram adas y perdid as, porque no tienen p a s to r; y por eso caen en las garras de todas las fieras del m o n te , que m ise rablem ente las despedazan y las devoran. Que gran cosa fuera que estas reprensiones y las amenazas que se subsiguen ellas hablasen nicai) Erech. cap. 3 .

3 2 2

AO C RISTIAN O .

m ente con los pastores de la ley a n tig u a ! Gracias al Seor, no hay hoy en su santa Iglesia m uchos pastoras de este carcter. Tenem os el consuelo de ver cum plido lo que habia prom etido Dios por su profeta ( i ) : Suscitabo super eos pastores, et pascent eos. Ha dado Dios su Iglesia pastores dignos, que cuidan de apa cen tar su rebao y d e desviarle de todo pasto qu( pueda serle nocivo. Pero si por desgracia so encontra ra n algunos de aquellos pastores descuidados y ne gligentes, de aquellos m inistros de los altares mas m ercenarios que p a s to re s , los cuales se apacentasen ellos A osta de su r e b a n e , dejndole l perecer de h a m b re , qu ten d ran que responder al Juez suprem o cu-ando les pidiese la san g re de las ovejas m uertas por falta de p a s to , de las despedazadas por negligencia y por ausencia del pastor? Sanguinem autem ejus de manu tua requiram. O qu obligacin tan terrible la de d ar cuenta as de la sangre de las ovejas, com o de las funciones sagrad as del a lta r, y del patrim onio de los p o b re s!
El evangelio es del cap. i 2 de san ha-cas.
In illo tem pore, dixit Jess discipulis suis : Bealus ille servus, quem cum venerit dom inus, invenerit ita facientem. Ver dico v o b is, quoniam supra om nia, quse p o ssid e t , constituct illum. Quod si dixerit servus ille in conle s u o : Moram facit dominas m eus yenire ; et coeperit percutere se rv o s, et ancillas, et e d e r e , et inebrian : vemet dominus servi illius in die, qu non perat , et hor qu nescit,

En aquel tiempo dijo J e s s sus discpulos : Bienaventurado aquel siervo al cual cuando venga el Seor le encuentre obrando as. Os digo de verdad que le constituir sobre todo cuanto posee. Pero si el tal siervo dijere en su corazon : Mi seor tarda en venir; y conienzare castigar los criados y criadas, y comer, beber, y embriagarse : vendr el seor de aquel siervo cuando m enos lo esp era , y la hora que no

(i) Jcrem. cap. 2&

MARZO, DIA X IV .

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et dividet e u m , paitcmque

sa b e, y le echar, y colocar ojus cum infidelibus ponet. Ille su parte con los desleales. Y aulem se rv u s, qui cognovit aquel siervo que conoci la volunlaleni domini s u i, ct non voluntad de su seor, y no se prtrpavavit , ct non feeit se- prepar, ni hizo segn su vo cundm voluntalcm eju s, va- luntad , recibir mucho castigo; pulabil m u llis; qui aulem non pero el que no la conoci, cognovit, et fecil digna plagis, i)izo cosa digna de castigo, ser vapulabil pauris. Omni aulem , castigado poco. A aquel quien cni nmltum datum est, m ul- se le di m ucho, se le exigir tum quseretur ab eo : et cui m ucho: y mucho mas se exigir conimcndavcruntmultum, plus aquel que mucho le fu en pctent ab eo. comendado.

MEDITACION.
/ DE LA FALSA SEGURIDAD. P U N T O P R IM E R O .

Considera que no hay criado alguno que quiera ser cogido en falta p o r su a m o , y q u e , noticioso de que este- est p ara venir, no se ponga en estado de cum plir con su deber. El que no tem e ser so rp ren d id o , vive descuidado; y esta es la r a z n , dicen los padres, por que Dios nos ocult todos la hora de n u estra m uerte. Quiso que no sabiendo la hora en que habia de venir pedirnos tom arnos las cuentas de n u estra ad m inistracin , estuvisem os siem pre dispuestos para darlas. Velad y orad sin cesar, dice el Salvador, por que ignoris el m om ento decisivo de vuestra eterna suerte. Y si en m edio de esta incertidum bre todava se vive con tanta neg lig en cia, qu seria si estuvira mos seguros de que el am o no nos habia de coger de repente? Pero siendo la incertidum bre ta n ta , quin nos a lie n ta , quin nos tranquiliza en la continuacin de nuestros desrdenes ?INo vendr tan presto el am o5 dice el siervo negligente; y bajo esta necia confianza

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AO C RISTIAN O .

m ente con los pastores de la ley a n tig u a ! Gracias al Seor, no hay hoy en su santa Iglesia m uchos pastoras de este carcter. Tenem os el consuelo de ver cum plido lo que habia prom etido Dios por su profeta ( i ) : Suscitabo super eos pastores, et pascent eos. Ha dado Dios su Iglesia pastores dignos, que cuidan de apa cen tar su rebao y d e desviarle de todo pasto qu( pueda serle nocivo. Pero si por desgracia so encontra ra n algunos de aquellos pastores descuidados y ne gligentes, de aquellos m inistros de los altares mas m ercenarios que p a s to re s , los cuales se apacentasen ellos A osta de su r e b a n e , dejndole l perecer de h a m b re , qu ten d ran que responder al Juez suprem o cu-ando les pidiese la san g re de las ovejas m uertas por falta de p a s to , de las despedazadas por negligencia y por ausencia del pastor? Sanguinem autem ejus de m am tua requiram. O qu obligacin tan terrible la de d ar cuenta as de la sangre de las ovejas, com o de las funciones sagrad as del a lta r, y del patrim onio de los p o b re s!
El evangelio es del cap. i 2 de san ha-cas.
In illo tem pore, dixit Jess discipulis sus : Bealus ille servus, quem cum venerit dom inus, invenerit ita facientem. Ver dico v o b is, quoniam supra om nia, quse p o ssid e t , constituct illum. Quod si d ixerit servus ille in conle s u o : Moram facit dominas m eus venire ; et coeperit percutere se rv o s, et ancillas, et e d e r e , et inebrian : vemet dominus serv illius in die, qu non perat, et hor qu n e s c it ,

En aquel tiempo dijo J e s s sus discpulos : Bienaventurado aquel siervo al cual cuando venga el Seor le encuentre obrando as. Os digo de verdad que le constituir sobre todo cuanto posee. Pero si el tal siervo dijere en su corazon : Mi seor tarda en venir; y conienzare castigar los criados y criadas, y comer, beber, y embriagarse : vendr el seor de aquel siervo cuando m enos lo esp era , y la hora que no

(i) Jcrem. cap. 2&

MARZO, DIA X IV . et dividet e u m , paitcmque ojus cum infdelibus ponet. Ille aulem se rv u s, qui cognovit v o lu n la le m domini s u i, ct non prtrpavavit , ct non feeit secundm volunlalem eju s, vapulabil m u llis; qui aulem non cognovit, et fecil digna plagis, vapulabil pauris. Omni aulem , cni nmltum datum est, m ultum quseretur ab eo : et cui commcndavcruntmultum, plus petent ab eo.

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sa b e, y le echar, y colocar su parte con los desleales. Y aquel siervo que conoci la voluntad de su seor, y no se prepar, ni hizo segn su vo luntad , recibir mucho castigo; pero el que no la conoci, i)izo cosa digna de castigo, ser castigado poco. A aquel quien se le di m ucho, se le exigir m ucho: y mucho mas se exigir aquel que mucho le fu en comendado.

MEDITACION.
/ DE LA FALSA SEGURIDAD. P U N T O P R IM E R O .

Considera que no hay criado alguno que quiera ser cogido en falta p o r su a m o , y q u e , noticioso de que este- est p ara venir, no se ponga en estado de cum plir con su deber. El que no tem e ser so rp ren d id o , vive descuidado; y esta es la r a z n , dicen los padres, por que Dios nos ocult todos la hora de n u estra m uerte. Quiso que no sabiendo la hora en que habia de venir pedirnos tom arnos las cuentas de n u estra ad m inistracin , estuvisem os siem pre dispuestos para darlas. Velad y orad sin cesar, dice el Salvador, por que ignoris el m om ento decisivo de vuestra eterna suerte. Y si en m edio de esta incertidum bre todava se vive con tanta neg lig en cia, qu seria si estuvira mos seguros de que el am o no nos habia de coger de repente? Pero siendo la incertidum bre ta n ta , quin nos a lie n ta , quin nos tranquiliza en la continuacin de nuestros desrdenes ?INo vendr tan presto el am o5 dice el siervo negligente; y bajo esta necia confianza

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AO C R IS T IA N O ,

se abandona mil excesos, No nos pinta nosotros el Evangelio? no rep resenta al vivo n u estro retrato en el de este siervo infiel y descuidado ? Soy m ozo, dis fru to buena s a lu d , m e siento con la m ayor robustez, no hay que tem er que el soberano Juez venga tan presto *esto es lo que da nim o al pecador en medio de . , sus m ayores disoluciones. Lisonjase de que siempre ten d r tiempo para convertirse. Pero en qu funda esta falsa seguridad y esta engaosa confianza? Eres jo v e n ; pero la m uerte resp eta por v entura alguna edad? Eres ro b u sto ; y cu ntos m as robustos que t m urieron de repente? No h ay instante de la vida que n o pueda ser el ltim o. No hay viejo tan viejo , que no se prom eta por lo menos u n ao m as de v id a ; no hay enferm o tan desesperado, q ue no tenga esperanza de s a n a r ; no hay n in g u n o , digm oslo a s , que no m uera de re p e n te , esto e s, que no m uera cuando todava esperaba vivir mas. Es c ie r to , segn !a palabra de Je su c risto , que el Hijo del hom bre viene siempre cuando menos se le e sp e ra ; y con todo eso hay quien se r ia , hay quien se d iv ie rta , hay quien viva tra n q uilo, viviendo en pecado m o rta l! No m e d ir s, in feliz, en qu afianzas esa desdichada seguridad?
PLA T O S E G U ID O .

Considera qu asom bro deber causar la falsa segu ridad de innum erables gentes, que trayendo una vida tan poco cristiana, pasan alegrem ente sus dias en tre gados diversiones, g u sto s, e n tre te n im ie n to s; y llevando en su frente estam pado el carcter de repro bacin , con todo eso viven tran q u ilo s y casi sin re m ordim iento, como si nada tu v ieran que tem er. Qu se juzgada de una persona q u e , teniendo debajo de los pis un horrendo precipicio, voluntariam ente se echase d o rm ir con g rande serenidad sobre el borde?

MARZO. DIA X I V .

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Toda la vida se est d urm iendo, digm oslo a s , sobre el borde del infierno, y no se tem e precipitarse en l cada instante! Aquellas personas cuya conciencia gagrenada apenas habla p alab ra, p o rq u e se ha hecho insensible como los miembros del cuerpo tocados de la g a n g re n a ; aquellos hom bres del m undo absor bidos por los negocios y sum ergidos en los p laceres, viven con u n a crasa indiferencia en orden la salva cin , con un eterno olvido de su D ios; y con todo eso viven seren o s, viven tranquilos. B uenD ios, qu asom bro! Las personas m as cristian as, que con ta n ta razn miran el negocio de la salvacin como el negocio m as im portante, como el nico negocio que les im p o rta ; aquellas alm as inocentes, sepultadas en los desiertos encerradas en los claustros, que pasan los dias entre los rigores de la penitencia, que jam s pierden de vista Dios, que siem pre cam inan delante de sus ojos por los senderos de la santidad y de la ju s tic ia ; un san L ubin, y todos los dems san to s, en m edio de una vida tan m ortificada y tan perfecta, trab ajan conti nuam ente en su salvacin con tem or y con tem blor, conforme al consejo del A pstol: y unos hom bres me tidos en el gran m undo, expuestos sin cesar todos los tiros del enem igo, engolfados en u n m ar lleno de escollos, en u n m undo tum ultuoso donde todo es tentacin, todo peligro, donde es contagioso hasta el aire que se re sp ira ; estos hom bres estn en rep o so , viven aleg res, com en con gusto y duerm en tranqui los. Mi Dios, cun digno de com pasion es el que est enfermo de p elig ro , y ni aun siquiera conoce que est m alo ! No p erm itis, Seor, que viva yo en este m ortal le targo ; y si hasta aqu me he dejado llevar de una se guridad eng a o sa, ab rid m e, m i D ios, los ojos p ara que jam s pierda de vista el peligro. .

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AO C R IS T IA N O .

JA C U L A T O R IA S .

Confige timore tuo carnes meas : judiis enim luis timui. Salm. 118.

P en etrad , Seor, m i alm a y mi corazon de vuestro santo tem or, p a ra que evite el rigor de vuestros terribles juicios.
Bealus homo qui semper est pardus. Prov. 28.

Dichoso aquel que siem pre est con tem or en orden su salvacin.
P R O PO SIT O S.

1 . A n a falsa seguridad siem pre se sigui un cruel arre p e n tim ien to : sobro todo cuando el m al es sin rem edio. Qu dolor, qu desesperacin por toda la eternidad en los infiernos la de u n infeliz condenado que solam ente se co n d en , digm oslo a s, por no haber tem ido condenarse! Por m as que te consuele el testim onio de tu buena conciencia en orden la vida pasada; por u n ifo rm e, por com puesta, por ajustada que sea la p re se n te ; por defendido que te parezca que ests en el clau stro , en la so ledad, en el re tiro , t e n , s, una gran confianza en la m isericordia de Je sucristo ; pero no dejes de tem er el rigor de su justicia. No te olvides jam s de que Judas se perdi en su com paa , en su m ism a e sc u ela, delante de sus propios ojos; y que Salom on abus del don de la sabidura. Ningn dia dejes pasar sin hacer de cuando en cuando estas saludables reflexiones. 2. Desconfa con m oderacin de todo lo bueno que hicieres. Es m enester evitar el extrem o de los escr pulos; pero es presuncin confiar dem asiado en sus buenas obras. Di Dios todas las m aanas y todas las noches : Conozco, Seor, que soy siervo intil; pero
confio en vuestra piedad que me haris el favor de suplir mi insuficiencia y mis defectos. Cuando llegue tu no

M ARZO. D IA X I V . 37 2 ticia la m uerte de alg u n o , haz cu en ta que la m uerte respecto de l, por larga que fuese su enferm edad, fu repentina-,y dite t m ism o : Presto le seguir yo,

y no quisiera que se pudiese decir de m lo que pienso yo de l. Nunca dilates para el dia siguiente lo que quisie

ras haber hecho la h o ra de la m u e r te ; y acurdate que es bienaventurado aquel que vive siem pre com o si en aquel mismo dia hubiera de m orir.

SANTA FLORENTINA,

v r g e n .

Naci esta gloriosa v rg e n , p a ra ser el adorno del vasto campo de la Ig lesia, de la ilu stre fam ilia, segn se c ree , de los duques de C artagena. Luego que sali lu z , se vieron en ella seales nad a equvocas de su futura santidad. En su ro s tro , encarnado como una rosa, m ostraba tanta m ajestad , afabilidad y d u lz u ra , y en sus apacibles m iradas daba entender tanto re cato, que prendaba los corazones de cuantos la veian. Levantaba fon frecuencia los ojos al cielo, violen tndose aun cuando tom aba el pecho, siem pre que 110 la pusiesen de m odo que pudiese fcilm ente m irar lo alto. Entrada ya en el uso de la ra z n , com enzaron sus padres educara cristian am en te, instruyndola con especial cuidado en las prim eras o racio n es, en las pa labras buenas y sa n ta s , en devociones p iad o sas, y en los principales rudim entos y m isterios de la santa fe catlica, que era su prim er cuidado en la educacin de su fam ilia. A pocos dias advirtieron en su hija u n a singular agudeza de ingenio, m uy claras y despejadas potencias para aprender y en ten d er las oraciones que se la enseaban; por lo que resolvieron ponerla al estudio de las p rim eras letras, sin olvidar el principal

328

AO CRISTIANO,

ejercicio de la virtud, lo que atendia incesantem ente su m adre, dndola continuos ejemplos con sus obras, q ue son el m ejor m agisterio. Buscaba siem pre la q uietud para los ejercicios de p ied ad , y se la hallaba de ordinario en los lu g ares m as escondidos de la casa, haciendo de ellos m stica soledad p ara su tierno co razon , y postrndose en tierra p ara ag radar mas su Dios, que era el n ico objeto de sus encendidos deseos. A gradando al S e o r estos devotos ejercicios de aquella edad in o c e n te , empez regalarla con los favores m as singu lares ; y uno muy sealado fu que estando encargada la sa n ta doncella del cuidado de su herm ano san I s id o ro , que aun estaba en la c u n a , vi que de repente le ro d e u n num eroso enjam bre de abejas q u e, sin m o le s ta rle , entraban y salian de su boca continuam ente. Causla m ucha adm iracin lo que veia, y llena de u n pasm o reverente se estuvo cerciorando de la novedad bastante tie m p o ; pero recobrada del p rim e r a s o m b ro , avis luego sus padres y h erm an o s, que acudieron prontos ver lo que juzgaban in creb le; pero fueron testigos de ser cierto lo que aseguraba F lo rentina, y vieron tam bin que desaparecieron despues las abejas, dejando sin lesin Isid o ro , cosa que juzgaron todos ser muy m ara v illo sa , y la m ira ro n com o seguro pronstico de su grande virtud y sab idura. Creciendo mas en ed ad y en v irtud la santa doncejla, resolvi san L ean dro, su herm ano m ayor, cons titu irse su m aestro esp iritu al; y p a ra ello la aplic desde luego al estudio de la lengua la tin a , la que aprendi en breve tie m p o , y con ta n ta p erfeccin, que entenda las divinas esc ritu ra s, y explicaba sus profundos m isterios, adm irando cuantos la oian ha b la r de puntos ta n delicados. Es verdad que pocas veces se j uzgaron convenientes en este sexo las letras * ,

MARZO. D IA X I V .

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mas no se puede d u d ar que san L eandro lo hiciese con superior im p u lso , pues como ta n santo y docto no se le podia ocultar este inconveniente : pero Dios tenia destinada F lorentina para que fuese la m aestra de un doctor de la Iglesia; y as cuid J e que ella fuese sabia y sa n ta , para que lo fuese despues s u h er mano m enor san Isidoro, cuya educacin se le habia de confiar; em peo que satisfizo la sa n ta , aplicn dose con todo cuidado form ar en la virtu d el tierno corazon de Isid o ro , y com unicarle com o m aestra los caudales de sabidura que como discpula habia recibido de san L eandro. Con ocupaciones tan santas y continuas, llevaba u n a vida totalm ente abstrada del siglo y em pleada en las cosas del e sp ritu ; m as no por eso dej de publicarse p o r el reino la fam a de su h erm o su ra , tanto m as apetecida cuanto m as oculta y retirada. Estas prendas movieron m uchos grandes y ttulos del reino desearla por co n so rte, juzgando con razn que el que lograse poseer alhaja tan p re ciosa dara nuevos esm altes la grandeza de su casa, por ser notoria la prosapia nobilsim a de Flo rentina , y porque la fam a la proclam aba al m ismo tiempo h o n e sta , discreta y santa. Mas todos los des pidi ella con decirles que Dios no la llam aba por aquel cam ino, y que ya tenia esposo y fiel custodio de su p u re z a , quien siendo m uy ni a habia dado la palabra. Alter sin duda su pursim o corazon el verse pre ten d id a, cuando con su grande hum ildad se crea olvidada y despreciada de to d o s ; pero este fu otro estmulo p ara que de nuevo pensase con las m ayores veras en poner en ejecucin sus prim eros propfitos de despreciar todas las vanidades del siglo, y retirarse al sagrado de la religin. Con esta determ inacin di cuenta sus santos h e rm a n o s, por ser ya difuntos sus p a d re s , de que tenia ofrecida Dios su virginal

330

A ftO

C R ISTIA N O ,

p u re z a , y que para co n serv arla, m editaba retirarse de los escollos del siglo adonde pudiese con libertad corresponder la vocacion de esposa de Dios, la que nuevam ente se sentiallam ada.G ozososy edificados los santos herm anos con nueva tan d ich o sa, practicaron p rontam ente las diligencias n ece sarias, y breves dias se cum plieron los deseos de la sa n ta , hallndose religiosa en un m onasterio de san B enito, cerca de la ciudad de cija. Apenas s p u b lic ja nueva por Esp an a, cuando m uchas doncellas n o b les, anim adas con su ejemplo, acudieron ella para que las recibiese en su com paa. C oncurrieron tantas en breve tiem po, que se vi precisado el obispo de cija, bajo cuya direccin vivian, fundar otro m onasterio en la misma c iu d a d , p a ra satisfacer los deseos de tantas jvenes como a rra stra b a el ejemplo y la fama de santidad de F lorentina. Pero no bastando aun los dos m onaste rio s , san L ean d ro , am plificador del instituto, acudi con gruesas sum as para o tras fundaciones, y conti n u aro n el m ism o em peo san F ulgencio, o tro h er m ano de nuestra sa n ta , san Isidoro, y aun el re y ; de form a que lleg Florentina alcanzar m as de cua re n ta m o n a ste rio s, en que vivian m as de mil reli g io sas, con subordinacin al principal d e cija, y obediencia la santa com o prelada general de todos ellos. No es decible el gozo de santa Florentina al ver cum plidos sus d eseo s, y que se hallaba ya desem ba razada de todos sus estorbos para consagrarse del todo su Dios. Dbale continuas gracias por haberla elegido por su esposa, y fin de c o rre sp o n d e r por su p arte agradeciendo tal fineza, soltaba las riendas su e s p ritu , entregndose todas las o bras que conoca ser de su m ayor agrado, y haciendo una vida tan ejem plar, que m as pareca de ngel que de hu~ m ana criatu ra. P ara radicara m as en la vida espiri

MAMO. DIA XIV.

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tu a l, la envi su herm ano san Leandro u n libro que com puso, cuyo objeto es hacer patente el desengao de todo lo caduco y p e re c e d e ro , haciendo ver cun despreciables son las riquezas y vanidades del m undo, m iradas buena lu z , y que todo cuanto ofrece la vista con apariencias de gusto y d e le ite , solo es en realidad una falsa y m om entnea im gen de felicidad. Tambin com puso el santo y la envi otro libro tra tado acerca de la institucin de las vrgenes, en el que la anim a la perseverancia en la vida m o n stic a , con adm irables elogios de la p ureza v irg in al, m ani festando que los que por castidad perpetua se con sagran Dios, pasan al estado de ngeles, aun viviendo y conversando en tre los hom bres. En la m isma ob ra puso el santo una frm ula m odo de vivir conform e la regla del p atriarca san B enito, pero aadiendo quitando algunas particularidades que le parecieron convenientes al tiempo y la o casion, qucilando no obstante au stersim a, hasta que algunos aos despues la mitig san Isidoro. Algunas de aquellas reglas eran las sig u ie n te s: Una total prohibicin de com unicar con se c u la re s; clausura tan rig u ro sa , que solo con el encargo de fundadoras podian salir otros conventos, y esto con facultad del o bispo; pobreza extrem ada, sin propiedad alguna en p articu lar, vistindose y su s tentndose todas del c o m n , y cuando este no bastase p ara lo preciso, suplindolo el trabajo de sus m anos; el vestido de lana m uy pobre y g ro s e ro ; abstinencia perpetua de carnes y de vino o tro s licores seme jantes , los ayunos casi insoportables por la escasa com ida de los mas d ia s ; la ociosidad totalm ente des terrad a ; los oficios divinos m uy d ila ta d o s, las disci plinas rig u ro sa s, la oracion diaria y pro lo n gada; y el tiempo que restaba de los ejercicios de com unidad, empleado en leer libros santos y devotos. Esta era la vida que con el m ayor zelo y observancia

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AO C R IS T IA N O ,

practicaba san ta F lo ren tina en el m o n a ste rio , sin dis pensarse jam s de la m e n o r au ste rid a d ; antes bien las ejecutaba todas con el m ay o r rig o r, juzgndose indigna de ser sierva de Jesucristo si solo atenda lo que era nicam ente d e p re c e p to , y no cumpla con los consejos que la d ab an la regla del santo pa tria rc a y el libro de su sa n to herm ano. Con u na vida sem ejante se hacia san ta F lo ren tin a el espejo en que se m iraban todas las re lig io sa s, y com o sea tan pode ro so el ejemplo de los p r e la d o s , se veian preci sadas todas im ita rla , y to d o el m onasterio respi ra b a el buen olor de s a n tid a d ; de suerte que la que com o hum ilde se ju z g a b a m a s tib ia , solia ser la mas fervorosa, y em ulndose con santo celo las unas las o tr a s , paraba esta com petencia en trasform arse en u n ccro de ngeles aq u e lla hum ilde reunin de m ujeres. Pero al cabo de algn tiem po vino decaer algn ta n to la o b serv an cia, p o r el poco zelo y notable descuido del obispo que en to n ces lo era de E cija, y cuyo cargo estaba el convento d e la s a n ta , faltando las ordinarias visitas y asistencias por cuyo m edio se con serva la regla en las com unidades religiosas m as santas. Sentia esto F lorentina e n lo ntim o de su corazon; y com o en todas sus d u d a s , as acerca de su aprove cham iento com o acerca d el gobierno de su m onas terio , consultaba con frecu en cia sus h e rm a n o s , y estos la daban las in stru ccio n es y consuelos que ne cesitab a, ya en nuevas orden an zas p ara su espiritual aprov ech am ien to , ya en rem edios convenientes para la reform a de cuanto p u d iese perju d icar al estado y decencia de las relig io sas, se dirigi ellos en esta ocasio n , rogndoles la a c o n se ja se n , y la ayudasen con sus oraciones para a lc a n z a r de Dios que proveyese del rem edio conveniente. F u tan bien oida de Dios su p etici n , que pocos dias tuvo revelacin la santa

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V I

M ARZO. DIA X I V .

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de que vendra cija otro prelado zeloso, en quien tendra el rem edio y consuelo que p e d ia ; com o se veri fic, viniendo desde C artagena san Fulgencio go bernar aquella silla. Con su venida se m ejoraron las cosas, de m anera que fu visible el efecto de la vigi lancia sum a con que las asista el santo p re la d o ; y Florentina se llenaba db gozo por ten er tan cerca de s al herm ano quien veneraba como m aestro y en quien aseguraba todo el consuelo, as propio com o de todas sus hijas. Con la presencia de san Fulgencio, la que se sigui una perfecta refo rm a, volvi el corazon de la sania abadesa su quietud a n te rio r; y con esto pudo pro seguir sus santos ejercicios con tanto fervor y edifi cacin de las dem s religiosas, que su conducta era una leccin continua de ejemplos de perfeccin para todas. Pero en m edio de tan ta virtud como resplan deca en sus m o nasterios, aun creia que estaba en obligacin de h acer m ucho m as para ag rad ar su Esposo, cuya ley san ta se veia continua y lastim osa mente perseguida por los arranos en Espaa. A este fin aum entaba sus o raciones, penitencias y splicas, trabajando del m odo que podia en confundir los herejes, y en m antener con ejemplos y palabras el sagrado depsito de la fe puro ile so , no solo entre sus religiosas, sino en cuantos la consultaban sobre cualquier n e g o c io , y tratab an m as fam iliarm ente con ella. Queriendo su herm ano san Isidoro m ostrarse en algn m odo agradecido lo que habia debido en sus prim eros aos al zelo y cuidado de F lo ren tin a, la envi aquellos dos preciosos libros co n tra el ju daismo : el uno de la v id a , pasin y m uerte de nues tro Seor Jesucristo, y el otro de la vocacion de las g e n te s; prom etindola al mismo tiempo enviarla un mtodo f c il, que la santa le habia pedido, p ara en tender el sentido espiritual de las divinas e s c ritu ra s ,
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AO C RISTIAN O ,

para m ayor consuelo y aprovecham iento de su alma. Con sem ejantes arm as se m antena firme su espritu contra los ataques de la h ereja, y con ellas confor taba tam bin sus relig iosas, am onestndolas ince santem ente que perseverasen en la oracion y ejer cicios de piedad, p ara alcanzar de Dios su total ex tincin en los reinos de Espaa. Con estos piadosos ejercicios, no solo se hall Flo rentina en la cum bre de la perfeccin, sino que m e reci cuantas dichas podia lograr en este m u n d o , viendo san Leandro en la dignidad de arzobispo de Sevilla, aclam ado por el hom bre grande que tenia Espaa , san F u lg en cio , obispo, y llam ado padre de los pobres por su ardiente caridad y zelo p a sto ra l; su querido san Isidoro, sucesor en la dignidad san L e a n d ro , proclam ado por insigne doctor de la Iglesia y acrrim o defensor dei catolicismo en E spaa, y vicario de la sede apostlica en todo el re in o ; su sobrino Herm enegildo d ar anim osam ente la vida, y padecer m artirio en defensa de la fe; y finalm ente, logrando lo que con tantas veras habia pedido al Seor, como fu ver su sobrino Recaredo convertido la fe con todos sus vasallos, y desterrada de sus dominios la hereja y secta arriana. Ya no la quedaba que desear en la tie r r a , y solo suspiraba por el cielo donde tenia puestas sus firmes e sp eran zas; y conociendo se le acercaba el trm ino de su d e stie rro , llena de aos y m erecim ientos, des pues de d ar santsimas instrucciones y consejos sus hijas, recibidos tam bin con adm irable devocion los santos sacram entos, m uri en el m onasterio de Nues tra Seora del Valle de la ciudad de cija, donde fu sentidsima su m u erte por perder tan santa prelada y m aestra. Fu sepultado su cuerpo en el mismo mo nasterio ; pero m uy poco despues fu trasladado Sevilla, porque cuando m uri san Isidoro, dispuso

M A R ZO . D IA X I V .

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que le enterrasen en tre sus dos herm anos Leandro y Florentina. Estuvo en Sevilla su santo cadver hasta la invasin de los m o ro s , en cuyo tiem po lo llevaron los cristianos, con el de san F u lg e n c io , una cueva d las sierras de Guadalupe, donde fueron descubiertos m ilagrosam ente en tiem po de don Alonso X I; y fun dado despues el lugar de B e rz o c a n a , del obispado de Plasencia, se colocaron en su iglesia parro q u ial, hasta que, reinando Felipe I I , se traslad p arte de sus sa gradas reliquias al real m onasterio del E sc o rial, y p arte la santa iglesia de M urcia, en donde se veneran hoy, obrando el Seor p o r la intercesin de sus santos innum erables m aravillas.
M A R T IR O L O G IO ROM ANO.

En R om a, el triunfo de los cu aren ta y siete santos m rtires que fueron bautizados p o r el apstol san Pedro, m ientras estuvo preso en la crcel de Mamertino en com paa de san P a b lo , en cuya prisin estu vieron nueve m e se s: todos estos santos, perseverando en una generosa confesion de la fe, fueron degollados por orden del em perador Nern. En frica, los santos m rtires Pedro y A frodisio, los cuales fueron m artirizados en la persecucin de los Vndalos. En Carras de M esopotamia, san Eutiquio, p atricio, y sus com paeros, los cuales m artiriz E velid, rey de los A rabes, por la confesion de la fe. En la provincia V aleriana, los dos santos monjes que fueron ahorcados en un rbol por losLongobardos, y despues que habian m u erto les oyeron sus mismos enemigos can tar salm os. En la m ism a persecucin fu tam bin degollado u n dicono de la iglesia de Marsica por confesar la fe catlica.

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AO C RISTIAN O ,

para m ayor consuelo y aprovecham iento de su alma. Con sem ejantes arm as se m antena firme su espritu contra los ataques de la h ereja, y con ellas confor taba tam bin sus relig iosas, am onestndolas ince santem ente que perseverasen en la oracion y ejer cicios de piedad, p ara alcanzar de Dios su total ex tincin en los reinos de Espaa. Con estos piadosos ejercicios, no solo se hall Flo rentina en la cum bre de la perfeccin, sino que m e reci cuantas dichas podia lograr en este m u n d o , viendo san Leandro en la dignidad de arzobispo de Sevilla, aclam ado por el hom bre grande que tenia Espaa , san F u lg en cio , obispo, y llam ado padre de los pobres por su ardiente caridad y zelo p a sto ra l; su querido san Isidoro, sucesor en la dignidad san L e a n d ro , proclam ado por insigne doctor de la Iglesia y acrrim o defensor dei catolicismo en E spaa, y vicario de la sede apostlica en todo el re in o ; su sobrino Herm enegildo d ar anim osam ente la vida, y padecer m artirio en defensa de la fe; y finalm ente, logrando lo que con tantas veras habia pedido al Seor, como fu ver su sobrino Recaredo convertido la fe con todos sus vasallos, y desterrada de sus dominios la hereja y secta arriana. Ya no la quedaba que desear en la tie r r a , y solo suspiraba por el cielo donde tenia puestas sus firmes e sp eran zas; y conociendo se le acercaba el trm ino de su d e stie rro , llena de aos y m erecim ientos, des pues de d ar santsimas instrucciones y consejos sus hijas, recibidos tam bin con adm irable devocion los santos sacram entos, m uri en el m onasterio de Nues tra Seora del Valle de la ciudad de cija, donde fu sentidsima su m u erte por perder tan santa prelada y m aestra. Fu sepultado su cuerpo en el mismo mo nasterio ; pero m uy poco despues fu trasladado Sevilla, porque cuando m uri san Isidoro, dispuso

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que le enterrasen en tre sus dos herm anos Leandro y Florentina. Estuvo en Sevilla su santo cadver hasta la invasin de los m o ro s , en cuyo tiem po lo llevaron los cristianos, con el de san F u lg e n c io , una cueva d las sierras de Guadalupe, donde fueron descubiertos m ilagrosam ente en tiem po de don Alonso X I; y fun dado despues el lugar de B e rz o c a n a , del obispado de Plasencia, se colocaron en su iglesia parro q u ial, hasta que, reinando Felipe I I , se traslad p arte de sus sa gradas reliquias al real m onasterio del E sc o rial, y p arte la santa iglesia de M urcia, en donde se veneran hoy, obrando el Seor p o r la intercesin de sus santos innum erables m aravillas.
M A R T IR O L O G IO ROM ANO.

En R om a, el triunfo de los cu aren ta y siete santos m rtires que fueron bautizados p o r el apstol san Pedro, m ientras estuvo preso en la crcel de Mamertino en com paa de san P a b lo , en cuya prisin estu vieron nueve m e se s: todos estos santos, perseverando en una generosa confesion de la fe, fueron degollados por orden del em perador Nern. En frica, los santos m rtires Pedro y A frodisio, los cuales fueron m artirizados en la persecucin de los Vndalos. En Carras de M esopotamia, san Eutiquio, p atricio, y sus com paeros, los cuales m artiriz E velid, rey de los A rabes, por la confesion de la fe. En la provincia V aleriana, los dos santos monjes que fueron ahorcados en un rbol por losLongobardos, y despues que habian m u erto les oyeron sus mismos enemigos can tar salm os. En la m ism a persecucin fu tam bin degollado u n dicono de la iglesia de Marsica por confesar la fe catlica.

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AO CRISTIANO.

En A lberstadt en A lem ania, la dichosa m uerte de santa Matilde re in a , m adre d e Otn I em perador, clebre por su hum ildad y paciencia.
La misa es en honor de la san ia, y la oracin la siguiente.
Exaudi n o s , Dcus salutaris noster. ut sicui dfc beata; F io rcntinse virginis tuse fesiiviiate gauilenm s, iia pise devoiionis erudiainur affeclu. Per Dom inura nostrum Jcsum Christum...
O D io s , que sois nuestra salu d , od benignamente, nuestras oraciones , para que as como celebramos con gozo la festividad de vuestra bienaventurada vrgen Florentina, as tam bin merezcamos ser ins truidos en el fervoroso afecto de u n a devocion verdadera. Por nuestro Seor Jesucristo...

La epstola es del cap. 10 y 11 de la segunda de san Pablo los Corintios, y es la misma que el dia v i, pg. 128.
R E F L E X IO N E S .

San Pablo se hace cargo de to d o s los estados en que puede vivir un c ristia n o , y deduciendo de todos ellos la perfeccin respectiva cada u n o , aconseja todos que m iren su virtud como un d o n gratuito de la divina m a n o , no como fruto de la p ro p ia cosecha. P or eso dice que solamente nos hemos de gloriar en el Seorv porque sola la alabanza que p ro ce d a de un principio; tan infalible podr estar e x e n ta de las hum anas im perfecciones. Qu tienes que no hayas recibido? y si lo
has recibido, porqu te glorias como si lodo fuera tuyoP

T an to en estas palabras, com o e n las a n te rio re s, est dando entender el santo ap sto l aquella verdad catlica de que fu mas claro y continuo p redicador que todos los otros apstoles, conviene saber, que todo n uestro b ie n , toda n u e s tra vida y salud espi-

M ARZO. D IA X I V .

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ritu a l, tienen su origen y principio en la sangre p re ciosa de aquel que por n uestro am or m u ri cru ci ficado. Segn el establecim iento suerte q u e elijam os en este m undo, tenem os m as m enos proporciones para la adquisicin de este b ien , de esta salud y de esta v id a ; porque Dios acom oda sus gracias n u estras necesidades y la correspondencia q u e halla en nosotros, cuando nos convida con sus m isericordias. Una de ellas, y m uy sealada, es aquella san ta inspi racin con que nos determ ina la clase, s u e rte , estado en que quiere servirse de nosotros. P or eso san Pablo decia los Corintios con ta n to cuidado :
Hermanos mios, atended y considerad mucho vuestra vocacin; bien cierto el santo apstol, de la verdad con que habia dicho el Hijo de Dios : Ninguno puede venir m mientras mi Padre no le traiga.

Una de las cosas en que se advierte con m as cla ridad la sum a sabidura q u e toca de fin fin fuerte m ente y lo dispone todo con suavidad, es la variedad de estados, rdenes, clases y oficios en que ha dis tribuido e?te m undo. No contento con criarnos y reengendrarnos en el ser de g ra c ia , dndonos medios adm irables para subsistir en ella, quiso con paternal cuidado tom ar su cargo el distribuirnos aquellos estados y oficios en que con m as facilidad pudiese nuestro in g en io , nuestro talento y com plexin des em pear las obligaciones de cristiano. Este es nuestro ser prim ero y p rin cip al, y al que deben arreglarse todas las dem s constituciones modificaciones de nuestra vida. Si todas ellas no cooperan hacernos mas cristian o s, no solo sern peligrosas, sino positi vamente m alas. San Pablo, en la epstola que la santa m adre Iglesia aplica las vrgenes, prefiere este estado todos los d e m s, pero realm ente no lo m a n d a ; antes bien aconseja el m atrim onio aquellos que se

B 33

AO C RISTIAN O.

sientan abrasados p o r la concupiscencia, como un rem edio p ara apagar sus ardores.
El evangelio es del cap. 25 de san lateo, y el mismo que el dia v i , pg. 130.

M EDITACION.
DE LA VOCACION CON QUE DIOS LLAMA DIYERSOS ESTADOS. P U N T O P R IM E R O .

Considera q u e , como dice san Pablo, todos los fieles en la Iglesia somos m iem bros de un mismo c u e rp o ; y as com o en un cuerpo no todos los m iem bros tienen u n mismo oficio, igual d estino, ni son de igual digni d a d , as h an de ser diferentes los estados, clases y oficios de los cristianos que componen el cuerpo ms tico de la Iglesia. Pero entre todos los e sta d o s, dos son principalm ente para los que se requiere atender con sum o cuidado la vocacion de Dios, que son el m atrim o n io , y el celibato estado de continencia. Estos dos estados son como dos ejes sobre los cuales giran todas las acciones de la vida h u m a n a ; son dos estados principalsim os de que depende el bien el m al de los dem s. P o r ta n to , no basta saber de cualquiera m anera q ue hay dos estados en el m undo en que necesaria m ente hem os de pasar la vida; se.n ecesita adems de esto ten er bien com prendidas sus cargas. El que intenta dedicarse al tem plo, debe averiguar y con tem plar la alteza augusta de su m in isterio . para no hallarse despues engaado y oprim ido con unos de beres superiores sus fu e rz a s, y contrarios tal vez sus iciinaciones. Debe saber que los sacerdotes son llam ados en las santas escrituras estrellas brillantes, aludiendo al p articular resplandor que debe salir, de

M A R ZO . D IA X IV .

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sus obras p ara edificacin del resto del p u e b lo -, que su pureza debe ser ta l, que los rayos del sol parezcan som bra en com paracin del resplandor y p u reza de unas m anos que rep arten el cuerpo de C risto , de unos labios y lengua que se hum edecen y colorean con su sa n g re , como decia san Juan Crisstom o. Los reli giosos que no h a n de llegar los a lta re s, necesitan saber que se estrech an con lazos de tre s votos que jam s podrn ro m p e r; que se apartan del m undo y se obligan vivir crucificados, despreciando genero sam ente todos los p la c e e s, todas las conveniencias, y cuanto el m undo ofrece sus partidarios. Los que se dedican al m atrim onio, deben saber sus m uchas y penosas c a rg a s , y no dejarse seducir por un exterior brillante. Un sacram ento instituido p o r Cristo h a de santificar todas sus acciones y deseos-, asi no han de hacer vctim a de una bru tal pasin los afectos mas nobles de su alm a. El m atrim onio no es profesion de lib e rta d , sino u n cautiverio p en o so ; obligndose los consortes estu d iar sus gen io s, sus hum ores y sus inclinaciones, p ara tr a ta r de darse gusto y conservar la paz en la fam ilia. Deben estar persuadidos final m ente los que se c a sa n , que el m atrim onio es un estado de m uchas y com plicadas obligaciones, un verdadero yugo y u n a cru z pesada. Se tienen en este concepto los esta d o s, cuando con tan ta alegra se en treg an los jvenes sus obligacio nes? Todo lo co n trario . Se ju zg a de los estados por el exterior que presen tan . Nada induce ab razar este el otro m as que las conveniencias aparentes que hem os advertido en aquellos que los profesan. La tranquilidad con que viven; aquella libertad que m a nifiesta al p arecer independencia; la posesion absoluta de tales riquezas su eld o s; el ser seores de su casa, y otras sem ejantes consideraciones, suelen ser por lo comn los m otivos de abrazar un estado. No se cuenta

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a Ko c r i s t i a n o .

con la Yocacion de Dios; no s e reflexiona sobre las obligaciones, sobre las inclinaciones y el genio; las razones son te rre n a s , y de consiguiente los efectos suelen ser tristsim os. No es e x tra o que un proyecto en que no se cont con Dios n i con su ley santa, ten g a por paradero el abism o.
PUNTO 8EG U A D O .

Considera que no es el m e jo r estado para todos el mas perfecto', sino aquel que Dios seala cada uno. En m edio de aquellos delincuentes que provocaron las iras del cielo, fu Lot ju sto y en la soledad come , ti los delitos de em briaguez y de incesto con sus propias hijas. No se ha de p e n sa r que porque u n estado sea m as p erfecto , es por eso m a s conveniente todas las calidades, h u m o re s, inclinaciones y fuerzas de los hom bres. El fin p ara que D ios nos c ri , no es para que seamos sacerd o tes, m onjas casados; sino para que le sirvam os y am emos e n esta v id a, y lleguemos gozarle despues en la o tra. A quel estado que m ejor m e proporcione este fin, aten d id as mis circunstancias, ese es el que es para m m e jo r, y el que m me con viene. Ese estado es el que d e b e n elegir los jvenes que no han hecho eleccin to d av a. P or lo com n los pudres d e fam ilia se suelen to m ar esta incum bencia c arg o d e elegir el estado que h an de tener los hijos; pero c o n cunta crueldad! En sus decisiones y consejos nada tiene voto mas que el inters : l se o y e, y l se obedece cie gam ente. Si el inters m a n d a que se dedique al ejercicio de la g u erra u n jo v e n p a c a to , m oderado, devoto y dedicado por genio y eleccin al estado ecle sistico ; al inters se o bedece. Si el inters m anda que se lleve arrastran d o e n c e rra r en u n m onasterio u n a jven que suspira por el m a trim o n io ; al inters se obedece. Si este m anda que s e sacrifiquen las inclina

M ARZO. DIA X I V .

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ciones de los h ijo s, haciendo un m atrim onio desigual de que no resulte m as que desesperacin, escndalos y maldiciones continuas; al inters se obedece. Dios e te rn o , vos teneis dicho que vibraris el arco de vuestra etern a justicia contra tan horrorosos deli tos. V osotros, padres de fam ilias, tendris acaso en este m undo vuestros deseos cum plidos; pero padece ris los efectos de la ira de un Dios vengador que satisfar com pletam ente su justicia. De qu os servir entonces el casam iento ventajoso, la nobleza adqui rida y la casa levantada con los despojos de la Iglesia? De qu os aprovechar el acom odo de vuestros hijos, que ser causa de v u estra condenacin eterna? Qu im portar haber ganado un m ay o razg o , una b e lle za, una d ignidad, un puesto elevado, un entronque hon roso, si perdeis vuestras alm as y perdeis Dios para siem pre ? si rechinando los dientes de desespera cin en un lugar de tinieblas, pagais la desesperacin que causasteis en vuestros hijos? si, condenados y confusos, no os queda mas consuelo que rep etir por toda una eternidad en tre rabia y desesperacin :
Nuestra misma malignidad nos ha condenado : In malignitate nostra consumpli sumus?
JA C U L A T O R IA S .

Benedictus es, Domine : doce me justificationes tuas.

Salm. 118. Bendito seis p a ra siem pre, mi Dios y mi Seor. En seadm e el m odo de ejecutar siem pre v u estra ley santa.
Adolescenlulus sum ego : justi/icationes tas non sum oblitus. Salm. 118.

En medio de que mi edad no ha llegado al estado de m adurez, con todo, Seor, no he olvidado vuestros m andam ientos, n i los olvidar ayudado de vuestra gracia.

AO C RIST IAN O .

P R O P O S IT O S .

i . En suposicin de que es un peligro meterse en los e sta d o s, oficios y cargos que Dios no nos llama qu digo peligro? u.na tem erid ad , que por lo comn en cu en tra el castigo en si m ism a; es indispensable em plear todos los medios para no engaarse. Dios no falta por su p arte dando cada uno las inspiraciones necesarias-, el hom bre debe prestar sus oidos atentos p ara o ira s, y su voluntad pronta para la ejecucin. La vocacion de cada uno ha de venir del cielo; y aun con todo eso no est seguro de que sus obras y su fin co rrespondern su vocacion. Judas fu llamado al apostolado p o r el mismo Je su cristo ; con todo eso no b ast esta vocacion para que dejase de ser un traidor y un reprobo. E ntre todos los m edios do poder asegurarse, los m enos expuestos son la oracion y el consejo. La oracion alcanza del cielo que Dios ilustre nuestros enten dim ientos, que disipe las tinieblas que esparce en todos los negocios de la vida el am or propio, y al mismo tiempo inflama la voluntad para em prender po r Dios cosas arduas. El consejo es lo mismo que una luz resplandeciente para cam inar por un lu g ar tene broso y sem brado de peligros. De am bos medios deben v alerse, tan to los padres de fam ilias, como los in expertos jvenes que se ven prxim os hacer sacri ficio de su voluntad por toda la vida. No te es lic ito , joven in co n sid erad o , seguir los dictm enes de tu capricho, ni los ardores de un amor torpe, para decidir tu suerte, y echar ta l vez un borron sobre tu familia con un casam iento desigual. Tus pa dres , que te dieron el ser, que le h an cuidado y dado la educacin que te co rre sp o n d e, tienen derecho que no decidas sin su consejo un asunto que tanto les interesa. Solam ente cuando te im pidiesen cam inar

P . 3f3.

ONMEMOIRAtTIItDi^
D E LOS 3F ""Y T S .

MARZO. DIA XIV.

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tu Dios, y se opusieran que hicieses profesin de vida mas p erfecta, tendras libertad de pasar p o r cim a de los mismos que te dieron el ser y la v id a, com o dice san Jer n im o , para dedicar Dios en el tem plo tu am or, tus deseos y tus esperanzas. Pero los padres debern usar del derecho que les concedi Dios y la n a tu ra le z a, sin hacer agravio la libertad de sus h ijo s, que goza todava de unos dere chos mas primitivos y sagrados. Si ese hijo se condena en el estado de m atrim onio de clibe que por fuerza quereis que abrace , quin ser responsable de su alma? Si esa hija se traslada desde el m onasterio, donde vivi p esaro sa, gem ir en el infierno p o r toda una e tern id a d , qu justicia no h ar Dios en vosotros, padres, que tuvisteis la culpa? Pero adviertan los jvenes, para su gobierno, que el que se condenen sus padres, de ningn modo deshar su condenacin ni aliviar su pena.
y v \ v \ v w v v v v \ iw v \ \ v v \ w v v w v w tv M fw u v u v \ w w n v v \ w v M .w i\ i\ v \ w v v w v v v

DA QUINCE.
LA CONMEMORACION DE LOS FIE L E S DIFUNTOS.

Puesto que la m uerte no rom pe los lazos que unen entre s los verdaderos fieles, tam poco debe dismi nuir ni debilitar la caridad que debe reinar en tre ellos. Siendo ciudadanos de una misma p a tria , m iem bros de un mismo c u erp o , hijos de una misma Iglesia; qu auxilios qu socorros es razn que recproca mente se p resten , y qu no podrn esperar los fieles difuntos de los que quedaron v ivos! El ser escogidos de Dios, el ser ciudadanos de la corte celestial, el ser coherederos de Je su c risto , el ser predestinados la g lo ria , los hace dignos de

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ONMEMOIRAtTIItDi^
D E LOS 3F ""Y T S .

MARZO. DIA XIV.

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tu Dios, y se opusieran que hicieses profesin de vida mas p erfecta, tendras libertad de pasar p o r cim a de los mismos que te dieron el ser y la v id a, com o dice san Jer n im o , para dedicar Dios en el tem plo tu am or, tus deseos y tus esperanzas. Pero los padres debern usar del derecho que les concedi Dios y la n a tu ra le z a, sin hacer agravio la libertad de sus h ijo s, que goza todava de unos dere chos mas primitivos y sagrados. Si ese hijo se condena en el estado de m atrim onio de clibe que por fuerza quereis que abrace , quin ser responsable de su alma? Si esa hija se traslada desde el m onasterio, donde vivi p esaro sa, gem ir en el infierno p o r toda una e tern id a d , qu justicia no h ar Dios en vosotros, padres, que tuvisteis la culpa? Pero adviertan los jvenes, para su gobierno, que el que se condenen sus padres, de ningn modo deshar su condenacin ni aliviar su pena.
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DA QUINCE.
LA COKMESIORACION DE LOS FIE L E S DIFUNTOS.

Puesto que la m uerte no rom pe los lazos que unen entre s los verdaderos fieles, tam poco debe dismi nuir ni debilitar la caridad que debe reinar en tre ellos. Siendo ciudadanos de una misma p a tria , m iem bros de un mismo c u erp o , hijos de una misma Iglesia; qu auxilios qu socorros es razn que recproca mente se p resten , y qu no podrn esperar los fieles difuntos de los que quedaron v ivos! El ser escogidos de Dios, el ser ciudadanos de la corte celestial, el ser coherederos de Je su c risto , el ser predestinados la g lo ria , los hace dignos de

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aS o

c r is t ia n o

n u estra estim acin. Muchos de ellos son nuestros pa rientes ; y la triste crcel en que estn aprisionados, el lam entable estado que se hallan reducidos, los terribles torm entos que p ad ecen, todo esto merece bien nuestra co'm pasion. En la mano tenem os con qu aliviarlos, con qu librarlos de aquellas p enas, y con q u e granjearn o s al m ism o tiempo unos poderosos am igos para con Dios. Qu crueldad ser olvidarlos! qu indolencia m as contraria nuestros propios in tereses! q u insensibilidad mas irregular, mas in ju sta ! Habiendo recogido Judas Macbeo, dice la Escri tu ra (i), dos m il dracm as de una colecta que mand
hacer, las envi Jerusalen p a ra que se hiciese un sa crificio de expiacin p o r las almas de los difuntos, teniendo buenos y piadosos dictmenes acerca de la re surreccin. Porque si no tuviera esp era n za , aade el sagrado te x to , de que los que haban muerto haban de resucitar algn d ia , tendra p o r cosa vana y super/lua el hacer oracion po r e llo s; y asi consideraba que estaba reservada una gran m isericordia los que haban muerto en piedad. P or lo cu a l, concluye el Espritu S an to , es santo y saludable pensamiento rogar Dios p o r los difuntos p a r a que los libre de las penas que p a decen p or sus pecados. Eso es lo que quiere decir ut peccatis solvantur ; porque en la sagrada escritura se da frecu en tem en te el nom bre de pecado la pena que

le corresponde. En este lugar de la E scritura se autoriza ta n for m alm ente la d o ctrin a de la Iglesia tocante las ora ciones que se hacen por los difuntos, que los herejes de estos ltim os tiem p o s, no pudiendo eludir el sen tido de un tex to tan claro y tan co n clu y en te, tom aron el partido d e negarle la a u to rid a d , no admitiendo entre los libros cannicos el libro de los M acabeos,
(1) II. Mach. 12.

MARZO. DIA X V .

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contra el com n sentir de los santos padres griegos y latino s, y contra la au to rid ad de los concilios. A tales extrem os se ven reducidos los que u n a Yez llegaron perder la fe. En todos tiem pos y en todos siglos acostum br la Iglesia h acer oracion p o r aquellos hijos suyos que habian m uerto en su com union. Las oraciones que hacia en honor de los santos m rtires y de los santos confesores, eran de alabanzas y de accin de gracias al Seor en h o n ra de aquellos que la habian edificado con su vida y con su muerte,* las que ofreca Dios por los dem s, eran p o r m odo de su frag io , sin excluir de este caritativo cuidado m as que los excom ulga dos , como separados de su grem io. En la oracion fnebre que san Gregorio Nazianceno pronunci p o r su herm an o san C esreo, dice que espera repetir todos los aos aquellas h o n ra s, reno vando en el a lta rla m em oria del d ifu n to , y ofreciendo por l el santo sacrificio. D espues, volvindose al mismo d ifunto, com o si le tu v iera p resen te, y diri gindole la p a la b ra , le dice : Utinam cielos 'penetres,
aque in Abrahcc sin u , quicumquc tndem Ule e s t, conquiescas, el angelorum ch oream , ac beatorum vivorum glbriam el splendorem specles : Quiera Dios que pene

tres hasta la feliz m ansin de los b ien av en tu rad o s, y que tengas p a rte en aquella gloria de los ngeles, que p z a n dichosam ente los santos. Qu eficazm ente confunden estos piadosos d eseos, estas ardientes pa labras de u n santo tan g ra n d e , los groseros erro res y los lastim osos descam inos de los enemigos de Jesu cristo y de su Iglesia en este artcu lo de n u e stra f e ! Pero si el ro g ar Dios p o r los difuntos es costum bre ta n antigua en la Ig lesia, pues naci con e lla ; si esta oracion es ta n provechosa aquellos por quienes se lice como los m ism os que la h a c e n ; si no sola m ente es acto de religin, sino especie de ju stic ia;

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c r is t ia n o

si es una caridad tan ra cio n a l, y en que tanto intere' sam os; cmo se p u e d e olvidar una obligacin tan justa? cmo es posible desentendem os de u n acto de virtud de esta consecuencia? Qu crueldad e sta r viendo su p adre en una ho guera , y estarle viendo sin com pasion! Qu inhum a nidad reir y divertirse m ien tras el h erm an o , m ientras la h e rm a n a , m ientras la m a d re , estn padeciendo horribles to rm e n to s, d e que con facilidad pudieras lib ra rlo s, lo m enos dism inurselos! Qu barba ridad no q u erer solicitarles ni aun el m as mnimo ali vio! Un ay u n o , una lim osna de esos mismos bienes que ellos te dejaron y que ests disipando en tus di versiones, endulzaran aquellos torm entos, m itigaran aquellas llam as, ro m p eran quiz aquellas prisiones y pondran en lib ertad aquellas alm as, adquirindote t grandes amigos y poderosos protectores en el cielo. C iertam ente, la indiferencia, el olvido que se tiene de aquellas san tas a lm a s , no puede n acer sino de una gran falta de f e , de una brbara dureza. A curdate que con la medida con que m id ieres, con esa sers m edido, com o dice el S alvador; y que 110 solo perm itir Dios que tu s hijos, que tus am ig o s, que tus herederos se olviden de t despues de tu m u e rte , sino que las m isa s, las o ra c io n e s, las limosnas que se ofrecieren por t, acaso las aplicar su Majestad otros que m ientras vivieron tuvieron m as caridad que t con las nim as del p urg ato rio . P o rq u e , quin se p o d r prom eter que satisfar tan abundantem ente l a ju sticia de Dios en este m u n d o , que nada le quede p o r satisfacer en el otro ? No to lisonjees, dice san P ed ro D am iano, si despues de ha ber pecado g rav em en te, encuentras con un confesor dem asiadam ente blando ignorante que te impone una lijerisim a p e n ite n c ia , no t lisonjees de haber ya satisfecho enteram ente p o r tus c u lp a s; m enester es

MARZO. DIA XV.

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que queden perfectam ente expiadas en el fuego del purgatorio h asta las m as m nim as faltas*, porque pidiendo el Seor no como quiera fru to s , sino frutos dignos de pen itencia, el que es deudor su ju sticia le ha de pagar hasta el ltim o m a ra v e d : Nec tib blandiaris, si graviter peccan ti, levior poenitentia vel nesciente vel dissimulante indicetur, cm in p rg a lo riis ignibus perficiendum sit quidquid hic m ins feceris, quia dignos pcsnitentice fructus queerit Allissim us.

Por el extrem o rig o r del soberano Juez que detiene en la crcel al deudor m ientras no pague hasta el l timo m arav ed , en ten d em o s, dice T e rtu lia n o , la grande severidad de la justicia divina, que castiga rigurosam ente en la o tra vida todos los defectos que se escaparon en esta aun la conciencia m as delicada y mas escrupulosa : N ovissimum qu adrantem , modicum delictum illic luendum interpretam ur, doee in nullo rea deprehendatur bona vita . Esto obliga san

Agustn e x c la m a r: Seor, purificadm e en esta vida, de m anera que no tenga necesidad de que el fuego me purifique en la o t r a : Talem me re d d a s, c u ija m emen* datori igne non opus sit.

Es m edio m uy eficaz p ara m erecer algn dia la gracia y la misericordia, de nuestro soberano D u e o , el hacerla nosotros ahora con aquellas alm as que es tn padeciendo tan graves p e n a s, de las que tan fcil mente las podem os aliviar. Tememos acaso que no agradezcan m as que m edianam ente n u estra c a rid a d , que acaso nos olviden cuando las hayam os m enes ter ? Entrem os en el espritu de la santa m adre Iglesia, que tantas veces ofrece por los difuntos el sacrificio de la m isa , y todos los dias hace alguna oracion por ellos. Acompaemos todas las que nosotros hicire mos con alguna m ortificacin, con alguna lim o sn a ; y acordm onos que Jesucristo recibe como si se hiciera su m ism a p ersona todo lo que se hace por

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AO CRISTIA.NO.

el mas mnim o de sus siervos; con qu ojos, pues, no h abr de m irar lo que se haga por aquellas almas santas que son esposas su y as, y q u e , por decirlo as, h an de com poner eternam ente su corte.

SAN RAIMUNDO,
FUNDADOR DEL UDE DE C a LATUAVA.

El venerable abad R aim undo, honor de Espaa, gloria de la reform a del Clister, y esclarecido fundador del orden m ilitar de Calatrava, naci, segn la opinion m as au to riz a d a , en la ciudad de T arazona, sita en el reino de A rag n , aunque algunos le creen originario de San G audencio, en el condado de Combena en F ra n c ia , y otros de T arragona en C atalua; todos con el santo deseo de h o n ra r su p a tria , haciendo suyo un hroe tan recom endable y sobresaliente en la historia de la Iglesia. D ios, que en los profundos secretos de su providencia le habia elegido para cosas g ra n d e s, le adorn proporcion con las singulares disposi ciones de n aturaleza y gracia que m as conducan ejecutar tan altos designios. Crironle sus nobles padres con el m ayor cuidado en la piedad y religin cristian a; pero su bello n atu ral inclinacin la v irtu d , les dej poco que hacer para ver cumplidas sus santas intenciones. Ya en la puericia era Raimundo ejem plar en las c o stu m b res, m oderado en el hablar, grave en las p alab ras, m odesto en las acciones, y extrem ado en todos los ejercicios de piedad. Aplicado al estudio de las le tra s, como estaba do tado de un ingenio slido y perspicaz, hizo notables progresos en las ciencias, y no m enores en la virtud. Concluida esta c a rre ra , fu provisto en uno de los canonicatos de la santa iglesia de T arazona, en cuyo

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puesto se hizo adm irar de todos p o r su vida ejem plar, inocencia de co stu m b re s, p u n tu a l asistencia los divinos oficios, y p o r el ex trem ad o am or que pro fesaba al retiro. Pero como Dios le llam aba un estado de perfeccin m as su b lim e, siguiendo nuestro santo este superior im pulso, se ausent com o otro A brahan de su p a tria , padres y p a rie n te s , y se retir al de sierto con el nico fin de aten d er precisam ente al negocio im portante de su salvacin. Oy h ablar con grande elogio de la reform a del C ister, que habia fun dado el venerable R oberto, abad de Molesme, la cual brillaba com o estrella m atu tin a en el firm am ento de la Iglesia, ilum inando al orbe con los vivsimos rayos de su santidad. Inm ediatam ente se resolvi abra zarla, entrando en el clebre m onasterio liam ado Escala D ei, situado en la Gascua. All profes el nuevo instituto con tanto fervor, que la severidad de las m ortificaciones, el desapego del m u n d o , el esp ritu de recogim iento, su ciega obediencia, su tierna devocion, y su profunda hum ildad le llevaron m uy en breve la cum bre de la perfeccin religiosa. Solicitaban los venerables religiosos m aestros de la reform a del C ister, am pliar el clebre instituto cuanto fuese posible, y llevarlo p o r toda la tie r r a , fin de que hasta en los yerm os y soledades m as apartadas del com ercio hum ano se tributasen Dios sacrificios de alabanza con cnticos him nos espiri tuales. El abad del m onasterio de Escala D ei, varn altam ente esclarecido en religin y p ie d a d , quiso d ar valor al excelente p ro y ecto , haciendo que tuviera una m uy pronta y diligentsim a ejecucin, y para ello envi al reino de N avarra cierto m onje de cono cida v irtu d , llam ado D u ran d o , en clase de superior a b a d , con nuestro s a n to , ntim o amigo s u y o , y otros religiosos de aquella co m u n id ad , que diesen principio la santa em presa. E n tr esta agraciada 3 20

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AO CRISTIA.NO.

el mas mnim o de sus siervos; con qu ojos, pues, no h abr de m irar lo que se haga por aquellas almas santas que son esposas su y as, y q u e , por decirlo as, h an de com poner eternam ente su corte.

SAN RAIMUNDO,
FUNDADOR DEL UDE DE C a LATUAVA.

El venerable abad R aim undo, honor de Espaa, gloria de la reform a del Cister, y esclarecido fundador del orden m ilitar de Calatrava, naci, segn la opinion m as au to riz a d a , en la ciudad de T arazona, sita en el reino de A rag n , aunque algunos le creen originario de San G audencio, en el condado de Combena en F ra n c ia , y otros de T arragona en C atalua; todos con el santo deseo de h o n ra r su p a tria , haciendo suyo un hroe tan recom endable y sobresaliente en la historia de la Iglesia. D ios, que en los profundos secretos de su providencia le habia elegido para cosas g ra n d e s, le adorn proporcion con las singulares disposi ciones de n aturaleza y gracia que m as conducan ejecutar tan altos designios. Crironle sus nobles padres con el m ayor cuidado en la piedad y religin cristian a; pero su bello n atu ral inclinacin la v irtu d , les dej poco que hacer para ver cumplidas sus santas intenciones. Ya en la puericia era Raimundo ejem plar en las c o stu m b res, m oderado en el hablar, grave en las p alab ras, m odesto en las acciones, y extrem ado en todos los ejercicios de piedad. Aplicado al estudio de las le tra s, como estaba do tado de un ingenio slido y perspicaz, hizo notables progresos en las ciencias, y no m enores en la virtud. Concluida esta c a rre ra , fu provisto en uno de los canonicatos de la santa iglesia de T arazona, en cuyo

MARZO. DIA X V .

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puesto se hizo adm irar de todos p o r su vida ejem plar, inocencia de co stu m b re s, p u n tu a l asistencia los divinos oficios, y p o r el ex trem ad o am or que pro fesaba al retiro. Pero como Dios le llam aba un estado de perfeccin m as su b lim e, siguiendo nuestro santo este superior im pulso, se ausent com o otro A brahan de su p a tria , padres y p a rie n te s , y se retir al de sierto con el nico fin de aten d er precisam ente al negocio im portante de su salvacin. Oy h ablar con grande elogio de la reform a del C ister, que habia fun dado el venerable R oberto, abad de Molesme, la cual brillaba com o estrella m atu tin a en el firm am ento de la Iglesia, ilum inando al orbe con los vivsimos rayos de su santidad. Inm ediatam ente se resolvi abra zarla, entrando en el clebre m onasterio liam ado Escala D ei, situado en la Gascua. All profes el nuevo instituto con tanto fervor, que la severidad de las m ortificaciones, el desapego del m u n d o , el esp ritu de recogim iento, su ciega obediencia, su tierna devocion, y su profunda hum ildad le llevaron m uy en breve la cum bre de la perfeccin religiosa. Solicitaban los venerables religiosos m aestros de la reform a del C ister, am pliar el clebre instituto cuanto fuese posible, y llevarlo p o r toda la tie r r a , fin de que hasta en los yerm os y soledades m as apartadas del com ercio hum ano se tributasen Dios sacrificios de alabanza con cnticos him nos espiri tuales. El abad del m onasterio de Escala D ei, varn altam ente esclarecido en religin y p ie d a d , quiso d ar valor al excelente p ro y ecto , haciendo que tuviera una m uy pronta y diligentsim a ejecucin, y para ello envi al reino de N avarra cierto m onje de cono cida v irtu d , llam ado D u ran d o , en clase de superior a b a d , con nuestro s a n to , ntim o amigo s u y o , y otros religiosos de aquella co m u n id ad , que diesen principio la santa em presa. E n tr esta agraciada 3 20

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AO CRISTIANO,

ejem plar comitiva en aq u e l r e in o , internndose por sus speros d esierto s, llego hasta el m onte Yerga, donde con perm iso de A lfonso el VII, llam ado comun m ente el Em perador, com enzaron levantar un edificio para establecerse, convirtiendo en iglesia una pequea e rm ita , situada en la c u m b r e , en la que se veia una im gen de la V rgen, m u y venerada en to d a aquella com arca. No se tard m u ch o tiempo en experim entar que lo fragoso del te r r e n o , y otras incomodidades que presentaba su d esproporcionada situacin, no eran convenientes para fijar all el establecim iento; por lo q u e , abandonando a q u e l sitio , se trasladaron un valle inm ediato cerca d e N ien zabas, poblacion casi destruida por los A ra b e s , de la que tam bin les hizo donacion el m ism o em p e rad o r Alfonso en el ao de 4140, en prueba d e l sin g u lar afecto que tenia la reform a. Fundaron aqu u n m o n a s te rio ; y m uerto Durando despues de haber ejercid o por algn tiem po el oficio de superior, todos lo s m onjes eligieron de comn acuerdo R aim undo, persuadidos de que. con su em inente virtud y co n su m ad a prudencia no solo con servara la estrecha re g u la r observancia de la nueva re fo rm a , sino que so sten d ra con constancia y zelo el santo proyecto y le h a ra extenderse y dilatarse. La insalubridad de este sitio les precis de nuevo buscar o tra residencia, y p a sa ro n C astejon; y de all los dos aos la heredad d e F itero , que les cedi D. Pedro T iz n , abuelo del arzobispo D. Rodrigo. Con auxilio suyo se principi ed ificar aqu el m agnfico monas terio de Santa Mara d e F ite ro , que enriquecieron profusam ente con c u an tio sas donaciones los reyes y proceres del re in o , a tra d o s del buen orden y obser vancia que introdujo en l la santidad de Raimundo. Su elevado espritu y su a rd o r y zelo apostlico no porlian estrecharse d e n tro de los reducidos m uros del

MARZO. DIA XV. 351 m onasterio; y habindole dotado Dios de una singu lar elocuencia y de ex trao rd in ario s talentos p ara la predicacin de la palabra divina, salia frecuentem ente ilustrar con su luz toda aquella re g i n , en la que hizo prodigiosas conversiones, separ no pocos de los peligros del siglo, y los llev servir Dios en el retiro del claustro. Muri por entonces el em perador Alfonso, sealado hroe del cristianism o, q u e , peleando siem pre en las batallas del Seor, habia abatido el orgullo de los Agarenos en Espaa. Ganles este m agnnim o rey la villa y fortaleza de Calatrava en el ao de 1147; y para defenderla y c o n serv arla, com o plaza de m ucha consecuencia im portancia, la cedi los caballeros Tem plarios, que la sostuvieron intrpidam ente el es pacio de diez aos con su acostum brado valor y brio. Pero como se viese luego em bestida de un poderoso ejrcito que trajo de frica M iram am olin, estos caba lleros, que se conocan inferiores fuerzas tan nu m e rosas, hicieron entrega de la plaza al rey don Sancho el D eseado, hijo de Alfonso, que la sazn se hallaba en cortes en Toledo. Sinti en el alm a el esforzado Sancho la intem pestiva renuncia de aquel presidio, por hallarse precisam ente en g u erra co n tra su herm ano Fernando de L e n , y estar ocupado por otra p a rte en sosegar los tum ultos del reino. En tal conflicto, hizo publicar que si alguna persona poderosa quisiese de fender la plaza de C alatrava, se la cedera con todos sus trm inos, castillos y fortalezas. M as, como una confederacin tan notoriam ente valerosa cual e ra la de los caballeros Tem plarlos se habia retirado de sosten erla, causa del inm inente peligro en que se v eian , ninguno se atrevi encargarse de ta n difcil em presa. Hallbase p o r este tiem po en Toledo el venerable abad Raim undo en solicitud de la confirm acin de los

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AO CRISTIANO,

privilegios concedidos su m onasterio. P ara prospe ra r en su com ision, haba trado consigo uno de sus m o n jes, llam ado don Diego V elazquez, natu ral de B ureba, cerca de B u rgos, m uy estim ado del rey por hab erlo sido del em perador su p a d re , quien sirvi con distincin en el ejrcito haciendo prodigios de valor, y con quien antes y despues de m onje consul ta b a m uchos negocios de gravedad im portancia la c o ro n a , bajo el concepto de su conocida v irtu d , acre ditada experiencia y prudencia consum ada. Este valeroso h ro e , acostum brado ta n tas veces vencer el orgullo de los enemigos de la R eligin, no pudo su frir el nuevo ponderado insulto que tanto in tim idaba la nobleza de Espaa; y renovando su antiguo alien to , igualm ente que encendido en un santo zelo, persuadi al abad Raimundo que pidiese al rey la fortaleza de Calatrava para defenderla, ofre cindose anim oso estar siem pre su lado en todo tr a n c e , y asistirle con su consejo y con sus fuerzas. Oy no ingratam ente el venerable prelado la proposi cin , y retirndose consultar con el Seor de los ejrcitos el suceso de ella por m edio de la o racio n , que era el recurso ordinario en todas sus expediciones y em presas, se levant despues de largo ra to tan lleno de esp ritu , de valenta intrepidez sag ra d a, que inm ediatam ente pas con Velazquez h acer la splica al rey. No es fcil explicar el gozo que concibi San cho al v er la ardorosa resolucin de a m b o s; y como no dudaba de la virtud y valim iento del abad de Fi te ro , aunque no faltaron algunos cobardes aduladores que cen su raro n de tem eraria y arrojada la o fe rta . con aprobacin general de las c o rte s, le cedi Calatrava segn su anterior prom esa; cuya donacion se formaliz por escritu ra pblica en A lm azan, por el m es de enero de '1158. La voz que generalm ente se habia esparcido de que

Manzo. da xv. 353 Raim undo m andaba y ten ia su cargo u n a expedicin tan im p o rtan te, llen de j b ilo todo el r e in o : reci bironla con extrem ado contento los proceres y gente notable, ta n to , que disponindose la em presa el esforzado a b a d , no qued alguno que no le ayudase contribuyendo con so ld a d o s, a rm a s , caballos y di nero. El arzobispo don R o d rig o , distinguindose entre to d o s , adem s de los crecidos caudales y re fuerzos con que le s u r ti , hizo publicar repetidas in dulgencias en favor de los que se alistasen en sus banderas. Con estos auxilios y los eficaces arbitrios de que se vali en F ite ro , ju n t un ejrcito de veinte mil com batientes de g ran d e valor, anim osos y esfor zados , que p areca, segn el alborozo y entereza de espritu con que cam inaban, iban m ucho m as cierta m ente can tar la victoria, que arriesgarse una ba talla ; y as lo esperaban conseguir bajo la conducta de un jefe cuya santidad con ta n visibles prodigios habia acreditado el cielo. Dirigise Calatrava la frente de estas tro p a s , y luego que se present en la v illa , m udaron de sem blante todas las cosas : consol los afligidos h ab itan tes, los alent en su consternacin, fortaleci la plaza de todos m o d o s, y rechaz los Arabes con tan ta v a le n ta , que les hizo p erder las es peranzas de conquistara. No contento con esto, figurndose no ser triunfo resistir al enemigo dentro de m u ra lla s, esforzando los soldados con ex h o rta ciones piadosas, arm ado de todas a rm a s, hizo una sa lida de la p la z a , atac los enem igos en sus m ismas trin c h e ra s , los v en ci , los d erro t y los arro j hasta de sus mas inexpugnables fuertes. Divulgada p o r toda Espaa la fam a de este esclare cido h ro e , elegido de Dios p ara deshacer el oprobio de su pueblo , adm irados universalm ente de sus glo riosas haza as, y -d e que u n pobre m onje fuese el te rro r de unos enem igos ta n irreconciliables de la 20.

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religin cristiana como tem ibles por el nm ero y por la fero cid ad ; siendo m as prodigioso todava haber conseguido tan com pletas y esclarecidas victorias m as por efecto de sus fervorosas oraciones, vigilias y penitencias, que por el v a lo r y el poder de las a rm a s; se encendieron 110 pocos personajes en vivsimos deseos de m ilitar bajo la co n d u cta de este nuevo cau dillo del Seor, para p a rtic ip ar de sus triunfos. Creciendo prodigiosam ente el nm ero de estos conc rre n le s , y conociendo R aim undo la sana intencin y fervor de ellos, con c ie rto modo m aravilloso esta bleci en Calatrava dos clases de cuerpos re g u la re s, congregaciones relig io sas; una de la reform a del Cister, y o tra de m ilitares con las insignias del mismo o rd e n , los cuales se lla m aro n en los principios her m anos conversos, porque apartndose del m u n d o , se habian convertido a Dios y dedicado su servicio por todo el discurso de su v id a ; unos para que alabasen hiciesen sacrificios al Seor en el coro y en los altares, y o tros p ara que siguiesen la gu erra co n tra ios infie les ; los prim eros para im p lo rar el auxilio de Dios por m edio de la o racion, de la penitencia y de los ejerci cios de p ie d a d , y los segundos p ara que con estos auxilios prevaleciesen c o n tra los enemigos de la fe, y consiguiesen con las arm as victorias de todos ellos. 1 Di los conversos p a ra su direccin y gobierno los m as sabios y p ru d en tes reg la m en to s, en form a de estatutos y constituciones re g u lares, que m erecieron despues ser aprobados y autorizados p o r la silla apos t lic a , por un breve de A lejandro III del ao de 1164. Debise as este como otro s m uchos pontfices y reyes innum erables g racias, privilegios y exenciones, con que se dignaron h o n ra r al nuevo religioso estable cim ien to , y su santo fu n d ad o r, quien lo erigi glo riosam ente sobre la p ied ra angular, Jesucristo, por el m inisterio de su piadossim as a ccio n es, sus virtudes

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heroicas, su exactsim a observancia en la relig i n , y su em inente incom parable zelo por la h o n ra de Dios. Tales fueron las prim eras ideas y los dichosos princi pios en que aquel grande e sp ritu , aquellaj dignsim a alma apoy el inm ortal edificio del sagrado y m ilitar orden de caballera de Calatrava, p ara honor, utilidad y seguridad del cristianism o en E spaa, p ara distin guir y recom pensar el herosm o de su n o b le z a , para realzar ei decoro de la Iglesia de Jesu cristo , y para dar esplendor y realce los votos m o n stico s; m onu mentos in m o rta le s, que rep resen tarn eternam ente la posteridad la m em oria de san Raim undo. Sosegadas algn tan to las fatigas de la g u erra con la retirada de los M oros, se aplic el santo abad re parar la ru in a y la desolacin en que habian quedado los campos de Calatrava con las incursiones de aque llos brbaros enem igos. Con estas m iras hizo venir de varias provincias de E sp a a, y especialm ente del reino d N avarra,colonos h b ib s que los cultivasen; con lo q u e, en poco tiem po vi florecer y volver su prim era gracia y bondad aquel pingsimo te rre n o ; y uerou creciendo tan to los dominios de aquella c a s a , que llegaron ocupar el espacio de veinte y ocho le guas, desde las Navas de Tolosa hasta la villa de Orgaz, comprendindose en ellos varias ciudades y pueblos considerables. Lleno asi de coronas que le habian dado ganar todos estos felices suceso s, pensando ya sclo en si m ism o, y en aprovechar el poco tiempo que le q u e daba que vivir, atendidos sus m uchos aos, su extrem a debilidad y las gravsim as tareas de su v id a, quiso prepararse la m u erte y prevenir el ltim o juicio. Con este o b je to , dejando en Calatrava personas de su mayor confianza, capaces de seguir exactam ente iodas sus id eas, se retir un pueblo dentro de los lm ites de su dom inio, llam ado Ciruelos, donde abs-

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AO CRISTIANO.

traido enteram ente de las im presiones y negocios del sig lo , solo atento las verdades e te rn a s, pas piadosa y devotam ente el resto de sus dias en la o ra cio n , en las vigilias, y en el recogim iento de e sp ritu , siendo la adm iracin y la edificacin de toda aquella comarca; hasta q u e , debilitada su naturaleza con el peso de los tra b a jo s, con la rigidez de sus austeridades y asom brosa p en iten cia, pag el com n tributo de todos los m o rtales, y pas gozar los prem ios eternos en el dia 15 de m arzo del ao de 1163. Su cuerpo fu sepultado en la iglesia del mismo pueblo con la posi ble pompa y m agnificencia, habindose Dios servido acred itar su gloria con m uchos milagros, que obr por la intercesin de su siervo. En este lugar de su sepultura se m antuvo el vene rab le cadver p o r espacio de m uchos a o s, no obs ta n te las vivas in sta n c ia s, ruegos y solicitudes, tanto de los monjes del Cister, com o de los caballeros de C alatrava, interesados todos con el m ayor empeo en trasladarlo sus respectivos m onasterios, resistiendo siem pre los n aturales con increble fuerza el ser des pojados de aquel precioso tesoro. Ultimamente se decidi la acalorada disputa pesar de estos, el ao de 1468, en el qu D. Luis N uez, cannigo de la santa iglesia de Toledo y arcediano de M adrid, trasfiri los sagrados huesos de san Raimundo al convento de Monte Sion de la m ism a ciudad de T o led o , en virtud de bula especial que obtuvo para ello del papa Paulo II, y los coloc en una capilla propria suya, donde se conservaron con g rande estim a, culto y re ligin h asta el ao de 1590, en que fray Marcos de Villalba, general que fu del o rd e n , siendo abad de Fitero, por la grande devocion que profesaba al santo, y sin duda con superior perm iso y fa c u lta d , traslad las venerables reliquias u n suntuoso sepulcro que m and lab rar cerca del alta r m a y o r, al lado de la

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Epstola , con la siguiente inscripcin : A qu yace el


Venerable F ra y R aym u n do, Monje de este O rden , p r i m er Abad de F ite ro , p o r quien Dios ha hecho muchos milagros, el qual, de licencia del Rey Don Sancho el De seado, defendi C alatrava de los Moros, instituy el Orden Militar de C alatrava. Muri el ao de 1163. Tras - , ladado aqu i 1590.

MARTIROLOGIO ROMANO. En Cesarea de Capadocia, la pasin de san Longino, soldado, el que dicen-abri con u n a lanza el costado de Jesucristo. En el mismo dia, el trn sito de san A ristbulo, dis cpulo d lo s apstoles, el cual fu m artirizado despues de haber acabado la ca rre ra de su predicacin. En Tesalnica, santa M atrona, esclava de una m ujer ju d a , la c u a l, adorando o cultam ente Jesu cristo , y acudiendo la iglesia diariam ente escondidas , habindolo descubierto su a m a, fu atorm en tad a con diversos to rm en to s, y m antenindose ella constante en confesar Je su c risto , la m olieron palos hasta que entreg Dios su inm aculado espritu. E a el mismo d i a , san M enigno, d e oficio b a ta n e ro ; el cual fu m artirizado en tiem po de Decio. En Egipto, san N icandro, m rtir, el cual, recogiendo cuidadosam ente las reliquias de los santos m r tir e s , mereci serlo l tam b in , en el im perio de Diocleciano. En C rdoba, santa L eocricia, vrgen y m rtir. En R o m a, el trnsito de san Zacaras, papa, el cual gobern la Iglesia de Dios con sum a vigilancia, y esclarecido en m rito s, descans en paz. En R ieti, san P ro b o , m rtir, al cual asistieron en la agona los m rtires Juvenal y E leuterio. En Rom a, san Especioso, m onje, cuya alm a vio un herm ano suyo v olar al cielo.

35S

a5 c r i s t i a n o . jo

La m isa es la cotidiana de difuntos, y la oracion la sigu iente.


Fidelium Deus omnium condilor el redem ptor, animabus famulorum famularumque luarum rcmissioncm cuncforum Iribuc peccaloium ; u l indulgenliam , quam semper oplaveru n t, piis supplicalionibus consequantur : Qui vivis, el recuas...

O Dios , Criador y Redentor d e lodos los fie le s, conceded la s alm as de vuestros siervos y s ie r v a s la rem isin de todos s u s pecados, para qu e obtengan p o r las piadosas oraciones de v u e str a Iglesia el perdn que sie m p r e desearon de v o s : Que v iv is y r ein is...

L a epstola es del c a p . 14 del Apocalipsis.


In diebus illis : Audivi vo cem de crelo, dicentem mihi : sci'ibe : Real v m ortui, qui in Domino m onunfur. Amodo jam dicit Sp'n-ilus, u lreq u iescant laboribus s u is ; opera eniin illorum scquunvur illos.

En aqu ellos d i a s , o una v o z del cielo que m e decia : E sc r ib e : Bienaventurados los m u e r to s que m ueren en el Se o r . D esde ah o ra , le s dice el E sp ritu q u e descansen de sus tr a b a jo s; porque su s obras los acom paan.

NOTA.

El libro del Apocalipsis no es precisam ente una m era revelacin de Jesu cristo escrita por san Juan p ara m anifestarla la Ig le sia ; es tam bin un com pendi de sus divinas m x im as. Por eso dijo san MJernim o que en l se co n tien e la m dula de los m isterios de la fe, y que to d a alabanza es inferior su m rito. B ienaventurado aquel que lee y oye las palabras de esta profeca; e sto es, el que s aprovecha )> de lo que lee.
R E F L E X IO N E S .

B eati m o rtu i, qui in D omino m oriun tur : bienaven turados los m uertos que m u e re n en el Seor. Qu poco

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conocida es en el m undo esta v e rd a d ! j qu poco oido este len g u aje! Dichoso el que vive con esplendor y con abundancia,- dichoso el que logra el favor del p rin cip e; dichoso aquel quien e) nacim iento ilu stre , las pros peridades largas y no interrum pidas, la m ultitu d de amigos poderosos, la abundancia de bienes y de rique zas, una fortuna siem pre risu e a , u n a salud robusta alimentada en los re g a lo s, hacen un objeto de envidia m uchos, y un m odelo de la felicidad hum ana. Esto es lo que piensa, y de esta m anera habla el espritu del m undo. Segn este sistem a, m ira con una especie de lstima la virtud y a l a m odestia de los buenos; su m uerte le parece deslucida y sin honor, y su vida una locura verdadera. Pero de m uy diferente m anera juzga y habla el Espritu Santo. Dichosos los m uertos que m ueren en el S e o r-, dichosos los que no se de jaron deslum brar de las falsas brillanteces del m undo, ni se em briagaron de sus perniciosos p la c e re s; dicho sos los q u e , gustando las m xim as de Jesucristo y colocando toda su gloria en s e rv irle , no pensaron mas que en a g ra d a rle ; dichosos los que contando por poco reputando p o r n ad a todo lo que liso n jea, todo lo que encanta en el m u n d o , solo se dedicaron fabricarse u n a fortuna m as slida y m as estab le, y solo se aplicaron atesorar riquezas para el ciclo , ' donde no hay polilla que consum a, ni gusano que ro a, ni ladrn que robe. Dichoso en fin , el que term ina una vida inocente y cristiana con u n a santa m uerte. P re g u n to : hay algn sofisma en este discurso? hay mas brillantez que solidez en estos pensam ientos? Es por ventura una felicidad im aginaria, lo menos poco d u ra b le , poco slida, la de m o rir en el Seor con la m uerte de los santos? Concese que toda o tra fo rtu n a , que toda o tra felicidad es quim rica. Pero qu se concluye de todas estas verdades? qu fruto se saca de estas reflexiones ? Se alaba la prudencia

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AO CRISTIANO.

<le los sa n to s , se exalta la dicha de los san to s, se en vidia la felicidad de los santos; esto se reduce todo. \ los que leyeren esto , se con ten tarn con discurrir especulativam ente de esta m anera?
E l evangelio es del cap. G de san Juan.
In illo tcmpore, dixit Jess ttrbis Judcorum : Ego sum pais vivu s , qui de crclo d escendi. Si quis manducavcrit ex lioc pane, vivet in ceternuin : ei pais quem ego dabo, caro
mea est pro mundi vita. L i'igabanlergo Judai ad invicem , d icen tes : Quomodo potest hic nobis carnem suam dar ad manducandum? Dixit ergo eis Jess : A m en , amen dieo vo bis : nisi manducaverilis carnem Filii hom inis, ct biberitis ejus sanguinem , non habebitis vitam in v o b is : Qui manducat

meam carnem, et bibit meum


sanguinem , habet vitam selern am , et ego resuscitabo eum in novissimo dic.

En aquel tiem po, dijo Jesus la m uchedum bre de los.lu d ios: Yo soy el pan vivo qu e d e seend del cielo . Si alguno com iere de este p a n , vivir etern a m e n te ; y el pan qu e yo d a r, es mi c a rn e , la que dar por la yida del m undo. Disputaban p u es entre s los Ju d o s, y d ecia n : Cmo pu ed e este darnos com er su carne? T Jess le s respondi : En v e rd a d , en verdad os digo qu e si no com iereis la carne del Hijo del hom b r e , y no bebiereis su sa n g re , no tendris vida en vosotros, El qu e com e m i c a r n e , y bebe m i sa n g re , tien e yida e te r n a , y yo le resucitar Cll el ltim o dia.

M E D IT A C IO N .
DE LOS REMORDIMIENTOS DEL PECADOR LA HORA DE LA MUERTE. P U N T O P R IM E R O .

Considera que aunque son crueles los e sp an to s, y aunque sean agudsim os los dolores que se sienten la hora de la m u e rte , ninguna cosa atorm enta tanto al pecador como los vivsim os rem ordim ientos que despedazan su conciencia en aqueila hora.

MARZO. DIA XV.

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Durante la vida, est la fe m edio apagada en la m ayor parte de los cristian o s, especialm ente en los disolutos. Crese; esto e s , no se in cu rre en errores ta le s, que se m erezca el nom bre de infiel; pero se cree tan dbil, tan lnguidam ente, que apenas se m erece el nom bre de cristiano. En la m u erte todas las falsas preocupaciones se d i sipan, todas las vehem entes pasiones se a m o rtig u a n ; avivase la f e , y hace que se vean las verdades m as terribles con tan d a claridad, que no es posible d u d ar de ellas. Mas, m i Dios, qu rem o rd im ien to s, qu espantos nacen de estas clarsim as luces 1 Entonces se conoce, se palpa sensiblem ente p ara qu fin nos cri Dios en este m undo. Dios solo, si, solo Dios deba ser el objeto d s m i am or y de m i culto. ; Qu dolor h aber servido todos los dem s a m o s , haber am ado todos los dem s o b jeto s, h ab er seguido todas las dem s g u ia s ! No m e faltaro n im pulsos, no m e faltaron m otivos para cum plir con mi obligacin; m i m ism a razn m e estaba dictando con la m ayor claridad lo que debia h a c e r; hallaba la paz en m i buena concien cia; encon trab a la quietud y m i propio inters en el cum pli m iento de mis obligaciones. Qu consuelo seria ahora el mo si h u b iera pasado la vida en servicio de tan buen am o ! A h , y cuntos eficaces m ovim ientos, cuntas vivsim as inspiraciones tuve p ara h a c e rlo ! Pero 110 m e di la g a a de serv irle; m ir m uy s a n gre fria m i Dios espirando por m i am or en u n a afrentosa c ru z ; todos sus beneficios no fueron bas tantes vencer m i in d iferen cia; no m e di gana de a m a rle : ecce m u rior, y yo m e m uero! H abia en el m undo cosa que pudiese e n tra r en com petencia con un Dios? Tenia yo por v en tu ra dos amos quien servir? Y dado caso que los tuviese, c u l de los dos debia d a r la preferencia? Muy des3 21

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<le los sa n to s , se exalta la dicha de los san to s, se en vidia la felicidad de los santos; esto se reduce todo. \ los que leyeren esto , se con ten tarn con discurrir especulativam ente de esta m anera?
E l evangelio es del cap. G de san Juan.
In illo tempore, d ixit Jess

ttrbis Judcorum : Ego sum pais v iv a s, qui de co:lo d escendi. Si quis manducavcrit ox lioc pane, vivet in cRtcmum: oi pais quem ego dabo, caro mea est pro mundi vita. L i'igabanl ergo Judai ad invicem , d icen tes : Quomodo potcst bic nobis carnem suam dar ad manducandum? Dixit ergo eis J e s s: A m en , amen dico vo bis : nisi manducaverilis carnem Filii bom inis, ct biberitis ejus sanguinem , non habebitis vitam in v o b is : Qui manducat meam carnem , et bibit meum sanguinem , habet vitam selern am , et ego resuscitabo eum in novissimo dic.

En aquel tiem po, dijo Jesus la m uchedum bre de los.lu d ios: Yo soy el pan vivo qu e d e seend del cielo . S i alguno com iere de este p a n , vivir etern a m e n te ; y el pan qu e yo dar, es mi c a rn e , la que dar por la yida del m undo. Disputaban p u es entre s los J u d o s , y d ecia n : Cmo pu ed e este darnos com er su carne? T Jess le s respondi : En v e rd a d , en verdad os digo qu e si no com ier es la carne d el H ijo d el hom b r e , y no bebiereis su sa n g re , no tendris vida en vosotros, El qu e com e m i ca r n e , y bebe m i sa n g re , tien e Yida e te r n a , y yo le resucitar Cll el ltim o dia.

M E D IT A C IO N .
DE LOS REMORDIMIENTOS DEL PECADOR LA HORA DE LA MUERTE. P U N T O P R IM E R O .

Considera que aunque son crueles los e sp an to s, y aunque sean agudsim os los dolores que se sienten la hora de la m u e rte , ninguna cosa atorm enta tanto al pecador como los vivsim os rem ordim ientos que despedazan su conciencia en aqueila hora.

MARZO. DIA XV.

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Durante la vida, est la fe m edio apagada en la m ayor parte de los cristian o s, especialm ente en los disolutos. Crese; esto e s , no se in cu rre en errores ta le s, que se m erezca el nom bre de infiel; pero se cree tan dbil, tan lnguidam ente, que apenas se m erece el nom bre de cristiano. En la m u erte todas las falsas preocupaciones se d i sipan, todas las vehem entes pasiones se a m o rtig u a n ; avivase la f e , y hace que se vean las verdades m as terribles con tan d a claridad, que no es posible d u d ar de ellas. Mas, m i Dios, qu rem o rd im ien to s, qu espantos nacen de estas clarsim as luces 1 Entonces se conoce, se palpa sensiblem ente p ara qu fm nos cri Dios en este m undo. Dios solo, s, solo Dios debia ser el objeto d s m i am or y de m i culto. ; Qu dolor h aber servido todos los dem s a m o s , haber am ado todos los dem s o b jeto s, h ab er seguido todas las dem s g u ia s ! No m e faltaro n im pulsos, no m e faltaron m otivos para cum plir con mi obligacin; m i m ism a razn m e estaba dictando con la m ayor claridad lo que debia hacer , hallaba la paz en m i buena concien cia; encon trab a la quietud y m i propio inters en el cum pli m iento de mis obligaciones. ;Qu consuelo seria ahora el mi si h u b iera pasado la vida en servicio de tan buen am o ! A h , y cuntos eficaces m ovim ientos, cuntas vivsim as inspiraciones tuve p ara h a c e rlo ! Pero 110 m e di la g a a de serv irle; m ir m uy s a n gre fria m i Dios espirando por m i am or en u n a afrentosa c ru z ; todos sus beneficios no fueron bas tantes vencer m i in d iferen cia; no m e di gana de a m a rle : ecce m u rior, y yo m e m uero! H abia en el m undo cosa que pudiese e n tra r en com petencia con un Dios? Tenia yo por v en tu ra dos amos quien servir? Y dado caso que los tuviese, c u l de los dos debia d a r la preferencia? Muy des3 21

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AO CRISTIANO,

dichado es aquel quien no basta todo un Dios. Yo soy este desdichado, p orque se m e antoj serlo : et ecce m orior, y yo me m uero! Pero en servicio de quin pas los dias de mi vida ? qu provecho saqu de haber servido al m undo? Pesadum bres in fin ita s, penas co n tin u a s, sudores in tile s, servidum bre c r u e l, yugo in so p o rtab le, vida gastada y perdida en am argura. Y de todo e s to , q u recom pensa? R em ordim ientos desesperados, m u erte esp an to sa, eternidad infeliz. A h , mi Dios! todo esto es v e rd a d ; y hay pecadores en el m u n d o ! PUNTO SEGUIDO. Considera qu dolor se sentir cuando se conozca ijue todo lo que nos espant, todo lo que nos disgust en el servicio de Dios, era u n puro fantasm a. Eran los respetos h u m a n o s , cuya vanidad , cuya ridiculez se vern entonces clarsim am ente. E ra la aprensin del trab ajo : j a y ! podia yo ignorar que Jesucristo ase g u ra que su yugo es su a v e , y que es lijera su carga ? Ahora conozco que he padecido m ucho m as viviendo licenciosam ente, de lo que jam s hubiera padecido viviendo cristiana y ajustadam ente. Veo mi brutalidad; m e seco de d o lo r; m as ya no es tiem po de enm endar mi y erro : ecce m orior, yo me m uero. Descuid totalm ente de m i salvacin. Los negocios tem porales, las partidas de diversin, el ju e g o , los espectculos se sorbieron todo mi tiem po. Amonton grandes riquezas; m as p ara quin? Yo m e d iv ert, yo p e q u : et ecce m o rio r , yo m e m u e ro ; v m e m uero sin h acer p en iten cia; me m u e ro , y voy ser condenado al fuego e te rn o , condenado padecer por toda la eternidad todos los torm entos unidos. O qu d o lo r! j qu desesperacin! Movido de la leccin de aquel libro esp iritu al,

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atem orizado con aquel accidente fu n e s to , convencido y desengaado con estas reflexiones tan verdaderas y tan concluyentes, estim ulado aun m ucho m as por la divina g racia, habia resuelto conv ertirm e y aun tenia ya formado el plan de m i conversin : quin m e es torb ejecutarlo? Aquel am igo, aquellos com paeros disolutos, el mal ejem plo, el vano tem o r de que me tuviesen p o r devoto. Y p o r am o r de aquel am igo, de aquel d iso lu to , de aquel a tu rd id o , yo m e he con denado! Quin podr com p ren d er el rig o r de esta a m a rg u ra , de esta desesperacin, de esta rabia? Desdichadas h onras, que tanto m e deslum brasteis; infelices a d o rn o s, que m e costasteis ta n to ; am argos placeres, que tan to m e hicisteis g e m ir; alegras m un danas , seguidas de tan tas lgrim as cuntas veces os conden y o ! y p orqu no p ro ced era segn mis pro pios sen tim ientos! Oh si hubiera yo seguido el ejem plo de aquel vir tuoso conocido m i , que no ag u ard la m uerte para convertirse! oh si lo m enos m e h u b iera convertido un ao h a , seis m eses h a , cuando tanto m e espant leyendo estas verdades terrib les! P ude h ac e rlo ; nada era entonces m as fcil p a ra m ; n o me di la g a n a : et ccce m orior, y ahora m e m uero con este d o lo r! 13i Dios, qu arrepentim iento ta n desesperado es un arrepentim iento in til! qu to rm en to tan terrible hallarse cargado de culpas, cuando se va c o m p are cer delante de v o s ! Si lo m enos se tuviera" el con suelo de poder atrib u ir su d e sg ra c ia , sus desaciertos alguna persona e x tr a a , alguna causa fo ra s te ra ; pero se v e , se palpa sensiblem ente que cada uno es el nico artfice de su perdicin; se v e , y eternam ente se v e r , que cada uno se perdi p o r h ab er preferido m a m iserable libertad y desahogo de pocos d ia s, una felicidad lle n a , e te rn a , y q u e sacia al alm a sin fastidio.

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AO CRISTIANO.

Dulce Jess m i , que m e dais gracia p a ra hacer to das estas reflexiones, no perm itis que algn dia m e sirvan de m ateria nuevos rem ordim ientos. Bien s que el m odo de cegar el m anantial de ellos es con v ertirm e al instante : a sistid m e, Seor, con vuestra divina gracia, p ara que lo ejecute sin diferirlo ni un solo m om ento. JACULATORIAS.
F iat cor meum im m aculatum in juslificationibus tu is , u t non confundar. Salm. 418.

C onservad, Seor, mi co razon en una santa inocencia p o r la inviolable observancia de vuestros divinos p recep to s, p ara que n u n c a m e falte la esperanza que tengo colocada en vos.
Domine, foriudo m ea, et robu r m e u m , et refugium meum in die Iribulalionis. Jerem . 16.

V os, Seor, sois toda m i fo rta le z a , todo m i consuelo, todo m i re fu g io , especialm ente en el dia de la tri bulacin. PROPOSITOS. 1. Es santo y saludable p ensam iento, dice el Esp ritu S anto, h acer o racion p o r los d ifu n to s, para alcanzar de Dios que los lib re de las penas del purga torio que padecen por sus pecados. Mira si puede ha b er devocion m as cristiana ni m as racional. Tu p ad re, tu m a d re , son los que se ven atorm entados en aquellas penas, y quiz nicam ente las padecen por el dem asiado am or que te tu v iero n , por la ansia de de ja rte m uchos bienes, por h a b e r atendido tus inte reses con mas calor que el que fuera ju sto , expensa? de su propia conciencia. Es u n p ariente, es un amigo tuyo quien por ventura indujiste t con tus palabras con tu s m alos ejemplos com eter las faltas por las cuales est penando en el purgatorio. En tu mano

MARZO. DIA XV.

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tienes los medios p ara aliviarlos. Misas, oraciones, lim osnas, buenas o b ra s , todo puede servir para satis facer por ellos la divina Justicia; tu s mism os actos de virtu d , cien m ortificaciones pequeas pueden ser un mismo tiem po m eritorias p ara t , y satisfactorias para ellos. Qu crueldad ser no com padecerte do sus p e n a s, y negarte con dureza solicitarles el alivio! E ncuntrase nuestro propio inters en esta obra de c a rid a d ; p o rq u e, qu no podr esperar de aquellas alm as una persona que p o r haber m andado decir una m isa , p o r h ab er dado u n a lim osna un pobre v erg o n zan te, por haber visitado los encarce lados los enferm os con esta in ten ci n , hubiere adelantado su libertad un solo d ia , algunas pocas ho ras? Olvidarn ellas jam s en la presencia de Dios su caritativo bienhechor ? No te se pase dia alguno sin haber hecho alguna cosa p o r aquellas santa's almas. El sufragio m as poderoso de todos es el santo sacrificio de la m isa. Reza hoy el oficio de difuntos , haz algunas obras de c a rid a d , alguna lim osna, y exam ina con diligencia si has cum plido los legados p o s, si has hecho todas las restituciones que deja ron encargadas en su testam ento aquellos quienes has heredado. Qu im piedad ser alargar su prisin y sus torm entos por una injusticia ta n to rp e ! 2 . Ilaz oracion p o r tu s parientes; pero no te olvides de aquellas alm as desam paradas, que acaso estarn sepultadas m ucho tiem po ha en un profundo olvido. Ofrece por ellas en particu lar algunas oraciones, algunas buenas o b ra s; y repite algunas veces esta oracion de que usa la santa Iglesia : Hostias et preces Ubi, Domine, laudis offerim u s : tu suscipepro animabus
illis, quarum hodie memoriam facimus : fac eas, Do m ine, dem orte transir ad v ita m , quarn olimAbrahce p ro m isisli} elsem in i ejus. O frecrnoste, Seor, sacri

ficios y oraciones de ala b a n z a ; dgnate recibirlos por

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AO C R IST IA N O ,

aquellas alm as de quienes hoy dia hacem os conme m oracin ; h a z , Seor, que pasen de la m uerte la vida que prom etiste A brahan y su descendencia. Aplica por las nim as del purgatorio todas las oracio nes y buenas obras que hoy hicieres; y si no pudieres re z a r el oficio de difu n to s, haz por ellas alguna c tra cosa. El oficio parvo de n u estra Seora, los salmos penitenciales, el ro sa rio , u n a y u n o , u na limosna e x tra o rd in a ria , todo esto te puede servir t de m u cho m rito , y las benditas nim as, de gran sufragio.
W V W Y V V V W W W W V V V V W V V W V % VVW W W V W V W V \ V V W W V % N \ W V V W lV w w v w w v v

DA DIEZ Y SEIS.
SAN A B R A H A N ,
solitario

San A b ra h a n , no m enos ilustre por su grande ino cencia que por su em inente v irtu d , naci al m undo hcia el fin del cu arto siglo. La estrecha am istad que le uni con san E fren , que nos dej escrita su vida, persuade verosm ilm ente que los dos santos vivieron en un m ismo pas, esto e s , en las cercanas de E d e sa , capital del Osroene en la M esopotamia. Tuvo p o r pad res personas m uy r i c a s , que le am aban tern sim am en te, pero que solo pensaban en adelantarle en el m undo. No obstante, la tierna piedad de nuestro s a n to , y ios religiossimos sentim ientos de devocion que se le n o taro n desde su prim era juven tu d , dan entender que fu m uy cristiana su educa cin. Ignoraba h asta la som bra del vicio ; y toda su in clinacin era al r e ti r o , la oracion y los ejercicios devotos. Aunque se alegraban m ucho sus padres de verle tan buen c ristia n o , tem an por lo mismo que se disgustase del m u n d o , y con este recelo se dieron priesa c a sa rle , vindose precisado el santo m o zo ,

MARZO. DIA X Y I.

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no obstante su repugnancia al m a trim o n io , despo sarse con una doncellita algunos aos antes que tu viese edad para casarse con ella. Llegado el tiempo com petente p ara p oder celebrar el m atrim onio, por m as instancias que hizo sus pa dres para que le librasen de aquellos la z o s, fu pre ciso ceder su autoridad. Casse en fin , y se cele braron las bodas con el m ayor a p a ra to ; pero aquella misma n o ch e, luego que todos se r e tir a r o n , im pelido de un ardentsim o deseo de que solo Dios fuese el nico dueo de su c o razo n , y fortalecido con especial gracia del cielo, dej su esposa sin hablarla palabra, y salindose secretam ente de c a sa , no pensando m as que en esconderse de la vista de sus p a d re s, se fu e n cerrar en u n a g ru ta que distaba tres cuarto s de legua del lugar, con resolucin de p asar all, si le fuese posible, los dias de su v id a , q u ieto , sosegado y desconocido. Esta repentina y n u n ca esperada fuga sorprendi y afligi sobre m anera sus padres y parientes. Despa chronse al punto propios todas p artes para adquirir alguna noticia de l; finalm ente, al cabo de diez y siete dias, le vinieron en co n trar en su cueva con no poca adm iracin de unos y de otros. El p a d re , la m a dre , la esposa y todos los p arientes, deshacindose en lgrim as, pusieron en prctica todos los m edios que les sugiri la te rn u ra , p ara re tira rle de aquella sole d a d ; razo n es, ru e g o s, c aricias, am en azas, llan to s, de todo se valieron p ara hacerle m u d ar de resolucin; pero el siervo de D ios, inm oble siem pre tan violen tos a sa lto s, les habl con tan ta eficacia, con tan ta energa de la vanidad del m u n d o , de la desdichada suerte de los m u n d a n o s, y de la felicidad de la vida so lita ria , que al cabo persuadi su esposa quo consintiese en una perp etu a se p a ra c i n , y desarm la tern u ra de sus p ad res, que, vencidos de sus razo n es,

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AO C R IST IA N O ,

aquellas alm as de quienes hoy dia hacem os conme m oracin ; h a z , Seor, que pasen de la m uerte la vida que prom etiste A brahan y su descendencia. Aplica por las nim as del purgatorio todas las oracio nes y buenas obras que hoy hicieres; y si no pudieres re z a r el oficio de difu n to s, haz por ellas alguna c tra cosa. El oficio parvo de n u estra Seora, los salmos penitenciales, el ro sa rio , u n a y u n o , u na limosna e x tra o rd in a ria , todo esto te puede servir t de m u cho m rito , y las benditas nim as, de gran sufragio.
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DA DIEZ Y SEIS.
SAN A B R A H A N ,
solitario

San A b ra h a n , no m enos ilustre por su grande ino cencia que por su em inente v irtu d , naci al m undo hcia el fin del cu arto siglo. La estrecha am istad que le uni con san E fren , que nos dej escrita su vida, persuade verosm ilm ente que los dos santos vivieron en un m ismo pas, esto e s , en las cercanas de E d e sa , capital del Osroene en la M esopotamia. Tuvo p o r pad res personas m uy r i c a s , que le am aban tern sim am en te, pero que solo pensaban en adelantarle en el m undo. No obstante, la tierna piedad de nuestro s a n to , y ios religiossimos sentim ientos de devocion que se le n o taro n desde su prim era juven tu d , dan entender que fu m uy cristiana su educa cin. Ignoraba h asta la som bra del vicio ; y toda su in clinacin era al r e ti r o , la oracion y los ejercicios devotos. Aunque se alegraban m ucho sus padres de verle tan buen c ristia n o , tem an por lo mismo que se disgustase del m u n d o , y con este recelo se dieron priesa c a sa rle , vindose precisado el santo m o zo ,

MARZO. DIA XVI.

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no obstante su repugnancia al m a trim o n io , despo sarse con una doncellita algunos aos antes que tu viese edad para casarse con ella. Llegado el tiempo com petente p ara p oder celebrar el m atrim onio, por m as instancias que hizo sus pa dres para que le librasen de aquellos la z o s, fu pre ciso ceder su autoridad. Casse en fin , y se cele braron las bodas con el m ayor a p a ra to ; pero aquella misma n o ch e, luego que todos se r e tir a r o n , im pelido de un ardentsim o deseo de que solo Dios fuese el nico dueo de su c o razo n , y fortalecido con especial gracia del cielo, dej su esposa sin hablarla palabra, y salindose secretam ente de c a sa , no pensando m as que en esconderse de la vista de sus p a d re s, se fu e n cerrar en u n a g ru ta que distaba tres cuarto s de legua del lugar, con resolucin de p asar all, si le fuese posible, los dias de su v id a , q u ieto , sosegado y desconocido. Esta repentina y n u n ca esperada fuga sorprendi y afligi sobre m anera sus padres y parientes. Despa chronse al punto propios todas p artes para adquirir alguna noticia de l; finalm ente, al cabo de diez y siete dias, le vinieron en co n trar en su cueva con no poca adm iracin de unos y de otros. El p a d re , la m a dre , la esposa y todos los p arientes, deshacindose en lgrim as, pusieron en prctica todos los m edios que les sugiri la te rn u ra , p ara re tira rle de aquella sole d a d ; razo n es, ru e g o s, c aricias, am en azas, llan to s, de todo se valieron p ara hacerle m u d ar de resolucin; pero el siervo de D ios, inm oble siem pre tan violen tos a sa lto s, les habl con tan ta eficacia, con tan ta energa de la vanidad del m u n d o , de la desdichada suerte de los m u n d a n o s, y de la felicidad de la vida so lita ria , que al cabo persuadi su esposa quo consintiese en una perp etu a se p a ra c i n , y desarm la tern u ra de sus p ad res, que, vencidos de sus razo n es,

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AO CRISTIANO,

y movidos de tan grande ejem p lo , se rindieron sus deseos. La nica gracia que les pidi fu que no vol viesen interrum pirle m as con sus visitas; y ellos se lo prom etieron, tem erosos d e que 110 se fuese sepul ta r en algn o tro desierto m as retirado. Apenas se apartaron de l, cuando se encerr en su celdilla, tapi la p u e r ta , y solam ente dej una ventanilla por donde le alargaban la com ida en ciertos dias determ i nados. Un principio ta n h eroico prom eta una santidad em in en te, la que lleg en m uy poco tiempo. No te nia m as que veinte aos cuando se retir la soledad, en la que persever h asta la m u erte , esto e s , hasta que cumpli los setenta. F u asom brosa su peniten c ia ; desde el prim er dia se prohibi el uso del p a n , y d u r su ayuno m ientras le d u r la vida. No interrum pa la oracion por el trab ajo , ni aun por el sueo, pues pasaba casi to d a la noche orando cantando salm os. E nterrado en su celdilla como en una sep u ltu ra, pas cincuenta aos en u na extrem ada pobreza. Todo cuanto posea en la tie rra s e reduca una tnica de pelo de c a b r a , u n m anto, una escudilla de m adera que le servia p ara beber y p a ra com er, y una este rilla de juncos para acostarse. A los doce aos de este gnero de v id a , m urieron sus p a d re s , y le dejaron h ered ero de una rica suce sin ; pero l encarg un am igo suyo que vendiese todos sus bienes y los repartiese entre los pobres. Libre ya de este postrer lazo por este nuevo sacrifi cio , no se ocupaba m as q ue en solo su D ios; y acorde siem pre su m em oria y su entendim iento con su cora zon , perdi aun la idea de este m undo transitorio. Cada dia lo m iraba como si fu era el de su m u e rte ; y pas todos los de su dilatada Yida sin aflojar u n punto en los rigores de la penitencia. En medio de u n a vida' ta n penitente y tan a u ste ra ,

MATIZO. DIA. X V I.

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conservaba siem pre un sem blante apacible, u n aire risueo, y un agrado tal, que todos enam oraba. En la conservacin de su vestido intervena al parecer una especie de milagro-, pareca tam bin que la gracia supla la falta de alim ento. No podia estar m ucho tiem po escondida u n a luz tan resplandeciente. Divulgada por todas p artes la fama de su v irtu d , quiso el Seor valerse de ella p ara su gloria. A distancia de algunas leguas de la g ru ta de nues tro sa n to , habia una poblacion bastantem ente num e rosa, cuyos habitadores eran todos p ag an o s, pero tan encaprichados en sus supersticiones, que todas cuan tas diligencias habian hecho m uchas personas zelosas para sacarlos de su e rro r, solo habian servido para obstinados m as y m as. Reflexionando un dia el obispo de Edesa sobre el em inente grado de santidad que habia llegado el solitario A brahan, le pareci que si este santo hom bre tom aba de su cuenta la conversin de aquel p u e b lo , el Seor echara la bendicin su zeo. Todos aplaudieron el pensamiento del o b isp o, y l se determ in ordenarle de sacerdote antes de en com endarle aq uella m isin. Fule buscar su celdilla acom paado de los principales del clero , y le m and que se dispusiese p ara recibir el orden de presbtero. Qued atnito el siervo de Dios al or sem ejante proposicion. No podia creer que quisiese el Seor ele var una dignidad tan sublim e al mas vil y al mas indigno de todos ios m o rta le s, segn l se reputaba , pero fueron intiles todos cuantos esfuerzos hizo su hum ildad p ara resistirse, porque al fin le fu preciso obedecer. Despues de h aber recibido las prim eras r denes sag rad as, fu ordenado de sacerdote-, y ha biendo recibido la m isi n , parti p ara aquel pueblo trab a ja r en la via del Seor. F u recibido con ta n ta incivilidad y con tanto 2-t

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ANO CRISTIANO,

desprecio, que esto solo b astara para a co b a rd ar, y aun para h acer re tira r cualquiera otro que fuviese m enos ze lo , m enos deseo de padecer por Jesucristo. Acudi n uestro santo la o ra c io n , y aum ent las pe nitencias. Teniendo noticia de que aun habia quedado alguna porcion de dinero de su patrim onio, que su amigo no habia d istrib u id o , le escribi que se lo en viase , y com pr con l u n sitio , donde edific una iglesia ricam ente adornada. Venan m uchos gentiles v e r la , atrados de la cu rio sid ad ; pero la aversin que tenan . los c ristia n o s, los impela hacer cada dia nuevos insultos su santo m isionero. Acabada la iglesia, pasaba en ella los dias y las noches en conti nua o racio n , pidiendo al P adre de las m isericordias se com padeciese de aquel pueblo ciego que habia res catado con su preciosa s a n g re , y que el dem onio le habia usurpado despues de tantos siglos. Hasta entonces habia pasado m uchas veces por m edio de los dolos de que estaba llena toda la villa sin hab lar p a la b ra , contentndose con gem ir y con lam en tar en la presencia de Dios la ceguera de aque llos pobres id la tra s; pero sintindose entonces infla m ado con un nuevo zelo, movido del espritu de Dios, y autorizado tam bin con las leyes del grande Cons tantino p ara la abolicion del gentilism o, que ya se habia prom ulgado, sale de la iglesia, entra en el templo de los gentiles, arro ja al suelo las estatuas de los do lo s, trastorna los a lta re s, y pone debajo de los p is, pisndolos y atro p e ll n d o lo s, todos los trofeos de la supersticin pagana. Enfurecido el pueblo, se echa rabioso sobre l, y m olindole golpes y palos, le arro ja ignom iniosam ente de la villa; pero i tuvo form a de volverse inm ediatam ente e lla , y m etin dose escondidas en su iglesia, pas toda la noche en oracion por aquellos pobres ciegos. Q uedaron pasma dos cuando por la m aana del dia siguiente le halla

MARZO. DIA X V I.

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ron en o ra c io n ; y queriendo el santo valerse de esta ocasion para hablarles, ellos, en lu g ar de d arle oidos, le apalearon tan cruelm ente, que vindole en trm inos de espirar, le sacaron fuera del lu g a r arrastrn dole por los pis con una c u e rd a , y cargndole all de piedras, tenindole por m u e rto , le dejaron casi sin vida; pero el Seor se la co n serv , porque quera servirse de l para la salvacin de aquel pueblo. Luego que Abrahan volvi en s , volvi tam bin en trarse de noche en la villa, y a m eterse en su iglesia. No se puede ponderar la adm iracin de ios gentiles, cuando por la m aana le en contraron cantando salmos en pi, y con la m ayor serenidad : m as enfurecidos que nunca, le volvieron a rra stra r y ech arle fu era con mas crueles ultrajes. Tres aos enteros d u r esta alternativa de paciencia y de m alos tra ta m ie n to s, hasta que al fin se vali la divina gracia de la dulzu ra inalterable y de la perse verancia del santo para vencer la obstinacin de los idlatras. A brieron finalm ente los o jo s , y en cierta ocasion en que estaban todos ju n to s , com enzaron m anifestarse unos o tros la adm iracin que les cau saba la paciencia y la caridad del siervo de Dios. Con vinieron todos en u n m ismo pen sam ien to ; y resol viendo ir buscarle p ara que los cate q u iz ase , se fue ro n de tropa la iglesia. Apenas les explic el santo los m isterios de la f e , cuando deshacindose todos en lg rim as, le pidieron perdn de lo que le habian m a ltra ta d o , y le suplica ron que Ies adm inistrase el sacram ento del bautism o. Vindolos suficientem ente in stru id o s, los bautiz todos, hasta el nm ero de mil personas. Detvose un ao entero con e llo s , cultivando con infinito cuidado aquella nueva via del Seor y viendo que estaban , todos bien arraigados en la f e , crey que las vehe m entes ansias que sentia siem pre p o r la soledad eran

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AO CRISTIA N O ,

inspiracin de Dios que le llam aba ella-, y despues de haber encom endado al Seor aquel nuevo rebao, haciendo tres veces la seal de la cru z sobre el lugar, se escap secretam ente de l una n o c h e , y se fu esconder en un d e sie rto , donde no fu posible h allarle por m as diligencias que se hicieron. Noticioso el obispo de lo que p a sa b a , fu en persona consolar aquel afligido pueblo-, y habiendo escogido e n tre los nuevam ente convertidos los m as c a p ac es, y los que m as se distinguan por su p ied ad , los orden de diconos y de le c to re s, y les encom end el cuidado de aquella floreciente iglesia. Sabindolo san A brahan, sali del desierto, y se volvi e n c e rra r en su antigua celd illa, donde persever hasta la m u e rte , sin dispen sarse jam s en la m as m nima d e sus rigurosas peni tencias. Envidioso y colrico el dem onio vista de tanta virtu d y de tan tas m aravillas, no hubo artificio, no hubo te n ta c i n , no hubo m alicia que no pusiese en ejecucin para vencerle para atem orizarle. Unas veces le pretenda espantar con h o rro ro sas fantasm as, o tras p rocuraba engaarle con capciosas estratage m as , lo m enos fatigarle con la continuacin y variedad de molestos artificios; pero el siervo de Dios, lleno de desconfianza de s m ism o y de confianza en el Seor, triunf de todo el infierno, y jam s se apart un punto de su m todo o rd in ario . Mas aunque e ra tan grande el am or que profesaba la so le d a d , sabia dejarla por algn tiempo siem pre que lo pedia la caridad y el zelo de la salvacin de las almas. Tenia el santo una sobrina llam ada M ara, que h a bia quedado hurfana los siete aos de su edad. No habiendo querido encargarse de ella sus parientes, la llevaron san A brahan, el cual habiendo hecho rep ar tir entre los pobres los grandes bienes que sus padres la habian d ejado, dispuso que la pusiesen en una celda

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inmediata la su y a, y all por una ventanilla la instrua y la enseaba los salmos y otras oraciones. Hizo tan grandes progresos, dice san E fren, bajo la disciplina de su t o , que fu perfecta im itadora de sus v irtu d es; pero el d em onio, que no habia podido con seguir cosa alguna del santo to , no hall la misma resistencia en la sobrina. Al cabo de veinte aos se dej m iserablem ente engaar por un falso m onje que la habia visto por la ventanilla, y venia m uy m e nudo visitar nuestro santo. ste pecado la indujo tal desesperacin, q u e , en lugar de descubrirlo a su santo d irector y de bo rrarlo con la confesion y con la penitencia, se huy de la celd a, y pasndose una ciudad cercan a, se precipit en las mas torpes y mas escandalosas disoluciones. Luego que el enemigo de la salvacin triunfara de su presa, vi san A brahan en sueos que un espantoso dragn se estaba tragando una inocente palom ita cerca de su celda. Creyendo que esto significaba alguna grande persecucin que am enazaba la igle sia , pas todo el dia siguiente en oracion y en gemi dos. La noche inm ediata se le volvi representar en sueos el mismo d ra g n , que, viniendo reventar sus pies, arrojaba del vientre la misma palomita, pero todava con vida. No tard m ucho en com prender el verdadero sentido de la visin , porque reparando que habia dos dias que no oia cantar Mara los salm os que acostu m b rab a, y habindola llamado intilm ente, conoci que ella era la paloma que el dragn se habia tragado. No se pueden explicar las lgrim as que d e rra m , las nuevas penitencias que hizo por espacio de dos aos para alcanzar de Dios la conversin de aquella pobre oveja descarriada. Al cabo de ellos, teniendo noticia del lugar y del lastim oso estado en que se h a lla b a , se disfraz en traje de ca b a lle ro . m ont cab allo , y se fu apear

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AO C R ISTIA N O .

en casaM e la cortesana. Mand disponer una gran cen a, y luego que se vi solas con e lla , se di conocer, y la habl con la n ta d u lzu ra, la m ostr tan to am or, la asegur con tanta eficacia de la mise ricordia de Dios, y ia prom eti con tanta caridad ha cer penitencia y satisfacer la divina Justicia por ella, q u e , cubierta de confusion, penetrada del mas vivo dolor, y movida de tan asom brosa c arid a d , se arrojella sus p i s, y solam ente le respondi con sus sollozos y lgrim as. Consolla y alentla el santo caritativam ente, y ha bindola m andado dejar todo el dinero, alhajas y m uebles que habia ganado con sus culpas, la hizo m ontar c a b a llo , y m archando san Abrahan pi, la condujo su prim era c e ld a , donde despues de haberse reconciliado con Dios por medio de una dolorosa confesion, pas lo restante de sus dias en llantos y en gem idos, viviendo otros quince aos en el continuo ejerci de rigurossim as penitencias; y quiso el Seor m anifestar la santidad de aquella ilustre arrepentida con m uchos m ilagros que obr as en v id a como des pues de su m uerte. Vivi san Abrahan diez aos despues de esta gloriosa conquista-, al cabo de los cuales quiso Dios prem iar sus heroicos trabajos jespues de haberle hecho cle b re por una gran m u ltitud de prodigios. Colmado de m erecim ientos entreg su bienaventurado espritu en m anos de su Criador el dia 46 de m arzo del ao de 376, cerca de los setenta y cinco de su e d a d , ha biendo pasado mas de cincuenta en el desierto.

SAN JULIAN,

m r t ir .

San Julin, uno de los ilustres m rtires de Jesu c risto , naci en A n azarbo, ciudad de la segunda

MARZO. D IA X V I.

37o

provincia de Ciiicia, hijo de un senador g e n til, y de una m adre cristiana. Educado p o r esta en la religin c at lica, hacia en ella m aravillosos progresos en tiempo que los em peradores gentiles suscitaron una de sus crueles persecuciones co n tra la Iglesia. Ofen didos los paganos de su profesin, y m ucho m as de que Julin hiciese ostentacin pblicam ente de su fe, le llevaron E g e a , ciudad de la m ism a provincia, presentarle al g obernador id la tra , que e ra uno de los mas b rbaros perseguidores del cristianism o. Entr el santo en el com bate co n firm e resolucin de testificar su fe costa de la sa n g re ; y habiendo resistido con valor ex trao rd in ario las prim eras tenta tivas, com etieron los infieles la tem eridad de abrirle por fuerza la b o ca, intro d u cirle en ella pan y vino de lo ofrecido en los sacrificios de los idoios. Propsose el gobernador p ro b a r la constancia de ' Juljan con diferentes gneros de suplicios; pero no pudiendo vencerle con la violencia de los m uchos torm entos que le hizo p adecer, crey poder conse guirlo haciendo que estos m ales fuesen co n tin u o s, y de m ucha duracin. Con esta intencin p e rv e rsa , le hacia venir con m ucha frecuencia su trib u n a l, y afligindole con varias to r tu r a s , le volva rem itir la prisin. Otras veces suspenda la cu esti n, y se valia de las lisonjas y dulzuras. No satisfecho con semejantes tentativas, en las que continu por el dis curso de un ao e n te ro , orden conducirle de pueblo en pueblo y de ciudad en ciudad, p o r toda la provincia, fin de exponerle la irrisin y b u rla del populacho g e n til; pero Ju lin , siem pre invencible, di en todas partes de la ca rre ra u n adm irable ejemplo de su constancia; y por su m edio esparci Dios en ella el conocim iento de su santo nom bre. As, no solam ente fu un ilustre confesor de Jesucristo, sino tam bin un apsto l, convirtindose en h o n ra suya y gloria

376

a8 o

c r is t ia n o

del R edentor, lo que sus enem igos discurrieron para hacerle infame los ojos de los hom bres. El solo espectculo de su cuerpo cubierto de h erid as, era un testimonio innegable de que en l obraba la virtud div in a, m oviendo de u n modo m as vivo y m as elo cuente que el rgano de la v o z , al conocim iento de la religin revelada. Despues de esta dolorosa expedicin le volvieron Egea., lugar de la residencia del ju e z , quien irrit tanto la desesperacin del ningn fruto que produjo su ten tativ a, que m and los verdugos destrozasen el cuerpo del santo m rtir con garfios de hierro hasta descarnar sus huesos y que apareciesen sus entraas. Ejecutse asi $ pero sostenido Julin con la gracia de aquel Seor por q uien padeca, n o se le oy la mas m nim a queja ni su sp iro , abriendo solo la boca para alabar Dios y confesar en alta voz su santo nom bre. En fin , no pudendo el juez resistir por m as tiempo la con fusin y vergen za de verse vencido, resolvi acabar la lucha con la m uerte del sa n to ; pero con un m odo tan b rb aro inhum ano como fu in tro ducirle en un saco de aren a con vvoras y escorpiones, y arrojarle al m ar despues de cosido. Bien presto m anifest el Seor la gloria de su siervo-, p u e s, trasportado su cuerpo la ciudad de Antioqua p o r disposicin divina, hizo por su intercesin m uchos m ilag ro s, los cuales se repetan todava en tiempo d e san Juan Crisstom o, quien se hizo historiador y panegirista de sus triunfos en una elegantsim a lio m i' la. El mismo santo asegura que no pudiendo sostener los dem onios que atorm entaban los posedos, la presencia de sus reliquias cuando las llevaban su t m u lo , huan precipitadam ente de los cuerpos que tira n iz a b a n ; y ensalza estas reliquias la par de las m as nobles que ex istan en Jerusulen.

m arzo;

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377

M A R TIR O LO G IO ROM AKO.

En Roma, la pasin de san Ciraco, dicono, el cual despues de sufrir largo tiem po el rig o r de la p risi n , fu baado con pez derretida, y , extendido en el potro, le descoyuntaron sus m iem bros y le golpearon con p a lo s; y por ltim o , en com paa de Largo y Esm aragdo y de o tros v ein te, fu degollado por orden de Maximiano. La festividad de estos santos se celebra el dia 8 de agosto, en cuyo dia, por disposicin de san Marcelo p a p a , fu eron recogidos sus cuerpos y sepul tados con gran veneracin. En A quileva, el trn sito de san H ilario, o b isp o , y de Fabiano, dicono, los cuales, en tiem po del empe rad o r N um eriano y del presidente B eronio, despues de h aber sufrido el potro y o tros to rm e n to s, fueron m artirizados juntam ente con F lix , Largo y Dio nisio. E n Licaonia, san Papas, m rtir, el cual por confesar la fe de C risto , fu azotado y descarnado con uas de h ie rro , y calzndole zapatos sem brados de puntas de hierro, con ellos le hacan cam inar, y ltim am ente, atado un rb o l, di el alm a al S e o r; y siendo el rbol e s t ril, di fruto de all adelante. En Anazarb'o en C ilicia, san Julin m rtir, el cual habiendo sido cruelm ente atorm entado en tiempo del presidente M arciano, le m etieron en u n costal lleno de serp ien tes, y le echaron en el m ar. En R avena, san Agapito, obispo y confesor. En C olonia, san H eriberto, obispo, ilu stre en san tidad. En Auvernia, el trn sito de san P atricio , obispo. En S iria , san A brahan, e rm ita o , cuyos m em ora bles hechos escribi san E fre n , dicono.

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a8 o

c r is t ia n o

del R edentor, lo que sus enem igos discurrieron para hacerle infame los ojos de los hom bres. El solo espectculo de su cuerpo cubierto de h erid as, era un testimonio innegable de que en l obraba la virtud div in a, m oviendo de u n modo m as vivo y m as elo cuente que el rgano de la v o z , al conocim iento de la religin revelada. Despues de esta dolorosa expedicin le volvieron E gea, lugar de la residencia del ju e z , quien irrit tanto la desesperacin del ningn fruto que produjo su ten tativ a, que m and los verdugos destrozasen el cuerpo del santo m rtir con garfios de hierro hasta descarnar sus huesos y que apareciesen sus entraas. Ejecutse asi $ pero sostenido Julin con la gracia de aquel Seor por q uien padeca, n o se le oy la mas m nim a queja ni su sp iro , abriendo solo la boca para alabar Dios y confesar en alta voz su santo nom bre. En fin , no pudiendo el juez resistir por m as tiempo la con fusin y vergenza de verse vencido, resolvi acabar la lucha con la m uerte del sa n to ; pero con un m odo tan b rb aro inhum ano como fu in tro ducirle en un saco de aren a con vvoras y escorpiones, y arrojarle al m ar despues de cosido. Bien presto m anifest el Seor la gloria de su siervo-, p u e s, trasportado su cuerpo la ciudad de Antioqua p o r disposicin divina, hizo por su intercesin m uchos m ilag ro s, los cuales se repetan todava en tiempo d e san Juan Crisstom o, quien se hizo historiador y panegirista de sus triunfos en una elegantsim a lio mila. El mismo santo asegura que no pudiendo sostener los dem onios que atorm entaban los posedos, la presencia de sus reliquias cuando las llevaban su t m u lo , huan precipitadam ente de los cuerpos que tira n iz a b a n ; y ensalza estas reliquias la par de las m as nobles que ex istan en Jerusulen.

m arzo;

D IA X V I.

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M A R TIR O LO G IO ROM AKO.

En Roma, la pasin de san Ciraco, dicono, el cual despues de sufrir largo tiem po el rig o r de la p risi n , fu baado con pez derretida, y , extendido en el potro, le descoyuntaron sus m iem bros y le golpearon con p a lo s; y por ltim o , en com paa de Largo y Esm aragdo y de o tros v ein te, fu degollado por orden de Maximiano. La festividad de estos santos se celebra el dia 8 de agosto, en cuyo dia, por disposicin de san Marcelo p a p a , fu eron recogidos sus cuerpos y sepul tados con gran veneracin. En A quileva, el trn sito de san H ilario, o b isp o , y de Fabiano, dicono, los cuales, en tiem po del empe rad o r N um eriano y del presidente B eronio, despues de h aber sufrido el potro y o tros to rm e n to s, fueron m artirizados juntam ente con F lix , Largo y Dio nisio. E n Licaonia, san Papas, m rtir, el cual por confesar la fe de C risto , fu azotado y descarnado con uas de h ie rro , y calzndole zapatos sem brados de puntas de hierro, con ellos le hacan cam inar, y ltim am ente, atado un rb o l, di el alm a al S e o r; y siendo el rbol e s t ril, di fruto de all adelante. En Anazarb'o en C ilicia, san Julin m rtir, el cual habiendo sido cruelm ente atorm entado en tiempo del presidente M arciano, le m etieron en u n costal lleno de serp ien tes, y le echaron en el m ar. En R avena, san Agapito, obispo y confesor. En C olonia, san H eriberto, obispo, ilu stre en san tidad. En Auvernia, el trn sito de san P atricio , obispo. En S iria , san A brahan, e rm ita o , cuyos m em ora bles hechos escribi san E fre n , dicono.

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a$ o

c r is t ia n o

La misa es del comn de confesor no pontfice, y la oracion la siguiente.


D cu s, qui nosbeati Abrahae confessoris lu annua eolemnitale loeiificas : concede pvop'uius, ut cujus naaliiia colim us, c.iiam aciioncsim itemur. P er Dominum nosirum Jesum Clnsturn...

O D ios, que cada ao nos renuevas la alegra con el m tivo de la fiesta del bienaventurado Abrahan tu confesor ; danos gracia para que ce ifbrando la nueva vida de que goza en la gloria, im item os las acciones que ejecut en la tierra Por nuestro Seor Jesucristo...

La epstola es del cap. 31 del libro de la S a b id u ra , y la misma que el dia v , pg. 91,

VOTA. El au to r del libro de donde se sac esta epstola, imit tan bien el sentencioso estilo del libro de la Sabidura de Salom on, que la Iglesia da indiferenteniente uno y otro el misino nom bre. Qu mxim as mas nobles, m as cristianas, ni m as instructivas, que aquellas de que est lleno este caplulo trein ta y u n o ! Bien se conoce en ellas que el Espritu Santo es el que reina en todos los libros cannicos de la sagrada escritura. REFLEXIONES. El desasim iento de los bienes de esta vida estn ra ro com o la inocencia en m edio de la abundancia. Tu-ne razn el Sabio en contar uno y otro en el nm eh) de las m ayores m aravillas : Quis est h ic, et laudabimus eum ? fecit enim mirabilia. Ser ric o , y no colocar su confianza y aun su corazon en los tesoros: ser ric o , y poner lmites la ambicin y la codicia; ser r ic o ,

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MARZO. D IA X V I.

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y m oderar los placeres, m ortificar los sentidos, y vivir con aquel desprendim iento de co razo n , con aquella m odestia, con aquel ejemplo que m anda Jesu cristo todos los fieles, es.una g ran d e m arav illa, as por la dificultad de la em p resa, com o por ser cosa muy ra ra . Sin em bargo de eso, el Seor as lo m anda. La ley se conserva en todo su v ig o r; ningn precepto se abrog hasta ahora. Pues en qu se Cunda esa al tanera inflada de o rg u llo , esa m agnificencia tan poco conform e al espritu de religin, esa suntuosidad de g a la s, de diversiones, de com idas, esa delicadeza tan poco cristiana, que parece privilegio de la gente rica? Qu mal hacen los pobres en llo ra r su s u e rte , y en tener envidia la suerte de los ric o s ! Si el Evangelio ha de ser la regla de las costum bres, si nos hemos de gobernar por las reglas del Evangelio, no hay condi cin mas digna de lstim a que la d e los o p ulentos; po r lo menos ninguna hay que pida m as m ortificacin, y donde mas haya que vencerse. Dura parecer esta filosofa m uchas personas; m as no por eso dejar de ser la filosofa del Evangelio. Ninguno debiera ser mas m odesto, m as hum ilde, m as m ortificado que los ric o s; porque no hay estado mas peligroso que el suyo por lo que toca la salvacin. Todo es lazo s, todo es ten taci n , todo e s to rb o s; el cam ino de la perdicin es tan llano para el ric o , el crim en est tan disfrazado, tan aplaudido, tan lisonjeado, que es muy dificultoso cautelarse. Por o tra p a rte , esta dificultad no dis m inuye la c u lp a ; solo aum enta la obligacin en que estn los ricos de hacerse una continua violencia. O mi Dios, qu prueba mas evidente de que se sal varn pocos ricos! Su m ayor recu rso consistir en la lim o sn a; este es el meo secreto que se les puede en senar, digmoslo as, para salir del peligro. Las manos de los pobres son las nicas que los pueden sacar do tantos rie sg o s, y guiarlos con seguridad en medio de

380 AO CRISTIANO, tantos precipicios. Qu desgracia la su y a , si no se valen de estos auxilios y de estas g u ia s ! Bealus v ir ,
qui inventas est sine m acula, et qu i p o st au rum non a b iit: bienaventurado el rico que conserv la inocen

cia, y 110 se dej llevar d la s riquezas. Esta es una de las m ayores p ru e b a s: Q u ip o tu it tra n sg rcd i, et non est transgrcssus ; facere m a la , et non f e c it: que fcil m ente pudo vivir m a l, y vivi bien ; hacer mil mal dades , y no las hizo. No es m enester mas para obligai al Seor colm arle de prosperidad y de ab u n d an cia:
E kem osynas illius enarrabit omnis Ecclesia san ctorum :

en toda la Iglesia de Dios se celebrarn sus lim osnas, y se sabr que d e b e , digmoslo a s , la continuacin de beneficios y de gracias su liberalidad. Que des graciados sern los ricos que haciendo estas re flexiones no sean mas caritativos!
E l evangelio es del cap. 12 de san L u ca s, y el mismo que ei dia i , p g . 32.

M ED ITA CIO N .
QU GRAN DESDICHA ES SALIR DE E ST E MUNDO SIN ESTAR APAREJADO.

PU N TO P R IM E R O .

Considera cunto espanto, cunta tu rb a c i n , cunta desesperacin ser la de una alm a en el m om ento en que se ver citada com parecer ante el tribunal de D ios, cuando no esperaba que viniese ta n presto el soberano Juez. No est p re v e n id a , y tiene sobre s el a m o ; no e st p rev enida, y es preciso dar las c u e n ta s; no est p rev en id a, y es forzoso ser juzgada. Lo p a sa d o , lo p re se n te , lo f u tu ro , todo la e sp a n ta , todo la atem oriza. :0 qu cosa ta n h o rrib le hallarse

MAPiZO. DIA XVI.

381

en el m om ento decisivo de su su erte eterna con tantos motivos para tem er? Hallbase una persona en edad en que podia pro m eterse u n ao lo m enos p ara prevenirse. Una juventud florida, una salud robusta podian ser fiadores de este im aginado tiem po; nos daban tam bin segu ridades tan positivas de que convaleceram os presto de aquella enferm edad. Pero Dios no consulta nu es tro parecer sobre el n m ero de nuestros dias. Bstale tenernos advertidos que vendr pedirnos cuenta de nuestra adm inistracin cuando m enos lo pensemos. Qu im prudencia ag u ard ar disponer las cuentas para aquella ho ra crtica! pero qu desgracia no tenerlas prevenidas en aquella h ora! No se rem ite nuestra causa p ara o tra audiencia; ya no hay m as m iserico rd ia, no hay m as in d u lg e n c ia , no hay m as dilacin. Aquellos pecados graves no confesados, aquellas reconciliaciones , aquellas restituciones d ife rid a s, aquellos proyectos de conversin, aquellas trazas de nueva vida siem pre d ilatad as, aquellos piadosos m ovimientos ah o g ad o s, aquellas inspiraciones de la gracia m al a ten d id as; todo eso se representa de tropel, p ara ahogar, p ara despedazar, p ara desesperar la pobre alma con m il rem ordim ientos. H abr entonces valor p a ra decir que no se tuvo tiem po? Pues q u , tantos dias lastim osam ente p e r didos, tantos aos m iserablem ente empleados en fa bricar q u im eras, no fueron el tiem po que Dios nos di para esp erarle, y para disponernos recibirle? Tuvimos este tie m p o , y le empleam os en todo lo dem s que no nos importaba-, tuvim os este tiem po, y lo m alogram os : quin tuvo la culpa ? Pdeme Dios estrecha cuenta de tan to s talentos e n te rrad o s, de tantos preceptos no obedecidos, de tantos consejos despreciados; hllom e en u n a terrible confusion

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aS o

c r is t ia n o

nada est p rep arad o , 110 tengo razones que a le g a r, ni satisfacciones que p ro d u c ir; y ser bien recibida la ex cusa no he tenido tiem po de pensar en ello?
PUIVTO SEGIVDO.

Considera con qu inquietudes se vive cuando se tiene en tre m anos un pleito de grande consecuencia. El deseo de ganarlo y el miedo de perderlo ocupan en teram ente el corazon y la memoria. Se consulto, se e s c rib e , se so licita, se tom an infinitas precauciones; se estudian todos los pasos de la parte contraria; se prepara para responder todas sus razones; se pre vienen sus dem andas; se m edita lo que se ha de decir; ; y con cunto desasosiego, mi D ios, se pasan los dias y las noches si se dilata la sentencia! Pendiente tenem os todos un gran pleito que est para sentenciarse. Jam s ha habido ni puede haber otro m as delicado ni m as im portante; de su decisin pende mi su erte etern a. El dia del juicio que debe decidir de to d o , lo ignoro absolutam ente; solo me tienen m uy avisado que est bien prevenido para responder todos los artculos sobre que me han do tom ar la confesion: gracias, ta le n to s, em pleos, aos, d ia s , horas de estos d ia s , y m om entos de estas horas, todo ha de ser exam in ad o, todo ha de ser juzgado con extrem ad a severidad. Y no se piensa en e s to ! y sin haber pensado jam s bien en e llo , se espera que venga el ju e z , se com parece ante su trib u n a l! l no da aviso de su venida hasta que ya est en casa. Qu tu rb a c i n , buen Dios, qu espanto, qu dolor, qu ra b ia , ser citado ante el tribunal de Dios para dar mis c u e n ta s, y no tenerlas aju stad as! ser citado ante el tribunal de Dios, y no tener con que justificar lautos cargos de que m e acusa mi propia conciencia, y no haber hecho nada p ara captar la benevolencia

M ARZO. D IA X V I.

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de mi ja e z ! Mi fe, m i religin, mi m ism a razn hacen el proceso contra m . Veo claram en te que no puedo ganarlo; y se tra ta en l no m enos que de mi suerte e te rn a ! C om prende, si es posible, los sobresaltos, las con gojas, el desconsuelo que causa en aquel fatal m o mento el verse cogido de repente. Ah! si lo menos tuviera ahora el triste consuelo de no h ab er tenido tiem po; pero, desdichado de m , que lo tuve! Si h u biera ignorado siquiera el peligro de ser cogido de sorpresa; pero, infelix. de m , que lo supe! Si por lo m enos jam s h u b iera pensado en las funestas conse cuencias de esta falta de atencin y de previsi n ; pero, m iserable de m , que m uchas veces la consi der, y las tenia bien p rev istas; mas todo esto sin fruto! 0 m i Dios, y qu prudentes fu eron los santos en tener siem pre en las m anos las lm paras encendidas! Qu dichoso fu san A brahan en h ab er pasado c in cuenta aos en el desierto sin pensar en otra cosa que en aquel m om ento decisivo, para q u e no le cogiese de im proviso la venida del soberano Juez! Ser posible, Seor, que au n despues de estas reflexiones tenga yo la desgracia de ser sorprendido de la m u e rte ! No per m itis, Seor, que sea ineficaz la resolucin que toino en este m ism o punto. No hab r d i a , no h ab r hora en todas las que m e diereis de vida, que no piense en este postrer inomtnto.
JACULATORIAS.

N c revoces me in dim idio dierum meorum. Salm o 1 0 1.

No me llam is, Seor, la m itad de la carrera de mi vida, porque no sea cogido de rep en te.
S i oblilus fuero tu i, Jerusalem, oblivioni detur dextera mea. Salmo 138.

Que se m e seque, que se m e inutilice m i m ano derecha, si m e olvidare jam s de t , celestial Jerusalen.

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aSo

c r is t ia n o

PROPOSITOS.
4 . Qu se d ir de uno que teniendo pendiente un pleito de la m ayor consecuencia, y en trm inos y a de sen ten ciarse, no pensase siquiera en l y en lugar , de inform ar los ju e c e s, so licitarlos, y disponerse p ara responder, pasase los dias en juegos y en diver siones , sin ocuparse m as que en frusleras? Pues no nos portam os nosotros con m as juicio ni con m ayor prudencia. Qu cosa tan h o rrib le ser sorprendidos de la m u erte despues de habernos cien veces adver tido que lo habam os de s e r ! No difieras un punto el disponer todas las cosas. No q u e rra s parecer ante el trib u n a l de Dios de la m anera q u e ahora te h a lla s; juzgas acaso que parecers con m ejor disposicin? V iviendo como vives, tienes g ra n fundam ento para p ersuadirte que m orirs tran q u ila m en te ? No des oidos ese espritu que te p ersuade que dilates para o tro tiempo u n a conversin, u n a reform a que m u chos aos ha debiera estar h ec h a. Tienes que recon ciliarte con algn enemigo tu y o ? tienes que ajustar algunas c u e n ta s, que pagar algunos sa la rio s, que ha cer algunas restituciones? pues y a te se habia adver tido que no dilatases para otro tiem po lo que jam s se difiere sin m ucho peligro. Todo se habia resu elto , y todo est aun sin hacer. De esta m anera se bu rla el hom bre de su propia ingenuidad to d a la vida. No quieras ser p o r mas tiempo el ju g u e te de tus irresolu ciones; m ira que el negocio es d e grande consecuen cia. Busca hoy mismo un confesor zeloso y p ru d e n te , y consulta con l lo q u e has de h acer para disponerte com parecer ante el trib u n al de Dios. . Haz cu en ta que cada dia es el ltim o de tu vicia; y al com enzarle, piensa que acaso no lo acabars. Es u n a devocion m uy santa y provechosa acabar todos los das la oracion de la m a an a y de la noche con el

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acto de co n trici n , y con el salm o De profu n dis; aplicando esta oracion por ti y por otros. San Paftlo se consideraba como si estuviese p ara m orir cada d ia: Quotidie m orior (i). Siempre que santa Teresa oia alguna h o ra del re lo j, se decia s m ism a : Una hora menos falta p a ra que llegue m i divino esposo. En fin , haz desde este mismo punto que los negocios de tu conciencia estn en ta n buen estad o , p ro cu ra que estn tan bien ajustadas tus c u e n ta s , que despues del Ave M aria que rezars cuando suene alguna h o ra , puedas aadir por jaculatoria aquellas bellas palabras del Profeta ( 2 ) : P aralu m cor m eum , D eus, paratu m cor meum. Mi corazon est aparejado Seor, mi co razon est aparejado , cualquiera ho ra os espero.
Beatus ille se rv u s, quem , cm venerit Dominus cjus, inveneril sic facienlem ( 3). Bienaventurado el siervo

quien el Seor hallare su llegada en el ejercicio de esta prctica de piedad. Piesulvete desde hoy ser este siervo vigilante y fiel. P or m ucho que se haya adelantado en el camino de la perfeccin, siem pre son m uy convenientes estas piadosas devociones p ara evitar la tibieza, y para en cender el fervor. La inconstancia el olvido de estas piadosas industrias debilitan la mas fervorosa volun ta d , y ocasionan el tedio el disgusto. No te desa lientes, porque el enemigo de nuestra salvacin se aprovecha m uchas veces de n u estra cobarda. Has olvidado has despreciado la m ayor p arte de estas pequeas devociones? pues no p o r eso d esm ay es; renueva tu p ro p sito ; pide al Seor nuevos au x iiio s; repite cada dia y cada h o r a : Ego d ix i, nunc ccepi, yo dije, ah o ra comienzo. Esta perseverancia en querer, siem pre est acom paada de m ucho fruto.
(1) I. Cor. 15. - (2) Salm. 50. - (3) Jlallh. 2.
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AO CRISTIANO.
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DIA DIEZ Y SIETE.


SAN P A T R IC IO
CONFESOR, OBISPO Y APSTOL DE P.LAHDA.

Pan P a tric io , apstol de Irla n d a , naci en Escocia, en el territo rio de la ciudad de Aclud, hoy Dumbrit.on, hacia el ao 377 del nacim iento de Cristo. Su pad re, llam ado Calfurnio, y su m ad re Conquesa, parienta de san M artin, arzobispo de T ours, le criaron con tanta p ie d a d , y le im buyeron tan desde luego en los prin cipios de la R eligin, asi con su doctrina como con sus ejem plos, que el nio Patricio en nada hallaba gusto sino en la oracion. Asegura el monje Jocelin, en la vida que escribi del sa n to , que Dios le com u nic el don de m ilagros desde la misma cuna. Con todo e s o , la divina P rovidencia, que queria irle disponiendo m uy de antem ano para el apostolado, perm iti que fuese esclavo en aquel mismo pas de donde con el tiem po habia de ser apstol. A los diez y seis aos de su edad le cogieron unos salteadores de cam inos irlandeses, ju ntam ente con una herm ana suya llam ada L u p ita, y le llevaron cau tivo Irlanda. V endironle un paisano, y en los cinco seis aos q u e d u r su cautiverio aprendi la lengua y las costum bres del pas. Encargle el p atrn quien servia la gu ard a del inm undo ganado de c e rd a , y en medio de los m ontes hacia vida de un perfecto solitario. A doraba Dios postrado en tie rra cien veces de dia y otras tantas de n o c h e , sirvindole de lecho la d u ra tie r r a , y de sus tento unas inspidas races.

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Ilabia cerca de seis aos q u e Patricio santificaba su esclavitud con estos piadosos ejercicios de penitencia, cuando se le apareci un an g elen figura de un gallardo p iancebo, y m andndole cavar en un lu g ar que le seal, le hizo enco n trar u n a cantidad de dinero, con la que com pr su lib ertad . Vuelto Escocia, pas otros cuatro aos en casa de su padre. P or las m uchas visiones que tuvo en este tiem po, conoci que le lla m aba Dios trab ajar en la conversin de los pueblos de Irlanda, y desde entonces hizo nim o de dedicarse ella. H abindose em barcado con sus padres para ir B retaa, fu cogido p o r unos piratas que le ven dieron unos P ictos, gentes de su p as, los cuales le pusieron presto en libertad. En fin, tercera vez fu hecho esclavo y conducido B urdeos, donde le com pr un am o tan benigno, que com padecido de su desgracia y prendado de su apacibilidad y de su pa ciencia, le envi libre su p a s, donde no se detuvo m ucho tiempo. Resuelto consagrarse to d o D ios, pas Francia, y se retir al m onasterio de M arm outier, que habia fundado san Martin. All recibi la tonsura eclesistica y m o n acal, hizo la p ro fe sio n , y en tre s aos que vivi en el m onasterio fu m odelo de la perfeccin re ligiosa. Creciendo su zelo al paso que crecia su p ied ad , volvi la Gran B reta a, suspirando siem pre por la conversin de los Irlandeses. Habiendo ocurrido varios em barazos que le esto rb aro n el viaje de Irla n d a ; volvi F ra n c ia , pas Italia, y ocup siete aos en visitar los santuarios y m onasterios de las islas veci nas. Tres aos le detuvo en su com paa san Snior, obispo de P isa; y cautivado as de su ardiente zelo por la conversin de los gen tiles, com o de su em inente san tid ad , le orden de sacerdote. El nuevo carcter le inspir nueyo deseo do ir cu an to antes trabajar

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AO CRISTIANO,

en la conversin de los Irlandeses; volvi pasar el m ar sin o tra m isin que la de su zelo , y asi no le bendijo el Seor. No quisieron oirle aquellos pueblos, y se vi precisado volver Francia tercera vez. Par en A uxerre en casa de su obispo san Amador, bajo cuya disciplina se conserv hasta su m u erte, que sucedi tres aos despues-, y continu otros tres aos bajo la del clebre san Germn su sucesor, y en la escuela de este gran prelado adquiri nuestro santo las cualidades- de un santo pastor y de un grande apstol. No dudando san Germn que Dios habia escogido Patricio por apstol de Irla n d a , le aconsej que se fuese echar los pis del papa Celestino I , para recibir de su m ano el destino de aquella misin. Recibile el pontfice con m ucha benignidad, alab su ze lo , aprob su nim o -, p e ro , com o acababa de enviar san Paladio aquel pas, le pareci conveniente suspender la ejecucin, y as le m and que esperase. Mientras tan to se volvi Patricio A uxerre gozar de la com paa de san Germn, quien teniendo noticia de la m uerte de P alad io , le volvi enviar Roma con cartas de recom endacin. Fu recibido del papa con m ayores m uestras de estim acin que la prim era v e z ; y habindole consagrado l m ism o por obispo de Irla n d a , le despach aquella isla colmado de bendiciones, y con poderes de legado apostlico. Volvi por A uxerre el nuevo a p sto l, y recibiendo all las saludables instrucciones que le di san Germn para desem pear felizmente su m isi n , pas Irlanda el ao 432. Las m ilagrosas conversiones que hizo desde luego en el pas de Cam bria y C o rn u alle, le determ inaron en trarse en la provincia de L agenia, donde san Paladio no habia hecho fru to alguno. Apenas predic en ella la f e , cuando tuvo el consuelo de ver convertidas en m enos de u n ano m as de las dos

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terceras partes de la provincia*, y habiendo dejado en ella algunos m isioneros com paeros suyos para cultivar aquella nueva via, pas el nuevo apstol la provincia de U ltonia, donde fu la m is ta n abun dante y tan feliz, que fund el m onasterio de S abal, cerca de la ciudad de D una, nom brando p o r prim er abad su discpulo Dunio. Este m o n asterio , tan c lebre desde entonces por tanto n m ero de santos m onjes, fu presto un sem inario de hom bres apos tlicos. Aumentndose la m is, fu preciso que se aum en tasen los obreros. Jam s ha habido nacin que m os trase m ayor ardor p ara abrazar la fe de Jesucristo. Apenas se dejaba Patricio ver en alguna ciudad en algn p u eb lo , cuando los mismos gentiles se daban priesa echar por tie rra los tem plos que ellos mismos habian levantado, com pitindose porfa en hacer pedazos los dolos. Leogar, el prncipe m as poderoso del p a s, y el m as encaprichado en las supersticiones p aganas, em ple todas sus fu e rz a s, y se vali de todos los artificios de los magos para detener los rpidos progresos de la fe, y para poner lmites las victorias que nuestro santo consegua cada dia del paganismo-, pero todos sus artificios no sirvieron m as que para h acer m as flore ciente la religin c ristia n a , y mas clebre el nom bre do san Patricio. Un num eroso ejrcito de gentiles, que venia echarse sobre Ios-cristianos congregados por el santo en una espaciosa llanura, fu enteram ente dis persado por los truenos y p o r los rayos que cayeron sobre l estando el cielo m uy sereno. Deshizo todos tos em bustes y prestigios de los hechiceros -, el prin cipal de ellos, llam ado Locho, que con artificios seme jantes los de Simn Mago se levantaba por los aires a presencia del rey, fu precip itad o , y cay m uerto los pis de sau Patricio. Convirtise la fe Conallo,
22.

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hijo de Leogar, m as p rudente que el p a d r e , y con el tiem po fue un hroe del cristian ism o ; im itaron su ejemplo dos herm anas su yas; y lo que acaso no se habia visto ja m s, los magos hechiceros, que eran en gran nm ero y m uy poderosos en la c o rte , abrie ro n los ojos la luz de la f e , fueron bautizados, y con el tiem po se acred itaron de fervorosos cris tianos. Hecha ya cristiana toda la U ltonia, pas Patricio las provincias de Media, de Cannacia y de M om onia; corri con increbles fatigas toda la Irlanda, y no dej rincn de aquella tan vasta como bien poblada isla, que no alum brase con las luces de la fe , y donde no levantase m uchas iglesias. No podia hacerse sin grandes m ilagros la conversin de tantos pueblos d u ro s, poco tratab les y groseros : hzolos nuestro santo. Obedecan su voz los vientos y las tem pestades 5 desvanecanse las dolencias en haciendo sobre los enferm os la seal de la cruz ^ m uchos de sus discpulos gozaban el mism o d o n ; no habia cosa secreta para P a tric io , y hasta la misma m u erte soltaba la presa la voz de su oracion. Pero creciendo cada dia inm ensam ente el nm ero de los fieles, era m enester proveer de nuevos pastores al nuevo re b a o ; lo que oblig al santo hacer otro viaje Roma el ao M i . Recibile el gran pontfice san Len como lo m ereca un apstol. Y habiendo arreglado con el papa todo lo concerniente la recien nacida iglesia, di la vuelta su querido rebao-, y com o si la Irlanda sola fuese poco teatro para el ardor inm enso de su zelo , se detuvo en la costa occidental de la Cran B retaa, donde predic la fe con el mismo feliz suceso, y fund tam bin algunos m onasterios. Vuelto Irlanda con la recluta de nuevos operarios, los distribuy en las provincias de L angenia, de Me dia , de Cannacia y de M omonia; orden gran nm ero

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de obispos para las nuevas dicesis de L ag h lin , de F e rn e s, do D ouna, de Iilm or, de Galioway, de Limerick, de Media, de Cashel, de Tboam , de W aterford; y restituyndose U ltonia, levant la clebre iglesia, de A rm agh, erigindola en silla m etropolitana y prim adada de toda Irlanda. Pas despues las islas adyacentes, y todas las conquist p ara Jesucristo. Hizo cuarto viaje Roma p ara o b ten er de la silla apostlica la confirm acin y repartim iento de los obispados que habia erigido, los ttu lo s y privilegios de las iglesias com o los habia a rre g la d o , y su vuelta de este viaje celebr en Armagh el prim er concilio. Apenas fuera creble que n u estro santo pudiese obrar tantas m arav illas, sin rendirse al peso de tan tos trab ajo s, si no se supiera que p a ra los hom bres apostlicos estn reservadas gracias m uy particulares y auxilios muy extrao rd in ario s. P ero lo que se hace mas inverosmil, siendo con todo eso m uy verdadero, es que tantas y tan portentosas fatigas no bastaron a saciar el ardiente deseo que tenia de padecer por Je sucristo , ni pudieron satisfacer la am orosa ansia que tenia por la penitencia. Traa siem pre un spero cilicio, ayunaba rigurosa m ente todo el a o , hacia pi todos los viajes -, y aunque oprim ido de la solicitud pastoral y del gobierno de todas las iglesias de Irla n d a , todos los dias rezaba el Salterio entero con m as de doscientas o ra c io n e s, y se postraba trescientas veces cada dia para adorar D ios, haciendo cien veces la seal de la cruz en cada hora cannica. Tenia distribuida la noche en tres tiem pos d iferen tes: el prim ero le em pleaba en rezar cien salm o s, y e n hacer doscientas genuflexiones; el se gundo le ocupaba en rezar cincuenta salm os m etido en un estanque de agua helada hasta la garganta-, y lo restante estaba destinado para to m a r un poco de re peso sobre una d u ra piedra. Estos fueron los princi

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pales m edios de que se vali san Patricio p a ra ganar Jesucristo tantos pu eb los, y p ara convertir los peca dores y los idlatras. Pero no solo convirti la fe aquellos p u e b lo s, sino que tam bin los c u ltiv , los p u li , los civiliz. H allara Patricio en aquella isla los pueblos tan bozales, tan g ro sero s, que apenas saban hablar, y ninguno de ellos sabia e sc rib ir; el santo los ense, los industri, y en poco tiem po los hizo capaces de aprender no so lam ente las m as bellas artes sino tam bin las mas ele vadas ciencias. En fin, colm ado de m e rec im ie n to s, respetado aun de los mismos g en tiles, y lleno de aleg ra, viendo el floreciente estado en que dejaba en Irlanda el reino de Je su c risto , los ochenta y c u atro aos de su edad (aunque algunos historiadores le dan ciento y treinta), pas recibir en el cielo la co ro n a de sus trabajos, el ao 460 461. Muri en su m onasterio de S a b a l, ha biendo edificado trescientas y sesenta y cinco iglesias, consagrado otros tantos obispos en los veinte y cinco treinta aos que l lo fu , y ordenado casi tres m il presbteros. Fu sepultado e n la iglesia de la ciudad de Douna, donde fu h o nrado de los pueblos, que con cu rran en tro p as ven erar su se p u lc ro , hacindole m uy clebre el Seor con innum erables m ilagros; hasta que en tiempo de E n riq u e VIII, rey de Ingla te rra , fu destruida la iglesia d e Douna por Leonardo Grey, m arques de D orset, y v irey de Irlan d a, el cual pag el delito de su sacrilegio sobre un c a d a ls o , en que le cortaron la cabeza el ao 1541. En la provincia de Ultonia se ve aun el dia de hoy una pequea isla hacia el m edio de u n lago que form a el Liffer, donde dicen estaba el clebre Purgatorio de san Patricio (i). Es u n a cueva donde se da por cierto que el Santo pas toda una cu aresm a e n ei ejercicio de
(1) Bol!. 17. Mari.

v. 589.

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las mayores penitencias, y donde padeci inim aginables torm entos por p a rte de los dem onios, que hicieron todos los posibles esfuerzos para espantarle y para re traerle de su zelosa resolucin y propsito de trab ajar en la conversin de aquellos isleos, nzose m uy cle bre esta cueva, as por hab er m orado en ella san P atri cio , como por lo que en ella habia p a d e c id o ; y m uchos santos v aro n es, movidos de d e v o c io n , se retirab an ella algunos d iasp ara dedicarse ejercicios de oracion y penitencia ,lo que precis edificar al red ed o r de ella algunas celdas, que se llam aban las celdas d lo s san tos. Crese que, pa ra d ar alguna idea de las penas y de los prem ios de la o tra vida aquella gente ex trem a dam ente g ro se ra , que no acertaba concebir lo que io la entraba por los sentidos, alcanz de Dios nuestro santo q u e en aquella cueva experim entasen algunos sensiblem ente lo que no podian com pren d er; y com o todos los penosos ejercicios de penitencia que all se h a eian , se dirigan purificar las alm as de sus culpas, se di la cueva el nom bre de P urgatorio de san P a tricio. Hubo antiguam ente en aquella isleta un clebre m onasterio de cannigos reglares de san A gustn, cuyo prior tenia la llave de la c u e v a , h asta que en el ao de 1494, el papa A lejandro V I, teniendo noticia de los m uchos abusos que se habian m ezclado en las mortificaciones a rb itra ria s, o rd e n , p o r breve e x preso , que se cerrase y se cegase la cu ev a, y que se destruyese todo aquel sitio , sin que jam s se volviese adm itir ninguna persona aquel gnero de pru eb as.

SAN CIRILO DE JERUSALEN,

d o c to r d e la ig l e s ia .

Naci este santo en Je ru sa le n , en sus ce rc a n as, por tos anos de 315. Aplicse desde m uy nio al estudio de las santas escrituras, y lleg hacrselas tan fami

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AO CRISTIANO.

lia re s, que todos sus discursos, la m ayor parte im provisados, son una cadena de. textos alusiones los libros sagrados. Tam bin estudi fondo la doc trin a de los padres que le haban precedido; ni se desde de leer los libros de los filsofos paganos, persuadido de que en ellos encontrara arm as para c o m b atir fructuosam ente los errores de la idolatra. A dornado con tales conocim ientos, y mas todava con la prenda de las v irtu d e s, juzg Mximo, obispo de Je ru sa le n , que debia o rd enarle de presbtero. As lo hizo, y luego le encarg el cuidado de anunciar la palabra de Dios y de hacer las catequsis; funcin de m u ch a im portancia en aquellos tiempos, la cual des em pe Cirilo con tanto zelo, y en la que adquiri tan g rande reputacin , que la m uerte de Mximo, por los aos de 350, m ereci ser elegido para sueederle. El principio de su episcopado es clebre en la his toria por un m ilagro que obr Dios para honrar el instrum ento de nuestra salvacin. Presencilo el mis m o s a n to , y di cuenta de l en una carta que escribi al em perador Constancio. Copiaremos sus palabras : El dia de las nonas (el 7 ) de m ayo, sobre la hora de tercia ( hacia las nueve de la m a an a ) , se dej ver en el cielo una luz resplandeciente, en form a de c ru z , que se extenda desde el m onte Calvario h asta el de los Olivos. Vironla no una dos p er so n as, sino toda la ciudad. iNi era uno de estos fen m enos pasajeros que se disipan al in s ta n te : esta luz brill nuestros ojos d u rante m uchas h o ra s, y con tanto resplandor, que el sol mismo no podia ofus caria. Todos los esp ectadores, penetrados al mismo tiempo de tem or y de g o z o , fueron corriendo la iglesia; ancianos y m ozos, fieles id latras, natu rales y ex tran jero s, todos no tuvieron m asq u e una voz para alabar n uestro Seor Jesu cristo , hijo nico de D ios, cuyo poder obraba aquel p ro d ig io ;

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y todos reconocieron una la divinidad de esta re ligion la que daban testim onio los cielos. La ver dad de este hecho no adm ite d u d a a lg u n a , y en su memoria celebran los griegos una fiesta el 1 de m ayo. Algn tiempo despues de este su ceso , se suscit una disputa bastante acalorada e n tre san Cirilo y Acacio, arzobispo de Cesarea. T ratbase p rim era mente de m aterias de ju risd ic c i n ; pero de aqu se pas cuestiones m as graves; y Acacio, que era uno de los mas fogosos partidarios del arrian ism o , no par hasta hacer deponer nuestro santo, en un concili bulo de obispos arranos. Para evitar m ayores m ales, se retir Cirilo prim eram en te A ntioqua, y despues T arso de Cilicia, donde fu recibido con m ucho ho nor por el obispo Silvano. Reslablecido en su silla por decreto del concilio de Seleticia en 359, fu otra vez depuesto en el ao sig u ien te, p er m aquinaciones de los arran o s, en u n concilio de C onstantinopla. Despues de la m u erte de C onstancio, acaecida en 301 > tom las riendas del im perio Juliano el A pstata, el c u a l, con siniestras intenciones, dispuso que vol viesen sus dicesis los obispos desterrad o s. Su designio e ra h acer odiosa la intolerancia de su p re decesor , ten er la balanza igual en tre catlicos y he rejes, y prom over la divisin p ara desacreditar el cristianism o; poltica insid io sa, de la que se sirvi Dios para volver nuestro santo su ig lesia, y hacerle presenciar uno de los mas brillantes prodigios que se han obrado en favor de la religin de Jesucristo. Este em perador filsofo habia visto que todas las per secuciones co n tra la Iglesia no habian hecho m as que co n so lid arla; pero no por eso tenia menos deseo de acabar con ella. Instruido com o estab a en sus creencias, sabia que el pueblo judo, disperso por todas p a rtes, sin re y , sin tem p lo , sin sacrificios, e ra un testim onio perm anente de la verdad de las profecas;

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ao

c r is tia .n o .

sabia tam bin que Jesucristo habia predicho la des truccin del tem p lo , y que nunca seria reedificado. P a ra convencer de falso este vaticinio, escribi una carta m uy lisonjera toda la nacin ju d a , exim in dola de impuestos, y encom endndose sus o racio n es: en seguida m and q u e volviendo todos los Judos su p a tria , reedificasen el tem p lo , y pusiesen la ley en observancia; cuyo efecto prom eti ayudarles con todo su podero. A esta noticia, de todas partes co rrie ro n los Judos Jerusalen. Bien pronto reunieron Sumas considerables. Las m ujeres judas daban sus joyas y pedreras p a ra contribuir los gastos de la em presa. Juliano m and sus tesoreros que sum i nistrasen el dinero necesario para la construccin del tem p lo ; envi los m as hbiles arquitectos del im perio ; confi la direccin de la obra personas del prim er ra n g o , y di la superintendencia general su amigo Alipio. San C irilo, que veia todos estos p rep a ra tiv o s, no m anifestaba la m enor in q u ietu d ; antes bien sostena que los orculos divinos tendran un entero cum pli m iento. Y como ya se empezase dem oler los funda m entos antiguos, aseguraba que esto les era perm itido para que se verificase al pi de la le tra la prediccin de Jesucristo de no quedar piedra sobi'e piedra ; pero que no podran p a sa r adelante. As sucedi en efecto; porque cuando quisieron poner los nuevos c im ie n to s, castig Dios la tem erid ad de los Judos, haciendo que saliesen llam aradas d e fuego. Pero oigamos Amiano M arcelino, h isto riad o r gentil y panegirista de Juliano. '< Mientras el conde lipio, dice, asistido del gober n a d o r de la p ro v in cia, apresuraba los tra b a jo s , * horribles torbellinos de llam as salieron de los pa.) rajes contiguos los cim ientos, quem aron los )> o braros, y les h icieron el sitio inaccesible. En f in , como este elem ento persistiese siem pre con una

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especie de obstinacin en rech azar los o b re ro s , hubo necesidad de aban d o n ar la em presa. Este suceso m ilagroso es referido con todas sus circunstancias por u n a m u ltitu d de autores que vivian en el siglo de Juliano. San Gregorio Nazianceno hablaba de l un ao despues que p a s ; san Crisstomo hace mencin de l en m uchos pasajes de sus o b ra s , como de un hecho sucedido hacia veinte a o s , la vista de m uchos de los que aun vivian. La relacin de este acaecimiento se halla en san A m brosio, en R ufino, que vivi largo tiempo en aquellos lu g a re s , en Teodoreto, que pas la m ayor p a rte de su vida en las pro vincias inm ediatas, y en las historias de S crates, Sozomeno, F ilosterges, etc.; de m an era que no se puede contestar la v erdad del hecho sin caer en el pirronism o m as deplorable. A la vista de u n triunfo tan glorioso p ara el cristia nism o, san Cirilo ador la om nipotencia de Dios, y sigui trabajando con m as zelo en la salvacin de sus ovejas. Su adhesin inviolable la fe de Jesucristo le hizo aborrecer de Ju lia n o , el c u a l, como escribe O rosio, habia resuelto sacrificarle, su vuelta de la guerra de P e rs ia ; m as atajle la m u erte en su detes table proyecto. No obstante, todava tuvo que padecer nuestro santo 5 porque el em perador V alentc, inficio nado con el arrian ism o , le desterr en 367, y le tuvo desterrado hasta el ao 378, en que el em perador Gra ciano lerestituy su silla. E ncontr su rebao dividido por el cisma y la hereja, y trab aj con todas sus fuer zas en restablecer la paz y la unidad de doctrina. Asisti en 381 al concilio general de Constantinopla, donde suscribi la condenacin de los sem i-arrianos y de los m acedonianos. En fin, term in su gloriosa c a rrera con una dichosa m uerte el dia 17 de m arzo del ao 380, los setenta de su edad. Tenemos de san Cirilo las Caequsis, instrucciones dirigidas los catecm em. 23

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AO C R IS T IA N O ,

n o s , en n m ero de veinte y c in c o , que com puso en Jerusalen, siendo c a te q u ista ; obras m uy tile s, p o r que en ellas se lee la m ism a doctrina que hoy dia profesa la Iglesia acerca de los sacram entos, y sirven para refu tar los p ro testan tes. Tam bin nos queda de l una hom ila sobre el 'paralitico del Evangelio, y la carta de que hem os h a b la d o , dirigida Constan cio , sobre la aparicin de una cruz luminosa.
M A R T IR O L O G IO RO M ANO .

En H ib ern ia, el trn sito d e san P a tric io , obispo y confesor, el prim ero que predic Cristo en aquel pas, donde resplandeci e n grandes m ilagros y v ir tudes. En Jeru salen , san Jos d e Arim&ta, noble d ec u ri n , discpulo del Seor, el cual habiendo bajado de la cruz el cuerpo de n u e s tro Seor Jesucristo lo sepult en su propio s e p u lc ro , aun nuevo. En R om a, los santos m rtire s Teodoro y A lejandro. En A lejandra, la conm em oracion de u n gran n m ero de santos m rtire s, los c u ales, siendo presos p o r los adoradores de S rap is, no queriendo de nin guna m anera ad o rar aquel d o lo , fueron cruelm ente ato rm en tad o s, en tiem po del em perador T eodosio, el cual despues que lo supo, m and p o r un edicto des tru ir el tem plo de Srapis. En C onstantinopla, san P a b lo , m rtir, el cual fu quem ado en tiempo de C onstantino Coprnimo por defender el culto de las sa n ta s im genes. En Chaln de B orgoa, el triunfo de san A grcola, obispo. En Nivela en B ra b a n te , santa G e rtr d is, virgen, la cual, siendo hija de m uy nobles padres, despreciando al m u n d o , y ejercitndose toda su vida en los oficios de todas las v irtu d e s, m ereci ten er Jesucristo por esposo en el cielo.

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La misa es en honra de san Patricio, y la oracion es la que sigue.


Dcus, qui ad predicandam gentibus gloriam luam, bealum Patriciuin , confessorera laum atque poniificem mil (ere dignan lus e s : ejus meriis el inlerces?ione concede ut quoe nobis agenda prcecipis, le m iserantc, adimplere possimus. Per Dominum nostrum Jesum Chrislum... O Dios, que te dignaste enviar al bienaventurado Patricio, tu confesor y pontfice, para que anunciase tu gloria los gentile s , concdenos, que con tu gracia y por su intercesin y m erecim ientos, cumplamos fielmente todo lo que t nos mandas. P or nuestro Seor Jesucristo...

La epstola es del cap. 44 y 45 de la Sabidura, y la misma que el dia i , pg. 29.


NOTA.

Los elogios de los patriarcas insignes, que se leen en los libros sa g ra d o s, son el re tra to de los santos pontfices del nuevo testam ento. El au to r del Eclesistico, en los captulos 4 4 y 4 o , fo rm ael compendio de las virtudes y de las m aravillas de los m as santos pontfices de la Iglesia, dndonos en resum en la historia de las virtudes y singular m rito de Ilenoc, de A b ra h a n , de Isaac y de Aaron. La epstola de la misa de este dia es u n eplogo de los elogios de es'> tos grandes hom bres.
R E F L E X IO N E S .

Ecce sacerdos m a g m s: ves aqu un gran sacerdote. Ni los grandes