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AO CRISTIANO

EJERCICIOS DEVOTOS
PARA TODOS LOS DIAS DEL AO
C O N T IE N E LA E X PLIC A C IO N D E L M IS T E R IO , LA VIDA D E L SANTO D E CADA D IA ,

ALGUNAS R E F L E X IO N E S SO B RE LA E P S T O L A Y UNA M ED ITA C IO N SOBRE E L EV A N G E L IO DE LA M ISA , Y ALGUNOS E JE R C IC IO S PRCTICOS DE

DEV OCION PR O P SITO PARA TODA CLASE D E PER S O N A S.


POR E L F . J . O . R O I S S E T , DE LA CAMPASA DE JESCS, TRADUCIDO DEL FRANCS, POR E L

P . J . F . DE ISLA ,

DE LA MISMA COM?ASA

XLEVA EDICIOS
A um entada con las adiciones y notas del P . CAPARROS y de los P P . CENTENO y ROJAS, con la vidas de algunos Santos nuevafnente canonizados, y un a noticia de otros Sanios antiguos, con el M artirologio Rom ano n teg ro ; y seguida de las DOMINICAS del mismo P . J . CROISSET, traducidas por D. JOS MARIA DIAZ JIM ENEZ, presbtero.

ARREG LA D A Y D IRIGIDA
Ior Don Justo BAU BAGE*lO , T resillero , D J d o r en T eo Io ,ia , Licenciado en Cnones 5 Catedrtico de lengua hebrea de la real Uuiver dad de Aleada d i llenares.

Adornada con lminas finas. TOM O V .

PARIS
L IB R E R IA DE ROSA Y BO U RET

1864

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E J E R C I C I O S DEVOTOS
PARA TODOS LOS DIAS DEL ASO. Wwvnvv\wv\\\vuv\\v\uvv\ww\wvmw^\\\vuuv\\vw\\vv.v\wvvv\\wv

MAYO,

DI A PRIMERO.
Los
santos apstoles

SAN FELIPE Y SANTIAGO.

S a n tia g o , nom brado el Menor, porque fu llam ado al apostolado despues de Santiago, hijo del Zebedeo y herm ano de san J u a n , fu hijo de Alfeo y de Maria hija de Clofas, prim a herm ana de la santsim a Vir gen, llam ada tam bin su h erm an a, segn el estilo de los Ju d o s, que acostum bran llam ar herm anos y herm anas los parientes m uy c e rc a n o s ; y por la misma razn es llam ado n uestro santo en el Evange lio hermano de Cristo, aunque en realidad no era mas que prim o suyoT Naci Santiago algunos aos antes que el mismo Cristo. Segn H egesipo, fu santo desde el vientre de su m adre 5 esto quiere decir que sus padres le co n - , sagraron al Seor antes de nacer, destinndole desde entonce? seg u ir todn !a vida la regla de los Naza " i

^ O C R IS T IA N O .

renos, cuya obligacin cumpli con fidelidad Jiasta la m uerte. Su vida, dicesan Jernim o, fu un perpetuo ayuno; desde nio se prohibi enteram ente el uso dei vino y de toda c a r n e ; siem pre andaba con los pies des calzos-, y en fin , era tan ta su penitencia, q u e , como afirm a san C risstom o, mas pareca esqueleto que hom bre vivo. A la penitencia ex terior del cuerpo corresponda el fervor interior del espritu pues te , niendo presente la especialidad con que estaba dedi cado al servici de D ios, casi desde la cuna se puso perpetuo entredicho todos los gustos y diversiones de la vida. Pareca que la oracion era su nica ocupa c i n , pues todas horas se le encontraba en el te m p lo , pidiendo Dios perdn por el pueblo y clam ando continuam ente por su salvacin-, de cuyo ejercicio de o ra r de rodillas y sin a rrim o , lleg c ria r en ellas unos callos tan d uros como los de un cam ello. Supo granjearse tan ta estim acin y auto rid ad entre toda clase de p erso n as, por la m odestia de su v estid o , por su aire, por su com postura y por la santidad que resplandeca en todas sus acciones, , q u e era el nico laico quien se perm ita e n trar cu el santuario, y todos le llam aban com unm ente el Justo. En una gran sequa que h u b o , levantando las manos al cielo nuestro Santiago, luego llovi abundante m e n te ; lo que sin duda fu ocasion de que le diesen ol sobrenom bre de Oblia, que quiere decir en lengua siria c a , el que mantiene al pueblo, la fortaleza de 'Dios. Tal era Santiago el Menor cuando el Salvador del m undo se dign llam arle al apostolado. No nos dice el Evangelio ni el tiempo ni la ocasion en que fu escogido para l ; solam ente le cuenta el noveno e n tre los ap sto le s, y es probable que hasta C1 se gundo ano de la predicacin de Cristo 110 fuerou

M A Y O . D IA V .

agregados al colegio apostlico S antiagoysu herm an o san Judas. Asegura san Epifanio que Santiago se conserv perpetuam ente en el celibato. El n om bre de herm ano de Cristo que hasta los m ism os discpulos le daban com unm en te, da bastante en ten d er la especial ter nura co n q u e Santiago am aba su Maestro, y tam bin aquella con que era correspondido de l. Es antigua tra d ic i n , segn dice san Jernim o, que la noche de la cena hizo propsito Santiago de no co m er ni beber hasta que Cristo resucitase-, y que por eso se le apareci el Seor inm ediatam ente despus de su gloriosa resurreccin. Lo cierto es q u e , h a biendo resucitado C risto , se apareci Santiago en particular, como lo afirma san Pablo, despues de ha berse dejado ver de san Pedro y de los dems apsto les-, y aade san Clemente A lejandrino, uno de los escritores mas antiguos de la Iglesia, que despues de la resurreccin com unic el Salvador el don de ciencia san P e d ro , Santiago el Justo y san J u a n ; esto e s, como lo explica el mismo p a d re , una so breabundancia de luces y conocim ientos sobrenatu rales para el desem peo de los diferentes m inisterios que los tenia destinados. Despues de la triunfante ascensin los cielos, habiendo quedado san Pedro nom brado por el mismo Cristo cabeza visible de toda su Iglesia, fu Santiago declarado obispo de Jcrusalen. San Jernim o dice qu<? en e>to los apstoles no hicieron mas que declarar solem nem ente todos los discpulos la eleccin que Cristo habia hecho de nuestro santo para el gobierno de aquella iglesia p articu lar, que podia llam arse la cuna del cristianism o. Y la verdad , no pareca po sible sealar o tro pastor que fuese m as grato ni m as respetable los Judos convertidos la fe , quo componan aquella iglesia.

A NO C M S T I A ^ O .

Su zelo acom paado de aquella piedad y dulzura que le hacan tan resp etab le, sostenido con la sa n tidad de una vida austera y autorizado con los m i- ^ higros que h a c ia , pobl bien pronto aquella iglesia' naciente. Corresponda m aravillosam ente el fervor de los nuevos ieles al ardiente zelo del santo pastor, y su fe triunf con esplendor y con ruido en a prim era persecucin que suscit el m ilenio en Jerusalen con tra la Iglesia. La d u lz u ra , la inocencia y la modestia de Santiago no contribuyeron poco ganarle los corazones do m uchos Ju d o s, aun de los principales de la nacin, que se convirtieron la fe de C risto ; y cada dia se veia crecer el nm ero de los fieles por la predicacin de nuestro santo. E s te . ejemplo de su divino Maes tr o , condescenda en todo lo posible con la vehem ente pasin que tenan los Judos recien convertidos por las cerem onias d la le y ; condescendencia p ru d en te, que siendo en puntos poco esenciales, conquist gran nm ero de Judos, bien que no dej d.e ser oca sion de algunas turbaciones. Algunos cristianos de J u d e a , dem asiadam ente zelosos por la ley a n tig u a , inquietaron la iglesia de A ntioqua, queriendo obligar los gentiles la cir cuncisin. Sobre esto enviaron san Pablo y a san Bernab por diputados san P e d ro , Santiago y san Ju a n , que se hallaban en Je ru sa le n , para consultarlos com o orculos de la verdad , depositarios de la fe , y colum nas de la Iglesia, como habla san Pablo en la | epstola los Clalas. Con esta ocasion se celebr en aquella ciudad el prim er co n cilio , en que presidi 1 san Pedro. Este refiri las m aravillas que por su mi nisterio habia obrado Dios en favor de los gentiles convertidos, quienes el Seor habia com unicado el Espritu Santo como todos los dem s fieles; y concluy q u e , pues ninguno podia ser salyo sino por

M AYO . D I\ I .

la gracia del R edentor, no era razn qne se Ie.i obli gase cargar con un yugo de que el mismo Redentor ios habia librado. Cuando san Pedro acab de hab lar, lom la pala bra Santiago ^i), com o obispo diocesano, y dij<>a s i: H erm anos, prestadm e atencin : Simn acaba do explicaros, como Dios ha querido entresacar de los gentiles un pueblo que fuese s u y o ; siendo esto lo q u e ' concordem ente nos anuncian las palabras de los p ro fe ta s, segn aquello que est escrito : Yo vendr despues, y reedificar !a casa de D avid; rep arar lo que estuviere a rru in a d o , para que todos los dem s pueblos y naciones, que son conocidas con mi nom bre, busquen al Seor. El mismo que hizo estas co sas, es el que habla de esta suerte. Dios en todo tiempo co noce la obra de sus manos-, por eso soy de parecer que no se inquiete los gentiles que se conviertan Dios. Pero se les debe escribir que se abstengan de todo aquello que ha quedado inm undo por haber sido ofrecido los dolos, de la fornicacin, de animal que m uri ahogado y d e sa n g re . Siguise este p a recer-, y los ap sto les, los presbteros, y toda la Iglesia fueron de sentir que se volviese enviar Antioqua Pablo y Bernab., acom paados de Judas y de Silas, quienes se entreg una carta con cebida en estos trm inos : Ha parecido al Espritu Santo y nosotros no cargaros mas de lo que es nece sario-, esto e s, que os abstengis de las cosas sacri ficadas los d o lo s, de la fornicacin , etc - abste . nindoos de todo e sto , haris bien. A Dios. Creca entre tanto cada dia el nm ero de los fieles en Jerusalen por el zelo, por la dulzura y por la ra ra piedad de nuestro santo. Manejaba con gran destreza la excesiva y obstinada delicadeza de los Ju d o s , y toleraba todo aquello que no era incom pa(i) Act. 15.

AO C R IS T IA N O ,

tibie con el cristianism o, ganando su corazon y su confianza con esta cristiana condescendencia, para irlos poco poco disponiendo desem barazarse de aquellas intiles cerem onias legales, que estaban an adheridos. Habiendo ido san Pablo Jerusalen el ano 58, el dia siguiente pas visitar Santiago, el cual le aconsej que no m o strase condenar ciertas cerem onias de la ley antigua de poca consecuencia, por no escandalizar aquellos espritus flacos; y el apstol se conform con este dictam en. Despues de la m uerte de F e s to , gobernador de la Ju d e a , y antes que llegase Albino su sucesor, irrita dos los fariseos y los doctores de la ley de los grandes progresos que hacia la religin cristiana en toda la Ju d e a , y especialm ente en Je ru sa le n , resolvieron h acer todo lo posible p ara exterm inarla. El afio de 62, A nano, pontfice que e ra la sazn, hijo de aquel otro Anano Anas, cuado de Caifs, de quien hace mencin el Evangelio, quiso aprovecharse del in te rre g n o , y convoc el gran co n se jo , llam ado Sa nedrn , para tra ta r de los m edios mas conducentes para d estru ir el Evangelio. El expediente mas eficaz y mas breve que se Ies ofreci de p ro n to , fu pre cisar Santiago el Justo que negase C risto , ab jurase su religin, y desengaase al pueblo con sus palabras y con su ejemplo. M andronle com parecer ante el co n sejo ; y luego que se divulg por la ciudad fe noticia, todo el pueblo concurri al consistorio, movido de la reputacin del santo. Llense luego la sa la , donde se celebraba el S a n e d rn , de las per sonas m as distinguidas de la ciudad. Hegesipo dice que los ancianos los consejeros afectaron consul tarle algunos pu n to s, p ara cogerle en alguna res puesta que sirviese de p re te x to para condenarlo; pero lo cierto e s , que m uchos procedan de buena fe en las preguntas que lo h acan. Te hem os llama*

H A Y O . D IA I .

d o , le d ijero n , p ara que nos ayudes ab rir los ojos al pueblo , y apartarle de sus desvarios hacindole reconocer sus errores. Ya ves que todos se declaran parciales y sectarios de la doctrina de Jess, persua didos de que fu el prom etido Mesas. Es m enester que desengaes hoy esc num eroso pueblo que In concurrido de todas partes con ocasion de la solem nidad de la P a s c u a ; porque lodos te veneran por hom bre justo , veraz incapaz de dejarle m over de algn hum ano respeto : consiguientem ente todos es tn dispuestos rendirse al testim onio que prestares la verdad. S ube, pues, la galera del tem plo, para que mejor puedas ser odo del innum erable concurso, y sepan todos de t, as lo que t crees como lo quo ellos deben creer. Habindose dejado ver Santiago en la g alera, co m enzaron los escribas y fariseos gritarle desde abajo : Dinos, hom bre ju s to , q u juicio hemos de hac<T de aquel Jess que fu crucificado; porque todos nos conform arem os con tu testim onio. En tonces Santiago, esforzando la voz cuanto p u d o , e x clam : Od , herm anos m ios, el testim onio que voy dar la verdad : Ese Jes s, hijo del H om bre, dequien vosotros h abais, est en el cielo sentado la diestra de Dios Padre como hijo verdadero su y o , y algn dia vendr en el trono de las nubes ju zg ar todos los hom bres: porque es el Mesas que espera ron nuestros p ad res, y el que debe ser toda nuestra confianza y la esperanza de Israel. Apenas acab de decir estas palabras el apstol, cuando un crecido nm ero de Ju d o s, movidos de lan brillante te stim o n io , creyeron en Jesucristo, y comenzaron alabar Dios voz en grito, d icien d o : Hosanna al Hijo de David. Pero los escribas y fari seos, arrepintindose, aunque y a m uy ta rd e , de lo que haban h e c h o , vueltos la m u c h e d u m b re ,

AO C R IS T IA N O ,

com enzaron g rita r por todas partes : Pueblo, el Ju st se engaa; y llenos de rabioso furor contra o.l santo subieron la g alera, y le precipitaron abajo desde lo mas alto del templo.'IS'o qued m uerto del g o lp e , y ponindose inm ediatam ente de rodillas hizo oracion Dios p o r los que le quitaban la vida; pero no pudiendo estos sufrir que sobreviviese la c a id a , com enzaron disparar contra l una espesa lluvia de piedras- en ocasion en que, bailndose cerca del santo un tu n d id o r , que por casualidad tenia en la mano el cabe'stan con que apretaba los p a o s, le descarg tan furioso golpe en la cabeza , que acab de m a ta rle .. As m uri Santiago el M enor, el mismo da de Pascua del ao 6 2 , habiendo gobernado cerca de veinte y nueve aos la iglesia de Je ru sa le n ; y se tiene por cierto que le dieron sepultura en el mismo lugar donde fu m artirizado. Su m uerte fu tan llora d a , que nunca se hizo por ningn hom bre un sen tim iento ig u al; y h asta los mismos Judos m iraron esta m uerte injusta como una de las principales cau sas de las pblicas calam idades de la nacin , y aun de la misma ru in a de Je ru sa le n , que sucedi ocho aos despues de la m uerte de nuestro apstol. Escribi Santiago, como obispo de Jerusalen y como apstol m uy particular de los Judos, aquella adm irable e p sto la , que entra en el nm ero de los libros cannicos del nuevo T estam ento, y es la pri m era de las siete epstolas catlicas, llam adas as, porque no se dirigen ninguna persona iglesia p a r ticu lar, sino la universalidad de todos los fieles. Esta epstola se dirige las doce tribus, esto es, todos los Judos convertidos derram ados por toda la redondez de la tierra-, y siem pre ha sido estim ada como un excelente com pendio, quinta esencia- medula de toda la m oral cristiana. Su estilo es vivo y eficaz, y

M AYO . D IA I .

en ninguna o tra p arte se leen reprendidos los abusos con voces mas enrgicas ni mas expresivas. El mismo dia celebra la santa Iglesia la fiesta de san Felipe, q u e , habiendo sido llam ado al apostolado antes que Santiago, siem pre se le nom bra el prim ero en el oficio del dia. Fu san Felipe natural de Betsida, ciudad de G alilea, las m rgenes del lago de Genesaret. Era casad o , y tenia tres hijas. Su p ie d a d , dice san Crissto m o , le hacia ser muy respetado- y emplendose continuam ente en la meditacin de la ley y de los p ro fetas, esperaba con un gran fondo de religin al Mesas prom etido, que habia de ser la redencin de Israel. Habiendo dicho piblicam ente el Bautista en pre sencia de sus discpulos, que Jess era el cordero de Dios, Andrs y Sim n, que despues se llam P ed ro , le siguieron inm ediatam ente; y como el dia siguiente partiese Jess para G alilea, encontrando Felipe en el cam in o , no le dijo mas que esta palabra : Sgueme; con la c u a l, no solo inspir su corazon una gene rosa resolucin de dejarlo todo por seguir Cristo, sino un ardiente deseo de conquistarle todos los dis cpulos que pudiese. Con efecto, poco despues, como hubiese encontrado Felipe N atanael, le dijo que habia tenido la dicha de hallar aquel de quier. tanto habia hablado Moiss en los libros de la ley, y quien habian retratad o los p ro fe ta s; y le condujo al Salva dor. Asegura san Clemente A lejandrino, como cosa en que todo el m undo convenia, que fu san Felipe aquel m ancebo que pidi licencia Cristo para ir enterrar su p a d re , y q u ie n el Seor respondi : Deja a los muertos que entierren sus muertos. \ Desde entonces sigui Felipe Cristo tan de v eras, . que no se volvi separar de su compaa. El ano siguiente fu escogido para el apostolado y contado

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ao cristiano .

en tre los d o ce, nom brn d o le el Evangelio inm ediata m ente despues de san Juan. A credita bien la especia lidad con que el Salvador am aba san Felipe, la dis-v tincin con que le tra ta b a . Cuando quiso hacer el m ilagro de la m ultiplicacin de los panes, le pregunt ^ara so n d e a rle , dnde h allaran pan para tanta m u chedum bre. En c ie rta ocasion, queriendo unos foras tero s ver C risto , se valieron de san Felipe para que se lo facilitase, persuadidos de que era el que mas privaba con el Salvador. Cuando e ste, en aquel gran serm n que hizo sus apstoles despues de la ltima c e n a , les habl de su P a d r e ,s a n Felipe se tom la libertad de suplicarle que se sirviese hacrsele ver to d o s, porque todos lo deseaban m ucho; lo q u e el Seor respondi : Felipe, el que me ve m i , ve mi Padre. Despues de la ascensin de Cristo los cielos y de la venida del E spritu S a n to , cuando los apstoles se dividieron por todo el m undo para difundir por todo l la luz del E v an g elio , san Felipe fu predicar la fe la provincia de F rig ia, donde convirti m uchas alm as y obr m uchos m ilagros. Habiendo llegado llie r p o lis, se com padeci m ucho viendo que aquel pueblo ignorante ad oraba por Dios una m onstruosa v iv o ra ; y lleno de una san ta indignacin la hizo pe dazos en el cam ino. Abri los ojos aquella pobre g ente, hzola visible la grosera de sus e rro re s, y convirtiendo la fe toda la ciudad, fund en ella una floreciente iglesia. Pero no le dej en paz la c lera del d em o n io : porque irritados los sacerdotes de los dolos y los m agistrados en yista de los m aravi llosos progresos q u e hacia el cristianism o, resolvie ron q u itar la vida al santo apstol. Echaron mano de l , y despues de hab erle tenido preso algunos d ia s, le despedazaron con crueles a z o te s, y am arrndole una c r u z , com enzaron apedrearle. Sobrevino un

MAYO. D I A I .

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furioso terrem o to , que atem orizando los gentiles, y ponindolos en precipitada f u g a , di lugar los cristianos para que bajasen de la cruz san Felipe; mas conociendo el santo que ya le quedaban pocos instantes de vida, les rog que le dejasen acabarla en la cruz ejemplo del Salvador; y habindosele concedido este consuelo, espir en ella poco tiempo despues, encom endando Dios su alm a y su pueblo. Sucedi esta preciosa m uerte el dia I o de mayo del ao de 54, segn B aronio; licia el ao de 9 0 , en opi nin de los que dan san Felipe 87 aos. Fu llevada Constantinopla una p arte de sus sagradas re liq u ia s, y otra parte de ellas se venera en Roma en la iglesia de los santos apstoles, que com enz el p ap aP elagio I , y acab Juan III su sucesor. ' MARTIROLOGIO R03IAA0. La fiesta de los apstoles san Felipe y Santiago. San Felipe, despues de haber convertido la fe de Jesu cristo casi toda la E scitia, fu crucificado en Hierpol'ts en Asia, y acab gloriosam ente su vida siendo apedreado. Santiago, llam ado en la E scritura Hermano del Seor, prim er obispo de Jeru salen , fu precipi tado desde lo alto del tem plo, y rolas las p iern as, y herido en el cerebro con el palo de un la v a n d e ra , fue sepultado all ju n to al templo. > En Egipto, san Jerem as p ro feta, el c u a l, habiendo sido apedreado por la p leb e, m uri en T aes, y fu enterrado all. Los cristianos, dice san E p ifan io , acostum braban ir o rar sobre su sep u lcro , y el polvo que de l sacaban, les servia de rem edio co n tra la m ordedura de los spides. En el Yivars, san Andeol su b d ico n o , enviado del Oriente con otros m uchos por san Policarpo para predicar la palabra de Dios en F ra n c ia , en donde en

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AO C ? .IS T !A K O .

tiempo del em perador Severo fu cruelm ente apa leado con ha sienes espinosos; despues con una es pada de m adera le abrieron la cabeza en cuatro p a r la s , en form a de c ru z , y de este m odo consum su m artirio. En Huesca en E spaa, ios san to s m rtires Orencio y Paciencia. En Sion en Y alais. el m artirio de san Sigism undo, rey de los B orgoones, el cual fu echado y anegado en un p o z o , y se hizo clebre p o r sus milagros. En A u x e rre , san A m ador, obispo y confesor. En A u d i, san Orense obispo. En In g la te rra , san Asaf obispo, y santa Valburga virgen. En Brgam o, santa Grata viuda. En F o rli, san P ereg rin o , del orden de Servitas. La misa es en honra de los sa n to s, y la oracion la que sigue.
Deus, qui nos annua aposlolorum tuorum Philippi el Jacobi solcnmiiaic lciiicas; prcesta, quajsiimus, u t , quoruni gaudemus nienlis, insfruamur exemplis. Per Dominum nosirum Jcsum Cliristum ... O D io s, que cada ao nos alegras con la solemne festivi dad de tus psloles Felipe y Santiago; concdenos que imitemos los ejemplos de aquellos, de cuyos merecimientos nos rcgocijam os. Por nuestro Seor Jesucristo...

La epstola es del cap. 5 del libro de la Sabidura.


Slabunt justi n magna consianiia adversos eos qui se angusliavorunl, et qui abslulerunl labores e o ru m . Videntes turbabuntur limore bombili, et inirabuntur in subiiaiione insperalse salulis, dicen'es intra sc, pnenilentiam agentes, Estarn los justos con grande nimo contra los que les afligieron y les quitaron el fruto de SUS trabajos. Los malos su vista sellenarn de un temor h o r rib le , y se admirarn al ver salvos los ju sto s, de repente y contra toda su esp eranza;

M AYO.

D IA I .

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el pr angustia spiiilus gelon'os: Hi Mini, quos habuimus ;ili(|u:ind'. in derisum, pi in siindiiudinrni impioperii. Nos inrn$:iii viiam il orum xstini:ilianuis insaniam, el (ini'in Ilorum sinc honore : o.rcc quomedo compulali sun! n'or los I>p, ct inier snelos sors illoruiu es!.

diciendo entre s i, penetrados de un vivo arrepentimiento, y arrancando gemidos de su co razn angustiado : listos so:i los que en otro tiempo fueron el objeto de nuestras burlas, y los fute ponamos por ejemplo de personas dignas de todo oprobio. Nosotros, insensatos, reputbamos su vida por nece dad, y su muerte por deshonra: no obstante, miradlos elevados entre los hijos de Pos, y que tienen su suerte enlrelos santos.

NOTA.

Habiendo representado Salomon en los captulos precedentes el lam entable estado en que se hallarn los reprobos al fin de su v id a, y lo que sentiran en aquella fatal hora que ha de decidir su suerte e te rn a , hace contraposicin en este captulo de la g lo ria, y por decirlo a si, del triunfo de los ju sto s despues de su m uerte y por toda la eternidad. REFLEXIONES.

La paciencia y la hum ildad, inseparables de la ver dadera virtud, cierran la boca los justos perseguidos, los hacen como m udos y casi insensibles, impidin doles levantar el grito en esta vida contra aquellos que los oprim en, que los sofocan, y que hacen cuan to pueden para arrancarles el fruto de sus trabajos. Pero cuando se acabe esle corto nm ero de d ia s, cuando llegue el fin de este triste d estierro , cuando juntam ente con l cese la injusta p ersecu ci n , cuan do estos dichosos escogidos en tren en el gozo de su Dius y tom en posesion de la gloria e te rn a ; qu no

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x o

cristiano .

te n d r n q u e d e c ir, y c u n to a v e rg o n zarn lo s q u e tr a ta r o n ta n in d ig n a m e n te la v irtu d y la r e lig i n ! y qu se n tim ie n to , q u desp ech o s e r el d e aq u ello s q u e e je rc ita ro n ta n to su p aciencia!

Que persigan la v irtu d aquellos que son impos de pro fesio n , no debe sorprendernos ninguno debe ex , tra a r que los enem igos declarados hagan la guerra. Pero que las m as d u r a s , las m as sensibles perse cuciones que tienen q u e padecer los b u e n o s, vengan m uy ordinariam ente de aquellos mismos que debieran p ro teg erlo s; que el cap rich o , el mal hum or y los desdenes de aquellas m ism as personas que hacen profesion de v irtu o sa s, sean la prueba m as terrible de una virtud tie r n a , bisoa y recien n a c id a ; esto es lo que apenas puede c re e rs e , y con todo , esto es lo que se ve m uy frecuentem ente. Abre un joven su corazon los sentim ientos cris tianos, se disgusta de los placeres y diversiones del m undo, da principio la reform a de su v id a ; cunto tiene el pobre que padecer de aquellos mismos que debieran ser los p rim eros en aplaudir su reso lu ci n , y en celebrar el p artid o que ha to m a d o ! Pero aun crece m ucho m as la ad m iraci n , cuando en aquellas com unidades religiosas que son el asilo de la v irtu d , y en donde la piedad debe estar cubierto de todo in s u lto , se halla tal vez esta misma virtud expuesta mil m olestas contrad iccio n es, censurada, fisgada, condenada por aquellos mismos que debieran ser sus panegiristas. La refo rm a de costum bres desagrada, especialm ente cuan d o est apoyada en una vida mas ejem plar de lo q u e quisieran aquellos que no se precian m ucho de hom bres regulares. A la exactitud editicativa se la d a el odioso nom bre de desdeosa sin g u la rid a d ; la m odestia se la califica de afectada , fe circunspeccin se dice que es una gravedad viev fastidiosa ; fin a lm e n te , hasta la misma liu-

I I AYO. DIA. I .

15

m ildad se censura y se condena. No puede h aber persecucin m as peligrosa para una virtud tierna y en m antillas; p o cas'h ay que no se rin d a n , lo m enos que no titubeen esta prueba. Pero vlgam e Dios! de qu principio nacer esta m aligna aspe re z a , esta acrim onia contra un sugeto que solo so distingue de los dem s en ser mas exacto en el cum plimiento de sus obligaciones? No nace ciertam ente ni de zelo ni de am or por la observancia com n nace , de envidia, nace de em u laci n , nace de un secreto orgullo. La vida ejem plar y edificativa de 'aquel par ticular es una tcita c e n s u ra , es una m u d a, pero m uy dolorosa reprensin de la vida y del porte de m uchos. Sienten estos no se qu interior despecho de que el otro les haga som bra tem en que la reform a , de aquel no haga visible la necesidad que ellos tienen de reform arse. Un anciano se avergenza de que un joven haya hecho tantps progresos en dos dias; el joven qiio no tiene espritu ni valor para ser tan v irtu o so , se llena de em ulacin y de envidia, viendo que el otro, que es m ejor, se acredita de m as cuerdo. Kstas son aquellas persecuciones, estas aquellas te r ribles pruebas que excitan las pasiones. La relajacin nunca irrita la clera los tibios; pero el ferv o r, la ex a ctitu d , u n a observancia algo m as estrecha que hasta a q u , luego pone de mal hum or los indevo tos. Mas al fin, tiempo vendr en que estos injustos censores, estos perseguidores disim ulados, estos enemigos dom sticos sean confundidos. Tiempo ven d r en que se vean precisados confesar y detestar sus e rro re s, reconocer su m alignidad, y hacer justicia la co rd u ra y la virtu d del ju s to ; porque la estimacin y la veneracin es un trib u to que ta rd e tem prano pagan los mismos impios la virtud.

16

AO C R IS T IA N O .

E l evangelio es del
In lio le m p o r c , di.vit Jess discipulis suis : Non lurbetur

cap. 14 de san Juan.


En aquel tiempo dijo Jess
SUS discipulos : No se turbe

jor vesirum . Crediiis in D eiim , et in me cred ite. In dom o P a iris m ei m ansiones mulise su n t.

Si quo m in us, d ix is'em v o b is:


Quia vado parare vobis lo cu m .

El si abiero e t p raparavcro vo b is lo c u m , iierm v e n io , ct aecipiam vos ad m eip su m ,


u t ubi sum e g o , e l vos sitis.

Et quo ego v a d o , s c ifis, e t viam scilis. Dicil ei T hom as :


D o m in e , nescim us quo v a d is; e t quom odo possum us viam scire? D icii ei J e s s : Ego sum v ia , veritas et v iia . N em o v e n il ad P aircm nisi per m e.

Si cogn ovisseiis m e , e l P alrem m eum utique c o g n o v is s e iis : et am od cognoscelis c u m , e t vidistis e u m . D icit ei Philip p u s : D o m in e, ostende nobis P a tr e m , et sufficit n ob is. Dict
ei J es s: Tanto tem pore vobiscum s u m , ct non cognovsts

me? Philippc, qu i videt m e , videt et P atrem . Q uom odo lu


d ic is , oslen de nobis P alrem ? N on crcditis quia ego in P a ir e , et P aler in m e e st? V e r b a , quse ego lo q u o r v o b is , me ipso non lo q u o r. P a ter aulem in m e m a n en s, ip se fa c it opera,

Non creditis quia ego in P a ir e , c t Pater in m e est? A lioquin


propter oocra ipsa crcd ile.

vuestro corazon. Creeis en Dios, creed tambin en m. En la casa de mi Padre hay muchas mansiones. Si no fuese a si, os huhiera dicho : Voy preparar el lugar para vosotros. Y cuando me hubiere id o , y hubiere preparado lugar para vosotros , vendr otra ve z, y os tomar conm igo, para que en donde estoy y o , esteis vosotros tarnbien. Y adonde voy lo sabis, y sabis el camino. Djole Toms: Seor, no sabemos adonde v a s : cm o, p u es, podemos saber el camino? Respondi Jess : Yo soy cam ino, verdad y vida, Ninguno va al Padre sino por m. Si me hubirais conocido m , hubirais conocido tambien mi P a d r e : y desde ahora le conoceris, y le habis visto, Djole Felipe : Seor, muestranos al P a d re, y nos basta. Le dijo Jess: Tanto tiempo ha que estoy con vosotros, y 110 me habis conocido? Felipe, el que me ve m , VC tambin al Padre. Cmo dices t. mustranos al Padre? no creeis que yo estoy en el P adre, y el Padre est en m ?Las palabras que vo os hablo, no las hablo por m m ism o; sino que el Padre que est en m , el es o que obra.

MAYO. DIA I .

'17

Amen, amen dico vobis : Qu crcdil n me, opera qiuc ego f:tcio, et pse fa c ic t , e! inajora boruni faciet; quia ego ad Patrem vado. Et quodeumque petioritis Paircm in nomine inco, hoc faciam.

j No creeis que yo estoy CU el P a d re, y el Padre esl en m? S in o , creedlo por las n -m a s obras. De verdad , de verdad os digo : El que cree en mi liar tambin las obras que yo bago, y las liar mayores que oslas; porque yo voy al Padre. Y cual quiera cosa que pidiereis al Padre en mi nom bre, la liar.

M EDITACION.
DEL CONOCIMIENTO Y AMOR DE NUESTRO SEOR JESUCRISTO.

PUNTO PRIMERO. Considera que la verdadera felicidad , la vida e te rn a , consiste en conocer bien Jesucristo. To dos los dem s descubrim ientos, todas las dem s luces del entendim iento h u m a n o , son fuegos fa tu o s , brillanteces ap aren tes, nubes ilum inadas que dan una falsa lu z , y que no ensean mas que aquellos anchurosos cam inos que guian la perdi cin. Jesucristo es el cam ino que se debe se g u ir, la verdad que se debe c r e a r , la vida inseparable de la m ayor felicidad. Pero es m uy concurrido este cam ino? es muy abrazada esta verdad? es muy solicitada esta vida, en la cual consiste la bienaven turanza eterna? Es conocido Jesucristo de aquellas alm as carnales que soJo viven la vida de los sentidos, y quienes ciegan las pasiones ? Es conocido Jesu cristo de aquellos libertinos que le p ersig u en , de aquellos m undanos que le desp recian , de aquellos cristianos m edias que le desacreditan con su vida, y aun de aquellas personas que hacen profesion de virtu o sas, y que le deshonran con sus co tii ilu rs

16

AO C R IS T IA N O .

E l evangelio es del
In lio le m p o r e , d ixit Jess discipulis suis : N on lurbetur

cap. 14 de san Juan.


En aquel tiempo dijo Jess
SUS discipulos : No se turbe

jor vesirum . C rediiis in D eiim ,


et in m e cred ite. In dom o P a iris m ei m ansiones mulise su n t.

Si quo m in us, d ix is'em v o b is:


Quia vado parare vobis lo cu m .

El si abiero e t p raparavero vo b is lo c u m , iierm v e n io , ct aecipiam vos ad m eip su m , u t ubi sum e g o , el vos sitis. Et quo ego v a d o , s c ifis, e t viam scilis. D ic il ei T hom as :
D o m in e , nescim us quo v a d is; e t quom odo possum us viam scire? D icii ei J e s s : Ego sum v ia , v e rilas et v iia . N em o v e n il ad P alrem nisi per m e.

Si cogn ovisseiis m e , e l Patrem m eum u iiq u e c o g n o v is s e iis :


ct am od cognoscelis cum , e t vid isiis e u m . D icil ei P h lip p u s : D o m in e, ostende nobis P a tr e m , c t sufficit n ob is. D icit ei J es s: Tanto tem pore vobiscum s u m , ct non cognovistis m e? Philippe, q u i v id et m e , v id et e t P a lrem . Q uom odo lu d ic is , oslcn de nobis P alrem ? N on crediiis quia ego in P a t r e , et P aler in m e e st? V e r b a , quse ego lo q u o r v o b is , m e ipso non lo q u o r. P a ter aulem in m e m a n en s, ip s e facit opera, N on crediiis quia ego in P a ir e , c t Pater in m e est? A lioquin propter oocra ipsa crcd iie.

vuestro corazon. Creeis en Dios, creed tambin en m. En la casa de mi Padre hay muchas mansiones. Si no fuese a s, os hubiera dicho : Voy preparar el lugar para vosotros. Y cuando me hubiere id o , y hubiere preparado lugar para vosotros , vendr otra ve z, y os tomar conm igo, para que en donde estoy y o , esteis vosotros tarnbien. Y adonde voy lo sabis, y sabis el camino. Djole Toms: Seor, no sabemos adonde v a s : cm o, p u es, podemos saber el camino? Respondi Jess : Yo soy cam ino, verdad y vida, Ninguno va al Padre sino por m. Si me hubirais conocido m , hubirais conocido tambien mi P a d r e : y desde ahora le conoceris, y le habis visto, Djole Felipe : Seor, muestra* nos al P a d re, y nos basta. Le dijo Jess: Tanto tiempo ha que estoy con vosotros, y 110 me habis conocido? Felipe, el que me ve in , ve tambin al Padre. Cmo dices t, mustranos al Padre? no creeis que yo estoy en el P adre, y el Padre est en m ?Las palabras que vo os hablo, no las hablo por m m ism o; sino que el Padre que est en m , l e s o que obra.

MAYO. DIA I .

'17

Amen, amen dico vobis : Qu crcdii n me, opera qvuo ogo faci, ot pse facict, e! majora lioruni faciet; quia ego ad Patrem vado. Et quodeumque petioritis Paircm in nomine inco, hoc faciam.

j No creeis que yo estoy CU el P a d re, y el Padre esl en m? S in o , creedlo por las mUmas obras. De verdad , de verdad os digo : El que cree en mi liar tambin las obras que yo hago, y las har mayores que estas; porque yo voy al Padre. Y cual quiera cosa que pidiereis al Padre en mi nom bre, la har.

M EDITACION.
DEL CONOCIMIENTO Y AMOR DE NUESTRO SEOR JESUCRISTO.

PUNTO PRIMERO. Considera que la verdadera felicidad , la vida e te rn a , consiste en conocer bien Jesucristo. To dos los dem s descubrim ientos, todas las dem s luces del entendim iento h u m a n o , son fuegos fa tu o s , brillanteces ap aren tes, nubes ilum inadas que dan una falsa lu z , y que no ensean mas que aquellos anchurosos caminos que guian la perdi cin. Jesucristo es el camino que se debe se g u ir, la verdad que se debe c r e a r , la vida inseparable de la m ayor felicidad. Pero es m uy concurrido este cam ino? es muy abrazada esta verdad? es muy solicitada esta vida, en la cual consiste la bienaven turanza eterna? Es conocido Jesucristo de aquellas alm as carnales que soJo viven la vida de los sentidos, y quienes ciegan las pasiones ? Es conocido Jesu cristo de aquellos libertinos que le p ersig u en , de aquellos m undanos que le desp recian , de aquellos cristianos m edias que le desacreditan con su vida, y aun de acuellas personas que hacen profesion de virtu o sas, y que le deshonran con sus co tirn lires

18

50 C n iS T IA X O .

poco regulares ? Es conocido este soberano Dueo de aquellos mismos que estn en su servicio. y que le sirven tan indignam ente? Conocem os lo que e s, lo que puede y lo quo hace? lem iram o s como soberano Dueo de todas las cosas, com o nico rbitro de nuestra su e rte , com o suprem o Juez de todos los hom bres? Sie:ulo soberana y esencialm ente feliz por si mismo desde toda la e te rn id a d , quiso hacerse hom bre en tiempo por am or de los h o m b re s, y se entreg s m ism o la m u e r te , y m uerte de c r u z , para redi m irlos. Se conoce bien este grande beneficio? se com prenden estos m isterios? Y si nuestra fe produce este conocim iento, q u re sp e to , qu a m o r, qu gratitu d profesam os n uestro divino Salvador ? Pudo lisonjearm e de que mis afectos den testim onio de que le conozco? Y si mi conocim iento es^obque debe s e r , cm o es posible que honre tan poco, y sirva tan m al Jesucristo? En l estn escondidos todos los tesoros de la sabidura y de la ciencia de Dios-, en l habita corporalm ente la plenitud de la divinidad; en l tenem os plenam ente todas las cosas; l es la cabeza de los principados y de las potes ta d e s; l es el que b o rr la c d u la, la sentencia de condenacin que estaba pronunciada contra nos o tro s ; l la anul clavndola consigo mismo en la cruz. Reconocem os bien todas estas preroga ti vas., todas estas em inentes cu alid ad es, todos estos dones, todos estos beneficios que debemos Jesucristo? Pues dnde est n u estra veneracin, nuestro pro fundo resp eto , n u estra tern u ra? Para que con la distancia con la ausencia no se entibiase nuestra fe , l mismo se nos a c e rc , y se vino vivir entre n oso tro s; y porque nuestros ojos dbiles no podran soportar el resplandor de su m a je sta d , la escondi, la ocult con el Yelo de los accidentes del pan en

51A YO . D IA I .

49

el adorable sacram ento de la Eucarista. All est realm en te; pero reflexionam os nosotros que est all? Consultemos n uestra m odestia en el tem plo, nuestra arisia por visitarle, n u e stra frecuencia en hacerle la c o rte , nuestra ham bre por recib irle, n uestra devocin, nuestro.,respeto en su presencia. Ah , y cunta verdad es que no conocem os al que est en medio de nosotros! cunta verdad es que est en el mundo y que el m undo no le conoce; que vino vivir en tre los su y o s, y que los snvos no le recibie ron! Pero infelices de aquellos que le desconocen! PUNTO SEGUNDO. Considera que si es la m ayor de todas las desdichas no conocer Je su c risto , no es m enos fu n esta, cono cindole, no am arle. Los demonios creen todas las verdades de nuestra re lig i n ; las creen , y se estrem ecen. Ellos mismos exclam an : T eres el hijo de Dios; saben m uy bien que es Cristo. Pues d e dnde nace su desdicha? De que con una fe tan com prensiva y tan p en etran te, y con todo este estril y especulativo conocim iento, no le am an. Y no habr algunos cristianos en el m undo, quienes se les pueda reconvenir con lo mismo? La ternura hacia Jesucristo debiera ser m uy se n sible; porque todo so licita, todo p id e, todo exige nuestro afecto y nuestro am or. H erm osura sin igua. ondad sin sem ejante, beneficios sin nm ero y sin precio. Amnos con e x c e so ; y al presente nos ama con menos liberalid ad , con m enos tern u ra? Toda la correspondencia que nos p id e , es n uestro corazon. Como si le pareciera poco ser nuestro fiad o r, nues tro redentor y nuestra guia, quiere tam bin ser nues tro sustento, y quiere l mismo ser nuestro prem io. Qu te parece? Basta lo que ha hecho para atesti-

520

AO C R IST IA N O ,

guam os su tern u ra? Pero b asta por ventura para que le am em o s, basta para m overnos, para ganar n uestro co razo n , ese corazon que con tanta facili d a d , tan prdigam ente entregam os por una palabra de cario que nos d ig a n , por un corto beneficio que nos bagan? Amamos n o so tro s Jesu cristo ? Todo se hace por agradar, nada se niega, cuando se am a m ucho. Pero nos afanam os m ucho por agradar nuestro divino Salvador? Antes b ie n , qu no hace mos para disgustarle? Profnanse escandalosam ente sus sagrados templos-, atrvese la impiedad y la irre ligin llegar hasta el pi de los altares-, no hay irreve rencia que no se com eta aun en su misma presencia. Acaso tiene limites en nuestros tiempos la inde vocin y el descaro? Qu caso se hace de la doctrina de Cristo ? Se desprecian sus m and am ientos, se hace burla de los que le sirv e n , y falta poco para que se condene la m oral del Evangelio. Esos jvenes disolutos, esas m ujeres m undanas, esos hom bres de negocios, esos idlatras de los placeres y de las diversiones, esas personas consagradas Dios, pero lan poco religiosas , todos estos am an m ucho Je sucristo? Y luego nos adm irarem os de la calam idad de los a o s, de las necesidades y m iserias pblicas, de los m uchos m ales que nos afligen. Pues qu, igno ram os p o r ven tu ra que todas las criaturas se arm an justam ente p ara vengar n u estra ingratitud con un Seor tan benfico? Con m ucha razn clam a san Pablo : Si quis non arnat Dominum nostrum Jesum C hristum , analhcma s i t : Si alguno es tan insensible que no am e nuestro Seor Je su c risto , sea anatem atizado. Puede haber m ayor in g ra titu d , m ayor m alicia, m ayor impiedad que no am ar Jesucristo? A h , divino y am able Salvador mi'! podr yo lisonjearm e de que os conozco? Y si es tanta mi

i,:\y o .

d a

r.

2 !

dicha, que pueda decir ron vuestro apstol : T eres Hijo de Dios vivo; hallar acaso Cn todo mi porte y en toda mi conducta un testim onio prctico de que verdaderam ente os amo? Cubierto de confusion, lleno de d o lo r , pero al mismo tiempo de una grande con fianza en vuestra divina g racia, me atrevo prom e te r o s , Salvador mi am abilsim o, que os a m a r , y que ya comienzo desde este mismo instante cono ceros y am aros.
/

JACULATORIAS.

Diligam te , Domine, fortitudo m ea. refugium m eiim , et liberator metis. Salm. 17. S i, vo os am ar de aqu en ad elan te, mi Seor, mi fo rta le z a , mi refugio y mi am able libertador. E l si oporlueril me simul commori libi, non te negaba. Marc. 14. N o, mi dulce Jes s, aunque sea m enester m orir con tig o , no te n eg ar, no dejar de am arte. PROPOSITOS. 1. La vida eterna, decia el Salvador del m undo su P adre, es conocerle ti por verdadero Dios, y al que enriaste Jesucristo, hijo tuyo. La m ayor desdicha que puede suceder un h o m b re , es no conocer Jesu cristo ; pero no es m enor que esta el conocerle y no am arle. Todos los cristianos tenem os la dicha de co nocerle; ninguno hay que no se h o n re , que no se gloro de ser discpulo suyo. Pero podem os decir con verdad que le am am os? Bien sabes t quin es: pero le tratas con el respeto que merece? Y cuando eres t tan delicado, tan zeloso de que te traten con la atencin que se le d eb e, con qu d ev o cio n ,co n qu m odestia, con qu veneracin te pones en su presen cia? Exam ina aqu el fervor y la puntualidad con que

w y

22

aso

C R IS T IA N O ,

cum ples con las obligaciones de cristiano, y exam ina tam bin la com postura y el respeto con que te presen tas en la iglesia. Es el Evangelio la palabra de Jesucris t o ^ qu veneracin profesas, qu estim acin haccs de esta divina palabra? No ignoras los preceptos ni las m xim as de Jesu cristo ; q u caso haces de aquellos y de estas? Consulta tu s sentim ientos y tu porte. Hay la verdad m uchos cristianos pero hay mu , chos verdaderos fieles? Mira bien si ests compren dido en el nm ero de aquellos de quienes dice san Pablo en su epstola Tito ( i ) : confitenlur se nosse D eum , facis autem n e g a n t: con las palabras confie san que conocen Dios, pero con las obras lo niegan. No te olvides de lo que aade el mismo A pstol: Cum cognovissent Deum, non sicut Deum glorificaver u n t ; sed obscuratum est insipiens cor eorum : dicentes en im se esse sapientes, sulti faeli sunt. Qu excusa te n d r n los q u e , conociendo D io s , 110 le glorifi caro n com o D io s? Ceglos su misma insensatez, y los que se tenian p o r sabios y por prudentes se ca lificaron de necios. 2. Di valerosa y anim osam ente con san P a b lo : Non embosco evangelium ( 2 ) : No me avergenzo de h a c e r lo que m anda el Evangelio. Y as nadie se ad m ire de que com o cristiano perdone generosam ente aquella injuria de que no me deje a rreb a tar de la , c lera , como hacia antes , de que no asista ni los espectculos, ni la c o m e d ia , ni la pera-, de que y a no m e deje ver en aquellas casas pblicas del lu e g o , ni parezca en las concurrencias profanas, esu crislo , quien reconozco verdaderam ente por mi D ios, por mi Salvador y por mi Ju e z, me lo pro hbe su Evangelio m e m anda abstenerm e para siem , p re de sem ejantes diversiones : Non erubesco evan gelium : No m e avergenzo de este Evangelio. Un vil
{!' Cap. I. (2 I. ad Rom. )

5!AYO. DIA I .

2-

respeto hum ano m alogra infelizmente muchas veces los mas fervorosos propsitos. Di con valor esas personas que te aconsejan que seas m enos se vero , m enos rgido, y un poco mas condescendiente; esas que te convidan que las im ites, que las acompaes en sus peligrosas diversiones; dilas lo que decia en otro tiempo sania Biandina : Christiana su m : nihil apud nos adm illilur sccleris: Cristiana soy, y este solo n o m b re , esta sola profesin me prohbe estas diversiones profanas, llaz hoy una visita parti cular Cristo en el S acram en to , para pedir perdn de lo poco que hasta aqu le has conocido y amado , para prom eterle en adelante una fidelidad inalte ra b le , para pedir su g racia, rezando este in la letana de la Virgen. A curdate de lo que intima san Juan : Que el que dice que conoce Dios, y 110 guarda sus m an d am ien to s, es mentiroso : Qui divil se nusse J k u m , el manda (a cjus non cuslodit, men d a z e sl( 1 ).
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DIA SEGUNDO.
SAN A T A N ASIO ,
p a t r ia r c a d e

A l e j a n d r a.

San A tanasio, venerado en toda la Iglesia catlica por una de las m as irm es colum nas de la fe, por ilustre defensor d la divinidad de Jesucristo, por una de las m asb rilian tcs lum breras de todo el mundo, cristiano, y en in , por uno de los mayores santos de la Iglesia, naci en Alejandra de Egipto por los anos de 294. Sus padres eran m uy distinguidos por su nob leza, pero m ucho mas por su piedad: y asi hicieron todo lo posible para dar al nio Atanasio
(i; I. Jo a n 2.

5!AYO. DIA I .

2-

respeto hum ano m alogra infelizmente muchas veces los mas fervorosos propsitos. Di con valor esas personas que te aconsejan que seas m enos se vero , m enos rgido, y un poco mas condescendiente; esas que te convidan que las im ites, que las acompaes en sus peligrosas diversiones; dilas lo que decia en otro tiempo sania Biandina : Christiana su m : nihil apud nos adm illilur sccleris: Cristiana soy, y este solo n o m b re , esta sola profesin me prohbe estas diversiones profanas, llaz hoy una visita parti cular Cristo en el S acram en to , para pedir perdn de lo poco que hasta aqu le has conocido y amado , para prom eterle en adelante una fidelidad inalte ra b le , para pedir su g racia, rezando este in la letana de la Virgen. A curdate de lo que intima san Juan : Que el que dice que conoce Dios, y 110 guarda sus m an d am ien to s, es mentiroso : Qui divil se nusse J k u m , el manda (a cjus non cuslodit, men d a z e sl( 1 ).
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DIA SEGUNDO.
SAN A T A N ASIO ,
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A l e j a n d r a.

San A tanasio, venerado en toda la Iglesia catlica por una de las m as irm es colum nas de la fe, por ilustre defensor d la divinidad de Jesucristo, por una de las m asb rilian tcs lum breras de todo el mundo, cristiano, y en in , por uno de los mayores santos de la Iglesia, naci en Alejandra de Egipto por los anos de 294. Sus padres eran m uy distinguidos por su nob leza, pero m ucho mas por su piedad: y asi hicieron todo lo posible para dar al nio Atanasio
(i; I. Jo a n 2.

24

AO C R IS T IA N O ,

iifin educacin correspondiente su religin y su noble nacim iento. Dejse adm irar de todos los que estaban encargados de form arle, la viveza y la ex traordinaria penetracin de ingenio que manifes taba nuestro nio-, y los rpidos progresos que hizo en las letras hum anas, en una edad en que otros ni os apenas saben hablar, hicieron conocer bastante lo que habia de ser con el tiempo. Cuenta Rufino que un dia de fiesta estando jugando con otros ninos de su e d a d , y divirtindose en rem edar las cerem o nias de la Iglesia, bautiz algunos que no estaban bautizados : y que noticioso el patriarca san Alejan dro de este h e c h o , llam Atanasio, y bien inform a do as de su intencin, como dfe las palabras que habia dicho al echarles el agu a, declar q u eh ab ian recibido legitima y verdaderam ente el santo bau tismo. El suceso de este dia fue para el santo obispo como un presagio de las grandes cosas que destinaba la divina Providencia nuestro Atanasio. Tornle su carg o , y vindole en poco tiempo tan adelantado en las letras h u m an as, le aconsej que se dedicase al estudio de las d ivinas, en las que seguram ente se puede afirm ar que pocos hicieron mas progresos en tan co rto espacio de tiempo. Sus escritos en defensa de la religin son el m ejor testim onio de aquella rara penetracin con que com prenda todas las cien cias; pues en ellos se acredita de excelente filsofo, profundo t'eiogo, hbil jurisconsulto y bien instruido en todas las bellas a rte s , y todo esto en una edad en que por lo com n el m ayor m rito es el deseo de saber. I'ero al paso que cada dia se iba haciendo mas sabio, se haca tambin mas santo. Llevle al desierto la fam a de san A ntonio; y en la escuela de tan in signe m aestro progres tan m aravillosam ente en m e-

51AYO. D IA I I .

2o

nos do. dos anos en la ciencia de la salvacin, que sin duda la Tebaida hubiera posedo sola este te so ro , si no se hubiera valido de su autoridad el p atriarca de Alejandra para obligarle a que pasase aquella ciudad. Dejse ver en ella con todo aquel concepto y esti macin con que en todas partes se presenta un hom bre de extraordinario m rito , acom paado tam bin de una virtud ex trao rd in aria. Desde luego fu el asom bro y las delicias de los cat lico s; y desde luego fu tambin el terro r y espanto de los herejes y gen tiles. A los veinte aos de su edad com puso contra ellos dos adm irables tra ta d o s, intitulado el.segundo de la Encarnacin del Verbo. Izole san Alejandro secretario s u y o ; elevle los sagrados rdenes, y se vali de su plum a y de su m inisterio para confundir los melecianos y los dems herejes. Pero el m ayor enemigo de la Iglesia, contra quien singularm ente estaba destinado Atanasio, era el impo A rrio, presbtero de Alejandra y cura de la p arro quia de B aucala, el cual habiendo sido depuesto y privado del cu rato por el patriarca san P edro, supo disim ular tan bien la malignidad de su ingenio y do su corazon, cubrindose con cierto exterior aparato de com puncin y de penitencia, que engaado san Aquilas, sucesor de Pedro, le restituy su c u ra to , y le confiri el orden del sacerdocio que aun no tenia al tiempo de su deposicin. Vindose ya cura por sus artificios, aspir verse p a tria rc a; y no pudiendo tolerar que le hubiesen pospuesto san A lejandro, se declar cabeza de partido, com enz hablar contra la divinidad de Jesu cristo , y fu el m ayor y m as per nicioso enemigo que ha conocido la Iglesia. Apenas descubri la cabeza este m o n stru o , cuando sali Atanasio com batirle y aniquilarle. Pero como nunca faltan recursos la hereja', aunque Arrio 5 2

2G

AO C R IS T IA N O ,

qued m uchas veces conven cido y av e rg o n z ad o , as en particu lar como en p b lic o , por nu estro santo , encontr parciales aun d e n tro del mismo c le ro ; y para atajar el m a l, se c o n sid er necesario convocar el clebre concilio de Nicea. C oncurri l Atanasio, acom paando su o b isp o , y sobresali m ucho por su sabidura y por su zelo. F u anatem atizada por el sinodo la impiedad arrian a, y n u e stro santo se adquiri m uy grande reputacin p o r la s disputas pblicas que tuvo con el h eresiarca, en la s cuales le dej confun d id o ; y asom br tanto los p a d re s con su vigilancia y penetracin en descu b rir lo s artificios de los h e re je s , en desenredar sus sofism as *y en desconcertar su p a rtid o , que aunque la sazori no era m as que dicono, ya le consideraban todos como el azote de los arranos y como una d e las mas brillantes lum breras de la Iglesia. Concluido el concilio, se vo lvieron A lejandra san Alejandro y su d ico n o ; p e ro consum ido el santo Patriarca al rigor de sus pen itencias y trabajos, m uri santam ente cinco meses d esp us. Poco antes de es pirar, como no viese por a ll A tanasio, que habia huido para que no le h ic ie se n su sucesor, exclam con espritu de p ro feca: A tanasio, t piensas escaparte, con la fuga, -pero esta no te librar de la silla 'patriarcal. Muri A lejandro, y fu p ro clam ad o por p atriarca Ata nasio con unnim e aclam aci n del clero y del pueblo. Su ausencia hizo re ta rd a r la co n sagracin; porque en efecto se habia escondido ta n de verasy ta n b ien , i que en seis meses no fu p o sib le saber donde paraba-, pero descubierto en fin, su te s n en no qu erer acep tar la dignidad solo sirvi p a r a que todos se confir m asen m as y mas en lo m u c h o que la m ereca. No dando oidos ni sus ra z o n e s ni sus lg rim as, fu consagrado el dia 27 de d iciem b re del ao 326; y desde luego hizo conocer todos que no era fcil

M AYO. D IA I I .

27

encontrar sugeto mas digno de ocupar la segunda silla de toda la Iglesia universal. Mirbanle ya los arranos como al mas terrible azote de su secta ; y no habiendo podido estorbar su consagraci n , hicieron cuanto pudieron para que se declarase por ilegtim a, tachndola de m enos can nica. Llevaron las quejas y las calum nias la corte ilel em p erad o r, siendo los que m as las esforzaban Eusebio de Nicom edia, Tonisy Alaris, insignes pro tectores del a rria n ism o ; pero todos sus artificios se convirtieron en vergonzosa confusion de sus mismos autores. En el mismo instante en que Atanasio fu ele vado la silla p a tria rc al, se cuenta que el espritu de Dios dijo san Pacomio : l o he puesto Atanasio por columna y por lumbrera de la Iglesia; muchas tri bulaciones y. calumnias tendr que padecer en defensa de la fe y de la v irtu d ; pero ser siempre sostenido por la gracia de Jesucristo vencer todas las tentaciones, \ j anunciar las iglesias la verdad del Evangelio. Ninguno cum pli m as exactam ente con todas las obligaciones de obispo. Consumado en ciencia y en v irtu d , no solo era la adm iracin de los dem s prela d o s, sino su m as perfecto m odelo. No obstante de ser su dicesis una de las m as dilatadas de toda la Iglesia, pocas ovejas dejaban de oir cada ano la voz de su pastor, y ninguna se escapaba su solicitud y vigilancia pastoral. Era dulce, afable, compasivo; y siendo todo para todos fin ganarlos todos para Jesucristo, nunca se separaban de su zelo la caridad y la dul zura. Sus trabajos apostlicos, aunque tan continuos y de tan gran fa tig a , no dism inuan un punto el rigor de sus penitencias. A la accin y al estudio acom pa aban siem pre el ayuno y la oraciun. Sus rentas eran nicam ente para los p o b re s ; y siendo igual su acti vidad en socorrer las necesidades espirituales y las

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AO C R IS T IA N O .

corporales, sabia prevenirlas. Era pastor, era p a d re , y su dulzura daba gran realce su caridad. E ntre ta n to , vindose el impo Arrio desterrado por el em perador C onstantino, ilespues de haber sido condenado por el concilio de N icca, no dejaba piedra por mover para engaar al pblico, y para aluci n a r el nimo del incauto prncipe. Consiguilo; por que presentando este una capciosa pro'esion de fe, que tenia apariencia de cat lica, logr que se le levantase el destierro; pero no pudo lograr que el patriarca le admitiese en su com union, conociendo la m ala fe con que proceda-, y pesar de las splicas y empeos de sus parciales, nunca # uso reconciliarle q con la Iglesia. Se trat de crim en su constante tes n , y unidos los melecianos con los a rra n o s, 110 per donaron calum nia ni artificio para desacreditarle y para perderle. Dieron principio sus acusaciones delatndole como reo de esta d o , diciendo que habia im puesto, de su propia autoridad los Egipcios un tributo de ropa de lino de ornam entos para la iglesia de Ale jandra. Habiendo sido plenam ente justificado por dos presbteros suyos, Alipo y M acario, que se ha llaban en la c o rte , le suscitaron dos nuevas acusa ciones m ucho m as feas : la p rim era, que habia hecho pedazos un c liz , y destruido arruinado una iglesia por m edio de cierto presbtero que se llam aba Ma cario ; y la segunda, que habia rem itido una gran cantidad de din ero cierto rebelde, llam ado Filom e no, que habia tom ado las arm as contra el em perador, aspirando no m enos que u su rp ar el im perio. Llam C onstantino la corte nuestro santo; reconocida su inocencia y la m alignidad de los calum niadores, le volvi e n v ia r su iglesia, colm ndole de elo gios. No se acobarda la hereja por mas que sea confun

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dida. Acusaron al santo de que habia asesinado A rsenio, obispo m eleciano, y que le habia cortado la mano derecha con el fin de usar de ella para sus operaciones m gicas; y para engaar al p b lic o , ^ tuvieron la insolencia de llevar por todas partes en una caja una m ano derecha que habian hecho secar. Pero habiendo sido descubierto Arsenio en F en ic ia , donde se habia escondido le habian hecho es conder, y hallado con las dos m anos san as, qued confundida la im postura de los arranos y de los melecianos. La vergenza suspendi por algn tiempo la m a licia de sus en em igos; y nuestro santo se aprovech de estos m om entos de calm a para visitar las iglesias de su obispado, que por mas distantes oan menos veces la voz de su pastor. En esta visita vi la p ri m era vez el clebre m onasterio de Tabena. Su abad san Pacomio le sali recibir al frente de sus m on jes , cuyo nm ero era de m uchos m illares los que , distribuidos en veinte y cuatro clases c o ro s, le condujeron como en triu n fo , cantando salm o s, al m onasterio. Entre tanto no se descuidaban los arranos y me lecianos ; v desesperando de poder alterar la fe, doblar el tesn de san A tanasio, discurrieron nue vas trazas para desacreditarle en el concepto del em perador. Obtuvieron su perm iso para convocar u n concilio en Cesarea de Palestina; y considerando Atanasio que osle concilibulo se com pona vnica m ente de sus enem igos, se neg c o n c u rrir l. Ensebio de Nicoinedia, jefe de la conspiracin do los arranos, y los dem s prelados desafectos nuestro santo, supieron pin tar esta resistencia al em perador con ta:i feos colores, que desde entonces concibi ta te contra el p atriarca las m alignas im presiones (jiie le d u raro n tuda la vida. Mand que el ao siguiente

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AO C R IS T IA N O ,

se convocase un concilio en la ciudad de T iro, dando orden san Atanasio de que sin falta asistiese l, y el santo obedeci. Cuando en tr en el co n cilio , le ordenaron los presidentes que se estuviese en pi, como est un reo delante de sus ju e c e s : lo que indign tanto al santo obispo P o tain io n , insigne confesor de Cristo, que sin poder co n ten erse, dirigiendo la palabra Eusebio de C esarea, uno de los presidentes del con cilibulo : Acurdate, le d ijo , de la cobarda que mos traste en la ltim a persecucin. Pues cmo tienes valor y vergenza para estarte t sentado, mientras est en pi Atanasio, hombre de vida irreprensible? A brieron entonces los ojos m uchos santos prelad o s; V conociendo que los habian engaado, siguieron san Pafnucio, que, tom ando de la mano san Mximo, obispo de Je ru sa le n , se sali de la asamblea. No por eso desistieron los arranos de su em presa. Form se la c au sa; revivieron las antiguas calum nias , y fu de nuevo p reguntado el presbtero Ma cario. Ya se habia dado com ision para ir hacer nuevas inform aciones sobre el supuesto asesinato de A rsenio, cuando este se present delante del con cilibulo, vivo, sano y sin q u e le faltase m iembro alguno de su cuerpo. Ilzose com parecer una mala m u je r, que habian sobornado con dinero, para acu sar nuestro s a n to ; y ella lo hizo declarando en pleno concilio que Atanasio la habia deshonrado. El santo e n to n c e s, por uno de aquellos extraordGarios rasgos de prudencia que inspira el Espritu Santo en los m ayores a p u r o s , entr en el concilio acom paado de uno de sus presb tero s, llamado Timoteo ; y fingiendo este q u e era el santo p atriar c a , pregunt a l a descarada m ujer con resolucin y con despejo : D im c, m u jer, soy yo el que te vio lent? S i } respondi e lla , t mismo eres; y afectando

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deshacerse en lgrim as, clam aba al concilio por justi cia y por venganza. E charon con oprobio del concilio la m ujer como m ereca ; pero se irritaron tanto los arranos con la vergenza de ver descubiertas sus calum nias im posturas, que hubieran hecho pe dazos A tanasio, no haberse escapado de la ciudad secretam ente la siguiente noche. Pero no por eso se acobardaron los h e re je s, ni cesaron de forjar cada dia nuevas acusaciones. Sa biendo bien lo m ucho que sentia el em perador todo lo que tocase su nueva ciudad de C onstantinopla, le aseguraron descaradam ente que Atanasio prohiba la extraccin de los granos que se acostum braban sacar de Alejandra para el abasto de la corte. Irri tse tanto el em p erad o r, que sin querer dar odos Atanasio que ofreci p robar hasta la evidencia la falsedad de aquella quim rica acusacin , le desterr Trveris. O bedeci, aunque era tan visible su ino cencia. Despues de m uchas fatigas, lleg al lugar de su destierro , cuyo obispo, que era la sazn san M ximo, le recibi con el m ayor re sp e to , vene rndole sim pre como invencible defensor de la fe, y confesor ilustre de la divinidad de Jesucristo. Muerto el em perador C onstantino, su hijo Constantino el m e n o r, que era em perador de O ccidente, despues de dos aos de d e stie rro , le restituy su iglesia de A lejandra, con cartas de recom endacin m uy ho norficas, en que apellidndole orculo de la ley div in a, deca que su padre Constantino le habia en^ viado las Galias por algn tiempo, solo para ponerle cubierto del fu ro r de los malignos que habian m aquinado su ruina. Im peraba en el Oriente Cons ta n c io , y aunque se habia declarado fautor de la hereja a rria n a , no se atrevi oponerse esta reso lucin de su herm ano. Fu recibido el santo P a tria rc a , as del pueblo

32 A ^ O C R IS T IA N O , como del c le ro , con aquellas dem ostraciones de gozo que causa la vuelta de los santos perseguidos por !a fe; pero dur poco la calma. Los mismos que le habian condenado en el concilibulo de T iro, convocaron otro en A ntioquia el ao de 34-1, en el que consagraron por p atriarca de Alejandra Gre gorio de Capadocia. Entr en la ciudad con mano arm ada el pseudo-patriarca; y apoderndose de todas las iglesias, com eti tantas violencias, tantas profa naciones y tantos sacrilegios, que Atanasio se vi precisado h u ir y refugiarse en Roma. Recibile con veneracin el papa J u lio , y escribi los obispos de , O rien te, ordenndoles que concurriesen Roma para term inar estas diferencias. Celebrse este concilio el ao de 342, en el cual se justific Atanasio plena mente-, fu aprobada y aplaudida la pureza de su fe, no menos que el valor de su constancia y el papa se prend tanto de su ra ra sabidura y v irtu d , que le detuvo en Roma tres aos. Opusironse con el m ayor esfuerzo que fuese restituido su iglesia los arranos protegidos por el em perador Constancio. Fu preciso convocar otro concilio en Srdica el ao de 347, en el cual fu reconocida con adm ira cin y con elogio la inocencia de nuestro sa n to , el intruso Gregorio fu excom ulgado y depuesto, y Ata nasio restituido su silla. Los obispos arran o s, que se habian retirad o del concilio, se ju n taro n tum ul tuariam ente en Filippols, y tuvieron la insolencia de excom ulgar los padres "dtl concilio sard icen se, v a l mismo papa Ju lio , porque habia com unicado con Atanasio. En fin , fu necesaria toda la au toridad del em perador C onstante para que nuestro santo se vjese restablecido en su iglesia. Irrit furiosam ente los arranos la pompa y los regocijos pblicos con que se le recibi en Alejan dra-, y su v irtu d , su zelo y la valerosa intrepidez

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con que prosegua en defender la divinidad de Jesu cristo, suscitaron contra el o tra nueva persecucin. Habiendo pasado Atanasio la corte de Antioquia besar la mano al em p erad o r, persuadieron los a r ranos e st. principe que pidiese al patriarca una iglesia en Alejandra para los que hacan profesin de su secta. Seor, le respondi A tanasio, vengo en ello, con (al que V. M. me conceda otra en Antioquia para los que profesan la religin catlica. Hallronse muy em barazados los arranos con una respuesta que no esperaban, y renunciaron su p retensin, teniendo por m enor inconveniente carecer ellos de una igle sia en A lejandra, que conceder o tra los catlicos dentro de la corte. Volvi florecer en Alejandra la disciplina y la virtud con la vuelta de nuestro santo pero fu de , corta duracin la tranquilidad. Habiendo m uerto por este tiempo el em perador C onstante, y no cesando Atanasio de escribir y predicar contra la impiedad arriana , se vi com batido de nuevas y furiosas olas. Celebrronse contra l los concilibulos de Arles, Aquileya y Miln-, y porque san Eusebio, obis po de Y ercli, san Dionisio de M iln, san Lucfero de C aller, el clebre Osio y el papa Liberio no quisie ron irm ar la condenacin de Atanasio, todos fueron d este rra d o s, y el santo lo fu tam bin de su iglesia de Alejandra. No pudiendo resolverse abandonar del todo su querido rebano , estuvo escondido por algn tiem po; pero enfurecindose mas y mas la persecucin , se vi precisado retirarse al de sierto ; y los arranos colocaron en la silla p atriarcal de Alejandra Jo rg e, hijo de un tintorero de Capadocia. No se puede pensar sin h o rro r en todos los sacrilegios y en todas las m aldades que com etieron los herejes en esta ocasion. Mientras Atanasio estaba mi el desierto, tuvo el

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consuelo de h ered ar el p o b r e , pero preciossimo m an to , que san Antonio le habia dejado en la hora de su m u erte, sucedida en aquel mismo ao; y el santo hizo de l tanto aprecio , que lo restante de su vida se lo puso en las m ayores festividades como una pre ciosa gala. Ni pas ociosam ente el tiempo que estuvo en la so led ad , porque ella debemos m ucha parte de sus escritos. All com puso su apologa que dirigi al e m p e ra d o r, y el tratad o de los Snodos, que escri bi con ocasion de lo sucedido en los concilios de Seleucia y de Rimini. Muerto en este tiem po el em perador C onstancio, y habindole sucedido en el imperio Juliano Aps ta ta , levant el destierro todos los obispos dester rados y favor de este decreto volvi Atanasio , su iglesia. Poco antes habia sido m uerto en un m otn popular el u su rp ad o r J o rg e ; y por esta casualidad goz el santo p atriarca de algn re p o so , que em ple tilm ente en refo rm ar las costum bres y en res tablecer la disciplina eclesistica. Pero el que era tan aborrecido de los herejes, por precisin no lo habia de ser m enos de los gentiles. Sabiendo el apstata Juliano la grande reputacin en que estaba n uestro s a n to , envi orden para que le quitasen la vida. Dieron aviso al P a tria rc a ; y para que no fuese m altratado su p u e b lo , que estaba resuelto exponer su Yda por defender la de su santo pastor, se meti prontam ente en un b a rc o , y subiendo por el K ilo , hizo vela hcia la Tebida. El que estaba encargado de m a ta rle , noticioso de su fuga, se em barc tras l, y bien pronto le hubiera cogido, si el san to , por un rasgo de sagacidad verdaderam ente su p erio r, no hubiese m andado que su barco volviese prontam ente la proa hcia Alejandra. Encontrndose presto con el otro en que navegaba el oficial, este pregunt ls pasajeros si iba lejos la em barcacin

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de A tanasio; y como ellos le respondiesen que no estaba m uy d istan te, el oficial, sin decir otra cosa, mand forzar los rem os para alcanzarla, y pas ade lante, Con esto volvi el santo la c iu d a d , donde estuvo oculto hasta la m uerte de Juliano, que suce di seis meses despues. Ascendi al imperio Joviano, principe m uy catlico, que dirigiendo todos sus es fuerzos que triunfase el concilio de N icea, llam Atanasio Antioquia, y quiso saber de su misma boca todo lo que habia padecido por la religin. No hizo el santo larga mansin en la corte : lla m ado de su obligacin y solicitud pasto ral, volvi cuanto antes cuidar de su dicesis y em prender la v isita ; mas pareca que el Seor habia determ i nado santificarle por medio de las tribulaciones. La tem prana m uerte del piadoso em perador Joviano volvi encender el furor y la m alignidad de los he rejes. Sucedile V alente, que favoreca los arra nos y la prim era gracia que les c o n ced i , fu que , echasen Atanasio de su silla. Fu general la cons ternacin en A lejan d ra; y creyendo el santo que era prudente ceder la tem pestad, se escondi en la misma sepultura de su p a d re , donde estuvo por es pacio de cuatro meses. Esta era la cuarta vez que el santo se ocultaba para evitar las funestas desgracias que ordinariam ente traen consigo los m otines popu lares, que se habran suscitado con su prisin. Pero tam bin pareca que el Seor dispona estas tem poradas de r e tiro , para darle tiempo q u e presta se en ellas mas im portantes servicios la iglesia. Por que no contentndose su zelo con com batir contra los arran o s, no era menos ardiente en reprim ir los dem s herejes. Defendi la divinidad del Espritu Santo contra los m acedonianos, como habia defen dido contra los arranos la divinidad del Verbo ; y los ltimos aos de su vida escribi en defensa

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del m isterio de Ja encarnacin co n tra los apolinaristas. E n tre ta n to , no pudiendo el pueblo de Alejan dra llevar con paciencia la ausencia de su pastor, com enz levantar el grito * tan sin r e p a r o , que llegaron sus sentidas quejas los odos de Y alente; y tem iendo este alguna sedicin, di orden para que s e dejase Atanasio vivir en paz en su iglesia. Man tvose en ella hasta la m u e rte , em pleando lo que le rest de vida en conservar la fe en toda su p u re z a , y la disciplina de las costum bres en todo su vigor. En in , los cu aren ta y seis aos de su obispado, consu mido al fuego de la m as tu rb u le n ta , de la mas tenaz y mas viva persecucin , m uri lleno de m erecim ien to s , el dia 2 de m ayo del ao 373. Las honras que se le hicieron despues de m u e rto , fueron correspondientes la estim acin y la vene racin que se le profesaba cuando vivo, y en sus fu nerales se dej ver to d a la pom pa y toda la m ajestad ile un verdadero triunfo. En el octavo siglo fueron irasladadas sus preciosas reliquias C onstantinopla; lo que di ocasion san G erm n, que era la sazn p atriarca, de com poner un oficio nuevo en honra de nuestro santo. Se dice como cosa cierta que con el tiem po fueron ro b ad as aquella ciudad y con ducidas Venecia, donde son guardadas con e! mayo? cuidado. M erecieron siem pre tan alta estim acin los escri tos de san A tanasio, que sola decir el abad Como, que si s e h a lla se a lg u n opsculo suyo, y fallase papel para copiarle , se debia traslad ar y bordar sobre el propio vestido. F in alm en te san Gregorio Nacianzeno da principio u n a o ra c io n fnebre en elogio de nuestro santo, diciendo que alab ar Atanasio y a la b a r la v irtu d era u n a m ism a cosa.


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MARTIROLOGIO ROMANO La fiesta de san A tanasio, obispo de A lejandra, varn em inentsim o en doctrina y san tid ad , tan p e r seguido por todas p a rte s, que toda la tierra pareca haberse conjurado co n tra l. No dej de defender la fe catlica con intrepidez de nimo desde el tiempo de Constantino hasta el de V alente, contra los em pera d o re s, contra los gobernadores do provincia y con tra un nm ero infinito de obispos A rranos, los cu a les le arm aron tan tas asechanzas, que casi siem pre fundaba fugitivo, sin que pudiese hallar en todo el , universo un lugar seg u ro ; en fin , despues de m uchos com bates y triunfos que gan con su paciencia, ha biendo vuelto su iglesia, pas m ejor vida el ao cuarenta y seis de su pontificado, en tiempo de los em peradores Valentiniano y Valente. En R om a, los santos m rtires S aturnino, N eopolio, Germn y C elestino, quienes despues de haber su frido m u ch o , fueron arrojados en una prisin, de donde pasaron al descanso eterno. A dem s, san Exuperio y santa Zo su esp o sa, con sus hijos Ciraco y T edulo, m artirizados en tiem po del em perador Adriano. En Sevilla, san F lix , dicono y m rtir. El mismo dia san Yindem ial, obispo y m rtir, el cual, con los santos obispos Eugenio y L o ngtnos , 1 com batiendo los A rranos y confundindolos con su doctrina y m ilag ro s, fu decapitado por orden del rey Hunerico. En Avila en E spaa, san Segundo o b isp o , de quien se vuelve hablar el dia quince de este mes. En F lo ren cia, san A ntonino, de la orden de P re - dicadores, clebre por su santidad y d o c trin a : su fiesta se celebra el dia diez de roqyo. . 3

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La misa es en honra del santo, y la oracin la siguiente.


E x a u d i, quossum us, D om i n e , preces n o slr a s, B . A lb a n a sii, atque p o n tificis, quas in confessoris tui solem nilalc

(lefcrimus : et qu libi digne m eruit fam ulari, cjus in ler c edentibus m e r ilis, ab m nibus nos absolve peccatis. P er D o m in um nostrum Jesum Clivistu rn ...

Rogrnosle, Seor, que oigas benigno las splicas que (e ha cemos en la solemne fiesta de tu bienaventurado confesor y pontfice Atanasio, y que nos libres de lodos nuestros peca dos f por los mritos de aquel qu e te sirvi con tanta, fide lidad. Por nuestro Seor Jesu cristo...

La epstola es del cap. 4 de la segunda del apstol san Pablo los Corintios.
F ratres : N on nosm elipsos prrcdicam us, sed Jesum C hrislu m D om inum noslrum ; n o s au lem servos vestros per Je sum : quoniam D e u s , qui dixit d e lenebris luccm s p le n d e s c e r e , ipse illu xit in cord ibus noslris ad illum inationem scien tiae clarifatis D e i , in facic Cbrisli Jesu. Ilabem us a u lem lliesaurum islum in vasis fic lilib u s ; ul sublim ilas sil v ir lu lls D e i , e t non ex n ob is. In m nibus Iribulalioncm p a lin m r , sed non angusliam ur : aporiam u r , sed non d eslilu im u r : perseculionem p a lim u r , sed non d erelin q u im u r: dejicim u r, sed non p e r im u s: sem per a io r tificalionem Jesu in corp ore nostro circu m fercn lcs, u l e l v ila Jesu m anifeslelur in c o r porilnis noslris. S em p er e n im n o s , qui v iv im u s, in m o rlem

Hermanos : No nos predica mos nosotros mismos , sino Jesucristo nuestro Seor; nosotros, p u e s , como siervos vuestros por Jess : porque D io s , el cual dijo que resplan* deciese la luz de entre las tinie blas , l mismo resplandeci en nuestros corazones, para que se hiciese clara la ciencia de la gloria de Dios en el semblante de Jesucristo. Pero este tesoro le tenemos en vasos de b a rro , para que la superioridad sea de la virtud de D io s, y no de nos otros. Por todas partes pade cem os tribulacin , pero no decaemos de nimo : somos angustiados, pero no nos de sesperam os : padecemos perse cu ci n , pero no somos aban donados : somos abatidos, mas no p erecem o s; llevando siem pre por todas partes en nuestro

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(rarfimur p ropler Jesum : ut ct vila Jesu m an ifeslelu r in carne noslra m ortali. E rgo m ors in nobis o p e r a lu r , vila aulem in vobis. Ilabentes au lem cum dcm sp iiilu m fidei , sicu l scriplum esl : C r cd id i, propter quod locu lu s s u m , et nos c re d im u s, propler quod e l loquim ur : scientes quoniam qui suscilavit J e su m , et nos cum Jesu s u sc ila b il, et co n slilu et vobiscum .

cuerpo la mortificacin de Je sucristo , para que tambin la vida de Jess se manifieste en nuestros cuerpos. Porque con tinuamente nosotros, que v iv i m os, somos entregados la m uerte por amor de Jess , para que tambin la vida de Jess se manifieste en nuestra carne mortal. Triunfa , pues , la muerte en nosotros, y en vosotros la vida. Pero teniendo el mismo espritu de f e , segn est escrito : C r e , por lo cual habl; y nosotros creem os, por lo cual tambin hablamos : sa biendo que aquel que resucit J es s, nos resucitar tambin nosotros con Jess, y nos colocar entre vosotros.
NOTA.

Escribi san Pablo esta segunda epstola movido de la adhesin que m ostraban los Corintios la doctrina que les habia p re d ic a d o , y de los esfuerzos que hacan algunos falsos apstoles para desacreditarle. Su objeto en este captulo IV, de donde se sac la epstola de la m isa , es persuadir aquelos fieles, que aunque los m inistros del Evangelio estn sujetos m uchas tribulaciones, y se hallen cada dia expuestos mil hum illaciones, no por eso deben los verdaderos fieles desm ayar ni en tibiarse.
R E F L E X IO N E S .

No nos predicam os nosotros m ism o s, sino Je sucristo nuestro Seor. Non nosmefipsos predica-mus, sed Jesum Chrislum Dominum nostrum. Solo pueden

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AO C R IS T IA N O .

La misa es en honra del santo, y la oracin la siguiente.


E x a u d i, quossum us, D om i n e , preces n o slr a s, B . A lb a n a sii, atque p o n tificis, quas in confessoris tui solem nilalc

deferim us : et qui libi digne m eruit fam ulari, cjus in ler c edentibus m e r ilis, ab m nibus nos absolve peccatis. P er D o m in um nostrum Jesum Clivistu rn ...

Rogrnosle, Seor, que oigas benigno las splicas que te ha cemos en la solemne fiesta de tu bienaventurado confesor y pontfice Atanasio, y que nos libres de lodos nuestros peca dos f por los mritos de aquel qu e te sirvi con tanta, fide lidad. Por nuestro Seor Jesu* cristo...

La epstola es del cap. 4 de la segunda del apstol san Pablo los Corintios.
F ratres : N on nosm etipsos prrcdicam us, sed Jesum C hrislu m D om inum nostrum ; n o s au lem servos vestros per Je sum : quoniam D e u s , qui dixit d e tenebris luccm s p le n d c s c e r e , ipse illu xit in cord ibus noslris ad illum inalionem scien tiae clarifatis D e i , in facic Cbristi Jesu. Ilabem us a u lem tbesaurum islum in vasis fic tilib u s ; ul sublim ilas sit v irlu tis D e i , e t non ex n ob is. In m nibus Iribulalionem p a lin m r , sed non angustiam ur : aporiam u r , sed non deslituim ur : perseculionem p a lim u r , sed non d erelin q u im u r: dejicim u r, sed non p e r im u s: sem per a io r tificalionem Jesu in corp ore nostro circu m fercn lcs, u t c t v ila Jesu m anifestetur in c o r porilnis noslris. S em p er e n im n o s , qui v iv im u s, in m o rlem

Hermanos : No nos predica mos nosotros mismos , sino Jesucristo nuestro Seor; nosotros, p u e s , como siervos vuestros por Jess : porque D io s , el cual dijo que resplan* deciese la luz de entre las tinie blas , l mismo resplandeci en nuestros corazones, para que se hiciese clara la ciencia de la gloria de Dios en el semblante de Jesucristo. Pero este tesoro le tenemos en vasos de b a rro , para que la superioridad sea de la virtud de D io s, y no de nos otros. Por todas partes pade cem os tribulacin , pero no decaemos de nimo : somos angustiados, pero no nos de sesperam os : padecemos perse cu ci n , pero no somos aban donados : somos abatidos, mas no p erecem o s; llevando siem pre por todas partes en nuestro

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(radim ur p ropler Jesum : ut ct vila Jesu m an ifeslelu r in carne noslra m ortali. E rgo m ors in nobis o p e r a lu r , vila aulem in vobis. lla b en les au lem cum dcm spirituni fidei , sicu l scriplum esl : C r cd id i, propter quod locu lu s s u m , et nos c rr d in iu s, propler quod et loquim ur : scientes quoniam qui suscilavit J e su m , et nos cum Jesu su sc ila b it, et co n slituet vobiscum .

cuerpo la mortificacin de Je sucristo , para que tambin la vida de Jess se manifieste en nuestros cuerpos. Porque con tinuamente nosotros, que v iv i m os, somos entregados la m uerte por amor de Jess , para que tambin la vida de Jess se manifieste en nuestra carne mortal. Triunfa , pues , la muerte en nosotros, y en vosotros la vida. Pero teniendo el mismo espritu de f e , segn est escrito : C r e , por lo cual habl; y nosotros creem os, por lo cual tambin hablamos : sa biendo que aquel que resucit J es s, nos resucitar tambin nosotros con Jess, y nos colocar entre vosotros. NOTA.

Escribi san Pablo esta segunda epstola movido de la adhesin que m ostraban los Corintios la doctrina que les habia p re d ic a d o , y de los esfuerzos que hacan algunos falsos apstoles para desacreditarle. Su objeto en este captulo IV, de donde se sac la epstola de la m isa , es persuadir aquelos fieles, que aunque los m inistros del Evangelio estn sujetos m uchas tribulaciones, y se hallen cada dia expuestos mil hum illaciones, no por eso deben los verdaderos fieles desm ayar ni en tibiarse.
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No nos predicam os nosotros m ism o s, sino Je sucristo nuestro Seor. Non nosmefipsos predica-mus, sed Jesum Chrislum Dominum nostrum. Solo pueden

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decir esto con v erdad los m inistros fieles del Evan gelio. P ero a h , y cuntos infieles m inistros hay! Muchos predican Jesucristo solo por predicarse C si m ism os; el principal fin de sus serm ones es s u 1 ' propia estim acin y su fam a. De aqu proviene aquel eterno h ablar de sus trab ajo s, de sus resultados y de sus m a ra v illa s; de aqu aquel fastidio u n iv e rsal, aquel desdeoso m enosprecio con que tratan todo >'o que produce o tro terren o : en sus ojos no hay frutos preciosos, sino los que son de su cosecha. Pero el espritu de Dios tiene otras m xim as, habla otro len g u a je ; los hom bres verdaderam ente apost licos se estim an poco , y se alaban menos. In mnibus tribulationem patim ur, sed non angustiam itr : es cierto que en todas partes nos salen al encuentro las trib u lacio n es, m as no por eso des m ayam os , ni au n nos afligimos. Oh, y qu diferencia tan grande hay e n tre las m ortificaciones que se pa decen en el servicio de Dios, y las espinas que se hallan en el se rv id o del m undo! Aquellas punzan poco, son fecundas y producen un fruto de un gusto incom parable estas son siem pre estriles, siem pre pe netrantes , y tan ponzoosas, que su herida no tiene cura. Es preciso co n fesarlo , las adversidades son fruta de todas las estaciones, nacen en todos los te rren o s, uo hay clim a que no sea el propio suyo pero las ad, \ersidades que enva Dios los buenos, son de especie muy distinta de aquellas que experim entan los m un danos. A estos, tristes vctimas de la am bicin, siempre .les acom paan las am arguras interiores , los rem or dim ientos m o rta le s, despechos que los d esp ed azan , y una desesperacin que los devora : y qu recurso, qu consuelo tienen en sus m iserias? N osotros, ex clama el A pstol, dejicimur, sed nonperim us; tam bin tenem os m ucho que p a d e c e r, pero no nos desespe-

M AYO. D IA I I .

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' ram os: tam poco nos faltan adicciones, pero no care cemos de consuelos. Uno de ellos es la consideracin de la mano que siem bra estas c ru c e s , y que reparte estas am arguras. Sabemos bien que el mismo sol que levanta los vapores, tiene virtud para disipar los. Gran consuelo es el pensar que Dios tiene con tados todos los cabellos de nuestra cab eza, y que no lia de perm itir que perezca ni uno solo gran satis , faccin el saber que tendrem os por rem unerador al mismo que tuvim os por m odelo, y que ha de ser nuestro juez-, gran gloria el cam inar por las mismas huellas que nos dej estam padas el Salvador, y aca bar de cum plir lo que falt los torm entos de Jesu c risto , haciendo gala de su librea. Por eso no es de adm irar que el mimo Apstol exclam e en otra p a r te : Estoy Ueno de consuelo; rebosa m i corazon de gozo y de alegra en medio de mis tribulaciones y de mis trabajos. Qu hom bre del m undo pudo decir jam s otro tanto? Hay en el m undo tra b a jo s, hay tribulaciones, hay persecuciones; pero hay los mismos consuelos ? hay las mismas dulzuras? c u le s e l prem io, cul la recom pensa de lo que se padece por el mundo? Persecutionempatimur, prosigue el A pstol, sed non derelinquimur : somos perseguidos, m as no som os abandonados. Aquel divino Salvador que san Estvan vi en pi la diestra de Dios P a d re , est todava pre sente los com bates que sostienen con valor los que le sirven. Es cierto que siem pre h abr enemigos que persigan la religin; pero tam bin lo es que siempre hallar ella dentro de s misma arm as para defenderse, y todos los auxilosque ha m enester para que no laatro pelien. Lo mismo se puede decir de la virtud cristiana. E l evangelio es del cap. 10 de san Mateo.
Inillo tempore, dixit Jess En aquel tiem po dijo Jesus discipulis suis : Cm perse- sus discpyjos: Cuando os per-

42 fu gilc vitales in aliam . I s r a e l,

AO CRISTIAN O, Am en ilico do ee ven ial

qucntur vos n civitate i^ ta , v o b is , non consum m bitis c iF ilius hom inis. N on est disei pulus super m agistrum , n e c servus super dom inum su u m . Sufficit d iscp u lo , u t sit sicu t m a g i'ler c j u s : e l s e r v o , sicu t dom inus cjus. Si Patrem fa m ilias B eelzebub v o c a v e r u n t: quanto m agis dom sticos c ju s? N c crgo tim ueritis e o s : N ih il cnim esl o p ertu m , quod n o n r ev eia b tu r : e t occultum , q u o d non scictu r. Q uod dico v o b is in ten eb ris, dicite in lu m in c : et quod in aure a u d itis, p r s e d icale super tecla. Et n o lile tim c r e .e o s , qui occidunt c o r p u s , anim am autem non p o s s u n to c c id c r e :se d p o liu s tim e te c u m , qui potest et anim am et corpus perdere in g e h e n n a m .

sigan en esta ciu d a d , h u id 4 otra. En verdad os d ig o , no acabaris ( d e instruir ) las ciudades de Israel antes que venga el Hijo del hom bre. No hay discpulo sobre el m aestro, ni siervo sobre SU seor. Bstale al discpulo que sea como su maestro , y al siervo como su seor. S i llamaron B eelcebub al seor de la casa, cunto mas su s fam iliares? No te n g is, p u e s , m iedo de ellos. Porque nada hay escondido que no se haya de d e sc u b rir ; y nada oculto que no se haya de saber. D ecid en dia claro lo que yo OS digo en tin ieb las; y lo q u e habis oido la o r e ja , predicadlo sobre los terrados, Y no tem is aquellos que matan el cu erp o , y no pueden matar el a lm a ; sino tem ed mas bien aquel que puede perder el alma y el cuerpo echndolos al infierno.

M E D IT A C IO N .
DEL TEM OR D E D IO S.

PUNTO PRIMERO.

Considera que el te m o r de Dios es el principio do la verdadera s a b id u ra ; la f e , la razn y el buen juicio nos infunden e ste santo tem or. Y la ver dad , puede hab er m a s insigne locura que no tem er Dios? Teme D ios, dice el S abio, y guarda sus m anda m ientos ; porque esto es el todo del hombre. Bien se puede

MAYO. DIA I I .

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decir que el hom bre sin este santo tem o r es nada. Demos que sea el mas d esp ejad o , el m as penetrante ingenio de todo el m undo dem os que por su. naci , m iento , por sus riq u e z a s, por sus em pleos, por sus prendas descuelle sobre todos los dem s hom bres : si no tem e Dios, qu viene se r los ojos de Dios, el cual es el nico que juzga sanam ente de todas las cosas? qu ser los ojos de las criatu ras por la infinita duracin de todos los siglos? q u ser sus mismos ojos por toda la eternidad? Preciso es tener algn te m o r; porque el tem o r es igualm ente efecto del am or propio que de la r a z n : es una inquietud del a lm a , que se persuade no ha de llegar conseguir un bien que desea; es una apren sin de algn mal que nos am enaza. Ninguno puede exim irse de estos afectos, porque son muy n a tu ra le s, m uy propios de n u estra n aturaleza. Si el tem or es ra c io n a l, es prudencia. Pero al fin , q u es lo que se tem e? La privacin de algn b ien , de que al cabo nos ha de despojar la m uerte infaliblem ente; la dim inucin de la h o n ra , de la estim acin, del c r d ito , que consisten en una vana op in io n , y que al fin se han de desvanecer com o som bra com o sueo. T m enselas enferm edades, las dolencias que no pueden faltar ; las adversidades y los trabajos que son inseparables de la v id a ; en f in , se tem e la m u e rte , que es necesario que lle g u e ; pero no se tem e Dios, au to r y nico origen de todos los bienes. No se tem e Dios, de quien depende n u estra fortuna en esta vida, y n u estra felicidad en la o tra ; no se tem e Dios, quien solo puede calm ar la s la s , disi par las tem p estad es, prevenir las d esg racias, y q u itar la m uerte todo lo que tiene de te rrib le ; no se teme Dios, siendo el nico quien en rigor debira mos contem plar, y el nico quien debiram os te m er. Solam ente los insensatos puedeu YYir sin este

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ASO CRISTIANO,

santo tem o r. Dnde hay prueba m as evidente de locura que en esta n e c ia , en esta impa seguridad ? El tem or de los m ales de esta vida puede provenir de cobarda y de flaqueza; pero el tem or de Dios es inseparable de la verdadera sabidura, de la grandeza de corazon. Los locos y los nios son los ! nicos que no tem en los grandes precipicios, porque i no los conocen. No tem er Dios, siem pre es corrup cin del co razon y falta de entendim iento. Al tem or santo de Dios acom paan inseparable m ente todas las virtudes cristianas. El que te m e , c r e e ; el que tem e p e r d e r , e sp e ra ; y como no hay aqu un tem o r se rv il, sino filial, esto e s , un tem or de am or y de resp eto , nunca queda excluida de l la caridad. P ero se hallarn estas virtudes capitales de n u estra religin en una alm a que no tem e Dios ?
PUNTO SEGUNDO.

Considera cual es el verdadero sentido de esto orculo : N o temis los que pueden q u ita r la vida del cuerpo, y no pueden qu ita r la vida del alm a. Sea uno a b o rre c id o , o d iad o , p erseg u id o , ultrajado hasta no poder m a s ; llegue en buena hora la persecucin h asta quitarle la v i d a ; este es un bien, que al fin es necesario p erder. De aqu no puede pasar todo el poder y to d a la m alignidad de los hom bres : lo m as que pueden hacer es anticipar algunos dias un despojo in e v ita b le ; pero esta alma eterna inm ortal no es de su jurisdiccin. C untos ilustres m rtires espiraron en los cadalsos! cuntos inocentes fue ro n m a ltra ta d o s ! cuntas personas virtuosas vivie ro n arrin co n ad as y cubiertas de polvo! Bueu ejemplo es el de san Atanasio. Su desgracia fu obra de la m alicia de lo s h o m b res; pero esta desgracia solo sirvi para a ad ir m ayor estim acin su m rito ; su gloria recibe ah o ra de ella u n nuevo esplendor en el

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ciclo : todas sus persecuciones, todas sus desgracias sirven de asunto su elogio. Pero tem ed , prosigue el S alvador, al que puede p re cipitar el cuerpo y el alm a en el infierno. \ quin se lia de tem er, si no se tem e un Dios tan p o d ero so , un juez tan form idable? Qu cosa mas puesta en lazon y mas natural que tem er un Dios, que es el nico que nos puede hacer felices, que nos ha hecho y cada dia nos est haciendo m ayores beneficios de lo que podem os com prender? Qu cosa m as ju sta que tem er el irritar aquel D ios, que por un solo pecado m ortal puede precipitar cuerpo y alm a en el infierno? No hay poder en el m undo quien se deba tem er mas all de la vida; pero la ira de Dios nunca se deja sentir m as, y nunca es en efecto mas terrible que despues de la m uerte : suplicios e te rn o s, llamas inextinguibles, rem ordim ientos que nunca se a c a b a n , venganza sin m e d id a , sin lim ite s, sin mitigacin , para todos aquellos que m ueren en su desgracia. Qu te pa rece? h ay razn para tem er Dios? Y un hom bre que no le tem e, q u ser? Ser hom bre de b ien , hom bre r e c to , hom bre h o n ra d o , hom bre conteni do? qu m oderacin tendr? q u freno pondr sus pasiones? qu m ed id a, qu lm ites s u apetito, la licencia, la disolucin? Es el tem or de Dios aquel cercado que defiende la v i a ; abierto el cer cado , queda expuesta que todos la vendim ien, la pisen y la destruyan. \ D adm e, Seor, este santo tem or vuestro tan ne cesario y tan saludable. meos y o , divino Salvador m i, y nada tem a tanto como ofenderos, nada tanto como no am aros en tiem po,y como perderos por toda la eternidad.

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AO CRISTIANO.

JACULATORIAS. Jonfige timore tuo carnes m e a s : ju d ic iis enim tuis tim ui. Salm. 118.

Penetrad mi alm a de vuestro santo te m o r, para que m e ponga en estado de evitar v u estro s terribles juicios.
B eatus v ir qui tlm et D o m in u m : in m a n d a tis ejus volet nim is. Salm. 411.

Bienaventurado el hom bre q u e tem e al Seor, y coloca su placer en guard ar sus m andam ientos.
PROPOSITOS.

1. El principio de la verdadera sa b id u ra , dice el P ro feta , es el temor de Dios. Nada p ru eb a m as la pobreza d e entendim iento y la in sen satez, y al mismo tiempo la depravacin del c o ra z o n , que el no tem er Dios. Hay un tem or s e rv il, que es el de los esclavos, los cuales tem en el castig o , sin a te n d e r al m rito de la persona ofendida. Pero n o sotros, dice san P a b lo , no som os hijos de la esclava, sino de la libre ( 1 ) ; y nuestro tem o r debe ser como el de aquellos buenos hijos que solo temen ofender un padre q uien am an tie rn a m ente. Cuanto m as se ama u n o , m as se tem e des- obedecerle y enojarle. De aqu n a c e aquella exac-< titu d en cum plir con las obligaciones de su e sta d o ; aquel deseo de anticiparse al precep to * aquella , delicadeza de conciencia en todo lo que toca la religin y la piedad. P ro cu ra co n seg u ir este tem or de Dios tan saludable. El entendim iento se dom estica con el v icio , la conciencia se c ie g a , el corazon se endurece con la costum bre del p ecado : entonces hay poco tem or de D ios, insensiblem ente se llega
U) Ad Gal. i .

MAYO. DIA I I .

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perderle del todo : trtan se de vanos espantajos, de pusilanim idad de e sp ritu , de escrpulos irracionales, el tem or de Dios y esa delicadeza de conciencia, que una vez perdida por la cu lp a , ra ra vez se reco b ra. G urdate bien de zum barte jam s de esa deli cadeza escrupulosa, que es como la legtim a de las alm as santas. Confndate su fe rv o r, su puntualidad, su vigilancia; y habla siem pre de ellas con estim acin y con elo g io , tem iendo m ucho ofender Dios si ob servas o tra conducta. 2. Huye cuanto puedas de tra ta r con aquella especio de personas que se precian de espritus fu e rte s, esto e s, que tem en poco n a d a ; de aquellas que tienen por lcito todo lo que lisonjea la concupiscencia y al am or propio, que de nada d u d a n , en nada repa ran , y tratan de m enud en cias, de bagatelas, de de vociones m ujeriles las devociones m as provechosas. La conversacin de esta especie de gentes, aunque por lo com n parezca juiciosa y arreg lad a, siem pre es contagiosa. No te avergences de parecer hom bre tim orato. Con qu te m o r, y aun con qu escrupu losidad se cuida de no disgustar al prncipe? Cada cual hace vanidad y aun m rito de ser escrupuloso en este punto. Pues de cuando ac se ha de aver gonzar un cristiano de ser exacto en d ar gusto Dios? Exam ina si hay algo que reform ar en tu casa, en tu fam ilia, en tu p e rso n a , en tu conducta-, m ira si hay algo que te ofrezca algn motivo de tem or. Si tienes h ijo s, criados dependientes, repteles frecuentem ente aquella adm irable leccin que daba Tobas su hijo : Omnibus diebus vita; tuw in mente
habeto D eum , et cave nc aliquando peccato consentas :

\c u rd a te todos los d ia s, todos los instantes d tu vida, que ests en la presencia de Dios, y gurdate bien de consentir en algn pecado. Seremos dicho s o s , si tem irem os siem pre a Dios, si tim uerim us

48 siguiente oracion :

ASO C RISTIA N O .

Deum. Es devocion m uy til repetir m uchas veces la Sancli nom inis tu l, D om ine , tim orem p a rite r et am orcm fac nos lxabere perp etu u m ; quia n u n q u a m tua gubernatione d estitus , quos insoliditate tuce dilectionis institus. Per D om inum n o stru m ...

H aced, S e o r, que se arraigue en nuestras almas el am or y el tem or perpetuo de vuestro santo nom b re ; porque nunca desam para vuestra providencia los que aianzais en la solidez de vuestro am or. Por nuestro Seor Jesucristo...
V V V V V V W V W V W X V W W V V W V W V A X V W V W v V W W W W W v w V X W W W W V W V W W V V V W fc

d a

tercero

LA IN V EN C IO N DE LA SANTA CRUZ.

Celebra la Iglesia esta fiesta en m em oria del descu brim iento que hizo en Jerusalen la em peratriz E lena, m adre del em perador C onstantino, del sagrado trofeo de nuestra redencin, el ao 326, poco tiempo des pues que el mismo em perador habia derrotado al tirano Majencio en virtud de la seal de la cruz. Iba Constantino presentar la batalla este tira n o , que le esperaba con un ejrcito de casi doscientos mil com b atien tes; y conociendo.que necesitaba de auxi lio superior para v e n c e rle , dirigi su corazon y sus votos al Dios de los cristianos, cuyo poder no ignora ba , no cesando de invocarle todo el tiempo que dur la m archa. En m edio del d i a , que habia am anecido m uy despejado y s e re n o , vi enfel aire una resplan deciente c r u z , mas brillante que el mismo so l, orleada de una inscripcin con caractres de lu z , que decia a s : In hoc signo vinces : vencers en virtud de esta seal. Aquella m ism a noche se apareci Cristo

MAYO. DIA I I I .

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Constantino con el mismo sagrado smbolo que habia visto en el cielo, y le m and que hacindolo copiar, se sirviese de l en los com bates. Obedeci el em perador: y dando orden para que pasasen su tienda los mas hbiles lapidarios y plateros, les explic la figura de la insignia que quera fabricasen , y les orden que la hiciesen de oro y la esm altasen con piedras preciosas. Dronse p riesa, y concluyeron presto la obra. Era una cruz de o r o , de la altura de una p ic a , enriquecida con preciossimas p ie d ra s ; en la p arte superior habia una cilra m onogram a, que explicaba el nom bre de Jesucristo, acom paado de la prim era y ltim a letra del alfabeto grieg o , para significar que Cristo es prrfcipio y fin de todas las cosas. Del travesano de la cruz penda una pequea bandera c u a d ra d a , de una riqusim a tela de p rp u ra , bordada de oro y cargada de piedras p recio sas': encim a de la bandera y por debajo de la cifra estaban bordados con hilo de oro los bustos del em perador y de sus hijos. A este nuevo estandarte se le di el nom bre de Lbaro, y lo llevaban delante del mismo em perador los oficiales mas valien tes y mas piadosos de sus guardias. Mand Constantino que se hiciesen otros m uchos sem ejantes, repartiendo uno cada legin de sus tropas-, y haciendo esculpir en su m orrion una cruz de oro con el m onogram a del Salvador del m u n d o , orden que se esculpiese tam bin en los broqueles de todos sus soldados. Despues hizo venir su presencia algunos obispos, y habin dose instruido en los principios de nuestra re lig i n , resolvi no perm itir o tra en toda la bxtension de su imperio. Entre tanto sali Majencio de Roma con su for midable ejrcito , en nm ero de mas de ciento y ochenta mil com batientes. C onstantino, lleno de confianza en la cruz de Jesucristo, derrot sus tro pas -, el tirano se aneg en el l b e r : jam s se vi en el

48 siguiente oracion :

ASO C RISTIA N O .

Deum. Es devocion m uy til repetir m uchas veces la Sancli nom inis tu l, D om ine , tim orem p a rite r et am orem fac nos lxabere perp etu u m ; quia n u n q u a m tua gubernatione d estitus , quos insoliditate tuce dilectionis institus. Per D om inum n o stru m ...

H aced, S e o r, que se arraigue en nuestras almas el am or y el tem or perpetuo de vuestro santo nom b re ; porque nunca desam para vuestra providencia los que aianzais en la solidez de vuestro am or. Por nuestro Seor Jesucristo...
V V V V V V W V W V W X V W W V V W V W V A X V W V W v V W W W W W v w V X W W W W V W V W W V V V W fc

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tercero

LA IN V EN C IO N DE LA SANTA CRUZ.

Celebra la Iglesia esta fiesta en m em oria del descu brim iento que hizo en Jerusalen la em peratriz E lena, m adre del em perador C onstantino, del sagrado trofeo de nuestra redencin, el ano 326, poco tiempo des pues que el mismo em perador habia derrotado al tirano Majencio en virtud de la seal de la cruz. Iba Constantino presentar la batalla este tira n o , que le esperaba con un ejrcito de casi doscientos mil com b atien tes; y conociendo.que necesitaba de auxi lio superior para v e n c e rle , dirigi su corazon y sus votos al Dios de los cristianos, cuyo poder no ignora ba , no cesando de invocarle todo el tiempo que dur la m archa. En m edio del d i a , que habia am anecido m uy despejado y s e re n o , vi enfel aire una resplan deciente c r u z , mas brillante que el mismo so l, orleada de una inscripcin con caractres de lu z , que decia a s : In hoc signo vinces : vencers en virtud de ela seal. Aquella m ism a noche se apareci Cristo

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Constantino con el mismo sagrado smbolo que habia visto en el cielo, y le m and que hacindolo copiar, se sirviese de l en los com bates. Obedeci el em perador: y dando orden para que pasasen su tienda los mas hbiles lapidarios y plateros, les explic la figura de la insignia que quera fabricasen , y les orden que la hiciesen de oro y la esm altasen con piedras preciosas. Dronse p riesa, y concluyeron presto la obra. Era una cruz de o r o , de la altura de una p ic a , enriquecida con preciossimas p ie d ra s ; en la p arte superior habia una cifra m onogram a, que explicaba el nom bre de Jesucristo, acom paado de la prim era y ltim a letra del alfabeto grieg o , para significar que Cristo es prirtcipio y fin de todas las cosas. Del travesano de la cruz penda una pequea bandera c u a d ra d a , de una riqusim a tela de p rp u ra , bordada de oro y cargada de piedras p recio sas': encim a de la bandera y por debajo de la cifra estaban bordados con hilo de oro los bustos del em perador y de sus hijos. A este nuevo estandarte se le di el nom bre de Lbaro, y lo llevaban delante del mismo em perador los oficiales mas valien tes y mas piadosos de sus guardias. Mand Constantino que se hiciesen otros m uchos sem ejantes, repartiendo uno cada legin de sus tropas-, y haciendo esculpir en su m orrion una cruz de oro con el m onogram a del Salvador del m u n d o , orden que se esculpiese tam bin en los broqueles de todos sus soldados. Despues hizo venir su presencia algunos obispos, y habin dose instruido en los principios de nuestra re lig i n , resolvi no perm itir o tra en toda la bxtension de su imperio. Entre tanto sali Majencio de Roma con su for midable ejrcito , en nm ero de mas de ciento y ochenta mil com batientes. C onstantino, lleno de confianza en la cruz de Jesucristo, derrot sus tro pas el tirano se aneg en el l b e r : jam s se vi en el

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AO CR ISTIA N O ,

m undo victoria m as com pleta. A bri Roma sus puer tas al vencedor, quien p ara atestig u ar que debia la victoria la virtud de la santa c ru z , m and levantar lina estatua suya en la m ism a c iu d a d , con el trofeo de nuestra redencin en la m a n o , y con una inscrip cin que acreditaba su fe y su reconocim iento. Despues de haber derro tad o tam bin Licinio, em perador del O riente, vindose C onstantino nico y absoluto seor de los dos im p e rio s, aplic todos sus desvelos que floreciese en ellos la religin verdadera, d estruyendo las m iserables reliq u ias del paganism o. Habian hecho todo lo posible los gentiles para profanar los santos lugares de J e ru s a le n , y especial m ente para que no quedase m em oria de la triunfante resurreccin de n uestro Salvador. Con este in habian terraplenado la gruta del santo sepulcro y aun levan tado el p iso , y encim a habian co n stru id o un tem plo tic V enus, donde ofrecan e sta sucia deidad los m as abom inables sacrificios-, m edio eficacsimo para que jam s se dejasen ver en aquel lu g a r los cristianos. Di orden Constantino para q u e se demoliese aquel infame m onum ento de la im p ie d a d , y para que all m ismo se edificase un tem plo ta n m agnfico, que ex cediese los m as soberbios edificios de otras ciudades. Escribiendo sobre este asunto M acario, obispo de Jeru sa le n , le decia estas p alab ras : He dado orden D raciliano, vicario de los p refectos del pretorio y gobernador de la provincia, p a ra q u e arreglndose tus rd en es, emplee los o b re ro s necesarios para le vantar las paredes. Avsame q u m rm oles preciosos, cuntas y qu especie de co lu m nas te parece que han de colocarse, para dar providencia de que se te enven. Tambin me alegrar de sab er si tienes por conve niente que la bveda se ad o rn e con algn artesonado, qu adorno te parece que se p o n g a ; y en caso de elegir el artesonado, se pudiera c u b r ir de oro.

MAYO. DIA I I I .

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Santa E lena, m adre del em perador, quiso tom ar su cargo el cuidado de esta grande obra. Era la sazn de la edad de ochenta ao s, y habia m uchos que solo se em pleaba en obras de carid ad , en ejercicios de devocion y en todo lo q u e podiacontribuir la m ayor gloria de la religin y de la Iglesia. El em perador la liabia hecho d eclarar A u g u sta, queriendo que fuese reconocida por e m p eratriz, y dndola facultad para que dispusiese su arb itrio de sus rentas y tesoro im perial. Era esta princesa enemiga de todo fausto y se vestia con lla n e z a ; pero al mismo tiempo era tan generosa en todo lo que tocaba al culto divino, que no perdonaba los m ayores gastos para enriquecer y para ad o rn ar hasta los m as pequeos oratorios de las poblaciones m as cortas. En medio de su grande ancianidad, pas Jerusalen la piadosa em peratriz. Subiendo al m onte G lgota, abrasada en el deseo de encontrar la cruz del Salvao r, venci todas las dificultades que podian acobar d a rla , y aun hacerla desistir de la em presa. Eran verdaderam ente g ra n d e s, p o rq u e, como dice Sozom e n o , los gentiles en odio del nom bre cristiano habian hecho todo lo posible para b o rra r hasta la m em oria del santo sepulcro. Sobre haberlo colmado de tierra y de p ied ras, tanto que se habia elevado considerablem ente el terreno an tig u o , habian edili cado en l un tem plo la diosa V enus, como se hu d ic h o , y en el mismo sitio donde estaba el sepulcro habian colocado la estatua de Jpiter. Di principio la obra m andando dem oler el tem plo y el d o lo ; hizo sacar toda la tie rra , y guin d o s e por la tradicin an tig u a, hizo cavar tan hon d a m e n te , que al fin se descubri el santo sepulcro, y ju n to l tres cruces del m ism o tam ao y de la m ism a fig u ra, sin que se pudiese distinguir cual era la del Salvador; porque el ttulo que Pilatos habia

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AO CRISTIANO,

m andado poner sobre e lla , Jess n a z a r e n o , rey de los J u d o s, estaba sep arad o , y en medio de las tres ' c ru c e s ; y aunque esta pareca b astante prueba de que una de las tres e ra la que se b u s c a b a , no fu posible saber p u n to fijo cual era. Vindose la san ta em peratriz en este em barazo, consult con san Macario lo que se debia h a c e r; y el santo obispo fu de parecer que se aplicasen todas tres cruces algn en ferm o , no dudando que Dios declarara con algn m ilagro cul de ellas era la verdadera cruz del Salvador. Aprobse este expediente, y habindose aplicado las dos una se o ra de distincin que estaba ag onizando, no se vi efecto alguno; pero apenas se la aplic la te rc e ra , cuando qued repentinam ente s a n a , en presencia de un innum erable gento que fu testigo de esta m ara villa. Aun se hizo despues o tra prueba. Tendironse sobre las tre s cruces tre s c a d v e res, y solam ente resucit el que se tendi sobre aquella cuyo con tacto habia curado la enferm a agonizante : con esta experiencia se com enz desde luego rendir al trofeo de nuestra redencin el culto que se le debia. Mand la piadosa em peratriz que se edificase una suntuosa iglesia en el mismo sitio donde se habia hallado la santa c ru z ; y dejando en ella la mitad del sagrado m adero ricam ente en g astad o , llev la o ra m itad su hijo Constantino que la recibi con sin gular veneracin. Persuadido este em perador que no podia en riquecer su nueva ciudad de Constantinopla con joya m as estim ble, orden que se em butiese una considerable porcion de ella en la misma estatua suya que se dejaba ver en m edio de la p la z a , colocada sobre una magnfica colum na de prfido, con una m anzana de oro en la m ano d erecha, y con esta ins cripcin en el pedestal : Cristo m i D io s , yo te etico-

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miendo esta ciudad. Lo restante de la sagrada cruz

fu enviado Roma por el mismo em perador, y colo cado en la suntuosa iglesia que hizo edificar e x p re sam ente con el ttulo de Santa Cruz de Jerusalen. San C irilo, obispo de esta ciudad veinte aos despues de san M acario, testifica que en poco tiempo se llen el m undo de fragm entos reliquias de la parle de la cruz que qued en Jeru salen ; porque as l , como sus predecesores desde san M acario, rega laban partculas de ellas los peregrinos de distincin que concurran dicha santa ciudad con e piadoso fin de ver y ad o rar el instrum ento de nuestra re dencin. Y aade el mismo p a d re , como testigo ocular, que no por eso se disminua el pedazo del sagrado leo que estaba en Jeru salen ; antes se rep e ta en l aquel m ilagro de los cinco p a n e s, que rep ar tidos entre la m u ch ed u m b re, no solo no descrecan, tsino que se m ultiplicaban. San Paulino, que floreca por los aos de 4 o o , dice que la m ilagrosa virtu d con que aquel leo m uerto se reproduca como si estuviera viv o , era efecto del contacto de aquella carne divina que, habiendo pade cido m uerte en el mismo m adero, venci la m uerte con su gloriosa resurreccin .- C ru x in m ateria insen
s a ta , v im viva m tenens, ita e x ilio tempore innum eris pen hom inum votis lignum suutn com m odavit, u t dettim en ta non sentir e t, et quasi intacta perm anerct quodi dividuam sum enlibus, et semper totam venerantibus : sed istam imperibilem v ir tu te m , et indelebilem soliditatem , de illius carnis sanguine bibit, quee passa m o rte m , n o n v id it corruptionem . As habla san Paulino

dec. te milagro de la santa Cruz en su espstola H Severo. Siendo costum bre de losjudos en terrar los ajus ticiados cou todos los instrum entos de su suplicio, m as dei ttu lo , se hallaron tambin los clavos, y pro

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ao c r i s t i a n o .

bablem ente la corona de espinas, la cual en tiempo de G regorioT uronense, que vivi en el siglo se x to , se conservaba todava tan v erd e, q u e pareca reverdecer todos losdias. Ig n raseq u h izo santa Elena del ttulo de la c r u z ; pero de los clavos hizo toda la estim acin que m erecia tan preciosa re liq u ia . Aseguran san Am brosio, san Gregorio \acian zen o , Nicforo y Z o n aras, que santa Elena solo e n c o n tr tre s clavos ; los que f cilm ente se distinguieron de los o tro s, porque estos estaban iodos ridos y c u b ie rto s de orin y pero los del Salvador se conservaban m ilag rosam ente enteros, lus trosos y limpios como si a c a b a ra n de salir del yunque. Uno de ellos m and la e m p e ra triz que se engastase en el bocado tascafreno del c a b a llo que servia Cons tantino; otro dicesan A m brosio que le hizo engastar en la m ism a diadem a im p erial, y el tercero lo arroj al m ar Adritico para so seg ar u n a furiosa tem pestad. Dccse que no por eso se p e rd i este clavo, antes bien vino nadando sobre el a g u a como en otro tiempo la hacha del profeta E lise o ; y q ue aprecindole m as que los otros santa E len a p o r este m ila g ro , lo re gal la iglesia de T r v e ris, siendo su arzobispo san AgriciOj quien la em p eratriz profesaba singular vene racin. Poco despues hizo p re se n te la iglesia de san Juan de L etran del que h ab ia colocado en la diadem a del em perador; y finalm ente re g a l la de Miln^el que habia servido de b o c a d o al caballo de este prncipe. Siendo tan gloriosa to d a la Iglesia la invencin de este sagrado tro feo , se c e le b r en ella su fiesta con m ucha solem nidad. Y se c e le b ra b a en Francia en l;i prim era lnea de sus r e y e s , en co n trn d o se su oficio en los antiguos misales d e la litu rg ia galicana. El rey E rvigio, que reinaba en E sp a a en el siglo s p tim o , expidi un decreto que se h a lla en el cdigo de las leyes de ios Visogodos, p o r el c u a l m anda los judos

MAYO. DIA I I I .

So

establecidos en sus dominios que celebren la fiesta do la Invencin de la santa C ruz, como la de la Anunciacin , N atividad, Epifana, C ircuncisin, Pascua y Ascensin. El fin de haber sealado el dia tres de mayo par ra celebrar esta fiesta, fue por acercarla todo Ic posible la m em oria de la pasin del Salvador, y la adoracion de la cruz que se hace en el Viernes S a n to : por eso se seal el prim er dia libre despues de la solem nidad de la P ascu a, que nunca puede pasar del da dos de mayo. Conscrvanse y se adoran en m uchas iglesias partes m uy considerables de la verdadera cruz. A mas de la q u e .se adora en R om a, hay otras en F ran cia, Italia, Alemania, Espaa y Portugal . Justino, segundo em perador de Constantinopla, envi una porcion de ellas santa R adegundis, esposa de Clotario I , que enriqueci con ella su real m onasterio de santa Cruz de Poitiers , con cuya ocasion F o rtu n a to , que seguia la corte de la santa r e in a , y fu despues obispo de dicha ciudad, compuso los dos clebres him n o s, de que aun usa la Iglesia en el oficio de la pasin y de la c ru z , que com ienzan : Vexilia Regis p ro d e u n t , y Pange lingua gloriosi lauream cerlam inis. San Gregorio en vi una parte de la verdadera cruz R ecaredo, rey de los godos en E spaa, como un riqusim o presente. San Luis consigui de los Venecianos la porcion de cruz que habia quedado en C onstantinopla, y la hizo trasladar Francia el ao de 4241, colocndola en la santa capilla que edific en 1242, juntam ente con la corona de espinas que dos aos antes le habian regalado los m ismos Venecianos.
APENDICE DEL TRADUCTOR.

En este colegio y noviciado de Villagarca de C am pos, donde esto se e scrib e, se venera un lignum

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AO CRISTIANO.

crucis com o de una pulgada de largo y media de

g ru e so , q u e el santo papa Pi V regal al seor don juan de A ustria despues de la famosa batalla de Lep an lo ; y su Alteza lo present la excelentsim a seora doa Magdalena U lloa, n uestra insigne fun dad o ra, que habia criado al seor don Juan en esta villa.
MARTIROLOGIO ROMANO.

En Jeru salen , la Invencin de la santa Cruz de nuestro Seor Je su c risto , en tiempo del em perador C onstantino. En R o m a, en la via de N om ento, el m artirio de san A lejandro pap a, y d los santos presbteros Evencio y Tedulo. A san A lejandro, despues que en tiempo del em perador Adriano y del juez Aureliano sufri la c rc e l, las cad en as, el p o tro , las uas de h ierro y el fuego, le agujerearon todo el cuerpo con punzones d e hierro h asta quitarle la vida. Evencio y T e d u lo , despues de haber estado m ucho tiempo en un calab o zo , fueron probados por el fuego, y por ltim o les c o rtaro n la cabeza. En N arni, san Juvenal, obispo y confesor. En C o nstantinopla, san Alejandro so ld ad o , y santa Antonina virg en , m artirizados en la persecucin de Maximiano bajo el presidente Festo. Antonina habia sido condenada prim eram ente s e r prostituida en un lugar in fam e, de donde la sac ocultam ente Alejan dro , tom ando sus vestidos y quedndose en su lugar. Descubierto este piadoso fra u d e , se les puso los dos en la to rtu ra , se les cortaron las m anos, y se les ech juntos en una h o g u era, en donde habiendo m uerto por Je s u c ris to , recibieron la corona de la gloria. En T ebaida, san Timoteo y santa Maura su consorte, los c u a le s, por orden de Ariano gobernador de la p rovincia, despues de m uchos to rm en to s, fueron

MAYO. DIA I I I .

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puestos en c ru c e s, en las que vivieron nueve dias fortalecindose el uno al otro en la fe, y por ltim o consum aron su m artirio. En Afrodisiades en C aria, los santos m rtires Diotloro y Rodopiano, apedreados por los mismos d su ciudad en la persecucin de Diocleciano. En el m onte Senario cerca de Florencia, los bien aventurados Sostengo y Uguciono, confesores, los cuales, habiendo recibido un aviso del cielo, m urieron en el mismo dia y en la misma hora, rezando la Saluta cin Anglica.
L a m isa es en honra de la santa C ruz, y la oracin la que sigue.
D c u s, qui in p re c la ra salu tfera; crucis invcnlione passionis tuse m iracula suscilasti : concede, u l vilalis ligui p r e t i o , clcrnsc vilse sufTragia conse([uam ur. P er Dom inum nos tru m ...

O D ios, que en la invencin de la saludable cruz renovaste los milagros de tu p a si n ; con cdenos que por el valor del vital madero consigam os auxi lios eficaces para lograr la vida eterna. Por nuestro Seor Je su cristo...

L a epstola es del cap. 2 del apstol san Pablo los Filipenses.


Frafres : llo c cnim sen lile in v n liis, quod e l in Christo Jesu : qui eu;n in forma D ei o s s e l, non rapinam arbilratus e sl esse se sequalem D co : sed sem elipsum e x in a n iv il, fo r
m a l servi accip ien s, in s im i-

liludinem liom inum f a c lu s , el lialiitu invenlus u l hom o. Iluniiliavil sem elipsum faclus ' obediens usque ad m orlem ,

,'niorlcin aulem crucis. P ropler quod et Deus exallavit illu m ,

Hermanos : Tened los m is mos sentim ientos que tuvo Cristo Jess : el cual siendo Dios en la sustancia , no ju zg usurpacin el que su ser fuese igual Dios : sino q u e se anonad s m ism o , tomando la forma de s ie r v o ; hecho se mejante los h o m b res, y reco nocido por hombre en la condi cin , se hum ill s m ism o , hecho obediente hasta la muer t e , y m uerte de cruz. Por lo

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AO C R IST IA N O ,

et donavt illi n o m e n , q u o d esl super om ne nom en : ut in nom ine Jesu om ne gen u loelatui-, ccelcstium , terreslriu m , et.infernorum ; ct o m n islin g u a co n fitca lu r, quia D om in us Jerus Clirislus in gloria est D e i

Pairis.

cual tam bin D ios le e n sa lz , y le d i un nom bre qu e es so b re lo d o nom bre : para qu e e n el nom bre de Jess se doble toda r o d illa en el cielo , en la tierra y en el infierno : y tod a len g u a confiese que el Seor Jesu cristo est en la gloria de D io s Padre.

NOTA.

Los cristianos de Filipos en M acedoriia, que en m uchas ocasiones h ab ian dado san Pablo pruebas prcticas del am or q u e le te n a n , doblaron su caritativa liberalidad cu an d o supieron que estaba preso en Roma por la fe de Je su c risto ; y con este motivo les escribi el Apstol e sta ad m irable epstola el ano de 62.
REFLEXIONES.

Ninguna cosa debe h u m illa rn o s tanto como nuestra mism a vanidad. Juzgse u n o superior o tro , en grese, estm ase sobre lo s d e m s, porque encuentra el nom bre de su familia en perg am inos viejos, porque tuvo un bisabuelo que fu h o m b re de m rito ; em bri gase, por decirlo a s, con el a lto concepto de si mismo, quiere ser distinguido, p r e te n d e que todo el m undo le doble la rodilla y p o rq u ? p orque ocupa un empleo , que le eleva sobre sus iguales-, porque ha com prado u n a tie rra que lleva a g re g a d o algn ttulo * porque , anda un poco m ejor v estid o q ue los otros. Cuando se sube al verdadero o rig en d e nuestro o rg u llo , valga la v e rd a d , puede h a b e r m a y o r m otivo para hum i llarnos? Y si fuera m en o s co m n esta en ferm ed ad , se le daria otro n o m b re q ue locura? Oh pobreza del co razo n ! o h ap o c a m ie n to del espritu hum ano! Pocos hay que quieran e s ta r al nivel de sus iguales; pero son m uchos m enos a q u e llo s quienes no se les

51AYO. DIA I I I .

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va la cabeza siem pre que se ven un gradito mas arriba. Esto dicta la - imple razn natural : pero qu reflexiones, qu m xim as inspira nuestra religin en orden al orgullo? Avergonzarse de la oscuridad de su nacim iento, huir de la hum illacin y del menosprecio como de un gran m a l, no suspirar por otra cosa que por honras y por em pleos, gustar nicam ente de la distincin y de la sing u larid ad , qu erer sobresalir en todo, aspirar con ambicin al fausto y los prim eros cargos; j y todo esto vista de un Dios que se anonad s m ism o, que to m la figura de siervo, que se humill y se abati hasta m orir, y m orir en una cruz! y en grerse, ensoberbecerse los que adoran un Dios hum illado de esta m a n e ra ! La vanidad, el am or de la gloria y la ambicin son la pasin dom inante de la m ayor parte de los cristianos. Aquella m ujer m undana, cuyo fausto y cuya vanidad serian reprensibles aun en medio del gentilism o, y que se fabrica un dolo de su aparente herm osura, se postra delante de una cruz, adora Jesucristo hum illado y pretende no tener otra religin que la de este Seor. Aquel hom b re, cuya ambicin no reconoce lm ites, se llam a discpulo de C risto, quiere m orir con un crucifijo en las m anos, cree los m isterios de su religin, y hace profesin de seguir su doctrina. Cuntas cosas pasan en el m undo por ex trav ag an cias, que no son tan opu estas la razn como esta conducta! Y en vista de todo esto , nos adm iram os de que el e rro r haga tantos progresos! La hereja es hija del orgullo; la fe se cria con la h u m ild ad ; en estas almas orgullosas siem pre est la religin d b il, flaca, desm ayada y casi m uerta. Que el e rro r est en el entendim iento, que est en la v o lu n ta d ; que se desacierte en lo que se c re e , en lo que se o b r a , im porta p o co , ni es uno por esto menos digno de compasion.

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AO CRISTIANO.

E l evangelio es del cap. 3 de san Ju an.


In lio tem p o re, crat hom o ex pharisseis, N icodem us no m ine , princeps judseorum . Ilic venit ad Jesum n o cle , et dixit ci : R a b b i, cimus quia a Deo venisli m agister : nem a cnim p olest haec signa fa cerc, qua; tu fa c is , nisi fuerit D eus cum eo . R espondit J e s s, et dixit ei : A m e n , am en dic lib i, nisi quis renatus fuerit d e n u , non potest videro regnuin D ei. D icit ad eum N icod e m u s : Q uom od potest homo m s c i, cum sit sen ex ? N u m quid p olest in venlrem m alris sua; itralo inlroirc, et renasci? R espondit J e s s : A m e n , amen dico tib , nisi q u isren a lu s fue rit ex a q u a , e l Spirilu S n e lo , non polest introire in rcgnuiu D e i. Q uod natum est ex ca rn e, caco est : e l quod natum est ex sp ir itu , spirilus est. N on niii'ern quia dixi tib : O porlet vos nasci d en u . Sp irilus ubi v u lt spirat : et voccm ejus a u d is , sed neseis und v e n ia l, aut qu v a d a t: sic est o m n is, qui nalus est ex spiritu. R es pond!' N ic o d e m a s, et lix.it c i : Q uom od possunt ha;c fieri ? R espondit J e s s , e t dixit c i : T u es m agister in I sr a e l, et bree ignoras ? A m en , am en dico lib i, quia qu od scim us lo q u im u r ; e t quod vidim us

En aquel tiem p o , habia un hom bre de la secta de los fari s e o s , llamado N ic o d e m u s, de los principales entre los judos. Este vino Jess de n o c h e , y le dijo : M aestro, sabem os que has sido enviado de Dios en sear : porque ninguno puede hacer estos milagros que t h a c e s , no ser qu e est Dios con l. Respondi J e s s, y le dijo : De verdad te d ig o , el qu e no vuelva nacer otra vez , no 'puede ver el reino de Dios. D joleN icod em u s : cmo pu ed e nacer el hombre siendo viejo ? Ipor ventura puede entrar otra vez en el vientre de su m adre, y volver nacer? Respondi Jess : De verdad, de verdad te d ig o , que el que no renazca por m edio del agua y del Esp ritu San to, no puede entrar en el reino de Dios. Lo qu e es en gendrado de la carne, es carne; y lo que es engendrado del es pritu , es espritu. No te admi res porque te he dicho : Es m enester qu e vosotros volvis nacer. El espritu inspira donde qu iere : y oyes la v o z , pero no sabes de d on de venga, ni adonde vaya; as es lodo aquel qu e es engendrado del espritu. Respondi Nicode m u s, y le dijo : Cmo pueden hacerse estas cosas? Respondi

MAYO. DIA I I I . le sfa n iu r , e t leslim oniu m n o slrum non accipitis. S i terrena dixi v o b is , e t non credilis : quom od , si dixero vobis coelesii, credetis? E t nem o j.scendit in coelum , nisi qui descendit d e co elo , Filius h o m in is, qui est in coslo. E l sicut M oyscs exaltavit serpentem in d e s c r o , ila qui nam . cred il exallari op orlcl o m n is, non in ipsum , Filium hom inis : ut

Gi

p e r c a l, sed habeal vilam aeler-

J e s s , y le dijo : T eres m aestro en Israel, y lo ignoras? D e v erd a d , de verdad te digo , que hablam os aquello que sa b e m o s, y testificam os lo qu e hem os v is to , y vosotros no re cib s nuestro testim onio. Si os he hablado de cosas terrenas, y no me c r e e is : cmo creeris si os hablare de cosas del cielo? N in gu n o, p u e s , sube al c ie lo , sino el qu e baj del cielo , el Hijo del h om b re, qu e est en el cielo. Y as como M oiss le vant en el desierto la ser p ie n te , de la m ism a manera convien e qu e sea levantado el Hijo del hom bre : para que todo aquel que cree en l , no p erezca , sino qu e tenga vida eterna.

M EDITACION.
D E L M R IT O D E LO S TRABA JO S.

PUXTO PRIMERO.

Considera que las c ru c e s, los tra b a jo s, las adversidades son verdaderos re m e d io s; y no son menos ! saludables los que parecen m as am argos. Como en m ateria de salud no se debe consultar el g u s to , as en m ateria de salvacin nunca se debe aten d er los sentidos. Desde que Cristo santific la cruz prefirindola todo lo dem s; desde que la ennobleci, escogindola por trono s u y o ; desde que m ereci ser el principal in stru m ento de n u estra re d e n c i n , ha sido la cruz objeto de las ansias de todos los santos. No solo es el adorno

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AO CRISTIANO.

E l evangelio es del cap. 3 de san Ju an.


In lio tem p o re, crat hom o ex pharisseis, N icodem us no m ine , princeps judseorum . Ilic vcnit ad Jesum n o cle , et dixit ci : R a b b i, cimus quia a Deo venisli m agister : nem a cnim p olest haec signa fa cere, qua; tu fa c is , nisi fuerit D eus cum eo . R espondit J e s s, et dixit ei : A m e n , am en dic tib , nisi quis renatus fuerit d e n u , non potest videro rcgnuin D ei. D icit ad eum N icod o m u s : Q uom od potest homo m s c i, cm sit s e n e s ? N u m quid p olest in venlrem m alris siicc itralo inlroire, et renasci? R espondit J e s s : A m e n , amen dico tib , nisi q u isrcn a lu s fue rit ex a q u a , e l Spiritu S n e lo , non polest introire in rcgnuiu D e i. Q uod natum est ex ca rn e, caco est : e l quod natum est ex sp ir itu , spirilus est. N on nili'ern quia dixi tib : O porlet vos nasci d en u . Sp irilus ubi v u lt spirat : et vocem ejus a u . s , sed nescis und v e n ia l, aut qu v a d a t: sic est o m n is, qui nalus est ex spiritu. R es pond!' N ic o d e m a s, et lix.it c i : Q uom od possunt ba;c fieri ? R espondit J e s s , e t dixit c i : T u es m agister in I sr a e l, et bree ignoras ? A m en , am en dico lib i, quia qu od scim us lo q u im u r ; e t quod vidim us

En aquel tiem p o , habia un hom bre de la secta de los fari s e o s , llamado N ic o d e m u s, de los principales entre los judos. Este vino Jess de n o c h e , y le dijo : M aestro, sabem os que has sido enviado de Dios en sear : porque ninguno puede hacer estos milagros que t h a c e s , no ser qu e est Dios con l. Respondi J e s s, y le dijo : De verdad te d ig o , el qu e no vuelva nacer otra vez , no 'puede ver el reino de Dios. D joleN icod em u s : cmo pu ed e nacer el hombre siendo viejo ? Ipor ventura puede entrar otra vez en el vientre de su m adre, y volver nacer? Respondi Jess : De verdad, de verdad te d ig o , que el que no renazca por m edio del agua y del Esp ritu San to, no puede entrar en el reino de Dios. Lo qu e es en gendrado de la carne, es carne; y lo que es engendrado del es pritu , es espritu. No te admi res porque te he dicho : Es m enester qu e vosotros volvis nacer. El espritu inspira donde qu iere : y oyes la v o z , pero no sabes de d on de venga, ni adonde vaya; as es lodo aquel qu e es engendrado del espritu. Respondi Nicode m u s, y le dijo : Cmo pueden hacerse estas cosas? Respondi

MAYO. DIA I I I . le sfa n iu r , e t leslim oniu m n o slrum non accipitis. S i terrena dixi v o b is , e t non credilis : quom od , si dixero vobis coelesii, credetis? E t nem o j.seendit in coelum , nisi qui lescendit d e co elo , Filius h o m in is, qui est in coslo. E l sicut M oyscs exaltavit serpentem in d e s c r o , ila qui nam . cred il exallari op orlei o m n is, non in ipsum , Filium hom inis : ut

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p e r c a l, sed habeal vilam aeler-

J e s s , y le dijo : T eres m aestro en Israel, y lo ignoras? D e v erd a d , de verdad te digo , que hablam os aquello que sa b e m o s, y testificam os lo qu e hem os v is to , y vosotros no re cib s nuestro testim onio. Si os he hablado de cosas terrenas, y no me c r e e is : cmo creeris si os hablare de cosas del cielo? N in gu n o, p u e s , sube al c ie lo , sino el qu e baj del cielo , el Hijo del h om b re, qu e est en el cielo. Y as como M oiss le vant en el desierto la ser p ie n te , de la m ism a manera convien e qu e sea levantado el Hijo del hom bre : para que todo aquel que cree en l , no p erezca , sino qu e tenga vida eterna.

M EDITACION.
D E L M R IT O D E LO S TRABA JO S.

PUXTO PRIMERO.

Considera que las c ru c e s, los tra b a jo s, las adversidades son verdaderos re m e d io s; y no son menos ! saludables los que parecen m as am argos. Como en m ateria de salud no se debe consultar el g u s to , as en m ateria de salvacin nunca se debe aten d er los sentidos. Desde que Cristo santific la cruz prefirindola todo lo dem s; desde que la ennobleci, escogindola por trono s u y o ; desde que m ereci ser el principal in stru m ento de n u estra re d e n c i n , ha sido la cruz objeto de las ansias de todos los santos. No solo es el adorno

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AO CRISTIANO,

m as precioso (le la corona de los prn cip es, y el prin cipal ornam ento de los a lta re s ; es tam bin el te rro r del in fie rn o , es el contraveneno de las pasiones, es-, por decirlo a s , el rbol de la vida. Lo m ism o, pro porcin , se puede decir de las c ru c e s, de las enfer m edades, de las desgracias y de los trabajos. Son estos am argusim os la n a tu ra le z a , no lo niego; pero esta am argura es m e d ic in a l, es origen de mil exquisitas dulzuras. No hay que atrib u ir causas extraas nuestras desazones y n u estras inquietudes-, todos nuestros disgustos, todas n u estras desgracias nacen dentro de nosotros m ism os. N uestras pasiones son nuestros tiran o s; ellas solas tu rb an nuestro reposo, hacen poco tranquilos y poco serenos nuestros dias, fatigan n u estro entendim iento y nuestro corazon; y no obstante nos dejam os engaar siempre de ellas. Sobre t o d o , el orgullo y el am or los deleites son los dos grandes mviles de todos los disgustos de la vida. Pero quin no sabe que el prim er fru to , por decirlo asi, d la c r u z , es h u m illar el espritu y dom ar el am or propio ? La am bicin mas desmedida y el orgullo m as atrevido se estrellan siem pre contra esta r o c a ; la sensualidad no en cuentra con que alim entarse en el pas de los trabajos-, las cruces hum illan. Las altu r a s , los puestos elevados causan bahidos de cabeza ios que se en cu en tran en ellos-, toda prosperidad es grande tentacin. Pero cuando las adversidades nos hacen bajar de esas elevaciones peligrosas; cuando se ve uno nivel de aquellos mismos quienes m iraba Nlebajo de s; cuando una desgracia desva de nuestro lado toda esa caterva de cortesanos y de aduladores; cuando una enferm edad b o rra del sem blante esas bellas facciones, esos vivos co lo res, ese despejo, esa bizarra , y destierra de todas las c o n cu rren cias; cuando una gran p rd id a, una quiebra en el com er

MAYO. DIA I I I .

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ci, una desgracia inopinada vuelve cubrirnos del polvo que hace poco habam os sacudido; cuando todo nos sale m a l, entonces nos humillamos-, la m odestia y la afabilidad vuelven ocupar el lugar del o rg u llo , de la fiereza y de la arrogancia enton , ces cuesta poco la conversin con ayuda de la gracia. No hay cosa que mas nos arrim e la razn y la devocion que las adversidades. La prosperidad em briaga ; las cruces restituyen la razn y la fe la posesion de sus derechos. O mi Dios, y qu poco se conoce el m rito de las c ru c e s! Ellas son tesoros esco n d id o s, es v e rd a d ; pero quin conoce cunto vale el fruto que produ cen? P ranse los hom bres no mas que en la c o rte z a , que es g ro serg ; pero ignoran el valor del divino fruto que llevan. Ah SeorJ pues vos mismo nos ensensteis cun preciosas son las cru c e s, cundo ha de llegar el dia en que yo com ience estim arlas como m erecen?
PUNTO SEGUNDO.

Considera que basta h acer reflexin sobre el modo con que el Salvador habla d la s cruces, para conocer su valor, su m rito y su necesidad. El que no lleva mi c ru z , d ic e , y no me sig u e, no puede ser mi dis cpulo. Bienaventurados los que llo ra n , porque ellos sern consolados. El m undo se a le g ra r ; los m un danos se divertirn sern llam ados los dichosos del , sig lo , y en la realidad sern los m as desgraciados y los m as dignos de compasion : no les tengis envidia. Vuestra herencia sern las cruces y los trabajos , co meris siempre el pan m ezclado con l g rim a s,- las calu m n ias, las persecuciones y toda suerte de adver sidades os seguirn cualquiera p arte que v a y a is; en todas tendris que padecer; seris m enosprecia dos, seris cniilos or el desecho, por la escoria del

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A O CRISTIANO,

m u n d o ; y todo porque sois mis favorecidos, mis h e re d e ro s , los queridos de mi Padre. Ahora pre-? gunto : qu ventaja se puede seguir al mismo Cristo de vernos pad ecer, am ndonos tan tiernam ente como nos am a? Por q u razn q u e rr que las cruces y los trab ajo s sean n u estra legitim a y nuestra he rencia? Este es el m isterio que no com prenden los m u n d an o s, los hom bres terrenos y ca rn a le s; pero lo entienden sin dificultad los hom bres espirituales, los verdaderos fieles, los santos. Despues del pe cado de nuestro prim er p a d r e , las penas y los tra bajos fueron la h erencia que nos d e j ; pero esta herencia no llevaba mas que espinas y cam brones. Pag el Salvador n u estras d e u d a s, y m ejor nuestra suerte. Dejnos com o padre su h eren cia, la cual no es ya una tierra e s t ril, que regada con lgrim as no produce m as que esp in a s; es el rbol de la c ru z , re gado con su sangre y convertido en rbol de v id a; su fruto es poco g rato los ojos, pero es de un gusto exquisito : Gstate ct v id e te , nos dice por el Profeta. No os goberneis por los sen tidos; las apariencias re tra e n , desvan, espantan : g sta te , g u stad ; porque cuando se hace la experiencia de la dulzura que se siente en padecer por Dios,- cuando se comienza gustar qu consuelo es vivir cristianam ent, tener una vida p o b re , h u m ild e , o sc u ra , en una p alab ra, parecida la del mismo Cristo; entonces st que se palpa la verdad de aquel orculo : Si q u id p a tim in i propler ju s titia m , b e a t i: si padeceis algo por am or de Dios en satisfaccin de vuestras c u lp a s, y por ser discpulos de C risto , b e a ti: oh qu dichosos, oh qu bienaventurados sois! Es cierto que el m undo no conoce esta d ic h a , antes la tiene por quim rica, porque est todo l sepultado en la grosera de los sentidos; pero Dios hace juicio m uy distinto de los trabajos. O porfm t p a ti G h n s tw n , et ita in tra re in

MAYO. DIA I I I -

G5

gloriam suam : fu necesario que Cristo padeciese, y que as entrase en su gloria. O portuil, fu necesario ;

pues qu hom bre podr exim irse de padecer para salvarse? E t ita intrare in gloriam s u a m ,- y que asi en trase en su gloria : et ita : a s , y no de otra ma nera-, pues qu hom bre habr tan insensato, que piense poder e n tra r en el cielo otro ttulo y por otro cam ino? ; O mi Dios, y qu diferente juicio se h aria de las aflicciones y de las adversidades d esta v id a , si se conociera bien su m rito , su virtud y su valo r! Sin duda que para hacernos form ar un alto concepto de lo que vale la santa c ru z , dispone nuestra religin que en todo la tengam os la vista. La cru z es lo prim ero que nos ensena form ar el catecism o, en cargndonos que demos principio con ella todas nuestras acciones -, la cruz es la que se coloca en los a lta r e s ; y la cru z es tam bin la que se pone h asta en la misma corona de los prncipes. No perm i t is , divino Salvador m i , que ignore yo por mas tiem po lo m ucho que valen las adversidades y los trab ajo s, simbolizados en v u estra sagrada cruz-, y pues ella os sirvi de instrum ento para salv arm e, haced que las cruces y las adversidades m e sirvan desde hoy en adelante de medio para conseguir mi salvacin.
JACULATORIAS. Mihi absit gloriari nisi in cruce Domini nostri Jesu Christi. Galat. 6 .

No perm ita Dios que yo m e glore en o tra cosa que en la cru z de nuestro Seor Jesucristo.
V irga i r n , et baculus l u u s , ipsa me consolata sunt.

Salm. 22. Nunca tengo, S e o r, m ayor co n su elo , que cuando m e afligis, corregis y castigais.

06

aKo cristiano .

PROPOSITOS.

El valor de las cruces no nace de su escasez, por que no hay cosa m as abund an te en todos los estados y en todas las condiciones. Es bien ex trao que la abundancia no nos haya enseado aprovecharnos de ellas , la desgracia es que no conocem os la vir tu d de este excelente rem edio para cu rar las pasio nes. Cunto has perdido hasta aqu por no haberte sabido aprovechar de los trab ajo s, infortunios y des gracias de esta v id a ! Conoce ya lo que v a le n ; dentro de t mismo tienes con que e n riq u ecerte; acaba de persuadirte que no hay otro verdadero mal sino el pecado : todo lo dem s que se llam a desgracias, re v eses, infortunios, calam idades, trab a jo s, mralo desde hoy en adelante con ojos verdaderam ente c ristian o s; estm alo en lo que v a le ; habla de eilo com o de un inestim able regalo que Dios te h ace, com o de un insigne favor que recibes del cielo. Ten por cierto que esas cruces eran muy necesarias para t , que sin ellas corra peligro tu salvacin, y que en la hora de la m uerte y por toda la eternidad con siderars aquella aflicci n , aquella prdida de ha c ie n d a , aquella en ferm ed ad , aquel infortunio, como una gracia de la cual estaba pendiente tu predes tinacin. Est persuadido q u e el tiem po de prosperidad no es el m as feliz, no es el m as dichoso de tu vida. No te i^uede tra ta r Dios con m as ca ri o , que tratn dote como tra t su unignito H ijo, y como tr a I t todos los santos : no es esta una prctica de (ievocion a rb itra ria , es una de las mas im portantes prcticas de nuestra religin. 2. No hay cosa m as com n ni m as saludable C jtre lo s cristianos que h acer la seal de la c ru z :

MAYO. DIA I I I .

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pero al mismo tiem po tam poco hay cosa que se haga con menos fru to , porque ninguna hay que se haga con menos devocion y con menos respeto. Los aps toles, enseados por Jesu cristo , instituyeron esta adorable seal p ara instruirnos en los m isterios y principios de la f e , y p ara d a r todos un pblico testimonio de lo que creem os. Es la seal de la cruz como una abreviada profesion de nuestra fe; y es tam bin contrasea con que im ploram os la asistencia y la bendicin de Dios por los m ritos de C risto, que padeci y m uii en ella. Haz siem pre, ejemplo de los prim eros c ristia n o s, la seal de la cruz cuan do com ienzas o r a r , cuando das principio alguna o b r a , y sobre to d o , cuando te asalta alguna ten tacin , te hallas en algn peligro. Siempre se us esta divina seal en todas las iglesias, y por los cristianos de todos los siglos; sala t frecuente m e n te , y siem pre con fe, con respeto y con espritu de religin. No im ites tantos que parece hacen irrisin de ella cuando aparentan santiguarse. Uno dos garabatos en el aire delante de la frente del pecho, son todas las cruces que hacen cuando se persignan; parece que se avergenzan del Evange lio, no dignndose llevar ia mano la fren te; la seal lie la cruz no es en ellos una seal de relig i n , sino una seal de indevocin. Corrige en t un defecto tan irreligioso y tan co m n , y ten cuidado de for m ar siem pre la seal de la santa cru z con devocion y con reverencia; m ira que es m uy im portante esto aviso.

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AO CRISTIA N O .

U W W V W V v V V V W W W V \ W A W W \ W \ V m v W \ V \ V \ \ W \ U V \ v V W V V W N W W W \%\IW VV

DIA CUARTO.
SANTA MNICA,
madre de san

A gustn .

Naci santa Mnjca en u n a ciudad de Africa el ao de 332, de padres cristian o s, mas distinguidos por su^virtud que por la n obleza de su sangre. Die ron su hija una educacin co rresp o n d ien te ; y para criarla con m ayor cuidado la confiaron una buena v ie ja , criada tan antigua de la c a s a , que habia cono cido en la cuna al padre de nu estra Mnica; y la santa vieja desem pe el en cargo con el m ayor cui dado y esm ero. Visiblemente se reconoca que iba cre ciendo con la edad la devocion de la n ia, y como tenia m ucha discrecin y u n a inclinacin natu ral la v irtu d , dejaba poco que h a c e r su piadosa aya y m aestra. Contaba despues la mism a san ta Mnica su hijo, que 110 obstante las saludables lecciones de aquella virtuosa m u je r, que no q u era bebiesen vino las don cellas, ella hubiera dado en algn e x ceso , por la in clinacin que tenia este lic o r, si no hubiera sido por una criada que un da la llam b o rra c h a : esta re prensin la caus tanta v e rg e n z a , y la hizo abrir tanto los ojos para conocer la torpeza de aquel vicio, ! que desde el mismo in stan te hizo propsito de no volver p robar el v in o , y q u e as lo habia cumplido hasta entonces, i El buen entendim iento y el buen m odo de nuestra Mnica, ju n to con su c o rd u ra y virtu d , la hacan cada dia mas am able y m as am ada de sus p a d re s ; y vindola estos ya en edad de p o der c a sa rse , contando mas con su virtud que con la s otras prendas n a tu -

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MAYO. DIA IV .

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rales, la dieron por m arido un rico ciudadano de T agaste, en la provincia de Numidia, llamado Patri cio, porque, aunque era todava g e n til, esperaban que la prudencia y la virtud de su hija le convertiran la religin cristiana. Al en trar Mnica en el nuevo e sta d o , se hizo cargo as de sus obligaciones como de sus trabajos. Su pri m er cuidado fu estudiar bien el genio, las inclina ciones y el hum or de su m arido. Eran las pasiones dom inantes de este la clera y una incontinencia desenfrenada , dedicse Mnica tem plar la una con su m odestia, apacibilidad y sufrim iento; y corregir la o tra con su a m o r, paciencia y disimulo. Cuando Patricio estaba mas colrico y mas arreb atad o , en aquel mpetu jam s le resista su m u je r, ni le res ponda la m enor palabra prevena sus g u sto s, y se adelantaba todo cuanto poda complacerle. Como un dia se quejasen confidencialm ente en pre sencia de Mnica algunas amigas suyas de su misma edad de lo m ucho que tenian que padecer con sus m aridos, les dijo la santa con tan ta dulzura como prudencia : Mirad bien si teneis vosotras la culpa. Para echar un ja rro de agua al fuego de la c lera, y para dom esticar el genio mas feroz y mas ex trava gante de un m arid o , no hay m edio mas eficaz que el silencio respetuoso, el modo mas hum ilde y apacible, y la paciencia dulce y constante de una m u jer; la sumisin que debem os nuestros mari dos no nos perm ite hacerles fren te; el contrato m atrim onial es contrato oneroso que nos impone la obligacin de sufrir sus defectos con paciencia. Si vosotras sabis callar, os ahorraris m uchas pem sadum bres y m uchos sinsabores. A sus m xim as y sus consejos corresponda su porte. Aunque Patricio era hom bre b rb a ro , arre batado y b ru ta l, ella le desarm aba con su paciencia,

70

AO CRISTIANO,

y le ganaba con su dulzura. Siempre atenta sus obli gaciones , no pensaba mas que en el gobierno de su casa. Todo el tiempo se le llevaban sus devociones y el cuidado de su fam ilia; con cuyos medios tuvo el consuelo de ver rein ar en una c a s a , com puesta casi toda de gen tiles, un espritu verdaderam ente cristiano. La suegra de M nica, prendada de su virtud y de s u prudencia, q uera tanto su nuera, que la idola trab a. En breve tiempo fu Mnica la adm iracin de toda la c iu d a d ; apenas se hablaba de otro asunto que de la paz que reinaba en su c a sa , y de la ejemplar educacin que daba su fam ilia; elogios que la m e recieron tanto co n cep to , y tan general estim acin, que habiendo algunas diferencias disensiones en las casas p a rtic u la res, todos acudan Mnica para que las a rre g la ra, y as era como la pacificadora de to d a la ciudad. E ntre tanto iba creciendo su v irtu d , y singular m ente la tierna devocion que profesaba la santsima V irg en , quien todos los dias encom endaba su fami lia , pidindola sobre todo con incesantes ruegos la conversin de su m arido. Consiguila en fin ; porque haciendo Patricio reflexin la du lzu ra, al sufri m iento , la prudencia y todas las dems virtudes d e su m u je r, infiri que no poda dejar de ser ver dadera la religin que las enseaba; conoci sus e rro re s, detestlos, instruyse bien en la religin cristiana y recibi el bautism o. Quin podra ex plicar el gozo de nuestra santa cuando vi ya cris tiano su m arido? Con la m udanza de religin mud tam bin las costum bres; aquellos grandes ejemplos de virtu d que por tan to tiem po habia observado en su m u je r, produjeron todo su efecto. Ya no era aquel Patricio colrico , a ltiv o , furioso, d isoluto; sino otro hom bre bien d iferen te, pacfico, hum ilde, m odesto,

MAYO. DIA IV .

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c a s to , tem eroso de. Dio?. Se puede decir que esta fu la prim era conquista de n u estra santa-, pero el Seor la tenia reservada o tra m ucho m as ventajosa toda la Ig lesia, que era la de su hijo prim ognito Agus tino , cuya conversin cost la santa m adre m uchas lgrimas. Era Agustino de poca edad cuando m uri su pa d re ; y vindose viuda nuestra M nica, solo pens en adquirir todas aquellas virtudes que pide san Pablo las de su estado. R e tira d a , m o rtificad a, invisible casi las dem s c ria tu ra s , em pleaba el tiempo en sus ejercicios espirituales, en obras de m isericordia, en el gobierno de su familia y en la educacin de sus hijos. Haba tenido tre s , dos hijos y una h ija , siendo el m ayor de todos A gustino, que la cost tantos cuidados, tantos suspiros y tantas oraciones. Viendo la buena m adre la viveza y fogosidad e x traordinaria de su g en io , com enz tem er las mas funestas re su lta s; especialm ente cuando ni con sus consejos, ni con sus reprensiones podia contener la impetuosidad de aquel n a tu r a l, ni m oderar la vio lenta pasin que le arrastrab a hcia la sensualidad. Tuvo el dolor de verle precipitarse en los erro res de los m aniqueos, porque favorecan la torpeza y la disolucin-, mas no por eso desisti ni desconfi de su en m ien d a; antes doblando las oraciones, los ay u n os, las lgrim as, las lim osnas y todo gnero de buenas obras para conseguir de Dios la salvacin de su h ijo , no cesaba de a d v e rtirle , de reprenderle y de exhortarle que se apartase del camino de la per dicin. Pero Agustino 110 daba oidos mas que sus p asio n es: enternecanle las lgrim as de tan buena m a d re , mas 110 apagaban el fuego violento de una ju ventud desordenada. D erram balas Mnica de dia y de noche en la presencia del Seor para m over su m iseri c o r d i a acom paaba lu oraciones con grandes peni

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a S o c r is t i a n o .

ten cias; y com padecido el S e o r , quiso alen tar su esperanza con algn consuelo. T uvo un sueo en que la di entender que al cabo se convertira su h ijo , y que se reducira al grem io de la santa Iglesia. No la perm ita su am or p e rd e rle de vista ; y as le sigui C artago, adonde pas estudiar. Cuando m as se desviaba de Dios A gustino con sus desrde n e s, mas se acercaba su M ajestad la santa m adre con sus gem idos, procurando m o v e rla divina mise ricordia con lgrim as y con o racio n es. Consigui en fin lo que deseaba con tan ferv o ro sa s ansias; y el mismo san Agustn reconoce q u e su conversin, segn la profeca de un santo obispo, h a b ia sido fruto de las lgrim as de su santa m ad re. ; En qu abismo estaba yo m e tid o ! exclam a en el captulo 11 de sus co n fesio n es; y vos, Dios m i , extendisteis desde el cielo h a c ia m vuestra mano m isericordiosa para sacarm e d e aquellas profundas tinieblas en que estaba sep u ltad o . Llorbam e entre tanto m i buena m adre con m a s vivo dolor que o tras m adres lloran sus hijos cu an d o ven que los llevan enterrar-, porque m e vea verdaderam ente m uerto delante de v o s , y lo vea con los ojos de la f e , y con aqulla luz q u e vos la habais co municado. As, Dios m i , escu ch asteis vos sus a n sia s, y no desprecisteis aq u e lla s lgrim as que ; derram aba to rren tes en v u e stra p resen cia, siem pre y en todos los lugares q u e os ofreca su ora cion. Desde entonces la osteis benignam ente, y en cierta m anera la aseg u rsteis p o r aquel su eo, que sin duda la enviasteis v o s , y la sirvi de tanto co n su e lo , y por lo que la dijo aq u el santo obispo, que no era posible que se p erd ie se para siem pre un hijo que la costaba tantas lg rim as. Pero aun no habiallegado este tiem p o . Aunque Agus

MAYO. DIA IV .

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tino profesaba un tierno y filial am or su m adre, hacia poco caso de -su llanto y de sus amonestaciones. Desazonado con la insolencia y mala crianza de los discpulos que le oian en C artag o , donde enseaba re t r ic a , resolvi em barcarse y pasar Roma , con la esperanza de que seria all mas estim ado. Tuvo no ticia de esto santa M nica, y fu grande su d o lo r, tem iendo que aquel viaje haba de diferir m ucho la conversin de A gustino, de la cual conceba cada da m ayores esperanzas. Hizo cuanto pudo para es torbarlo pero Agustino se escap se c re ta m en te, , hacindose la vela una noche m ientras su santa m adre estaba haciendo oracon en la capilla de San Cipriano. Esta separacin cost Mnica una gran pesadumbre-, gimi en lo mas ntim o de su co razon, y redobl su m aternal so lic itu d , y sus ruegos y o ra ciones Dios. Apenas lleg Roma A gustino, cuando cay tan gravem ente enferm o, que estuvo los um brales de la m uerte. Confiesa l mismo que debi su curacin las oraciones de su virtuosa m adre. Lleg noticia de esta que su hijo habia dejado Roma para ir ensear la retrica en Miln, y al instante tom la resolucin de pasar el m a r, solo para estar con l. Levantse una tempestad tan furiosa, que todos se daban por perdidos, y la tripulacin estaba conster nada ; pero Mnica alentaba los mismos m arine ros , y no se dud que fuese debido sus oraciones ui haber escapado del naufragio. Luego que entr en Miln, supo la conversin de su hijo. Fu indecible su alegra cuando vi que ya no era m aniqueo \ mas faltbala para ser cabal el verle buen catlico- Cuando logr esto , exclam sin po derse co n ten er, llena del mas profundo reconoci miento : Ahora s i , S e o r , que m orir en p a z , pues
os habis dignado oir las oraciones de vu e stra in d ig n a

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AO CRISTIANO.

sierm . Seis p or siempre bendito, Dios de m isericor d ia , y dignaos perfeccionar vu estra obra en la con versin de m i hijo.

Aprovech m ucho su espritu con las. santas pl ticas que tuvo con san Ambrosio m ientras estuvo en Miln. Usaba la santa ciertas devociones ejerci cios espirituales que se estilaban en A frica, y san Ambrosio habia prohibido en su obispado-, apenas deg noticia de Mnica la prohibicin del obispo, cuando al instante las d e j , m ostrando que en sus devociones no se dejaba llevar de la inclinacin ni de la c o stu m b re , y m ucho m enos del apego su propia voluntad. Habiendo resuelto restituirse A frica, parti do Miln con san A gustin; y llegando al puerto de O stia, se detuvieron en l para descansar de las fatigas del cam ino, esperando tam bin tiempo oportuno para em barcarse. Un da que estaban solos m adre hijo, tuvieron una larga conversacin sobre la caduca y perecedera vanidad de los bienes de esta v id a , y sobre la etern a felicidad que gozan los santos en el cielo. M ientras hablamos de aquella dichosa v i d a , dice san A gustin, aspirando ella con ardientes a n sia s,
nos elevamos hasta se n tirla , y en cierta m anera hasta gustarla p o r medio de u n m p etu del esp ritu y vuelo del corazon. Santa Mnica no tard m ucho en ir

gozarla. Cinco seis dias despues cay e n fe rm a , y du ran te la enferm edad padeci una especie de des mayo deliquio, que la tuvo por algn tiempo sin conocim iento. Vuelta en s , dijo san Agustin y su herm ano N avigio: Dnde he estado y o ? Habindolos observado m uy triste s, llorosos y doloridos, a a d i : Hijos m io s, aqui enterraris vuestra m adre. Y como Navigio, su hijo m enor, m ostrase desear lo menos el consuelo de que m uriese en su p as, prosigui la discreta santa : N o veis lo que desea y lo que dice?

HAYO. DIA IV .

75

,/ Qu im portar que m i cuerpo est a q u all despues


de m uerto? Lo nico que os p id o , es que en cualquiera parte donde estis, os acordis de m i en el alta r del Se.'or. Y como la hubisem os p reg u n tad o , dice san

A gustin , si la daba alguna pena el ser enterrad a i;n lugar tan distante de su t i e r r a , respondi : En
n in g n lugar del m undo estamos lejos de D ios, y yo no temo que en el dia del juicio le cueste mucho trabajo , hallar m i cuerpo p a ra resucitarle con todus los dems.

De esta m a n e ra , contina san A gustin, fu separada de su cuerpo aquella alm a tan llena de religin y tan s a n ta , al noveno dia de su en ferm ed ad , los cin cuenta y seis aos de su edad , y los treinta y tres de la mia. Luego que rindi el espritu en m anos del Criador, un joven de b a g a ste , llam ado' E vodio, amigo de san Agustin, rez sobre el cadver el salm o centesim o. Es indecible el sentim iento de Agustino por esta muerte-, pues aunque la consideracin de la gloria que gozaba su m adre reprim a las lgrim as, no le em barazaba el dolor. Habiendo sido llevado el cadver l a iglesia, dic,e l m ism o, le acom pa, y volv sin d erram ar una sola l g rim a ; porque no i) llor d urante los oficios que se hicieron estando el cuerpo expuesto en la iglesia, y ofrecindose por > ella, antes de e n te rra rla , el divino sacrificio de > - nuestra redencin, como se acostum bra. Pareci> nos que no era decente acom paar sus funerala con lgrim as y con su sp iro s, que solo deben eni plearse en lam entar la infelicidad de los d ifu n to s, atendido que en la m uerte de mi m adre nada habia que m ereciese llorarse, pues solo habia sido un trn sito m ejor v id a ; de esto estbam os asegurados )> por la pureza de sus c o stu m b re s, por la sinceridad de su fe y por la regularidad de toda su v id a : E t si quis peccatum in v e n e rit, flevisse me m atrem

T<3

AO CRISTIA N O .

m eam ex ig u a p a rle horce y si alguno le pareciere

mal que yo haya llorado por algunos instantes una m adre que acababa de espirar delante de mis o jo s , una m adre q u e m e habia llorado tantos aos por la ardentsim a ansia que tenia de verme vivir delante de los ojos de Dios : non irrid e a l. disculpe mi te r n u r a , y llo re el mismo por mis pe cados si tiene alguna c arid ad . Aunque estaba persuadido san Agustin que el Se* o r habia concedido su sa n ta m adre la gloria que le pedia incesantem ente en su s fervorosas oraciones, nunca dej de ofrecer p o r ella el santo sacrificio de la m is a , como la m ism a sa n ta se lo habia encargado en la hora de la m uerte , y del cual habia sido tan devota d urante su v id a , que to dos los dias asista l con la mas tierna d e v o cio n ; y no contento con e sto , pidi todos los sacerdotes am igos y conocidos suyos que se acordasen en el a l t a r , as de Mnica com o de su padre Patricio. Desde que m uri esta sa n ta se hizo m em oria de ella con singular veneracin e n toda la Iglesia. Consrvanse algunas reliquias suyas en la abada de Arovaisa en R om a, como tam b in en otras p a r te s , y en todas con particular devocion.
MARTIROLOGIO ROMANO.

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En O stia, el trnsito de sa n ta Mnica, m adre de san A gustin, cuya santa vid a escribi l mism o en ei > libro nono de sus Confesiones. En las m inas de Fenes en la P alestin a, la fiesta de san Silvano, obispo de G aza, que en la persecucin de Diocleciano recibi la c o ro n a del m artirio por orden del Csar Galerio M axi m ia o , en com paa de m uchos m iem bros de su c le ro . All m ism o, treinta y n u e v e santos m rtires, que* habiendo sido condenados trab a jar en las m in a s,

MAYO. DIA IV .

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fueron quem ados con hierros encendidos, atorm en tados de otras diferentes m a n e ra s, y por ltimo deca pitados todos juntos. En Jerusalen, san Ciriaco obispo, que yendo risitar los santos L u g ares, fu m artirizado en tiemp? de Juliano el Apstata. En U m bra, san Porfirio m rtir. En Nicom edia, santa Antonia m rtir, que, despues de haber sufrido varios y m uy crueles to rm e n to s , estuvo tre s das colgada de un brazo ; en seguida la tuvieron dos aos en un calab o zo , y por ltim o, viendo su perseverancia h confesar Jesu cristo , la quem aron por orden del presidente Prisciliano. En Lorck en A u stria, san Florian m rtir, que en tiempo del em perador Diocleciano fu precipitado en el rio de Eus con una gruesa piedra al cuello , por orden del presidente Aquilino. En T arso , santa Pelagia virgen, que, habiendo sido m etida en un toro de bronce a rd ie n d o , consum su m artirio en tiempo del mismo em perador. En (lolonia, san Paulino m rtir. En M iln, san Venero obispo, cuyas virtudes nos ha dado conocer san Juan Crisstomo en una carta que le escribi. En P e rig o rd , san S ard o s, obispo de Limoges. En Hildesheim en Sajonia, san G odardo, obispo y confesor, puesto en el catlogo de los santos por Inocencio II. En A u x e rre , san Curcodem o dicono.
La m isa es en honor de la santa, y la oracion la siguiente.

i
D e u s , mefirenlium c o n s o lalor, ct n Ic speranliuin salus, qui beaise Monicse pias la c r v mas in convcrsionc filii sui A u ga siin i m isericorditer s u s O D i o s , c o n s u e lo (le lo s a lig id o s V s a lu d d e lo s q u e e n l e s p e r a n . p u c a t e n d is t e m is e r i c o r d io s a in e n te la s p ia d o s a s

lgrimas d e la b ie n a v e n t u r a d a

78

a S o c r is t ia n o .

ccp isll : da nobis utriusque nterventu pcccata nos Ira d e plorare , et gralia; tuse in d u lgentiam in ven ire. P e r D o m iuum nostrum Jesum C hris-

lum...

Mnica en la conversin de su hijo A gu stin o, concd en os por la intercesin de entrambos qu e llorem os nuestros pecados, y que hallem os el perdn de ellos en tu gracia. Por nuestro Seor Jesucristo...

La epstola es de la p rim e ra del apstol san Pablo T im oteo , capitulo 5.


Charissime : Viduas honora, quoe ver viduse su n t. S i qna aulem vidua fd io s, aul nepotes h a b e t, discal primrn donium suam regere, e l m uluam viceni reddere parenlibus : lio c enihi a cceplum est coram D eo. Quaj aulem ver vidua e s t , el d e soala , sp erct in D eum , e t . in slet obsecralionibus et o r a tionibus nocte ac die. quaj in deliciis e st, N am vivens Si

rnorlua e sl. Et lioc pra>cipc, u t irreprehcnsibiles sin t. quis aulem suorum , et m xim e dom esticorum curam non h a b e t , id em n e g a v it, et est n fideli delerior. V idua cligalur non m inus sexaginta annorum , qua) fueril un ius viri uxor , in operibus bonis teslim onium h a b en s, si ilios e d u c a v it, si hospilio r e c e p it, si sanclorum pedes la v it , si tribulaliocii> palientibus subm iriislravil, si om ne opus bonum subsccula e sl.

Carsimo : Honra las viudas q u e son verdaderam ente viu das. Mas si alguna viuda tiene hijos nietos, aprenda primero gobernar su casa y pagar lo qu e debe sus p a d r e s: porque esto es acepto delante d e Dios. A quella que es verdaderam ente v iu d a , desamparada y abando nad a, espere n Dios , inste con plegarias y oraciones dia y noche. Porque la qu e vive en delicias, viviendo est muerta. Y mndalas esto para qu e sean irreprensibles. Y si alguno no cuida de los s u y o s , especial m ente de los que son de su casa, neg la f e , y es peor que un infiel. Eljase la viuda de no menos de sesenta aos , que haya sido m ujer de un solo m arid o, y qu e testifique con las buenas obras si ha educado los h ijo s, si ha ejercitado la hospitalid ad, si ha lavado los p ies los sa n to s, si ha socorri do los que padecan tribula cin , si se ha ocupado en toda obra buena.

MAYO DIA IV . NOTA.

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Escribi san Pablo su prim era epstola Tim oteo desde M acedonia, adonde volvi despues de su prim era prisin en R om a; y dice san Crisstomo que fu en los ltim os aos de su vida, esto es, > hacia el 64 de Cristo. Est llena esta carta de salt> o dables instrucciones para los m inistros de la Iglesia; y por eso encarga san Agustin que la lean todos los que estn destinados al servicio del altar.
REFLEXIONES.

Es e rro r bu scar fuera del estado de cada uno el camino de la perfeccin. La pasin que se tiene por !;s frutas ex tran jeras es cuando menos una delica deza perniciosa. De tal m anera ha ordenado Dios todos los estad o s, que todos estn en el camino real de la perfeccin cristiana. Quien va buscarla en otra p a rte , se desva del camino re a l; y el que se desvia de este cam in o , se expone perderse. S i qua v id u a , dice el Apstol, filios a u t nepotes h abet, discat p r im m d o m im suam regere : si alguna viuda tiene hijos nieto s, ante todas cosas dediqese educarlos b ie n , y cuidar de su familia. No dice que ante todas cosas est todo el dia en la ig lesia, que vaya de hospital en h o sp ital, ni que gaste el tiempo en novenas y devociones; sino que ante todas cosas cuide de sus h ijo s, los crie en el santo tem or de Dios, y atienda al gobierno de su casa. Siguen este consejo del Apstol aquellas beatas de profesion, aquellas m adres de familias que con el especioso pre~ texto de devocion dejan su recogim iento, andan continuam ente fuera de c a s a , se hallan en todos los co n cu rso s, no poco expuestas los peligros del bullicio y del tum ulto? No es mi n im o , ni p er m ita Dios que lo sea, desaprobar la caridad de aquellas

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- AO CRISTIANO,

m atronas y seoras cristianad que sirven de tanto consuelo y alivio los pobres enferm os y encarcela dos , renovando en nuestros tiempos el primitivo espritu del cristianism o; hablo solo de aquellas de vociones in o p o rtu n as, y que son de ordinario fruto del am or propio y de un secreto orgullo. El cuidado de una familia c a n sa ; la continua vigi lancia sobre los hijos y sobre los domsticos fatiga; el re tiro , el g u a rd a r siem pre la casa se hace tedioso, y m elan co liza; el am or propio suspira por el desahogo, y busca algn p retex to para dispensarse de aquellas obligaciones que se conoce son esenciales. Luego nos ofrece este bello pretexto una falsa idea que se form a de la devocion. Se ha de asistir todas las salves; no se ha de p erder ningn serm n se ha de concurrir , todas las fie sta s, todas las funciones de iglesia. Ocupaciones s a n ta s , empleo del tiempo m uy loable en todos aquellos que no tienen obligaciones incom patibles con esa piadosa ociosidad. Pero si m ientras u n a m adre de familias est m uy devotam ente en la iglesia, sus hijos y sus criados viven con una licen cia e scan d alo sa; si m ientras se ocupa en poner la paz en o tra fam ilia, reina en la suya la d esunin, el desorden y la m ala inteligencia * si m ientras con , suela los afligidos irrita y desazona su m arido con su piadosa holgazanera y con sus im prudentes absti nencias ; finalm ente, si m ientras ella gasta el tiempo all en sus devociones, estn sus hijos sin educacin y sin c ria n z a , m erced de unos criados viciosos negligentes, sin oir quiz m as que conversaciones to rp e s , y sin ver m as que escandalosos ejem plos, la agradecer m ucho Dios aquel ardiente zelo que mues tra por los ex traos? h a r m ucho caso de un zelo tan poco p rudente y tan m al ordenado? sern del agrado de su Majestad unas devociones tan fuera de su lugar, y tan incom patibles con las obligaciones de'

MAYO. DIA IV .

SI

su estado? llegarn los oidos del Seor sus o racio nes entre los gritos de sus hijos, las quejas < s i !e m arido y las m urm uraciones de toda la familia ?; Cos i r a r a ! No podia ios facilitar mas la v irtu d , ni hacerla mas accesible toda clase de p erso n as, que hacin dola consistir en el cum plim iento de las obligaciones del estado de cada uno. Con todo eso son m uy raros los que la buscan en l , lo m enos apenas se halla gusto en la virtud que es propia del estado de cada uno. No se estim a la que nace en el terreno propio : los mas suspiran por la que produce el a je n o , sin advertir que los rboles trasplantados en distinto clima ordinariam ente pierden m ucho. Los aires naturales son lo? m as saludables. Santifiquense en sus casas las m adres de familias, y no busquen fuera lo que .tienen dentro de ellas. Si desean p racticar la h u m ild a d , la m ortificacin, y ejercitar el z elo , abundante m ateria encontrarn en sus c a sa s; su vir tud ser m as p u r a , cuanto m enos expuesta est la v an ag lo ria: Dios no las pide mas que el que cum plan con sus obligaciones. En fin, los padres y madres de familias tengan siempre en la m em oria este orculo del apstol san Pablo : E l que no cuida de s i, y p a rti
cularm ente de los s u y o s, renunci a l a f e , y es peor que u n gentil. E l evangelio es del cap. 7 d san Lucas.
En aquel tiem p o, iba Jess una ciu d a d , llamada Nain ; ct ibant cum co discipuli e ju s , iban con l sus discpulos , y et turba copiosa. Cum autem una num erosa turba de gen le. appropinquaret portse civ iia iis, Y al liem po d e acercarse la ecce defunclus efferebalur , puerta de la c iu d a d , lie aqu filius uncus m atris suae : et que sacaban fuera un d ifu n to , hsec vidu a e r a t : et turba civi- h ijo n ico de su m a d r e : y esta tatis m ulta cum illa . Quam era v i u d a : y la acom paaba cm vidsset Dominus, mise- gran n m ero de personas de la
In illo lem p o rc, ibat Jess in civ ita lem , quse v o c a lu r N a im :

82 ricordia m olu s

1 AO CRISTIANO, super eam ,

ciudad. A la c u a l, habindola visto e l Seor, m ovido com e l le lig it loculum . (H ia u t e m , pasin de e lla , la dijo : No llo qui p o rla b a n t, s le le r u n l) . Et res. Y se acert al fretro, y le r.it : A d o lcscen s, tibi d ic o , toc. (Y los qu e le llevaban se fu rg e. Et resedit qui erat m or- pararon). Y dijo : J o v en , con u u s, e t coepit lo q u i. E t dedit tigo hablo , levntate. Y el illiim matri sua;. A ccepit au m uerto se se n t , y com enz hablar. Y len treg su madre. lem om nes lim or : et m agni ficaban! D c u m , d ic e n le s : Quia A to d o s , pu es , los posey el prophela m agnus surpexit in te m o r ; y glorificaban Dios nobis ; el quia D eus visitavit d icien d o : Un profeta grande ha aparecido entre nosotros , y plcbcm suam . D ios h a visitado su pueblo.
tlixit i l l i : N oli Aere. E ta ccessit,

M ED ITA CION.
D E LA SIN C E R A VOLUNTAD D E E N T R E G A R S E D IO S.

PUNTO PRIMERO.

Considera que es bien de e x tra a r que aquel mozo resucitado no se hubiese q u ed ad o desde luego en la com paa de Cristo, y que el mismo Cristo le hu biese entregado s u m a d r e : ad m irab le prueba de que Dios solo quiere el co razo n , sin el cual las mas finas, las mas elocuentes protestas son palabras, y nada mas. Es muy verosm il que la m a d r e , m ovida del mas vivo reconocim iento, ofreciese su hijo al Seor, y que el mismo hijo en aquellos p rim e ro s m petus del gozo que le causaba el verse re stitu id o la vida , p ro te s -! ta s e 'm il veces que no q u era otro dueo ni otro m a e stro , y que ya jam s se a p arta ra de s divina persona : sin em bargo de eso Jesucristo le vuelve su m a d re , y la m adre y el h ijo dejan p artir Cristo. Oh Dios m i , y cuntas copias tiene este ejem plo! Resucitados m uchos en e s ta Pascua por medio de la co u fesio n , restituidos la vida de la gracia en

MAYO. DIA IV .

83

virtud del sacram ento de la p en iten cia, qu p ro psitos, qu protestas de reconocim iento, de te rn u ra y de fidelidad! Pero en qu paran un mes despues todas estas magnficas prom esas Bien conoce aquel joven lo que debe su divino b ie n h e c h o r, pero su corazon aun est pegado la tie rra , y por eso no le quiere Jesucristo. Las pasiones adorm ecidas se des piertan ; los hbitos viciosos mal reprim idos vuelven su antiguo v ig o r; aquellos prim eros m ovim ientos de fervor sucede la desidia y la tibieza; la tibieza el disgusto ; y una vez disgustado el hom bre de servir D ios, se arro ja los brazos de su prim er d u e o , vul vese e n treg ar sus prim eras inclinaciones, las re cadas, la funesta m uerte del alm a. De dnde se ori gina esta lastim osa desercin, esta lam entable vuelta al vm ito del pecado? la conversin est en el enten dimiento y en las p a la b ra s , pero no en el co razo n; de aqu proviene que hay tan pocas conversiones constantes y sinceras. Podr yo lisonjearm e de que lo sea la mia ? Convertios m i , dice el Seor, con todo
vuestro co ra zo n , y no m eram ente con los labios; des pedazad vuestros co ra zo n es , y no vuestros vestidos :

m enos aparato , y m as sinceridad en la conversin. Qu juicio debo hacer yo de la m ia? A h, Seor, cuntas palabras in tile s , cuntas yanas prom esas os he hecho en mis p ro p sito s!
PUNTO SEGUNDO.

Considera que Dios quiere el c o ra z o n , esto e s , el sacrificio entero y no m edias de nuestras inclina ciones, de n u estras pasiones, de nuestros deseos dem asiadam ente m u n d a n o s, sensuales y favorables al am or propio. Dios quiere el corazo n ; pero el cora: zon es indivisible, y no puede servir dos se o re s; si am a u n o , ha de ab o rrecer o tr o ; si respeta

82 ricordia m olu s

1 AO CRISTIANO, super eam ,

ciudad. A la c u a l, habindola visto e l Seor, m ovido com e l le tig il loculum . (H ia u t e m , pasin de e lla , la dijo : No llo qui p o rla b a n t, s le le r u n l) . Et res. Y se acert al fretro, y le r.it : A d o lcscen s, tib d ic o , toc. (Y los qu e le llevaban se fu rg e. Et resedit qui erat m or- pararon). Y dijo : J o v en , con u u s, e t coepit lo q u i. E t dedit tigo hablo , levntate. Y el illum m alri sua;. A ccepit au m uerto se se n t , y com enz hablar. Y len treg su madre. lem om nes lim or : et m agni ficaban! D e u m , d ic e n le s : Quia A to d o s , pu es , los posey el prophela m agnus surpexit in te m o r ; y glorificaban Dios nobis ; el quia D eus visitavit d icien d o : Un profeta grande ha aparecido entre nosotros , y plcbcm suam . D ios h a visitado su pueblo.
tlixit i l l i : N oli Aere. E ta ccessit,

M ED ITA CION.
D E LA SIN C E R A VOLUNTAD D E E N T R E G A R S E D IO S.

PUNTO PRIMERO.

Considera que es bien de e x tra a r que aquel mozo resucitado no se hubiese q u ed ad o desde luego en la com paa de Cristo, y que el mismo Cristo le hu biese entregado s u m a d r e : ad m irab le prueba de que Dios solo quiere el co razo n , sin el cual las mas finas, las mas elocuentes protestas son palabras, y nada mas. Es muy verosm il que la m a d r e , m ovida del mas vivo reconocim iento, ofreciese su hijo al Seor, y que el mismo hijo en aquellos p rim e ro s m petus del gozo que le causaba el verse re stitu id o la vida , p ro te s -! ta s e 'm il veces que no q u era otro dueo ni otro m a e stro , y que ya jam s se a p arta ra de s divina persona : sin em bargo de eso Jesucristo le vuelve su m a d re , y la m adre y el h ijo dejan p artir Cristo. Oh Dios m i , y cuntas copias tiene este ejem plo! Resucitados m uchos en e s ta Pascua por medio de la co u fesio n , restituidos la vida de la gracia en

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virtud del sacram ento de la p en iten cia, qu p ro psitos, qu protestas de reconocim iento, de te rn u ra y de fidelidad! Pero en qu paran un mes despues todas estas magnficas prom esas Bien conoce aquel joven lo que debe su divino b ie n h e c h o r, pero su corazon aun est pegado la tie rra , y por eso no le quiere Jesucristo. Las pasiones adorm ecidas se des piertan ; los hbitos viciosos mal reprim idos vuelven su antiguo v ig o r; aquellos prim eros m ovim ientos de fervor sucede la desidia y la tibieza; la tibieza el disgusto ^ y una vez disgustado el hom bre de servir D ios, se arro ja los brazos de su prim er d u e o , vul vese e n treg ar sus prim eras inclinaciones, las re cadas, la funesta m uerte del alm a. De dnde se ori gina esta lastim osa desercin, esta lam entable vuelta al vm ito del pecado? la conversin est en el enten dimiento y en las p a la b ra s , pero no en el co razo n; de aqu proviene que hay tan pocas conversiones constantes y sinceras. Podr yo lisonjearm e de que lo sea la mia ? Convertios m i , dice el Seor, con todo
vuestro co ra zo n , y no m eram ente con los labios; des pedazad vuestros co ra zo n es , y no vuestros vestidos :

m enos aparato , y m as sinceridad en la conversin. Qu juicio debo hacer yo de la m ia? A h, Seor, cuntas palabras in tile s , cuntas yanas prom esas os he hecho en mis p ro p sito s!
PUNTO SEGUNDO.

Considera que Dios quiere el c o ra z o n , esto e s , el sacrificio entero y no m edias de nuestras inclina ciones, de n u estras pasiones, de nuestros deseos dem asiadam ente m u n d a n o s, sensuales y favorables al am or propio. Dios quiere el corazon-, pero el cora: zon es indivisible, y no puede servir dos se o re s; si am a u n o , ha de ab o rrecer o tr o ; si respeta

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AO CRISTIANO.

e s te . ha de despreciar aquel. Dios quiere el c o ra z o n , y por lo mismo quiere ser am ado con generosidad, con a rd o r y con te rn u ra ; quiere ser servido con c o n s ta n c ia , con alegra y con fide lid a d ; en fin, quiere el corazon. Y por ventura puede q u erer o tra cosa? lo m e n o s, puede qu erer o tra sin esta? Todo lo dem s es suyo y no ha m enester nuestro consentim iento para to m arlo. Dinos el c o ra z o n , y solo el corazon es n uestro, hablando con propiedad; dinosle, y quiere que seamos dueos absolutos de l. No pretende vul n erar nuestra libertad ; contntase con invitarnos con sus solicitaciones, con sus p ro m esa s, y estim ularnos con su gracia. Pdenos el c o ra z o n ; pero no lo to m a , si no se lo dam os; negrselo es ingratitud , es im piedad , es injusticia. Pero el que ama tan ciegam ente al m u n d o , el que busca en todo y por todo sus pro pias conveniencias, el que se entrega totalm ente sus pasiones, su se n su a lid a d , su in te r s, podr decir que da Dios s corazon? Y despues de e s to , se e x tra ar m ucho que haya asegurado Cristo expresam ente q ue es corto el nm ero de los que se salvan? Son m uchos los que hacen pblica profesion de servir y am ar Dios,* pero son m u c h o s, aun en tre estos que parecen siervos suyos, los que le am an con todo su corazon? Sin em bargo, esta es una condicion inseparable del prim ero de los preceptos : Diliges D om inum Deutn tu u m e x toto corde tuo. Pero cuntos son los que ob servan hoy este prim er m andam iento de su santa ley, base y cim iento de todos los dem s preceptos? Mira si segn esta d o c trin a , y vista de lo que ests pal pando en el m undo, puedes inferir prudentem ente que son m uchos los que aman Dios con todo su corazon. Decir que se ama Dios, no am ndole con todo el co razo n , es m entira; pensar que se le am a con todo

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el c o ra z o n , cuando to lo se le sirve m edias, es lo cura persuadirse que se le sirve en to d o , cuando , apenas se hace cosa alguna de las que l nos m a n d a , es ex trav ag an cia, es impiedad. Ah S e o r! y no acabo yo de h acer mi retrato haciendo el de aquellos que os sirven infielmente? puedo decir con verdad que os am o de co razo n , y que soy vuestro sin reserva? No puedo responder estas p re g u n ta s, divino Salvador m i , si no es con mi dolor y con mis lgrim as. T o m ad , Seor, tom ad este co razo n , pues enteram ente os le dov-, y en adelante e sp e ro , con vuestra divina g ra c ia , que mi conducta ha de acred itar que enteram ente os le he dado.
JACULATORIAS. In loto corde meo e x q u is iv i : ne repellas me m andad* luis. Salm. 148.

Os busqu, Seor, con todo mi c o ra z o n ; no perm itis que me desve jam s de vuestros m andam ientos.
J)eus cordis m e i; pars mea Deus in w ternum . Salm. 72. V os, Seor, seris eternam ente el Dios de mi co raz o n . mi nico dueo y todo mi tesoro. PROPOSITOS. \ . Siendo, al p arecer, cosa tan fcil conocer uno cuando est su voluntad sincera y totalm ente e n tre gada Dios-, apenas la hay en que mas se engaen 6 se equivoquen los hom bres. Esta sinceridad se conoce por las o b ra s, pero pocos atienden ellas para cono c erla ; contntanse con dar palabras, y estas palabras son de ordinario la nica prueba de n u estra sinceri dad. Pues no hay que adm irarnos de que los hom bres se engaen y se equivoquen con seas tan engao sas. Pero que pretendam os en gaar Dios con unas

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AO CRISTIAN O,

protestas que desm iente el c o ra z o n , con promesas sin e fe c to , con buenas p a la b ras, y no mas 5 esto s que es digno de ad m iraci n ; por m ejor decir, esto es lo que se llam a m om era d e religin y una especie de sacrilegio. Confiesa la v e rd ad : no te sientes t com prendido en este delito ? ?am as Dios con todo tu corazon? se lo has en treg ado sin re se rv a ? Muchas veces le has dicho que le en treg ab as todo tu c o ra z o n ; pero tardaste m ucho en volvrselo quitar? Repara desde este mismo instante esa grosera falta, hacindole una donacion total y sincera. Exam ina qu es lo que m as te lleva el corazon 5 esa p a si n , ese puntillo de , h o n ra , ese prurito de d is tin g u irte , esa d iv ersi n , ese ju eg o , esa inclinacin, e se mueble p recio so , da principio sacrificndoselo Dios desde lu e g o , y en tonces podrs decir que le am as con todo tu corazon, que quieres vivir y m orir en su servicio. Ten presente que Isaac no di su bendicin Jacob por el testi monio de la v o z , sino por el testim onio de las m a n o s:
V ox qwidem, v o x Jacob e st, sed m a n u s su n t E sau.

2. G urdate bien de cierta ilusin en esta m ateria, tan to mas tem ible, cuanto es m as engaosa y plau sib le, y que el am or propio siem pre autoriza y fo m enta : entrega de una v e z , se d ic e , tu corazon D ios, y despues vive se g u ro , est tra n q u ilo , nada te d cu id a d o ; aunque m etan m u c h o ruido las pasiones, no te a su ste s* aunque te e x c ite n mil im puros m ovi , m ientos los objetos; no te in q u ietes; aunque sean m uy groseras tus im perfecciones y tus fa lta s , no te sobresaltes. E ntregaste una vez tu corazon Dios? aceptle? pues est en p a z , y descuida. Este es un e rro r de los mas pelig ro so s, un quietism o mitigado. Si para ser todo de Dios, b a s ta ra decirle : Seor, yo os entrego totalm ente mi c o r a z o n , y descuidar de todo lo d e m s ; qu p ro psito nos dira Jesucristo que debem os velar y o ra r continuam ente*, que siem-

MAYO. DIA IV .

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prc hem os de estar con las arm as en las m a n o s; que es m enester hacernos perpetua vio len cia; y q u e , como dice el P ro feta, cada dia hem os de com enzar, e s t o e s , vivir como si com enzram os de nuevo? Su cede con nuestro corazon lo que con aquellos animales que se crian en las casas; por mas que los echen de ella s, los den o tr o , siem pre vuelven. Si suce diera con nuestro corazon lo que con una alhaja, que una vez dada, no hay ya que buscarla dentro de casa, en este caso ya se pudiera vivir con menos c u id a d o ; pero este corazon, origen y asiento de las pasiones; este co razo n , donde reina el am or propio, siem pre se queda en n u estra posesion; aun despues de ha berle d ad o Dios, es necesario im pedir que l mismo se d las criaturas. Pues ser bien que vivamos en una devota inaccin, en una ociosidad afectuosa; Bastar ponernos en la presencia de D ios, y pasar una hora intilm ente sin pensar en n ad a, por no tu rb a r una falsa seguridad con la vista de mil im per fecciones y aun de mil desrdenes? No ser m enester por el contrario desconfiar siem pre de su propio co razon ; hacer una g u erra continua las p asio n es; tr a e r la mem oria todas sus obligaciones; no perder jam s de vista el fin para que fuimos criados; exam i nar en la presencia de Dios su porte y su co n d u cta, y fom entar la devocion con la mortificacin y con la penitencia ? Ten por sospechosas todas esas instrucciones dem asiadam ente especulativas; huye de todo confesor, de todo director, que con el especioso pretex to de hacerte volar la perfeccin, quiera m antenerte en una peligrosa ociosidad y pernicio ssima pereza. Di m uchas veces Dios que le entregas tu c o ra z o n ; pero pro cu ra que lo digan m uchas mas tu hum ildad, tu m ortificacin, tu p u n tu a lid a d , tu exactitud en el cum plim iento de todas tus obligacio nes , tu continua violencia. y en una p a la b ra , todas

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ANO C R ISTIA N O ,

tu s operaciones y todos tus movimientos : Filioli


m e i, non d iligam m verbo, neqrn lin g u a , sed opere, et veritate. Hijuelos m ios, dice el apstol san J u a n , no

consista nuestro am or en buenas p a lab ras, en expre siones que solo salen de la le n g u a , sino en obras y en verdaderas pruebas de las m anos. Ten presentes estas palabras en todas tu s devociones, y en m ateria de piedad gurd ate m ucho de sendas extraviadas-, sigue el cam ino real por donde fueron todos los san tos , aquel que nos seala el Evangelio y el mismo Cristo nos ensea.
V\% V VVVV xVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVVW VVVW V\VVVVVVVVVVVVV^^\\VV\V'VV\\VVVVVVVV V v

DIA QUINTO.
SAN PIO V,
PA PA Y CO NFESO R.

El santo papa P i , quinto de este n o m b re , fu de la noble familia de los Cisleris Gisler, originaria de B olonia; y naci el ao de 1504 en B osco, poblacion co rta dos leguas de Alejandra de la P alla, en el obispado de T ortona. L lam ronle Miguel en el bau tismo , y el prim er cuidado de sus virtuosos padres fu d arle una educacin, cristiana, en la que les dej poco que hacer el b u en n atu ral del n i o ; propenso por s m ism o ' la virtud. Era apacible, m odesto, dcil y am igo de com placer todos. Casi desde la cuna profes una tierna y ferviente devocion la santsim a V irgen, que fu p arte de su distintivo 'de su c a r c te r; pocos siervos de esta Seora le exce dieron en el fervor y en el zelo por todo lo que tocaba su servicio. Creca Miguel en e d a d , en juicio y en prudencia, cuando sus p a d re s , poco favorecidos de los bienes de fo rtu n a, pensaron en que aprendiese algn oficio

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ANO C R ISTIA N O ,

tu s operaciones y todos tus movimientos : Filioli


m e i, non d iligam m verbo, neqrn lin g u a , sed opere, et veritate. Hijuelos m ios, dice el apstol san J u a n , no

consista nuestro am or en buenas p a lab ras, en expre siones que solo salen de la le n g u a , sino en obras y en verdaderas pruebas de las m anos. Ten presentes estas palabras en todas tu s devociones, y en m ateria de piedad gurd ate m ucho de sendas extraviadas-, sigue el cam ino real por donde fueron todos los san tos , aquel que nos seala el Evangelio y el mismo Cristo nos ensea.
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DIA QUINTO.
SAN PIO V,
PA PA Y CO NFESO R.

El santo papa P i , quinto de este n o m b re , fu de la noble familia de los Gisleris Gisler, originaria de B olonia; y naci el ao de 1504 en B osco, poblacion co rta dos leguas de Alejandra de la P alla, en el obispado de T ortona. L lam ronle Miguel en el bau tismo , y el prim er cuidado de sus virtuosos padres fu d arle una educacin, cristiana, en la que les dej poco que hacer el b u en n atu ral del n i o ; propenso por s m ism o ' la virtud. Era apacible, m odesto, dcil y am igo de com placer todos. Casi desde la cuna profes una tierna y ferviente devocion la santsim a V irgen, que fu p arte de su distintivo 'de su c a r c te r; pocos siervos de esta Seora le exce dieron en el fervor y en el zelo por todo lo que tocaba su servicio. Creca Miguel en e d a d , en juicio y en prudencia, cuando sus p a d re s , poco favorecidos de los bienes de fo rtu n a, pensaron en que aprendiese algn oficio

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con que poder m antenerse;pero eran m uy distintos los designios de la divina Providencia acerca de aquella ' grande alm a. Apenas conoca Miguel al m u n d o , y ya pensaba en d ejarlo ; los doce aos de su edad re solvi hacerse relig io so , y la divina Providencia le facilit los medios. Habiendo pasado por el lugar de Bosco dos religio sos de santo Domingo, tuvieron precisin de detenerse algunos dias. Hablles nuestro M iguel; y prendados ellos del anticipado ju icio , prudencia y capacidad del n i o , inform ados de sus piadosos deseos, se ofrecieron llevarle consigo al convento de Voghere, y cuidar de su instruccin si se inclinaba abrazar el instituto. No podan hacerle oferta que fuese mas conform e su in clin aci n ; arrojse sus p ie s, y les pidi con lgrim as que le cumpliesen la palabra y le hiciesen aquella caridad. Con el consentim iento de sus padres parti en com paa de aquellos religio so s, los cuales conocieron desde luego que Dios des tinaba para alguna cosa grande su pequeito ahijado. Hizo tan asom brosos progresos en las letras hum anas y en la v irtu d , que cuanto antes se dieron priesa vestirle el santo hbito. Recibilo los quince aos de su ed ad , y le enviaron al convento de Vigevano para hacer el noviciado. En vista del fervor y de la'perfeccion con que se port en l, todos esperaron que la religin habia de tener con el tiem po en fray Miguel un insigne santo, y que seria sin duda uno de los mas brillantes ornam entos de la orden. Los rpidos progresos que hizo en la virtu d y el) las ciencias, com enzaron com probar esta especie de prediccin. Apenas acab los estudios, cuando le dedicaron al m agisterio, que desem pe con el m ayor lucim iento; y habindole hecho prior de los conven tos de Vigevano, Sancino y A lba, no m ereci menos reputacin su insigne talento para el gobierno. En

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AO CRISTIANO,

todas partes restau r la disciplina religiosa, y cu todas resucit el primitivo espritu de su santo patriarca. En la felicidad con que promovi la obser v ancia, tenan mas p arte sus ejem plos, que sus pala bras. Era el prim ero en el coro y en todos los actos de c o m u n id ad , sin persuadirse que sus estudios, su m a gisterio y el zelo con que atenda la salvacin de los prjim os, fuesen ttulos suficientes para eximirse de la disciplina regular. H u m ilde, pobre y en ex tre mo m ortificad o , representaba en su persona una viva copia de los Pacom ios, de los Hilariones y de los otros m aestros de la perfeccin m onstica. La fama de tantas y tan em inentes virtudes le sac presto de su am ado retiro . N om brronle inquisidor en Como para el Milans y toda la L om barda, y en este im portante empleo se seal m ucho su zelo, su prudencia y su virtud. Pero donde se hizo mas visible el fru to de sus se rm o n es, y donde principal m ente sobresali su. vigilancia, fu en la Valtelina y en el condado de Chavanes, por ser all donde estaba m as extendido el veneno de la hereja. Fueron tantos los herejes que se convirtiero n, que en poco tiempo m ud de sem blante todo aquel pas. La fama de estos sucesos movi que le nom brasen com isario general de la Inquisicin el ao 1551; y cuatro, aos despes fu nom brado vicario del inquisidor general. No es fcil explicar, ni lo m ucho que h iz o , ni lo m ucho que pa deci en este empleo. Declarado el azote de los here je s , fu tam bin el blanco de su odio; pero nunca le acobardaron ni los lazos que le a rm a b a n , ni los peligros que estaba expuesta su vida : el zelo y la caridad m antenan su in trep id ez, y el fruto que hacia le alentaba. Bien inform ado de su m rito el papa Paulo IV, le hizo obispo de Nepi y de Sutri en T oscana, dos igle sias que gobernaba un solo obispo. A pesar de su hu

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m ildad y de su re siste n c ia , fu necesario obedecer. Aun brill mas su virtud en la dignidad de obispo, que en el retiro del claustro y luego que el papa le , trat un poco m as de c e rc a , le cre cardenal. Vin dose en esta elevada d ig n id ad , se consider en obli gacin de ser mas relig io so , m as m ortificado y mas hum ilde. Llamse el cardenal A lejandrino, por ser Alejandra de la Palla la ciudad m as inm ediata al oscuro y desconocido lugar de su nacim iento y se , puede decir que el esplendor de la p rp u ra solo con tribuy que se hiciese mas visible su m o d e stia , y brillasen mas todas las otras virtudes. Muerto Paulo IV, su sucesor Pi IV no hizo menos aprecio de nuestro santo cardenal. Confirmle en la suprem a dignidad de inquisidor general que le habia conferido su p red eceso r; sirvise de l en los nego cios mas im portantes de la Iglesia dile todos los , testimonios posibles de la confianza que le m e re c a, y le transfiri del obispado de Nepi y de Sutri al de Mondovi en el P ia m o n te , que tenia gran necesidad de un obispo como este. Enternecise en vista del lastim oso estado en que encontr su dicesis-, era un espeso erial; m as en poco tiempo restaur la disciplina, y con la reform acin de costum bres introdujo la devocion. Sus ejemplos v' su dulzura hacian tantas conversiones como sus pa labras-, no habia resistencia la m odestia, la vida ejem plar y penitente de un obispo tan g ra n d e , de un inquisidor general y de un cardenal tan santo. Habiendo m uerto en 4565 el papa Pi IV, fu colo cado nuestro santo en la silla de san Pedro solicitud de san Carlos Borrom eo. Apenas se h abr visto en la Iglesia de Dios papa m as universalm ente aplaudido. El c le ro , el pueblo rom ano y todos los prncipes de la cristiandad se prom etieron desde luego las m ayores bendiciones del cielo en su pontificado. Di principio

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su gobierno arreg lan d o su fam ilia, para que sirviese de ejemplo to d a la corl ro m a n a ; y habiendo per suadido los card en ales que ejecutasen lo m ism o, se introdujo la refo rm a ta n visiblemente en toda la ciu d ad , que en pocos dias pareci o tra. Oblig los obispos que re sid ie se n , que renunciasen sus obispados. R estituy el culto divino toda su ma jestad; hizo reflo recer en todas las com unidades religiosas la .observancia y el fe rv o r; d esterr los desrdenes que se com etan en las ta b e rn a s, y pro hibi casi todos los espectculos p b lico s; dot las doncellas pobres p ara librarlas de los peligros, y sac m uchas de ellas de su mala v id a ; restableci la exactitud y la integ rid ad en la polica y en la admi nistracin de la justicia-, y public otros muchos reglam entos m uy saludables para todo el clero secu la r y reg u lar. No se lim itaba su solicitud pastoral los estados pontificios; to d a la cristiandad experim ent los efec tos del zelo y d e la vigilancia de su santo pastor. Animada y orgullosa la hereja con la apidez de sus progresos, y sostenida por la licencia de los grandes y por la ignorancia de los pueblos, hacia lastimosos estragos en A lem an ia, en Francia y en los Pases .Bajos. No perd o n el santo papa desvelos, cuidados, fatigas, a rb itrio s y diligencias para contenerlos. Envi legad o s todas las c o rte s; despach zelosos misione ros todas las iglesias afligidas; y expendi todo el patrim onio de san Pedro en ayudar los prncipes reprim ir los enem igos de la religin y del estado. A la vigilancia y la solicitud de este santo pontfice deben la ciudad de Aviion y el condado Venesino el haber sido preserv ad o s de la h e re ja ; la Francia y los Paises Bajos no ex p erim en taro n m enores efectos de su vigilancia p asto ral. Reconociendo Garlos IX que deba no m enos las

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oraciones del santo p a p a , que las tropas y diuero con que le habia so c o rrid o , las dos famosas victorias que consigui de los hugonotes en la batalla de Jarnac y en la de Monc-ontour, le envi m uchos estandartes. El duque de Alba confes que se le debia la conserva d o de Flandes y en Alemania apenas se m antuvo la , religin sino costa del zelo y de la inagotable cari dad de este gran santo. Ni esta se limit la Europa sola , exten d i se hasta la A m rica, hasta las In d ia s, hasta los ltim os confines del Ja p n , donde los mi sioneros y los nefitos se m antuvieron algn tiempo expensas del heroico pontfice. No es fcil im aginar zelo mas ard ien te, mas p u ro , ni mas universal no habia hom bre apstolico quien , no animase con sus ejem plos, quien no sostuviese con sus oraciones, quien no alentase con sus socor ros. Perfectam ente instruido de la santidad y de la utilidad de la nueva Compaa de Jes s, no solo se declar su p ro te c to r, sino su padre. Admiraba su in stitu to , ensalzaba continuam ente los gloriosos tra bajos de sus h ijos, colm la de favores, de gracias y de privilegios con cu atro bulas que contienen el m as bello elogio que se puede h acer de la Com paa. Mas al mismo tiempo que trabajaba tan infatiga blem ente en conservar la fe dentro de E u ro p a, y en extenderla por el nuevo m u n d o , no perdonaba diligencia alguna para atajar los progresos que iba haciendo el enemigo com n del nom bre cristiano. Luego que ascendi al sum o pontificado, envi cuan tiosos socorros la isla de Malta, para que se reparase de lo que habia padecido en el sitio que defendi tan gloriosam ente contra Solimn I I , em perador de los Turcos. Habiendo su h ijo , el sultn Selim II, roto el tratado que se habia hecho con los venecianos, y apoderdose de la isla de Chipre, am enazaba M alta,

<H

a S o cristiano .

Yenecia, Sicilia y toda la cristiandad. Llense toda de te rro r, sin esperar consuelo ni esperanza sino de lo m ucho que podian con Dios las oraciones del santo papa. No fu vana esta confianza de los fieles. Junt el santo pontfice sus fuerzas con las de los principes cristianos, y ag o t , por decirlo as, los tesoros de la Iglesia para tan gloriosa em presa. La arm ada o to m a n a , com puesta de doscientas g a le ra s, y de casi setenta fragatas y b ergantines, habia echa do ncoras en el golfo de Lepanto, persuadida que la escuadra cristiana no tendra valor para salir de los p u e rto s ; pero en g a se, porque al am anecer del dia 7 de o ctubre com enz e n tra r en el golfo. El seor don Juan de Austria que la m andaba, y Marco Anto nio C olona, general de las tropas de la Iglesia,viendo que la arm ada tu rca venia toda vela hacia ellos, dieron la seal de acom eter, enarbolando el estan d arte que haban recibido de mano de su Santidad. Apenas se despleg la im agen de un crucifijo, que se dejaba ver bordada en medio del estandarte, cuando postrada toda la escuadra c ristia n a , la ador p ro fu n d am en te, saludndola con grandes gritos de alegra-, y hecha una b rev e, pero fervorosa oracion, se vino las m anos. El viento que favoreca la ar m ada otom ana, se m ud de repente, y desde el prin cipio del com bate se declar en favor de los cristia n o s ; y m ientras el santo papa, como otro Moiss, levantaba las manos al c ie lo , las arm as cristianas con siguieron la mas com pleta y mas gloriosa victoria que jam s se hubiese visto. Fu este glorioso dia el 7 de octu b re de io71. Perdieron los turcos mas de treinta mil h o m b re s, con su general alm irante Ali-baj, y mas de trescientas em barcaciones en tre galeras y otros barcos. Hicironse cinco mil prisioneros, y re cobraron la libertad cerca de veinte mil cautivos cris tianos ; fil inm enso el b o tin , y el fiero enemigo del

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nom bre cristiano qued consternado y abatido. Despues de Dios se atribuy toda la gloria de este m em o rable dia al santo pontfice P i , que desde que sali de Roma el alm irante Colona para hacerse la v e la , no habia cesado de afligir con nuevas penitencias su cuerpo ya exten u ad o por las en ferm edades, orando continuam ente, y disponiendo que todos orasen en pblicas rogativas por el buen suceso de las arm as cristianas; y m ientras el santo papa de dia y de no che derram aba to rren tes de lgrim as en la presencia del Seor, en el mismo instante en que los cristianos triunfaban de los tu rc o s, le revel el cielo en una especie de xtasis aquella grande victoria. Estaba hablando su Santidad con algunos prelados en el palacio del V aticano, y lo m ejor de la conver sacin dejlos de re p e n te ; abri ,yna v e n ta n a , fij los ojos en el cielo, y estuvo inmvil un gran r a t o ; vol vi en s de aquella suspensin, y convirtindose los prelados, les dijo : No es tiempo de hablar de negocios,
id luego dar gracias Dios p o r la clebre victoria que nuestra arm ada naval acaba de conseguir de los turcos ;

y postrndose el santo papa los pis de un crucifijo, pas en oracion lo restante de aquel dia. Hasta ca torce dias despues no pudo llegar la posta; y sus pliegos acreditaron la verdad de la revelaci n , y la puntualidad con que el cielo le habia anticipado la noticia. Entre las oraciones pblicas que m and hacer en accin de g ra c ia s, la tierna devocion que profesaba la Santsima Virgen le movi instituir una fiesta particular el dia 7 de o c tu b re , con el ttu lo d e N ues tra Seora de la V ictoria , en reconocim iento de la que esta soberana Reina habia alcanzado de su Hijo en favor de los cristianos. Gregorio XIII, su sucesor, lij esta fiesta al prim er domingo del m ismo m es, con el ttulo de N uestra Seora de la V ic to ria , y del santo

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AO CRISTIAN O .

R osario, cuya fiesta se celebraba ya antes con m ucha

devocion y solem nidad el dia 25 de m arzo. No sobrevivi m ucho tiem po el santsimo pontifico esta clebre victoria, q u e tanto abati el poder y el orgullo del im perio o tom ano, y llen de tanto gozo toda la Iglesia catlica. Oprimido con la fati ga de sus apostlicos tra b a jo s, extenuado al rigor de sus ayunos y excesivas penitencias, y consumido con los ardores de su zelo, tuvo algn presentim iento de su cercana m u erte. P o r el mes de m arzo se le avivaron ex trao rd in ariam en te los dolores de piedra, que le atorm entaban m u ch o s aos h a b ia ; y recono ciendo que se iba acercan d o su fin , dobl tam bin su fervor. Quiso visitar p o r la ltima vez las siete iglesias de R om a, y lo hizo con singularsim a te rn u ra y de vocion. Aunque se se n ta ta n m alo, y padeca vivsi mos y continuos d o lo re s , nunca quiso dispensarse en la abstinencia ni en el ayuno de la cuaresm a. D urante su enferm edad se reconcili todos los dias, y celebr el santo sacrificio de la misa hasta que no pudo hacerlo. Mand q u e le adm inistrasen la santa u n c i n , y se le oia re p e tir m uchas veces : Leetatus
sum in his quce dica s u n t m i h i : in dom um Domini ibim u s : Estoy lleno de a le g ra , sabiendo que presto he

de ir la casa del S eor. En fin, despues de u na breve ag o n a, que pudo p a re c e r una especie de oracion, este gran papa m uri con la m uerte de los ju s to s , el dia prim ero de mayo de 4 5 7 2 , en el sexto de su pontifi cado y los setenta y o c h o de su edad. Fu universal la afliccin y sentim iento, no solo en Roma , sino en to d a la cristiandad. No hubo pon tfice mas tierna ni m as generalm ente llorado. Cuanto m as se afligieron los cristianos con su m u e rte , tanto mas la celebraron los tu rc o s, porque le m iraban como el mas terrible enem igo de la potencia otom ana. Estuvo expuesto su santo c u e rp o en la iglesia de san Pedro

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por espacio de cu atro d ia s , en los cuales fu inmenso el pueblo que acudi v en erarle, y fu acom paada su devocion de m uchos milagros. Diez y seis aos despues de su m u e rte , el papa Sixto V hizo levantar un magnifico mausoleo en la glesia de Santa Maria la Mayor, adonde fueron trasla dadas con grande solem nidad sus preciosas reliquias. Los m uchos y grandes m ilagros que ha obrado el Seor por intercesin de este gran siervo s u y o , des pues de su m u e rte , y aun duran te su v id a , m ovieron al papa Clemente X beatificarle solem nem ente el dia prim ero de m ayo del ao de 1672 y finalmente , la , Santidad de Clem ente XI le puso en el catlogo de los santos por bula de su c a n o n iz a ro n que expidi en 4 de agosto de 1711; acreditando bien la magnificen cia con que en todas partes se celebra su fiesta, la singular devocion y veneracin que todos los fieles profesan este gran santo.
L a m isa es en honor del sanio, y la oracin la que sigue.
D eu s, qui ad conlerendos O D ios, que le dignaste ele^Ecclesia; tuae ho stes, et ad d- gir por pontfice mximo al \in u m culium re p a ra n d u m , bienaventurado P i V , para beatum P ium quinium p o n ii- destruir los enem igos de tu ficcm m xim um eligerc dig na- Ig le sia , y para reparar el culto tus es : fac nos ipsius defend divino; haz que seam os defenprcesidiis, el ita luis inhserere didos C0I1 SU proteccin, y que o b scq u iis, u t om nium hostium . de tal manera nos dediquem os supcratis in sid iis, perpetua tu servicio, q u e, librndonos pace lBlemur. P e r Dom inum de las asechanzas de todos nostium Jesum C h risiu m ... nuestros en em igos, gocem os

de una perpetua paz. Por nuestro Seor Jesucristo...

L a epstola es del cap. 44 y 45 de la Sabidura.


Eccc scenlos m a g n u s, qui in dielm s suis placuit D eo, el

He aqu un sacerdote grande qu e en su s dias agrad Dios,

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invenhis c s lju s lu s , el in tem pove iracundia; faeius rsl r e conciliado. Non esl invenlus similis illi qui conservare! legom Excolsi. Meo ju reju ran d o J fecil illum - D om inus crescere i n plebem suam . B enediclion e m om nium genlium dedit i l l i , et tstm cnlum suum eoniirm avit super capul ejus. Agnovil eum in benediclionibus fuis : conservavit illi m isericordiam su a m , el invenil g ratiam coram oculis D om ini. Magnificavil eum in conspeclu re g u m ; e l dedil illi coronam g lo ria . S talu il illi leslam ntum a?ternum , et dedit illi sacerdotium m a g n u m , et bealificavit illum in gloria. Fungi sacerdotio, et habere laudem in nomine ipsivis : el. offerre illi incensum dignum iu odorcm savitatis.

y fil hallado ju sto , y on el tiem po de la clera se hizo la reconciliacin. No se hall se m ejante l en la observancia! de la ley del A ltsim o. Por eso] el Sefior con juram ento le hizo cleb re en su pueblo. Dile la bendicin de todas las gentes, y confirm en su cabeza su (es tam ento. Le reconoci por sus b e n d icio n e s, y le conserv su m isericord ia, y hall gracia en los ojos del Seor. Engrande cile en presencia de los reyes, y le di la corona de la gloria. Hizo con l una alianza eterna, y le di el sum o sacerdocio: y le colm de gloria para que ejerciese el sacerd ocio, y fuese alabado su n o m b re, y le ofre c iese incienso digno de l , en olor d e suavidad.

NOTA.

El libro del E clesistico, de donde se sac esta e p sto la, se llam a indiferentem ente Ubro de la Sa b id u r a , porque contiene instrucciones y exhor taciones m uy oportunas para adquirirla. Los grie gos le llam an P a naretos, que significa compendio tesoro de todas las v irtu d e s, libro que da pre ceptos para el ejercicio de todas e lla s, con admi rables instrucciones p ara todos los estados de la vida.
REFLEXIONES. fn venit g ra lia m coram oculis D o m in i: hall gracia los ojos del Seor. El favor de los grandes del m undo no excluye el mrito-, pero tam poco lo supone,

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y m ucho m enos lo da. Puede lograrse sin m ereic rse ; m as supongam os que se m erezca, qu pro vecho, qu ventaja slida y perm anente se saca de estar en su gracia? Ya es como destino de los favo ritos no conservar el favor hasta el f in , porque los principes se cansan de ellos despues de haberles dado todo cuanto pueden d arles, porque ellos se cansan de los prncipes cuando no tienen m as que esperar. Pero dem os que se conserven en ia gracia del p rn cipe hasta la m u e rte ; de todos sus favores, qu ganancia les quedar para la o tra vida? A u n favorito que se co n d en , le servir de gran consuelo haber sido objeto de envidia en la c o rte , haber tenido parte en todas las g ra c ia s, haber m erecido toda la confianza del prncipe? Cmprase por lo com n subido precio el favor de los g ran d es; cuesta m ucho el conserv arle, y la d esg racia, por lo regular, es efecto del capricho. Cuesta tan to hallar gracia los ojos del Seor ? Desde que quiero estar en gracia s u y a , lo e s to y ; y cuando dejo de e s ta rlo , siem pre es por culpa ma. Este favor 110 causa z e lo s; cuanto mas estrecham ente se lo g ra , con m ayores ansias se desea que se au m ente el nm ero de los favorecidos. El tesoro de las gracias es infinito; por mas que se repartan y se distribu y an , nada se p ie rd e ; finalm ente, hablando en rigor, sola la am istad de Dios da verdadero m rito. El nacim iento, los bienes de fo rtu n a, un empleo H onorfico, un m rito puram ente exterio r, la agu: deza de in g en io , la p en etraci n , el despejo, la cul tu ra , si dan a lg u n o , es m uy superficial y lijero. N'o hay duda que hay prendas naturales que hacen re s petables los h o m b re s; pero en este respeto tiene m ucha parte la im aginacin : y sobre to d o , de qu u tilid a d , y de cunta duracin son esos im aginarios m ritos? Sola la virtu d no depende ni del concepto,

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ni del capricho de los h o m b re s, ni de la inconstancia d e los tiem pos. Es uno grato los ojos de Dios? est en su gracia? pues tiene verdadero m rito. Que sea de hum ilde y oscuro n acim iento, que tenga ingenio deje de te n e rlo , que sea p o b re , que sea descono c id o , que le falte toda hum ana p roteccin, todo ap o y o , todo arrim o : es amigo de Dios? pues es h o m b re respetable. Los disolutos que estn mas cu b ierto s de o ro , respetan la inocencia y la virtud en el m as vil y m as andrajoso esclavo. En vano afectan rid icu lizar, chancearse y hacer burla de la devocion-, interio rm en te la estim an y la veneran. Es este un trib u to que la razn paga indispensablem ente la v irtu d . H all gracia los ojos del Seor. En este, b reve panegrico se com prenden los m as grandes, los m as magnficos elogios. Hall g r a c ia ; pues ya hizo su fo rtu n a p o r el tiempo y por la eternidad. \Y ser po sible que ni siquiera sea objeto de nuestra ambicin esta fortuna! y ser posible que estimemos tan poco este fa v o r! y ser posible que nos haga tan poca fuerza este m rito ! y ser posible que aspiremos o tra gloria! O buen Dios, cunto nos debe humillar este m al g u sto , y este perverso modo de d isc u rrir! pero qu dolor, qu desesperacin ser la nuestra algn dia por haber hecho tan poco caso de la amistad d el Seor!
E l evangelio es del cap. 25 de san Mateo.

In illo tempore, dixit Jess En aquel tiem po dijo Jess discipulissusparabolamhanc: sus discpulos esta parbola : Homo qudam pcregr profi- Un hombre que deba r muy ciscens, vocavt servos uos, lejos de su pas, llam sus et tradidit illis bona sua. Et un c riad os , y les entreg sus bicdedil quinqu talenta, alii au- nes. Y uno di cinco talentos , lem do, alii v ro unum, otro dos, y otro uno, cada unicuiquesecundmpropriam c u al S egU SUS fu erzas, y se vrtutem, et profectus est sta- parti al p u n to . Fu, p u es, el

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tim . Ahiit aulem qui quinqu que habia recibido los cinco talenla accep eral, e l operatus talentos com erciar con e ll o s . cst in e is , et Iucralus est alia y gan otros cinco. Igualm ente q uinqu. Sim ililer, et qui do el que habia recibido dos, gan acceperat, Iucralus est alia do. otros dos. Pero el que habia Qui aulem unum a c c e p e ra t, recibido u n o , hizo un hoyo tn abiens fodit in le r ra m , et abs- la tierra , y escondi el dinero condit pecuniam dom ini sui. d e su seor. Mas desp ues de lost m ullum vero tem poris mucho tiem po vino el seor de Tcnit dom inus servorum illo - aquellos c ria d o s, y le s tom r u m , et posuit rationcm cura cuentas. Y llegando el que eis. E t accedens qui quinqu habia recibido cinco talentos , lalenta acce p erat, obtulit alia le ofreci otros cinco, diciendo : quin q u talen ta, dicens : Do Seor, cinco talentos m e entre m ine, quinqu talenta tradidisli g a ste , lie aqu otros cinco qu e m ih i, eccc alia quinqu super- lie ganado. D jole su se or : lu cratu s sum . A it illi dom inus Bien est, siervo bueno y l i e l ; c j u s : E u g e , serve lione e t i- porque has sido fiel en lo poco, d e lis, quia super pauca fuisti te dar el cuidado de lo m ucho; fid elis, su p er m ulla te co n sti- entra en el gozo de tu seor. tu am , intra in gaudiura dom ini Lleg tam bin el qu e habia tu i. Accessit aulem et qui do recibido dos talen to s, y dijo : talenta accep erat, et a i t : D o Seor, dos talentos m e entre m ine , do talenla tradidisli gaste , he aqu otros dos mas m ihi, ecce alia do lucrat us su m . qu e h e granjeado. D jole su A il illi dom inus cjus : Euge , s e o r : B ien e s t , siervo bueno serve bone el fidelis, quia su y liel; porque has sido fiel en p er pauca fuisti fidelis, supr lo p o co , te dar el cuidado de m ulla fe co nsliluani, intra in lo m u c h o ; entra en el gozo de gaudium domini tui. tu seor.

M E D IT A C IO N .
CUNTO IMPORTA NO DESPRECIAR LAS COSAS PEQUERAS.

PUNTO PRIMERO.

Considera con qu exactitu d y con cunto cuidado tom cuenta el pad re de familias hasta de los meno res talen to s, y con qu severidad castig la negli6

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gencia del siervo tm ido y p erezoso. Solo se descuid e n negociar con un ta le n to , y por eso fu conde nad o al ltim o suplicio. T errib le docum ento para los l e hacen poco caso de las obligaciones m as m e n u d as. Aun el motivo de la g ran d e liberalidad que ejerci el p ad re de fam ilias, es leccin m uy im p o rtan te : A l g ra te , siervo fiel., p u e s p o rq u e lo fuiste en pocas cosas, yo te har dueo de m u ch a s. Desengam onos, y acabem os ya de deponer esas falsas preocupaciones. Es e rro r im aginar que la escrupulosa exactitud en cum plir con las obligaciones y reglas m as m en u d a s, es v irtu d d novicios, y q u e la slida virtud no de pende de esa-ex actitu d escrupulosa-, porque real m ente sin ella no hay v e rd a d e ra virtud. Q uia super pauca fuisti fidelis; porque fuiste fiel en pocas cosas, esto e s , en cosas pequeas. Aqu no se habla ni de grandes sacrificios, ni de cu antiosas lim o sn as, ni de victorias ex tra o rd in a rias; ni los desiertos, ni los ca dalsos se proponen aqu p o r m edida del prem io y del s a la rio : quia super pauca fu is ti fidelis. Esas acciones heroicas que hacen tanto r u i d o , y que tanto edifican al m undo, son poco frecu en tes. No todos los dias se e n tra en una relig i n ; son m u y raras esas grandes mortificaciones-, el sacrificio d e los pad res, de los p a rie n te s, de los bienes de fo rtu n a se hace una vez eri la vida. Pdenos Dios u n a m o r, una fidelidad mas co n stan te; la fidelidad en co sas pequeas, es fideli dad de todos los dias y de to d as las horas. A cada instante se nos ofrecen p asio nes que dom ar, oca siones en que sufrir, h u m o r, genio y caprichos que vencer. Estas victorias no h a c e n tanto ruido ni nos granjean tanto h o n o r delante d e los h o m b re s; pero son de u n precio inestim able los ojos de Dios. Cuntas gracias se siguen necesariam ente esas mul tiplicadas victorias! Y b a s ta r un devocion pasa

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j e r a , un fervor m o m e n t n e o , una virtud superficial para esta firme y constante fidelidad?. . , Se puede decir que la v irtu d mas elevada depende de esta puntual fidelidad en las cosas pequeas , lo menos es cierto que para ser exacto en e lla s. es m enester un grande am or de Dios. Para vencer las dificultades que se presentan en las acciones grandes, basta m uchas veces el honor que se nos sigue de ellas; las m ayores hum illaciones, siendo pblicas y voluntarias, traen consigo no s q u .e sp le n d o r, brillantez que lisonjea al am or propio. Pero cuando en el cum plim iento de las obligaciones no se descubre cosa que pueda avivar el deseo de la propia estima cin ; cuando todo el m rito de la obra es puram ente in terio r; cuando son aquellas acciones com unes, oscuras y o rd in a ria s, en que el am or propio no des cubre aliciente ni a tra c tiv o ; cuando los motivos de ellas son totalm ente so b ren atu rales, y tienen la re ligin por nico mvil y principio; entonces qu vir tud hay mas s lid a, ni qu am or de Dios mas encen dido ni mas puro? Y en vista de esto , habr quien se desaliente, quien desespere de llegar la perfeccin, porque no se siente con nim o, no se le ofrece ocasin para hacer cosas grandes ? Qu dolor, qu confusion ser la nuestra cuando veamos que la mas elevada santidad dependa de la observancia de las m as m enudas reg las, del cum plim iento d la s mas m nim as obligacioues!
PUNTO SEGUNDO.

Considera el cuidado que ha tenido Dios de demos trarn o s esta v e rd a d , disponiendo que los efectos mas maravillosos pendiesen no pocas veces del cumpli m iento u e la s obligaciones mas m enudas, y de cir cunstancias al parecer muy lijeras.

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gencia del siervo tm ido y p erezoso. Solo se descuid e n negociar con un ta le n to , y por eso fu conde nad o al ltim o suplicio. T errib le docum ento para los l e hacen poco caso de las obligaciones m as m e n u d as. Aun el motivo de la g ran d e liberalidad que ejerci el p ad re de fam ilias, es leccin m uy im p o rtan te : A l g ra te , siervo fiel., p u e s p o rq u e lo fuiste en pocas cosas, yo te har dueo de m u ch a s. Desengam onos, y acabem os ya de deponer esas falsas preocupaciones. Es e rro r im aginar que la escrupulosa exactitud en cum plir con las obligaciones y reglas m as m en u d a s, es v irtu d d novicios, y q u e la slida virtud no de pende de esa-ex actitu d escrupulosa-, porque real m ente sin ella no hay v e rd a d e ra virtud. Q uia super pauca fuisti fidelis; porque fuiste fiel en pocas cosas, esto e s , en cosas pequeas. Aqu no se habla ni de grandes sacrificios, ni de cu antiosas lim o sn as, ni de victorias ex tra o rd in a rias; ni los desiertos, ni los ca dalsos se proponen aqu p o r m edida del prem io y del s a la rio : quia super pauca fu is ti fidelis. Esas acciones heroicas que hacen tanto r u i d o , y que tanto edifican al m undo, son poco frecu en tes. No todos los dias se e n tra en una relig i n ; son m u y raras esas grandes mortificaciones-, el sacrificio d e los pad res, de los p a rie n te s, de los bienes de fo rtu n a se hace una vez en la vida. Pdenos Dios u n a m o r, una fidelidad mas co n stan te; la fidelidad en co sas pequeas, es fideli dad de todos los dias y de to d as las horas. A cada instante se nos ofrecen p asio nes que dom ar, oca siones en que sufrir, h u m o r, genio y caprichos que vencer. Estas victorias no h a c e n tanto ruido ni nos granjean tanto h o n o r delante d e los h o m b re s; pero son de u n precio inestim able los ojos de Dios. Cuntas gracias se siguen necesariam ente esas mul tiplicadas victorias! Y b a s ta r un devocion pasa

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j e r a , un fervor m o m e n t n e o , una virtud superficial para esta firme y constante fidelidad?. . , Se puede decir que la v irtu d mas elevada depende de esta puntual fidelidad en las cosas pequeas , lo menos es cierto que para ser exacto en e lla s. es m enester un grande am or de Dios. Para vencer las dificultades que se presentan en las acciones grandes, basta m uchas veces el honor que se nos sigue de ellas; las m ayores hum illaciones, siendo pblicas y voluntarias, traen consigo no s q u .e sp le n d o r, brillantez que lisonjea al am or propio. Pero cuando en el cum plim iento de las obligaciones no se descubre cosa que pueda avivar el deseo de la propia estima cin ; cuando todo el m rito de la obra es puram ente in terio r; cuando son aquellas acciones com unes, oscuras y o rd in a ria s, en que el am or propio no des cubre aliciente ni a tra c tiv o ; cuando los motivos de ellas son totalm ente so b ren atu rales, y tienen la re ligin por nico mvil y principio; entonces qu vir tud hay mas s lid a, ni qu am or de Dios mas encen dido ni mas puro? Y en vista de esto , habr quien se desaliente, quien desespere de llegar la perfeccin, porque no se siente con nim o, no se le ofrece ocasin para hacer cosas grandes ? Qu dolor, qu confusion ser la nuestra cuando veamos que la mas elevada santidad dependa de la observancia de las m as m enudas reg las, del cum plim iento d la s mas m nim as obligacioues!
PUNTO SEGUNDO.

Considera el cuidado que ha tenido Dios de demos trarn o s esta v e rd a d , disponiendo que los efectos mas maravillosos pendiesen no pocas veces del cumpli m iento ue las obligaciones mas m enudas, y de cir cunstancias al parecer muy lijeras.

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AO CRISTIANO.

Qu cerem onia mas lijera que la de. levantar las m anos al cielo? con todo eso de ella dependi la vic toria de los Amalecitas. Tom ar el agua en el hueco de la m ano, y no bajarse para beber con mas comodidad, pareca circunstancia bien poco im portante; y sin e m b a rg o , de ella dependi la salud del pueblo de Israel. Q uhas hecho, Jos? exclam a el Profeta-, no has herido la tie rra con tus saetas m as que tres veces? Si la hubieras herido c in c o , seis sie te , venceras el ejrcito enem igo hasta d erro tarle enteram ente (i). H erir la tie rra dos tres veces mas m enos, era, pareca cerem onia harto lije r a ; y no obstante, de esta cerem onia dependa la tranquilidad y la gloria del reino de Jos. O mi Dios, cuntos y cuntas andan arrastrando to d a la vida por el cam ino de la perfeccin * cuntos , y cuntas envejecen y encanecen entre mil groseras im perfecciones, llegando m orir en u na lastimosa tib ieza, quienes pudiera decirse como Jos .S i percussisses quinquis a u t sexisl Ya habas vencido las m ayores dificultades; dos tres pasos mas que hubieras d a d o , algunos d ia s , algunos meses mas de. perseverancia te constituan superior todos los res petos hum anos. No hay duda que tu porte fu bastan tem ente re g u la r; solo te falt un poco mas de valor, alguna m ayor fidelidad en ciertas cosillas que eran de tu obligacin, en observar ciertas reglas que pare can m en u d as, p ara conseguir de Dios gracias muy e x tra o rd in a ria s, y p ara llegar una em inente san tidad. Oh cunto d u ele, cunto escuece cualquiera rem ordim iento en esta m a te ria , especialm ente si es dictado por el am or propio! Si para llegar la cum bre de la perfeccin, fuera m enester atrav esar m a re s , sacrificar todos los bie n es, padecer grandes a fren tas, d ar crecidas lim os(1) I V . R e g .

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as-, si para ser santo fuese necesario d a r la propia v id a , seria lcito d u d ar, ni aun deliberar en este caso? Podra p arecem o s, ni aun en to n ces, q u e c o staba la santidad m as de lo que ella m ereca? S i rem grandem dixisset Ubi, ecce facere debueras, se le dijo Naaman-, quan m agis quia nunc d ix it tibi : la v a re , et mundaberis P Aunque Dios hiciera dependiente la virtud de lo mas penoso, de lo m as trabajoso que puede haber en esta vida-, ecce facere debueras, no pu diram os, ni debiram os dejar de p ra c tic a rlo : Q uant
m agis quia nunc d ix it tibi : la v a re, et m undaberis ?

Pues qu excusa podem os alegar sabiendo que Dios tien e, digmoslo a s , aligadas las m ayores gracias, los mas singulares favores, la virtu d m as elevada la fidelidad en las cosas pequeas? Y qu dolor ser el nuestro por haber faltado esta exactitu d y esta fidelidad! Bien lo experim ento y o , divino Salvador m o , y no experim ento menos toda la am argura de mi confusion con la m em oria triste de mis pasadas tibiezas-, pero este mismo dolor, efecto de vuestra gracia, m e alienta esperar que ya no faltar m as la fidelidad en las mas pequeas obligaciones, m ediante vuestra divina asistencia.
JACULATORIAS. Tu m andasti, m andata tua custodiri nim is. Salm. 118. Con m ucha razn habis m andado se guarden vues tros divinos preceptos con la m ayor exactitud. Justificationes tuas custodiara : non me derelinquas usquequaque. Salm. 118.

Resuelto estoy, Seor, cum plir con toda puntuali dad vuestros m andam ientos; solam ente os suplico que no me desam paris en mi flaqueza.

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AO CRISTIANO.

PROPOSITOS.

1. Es e rro r sobradam ente com n, aun en los que hacen profesin de devotos, despreciar las faltas pe queas y hacer poco caso de las pequeas obligacio nes. La delicadeza de conciencia suele reputarse por vana tim idez de una alm a pusilnim e; y la puntualidad escrupulosa en las cosas pequeas es para algunos p ru eb a de un entendim iento lim itado. Quieren decir que un espritu elevado pierde de vsta esas nimiedades, y que la verdadera virtu d es independiente de una mul titu d de m enudas observancias, que abaten el nimo, hacen enfadoso inurbano el comercio de la vida, y en vez de fom entar la d evocion, la agostan y la disecan. Sobre este falso principio se huye de todo lo que respira opresio n ; se da libertad los sentidos-, las pasiones viven con en sanche; y qu nace de aqu ? las funes ta s recadas y la triste relajacin que tan tas veces se experim enta. Una rendija que se desprecie, y no se calafatee, b asta para e c h a r fondo un navio. Si se h a n dejado a rru in a r las fortificaciones ex terio res, si no se han reparado las brechas las ruinas de las m u ra lla s, no est la plaza en estado de defensa. Le vntense de pronto las trincheras que se quisiere; no puede d u ra r el sitio cuando los sitiados se hallan ta n descubiertos. Las devociones, la m o d estia, la cir cunspeccin , la observancia de las reglas m as menu d a s , son com o aquellas obras avanzadas que tie n e n al enem igo apartad o de la plaza. El que jam s se dispensa en la oracion de la m a a n a , en la leccin e sp iritu a l, en la frecuencia de sac ram en to s, en cier tas obligacioncillas de su estad o , en ciertas reglas que parecen de poca im portancia, no est expuesto faltai a las obligaciones esenciales; pero cuando se abando n a n estos puestos avan zad os, cuando no estn bien defendidas estas e n tra d a s, presto nos coge el enemigo

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por sorpresa. Desengam onos, que no est lejos 'lo rom per con un amigo con un a m o , el que rep ara poco en disgustarle m enudo. Exam nate escrupu losam ente acerca de este a rtc u lo ; m ira si te dispensas jeram enteenel cumplim iento de ciertas obligaciones que parecen de poca m o n ta ; si has dejado ciertas de vociones que los principios de tu conversin p racti cabas con tanto provecho tu y o , nota y enm ienda lo que te hubieres relajado en este punto. 2. Haz un firme proposito im ponte como una ley , de no dejar en toda tu vida ciertas devociones, ciertos ejercicios de religin m uy saludables y m uy tiles, cuyo valor ignoran m uchos. Por ejemplo, per sgn ate, haz siem pre la seal de la cruz com o m s tia n o , esto e s , con decencia, .con devocion y con re sp e to , form ndola perfectam ente y sin g arab atos, despacio, con atencin y con sosieg o , como nos lo ensearon los ap sto les, llevando la m ano derecha la frente, desde la frente al p ech o , desde el hom bro izquierdo hasta el d erech o , y diciendo con devota pausa : In nom ine P a lris , et F ilii , et S p iritu s S<- ico ; haz esto m e n u d o , porque es, como e ha dicho, --na profesion de fe en compendio , y el dia de hoy parece que m uchos no tienen valor, se avergenzan de hacer esta profesion. Quin dir que hacen laseal de la cruz m uchas p erso n as, al observar com o la hacen? las parece b u rla , irreligin y desprecio. S eg u n d o : Nincn dejes de to m ar agua bendita al e n tra r y salir de i; iglesia. Hay algunos que tienen p o r devocion p opu-r una costum bre tan cristiana, tan santa y tan antigua y pensaran hacerse vulgares si tom asen agua ben dita y la llevasen la fre n te ; as se va debilita ,1 > poco poco la fe de los cristianos por un as n :r.genciassum am ente perjudciale:- la p ie d a d . T e m Tambin es una devocion de grande pro v ech o , y da buen ejem plo, tener siem pre agua bendita en el

108 AO c r i s t i a n o . c u a rto , to m arla al e n tra r y al salir de l, y rociar con ella la cam a al tiem po de acostarse. Cuarta : Nunca om itas la bendicin y las gracias en cada co m ida. En todos tiempos h a n sido m uy exactos y reli giosos los cristianos en esta santa costum bre. Pero j a h , y cuntos el dia de h o y se sientan y se levantan de la mesa como pudieran hacerlo unos gentiles! En vista de esto , poco nos ag raviara el que nos pre guntase si en tre los cristianos de nuestros tiempos hay m uchos verdaderos fieles.

LA. C O N V E R S IO N D E S A N A G U S T IN .

Dos conversiones celebra la Iglesia sum am ente pa recid as, por la calidad de los s u g e to s ,p o r las cir cunstancias que las acom paaron y por el copioso fru to que de ellas result la religin c ristia n a : son la del apstol de las gentes san P ablo, y la del gran padre san Agustn. Gozosa n u e stra Madre por la adqui sicin de estos dos hroes q u e tanto la han honrado con sus o b ra s , con su san tid ad y con su d o c trin a , q uiere proponer su conversin los fieles, para que en ella vean un ejem plo p rctico de las m iserias que nos expone n u estra flaca n a tu ra le z a , y los glo riosos triunfos que consigue de ellas el poder sobe ran o de la gracia. No se c o n ten ta con presentarnos tantos m rtires esforzados d e uno y o tro sexo que despreciaron valerosam ente lo s torm entos m as horro rosos y la m ism a m u e r te ; ta n to s confesores, anaco r e ta s , penitentes y vrgenes que vivieron en carne m o rtal con la m ism a p u re z a y santificacin que si hu biesen carecido de los estm ulos d la concupiscencia rebelde; y ltim am en te, n o se contenta con propo nrnoslas santsim as vidas d e Jess y su M adre, como

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reglas de nuestras acciones y modelo de nuestra, -vida; sino que para consolar los pecadores y avivar sus esperanzas, quiere esta Madre am arosa que veam os cmo los que han sido pecadores, han llegado despues ser vasos de santificacin y colum nas las mas firmes de su doctrina. Esto se m anifiesta claram ente en la conversin prodigiosa de A gustino, cuya his toria , sacada fielm ente de sus m ism as confesiones, es como s ig u e : A gustino, nacido en T agaste, lugar pequeo de laN um idia en A frica, por los aos de 354, tuvo la desgracia de que su padre era g e n til; pero en cambio le deslin el cielo una m adre llena de piedad y de v irtu d e s, que no solam ente gan la religin cat lica p. su m arido P atricio , sino tam bin su mismo h ijo , cuyo corazon estragado con una vida licencio sa, y entum ecido con una vana sabidura, se hacia mas insensible sus santas persuasiones y consejos. Siendo m uchacho, tuvo un tan recio dolor de est m ago, que le puso en peligro de perder la vida ( i ) : entonces dese y pidi ardientem ente el b a u tism o ; pero habindose m ejorado, juzg su piadosa m adre mas acertado d ilatrselo , porque prevea que el genio vivo y dem asiadam ente fogoso de Agustino no ta r dara en arrastrarle vicios tan feos, que afrentaran ,el augusto carcter de cristiano. As sucedi; pues los diez y seis a o s, levantndose los vapores de la concupiscencia ( 2) , de tal m odo oscurecieron su e sp ritu , q u e, sin discernir entre la dulzura del am or casto y el desasosiego del im puro, precipitaron su corazon en mil deseos desordenados y eri un cenagal de inm undicias. P rocuraba el Seor apartarle de ellas m isericordiosam ente, acibarando todos sus il citos gustos para que buscase deleites cumplidos sin m ezcla de a m a rg u ra ; pero sordo con el ruido de a
(i) L ib .

1 . Confes. cap 1 J . (2) L ib . 2. Coufes. cap. 2.

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AKO CRISTIA N O ,

c u a rto , to m arla al e n tra r y al salir de l, y rociar con ella la cam a al tiem po de acostarse. Cuarta : Nunca om itas la bendicin y las gracias en cada co m ida. En todos tiempos h a n sido m uy exactos y reli giosos los cristianos en esta santa costum bre. Pero j a h , y cuntos el dia de h o y se sientan y se levantan de la mesa como pudieran hacerlo unos gentiles! En vista de esto , poco nos ag raviara el que nos pre guntase si en tre los cristianos de nuestros tiempos hay m uchos verdaderos fieles.

LA. C O N V E R S IO N D E S A N A G U S T IN .

Dos conversiones celebra la Iglesia sum am ente pa recid as, por la calidad de los s u g e to s ,p o r las cir cunstancias que las acom paaron y por el copioso fru to que de ellas result la religin c ristia n a : son la del apstol de las gentes san P ablo, y la del gran padre san Agustn. Gozosa n u e stra Madre por la adqui sicin de estos dos hroes q u e tanto la han honrado con sus o b ra s , con su san tid ad y con su d o c trin a , q uiere proponer su conversin los fieles, para que en ella vean un ejem plo p rctico de las m iserias que nos expone n u estra flaca n a tu ra le z a , y los glo riosos triunfos que consigue de ellas el poder sobe ran o de la gracia. No se c o n ten ta con presentarnos tantos m rtires esforzados d e uno y o tro sexo que despreciaron valerosam ente lo s torm entos m as horro rosos y la m ism a m u e r te ; ta n to s confesores, anaco r e ta s , penitentes y vrgenes que vivieron en carne m o rtal con la m ism a p u re z a y santificacin que si hu biesen carecido de los estm ulos d la concupiscencia rebelde; y ltim am en te, n o se contenta con propo nrnoslas santsim as vidas d e Jess y su M adre, como

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reglas de nuestras acciones y modelo de nuestra, -vida; sino que para consolar los pecadores y avivar sus esperanzas, quiere esta Madre am arosa que veam os cmo los que han sido pecadores, han llegado despues ser vasos de santificacin y colum nas las mas firmes de su doctrina. Esto se m anifiesta claram ente en la conversin prodigiosa de A gustino, cuya his toria , sacada fielm ente de sus m ism as confesiones, es como s ig u e : A gustino, nacido en T agaste, lugar pequeo de laN um idia en A frica, por los aos de 354, tuvo la desgracia de que su padre era g e n til; pero en cambio le destin el cielo una m adre llena de piedad y de v irtu d e s, que no solam ente gan la religin cat lica p. su m arido P atricio , sino tam bin su mismo h ijo , cuyo corazon estragado con una vida licencio sa, y entum ecido con una vana sabidura, se hacia mas insensible sus santas persuasiones y consejos. Siendo m uchacho, tuvo un tan recio dolor de est m ago, que le puso en peligro de perder la vida ( i ) : entonces dese y pidi ardientem ente el b a u tism o ; pero habindose m ejorado, juzg su piadosa m adre mas acertado d ilatrselo , porque prevea que el genio vivo y dem asiadam ente fogoso de Agustino no ta r dara en arrastrarle vicios tan feos, que afrentaran ,el augusto carcter de cristiano. As sucedi; pues los diez y seis a o s, levantndose los vapores de la concupiscencia ( 2) , de tal m odo oscurecieron su e sp ritu , q u e, sin discernir entre la dulzura del am or casto y el desasosiego del im puro, precipitaron su corazon en mil deseos desordenados y eri un cenagal de inm undicias. P rocuraba el Seor apartarle de ellas m isericordiosam ente, acibarando todos sus il citos gustos para que buscase deleites cumplidos sin m ezcla de a m a rg u ra ; pero sordo con el ruido de a
(i) L ib .

1 . Confes. cap 1 J . (2) L ib . 2. Coufes. cap. 2.

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AXO

c r is t ia n

cadena de su inm oralidad que llevaba siem pre ar ra stra n d o , dej que tom ase entero dominio de su alma la concupiscencia, rindindose sin reserva sus fragilidades. A esto se aadi q u e, habiendo interrum pido los estudios que hacia enM adaura, estuvo ocioso-, y como ia ociosidad es m adre de todos los vicios, crecieron estos en el corazon de A g u stin o , fom entados con las m alas com paas de otros jvenes que le incitaban al m a l, y con quienes por m era vanidad queriacom petir en los desrdenes. A vergonzbase Agustino de no ser tan descarado com o otros amigos -suyos; porque cuando estos se.jactaban de sus m aldades, y con tanta mas gloria, cuanto mas feas y abominables eran , sentia no haberlas com etido l ta m b i n , para recibir entre aquellos jvenes disolutos elogios y a la b a n z as; y veces cuando no tenia algn delito v e rd a d e ro , finga haberlo com etido, deseando que no le tuviesen en m enos por su in o c e n c ia , ni le juzgasen por despreciable y abatido por ser mas casto (i). Su corazon se encenag tanto en los vi cios, que lleg p erder la idea de la honestidad. Patricio, que la sazn no era mas que catecm eno, y tenia en orden su hijo m iras demasiadamente c a rn a le s, disim ulaba todos sus defectos-, pero M n ica sentia vivam ente sus ex trav o s, como que los m iraba como los m ayores im pedim entos que podia ten er su hijo' p ara conocer la verdad. Por tanto le llam aba s o la s , le hab lab a al corazon, le hacia co nocer sus errad o s pasos, le persuada que se enmen d ase, y acom paaba la solidez de sus razonamientos on la fuerza im ponderable de sus lgrim as. Todo . Cvitoera entonces para Agustino perder el tiempo y el tra b a jo ; porque adem s de que las pasiones m anda ban (:cjqciifcir;ci:te en su ahnn. m ira h i laspcrsuap
(1) Lib. 2 Confes. cap. 3.

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siones y consejos uo santa Mniea como faltos co sib id u ra , y despreciaba las am onestaciones de una m adre cari o sa, discreta y piadossim a, solam ente porque eran am onestaciones de una m ujer (i). Siendo de edad de diez y siete anos le enviaron sus padres C artago, p ara que continuase los estudios : a ll al mismo tiem po continu tam bin los extrav s de sus costum bres; pues el ao siguiente trab una j com unicacin tan estrecha y vergonzosa con ur i : m ujer, que de ella tuvo un hijo llam ado A deodato, cuyo ingenio alaba el santo con expresiones e n c a re cidas. Adormecido algn tanto el vicio de la inconli ncncia con la h artu ra que lograba en la am istad ilcita, tom aron el ascendiente sobre su corazon o tras pa siones tal vez mas peligrosas. E ra Agustino de un ingenio sum am ente vivo y p enetrante. Nada se resis ta su com prensin; y lo vasto de su ta le n to , ju n tam ente con una aplicacin in fatig ab le, le hacan dueo fcilm ente de cuantas facultades em prenda. Pero lo que le habia de estim ular reconocer los dones de Dios, y d arle hum ildes g racias, eso mis m o-fu lo que l convirti en m otivo de vanidad y . de soberbia. Vestase con eleg an cia, picndose de parecer gaian y cortesano ( 2). F recuentaba los tea tros , en donde veia las im genes de sus m iserias re presentadas al viv o , y unas veces le sacaban las lgrim as los o jo s, o tras encendan m as el fuego| libidinoso en que estaba ardiendo (3). En este estado * quiso Dios d ar algunas aldabadas las puertas d e t su alm a por m edio de los mismos libros que tenia entre m anos. I.cv el Hortensio de C icer n , en donde encontr aquel saludable aviso que da san Pablo los (lolnsensc (4), diciendo : E stad en vela p a ra que n in g u
no os engae p o r medio de la filosofa v a n a y fa la z , fun(1 Lib. 2. Confes. cap. 3. (2) L ib . 3 , c . 1. (3) L ib. 5 , c , 2.
(4) Col<,s. 2 , V. 8.

-2

A.O C R IST IA N O .

dada en doctrina de h o m b re s , apoyada en ios p rin cipios del m undo', y no seg n C risto , en quien habita corporalm ente toda la p le n itu d de la divinidad (l).

I^ te libro troc todos su s a fecto s, y los troc de m a n e ra , que le hizo pedir Dios ardientem ente que infundiese en su alm a d iv ersos deseos de los que antes la poseian. Despreci la s esperanzas que antes le ato rm en tab an , y solo an h elab a su corazon por conseguir la sabidura in m o rta l. Comenz Agustino levantarse para volver al Seor-, porque no leia aquel libro para ejercicio d e la elocuencia, sino para aficionarse y seguir las b u e n a s m xim as que ense aba. Lo que mas encenda el ardor de sus deseos era que all no se le e x h o rta b a seguir e.4a aque lla secta de filsofos, sino buscar y am ar la sabi d ura como ella es en s m ism a. Sola una cosa le desagrad en aquel lib r o , y fu el no encontrar en l el nom bre de Jesucristo q u e habia m am ado con la lec h e , y conservaba n tim am en te grabado en su corazon desde su in fa n c ia , d e m anera que todo lo que estuviese escrito sin e ste n o m b re , le causaba d e sa g ra d o , aunque tuviese todos los atractivos de la e ru d ic i n , de la elocuencia y aun de la verdad. P ara perfeccionar la o b ra com enzada por el Horte n s io , determ in Agustino dedicarse leer las sa gradas E scritu ras, y ver q u cosa eran ; pero esta m era curio sid ad , incom patible con el espritu hu m ilde que est reservada la inteligencia de aquellos divinos escritos, puso un v elo su entendimiento-, y a s , 110 solam ente se qued sin entender los sobera nos m isterios que llevan la vida b ienaventurada, sino que la hum ildad de s u e stilo , que juzgaba sum am ente inferior al de C icer n , le caus fastidio. Por otra p arte habia llegado apoderarse de su alma tal vanidad y soberbia, q u e n o poda concebir que
( l ) L ib . 3. Confes. cap. 4 .

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fuesen escritos apreciables y sublimes aquellos que no se sujetaban su inteligencia (i). En esta tu rb a cin y revolucin de afectos tuvo la desgracia de encontrar con los m an iq u eo s, gente locuaz, c a rn a l, hipcrita y e x tra v a g a n te , quienes le convidaron con la consecucin de la v e rd a d , y le arrastraro n la profesion de su doctrina. Enseaban que habia dos principios, de donde se originaban todas las co sas, uno bueno y o tro m a lo ; que la luna y el sol eran dos naves en que volvan su principio las partculas de sustancia que se purificaban por medio de la co n tra riedad de elementos-, que las virtudes habitaban en estos dos astros transform adas en varones. A borre can el m atrim o n io , pero en su lugar usaban de com ercios ilcitos nefandos, en que abusaban torpe m ente de las cosas m as sagradas. Negaban que Cristo hubiese tom ado carne v e rd a d e ra, la resurreccin de la c a rn e , y la inm ortalidad del alm a *en cada hom bre , ponan dos alm as, una buena de donde nacan los actos virtuosos, y o tra m ala de donde tom aban su origen loo vicios; pero enseaban que am bas se volvan resolver en m ateria al tiempo de la m uerte. A este tenor m ultiplicaban los m aniqueos sus dogm as y sus delirios-, pero sus prom esas eran especiossim as, ca paces de engaar cualquiera , y m ucho m as un -joven que deseaba la verdad (2). Se jactaban de ser ellos solos en donde se podia encontrar esta preciosa jo y a, lo cual persuadan con grande aparato de elo cuencia y de palabras ; y como no se les caia de la boca el nom bre de la v e rd a d , y en sus lenguas ocul taban los lazos del demonio ( 3) , bajo de unas palabras
en que p o nan un a liga confeccionada con el nombre de Jesucristo y del E s p ritu S a n io , no solam ente lo

g raron que Agustino fuese sectario de sus e r r o r e s ,


(1) L ib. 3. Confes. cap. S. 12) A ug. De u tilitale cred. cap. l . ~ (3) Lib. 3. Con Tos. cap. 6.

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AKO CRISTIANO.

sino que este hiciese caer en ellos su protector R om aniano, y sus amigos H onorato y Alipio. Luego que santa Mnica supo que su hijo se habia decho m aniqueo, se entristeci de m anera que 110 habia para ella consuelo en todo lo criado. Lloraba bia y n o c h e , pidiendo Dios la conversin de Agus tino, y esto con tan ta copia de lgrim as, que en donde qu iera que se ponia h acer oracion, dejaba hume decida la tierra (i). No consenta que su hijo viviese con ella en su casa,n i que se sentase su m e sa , detes tando hasta este punto los errores y blasfemias que nuevam ente habia adoptado y esta dem ostracin de desam or la dur h asta que tuvo un sueo m aravi lloso, en que la m anifest Dios que su hijo se con vertira. El sueo sucedi de esta m anera : so que estaba puesta de pis sobre una regla de m adera (2), y que un joven m uy g a lla rd o , vindola tan afligida, la pregunt cul era la causa de su afliccin y de las lgrim as que derram aba. La santa le resp o n d i , que la perdicin de su hijo Agustino. Entonces el joven la m and m irar con atencin la reg la, y reflexionar que donde estaba ella tam bin estaba Agustino. Mir la piadosa m adre, y vique su h ijbestaba ju n to la m is m a regla. Consolada con esta visin, fu contrsela A gustino, esperando que causara en l el efecto deseado; pero el ingenioso m ancebo interpret la visin m uy al co ntrario, diciendo: que aquello quera decir , que donde l estaba, a ll estara su m adre hacin dose m aniquea. Mucho pesar recibi Mnica con esta respuesta ilu so ria; pero oponiendo in g en io ingenio, y su tileza sutileza, le replic :iVo, hijo m i , n o es eso lo q u e significa la v isi n , sino lo con tr a r io ; porque mi no se me ha dicho: donde l est , a ll oslars t-, sino donde t ests, a ll estar l. Esta respuesta viva ingeniosa hizo m as m ella ,en A g u tin o que la visin
(1) Lib. 3. Confes. cap 11. (2) lbiil

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m ism a; pero sin em bargo persever todava en sus errores por espacio de nueve ao s, en los cuales no ces la m adre de pedir Dios su conversin, d e r ram ando continuas lgrim as en sus fervorosas o ra ciones (i). En esle interm edio tuvo santa Mnica o tra res puesta y m isterioso aviso de que su hijo habia de abju rar la s e d a m aniquea. Solicit la santa de un , venerable obispo que disputase con Agustino hasta convencerle de sus e r r o r e s ; pero el p rudente p re lado la d isuadi, asegurndola que estaba todava incapaz de adm itir la doctrina catlica y la aconsej , que le dejase en su e rro r por algn tiem po, sin h acer mas diligencias que ro g ar Dios por l, pues estaba seguro de que continuando en estudiar y leer, llegaria persuadirse por s mismo de la enorm idad de los erro res m aniqueos. Confirm esto mismo con su ejemplo, pues habiendo sido educado desde nio en la secta m an iq u ea, habia estudiado todos sus lib ro s , y aun los habia copiado de propia m ano; pero creciendo con la edad y el estudio sus reflexiones, lleg cono cer por si mismo cun abom inable era aquella s e c ta , y asi la habia abandonado. No se aquiet con todo eso M nica; antes bien, confiando que nadie m ejor podra disuadir su hijo que el que conoca tan bien la falsedad de aquella se c ta , le inst con splicas, y rog con lgrim as que disputase con l , y le conven ciese. Cansado entonces el obispo de sus im portuna ciones, la dijo : Djame, m u jer, asi Dios te sa lve; que
es imposible que u n hijo de esas lgrim as se pierda.

Estas palabras fueron para Mnica como un orculo venido del cielo, y de alii en adelante m ezclaba ya sus lgrim as con la consolacion de aquella profeca, que para ella en este concepto eran tenidas las palabras de aquel venerable obispo (2).
(1) L ib. 3. Conf. cap. 11. (-2) L ib. 3, cap. 12.

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AO CRISTIAN O .

Dpsdc los diez y nueve aos hasta los veinte y ocho vivi Agustino e n g a a d o , y engaando otros, ya enseando las arles lib erales, y y a , bajo el pre te x to de religin, siendo unas veces so b erb io , otras supersticioso, y siem pre vano. Por una parte seguia el hum o del aura popular, pretendiendo llevarse siem pre la gloria respecto d e sus com petidores, ya en los versos que hacia para los tea tro s, ya en las locu ra s de los espectculos, y ya en la destem planza de los apetitos. Por o tra , q u eriendo purificarse de todas estas m an ch as, llevaba de com er los que entre los m aniqueos se llamaban escogidos, para que en la ofi cina de sus estm agos le fabricasen ngeles y dioses que le librasen de sus pecados (i). Sumergido Agustino en un pilago de m iserias, quiso Dios darle o tro aviso, y alargarle nuevam ente su mano mise ricordiosa p ara que saliese d e ellas. Enseando la re trica en T agaste, trab a m is ta d , por m ejor decir, confirm la que desde m uy nio habia tenido con un joven paisano suyo. E ste, todava catecm eno, seguia la verdadera fe de Jesucristo ; pero pudieron tanto con l la am istad y las persuasiones de A gustino, que le obligaron abandonarla y hacerse maniqueo. Sobrevnole una enferm edad p elig ro sa, y en un para sismo que le acom eti, creyendo ser el ltim o instante de su v id a , le adm inistraron el bautism o. A gustino, todo consternado de se n tim ie n to , no se apartaba de su c a b e c era ; mas cuando le vi volver en s , creyn dole fuera de peligro, com enz burlarse del bau tism o, parecindole que en ello daba gusto al enfermo. Pero e ste , quien la gracia habia m udado interior m e n te , manifest todo su h o rro r por esta m anera de h ab lar, le am onest que tuviese otro lenguaje si queria ser su am igo, y con ta n buenas disposiciones
(1) Lib. i. Conf. cap. 1,

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m uri m uy poco tiempo despues de haber sido reen gendrado en Jesucristo (i). La prdida de este amigo llen Agustino el co razon de tinieblas, en tan to g ra d o , que en cuanto m iraban sus ojos no veian sino la misma m uerte. Su patria le servia de su p licio , y la casa de sus padres de una m orada de infelicidad y desventura (2). Traa su alm a como desp ed azad a, im paciente v a d e ha bitar en el cuerpo. No encontraba descanso en los bosques am en o s, ni en los juegos y cnticos, ni en los jardines olorosos, ni en los esplndidos banquetes, ni en los lechos floridos rodeados del am or y sus de leites, ni ltim am ente en los libros y p o e sia , que era el m anjar mas sabroso para su alm a. Todo le causaos h o rro r, hasta la m ism a luz-, y asi determ in volver C artago, com o lo hizo. (3). Con la com paa de nuevos amigos y la asistencia los teatros olvid f cilm ente aquella m u erte que tanto dolor le habia causado. Pudo ya con tranquilidad dedicarse los estu d io s, y as escribi los libros de lo hermoso y conveniente , que dedic un famoso o rad o r rom ano, llam ado Ilie rio , quien nicam ente conoca por su fam a. Siendo ya de veinte y nueve an o s, sucedi que fu Cartago un obispo m an iq u eo , llam ado F austo, que engaaba m uchos con la suavidad de sus pala bras. Hablaba en p b lic o , teniendo todos suspensos, aun al mismo Agustino, que, como los dem s, alababa y adm iraba su elocuencia. Como este obispo era uno de los m as sabios que tenia la secta de los m aniqueos, pens nuestro joven que en l hallara la luz de la verdad por que tanto anhelaba su corazon. Oa aten tam ente sus discursos-, pero en ellos no encontraba m as que un gran follaje de palabras y ninguna sus tancia de verdades. Acercse mas l , hablle de
' (1) L ib . i. Confes. cap. 4-. (2) L ib. 4 , cap. 4. (3) L ib. h. c n p .7 . 7.

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AO CRISTIANO,

m aterias cientficas, propsole sus d u d a s; pero en co n tr con u n hom bre tan vaco de ciencia come lleno de o rg u llo , que pretenda se le creyese sobre su palabra com o u n Espritu Santo ; ltim a m e n te, incapaz por confesion suya de disputar con Agustino, v m ucho m as de aclarar sus dificultades, manifes tndole la v e rd a d , que era lo que buscaba (i). Esto desengale hizo despreciar en su interior los errores de los m an iq u eo s, y casi abandonar su sec ta; y el deseo de e n co n trar la v erdadera religin Ju n ta m e n te con las persuasiones de sus am igos, le inspiraron el proyecto de pasar R om a, como lo ejecut enga ando su m a d re , y dejndola la orilla del mar sum ergida en lgrim as (2). Luego que lleg R o m a, cay enferm o de una enferm edad peligrosa que le puso las puertas de la m u e rte ; pero ni se acord siquiera de pedir el bau tism o de Je su c risto , persuadido de que no habia sido m as que u n fantasm a el cuerpo que los Judos cruci ficaron (3). Perm aneci algn tiempo en aquella ciu d a d , unas veces tratan d o con los m aniqueos, de cuya secta era el husped de la casa donde estaba, sotras inclinndose d udar de todo con los acadmi c o s , o tras oyendo y consultando lo s catlicos, para ; ver si podia alcanzar la verdadera inteligencia de ios libros sagrados y de sus m isterios. Habia presenciado en Africa algunas disputas que tuvo Elpidio con los m an iq u eo s,y habia visto que estos no podan deshacer, las razones que les p ropona, ni dar salid ain terp re-j tacion los tex to s de la E scritura que les alegaba (4). E 'to mismo le hacia desear ardientem ente encontrar con algn varn catlico piadoso y sabio quien oir, y de quien ser in stru id o ; y Dios, que por caminos desusados y secretos iba disponiendo en Agustino un
(1) Lib. 6, con fe?, cap. 3. .'i y C. (2) Lib. 3. cap. 8. (3) Lib 5,
, cap. 9. ( i ) Lib. , c;it>. l i .

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doctor y un padre de su Iglesia, hizo q u e , pidiendo los m agistrados de Miln S im aco , prefecto de Roma, que les enviase un m aestro de re t r ic a , pusiese este los ojos en el vacilante joven instancias de los mis mos maniqueos. De este m odo se verific que, pasan do M iln, visitase san A m brosio, que este santo prelado le recibiese con la m ayor benignidad, y que en sus serm ones y discursos al pueblo escondiese la gracia aquel poderoso anzuelo con que Agustino habia de ser sacado de las aguas corrom pidas del siglo. AI principio oia al santo obispo p o r sola cu rio sid ad , y por ver si eran su ciencia y m rito iguales su fama ; pero com o al mismo tiem po no poda m enos de percibir toda la fuerza que tiene la verdad por s m ism a , iba conociendo poco poco que las doctrinas de los catlicos podan defenderse m uy b ie n , y lleg enteram ente abandonar el maniqueism o (i). Deter m in , p u es, perm anecer en estado de catec m en o , m ientras 110 descubriese con certeza cul era la reli gin y doctrina que debia se g u ir, p ara alcanzar aquella vida dichosa por la que tan to suspiraba. Por este tiem p o , que era ya el ao trein ta de su e d a d , fu Miln en busca suya, y m ucho mas de su salud e te r n a , la piadosa Mnica. Dijola Agustino que ya no era m an iq u eo , ni tam poco catlico cristian o ; y la prudente m ad re, que conoci que la verdad iba ven^ciendo su hijo por g rad o s, m ultiplic sus oraciones y sus lgrim as, esperando firm em ente que Dios habia de concluir la obra com enzada ( 2). Asista Agustino los serm ones de san A m brosio, y los oia con sum a atencin, y su entendim iento se iba ilustrando poco p o c o , de m anera que cada vez le pareca m as ra cional la doctrina del Evangelio. Los m uchos cui dados y ocupaciones del santo obispo no perm itan
(1) Li. 5. Cout'es. cap. 14. (2) L ib. 6, cap. 1.

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Agustino tra ta r con l y com unicarle sus d u d a s, con aquel espacioqueellasnecesitaban para resolverse. Iba su c a s a , pero se contentaba con verle e stu d ia r; mi rb ale com o un varn re sp eta b le, lleno de piedad y de sab id u ra, de que rebosaban sus p lticas, en las cuales tratab a puntos que no parecan sino destina dos lab rar la conversin de Agustino. La m ayor dificultad de este consista en el sacrificio que deba h acer de sus luces en obsequio de la fe. Parecale sum am ente repugnante y dificultoso haber de dar crdito cosas y m isterios so b ren atu rales, que exce den la capacidad del entendim iento hum ano. Pero m editando consigo m ism o cuntas cosas creia sin h aberlas v isto , como son u n a m u ltitu d de hechos que refieren las h isto ria s, la existencia de tantos pueblos, y la noticia m ism a de que Patricio y Mnica eran sus p a d re s, vino concluir q u e para conocer la verdad era necesaria la autoridad de las sagradas Escrituras, y com enz creer que de ningn m odo hubiera Dios dado tanta autoridad en to d o el m undo aquellos li b ro s , si no fuese su volu n tad que le creyesen por ellos, y por ellos le buscasen (t). Sin em bargo de todo esto , com o en su alm a domina ban los deseos de honores, de riquezas y de placeres, estaba preso con unas cadenas de h ie rro , que le im pedan d ar pasos mas acelerados hacia la verdad. Consultaba continuam ente con su amigo Alipio, y con cuantos conoca que podan ilum inar de algn modo sus tin ieb las; estudiaba in cesan tem en te, y oia con gusto las persuasiones de su santa m ad re ; pero nada b astaba co n trastar el peso que hacan en su alm a, p o r una p arte el deseo de v er la v erdad con evidencia, y por o tra las vivas pasiones que la tenan dominada. Por este tiempo fu R o m a, acom paado de Alipio, que gustaba dem asiado d e los espectculos sangrien(1) L ib . 6. Confes. cap. 5.

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tos-, y n u estro santo tuvo ocasion de ejercitarse algo en la m ansedum bre c ristia n a , disuadindole de asis tir los juegos del c irc o , cubierto siem pre de h o r rores y de sangre. Volviendo despues de algn tiempo Miln, en compaa del mismo A lipio, encontr alii Nebridio, su paisano, que habia dejado su patria, sus bienes y su m adre por buscar la v e rd a d , agitado de dudas poco diferentes de las que inquietaban el alma de nuestro joven. Estos tres amigos trataban en sus conversaciones de aquella m ateria que tenia sin sosiego sus alm as. Deseaban una vida quieta y tra n q u ila , libre de todos los vaivenes de la fo rtu n a, y acom paada de una felicidad verdadera que no es tuviese sujeta al tiempo ni sus m udanzas. ISo encon traban este bien ni en las ciencias, ni en las diversiones, ni en los b a n q u etes, ni en el favor y am istad de personas poderosas-, pues todo esto ten ian , y con todo se reputaban por infelices. Principalm ente Agus tino se hallaba tan vencido del am or, que le parecia imposible poder vivir sin la compaa de una m ujer. Su m a d re , que conocia bien su p asin, trat de c a sa rle , y aun le busc una graciosa joven para esp o sa, a r rancando de su lado aquella que habia venido cebando su cario desde Africa (i). E ntre ta n to , abrum ado con las inquietudes y m o lestias de la vida, indeciso en el partido que podia lom ar en las crueles dudas que angustiaban su alm a, trat con sus amigos de huir del bullicio de las gentes para vivir en un sosegado retiro . Dispuso que de los bienes de todos* que serian como unos diez com paeros, se hiciese una m asa com n de donde se proveyese las necesidades de todos -, nom brndose anualm ente dos adm inistradores que cuidasen de las cosas tem porales, para que los dem s viviesen quietos tratando solam ente de las ciencias y del espritu.
(1) Lib. 0. Confes. cap. 6, 7, 8,10,13.

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Ya estaban p ara poner en ejecucin este proyecto-, pero reflexionando despues que por ser algunos de ellos casad o s, deberian ten er m ujeres en su com p a a , conocieron que todo lo proyectado era im posible, y as volvi Agustino sus antiguos gemidos inquietudes (t). E nredse nuevam ente con los. am ores ilcitos de o tra m u je r; porque como le haban' quitado aquella de quien tenia un hijo, por juzgar que podia servir de im pedim ento al m atrim onio proyec tado, y este no podia efectuarse por no ten er todava la esposa la edad c o m p e te n te, no pudo resistir los m petus de la incontinencia (2). As iba sumergindose en un abismo de d elito s, y m ultiplicando los lazos de su perdicin -, pero el m isericordioso Dios nunca le perda de vista y ni dej su corazon tan desnudo de senCmientos saludables, que no sintiese el agudo aguijn de los re m o rd im ie n to s. En medio de la m ultitud de opiniones que sigui Agustino en todas las m aterias, nunca lleg dudar que despues de la m u erte le quedaba o tra vida nu estra a lm a , ni que habia de ser la suerte de los buenos y de los malos enteram ente diversa. Esta persuasin le habia hecho m irar con desprecio el sistem a de E p icu ro , quien sin este defecto hubiera concedido la palm a entre todos los filsofos. Por tan to , en medio de sus livian dades y ex tra v o s, siem pre le atorm entaba el miedo i de la m u e rte , y del juicio que ha de hacer Dios de las obras buenas m a la s ; y este mism o miedo era un estm ulo continuo que le impela salir del abismo de los deleites carnales en que estaba encenagado ( 3 ). Ya iba acercndose el tiem po en que habia de triu n far la gracia de todas las dudas y perplejidades de A gustino, y en q u e, su je ta s la razn las pasiones, habia de poner la virtud un trono estable en el mismo
(i) L ib. 0. Confes. cap. i . (2) L ib. 6 , cap. 5. (3) Lib. 0 , cap. 10.

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corazon en que habia reinado el vicio. Esta operacion en un hom bre tan sa b io , que no se movia sino por p rin cip io s, se habia de hacer por m edio de la ilus tracin de su entendim iento. As dispuso Dios que llegasen sus m anos los libros de P lg o n , traducidos del griego por Victoriano filsofo, en los cuales en contr m uchas de aquellas verdades difciles que m anda creer sin investigarlas la religin cristiana. Tales fueron la generacin etern a del Verbo ( i), que era
en el p rin c ip io , y el Verbo estaba con Dios, y Dios era el Verbo que Dios Verbo no naci de la carne n i de la sangre, n i por voluntad de v a r n , n i de la c a r n e , sino que naci de D ios; que el Hijo es igual sustancialm ente al P a d re ;

que es ante todos los tiem pos, y sobre todos los tiem pos coeterno con su padre Dios-, y ltim am ente,
que la gloria ( 2 ), debida solamente Dios inco rru p tible, se habia trasladado y atribuido los dolos y ranos sim ulacros, hechos m anera y sem ejanza del hombre corruptible, y de a ves, de cuadrpedos y da serpientes (3). Haciendo Agustino esta lectu ra y re

flexionando sobre e lla , tuvo una visin in tern a; una luz inconm utable, superior todas las cosas criadas, descendi sobre su a lm a ; sus rayos eran tan brillan tes y tan vivos, que deslum brado Agustino no podia sostener su claridad. Estrem ecise de am or y de es p a n to , y hall que estaba m uy lejos de Dios, y pare cile que oia su voz que le deca : Yo soy comida de los
que son grandes : crece, y entonces te servir de manjar: pero no me convertirs en tu sustancia como los otr-.s alim entos de que se sustenta tu cuerpo, sino que t te convertirs en m i (<).

Con e^ta luz y visin celestial qued Agustino tan enseado, que lleg creer la existencia de aquella verdad que se ve y conoce por las criatu ras (), esto
(1) Jo an . 1. () R om . 1 , 2 1 . (3) L ib. 7. Confes., cap. 9. (4) L ib. 7, cap. 10. (r>) R om . 1, 20.

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AfO

c r is t ia n o .

e s , do D ios, con m as firm eza que crea su propia existencia. Ley despues las epstolas de san Pablo-, :as sublim es verdades del Evangelio se iban ap oderan do de su co razo n , conociendo cuanta diferencia hay de la doctrina ^ e r n a y v erd ad era de Dios, la vana hinchada sabidura de los filsofos. Los libros de Platn, aunque le h ab ian enseado algunas verdades, le habian hecho m as s o b e rb io ; al contrario los sagra do s, ilustrando su en ten d im ien to , le infundan un espritu de hum ildad p ara buscar la verdad por el cam ino que es la v erd ad m ism a (i). Todo cuanto h a bia leido en san P a b lo , se le habia quedado impreso en el alm a. Hallbase com o sitiado por todas partes : cierto' ya de la vida e te rn a y de todas las verdades que d ese a b a , sin o tra necesidad que la constancia y la firm eza en lo que h ab ia aprendido. Pero acerca del gnero de vida que habia de em prender, tenia m uchas d u d a s; y aunque le ag rad ab a el cam in o , que era el mismo Salvador, estab a tibio y perezoso para pasar lo que este cam ino tien e de estrecho. Para vencer estos obstculos, d eterm in ir Yerse con Simpliciano, varn santsim o, quien el mismo san Ambrosio v en e ra b a , como q u e habia sido padre suyo en la fe, dndole el bautism o (2). Propsole sus dud as , m anifestle su c o ra z o n , hzole patentes las llagas de su alm a , contndole m uy por m enor los g rad o s por donde habia llegado al estado en que se h a lla b a , y las dificultades que la sazn le oprim an. Dijole que habia leido los libros de P la t n , trad u cid o s por el filsofo y orador rom ano V ictorino, y las verdades que en ellos habia encontrado. A legrse el santo a n c ia n o . y le di el parabin de haber leido aquel filsofo griego, porque en sus obras se da u n a idea m as clara de Dios y del divino Verbo. Despues le refiri la conversin m ara(i) L ib. 7. Confcs. cap. 20, 21. (2) L ib. 8, cap. 2.

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villosa de V ictorino, la que l mismo habia co n tri buido : De qu m anera aquel doctsim o anciano y sapientsimo en todas las ciencias y artes liberales, que habia leido tantas obras de fdsofos, y las habia criticado ilustrado-, que habia sido m aestro de ta n tos nobles se n a d o re s; que por la excelencia de su sabidura mereci que se le erigiese una estatua en la plaza pblica de R om a, que es lo m as glorioso que hay para los ciudadanos de este m undo - que hasta , aquella edad tan avanzada habia adorado y venera do los d o lo s, sin exceptuar los m onstruos que Roma habia tom ado de Egipto; que finalm ente, tan tos aos habia defendido estas idolatras con su elo cuencia y con su fam a, no se avergonz en su ancianidad de hum illarse como un n i o , para recibir el sello de siervo de Jesucristo y renacer con el bautism o, sujetando su cuello al yugo del Evangelio, y sellando su frente con la cruz que antes tenia por oprobio (i). Esta relacin de Simpliciano hizo en Agustino todo el efecto que se habia propuesto. Admir el esfuerzo con que un hom bre de sus circunstancias habia atro pellado p o r todos los obstculos del m undo, sin ser bastante para detenerle su descrdito con los senado res, el desagrado de sus am igos, y el haber de cerrar su escuela de re t ric a , porque el em perador Juliano habia prohibido los cristianos ensenar las letras hu manas. Encendise en deseos de hacer lo mismo que habia hecho V ictorino, cuya conversin atribuy su fo rtu n a, m as bien que fortaleza y v irtud. Poro Agustino estaba atado con cadenas m as fuertes que de hierro. El com n enem igo dom inaba desptica m ente en su voluntad, de la cual habia hecho una cadena con que le teni t preso. P o rq u e pervertida la voluntad naci el apetito desordenado; este produjo
(1) Lib. 8, cap. .

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XO CK ISTIA XO .

con la continuacin la co stu m b re, y la costum bre sin freno pas necesidad y n aturaleza. De estos eslabo nes se form aba la cadena que tenia Agustino en una d u ra servidum bre. Las verdades del E vangelio, la vida cristiana y las divinas prom esas le ag rad ab an , pero sin acabar d e v e n c e rle ; y los gustos de la caray y sangre le deleitaban de m odo que le a ta b a n , sin dejarle libertad b a sta n te p ara acabar de abandonar los. P arecale que Dios hablaba interiorm ente su alm adicindole aq u ello del Apstol ( i ) : L evntate de
ese profundo su e o : sa l de entre los m u erto s, y te ilu m inar. Cristo; p ero tibio y perezoso responda : A h o r a ; de a q u u n in sta n te ; djame otro r a d io ;

palabras que d en o tab an lo asida que estaba &u alm a al sueo peligroso de la culpa (2). Al paso que se m u ltiplicaban los golpes con que Ja gracia de Dios com batia el corazon endurecido de A gustino, crecan en este las congojas, los suspiros y los deseos de a c a b a r de resolverse y cuando apenas , habia acabado de su frir u n g o lp e , ya Dios le tenia preparado otro. Un dia que estaba en su casa con Alipio, fu v isita rle u n paisano suyo llam ado P onliciano, h o m b re m uy p rin cip al, em pleado en el palacio del em p erad o r. Yi por casualidad sobre una m esa de juego las epstolas de san P ab lo : sorprendise de ver un tal libro e n p oder de A gustino,y como era liel y verdadero c ristia n o , le di la enhorabuena. Despues com enz h ablarles de san Antonio y de su adm irable v id a , de los m uchos monjes que vivan virtuosam ente recogidos en m onasterios, y de otros m as penitentes y re tira d o s que habitaban en los de siertos. Adems d e esto les cont la maravillosa con versin de dos am igos s u y o s , que se hicieron ancoretas en T rv eris, dejando el palacio del em perador quien servan, y ren u n c ia n d o dos herm osas don(1) Ephes. o, 13. [2) L ib . 8 , cap. 5.

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celias con quienes tenan contrados esponsales, las cuales im itaron el ejemplo de sus esposos y consa graro n Dios su virginidad (i). Todas estfis cosas hi cieron en Agustino una sensacin vivsima, y cada uns de ellas era para l un espejo en que vea su flaqueza para horrorizarse de s mismo. Despach Pontciano el negocio que habia m otivado su viaje, y se despidi, dejando anegado su amigo en un m ar de congojas. Entonces todo turbado y fuera de s , se volvi h a cia Alipio, y con una especie de arreb ato exclam diciendo : Q u es esto que pasa en nosotros? q u es lo que nos sucede? Lcvnlanse los ig n o ra n tes , y se
apoderan del cielo; y nosotros, con nuestras doctri n a s , sin ju icio n i cordura nos estamos revolcando en el cieno de la carne y sangre? A caso tenemos vergenza de seguirlos porque v a n delante de nosotros ? No seria r,ms vergenza el 110 seguirlos? Mientras decia estas

palabras, Alipio le m iraba silencioso, advirtiendo en el color encendido de sus m ejillas, en lo exaltado de los ojos y en el tono irregular de la v o z , la furiosa torm enta que suceda d entro de su corazon. E11 este estado retirse Agustino un hu erto que habia en su casa, y Alipio le sigui sin hablarle palabra. Sent ronse en lo mas retirad o . Agustino bram aba en fu re cid o , y se irritaba co n tra s m ism o, reprendindose la tardanza en ir ab razarse con Dios. A rrancbase los cabellos, dbase palm adas en la fre n te , cruzaba las manos y se apretaba las ro d illas, y hacia otros extrem os y contorsiones con todos los m iem bros de su cuerpo. Decia en su in te rio r: E a , hgase al instan te ; ahora m ism o se han de rom per estos lazos. Iba ya ejecutarlo pero no lo h a c ia , porque tem ia m orir , lo que es verdadera m uerte. Los pasatiem pos frvolos, las vanidades de vanidades, sus antiguas amigas le veuian la m em o ria, parecale que se llegaban l ,
) L ib . 8 , ca). 0.

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AO C R IST IA N O ,

qu tirndole de la r o p a , le decan en voz baja: Pues qu, Agustino, n o s quieres abandonar? qu, desde este instante no estarem os ya contigo para siem pre jam s? q u , d e sd e este in stan te, no te ser ya licito esto y aq u ello para siem pre jam s? piensas que te ser p o sible vivir sin estas cosas en que tanto deleite tie n e tu alma? Luego se le representaba la amable continencia con un ro stro sereno, m ajestuoso y alegre, y le halagaba honestam en te, convidndole que se llegase adonde estab a, y desechase los te m o res que le detenian. Extendale sus piadosos b ra z o s para recibirle en su sen o , incorporarle una m ultitud de santos, cuyo ejemplo le propona, y lo s que (enia abrazados. All vea innum erables perso n as de todas edades, sexos y condiciones; m ultitud de m ozos y dedoncellas, dejvenesy de ancianos, de v iu d as venerables y de vrgenes que habian envejecido en la castidad. Yeia tambin la continencia con una g ra c io sa so n risa , como que le d e c ia : Pues q u , no p o d r s t lo que pueden todos estos y estas? por v e n tu ra lo que estos y estas )> p u e d e n , lo pueden p o r s u s propias fuerzas, por las que la gracia de su D ios y Seor les ha com uni cado? Su Dios y Seor le s di la continencia-, pues )> yo soy ddiva suya. P a ra qu confas en tu s pro pias fu e rz a s, si esas no p u e d e n so sten erte, ni darte firm eza alguna? A rrjate c o n confianza en los bra zos del Seor, y no te m a s, que no se apartar de t * para dejarte caer. A rrjate seguro y confiado, que l te recibir en sus b ra z o s y te sanar tus llagas. ' Avergonzbase A gustino, o y endo estas reconvencio nes , de que le tuviesen p reso todava los lazos dbiles de los deleites a n tig u o s; y entonces la continencia volvi decirle : Hazte so rd o las voces de tu concupiscencia; las d elicias que te p ro m e te , no pueden com pararse con la s que hallars en la ley

mayo, n a v, 42) do tu Dios y Seor. Alipio vcia en Agustino unos movimientos e x tra o s, una inquietud que pareca frentica; pero aunque adivinaba la lucha interior que agitaba su e sp ritu , no quiso in te rru m p irla , sino esperar su fin con paciencia y silencio (i). Aum entndose la torm enta en el alm a de Agustino con la consideracin de sus m iserias, cuya deform i dad veia claram en te, sinti que un to rre n te de lgri mas iba salir de sus o jo s;y como se llora mas libre mente cuando se est so lo , se levant del lado de Alipio, alejse lo b astan te p ara no ser com prim ido, y se ech debajo de una higuera sin saber de qu ma nera ni en qu p ostura. All com enz d erram ar tal copia de lg rim as, que parecan dos ros que salan de sus ojos, y hablando con Dios, con razones inter rum pidas, le d e c ia : Y v o s , Seor, ha sta cundo ,

hasla cundo habis de m ostraros enojado? No os acor dis, Seor , de m is maldades antiguas. Conoca Agus

tino que eran sus pecados los que le tenan p re so , y as con lastim osas voces decia gritos : (Hasta
cundo, hasta cundo dir yo : M a a n a , m a a n a ? Porqu no ha de ser h o y ? P orqu desde este mismo instante no he de poner fin todas m is m aldades?

Mientras hablaba de esta m a n e ra , el corazon partido de dolor, y llorando am arg am en te, oy en una casa vecina una voz como de u n n i o , que cantaba y repeta m uchas veces estas palabras Toma y lee,
toma y lee.

Mud de sem blante A gustino, y se puso pensar si habia algn juego en que los nios usasen de aquellas voces; y no acordndose haberlas oido ja m s, in ter rumpi sus lgrim as, y se levant de donde estaba, en la persuasin de que esta era una advertencia del cielo. Acordse al mismo tiem po que san Antonio se habia convertido oyendo leer un pasaje del Evangelio.
(11 L ib . 8. Conles. rap.

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AO c r i s t i a n o .

Volvi al sitio donde habia dejado Alipio, porque all habia dejado tambin las epstolas de san Pablo : tom en sus m anos el libro-, le ab ri , y ley lo pri m ero que se present sus ojos, que eran estas pala bras : No en banquetes ni en em briagueces; no en diso lucin y deshonestidades ,-no en contiendas y emulaciones;
sino revestios de nuestro Seor Jesu c risto ;y no os cu deis de satisfacer los apetitos del cuerpo (i). No quiso

Agustino leer m as, ni fu necesario; pues luego que acab de leer esta sentencia del Apstol, un rayo de luz clarsim a disip todas las nubes que le causaban sus d u d a s, introdujo la calm a en su corazon. Con virtise, p u e s , Agustino su Dios ; com unic su de term inacin Alipio, que, aunque algo dbil todava en la f e , se uni su resolucin y buen p ro p sito : y am bos ju n to s se entraron en el cuarto de santa M n ic a , quien oyendo por. m enor las m isericordias que el Seor habia derram ado sobre su hijo-, 110 caba en s de g o zo ; diriga afectuossimas bendiciones al cielo, derram ando ahora mas lgrim as de alegra que solia antes de am argura por la conversin de su hijo (2). E ste, entregado ya todo Dios, no pensaba ni en m atrim onio, ni en riquezas, ni en honores, ni en cosa alguna de este m undo. Renunci la ctedra de ret r ic a , y en compaa de su m a d re , de Axleodato y de Alipio, se retir una quinfa de un amigo suyo lla m ado V erecundo, en el campo de Casiciaco, prepa rarse para recibir el bautism o. All se ocup en fervo rosa contem placin de los bienes eternos, y del que Dios acababa de h a c e rle , sacndole de las tinieblas de sus erro res. Leia las santas E scrituras, y com enz escribir co n tra los acadm icos; tam bin com puso los dos prim eros libros de los soliloquios, que estn llenos de los afectos do su fragrantsim a caridad (?). Avis san Ambrosio de su con v ersi n , y de como
(1) Paul, a d

juJ.8 , Conf. c. i2 .~ (3 .L ib 0 ,c .3 y .

HAYO. DIA V .

331

queria recinir el sagrado b autism o; y habiendo vuelto Miln, fu bautizado ( i) por el santo o bispo, en com paa de Alipio y A deodalo, en 24 de abril del ao de 387, siendo de edad de trein ta y tres aos. Es tradicin bastante a u to riz a d a , que en el acto del b au tismo comenz san A m brosio, estim ulado d la in te rior alegra que le causaba la conversin de Agustino, el himno Te Deum la u d a m u s; respondiendo el recien b au tiza d o : Te D om inum co n fitem u r ,- y prosiguiendo alternativam ente hasta concluir un him no tan sublim e y tan d e v o to , que ha consagrado la Iglesia para m a nifestar Dios sus afectos y darle gracias por los mayores beneficios. Celebra esta festividad toda la iglesia de Espaa por solicitacin de la serensim a reina doa Isabel Farnesio, que quiso que im itacin de la religin au gustiniana, que ya celebraba la con versin de su p atriarca desde el ao de 1388, cele brase tam bin su reino la gloria de una conversin que di un m aestro de la doctrina verdadera al orbe cristian o , un padre y protecto r la Iglesia catlica, un martillo los h erejes, una antorcha brillante los concilios, una luz copiosa todos los sabios, un vaso de eleccin, y un ejemplo de santidad heroica los fieles de todos los estados en que se halla dividido el mundo.
MARTIROLOGIO ROMAttO.

En R om a, el santo papa Pi Y, del orden de Predi cadores, el cual aplicndose con zelo y con buen xito restablecer la disciplina eclesistica, ex tirp ar las herejas, y red u cir los enem igos del nom bre cristia n o , gobern la Iglesia catlica con leyes sabias y con los ejemplos de una santa vida. En R om a, santa Crescenciana m rtir. All m ism o , san Silvano m rtir.
(1) Lib. 0 . cap 0

i:-;O

AO c r i s t i a n o .

Volvi al sitio donde habia dejado Alipio, porque all habia dejado tambin las epstolas de san Pablo : tom en sus m anos el libro-, le ab ri , y ley lo pri m ero que se present sus ojos, que eran estas palair a s : No en banquetes ni en em briagueces; no en diso lucin y deshonestidades ,-no en contiendas y emulaciones;
sino revestios de nuestro Seor Jesu c risto ;y no os cu deis de satisfacer los apetitos del cuerpo (i). No quiso

Agustino leer m as, ni fu necesario; pues luego que acab de leer esta sentencia del Apstol, un rayo de luz clarsim a disip todas las nubes que le causaban sus d u d a s, introdujo la calm a en su corazon. Con virtise, p u e s , Agustino su Dios ; com unic su de term inacin Alipio, que, aunque algo dbil todava en la f e , se uni su resolucin y buen p ro p sito : y am bos ju n to s se entraron en el cuarto de santa M n ic a , quien oyendo por. m enor las m isericordias que el Seor habia derram ado sobre su hijo-, 110 caba en s de g o zo ; diriga afectuossimas bendiciones al cielo, derram ando ahora mas lgrim as de alegra que solia antes de am argura por la conversin de su hijo (2). E ste, entregado ya todo Dios, no pensaba ni en m atrim onio, ni en riquezas, ni en honores, ni en cosa alguna de este m undo. Renunci la ctedra de ret r ic a , y en compaa de su m a d re , de Axleodato y de Alipio, se retir una quinta de 1111 amigo suyo lla m ado V erecundo, en el campo de Casiciaco, prepa rarse para recibir el bautism o. All se ocup en fervo rosa contem placin de los bienes eternos, y del que Dios acababa de h a c e rle , sacndole de las tinieblas de sus erro res. Leia las santas E scrituras, y com enz escribir co n tra los acadm icos; tam bin com puso los dos prim eros libros de los soliloquios, que estn llenos de los afectos do su fragrantsim a caridad (?). Avis san Ambrosio de su con v ersi n , y de como
(1) Paul, a d j u J . 8, Conf. c. i2 .~ (3 .L ib 0 ,c .3 y .

HAYO. DIA V .

331

queria recinir el sagrado b au tism o ;y habiendo vucito Miln, fu bautizado ( i) por el santo o bispo, en com paa de Alipio y A deodalo, en 24 de abril del ao de 387, siendo de edad de trein ta y tres aos. Es tradicin bastante a u to riz a d a , que en el acto del b au tismo comenz san A m brosio, estim ulado d la in te rior alegra que le causaba la conversin de Agustino, el himno Te Deum la u d a m u s; respondiendo el recien b au tiza d o : Te D om inum co n fitem u r , y prosiguiendo alternativam ente hasta concluir un him no tan sublim e y tan d e v o to , que ha consagrado la Iglesia para m a nifestar Dios sus afectos y darle gracias por los mayores beneficios. Celebra esta festividad toda la iglesia de Espaa por solicitacin de la serensim a reina doa Isabel Farnesio, que quiso que im itacin de la religin au gustiniana, que ya celebraba la con versin de su p atriarca desde el ao de 4388, cele brase tam bin su reino la gloria de una conversin que di un m aestro de la doctrina verdadera al orbe cristian o , un padre y protecto r la Iglesia catlica, un martillo los h erejes, una antorcha brillante los concilios, una luz copiosa todos los sabios, un vaso de eleccin, y un ejemplo de santidad heroica los fieles de todos los estados en que se halla dividido el mundo.
MARTIROLOGIO ROMANO.

En R om a, el santo papa Pi Y, del orden de Predi cadores, el cual aplicndose con zelo y con buen xito restablecer la disciplina eclesistica, ex tirp ar las herejas, y red u cir los enem igos del nom bre cristia n o , gobern la Iglesia catlica con leyes sabias y con los ejemplos de una santa vida. En R om a, santa Crescenciana m rtir. All m ism o , san Silvano m rtir.
(1) Lib. 0 . cap 0

\ 32

AO CTTSTIAK.

En A lejandra, san E u tm io dico n o , que m uri en la crcel por Jesucristo. En T esalnica, la fiesta de los santos h e n e o , Pere grino I re n e , que esp iraro n en las llam as. En A u x erre, el m a rtirio de san Joviniano lector. En Alicate en S icilia, san Angel p resb tero , de o rden de C arm elitas, q u e fu m uerto por los herejes en defensa de la fe cat lica. En Je ru sa le n , san M xim o, obispo y confesor, ; quien el Csar M axm iano Galerio hizo a rra n c ar un ojo y q uem ar un pi c o n un hierro ard ien d o , y des pues le conden las m inas. En Edesa en S iria ,s a n E ulogio, obispo y confesor. En A rles, san H ilario o b isp o , esclarecido en santi dad y doctrina. En Y iena, san N izier, obispo, venerable por su santidad. El mismo d ia, san S a c e rd o te , obispo de Sagunto en Espaa. En M iln, san G eroncio obispo. All m ism o, la con v ersi n de san A gustn, obispo y doctor de la Iglesia, quien bautiz en este dia el obispo san A m brosio, despues de haberle instruido en las verdades catlicas.
L a m isa es propia de la festivid a d , y la oracin la siguiente
D e u s , qui hodiernam d iem beaii A ugusiini, confessoris tu i atque poniiGcis, m irabili c o n versione decorasli : proesla , queesum us, ut sicut Ecclcsiatn tuam propulsis erroribus p r o te g it , iia corda nostra prcoibus suis contra malignos s p ir itu s , tua gralia irrig a n te , d e fe n d a t . Per Dominum nos',runa.,,

O D io s, q u e ennob leciste este diacon la conversin admirable de tu bienaventurado confesor y pontfice Agustino : concede* n o s , que as com o protege (u Iglesia desterrando los errores, as tambin defienda nuestros corazones de los esp ritu s malig n o s, alcanzndonos lu gracia por SU intercesin y SUS ruegos. Por nuestro S e o r...

MATO. DIA V .

133

L a epstola es del cap. 13 de la que escribi san Pablo los R om anos, y contiene las palabras que ley A gustino avisado de la vo z del cielo, con las cuales se convirti perfectam ente Dios.
Nox prxccessii, dics auicm appropinquavii. Abjiciamus ergo opera tenebrarum, el 11duamur arma lucis. Sicut n die honeste ambulenius: non in comessationibus et ebriela{bus, non in rubilibus et impudicitiis, non in contentione et jemnlaiione; sed induimini Domnum Jesum Cbrislum. H erm anos: Precedi la noche y se acerc el da. E chem os, p u e s , de nosotros las obras <!'; las tin ieb la s, V vistm onos las armas de la lu z. Caminemos honeslam cnle como q u e es de dia; no en com idas y em briag u e c c s , no en d eleites y d eshonestidades, no en contiendas y em ulaciones; sino revestios d e nuestro Seor .Jesu cristo...

JUEILEXIOAES.

Con dificultad se pueden proponer motivos m as poderosos para la conversin de una alm a, que los que alega san Pablo escribiendo los Piomanos, y son los mismos que sirvieron la conversin del grande Agustino. Propone p rim eram en te, para in dicar el estado feliz de los cristianos, que pas ya la noche dp las som bras figuras del antiguo testa mento , m as bien de las cosas de este m undo tran sitorias y perecederas-, y que en lugar de la noche v nos am aneci la luz de la v e rd a d , la luz de la ley 1 de gracia, la luz de una sabidura etern a, la luz que I ilumina todo hom bre que viene este m u n d o , !a 1luz en fin , que luce en las tin ieb las, y que las tiniejb ias no oscurecieron de m odo alguno. A esto parece deber aadirse como u n a consecuencia forzosa, que, supuesto que tenem os la dicha de vivir entre luces tan b rillantes, abandonem os las tenebrosas obras de los vicios, dejando los b an q u etes, las deshonestidades, r> 8

(3

AO CRISTIANO.

las contiendas y todo lo te rre n o , y siguiendo la doc trina de Jesucristo. Esta m ism a doctrina se est continuam ente inculcando desde las ctedras del Espritu Santo por boca de los m inistros del Evan gelio. Todos sus discursos se dirigen principalm ente este im portante o b je to , p o rq ue conocen que mien tra s los hom bres.no se aparten de los atractivos de a carn e y s a n g r e , de los em belesos del m u n d o , y de obedecer las sugestiones del enem igo com n, no pueden ser participantes del reino de Jesucristo. C onversin, conversin , es la voz mas comunm ente repetida : conversin clam a la conciencia de cada u n o , oprim ida con un peso insoportable de delitos; y conversin nos dicta la razn misma casi en todos los instantes de n u e stra vida. En medio de los mas vivos p laceres, cuando los sentidos estn embele sados con los objetos m as liso n je ro s, no deja de hacerse lu g ar la gracia para decirnos in terio rm en te, que todo cuanto o'rece este m undo no sacia nuestro c o ra z o n ; que todo es aparente y fa lso ; que sus mayo res felicidades y delicias no son m as que unas apa riencias te a tra le s, que entretienen los ojos por un in stan te, y se desvanecen con la m ism a facilidad con que se form an. La solidez de la verdad no se puede elu d ir; sus acusaciones son ciertas indubitables, sus propuestas razonables y ju s ta s ; nuestro corazon se da por s e n t id o n u e s tr a alm a conoce la necesidad que tiene de convertirse por su mismo inters y pro v echo; pero con todo e s o , cu n to s son los que oyen los clam ores de su conciencia, y procuran tranquilizarla? cu n to s son los que oyen el trueno con que am edrentan los prom ulgadores de la divina Justicia, y conciben un m iedo saludable y elicaz para salir de sus delitos? cu n to s los que las re prensiones interiores de la gracia responden como A gustino, m aana, m aana me convertir?

MAYO. DIA V .

135

Si los bienes de este m u n d o , aunque tan bajos y despreciables para un ente espiritual como es el alm a, fueran eternos; si llegaran saciar nuestros apetitos, y darnos tranquilidad en nuestros deseos-, si vira mos alguno que disfrutando riquezas, honores, fama, delicias, y cuanto tiene el m undo de apetecible, estuviese exento de tem ores y disgustos, parece que habra alguno excusa para re ta rd a r la conversin Dios con la esperanza de m ejorar la suerte de esta vida. Pero si vem os todo lo c o n tra rio ; si los honores rarg an de nuevos sinsabores los que los lo g ra n ; si las riquezas traen consigo el afan de a d q u irirla s, el cuidado de conservarlas y el dolor de haberlas de dejar-, si los deleites no son m as que un poco de imaginacin e x a lta d a , y no tienen otra realidad que el arrepentim iento que dejan al que se ha entregado ellos, qu locura es la de los hom bres en no re solverse abandonarlo todo para hallar la verdadera paz, la verdadera felicidad que est en seguir Jesucristo ! Alma redim ida con la sangre preciosa del Unignito de Dios, t , que al leer estas razones sientes interiorm ente la m ocion del Espritu S a n to , que te convida con las m isericordiosas efusiones de su g ra c ia ; t , que ahora mismo ests oyendo la voz de tu conciencia, que pide que te conviertas Dios y dejes ese estado infeliz en que te hallas, no te hagas sorda -, 110 tem as dejar los torcidos y escabrosos ca minos del vicio; arr jale en los brazos de tu Reden tor con confianza; resulvete y m uda de v id a , coi-' lando de una vez los lazos que te tienen a ta d a , y despreciando, como dice san Pablo, lodos los deleites de la carne, y todos los gritos con que te llem an sus torpes apetitos.

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A So CRISTIANO.

E l evangelio es del cap. 19 de sari Mateo.


In io tcm porc, dixit P elru s ad Jcsuin : Ecce nos reliq u im us om nia, ct secuti ium us l e : quid ergo crit nobis? Jess aulein dixit illis : Amen dico vobis, quod vos, qui secuti cstis m e , in reg en eralio n e, cum sederil Filius hominis in sede majestatis suoe, sedebitis ct vos super sedes duodecim , judicanles duodecim tribus Is rael. E t omnis qui reliquerit dom u rn , vel fi a ir e s , aut soror e s , aut palrein , aut m alrein , a'ut uxorcm , aut fios, au t a g ro s, propter nom en m eu m , cenltiplum accipiet, et vitara K ternam possidebit.

En aquel tiem po dijo Pedro Jess : lie aqu qu e nosotros lo hem os abandonado todo, y te h em os seguido : qu prem io, p u e s , recibirem os? Pero Jess le s respondi : En verdad os d i g o , qu e vosotros qu e me ha b is se g u id o , en la regenera c i n , cuando el Hijo del hombre s e sentare en el trono de su g lo r ia , os sentaris tambin vosotros en doce tron os, y juz garis las doce tribus de Is rael. Y todo aquel que dejare su casa, su s herm anos, h e r m a n a s, su padre ma d re , su m ujer hijos,. sus p osesion es por causa .de mi nom bre , recibir ciento por u n o , y poseer la y ida eterna.

M E D IT A C IO N .
DE LOS FRVOLOS PRETEXTOS QUE SE OPONEN LA PRONTA CONVERSION D E LOS PECADORES.

P U M O PRIMERO.

C o n sid era, que au n q u e es verdad de fe que Dios no desam para ningn p ecad o r que se convierte con sencillez im plora su m isericordia, tam bin es verdad de fe que ningn p ecad o r puede convertirse Dios, si el mismo Dios no le a y u d a con su gracia; y que esta no est en la m ano d el h o m b re , sino que pende nicam ente de la divina clem encia. Podem os por nosotros m ism os caer en el pecado,

MAYO. DIA y .

437

dice san A gustn.- pero no podem os lev an tarn o s, si Dios no nos extiende su m ano benfica. El arrepen tim iento de los pecados debe nacer de un principio so b re n a tu ra l, para que sea provechoso y logre el fin deseado-, y asi nadie puede arre p e n tirse, si Dios liberalm ente no se o co ncede, dndole gracia para salir de la culpa. Siendo esto a s, considera ahora si m erecer que Dios le haga el beneficio de darle esta gracia aquel cristiano, q u e , sabiendo la bondad de Dios, lo m ucho que le ha su frid o , los aos que le ha esp e ra d o , y las veces que le ha librado m ise ricordiosam ente de m orir en una im penitencia fin al, con todo eso desprecia todos estos fav o res, oye con indiferencia los avisos que le da por medio de sus m inistros, y llenando la medida de la mas horrorosa in g ra titu d ,e n lugar de convertirse, v u e lv e h a ce rse m as indigno de piedad con nuevos delitos. Claro es que este tal se hace digno de que Dios le niegue sus auxilios, y d e q u e le deje perecer eternam ente en pena de su pecado. La hora presente es la m as propsito para la co n v ersi n ; en la m as leve dila cin hay una m ultitud de p elig ro s, que no se pueden calcular con facilidad. P or eso, escribiendo san Pablo los Corintios, les dice : Ahora es el tiempo precioso hoy es el dia de la salud. El Seor es dueo absoluto de sus-gracias y dones; el Espritu Santo inspira en nuestros corazones cuando es su v o lu n ta d ; nosotros no podemos ponerle lim ites, ni sealarle m om entos para que obre. Tal vez cuando nosotros queram os convertirnos, no q u err Dios darnos gracia para ello ; pues por eso tiene d ich o , que le busquem os cuando puede ser hallado, y le invoquemos cuando est cerca de nosotros. Pero Dios es infinitam ente m isericordioso, suelen decir los que retardan la conversin. Dios es infini tam ente b u e n o , es v e rd a d , pero el abusar de su

s.

438

AO CRISTIAN O,

bondad y de su m isericordia para re ta rd a r la con versin y am ontonar pecados sobre p e c a d o s, es la in g ratitu d mas ab o m in ab le, la protervia m as fea, la tem eridad mas arrojada que puede caber en corazon hum ano. P odrm os acaso persuadirnos que, porque Dios es b u e n o , ser por lo mismo insensible al des precio que hacem os de su bondad? i Creemos que la m isericordia de Dios puede destruir su justicia? Si es infinitam ente m iserico rd io so , no es tam bin infi nitam ente justiciero? No se llam a l mismo en las sagradas E scrituras el Dios d la s venganzas? O pen sam os acaso q u e , por ser infinitos los m ritos que Jesucristo adquiri con la efusin de su preciosa san gre , tenem os en esto m ismo un salvoconducto para despreciar esta misma s a n g re , hollar los sacram en t o s , hacernos sordos los llam am ientos de Dios, prescribir horas y trm inos fijos las operaciones de la g ra c ia , y entregarnos con seguridad una Yida pecam in o sa, confiados en q u e podrem os decir :
P erdonadnos, Seor, que el habernos atrevido ofen d ero s, ha sido en la confianza de que vuestro Hijo m uri por nosotros? Si esto fuera v e rd a d , la gracia

d e Dios abrira la p u erta los d elitos; y Jesucristo, en lu g ar de hab er form ado en nosotros un pueblo escogido y perfecto , hub iera hecho un pueblo abo m inable y blasfem o. De esto se sigue que Dios es b u e n o ; peFO para los que son rectos de co ra z o n , y 110 se abandonan sus pasiones. La m isericordia d'e Dios est p r o n ta ; pero es para los que oyen los lla m am ientos de la g ra c ia ; p ara los que no la despre cian con sus vanas co n fian zas, y m ucho mas con sus o b r a s ; para los q u e , baados los ojos con lgri m as de co m p u n ci n , la im ploran , la solicitan. Pero el que desprecia la m isericordia de Dios cuando be nignam ente se la o frece, no la encontrar cuando quiera b u scarla; c la m a r , y tal vez no ser odo.

MAYO. DIA V .

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*Qu n e c e d a d , p u e s , 110 ser d ilatar la conversin, i ultrajando la m isericordia divina!


P U M O SEGUNDO.

Considera que la juventud f la robustez y todo cuanto puede d arte alguna confianza de que tendrs tiempo para c o n v e rtirte , todo es incierto , y no est en tu poder el asegurrtelo t mismo. Son infinitos los que conocen el m al estado de su a lm a , los que tem en ser sobrecogidos por la m uerte en un cenagal de m aldades. Muchos desean conver tirse Dios; piensan en hacer exm en de su conciencia y expiar sus delitos por m,edio de la confesion; casi nada les falta para rom per las cadenas con que es tn encarcelados en las tinieblas de la m uerte. Pero por poco que lo d ila te n , luego dan oidos las pa siones que les hacen m udar de intento con reflexio nes necias y confianzas infundadas. Somos jvenes, dicen : todava tenem os tiempo para disfrutar de este m undo , y despues nos convertirem os Dios. Es v er dad que somos m alos los cam inos que seguim os, son ciertam ente p elig ro so s-, pero cmo ha de s e r ! esto da de s nuestra fragilidad. Ya vendr tiempo en que nos convirtam os Dios de todas veras-, y entonces ya no h abr para n o s o tro s , ni mas m undo, ni mas diversiones, ni m as placeres deshonestos, ni mas com paas peligrosas, ni m as juegos y banquetes, ni mas adornos profanos. Entonces todo ha de ser para Dios. O Dios m iserico rd io so ! Es posible, Se o r. que hayais de perm itir un m odo de pensar tan errado y expuesto en los que habis redim ido con vcesM'a preciosa sangre! Cristiano, abre los o jo s, y considera que Dio^solo or. el du-''i rb itro de nuestros d ia s ; que la vida del hombre es muy corta-, que su trm ino os in cierto, y

140

AO CR ISTIA N O ,

que la justicia de D ios, cansada de sufrir nuestra insolencia, suele estrech ar sus limites. Vuelve los ojos lo pasado, y considera que se han hecho tantos dias, tantos m eses, tantos a o s, que sirvieron antes de trm ino tus propsitos. La memoria te causar una ilusin arriesgada, presentndolos com o si fue ran verdaderam ente e x is te n te s, y estuviera en tu mano aprovecharte de ello s; pero lo cierto e s, que pasaron como el vuelo de las a v e s , sin haberte dejado otra cosa mas que el pesar d e haberlos em pleado, no solo intilm ente, sino en ofender tu Dios, y labrar as tu perdicin eterna. P u es juzgas que el tiempo que est por venir ser de d istinta condicion que el pasad o ; y que podr m u d a r tu s costum bres, si t con eficacia y sinceridad no te resuelves? No lo du d es, cristiano, eres m o rtal : tu vida pende de un sinnm ero de causas y accid entes com plicados, que Ja hacen sum am ente frgil y perecedera. En un abrir y c e rra r de o jo s, cuando m enos lo pien ses, por un acontecim iento im p en sad o , te hallars repentina m ente en aquel m om ento fa ta l que te pareca estar muy le ja n o , y que te p areca tard ara m uchos aos en lle g a r , segn las disposiciones de tu salud. Y qu se harn entonces todos tus deseos de con versin y todos tus p ro y ectos ? Un instante de te r ro r y de espanto ser propsito para expiar los delitos de una vida e stra g a d a , para reform ar de un golpe el c o ra z o n , y aplacar la ira de Dios justam ente enojado? S er fcil q u e e n tre las turbaciones y congojas de un instante ta n funesto y tan te rrib le , j tenga el alm a la tranquilidad necesaria para atender i los gritos de su conciencia ? Podr hacerse en tonces una confesion co n lgrim as de verdadera com puncin , cuando con to d o el sosiego y tranqui lidad que puede tenerse en u n a salud co m p leta, se necesita m ucho e x m e n , m u c h a oracion y m uchas

MAYO. DIA V .

1-51

lagrim as ? Y si conoces claram ente que todo esto es v erd ad , porqu no te conviertes ahora? Porqu desde este instante mismo que la bondad de Dios te concede, no com ienzas a arrepentirte de tus culpas pasadas, y establecer un nuevo m todo de vida para lo venidero? No es una locura rem atada, cono ciendo, como conoces ahora m ism o , que te hallas en estado de condenacin e te rn a , y viendo que se te conceden graciosam ente los instantes de la vida p re se n te , en que puedes tro car el rigor de tu suerte ' por medio del arrepentim iento, en lugar de aprove charte de estos rpidos m om entos para deshacerle en l g rim a s, em plearlos en apurar la paciencia con que Dios te sufre? Ah ciegos m ortales! Vendr un dia en que pediris con ansia estos m om entos, y no se os concedern en pena del desprecio que hacis ahora. Acaso no esta muy lejos de vosotros este dia , y lo que no se puede dudar e s, que os coger des cuidados , haciendo m ayor vuestro peligro.
JACULATORIAS.

Recogitabo tibi omnes annos meos in am aritudine a n i m e mece. Isai. cap. 38.

En vuestra presencia, S eor, exam inar todos los anos de mi vida con dolor y am argura de mi alm a.
Dominus ju d e x noster, Dominus legifer noster, D ominus r c x noster : ipse salvabit nos. Isai. cap. 33.

F.l Seor es mi ju e z ; l es mi legislador y mi r e y ; pues i liar salva mi alm a por su infinita mise ricordia.
PROPOSITOS.

Mi salvacin es el negocio m as im portante que tengo en esta vida. Veo con sum o dolor de mi alm a, que en lugar de haber trabajado para su consecucin, he hecho diligencias positivas para mi condenacin

442

ANO CRISTIANO,

e te rn a . He gozado de los pasatiempos y placeres del m u n d o ; he vivido disipado corriendo ciegamente tra s de un fantasm a de felicidad, que cada vez se ha alejado m as de m. He visto por la experiencia que nada me ha quedado de todos mis delitos sino el arrep en tim ien to ; y cuando la experiencia propia no m e certificara bastante de estas verdades, veo que lo m ism o ha sucedido los dem s hom bres. Veo u n Agustino tanto tiempo vacilante para b u s c a r, en c o n tra r y seguir el cam ino de la verdad. Qu dili gencias no hizo ! qu congojas y contradicciones 110 p ad e c i ! qu luchas in te rio re s! qu peso le hacan las honras del m undo y los deleites sensuales! . cu n to estu d i , m edit y consult para saber donde resida la v e rd a d , y la vida feliz y bienaventurada! Y despues de todas sus fatigas, qu es lo que hall, Dios m i ? Hall que sin vos no hay felicidad, ni paz v e rd a d e ra ; que todos los m om entos que habia vivido sin vos eran m om entos perdidos.; y que des pues de todos sus extravos, sus errores y sus deseos, 110 tenia otro asilo, otro consuelo, ni otro objeto en que colocar con seguridad su confianza, que v u e stra divina m isericordia. Tuvo que llorar por to d a su vida el haberos retardado el sacrificio de un co razon contrito y hum illado. P ues, Seor, Dios mi y Padre mi misericordioso, desde este instante m e postro vuestro pies implo ra n d o vuestra m iserico rd ia; desde este instante abo m ino mi vida pasad a, y propongo convertirm e v o s t con u n a verdadera penitencia. Conozco mis extravos,; y los detesto con todas las veras de mi alm a. Exam i-: liar mi co n cien cia, buscar las aguas saludables de vuestros sacram entos para lavar mis culpas, y reconciliado con v o s, ninguna cosa de este mundo ser capaz de apartarm e de vuestro servicio. Dadme, S e o r, gracia para poner en obra estos buenos

MAYO.

OIA V.

143

d eseo s, ya que por vueslra bondad me habis dado tiempo para convertirm e. D adm e, S eor, lgrim as con que llo rar mis c u lp a s , y perfeccionad en m la obra que vos mismo habis comenzado.
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DIA S E IS .
LA FIESTA DE

SAN JUAN

ANTE PORTAM LAT1XAM.

Queriendo n u estra m adre la Iglesia h o n rar la me m oria de lo que el evangelista san Juan padeci por Jesu cristo , instituy en este dia la iesta de su m artirio. Cuando el Salvador del m undo se diriga Je ru salen para consum ar en aquella ciudad su sacrificio, iba conversando con sus apstoles acerca de lo que en ella habia de p a d e c e r, pronosticndoles todas las ignominias de su p asi n , hasta las mas m enudas circunstancias. Ya veis, les d ecia, que subim os Jeru sa le n ; all ser el Hijo del hom bre traidoram ente entregado los ancianos del pueblo, los d o c to re s, lo s m agistrados, y los principes d;; los sacerdotes, quienes le entregarn a Ips g e n tile s; all ser expuesto la risa y la b u rla del insolente p o p u lach o , ser escupido, ser cruelm ente a z o tad o , y en fin ser condenado m o rir en una cruz 5 pero despues de su m uerte resu citar lleno de gloria. Todo este discurso para los apstoles era un e n ig m a : no entendan pa labra de lo que les q u era d e c ir, y 110 acertaban concebir cmo podan com ponerse tan tas ignominias con tanta dignidad y con ta n ta gran d eza en la persona de su Maestro. La causa de su ignorancia consista en aquella di ficultad que de ordinario tiene la n atu raleza en con-

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ANO CRISTIANO,

e te rn a . He gozado de los pasatiempos y placeres del m u n d o ; he vivido disipado corriendo ciegamente tra s de un fantasm a de felicidad, que cada vez se ha alejado m as de m. He visto por la experiencia que nada me ha quedado de todos mis delitos sino el arrep en tim ien to ; y cuando la experiencia propia no m e certificara bastante de estas verdades, veo que lo m ism o ha sucedido los dem s hom bres. Veo u n Agustino tanto tiempo vacilante para b u s c a r, en c o n tra r y seguir el cam ino de la verdad. Qu dili gencias no hizo ! qu congojas y contradicciones 110 p ad e c i ! qu luchas in te rio re s! qu peso le hacan las honras del m undo y los deleites sensuales! . cu n to estu d i , m edit y consult para saber donde resida la v e rd a d , y la vida feliz y bienaventurada! Y despues de todas sus fatigas, qu es lo que hall, Dios m i ? Hall que sin vos no hay felicidad, ni paz v e rd a d e ra ; que todos los m om entos que habia vivido sin vos eran m om entos perdidos.; y que des pues de todos sus extravos, sus errores y sus deseos, 110 tenia otro asilo, otro consuelo, ni otro objeto en que colocar con seguridad su confianza, que v u e stra divina m isericordia. Tuvo que llorar por to d a su vida el haberos retardado el sacrificio de un co razon contrito y hum illado. P ues, Seor, Dios mo y Padre mi misericordioso, desde este instante m e postro vuestro pies implo ra n d o vuestra m iserico rd ia; desde este instante abo m ino mi vida pasad a, y propongo convertirm e v o st con u n a verdadera penitencia. Conozco mis extravos,; y los detesto con todas las veras de mi alm a. Exam i-: liar mi co n cien cia, buscar las aguas saludables de vuestros sacram entos para lavar mis culpas, y reconciliado con v o s, ninguna cosa de este mundo ser capaz de apartarm e de vuestro servicio. Dadme, S e o r, gracia para poner en obra estos buenos

MAYO. OIA V.

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d eseo s, ya que por vueslra bondad me habis dado tiempo para convertirm e. D adm e, S eor, lgrim as con que llo rar mis c u lp a s , y perfeccionad en m la obra que vos mismo habis comenzado.
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DIA SEIS.
LA F IE S T A D E

SAN JUAN

A N TE PORTAM LAT1XAM .

Queriendo n u estra m adre la Iglesia h o n rar la me m oria de lo que el evangelista san Juan padeci por Jesu cristo , instituy en este dia la iesta de sn m artirio. Cuando el Salvador del m undo se diriga Je ru salen para consum ar en aquella ciudad su sacrificio, iba conversando con sus apstoles acerca de lo que en ella habia de p a d e c e r, pronosticndoles todas las ignominias de su p asi n , hasta las mas m enudas circunstancias. Ya veis, les d ecia, que subim os Jeru sa le n ; all ser el Hijo del hom bre traidoram ente entregado los ancianos del pueblo, los d o c to re s, lo s m agistrados, y los principes d;; los sacerdotes, quienes le entregarn a Ips g e n tile s; all ser expuesto la risa y la b u rla del insolente p o p u lach o , ser escupido, ser cruelm ente a z o tad o , y en fin ser condenado m o rir en una cruz 5 pero despues de su m uerte resu citar lleno de gloria. Todo este discurso para los apstoles era un e n ig m a : no entendan pa labra de lo que les q u era d e c ir, y 110 acertaban concebir cmo podan com ponerse tan tas ignominias con tanta dignidad y con ta n ta gran d eza en la persona de su Maestro. La causa de su ignorancia consista en aquella di ficultad que de ordinario tiene la n atu raleza en con-

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AO CRISTIANO,

cebir y estim ar las c o sasq u e mira con aversin. Como los discpulos de Cristo aun no habian aprendido am ar las cruces, no le oian de buena gana hablar so bre esta m ateria, y m ucho m enos com prendan lp que el Salvador les decia. G ustaban todava de las honras, y solo pensaba cada uno en el modo de sobreponerse los otros. Con este espritu los hijos del Zebedeo, Santiago y san J u a n , se valieron de su m adre, para que como parienta de la santsim a Virgen, y come tia del m ism o Cristo, le pidiese para ellos algn puesto distinguido en su reino. Bien instruida la buena m ad re por sus dos hijos, y llevndolos con sigo , se present ante el S e o r; adorle con respeto, y dice el Evangelio que le pidi licencia para hacerle una splica. H abindosela concedido el Salvador, se gn su bondad ordinaria : Seor, le dijo con la mayor confianza y sencillez, yo os suplico que miris con particu lar cario e s to s dos hijos m o s,y que prefi rindolos todos los dem s discpulos, les concedis las dos prim eras sillas en v uestra gloria. No le pareci conveniente Jesucristo responder directam ente la m a d re , puesto que eran los hijos los que hablaban por su b o c a ; y as dirigindose inm ediatam ente ios dos h erm an o s, sin reprenderles por entonces la am bicin, se content con hacerles visible su ignorancia y grosera. No sabis, les dijo, lo que ped is; y se conoce bien que hasta ahora r.o habis com prendido q u cosa es ser grande en iv a reino, cules son las p rim eras sillas de l, qu m ritos y con qu grados se ha de ascender e lla s ; no habiendo otros que la h u m illac i n , las adversidades y los trabajos. D ecidm e, tendris vaior para beber el am argo cliz que yo he de beber p rim e ro , y para ser bautizados en v u e stra san g re, com o yo lo he de ser en la m a? E n m ed io de ser todava los dos aps toles tan im perfectos y tan groseros como se reco-

m ayo, w a

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nocia por su m ism a p etici n , el am or que profesaban sil divino Maestro les di aliento para responder con toda resolucin , que estaban prontos padecer todo cuanto se o freciese, su ejem plo, y p o r su serv icio ; que no tenia mas que hacer la ex p erien cia, y veria hasta dnde llegaban sus deseos de sacrifi carse por su am or. Agrad tanto al Salvador esta anim osa re sp u e sta , que desde luego les prom eti la corona que est p re parada p a ra todos los que tienen p arle en su cruz y en sus trabajos. S i, les d ijo , vosotros beberis mi cliz, y seris bautizados con el mismo bautism o con que yo lo he de ser. Pero en orden esas pri m eras sillas que aspirais los dos lados de mi tro n o , debo d eciro s, que si me m iris puram ente como h o m b re, ni me corresponde d ro slas, ni aun que hubiera yo de conferirlas, atendera al fav o r, al paren tesco , al em peo, ni algn otro hum ano res peto esos prem ios estn reservados para aquellos , quienes mi Padre los d estin a, y m solo m e toca ponerlos en la posesion de los que este seala, segn su virtud y m erecim ientos. Se puede decir en algn modo que san J u a n , aquel discpulo tan favorecido, tan tiernam ente am ado del Seor, y al cual l por su p arte am aba tan fervoro sam ente, tard poco en verificar lo que le habia anun ciado su divino M aestro, de que bebera su cliz; porque verdaderam ente gust toda la am argura de l, habiendo padecido su am ante corazon todos los dolo res del Salvador, de cuyo lado no se apart ni un solo m om ento hasta la m uerte. Pero aun debia cum plirse mas la letra la profeca del Seor en orden san Juan. No bastaba que el discpulo am ado padeciese interiorm ente el m artirio del corazon , siendo testigo de los torm entos y de la afrentosa m u erte de su celestial M aestro ; era moS 9

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AO CRISTIANO,

nester que tuviese parte en ella m as visiblem ente; y hablando con propiedad, hasta despues de la venida , del Espritu Santo no le hizo el Salvador participante de su cliz. Inm ediatam ente, no m ucho tiempo d e sp u e s, padeci san Juan en com paa de san Pedro c rc e les, azotes y oprobios, en la persecucin que levantaron los Judos contra los apstoles despues de la m uerte de san Estvan. Pero aun esto no fu mas que como un preludio de lo que habia de padecer, andando el tiem p o , bajo el poder y tirana de los principes gentiles. Habiendo sucedido Domiciano en el imperio su herm ano T ito , el ao 81 del nacimiento de Cristo, fue el segundo em perador que emple todo su poder en p ro c u ra r d estru ir el reino del mismo Cristo, y en b o rra r del m undo hasta la memoria del nombre cristiano y como no era inferior en crueldad al , mismo N ern, aun fu mas sangrienta que la pri m era esta segunda persecucin que excit contra la Iglesia. H allbase la sazn nuestro santo en Efeso, donde habia fijado su residencia por la como didad de aten d er mas fcilmente al gobierno y las necesidades de las iglesias de Asia, que habia fundado el mismo apstol. Ya habia padecido m uchos malos tratam ientos de los g en tiles; y aunque era grande la veneracin que generalm ente profesaban todos su perso n a, no por eso le exim i de la persecucin. Fu desterrado de E feso, y poco tiempo despues condu cido R o m a , d o n d e , cargado de prisiones y encer rad o en un horrible calabozo, rebosaba de alegra vindose en vsperas de d ar su sangre y su vida por su am ado y dulcsim o Maestro. Inform ado el em perador de las circunstancias y c a r c te r de este cristiano h ro e , quiso verle , y san Juan se present ante el trono del tirano con aquella m ajestuosa m odestia, y con aquel aire de agrado,

MAYO. DIA V I.

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de santidad y de d u lz u ra , que se habia siem pre ad m irado cu nuestro apstol. C ontribua tam bin su avanzada edad hacerle m as re sp e ta b le ; y el em pe rador qued como sorprendido la vista de aquel venerable anciano. P reguntle acerca de su religin r y las respuestas que le d i , le hicieron adm irar su intrepidez y grandeza de alm a. Es n ecesario , le dijo el e m p e ra d o r, que renuncies una religin cuya doc trina es enem iga de los placeres y deleites de los sentidos, cuyos dogm as son incom prensibles por m isteriosos, y que te pases la n u e stra , donde aca bars en paz tus dilatados dias. H orrorizado el apstol al oir sem ejante prop o sicio n , lleno de una santa in dignacin , y anim ado de aquel generoso zelo que avivaba y encenda cada das mas y mas el tierno am or Jesucristo : No c re a s, em perador, le res pondi , que tus prom esas ni tu s am enazas me hagan titu b e a r; no hay mas que un solo D ios, y ese es aquel quien yo sirvo y a d o ro ; mi m ayor dicha ser der ram ar toda mi sangre p o r l , y hace m ucho tiempo que suspiro por este glorioso sacrificio. Qued el em perador p o r un rato como cortado y suspenso al ver la entereza y la noble osada de aquel venerable anciano; pero du r poco esta suspensin de su crueldad, porque volviendo luego en s, m and que al instante luese arrojado el santo en una tinaja de aceite h irv ien d o , p ara que perdiese la vida en este torm ento. Escogise para teatro una gran plaza cerca de la puerta L atin a, llam ada a s , p orque se salia por ella los pueblos del L acio, pais latino, que hoy se dice la cam pana de Roma. En m edio de ella se coloc una gran cald era, tinajn lleno de a c e ite , que se asent sobre una grande hoguera. Concurri el se nado y la m ayor p arte de la ciudad al ruido de este espectculo, m ovidos todos aun mas de las no

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AO CRISTIANO.

ticias que lenian de la rep u taci n , ancianidad y gran deza de corazon de nuestro santo. Fue ante todas cosas despojado y cruelm ente azo tado el apstol, segn las leyes de los ro m a n o s, q u e ordenaban este suplicio todos los condenados m uerte. Cuando el santo cuerpo estuvo todo rasg ad o y todo ensan g rentado al rigor de aquella espesa lluvia de golpes, le m etieron en el tinajn, caldera de aceite h irv ien d o ; pero el S e o r, que solo queria d a rle la gloria del m a rtirio , como se lo habia p re v e n id o , pero no que ria perm itir que los hom bres aco rtasen una vida tan p re c io sa , y de que todava tenia necesidad su santa Ig lesia, renov en favor de su am ado discpulo el m ilagro de los tres nios en el h o rn o de B abilonia; porque el aceite hirviendo se convirti en un bao dulce y benfico que le re frig e r , cerr y cicatriz sus h erid as, y las llam as se volvieron contra los m inistros que las atizaban fom entndolas con suce sivos m ateriales. Este m ilagro tan evidente y tan sen sible no podia dejar de p roducir su efecto. Q uedaron atnitos todos los c irc u n sta n te s, y m uchos de ellos se convirtieron ; y el mismo e m p e ra d o r, cuando le refirieron el su ceso , se m ostr ta n ad m irad o , que se content con enviar desterrado nuestro victorioso apstol la isla de Patm os en el m ar Egeo, llam ada hoy P o tin a, P a lm o sa , donde estuvo hasta la m uerte de Domiciano; y en ella fu donde Dios le revel los adm irables y escondidos m isterios del Apocalipsis. As se cum pli la profeca de Cristo, de que bebera el cliz de su pasin; y por eso los a n tig u o s, con toda la Iglesia, le dan el ttulo de m rtir, pudiendo decirse de l con san A g u stn : No falt Juan al m ar tirio , sino que el m artirio le falt Juan. No padeci hasta m o rir; pero Dios que tenia bien com prendido el templo de su co razo n , conoci que era capaz de m ucho m as, y toda la tie rra lo conoci tam bin. Los

HAYO. 1)1A V I.

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tres mancebos fueron arrojados en el horno p a ra que fuesen reducidos ceniza, y salieron del horno vi vos; dirase por eso que no fueron m rtires? Si con sideram os las llam as, no fueron consum idos; pero si consideram os sus corazones y sus v o lu n ta d e s, fue ron c o ro n a d o s . Sucedi este m ilagro por los aos de 91 del S e o r; y queriendo los cristianos h o n rar la m em oria del m artirio y triunfo de san Ju a n , edificaron desde los prim eros siglos una herm ossim a iglesia bajo su ad vocacin en el propio sitio donde fu echado en el aceite hirviendo, la que es visitada con gran con curso de los fieles el dia 6 de m ay o , en el c u a l, como se ha d ich o , celebra la Iglesia la m em oria de su m artirio. Por m ucho tiem po fu de precepto esta fiesta en varias iglesias de F ra n c ia , y tam bin lo fu en Inglaterra desde el siglo doce h asta el cism a; despues del cual se contentaron los Ingleses con hacer m em oria de ella en el calendario de su nueva litu r gia , tristes reliquias de su antiguo catolicism o, hoy enteram ente e x tin g u id o , que debieran abrirles los ojos para conocer sus e rro re s, y para desengaarse de su funesto y lastimoso extravo.
MARTIROLOGIO ROMANO.

En R om a, la fiesta de san Juan ante Portam Lati~ narn , instituida en m em oria del dia en que llevado este santo evangelista desde feso R o m a, segn la orden del em perador Dom iciano, p o r sentencia del senado le m etieron delante de esta p u erta en una tinaja de aceite h irviendo, de la que sali m as puro y m as fuerte que habia entrad o . En A ntioqua, san E vodio, el c u a l, habiendo sido consagrado prim er obispo de esta ciudad por el aps tol san P ed ro , segn dice san Ignacio en su c a rta al

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ANO CRISTIANO.

pueblo de A ntioqua, term in all su vida con un glorioso m artirio. En C irene, san Lucio obispo, de quien hace m e n -' cion san Lucas en los Hechos de los Apstoles. En A frica, los santos H eliodoro y V enusto, con otros setenta y cinco m rtires. En C hipre, san T edoto, obispo de C erines, quien, despues de h aber padecido m ucho en tiempo del em perador Licinio, entreg su alm a Dios estando ya en paz la Iglesia. En Dam asco, la fiesta de san Juan Damasceno, esclarecido en virtu d y d o c trin a , que com bati fuer tem ente de viva voz y por escrito contra Len el Isarico p o r sostener el culto de las santas imgenes: habindosele cortado la m ano derecha por rdcn de este p rn cip e, la recobr sana y e n te ra , luego que arrodillado d elante de una im gen de la santsima V irgen, cuya gloria habia d efen d id o , invoc su inter cesin. En Garres en M esopotam ia, san Protgenes obispo. En In g la te rra , san E lb erto , obispo de Lindisfarne, clebre por su piedad y ciencia. En R om a, santa Benita virgen. En S a le rn o , la traslacin del apstol san Mateo, cuyo santo c u e rp o , habiendo sido llevado de Etiopia diferentes provincias, fu conducido finalm ente aquella c iu d a d , y colocado honorficam ente en la iglesia dedicada su nom bre. La misa es en honor del santo, y la oracion de ella la siguiente.
D eus, qui conspicis quia nos unclique m ala noslra p e rlu rban! : prsesia, quw sum us, ut bcali Joannis aposioli lu ct O D ios , q u e ests viendo nuestra turbacin por las cala m idades q u e de todas parles nos rodean; suplicrnoste nos

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evangelista: ntercessio glorio- concedas qu e seam os d efen d isa nos protegat. PerDommum dos de ellas por la gloriosa pronostrum Jesum Christura. leccin de lu apstol y evange lista san Juan. Por nuestro Seor Jesucristo...

La epstola es del cap. 5 de la Sabidura, y la misma del dia i , pg. 42.


NOTA.

No obstante que todos los libros de Salom on, y aun al E clesistico, se les da el nom bre de libros sapienciales, con todo eso al que contiene la eps tola p re se n te , siem pre se le llam por excelencia el libro de la Sabidura, porque est lleno de mxi mas prudentes y sa n ta s, no solo para los grandes del m u n d o , quienes principalm ente dirige su discurso el a u to r , sino para toda su erte de p e r sonas.
REFLEXIONES.

Al ver la seguridad con que se vive en el m u n d o , la alegra que reina en todas sus diversiones, y estas diversiones como sem bradas y esparcidas por todas las edades de la vida 5 al ver aquella ostentacin, aquel fausto, aquella profanidad que casi confunde todas las clases y condiciones; al oir las conversaciones y los discursos mas ordinarios de las gentes poco d e v o ta s, y de esas m ujeres del sig lo ; dirase por ventura que todas estas personas creen como infalibles las v erd a des mas espantosas del cristianism o? Se las baria mucho agravio en preguntarlas si e p m cristianas? Aquella libertad que se to m an , por m ejor decir, aquella descarada impiedad con que se divierten en hacer burla de la devocion y de los d e v o to s; en hacer ridculos los ejercicios, los actos de religin m as res petables ; en constituirse censores de las leyes m as santas: en hacerse m aestros de las m xim as mas corrom pidas del vicio y de la libertad 5 en tra ta r de

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AO CRISTIANO,

simples y de m entecatos los que viven cristiana m ente- aquella licenciosa osada, aquella escanda losa desvergenza, aquel tono alta n e ro , aquel aire pagano acobarda los buenos-, cede, digm oslo a si, la v irtu d , se c o r ta , se esco n d e, se hum illa vista de aquella avilantez desverg o n zada; pero no dura largo tiem po la tirana. La m u erte hace siem pre justicia la virtu d ; nunca prescribe la iniquidad contra el v erdadero m rito. Los disolutos y los devotos, las m ujeres profanas y las piadosas, tard e tem prano, todos y todas se presentan e ste trib u n a l, todos sin distincin com parecen ante el soberano Juez : Tune slabuntjusli in magna conslantia. Mudse enteram ente el t e a tr o , y una nueva escena se representa : all no se adm iten ttulos ni dictados pom posos; equi pajes , tren y m uebles preciosos no v a le n ; todo el m undo com parece delante de los ojos de Dios sin m scara y sin disfraz. Q u alegra entonces, qu confianza la del ju sto ! Erguirse ento n ces, dice el Sabio, con grande valor co n tra los que tanto le mal trataro n . Pero qu tu rb aci n , qu horrible estupor el de los malos! Cul ser su asom bro cuando vean que el ju sto se salv co n tra lo que ellos p e n sa b a n ! El mirabunlur subitalione insperatce salutis. Entonces se des vanecen las ilusiones, cese la m ascarilla, y se ven las pasiones apagadas. Mas qu rem ordim entos tan est riles! qu arrepentim ientos tan infecundos ! Enton ces aquellos, hom bres sin religin, aquellos dolos del m undo, aquellos impos ya desenm ascarados se dirn los unos los o tr o s , arrancando profundos suspiros de aquellos sus oprim'idos corazones : Ili sunt quos habuimus aliquando inderisum : Estos son aquellos que en algn tiempo eran el objeto de nuestras zum bas, de nuestros desprecios, y quienes m irbam os con una especie de m aligna eompasion. Nos insensali; necios de nosotros, que tenam os su vida por locura,

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y reputbam os sil m uerte por ignominiosa. Ecce quomodo computati sunt nter fllios I)e i: y ahora ved los all elevados la dignidad de hijos de Dios, y ved nos aqui nosotros infelices, condenados, reprobos y objeto funesto de su terrible indignacin. A ellos les ha tocado por herencia ser contados en el nm ero de los san to s; nosotros se nos ha destinado por ha bitacin y por legitim a el infierno. Mortales diverti d o s, hom bres sin relig i n , d iso lu to s, libertinos, m ujeres idlatras de la profanidad, as habis de discurrir algn d ia , asi habis de hablar, as habis de sentir con un arrepentim iento tan to m as c r u e l, cuanto ser mas intil.. En el m undo se representa una comedia, se rie, se aplaude, se cam pa, se triunfa; pero esperem os un poco, la m uerte, el juicio, la e te r nidad harn justicia todos, y pondrn las cosas en su lugar. E l evangelio es del cap. 20 de san Mateo.
In illo lem p o re, accessit ad Jesum m ater filiorum Zebedcei cum lilas su is , adorans et p eIcns aquid ab eo. Q ui dixit e i : Q uid vis? Ait illi : Dic u t sedeant hi do llii m e i, unus ad dexleram lu a m , ct unus ad sin istram , in regno luo. Respondens autera Je s s , dixit : escitis quid petatis. Poteslis Libere caliccm , quem ego b i biturus sum ? D icunt ci : P o ssum us. Ait lilis : Calicem q u idem m eum bibetis : sedere aulem ad dexteram m eam vcl sin istram , non est m eum dar vubis, sed quibus paratum est P aire meo.

En aquel tiem p o, se acerc Jess la madre de los hijos del Zebedeo con su s h ijo s, ado< rn d ole, y pidindole alguna cosa. El cual la dijo : Qu es lo que qu ieres? Respondi ella; Manda que estos dos hijos inios se sienten uno tu d iestra , y otro tu siniestra en tu reino. R esp on d ien d o, p u e s , J e s s , dijo : No sab is lo qu e pedisA l P odis beber el cliz qu e he de beber yo? Le resp on d ieron : P odem os. D joles : B e b e r is , s , mi cliz; pero el sentarse mi diestra sin ie str a , no me perten ece m el concederlo v o so tr o s, sino aqu ellos cjiiieties est preparado por mi
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AO CRISTIANO.

M ED ITA CIO N .
QUE LO S M AYORES D ES R D EN E S Y LAS CAIDAS MAS FUNESTAS NACEN F R E C U E N T E M E N T E D E L D E S PR E C IO DE LAS COSAS P E Q U E A S.
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PUNTO PRIMERO.

C onsidera q u e ninguna cosa dispone tanto para la caida en los pecados m as g raves, como el descuido en evitar los m as leves. Aquella negligencia habitual en cum plir con las obligaciones mas m enudas, aque lla frecuente infidelidad en ciertas cosillas que se representan de poca im portancia, van debilitando el alm a. Los auxilios se com unican en menos abundan cia, las pasiones se hacen mas vivas, la confianza mas tib ia , y el te n ta d o r m as osado y animoso. No hay ed ificio , dice el Sabio, tan fuerte ni tan bien c o n s tru id o , que al cabo no le arruine una go tera de que no se hace caso. La pereza, aade el m ism o , ser ocasion causa de que se venga al suelo la techum bre. El agua va poco poco pudriendo las m aderas, cala las paredes, penetra hasta el cimiento, y m inndolo, d e tal m anera lo socava, que toda la casa da en tie rra . Y esto porqu? Por no haberse hecho los principios algunos cortos re p aro s, por no h aberse re c o rrid o los tejados, vino arruinarse todo el edificio. Lo mismo sucede en el edificio espiri tual , dice Casiano : cierto espritu de relajacin y no s qu tib ie z a , favor del poco caso que se hace de las faltas lije ra s, se van insinuando poco poco d entro del a lm a , van haciendo titubear la firmeza de los mas santos p ro p sito s, y debilitan en fin de tal m anera el cim iento de n u estra devocin, que al cabo se viene al suelo todo el edificio espiritual. Al princi pio h ubiera sido fcil rem ediarlo : la causa del mal

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tenia m uy poca fuerza-, ese to rre n te , que todo lo llev delante de si, en su origen era un arroyuelo despreciable. Una rendija mal calafeteada, por donde habr entrado el agua im perceptiblem ente, es m u chas veces la causa de un funesto naufragio. Desen gam onos, que hay pocas de esas grandes cadas que se ven en orden las co stu m b res, que no hayan tenido un principio lije ro , y al p arecer despreciable. O buen Dios, cuntos condenados hubieran evitado el verse precipitados en los infiernos, si hubiesen en tendido y practicado esta doctrina! Sucede en las enferm edades del alm a lo que en las del cuerpo. Muy fcilm ente se hubiera podido evitar aquel desorden total de los h u m o re s, aquella infla macin in te rn a , aquella fiebre m alig n a, aquel ca ta r ro tenaz : todas esas m ortales dolencias en su princi pio eran casi n a d a ; con haberse abstenido de aquella fru ta , con no haber hecho aquel ex ceso , con un poco de rgim en y de d ie ta , una lijera m edicina nos hubiera librado de un gran mal. Pero despues que los hum ores malignos inundaron inficionaron toda la masa-, despues que la fluxin tom su c u rso ; des pues que se estanc esa grande porcion de pituita y de atrabilis, en v a n s e acude los rem edios. Ya llega tarde el a u x ilio , cuando prevaleci la enferm e dad. Las m uertes repentinas no reconocen o tras cau sas. Discurramos del mismo m odo en las dolencias del alm a, porque la analoga no puede ser mas cabal. Mi Dios, y qu paradero suelen conducir las faltas pequeas tratadas con desprecio! y cm o h ubiera prevenido estas funestas caids un poco mas de deli cadeza de conciencia en el cum plim iento de cien m enudas obligaciones, un poco mas de circunspec cin , un poco mas de re g u la rid a d , un poco m as de mortificacin! Esto hizo decir los san to s, que las faltas pequeas son en cierta m anera mas peligrosas

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c r is t ia n o

que las m ayores; p o rq u e e s ta s , cuanto mas fcil m ente se conocen, m as cu id ad o sam en te se procuran evitar, y cuando uno lleg a caer, prontam ente pro cu ra levantarse-, pero las o tra s cuanto m as se cono cen, menos se evitan. Un v io len to acceso de calentura sobresalta ta n to , q u e al p u n to se acude al reme dio; pero una fiebre le n ta y casi imperceptible da poco cuid ad o , se d o m estica con el enferm o, hasta que poco poco da con l e n la sepultura. Ah, Dios m i ! Y qu he atribuido y o hasta aqu mis mayores caidas?
PUNTO SEGUNDO.

Considera los m uchos y triste s ejem plos que nos hacen dem ostracin de e s ta verdad. T ertu lian o , aquel ilu s tre defensor d l a fe, aquel clebre apologista de la d o c trin a que ensea nuestra relig i n , al cabo se p e r v ir ti ; no fu m ejor el fin que tuvo Orgenes; y quin n o se estrem ece con solo acordarse de la caida de S a lo m o , y del desastroso fin del infeliz apstol? No h a y que buscar la causa de estas funestas revoluciones e n la violencia de la per secucin , n i en los artificio s del tentador, ni en el to rre n te de los m alos ejem plos. Abscisus est lapis, et percussit statuam ( i ) : Una p ied recita ech por tierra, hizo pedazos esos colosos. Introdjose en el c o ra z o n de Tertuliano cierta secreta aversin los c l rig o s de la iglesia rom ana, po r parecerle que le h a b ia n hecho algunos desaires-, no acudi con tiempo al re m e d io , fula fomentando m as y m a s ; y esa fu la p ie d re c ita que le derrib. Orgenes, lleno de a m o r p ro p io , y m as satisfecho de s m ism o de lo que d e b ie r a , se entreg ciegn- m ente su propio d ic t m e n ; y un poco de vanidad consentida, no d esp reciad a los principios, y ali(1) Dan. 2.

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m endala desoues, perdi en fin este grande hom b re : Abscisus est lapis. SaIom ou,el mas religioso en tre todos los prncipes, el m as sabio en tre todos los hom bres, despues de haber edificado al verdadero "Dios un templo magn fico, cay el mismo m iserablem ente en la idolatra. Ju d a s, aquel discpulo tan favorecido, y que habia sido llam ado al apostolado con vocacion tan especial, hizo traicin su .Maestro. Cadas tan terribles nunca tienen la causa m uy inmediata-, siem pre viene muy de atrs su funesto principio. Salomon desconfi poco de su corazon, y Judas de su codicia. Las pasiones en su nacim iento y en su origen nada descubren que ofenda m ucho la vista 5 los principios v an , por decirlo a s , cam inando paso paso; apenas hacen ruido-, solo es un m urm ullo sordo que no inquieta los oidos. Ul quid perdido hccc (i)? Tal vez no falta un pretex to de caridad con que cohonestar el motivo. Pero cuando el am or propio lleg dom esticarse, y cuando una pasin reciente logr ser aca ric iad a , jam s se envejecen sin hacer grandes estragos. Al principio era un leoncillo dom esticado, familiar y m an so , de quien ninguno se recelaba-, pero cuando esc cachorro llegue ser le n , l sabr encontrar su p re s a , l despedazar los mismos que le daban de com er y jugueteaban con l : Faclus est leo, et didicit prwdam capere ( 2 ). D esengam onos, el que fuere infiel en las cosas peq u e as, tam bin lo ser en las grandes. As lo asegura el mismo Jesucristo. Un religioso tibio y un cristiano im perfecto dicen lo contrario. A quin he mos de creer? No se quiere conceder Dios la observancia de una regla p equea; nigansele, digm oslo as, hasta unas frioleras; y cuando el enemigo viene luchar brazo
( !) M ull) 9. . (.2) I z c d i 6 10.

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AO CRISTIANO,

p artido con n o so tro s, querem os que Dios vaya escoger all en el inmenso caudal de sus tesoros los auxilios m as exquisitos, las gracias mas efi caces para sostenernos. Dejndose a rru in a r las for tificaciones ex terio res de una plaza, dejndose venir tie rra las m u ra lla s , ya no se halla en estado de defensa. Dejaste ya aquella circunspeccin, aquella delicadeza de conciencia, aquella exacta y regular observancia? pues t sers cogido por sorpresa. Esas pequeas devociones que parecen de poca e n tid a d , esas o b ras de su pererogacin, esas m enudencias de (a vida relig io sa, son com o las obras avanzadas que" detienen al enem igo lejos de la plaza ; pero cuando no estn bien guard ad as y defendidas estas entradas, es m ilagro que el enem igo no la insulte. Pasa Sal cuchillo los A m alecitas, solamente perdona algunos reb a o s, y aun esos los destina pa ra el sacrificio. Pues Sal es re p ro b a d o , porque obe deci m e d ia s, porque en su obediencia hizo poco aprecio d e cierto s puntillos al parecer de poca im portancia. Ah, S e o r, y cunto tengo que reprenderm e en esta m ateria! Mas o h , y cunto debo te m e r! Infiel v u estra d o c trin a , y aun vuestros preceptos, no .hice caso de mi negligencia en el cum plim iento de ciertas m enudas obligaciones; y puede ser que esta infidelidad sea el origen de mi perdicin. No lo per m itis v o s , Dios m o ya conozco mi e rro r, condeno , mi n egligencia, y espero que mi aplicacin en ade lante cu m p lir con a m ayor exactitud las obliga ciones m as p e q u e a s, m ediante vuestra divina gra cia , m e p o n d r cubierto de todo riesgo.

MAYO. DIA V I.

JACULATORIAS.

Servavi m a n ia ta iu a , et testimonia ttia, quia omnes viw mece in conspectu tuo. Salm. 448. Vos, Seor, sois testigo de todas mis operaciones, y por tanto quiepo agradaros en todas ellas. Concupivi anima mea desiderare justificationes tuas in omni tempore. Salm. 418. En todo tiem po, S e o r, dese m i alm a o b s e rv a rla santa ley con la m ayor exactitud.
PROPOSITOS.

4. No hay espectculo mas digno de asom bro que ver algunas veces ciertas personas verdaderam ente respetables por la santidad de su estad o , instruidas en la escuela de Je su c risto , alim entadas largo tiempo con el pan de los n g e le s, despues de haber enveje cido en el ejercicio de las v irtu d e s , precipitarse en las m as funestas c a id a s , y hacerse objeto triste de la ira del S e o r, habindolo sido antes de sus m ayores m isericordias, de sus mas piadosas bondades. No hay que buscar la causa principal de estos lastimosos n au frag io s, ni en la violencia de las tem pestades, ni en la m ultitud de los escollos ; desengam onos, que no siem pre son los vientos im petuosos los que echan por tierra los m as em pinados cedros del L bano; la sequedad, y un gusanillo vil c insignificante bastan para derribarlos. La mas soberbia estatu a cae al suelo al impulso de una pequea piedra. Hablemos sin figu ras : esas alm as de p rim era c la se , esas personas tan favorecidas de Dios, esos m odelos de perfeccin in sensiblem ente fueron decayendo. Esos hroes del cris tianismo com enzaron cansarse en medio de la carvera; al principio no fu mas que u n poco de tibieza, lo mas una especie de descanso, al parecer ino~

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AO CRISTIANO.

cenle-, siguise despues el d isg u sto -, m iraron un poco hacia a lr s, despues de h a b er puesto m ano al arado; al disgusto sucedi la re la ja c i n , y esta una inde vocin total. No podrs acaso ser t mismo ejemplo y prueba cierta de esta triste verdad? Y qu digno de compasion se r s, si se h a repetido en t esta funesta experiencia! A esas faltillas lijeras, ese de caim iento del primitivo fe rv o r, esas pequeas dis pensas se deben atribuir e sa s grandes caidas-, re m edalas sin dilacin, y concibe desde este mismo instante u n grande aborrecim iento los pecados veniales. 2 . No ests sujeto la m iseria de hab lar con so b rad a lijereza de las faltas ajenas? No conservas en tu corazon cierto resen tim ientillo, cierta aversin alguna p e rs o n a , sea p o r su s modales ofensivos, sea porque te hizo algn a g r a v io , porque la miras con natural antipata? No v isitas con dem asiada frecucncia ciertas personas? N o tienes ciertas con versaciones dem asiadam ente largas, y aun demasiada m ente tiernas con personas de otro s e x o , aunque sean con los mas plausib les, con los mas especiosos p retextos? No com etes c ie rta s faltillas lijeras contra tus v o to s , lo m enos segn las leyes particulares que te has impuesto t m ism o? No conced es tus s.'nlidos ciertas libertades n o m uy inocentes? No te tom as ciertas licencias q u e tu devocion te habia <n otro tiempo prohibido, y q u e ni aun hoy son muy conform es la conciencia, ni al espritu de la reli gin ? Pon en la m isma c u e n ta ciertos pecados de em isin, que se tra ta n com o cosa lijera , e t c .; y ves ah el funesto origen de los m as graves pecados, y como las a rra s , digm oslo a s i, de la condenacin eterna. No dejes pasar este dia sin h ace rlo que puedas para cegar este infeliz m a n a n tia l, y este fin haz alguna oracion particular la santsim a Virgen.

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) V M \.V ^ \\ \W \ V i V V V V \V \m \\ \V V V W V V W V W V W W V v W V W W W V W V W V W V W W vv^

DIA SPTIMO.
SAN ESTANISLAO,
o b is p o

m r t ir .

Naci san Estanislao en Sezepanow , dicesis de Cracovia, el dia 26 de julio del ao de -1030, y fue ron sus padres Wielislao y Boa, ambos de casas ilustrsim as en el reino de Polonia. Siendo tan distingui dos estos seores por la nobleza de su sa n g re , aun lo eran mucho m as por la de sus virtudes-, consti tuyronse padres de los p o b re s, hallando en ellos las v iu d as, los hurfanos y los necesitados socorro, am paro y p ro tecci n ; en f i n , no habia casa mas ejem plar ni mas cristiana. Por la particular devocion que profesaban santa Mara M agdalena, edificaron la santa en una de sus posesiones una magnifica iglesia, en la que pasaban la m ayor parte del dia en oracin. Ya habian perdido la esperanza de tener hijos, cuando despues de treinta aos de m atrim onio tuvieron Estanislao. Su gozo fu el que se deja con sid e ra r-, y creci sensiblem ente cuando observaron en el nio como una inclinacin innata la virtud. Pusieron todo su cuidado en criarle en el te m or santo de Dios-, pero poco tuvieron que hacer en la educacin de Estanislao. Todo su en treteni m iento y todo su gusto era la oracion. Pasaba horas enteras de rodillas delante de los a lta re s , y esto en una edad en que para hacer que otros nios estn en la iglesia, es m enester divertirlos y engaarlos. Sobre to d o , el am or la santsim a Virgen era su devocion p redilecta, que casi se ech de ver en l desde la c u n a , y fu creciendo toda su vida.

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cenle-, siguise despues el d isg u sto -, m iraron un poco hacia a lr s, despues de h a b er puesto m ano al arado; al disgusto sucedi la re la ja c i n , y esta una inde vocin total. No podrs acaso ser t mismo ejemplo y prueba cierta de esta triste verdad? Y qu digno de compasion se r s, si se h a repetido en t esta funesta experiencia! A esas faltillas lijeras, ese de caim iento del primitivo fe rv o r, esas pequeas dis pensas se deben atribuir e sa s grandes caidas-, re m edalas sin dilacin, y concibe desde este mismo instante u n grande aborrecim iento los pecados veniales. 2 . No ests sujeto la m iseria de hab lar con so b rad a lijereza de las faltas ajenas? No conservas en tu corazon cierto resen tim ientillo, cierta aversin alguna p e rs o n a , sea p o r su s modales ofensivos, sea porque te hizo algn a g r a v io , porque la miras con natural antipata? No v isitas con dem asiada fre cuencia ciertas personas? N o tienes ciertas con versaciones dem asiadam ente largas, y aun demasiada m ente tiernas con personas de otro s e x o , aunque sean con los mas plausib les, con los mas especiosos p retextos? No com etes c ie rta s faltillas lijeras contra tus v o to s , lo m enos segn las leyes particulares que te has impuesto t m ism o? No conced es tus s.'nlidos ciertas libertades n o m uy inocentes? No te tom as ciertas licencias q u e tu devocion te habia <11 otro tiem po prohibido, y q u e ni aun hoy son muy conform es la conciencia, ni al espritu de la reli gin ? Pon en la m isma c u e n ta ciertos pecados de em isin, que se tra ta n com o cosa lijera , etc. ; y ves ah el funesto origen de los m as graves pecados, y como las a rra s , digm oslo a s i, de la condenacin eterna. No dejes pasar este dia sin h ace rlo que puedas para cegar este infeliz m a n a n tia l, y este fin haz alguna oracion particular la santsim a Virgen.

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DIA SPTIMO.
SAN ESTANISLAO,
o b is p o

m r t ir .

Naci san Estanislao en Sezepanow , dicesis de Cracovia, el dia 26 de julio del ao de -1030, y fue ron sus padres Wielislao y Boa, ambos de casas ilustrsim as en el reino de Polonia. Siendo tan distingui dos estos seores por la nobleza de su sa n g re , aun lo eran mucho m as por la de sus virtudes-, consti tuyronse padres de los p o b re s, hallando en ellos las v iu d as, los hurfanos y los necesitados socorro, am paro y p ro tecci n ; en f i n , no habia casa mas ejem plar ni mas cristiana. Por la particular devocion que profesaban santa Mara M agdalena, edificaron la santa en una de sus posesiones una magnifica iglesia, en la que pasaban la m ayor parte del dia en oracin. Ya habian perdido la esperanza de tener hijos, cuando despues de treinta aos de m atrim onio tuvieron Estanislao. Su gozo fu el que se deja con sid e ra r-, y creci sensiblem ente cuando observaron en el nio como una inclinacin innata la virtud. Pusieron todo su cuidado en criarle en el te m or santo de Dios-, pero poco tuvieron que hacer en la educacin de Estanislao. Todo su en treteni m iento y todo su gusto era la oracion. Pasaba horas enteras de rodillas delante de los a lta re s , y esto en una edad en que para hacer que otros nios estn en la iglesia, es m enester divertirlos y engaarlos. Sobre to d o , el am or la santsim a Virgen era su devocion p redilecta, que casi se ech de ver en l desde la c u n a , y fu creciendo toda su vida.

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AO C R ISTIA N O .

Apenas tenia Estanislao ocho nueve a o s, y ya su virtu d era la adm iracin de todos; su ingenuidad, su docilidad y su m odestia eran claros indicios de su inocencia. Descubri presto su inclinacin la au steridad y al espritu de penitencia; dej la cama, y com enz dorm ir en la desnuda tierra-, y era tan ingenioso en m ortificar ios sentidos, que se pasaban pocas horas del dia sin que hiciese de ellos algn generoso sacrificio. Era su vida un continuo ayuno; y au n q u e era de una com plexin m uy robusta, causaba g rande adm iracin su excesiva abstinencia. Parece que habia m am ado con la leche la caridad con los p o b re s ; todo se consegua de l con tal que prom etiesen dinero para d ar lim osna; y ordinaria m ente re p a rtia en tre los pobres el que le daban para ju g ar y p ara divertirse. Alegrsimos los padres de Estanislao al ver tan bien em pleados los desvelos con que habian atendido su educacin , le enviaron estudiar Gnesnes, y des pus Pars. Hizo adm irables progresos, porque es taba dotado de un excelente ingenio. Quisieron ha cerle d o cto r en aquella clebre, y entonces primera universidad del m undo; pero lo resisti su humildad. Despues de h ab er residido siete anos en P ars, se restituy P olonia, donde se hall heredero de un rico patrim onio por muerte, de sus padres. Deseando no pensar en o tra cosa que en su eterna salv aci n , distribuy todos sus m uchos bienes entre os pobres. Deliber m ucho tiempo si entrara en al~ guna re lig i n ; pero conociendo Lam berto, obispo de C racovia, de cunta utilidad seria to d o el clero li v irtu d de E stan islao , le persuadi que abrazase e . estado eclesistico; le orden de todas rdenes, y provey en l una prebenda de aquella iglesia. Luego que Estanislao se vi dedicado al sagrado m inisterio de los a lta re s , solo pens en hacerse digno

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de tan alta dignidad por medio de una vida ejem plar. Persuadido que el cannigo tiene obligacin de a rre glar sus costum bres y toda su conducta conform e los sagrados cn o nes, redobl su ferv o r, su espritu de mortificacin y de p en iten cia; prohibise toda com unicacin con s e g la re s; el e stu d io , la oracion y las obras de caridad ocuparon todo su tiempo. A todos edificaba su virtud y su m o d estia: y en pocos dias se hizo un perfecto m odelo.de la vida que deben llevar los cannigos. Pero esta virtu d no e ra ociosa m enos activa. Aunque profesaba tanto am or la soledad y al retiro , siem pre estaba p ronto sacrificarse al m ayor bien espiritual de los prjimos-, predicaba con tan ta efi cacia , espritu y m o cio n , que bastaba oirle p ara con vertirse. Asi fu visible fru to de sus serm ones y de sus ejemplos la reform a de las costum bres en Cra covia y en toda su c o m a rc a , y todo el obispado m ud de sem blante. No cansndose el obispo Lam berto de d ar gracias Dios por la acertada eleccin que habia hecho de tan insigne o p erario , com enz desde luego m irarle ya como sucesor suyo en el obispado, y aun le inst para que aceptase la renuncia que pensaba hacer de l en su favor-, pero se sobresalt tanto su hum ildad, que lo m as que pudo conseguir de E stanislao, fu descargar en l el cuidado de la predicaci n , y tam bin el de la m ayor p arte de la adm inistracin del obispado. Pero esto no dur m ucho tiem p o ; porque, vacando la silla episcopal por m uerte de Lam berto, as el clero como el pueblo pidieron unnim em ente por obispo Estanislao. Ciertam ente todo esto fu m enester para vencer su hum ildad. Luego que se vi pasto r de los que tanto habia edificado, se constituy padre de todos. Aplicse de nuevo la instruccin de su pue

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AO CR IST IA N O ,

blo con tanto em p e o , que su zelo, su caridad y so licitud pastoral apenas le dejaban tiempo para lomar algn descanso. No se contentaba con visitar cada ao todas las parroquias del o bispado; descenda lo m as menudo de las necesidades espirituales y corporales de todas sus ovejas, proveyendo todas con tanta caridad, que era voz com n q u e las rentas del obispado de Cracovia no eran del o b isp o , sino de los pobres. Tenia tanto placer en d a r limosna, y la daba con tanta lib eralid ad , que su palacio jam s se evacuaba de afli gidos y de necesitados. Pocos dias se pasaban sin que fuese personalm ente visitar algunos pobres enferm o s, y ninguno sin que diese pruebas de su gran zelo y de su ardiente caridad. Pero sobre todo su vigilancia y su atencin parti cular era sobre los clrigos-, no le parecia bastante que su vida no fuese escandalosa, quera que fuese ejem p lar, y que correspondiese en todo la santidad del estado. Ganaba lodos con su dulce tr a to , y sil apacibilidad desarm aba los mas obstinados. Lejos de servirse de la sublim e dignidad de obispo com o de pretexto p a ra tem plar algo la penitente austeridad de su v id a , la estrech m as luego.que se vi con la m itra. Sus ayunos eran co n tinuos, sus pe nitencias excesivas, ciindose un spero cilicio, que no quit del cuerpo hasta la m uerte ; de manera que apenas era conocido por otro nom bre que por el del santo obispo, y to d a la Polonia le m iraba con ad m iracin y con respeto. Reinaba entonces en Polonia Boleslao 11, cuya des ordenada vida hacia llo ra r los b uenos, y escandali zaba todo el reino. No habia prelado que se atreviese rep resentarle el b o rro n que echaba la gloria de su n o m b re , y el peligro que expona la salvacin de su a lm a ; solo E stanislao tuvo valor para hacerle

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una rep resen taci n , llena del m ayor re s p e to , supli cndole que considerase el grande escndalo que daba los seores de la corte y todo el p u e b lo ; y arrodillndose sus p is, le suplic con m uchas lgrim as que aplacase la ira del cielo por medio de una conversin p ronta y sincera. Aunque irritado el rey por la libertad con que le h a b l , se reprim i por entonces en consideracin la em inente virtud del santo o bispo, y aun fingi ren dirse sus saludables consejos. Pero apenas le perdi de vista, cuando encendida de nuevo la c lera, se quej en presencia de sus cortesanos de la libertad atrevida del obispo, y creci su resentim iento al paso que iban creciendo sus desrdenes. Poco tiem po despues arreb at el rey por fuerza de la casa y del poder de su m arido una d las mas virtuosas seoras del palalinado de S ira rd , llam ada Cristina. Este ru i doso atentado irrit la nobleza, y excit la indig nacin de todo el clero-, pero ni el arzobispo de G nesnes, aunque prim ado, ni los prelados que se hallaban en la c o rte , osaron hablar palabra al re y , p ara no experim entar los efectos de su clera. Solo E stanislao, altam ente conmovido de tan pernicioso escndalo, y posponiendo su vida al cum plimiento de su obligacin, como otro san Juan B autista, tuvo es pritu para decir al rey, con todo el respeto y con toda la veneracin debida la m ajestad, que no le e r a licito tener la m ujer de otro. Furiosam ente irritado Boleslao, le volvi las es paldas con enojo y con d esp recio , resolviendo en su corazon vengarse del obispo de Cracovia hasta p e r derle. Pero como la ejem plar vida de E stanislao, y su notoria virtud universalm ente reconocida, no podan ofrecer motivo ju sto , ni aun el m enor asidero para perseguirle en justicia, se tom el partido de re c u rrir la calum nia.

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Habia com prado Estanislao uu caballero, llama do P e d ro , el territo rio de Piotravin en el palatinado de Dublin : pagado el precio en presencia de testigos, lo habia dado y unido su iglesia, y el mismo rey habia infeudado el c o n tra to , por lo que el sarito se hallaba despues de tres aos en pacfica posesion do aquella tierra. El deseo de m olestar al obispo encon tr m odo en este contrato para, suscitarle un pleito. Mand decir el rey los herederos de Pedro que si queran reco b rar aquella t ie r r a , 110 tenan mas que citar al obispo en ju stic ia , y ponerle la demanda ante el mismo rey . Los h e re d e ro s , sobrinos del difunto, con la codicia y con la ansia de reco b rar lo que habia sido de su t o , citaron al obispo de Cracovia delante del r e y , quien le m and com parecer en el d ia 'd e la convocacion que se liam aba el coloquio. Com pareci el sa n to , y las partes contrarias pi dieron que se les reintegrase en la posesion de aquel te r r e n o , alegando haber sido usurpado. Defendise Estanislao diciendo que la tie rra haba sido compra da , y bien pagada en vida de su legtimo dueo-, negaron el hecho los c o n tra rio s; el obispo produjo sus testigos*, pero com o estos los habian amenazado con la m uerte si decan la v e rd a d , ninguno se atrevi d ep o n erla, y todos fueron perjuros. Ya estaba para ser condenado E stanislao, cuando volvindose . Dios, y lleno de una santa confianza en su protec-^ cion , dijo al rey en presencia de aquella numerosa ju n t a , que si se le conceda el trm ino de solos tres (lias, d en tro de ellos producira un testigo quien todos se veran obligados c re e r, porque seria el m ism o P e d ro , m u erto tre s aos habia. Al or una proposicion tan ex trao rd in aria como a so m b ro sa , todos la ad m itiero n ; y el rey concedi el trm ino de los tres d ias, que pas Estanislao en ayunos y oraciones. Llegado el dia sealado, celebr

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el santo m isa , y vestido de pontifical, seguido de un inmenso pueblo, se dirigi la sepultura de P e d ro ; inasiilla abrir, y se hall el cuerpo convertido en polvo. Hizo el santo una fervorosa oracion Dios, acom paada de m uchas lgrim as, y tocando aquel polvo, le m and en nom bre del P a d re , del Ilijo y del Espritu Santo, que reviviese y resucitase para dar testimonio de la. verdad. Al punto el polvo se configur en cuerpo h u m an o , resucit el m u e rto , y sali de la sepultura. En vista de tan gran m ilagro prorum pieron todos Jos circunstantes en grandes gritos de adm iracin y de alegra. Tom el santo de la mano al m uerto resucitado, y conducindole prim ero delante del altar m ayor para ren d ir gracias D ios, le llev d esp u es, acom paado de un increble g e n to , la presencia del rey en la asam blea g e n e ra l, para d estruir la calum nia. Asombrse tanto as el prn cipe, como todos los de la ju n ta , al ver aquel espec tc u lo , que ninguno tuvo aliento para decir ni una sola palabra. E n to n c e s, volvindose al rey el santo obispo, le dijo : Seor, aqu est el testigo incontes table que ofrec p re se n ta r; de l podr saber la ver dad V. M. si fuere servido. Si, S e o r, respondi el resucitado difu n to , es cierto que vend al obispo Es tanislao mi tierra de P io trav in , y que me pag el precio en que nos c o n certam o s, por lo que mis so brinos no tienen razn para inquietarle en este punto. Dijo esto con voz tan clara y tan esforzada, que lo oy todo el co n cu rso , en el cual se levant una es pecie de m u rm u llo , que m ostr bien la indignacin que todos sentan por la injusticia que se hacia al santo. El rey qued esp an tad o , y al mismo tiempo irritado dentro de su co razo n ; pero como la justifi cacin era tan evidente, sin haber arbitrio para con te starla , confirm al obispo en la posesion de la tie rra ; y E stan islao , acom paado de los principales

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AO C R IST IA N O ,

m iem bros de la ju n ta g en eral, volvi conducir tranquilam ente al resucitado Pedro su sep u ltu ra, donde e n tr , se acom od, y volvi m orir, habin dose hecho despues m uchos sufragios por su alma. !1 concilio de Basilea produce este famoso milagro contra el artculo cuarto de los h u s ita s , que defen dan no debia la Iglesia tener ren tas, ni poseer bienes tem porales. En vista de tan gran prodigio se suspendi por algn tiempo la clera del rey contra el obispo; pero no dur m ucho tiempo la bonanza. Geman todos los estados del reino bajo la tirana del prncipe m as disoluto que se habia visto en el trono y no hallndose siquiera , uno que se atreviese hacerle una hum ilde represen taci n , se recurri al generoso Estanislao, quien tercera vez fu rep resentarle cunto debia tem er la indignacin de Dios justam ente irritado por sus delitos. Hzolo con tanto respeto y con tantas lgri m as, que Boleslao se m ostr algo enternecido; pero como el santo le estrechase que se convirtiese, no quiso darle odos, y se entreg mas que nunca sus desrdenes. Gemia Estanislao dia y noche en la presencia de Dios, no cesando de pedir la conversin del re y , y aadiendo nuevas penitencias sus oraciones y sus lgrim as. Pero viendo que de nada aprovechaban estos rem ed io s, juzg que debia echar m ano de la seve ridad de las censuras; y habindole separado de la com union de los fieles, le interdijo la en trada en la iglesia. Enfurecise Boleslao, y resolvi librarse de una vez del santo obispo. Supo que se habia retirado la capilla de San M iguel, poco distante de la ciu dad , y le sigui para poner su intnto en ejecucin : dijeron al rey que estaba celebrando el santo sacri ficio de la m isa , y m and sus guardias que le m a tasen en el mismo altar. No se espant el santo

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la vista de los asesinos, porque hacia m ucho tiempo que se consideraba como vctima destinada al sacrifi cio pero los asesinos se atem orizaron tanto al ver al , santo prelado, q u e, posedos de un pavoroso respeto, se salieron de la ig lesia; lo que visto por el desdichado r e y , lleno de un rabioso fu ro r, entr l m ismo en la iglesia con el sable en la m ano, y descarg sobre la cabeza de Estanislao tan terrible golpe, que le tendi m uerto sobre el mismo altar en que estaba celebran' d o , el dia 8 de m ayo del ao 1079. Enfurecido mas y mas el impo rey con el horrible delito que acababa de com eter, m and que sacasen de la iglesia el santo cuerpo, y que, hacindole pedazos, los arrojasen en el campo para que sirviesen de pasto las aves de rapia. Pero tom Dios de su cuenta la defensa de aquellas sagradas reliquias-, porque envi una guila, q u e , hacindolas centinela dia y n o c h e , espant todas la?bestias carn iceras, hasta que juntando los cannigos los esparcidos m iem bros del santo cu erp o , le enterraro n secretam ente delante ue la iglesia de San Miguel, donde no tard el Seor en m anifestar la gloria del santo obispo. Lleg los oidos del papa Gregorio VII la noticia de este sacrilego parricidio, y al punto fulmin exco m unin contra el rey Boleslao y contra todos sus cm plices, dando orden ai arzobispo de Gnesnes y todos los obispos de Polonia para que los denunciasen pblicam ente, y cerrasen todas las iglesias. A los principios m ostr el rey hacer poco caso, y aun b u r larse de la excom unin y del en tred ich o ; pero 110 dej Dios por largo tiempo sin castigo este desprecio. Yise aquel desventurado principe objeto infeliz del odio y de la execracin de todos sus pueblos; acome tironle un tiempo todas las d esg racias; perdi en m enos de seis meses cuantas conquistas habia alcan zado co n tra sus enem igos; encendise la g uerra civil, o <o

170 AO C RISTIA N O , y trastornadas despues las estaciones der a n o , aca baron de arru in ar todo el reino. Pero ninguna de estas desgracias le causaba tanto dolor y tan ta ra b ia , como la noticia de las maravillas que cada dia obraba Dios en el sepulcro del santo. Quiso inform arse por s mismo si era verdad que por la noche se ilum inaba el sepulcro con una claridad m ilagrosa-, y habiendo subido al castillo de Craco via , luego que descubri aquella c la rid ad , qued tan posedo de te r r o r , que casi perdi el juicio. La in quietud y turbacin de su conciencia crecia al paso de las d esgracias; y as dejando Polonia, se refugi en el reino de Hungra bajo la proteccin del rey Ladislao; pero seguindole en todas partes la justicia de Dios, acab de perder el juicio, alDandonsucasa, y anduvo algn tiempo erran te por los campos y por los bos q u e s, donde m uri m iserablem ente, siendo las fieras sepultura de su cuerpo. D uraron las m ilagrosas luces sobre el sepulcro de nuestro santo por espacio de diez a n o s, esto e s , hasta que su cuerpo fu trasladado con grande solemnidad a la catedral de Cracovia, y colocado en un m agn fico sepulcro, donde le honr Dios con tanto nm ero de m ilagros, que hicieron su nom bre clebre en todo el univ erso , y obligaron la silla apostlica decla ra rle m rtir glorioso.
MARTIROLOGIO ROMAXO.

En Cracovia en Polonia, la fiesta de san Estanislao, obispo y m rtir, que fu m uerto por el impo revi Boleslao. * | En Terracna en la Campaa de Rom a, la fiesta de santa Flavia Domitila, virgen y m rtir, hija de una herm ana del cnsul Flavio C lem ente, y consagrada Dios por san Clemente p a p a , que lo 'h a b ia dado ei velo. D esterrada con otros m uchos cristianos la

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Vil

isla Poncia por la confesion del nom bre de Jesucristo, padeci all durante la persecucin de Domiciano un prolongado m artirio ; habiendo vuelto T erracin a, convirti m uchas personas la fe con sus e ihortaciones y m ilagros; el juez hizo poner fuego la cm ara que habitaba con sus com paeras Eufrosina y Teodora, virgenes, y de esta suerte acab la carrera de su glo rioso m artirio. Su m em oria se celebra tam bin el dia doce de m ayo, juntam ente con la de los santos m r tires Nereo y Aquileo. El mismo d ia , san Juvenal m rtir. EnJN'icomedia, los santos herm anos Flavio, Augusto y A gustn, m rtires. All m ism o , san C uadrato m rtir, que despues de haber sido m uchas veces atorm entado duran te la persecucin de Decio, fu por ltim o decapitado. En Rom a, san B enedicto, papa y confesor. En Yorck en In g laterra, san Juan obispo, clebre por su santa vida y milagros. En P ava, san Pedro obispo. En R om a, la traslacin del cuerpo de san Estvan protom rtir, que en el pontificado de Pelagio fu licuado de Constantinopla aquella ciudad, y colocado en el sepulcro de san Lorenzo m rtir, en el Campo V erano, donde es honrado con la concurrencia y de vocion de los fieles.
j

La misa es en honra del sanio , y la oraoion la siguiente.


D e u s , pro cujus honore gloriosus poniifcx Sianislaus gladiis m piorum occubuit : p r a s l a , quaesum us, u i orones qui cjus im plorara au x ilium , petitionis s u salularcm conseq u an lu r effeclum. P e r D orainun in o siru m Jesum C brisium .

O D io s, por cuya honra m uri el glorioso ponlilice Estanislao violencia de las espadas de los im p o s; suplicrnoste nos concedas que todos los que imploran su am paro, consigan el saludable eicclo de su p e tic i n , Por nuestro S e o r Jesucristo.

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ANO C R IST IA N O .

La epstola es del cap. 5 del libro de la Sabidura, y la misma que el dia I , p g . 1 2 .


NO TA .

> '

As algunos e scrito res m odernos, com o tambin algunos padres a n tig u o s , han dudado si este libro es verdaderam ente d eS alo m o n , bien que todos con* vienen en que es del E spritu Santo. Pero fuera de que le atribuyen Salom on san C ipriano, san A gustn, Orgenes, e tc ., no h a y m as que leer los versculos 7 y 8 del capitulo 9 , para quedar plenam ente convencido de que no fu otro su autor.
REFLEXIONES.

Insensatos de nosotros, que calificbamos su vida de locura, y su muerte sin honor: y ahora los vemos all elevados la dignidad de los hijos de Dios! Es c ie rto ; las ilusiones ciegan durante la v id a, pero su engao no pasa los lm ites de la m u e rte ; nuestras preocupaciones d uran lo que duran nuestros dias. Pero qu cosa tan triste es no conocer el e rro r hasta que ya se tiene cuestas la p e n a ! Terrible arrepenti miento aquel que jam s se ha de a c a b a r, y ya no tiene rem edio. No todos los erro res son del entendim iento; tam bin el corazon tiene sus extravos. Sus ilusiones son sus enferm edades ; pocas hay que no sean incu rab les, ninguna que no sea v o lu n ta ria ; sus conse cuencias son siem pre funestas. Nunca se descamina medias el que se descam ina por inclinacin. El am or propio es el m anantial mas fecundo de las ilusiones del corazon. Nunca se desconfia de ellas, porque siem pre nos son agradables; apenas reinan en el alm a, cuando la ra z n , digmoslo a s, pierde su libertad. El entendim iento, el genio, la educacin,

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todo sigue ciegam ente la im presin que hacen , todo cede a ellas. Ni las pasiones hacen p ro g resos, ni causan daos, sino favor de las nieblas que las ilusiones levantan. Hasta los errores del entendi m iento no tienen o tro principio. Es m enester cu rar el corazon si se quiere cegar el m anantial pas ordi nario de estos errores. Son pocas las personas que estn exentas de esto-, engaos de la voluntad, y menos las que se defienden de ellos. Qu condicion, qu estado puede hallarse tan feliz, que sea im penetrable estos erro res? Los grandes por lo com n nacen tan llenos de preocupa ciones favor de su grandeza, que ra ra vez se desen gaan de e lla s ; el pueblo se alim enta con el m ayor gusto con todo aquello que le liso n jea; el m undo es verdaderam ente el pas propio y nativo de las ilusio nes del co ra z o n ; pocos m undanos hay que no estn preocupados de e lla s; y qu imperio no logran sobre un nim o, sobre un corazon que form a de ellas la regla de su devocion , de su co n d u cta, y aun de su religin? Los efectos ordinarios de estas ilusiones son una ambicin in saciab le, un fondo inagotable de ava ricia, una obstinacin invencible en el e rro r, u n a adhesin tenaz y caprichosa al partido que se sigue , una aspereza de genio insoportable, un odio impla acable, hipocresa de profesion, extravio sin rem or dim ientos, y un total abandono con resolucin de nunca mas arrepentirse. No hay vicio que estas ilusio nes no lisonjeen pocos que no pretendan h acer plau , sibles, y que no adopten. Y aquella artificiosa segu ridad con que viven m uchas personas, cuya conciencia tiene tantos motivos para estar so bresaltada, es el fruto mas natural y mas ordinario de estas ilusiones voluntarias. Nos insensali. A h, qu insensatos hemos sido!
40.

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AO C R ISTIA N O .

Qu tiem po es de abrir los ojos cuando ya todo es tinieblas p ara nosotros ? qu tiempo es de conocer y de confesar el e rro r cuando ya nos hallam os en el precipicio? Debiramos haber desconfiado con tiempo de nuestro propio d ic t m e n ,q u e sirvi de juguete y de burla nuestro c o ra z o n ; debiram os haber escu chado sin preocupacin los consejos saludables de aquellos quienes habia escogido Dios para que nos dirigiesen v debiram os h aber dado oidos la Igle sia, y no habernos hecho esclavos de la pasin, de la vanidad y de nuestro propio juicio. Insensatos de n o s o tro s ! Insensatos de n o so tro s! Esta ser la cantinela de los disolutos y de los herejes en la otra vida : Nos in sem a ti; confesion sin provecho, con fesin m uy intil. Debieras haberlo confesado, d e bieras haberlo credo cuando te lo d cian , cuando te hallabas en estado de enm endarte y de corregirte. E l evangelio es del cap. 15 de san Juan.
In illo tem p o re , dixit Jess discipuiis suis : Ego sum vitis v e r a , el P ater m eus agrcola csl. O m nem palm item in m e non ferentem fru c lu m , tollet cun : et omnem qui fcrl fructu m , purgabit e u m , u t fru c tum plus aferai. Jam -vos m undi csiis p ro p ier sermonen), quem locuiussum vobis:'M anete in m e, e t ego in vobis. S^cut palmes non poiest fen e fru c tum sem eiipso , nisi m anserii v ite ; sic nec v o s, nisi in m e m anserilis. Ego sum v itis, vos palm iles : qui m anet in m e, et ego in e o , hic fert fructum m u ltu m , quia sine m e nihil
E n aquel tiem po dijo Jess SUS discpulos : Yo soy vid verdadera, y mi padre es cu ltivador. Todo sarm iento que no lleve fruto en n , lo quitar; y lodo aquel que lleva fruto , le mondar para que lleve mas. Yosolros estis ya lim pios en virtud de la palabra que os he anunciado. Perm aneced en m , y yo en vosotros. As como el sarmiento no puede llevar fruto por s m ism o , sino perm anece en la v id , de la misma manera tampoco vosotros si no perm anecireis en m . Yo soy la v id , vosotros los sarm ien tos: el que est en m , y yo en l, este lleva

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pofeslis facere. Si quis in m e ion m an serit, m iltelu r fors ; icut p alm es , et a re sc e t , e t coligent e u m , et in ignem m iu e n l, et ard et. Si m an seritis in m e , e t verba m ea n vobis m anserint, quodcum que v o lueritis, p etetis, et fiet vobs.

mucho fruto; porque sin m no p o d is liacr cosa alguna. S i alguno no perm aneciere en m , ser arrojado fuera como el sarm ien to, y se secar, y lo cogern , y echarn al fu ego, y arder. Si perm anecireis en m , y m is palabras se conservaren en v osotros, pediris lo q u e q u isi r e is, y os ser con cedido.

M ED ITA CIO N .
LA DESDICHA DE UNA VIDA OCIOSA IN T IL .

PUNTO PRIMERO. Considera el sentido de estas palabras : Omnem palmitem inm e non ferentem fru ctu m , tollet e u m : todo vastago injerto en m , que no llevare f ru to , mi Padre lo arran car. No b asta que la ram a est unida al tro n c o , es m enester que d f r u to : cuando no lo d a , se la co rta con todas sus h o ja s, arrjase al fueg o, y arde. Esto es justam ente en lo que para una vida ociosa. Pues qu su erte han de esperar aquellas personas que encanecen en una vida ociosa y re g a lo n a , cuyos dias vacos s o n , por decirlo as, como dias de in . viorno estriles y helados? De qu utilidad puede ser / para el cielo la vida enteram ente pagana de esas gent 2s del m u n d o , que ignoran h asta los prim eros p rin cipios de la religin, si estn instruidas en ellos, viven sin practicarlos? C iertam ente, al ver en que se ocupa ordinariam ente e dia de hoy la m ayor parte de la gente del m undo, se pudiera preg u n tar si basta el nom bre y la profesion de cristiano para no hacer en todo el dia cosa de

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AO C R ISTIA N O .

Qu tiem po es de abrir los ojos cuando ya todo es tinieblas p ara nosotros ? qu tiempo es de conocer y de confesar el e rro r cuando ya nos hallam os en el precipicio? Debiramos haber desconfiado con tiempo de nuestro propio d ic t m e n ,q u e sirvi de juguete y de burla nuestro c o ra z o n ; debiram os haber escu chado sin preocupacin los consejos saludables de aquellos quienes habia escogido Dios para que nos dirigiesen v debiram os h aber dado oidos la Igle sia, y no habernos hecho esclavos de la pasin, de la vanidad y de nuestro propio juicio. Insensatos de n o s o tro s ! Insensatos de n o so tro s! Esta ser la cantinela de los disolutos y de los herejes en la otra vida : Nos in sem a ti; confesion sin provecho, con fesin m uy intil. Debieras haberlo confesado, d e bieras haberlo creido cuando te lo d cian , cuando te hallabas en estado de enm endarte y de corregirte. E l evangelio es del cap. 15 de san Juan.
In illo tem p o re, dixit Jess discipuiis suis : Ego sum vitis v e r a , el P ater m eus agrcola est. O m nem palm item in m e non ferentem fru c tu m , tollet cun : et omnem qui fcrl fructu m , purgabit e u m , u t fru c funi plus aferai. Jam vos m undi cstis p ro p ter serm onem , quem locutus sum vobis:.Manete in ine, e t ego in vobis. S^cut palmes non potest fen e fru c tum sem eiipso , nisi m anserit v ite ; sic nec v o s, nisi in m e m anserilis. Ego sum v itis, vos palniites: qui m anet in m e, et ego ia e o , hic fert fructum m u ltu in , quia sine m e nihil E n aquel tiem po dijo Jess SUS discpulos : Yo soy vid verdadera, y mi padre es cu ltivador. Todo sarm iento que no lleve fruto en n , lo quitar; y lodo aquel que lleva fruto , le mondar para que lleve mas. Vosotros estis ya lim pios en virtud de la palabra que os lie anunciado. Perm aneced en m , y yo en vosotros. As como el sarmiento no puede llevar fruto por s m ism o , sino perm anece en la v id , de la misma manera tampoco vosotros si no perm anecireis en n. Yo soy la v id , vosotros los sarm ien tos: el que est en m i, y yo en l, este lleva

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pofeslis facere. Si quis in m e ion m an serit, m iltelu r fors ; icut p alm es, et a re sc e t, et colgent eum , et in ignem m iu e n l, et ard et. Si m an seritis in m e , et verba m ea n vobis m anserint, quodeum que v o lueriiis, p etelis, et fiet vo-

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bs.

m ucho f r u to ; p o rq u e sin m no po d is lia c r cosa alg u n a . S i a lg u n o no p e rm a n e c ie re e n m , se r a rro ja d o fu e ra com o el s a rm ie n to , y se s e c a r , y lo c o g e r n , y e ch a rn al fu eg o , y a rd e r . Si p e rm a n e c i re is en m , y m is p a la b ra s se c o n se rv a ren e n v o so tro s, p e d ir is lo q u e q u is i r e is , y os se r con cedido.

M ED ITA CIO N .
LA DESDICHA DE UNA. VIDA OCIOSA INTIL.

PUNTO PRIMERO. Considera el sentido de estas palabras : Omnem palmitem inm e non ferentem fru ctu m , tollet e u m : todo vastago injerto en m , que no llevare f ru to , mi Padre lo arran car. No b asta que la ram a est unida al tro n c o , es m enester que d f r u to : cuando no lo d a , se la co rta con todas sus h o ja s, arrjase al fueg o, y arde. Esto es justam ente en lo que para una vida ociosa. Pues qu su erte han de esperar aquellas personas que encanecen en una vida ociosa y re g a lo n a , cuyos dias vacos s o n , por decirlo as, como dias de in . viorno estriles y helados? De qu utilidad puede ser / para el cielo la vida enteram ente pagana de esas gent 2s del m u n d o , que ignoran h asta los prim eros p rin cipios de la religin, si estn instruidas en ellos, viven sin practicarlos? C iertam ente, al ver en que se ocupa ordinariam ente e dia de hoy la m ayor parte de la gente del m undo, se pudiera preg u n tar si basta el nom bre y la profesion de cristiano para no hacer en todo el dia cosa de

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pro v ech o ; si la inaccin y la inutilidad se reputan por v ida cristiana en tre los cristianos. Cuntas per sonas hay ociosas, y aun fastidiadas de su misma ocio sid ad , que pesar de eso no hallan tiem po, por m ejor decir, no tienen paciencia para asistir al santo sacrificio de la m isa? Pudirase decir que fuerza de q u erer parecer poco d ev o tas, y aun poco cristian as, dejan de serlo. Concursos de ociosidad, visitas intiles, juegos de toda especie, entretenim ien tos sin su sta n c ia , diversiones frvolas, espectculos y h o lg a z a n e ra : en esto se pasa toda la vida, por lo me nos hasta que un revs de fo rtu n a , una edad avan zada y a , y disgustada de todo, condenan un hom b re al r e tir o ; y aun entonces su vida se reduce una ociosidad enfadosa y p esad a, que entra suceder la divertid a y regalona. Los ltim os dias de la vida son mas inquietos, pero no son menos ociosos. Entonces se hace un hom bre ocioso por n e ce sid a d , despues de haberlo sido por gusto. Se diria que basta ser una persona rica , ser de dis tin ci n , ser jo v e n , ten er em pleo, para juzgarse con derecho de perd er el tiem po la inquietud misma , de saber cmo ha de p erd erlo , es ordinariam ente el .solo cuidado que la ocupa. Una m ujer, casada con un m arido cuya fortuna suple la oscuridad de su nacim iento, se persuade que la tendrian por plebeya si la viesen trab ajar, y deja el cuidado de su familia una am a de llaves, criados y criadas asalaria das. Las visitas, los co rtejo s, el tocador, el paseo, los espectculos y el juego la consum en todo o tiem po; con asistir la iglesia solam ente por cos tu m b re, por m oda, por pura cerem onia; con hacer ' ciertas m onadas ciertas exterioridades de devo cio n , juzga que ya no ha m enester m as para acallar los rem ordim ientos de una conciencia justam ente sobresaltada. Este es el plan de vida de m uchas per

HAYO. DIA V II.

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sonas que hacen profesion de cristian as, esto e s , que siguen una religin en la cual se condena hasta la mas mnima palabra ocio sa, y que indispensable m ente pide de todos sus hijos una vida p u r a , labo riosa, m ortificada, y dias tan llenos, que solam ente se da el prem io y la corona las buenas obras. Junta, si p u ed es, estos e x tre m o s, y co m p ren d e, si aciertas, este m isterio. Pero ah ! que es m uy fcil com pren derlo. Todo rbol que no diere fru to , ser cortado , ser a rro jad o t al fuego y arder. Exam inem os si tenem os que tem er en esta m ateria.
PUNTO SEGUNDO.

Considera que nunca fu vida cristiana la vida de esos hom bres que parece viven solo p ara d iv e rtirse , de esos ociosos de profesion. Una leve tin tu ra de n u estra religin basta p a ra saber cunto repru eba la ociosidad, y esa vida in til, holgazana y regalona. Dase el cielo los adultos titulo de p re m io ; y seria bien que fuese este el salario de los ociosos? Cuntos y cuntos ten d rn por herencia la reprobacin eterna! llallarnse pocos que no tengan familia de q ue cui d ar, lo m enos algn c ria d o , algn dependiente de quien d ar estrecha cuenta. Ninguno hay que no tenga m uchas obligaciones que cum plir, el grande negocio de la salvacin que aten d er, talentos que aprovechar, dias contados que santificar, y en f in , una terrible cuenta que d ar Dios de todos los ins tantes y de todas las acciones de su vida. Compnese bien creer todo e s to , y vivir com o se vive? Quien est cargado de tan tas obligaciones, puede decir que nada tiene que h acer? puede no saber cm o ha de pasar el tiem po? Es licito un solo cristiano vivir como vive hoy la m ayor p arte de las personas del m undo ?

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AO c lS rrAEO.

En m ateria de costum bres dentro de la religin cristiana , los artculos son d e c re to s, los preceptos cam inan la par con los artculos. El que no lleva su cru z todos los d ia s , quotidi, com o dice Jesucristo (i), en vano se lisonjea de ser discpulo suyo. Velad y orad sin cesar, daos p rie s a , esforzaos e n trar en el cielo : contendite. Quien no se hiciere u na continua violencia p ara llegar tiem p o , no h a llar lugar en l. No se da licencia p a ra r m irar atrs u n a vez que se haya puesto m ano al arado. Aunque fu ta n pu ra ,* tan irrep ren sible la vida de aquellas vrgenes que por haberse dorm ido no hicieron en tiem po provision de a c e ite , bast este solo descuido, efecto de su ociosidad, para privarlas p ara siem pre de la presencia del esp o so , y p ara in cu rrir en su desgracia. H asta los m otivos de la sentencia fin al, que pondr los escogidos en pose sion de la etern a bienaventuranza , se fundan precisa m ente en el ejercicio de las o bras de m isericordia : visitas de enferm os y e n c a rc ela d o s, limosnas los p o b re s , caridad in d u s trio s a , zelo siem pre activo y siem pre fru c tu o s o , velar y o ra r continuam ente , siem pre en g u erra viva con el enem igo, siem pre con obligacin de aprovechar los ta le n to s , siem pre dis puestos d ar cuenta ex acta de-ellos. Valga la verdad-, se baria m ucho agravio no pocos cristianos en pre guntarles si real y verd ad eram ente es este el Evan gelio que creen? Y si lo e s , se salvarn m uchos de los que as viven en el m undo ? Siento en m , Dios m i, to d a la fuerza y todo e l ; peso de estas reflexiones. C untas h o r a s , cuntos d ia s , cuntos aos he p e rd id o ! Yo soy aquel estril sa rm ie n to , q u e , unido v o s , no ha llevado fruto, y ) que debiera ser cortado p ara ser arro jad o al fuego. ^ Muchos m otivos tengo para tem edlo : pero no tengo m enos para coniar en vilestra m ise ric o rd ia , espern
(1) L u c . 9 .

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dolo lodo de ella con el (irme propsito que hago <lc m ud ar de conducta desde este mismo instante.
JACULATORIAS-

Adhassit pavimento anima mea : vivifica me secundum verbum tuum . Salm. 418. egada est con el polvo mi pobre a lm a , oprimid} del peso de mis miserias , en vista de la inutilidad de mi vida o cio sa; levantadla, Seor, y fortalecedla segn vuestras divinas prom esas. Ecce mensurabiles posuisli dies meos. Salm. 38. Concedsteism e, Seor, una vida tan co rta y tan m e dida-, j y en m edio de eso he perdido tantos d ia s !
PROPOSITOS,
1. Qui sectatur o tiu m , stultissimus est, dice el Sa bio ( i) - El que am a la ociosidad, como lee el . hebreo , el que se arrim a gente ociosa y gusta de tra ta r con e lla , es m uy necio. Basta una leve tin tura de nuestra religin p ara confesar que es la m ayor y mas ridicula de todas las extravagancias creer lo que creem os, esperar lo que esp eram o s, y vivir como vivimos. Desengam onos, la vida delicada y ociosa nunca fu vida cristiana. No hay condicion , calidad , estado ni edad que nos dispense de la obligacin de trabajar todos los dias para nuestra salvacin, sin | perder un solo dia ni una sola hora ; de velar, de o ra r i y de com batir, de atesorar buenas o b ra s , y do poner - 1 las ganancia p ara el ciclo. La ley es general. Y | qu otra cosa significa la parbola de las vrgenes prudentes y n ecias, la del arren d ad o r industrioso, !a del criado perezoso y tm ido, la de la higuera cargada de hojas y sin fruto ? El suprem o y soberano Juez solo

(I) Provcrb. i?.

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hace m encin de las buenas obras cuando castiga y cuando prem ia. Eres t del nm ero de aquella gente o cio sa, de aquellas m ujeres cuya vida se pasa toda en com ponerse, en divertirse y en estar m ano sobre m ano ? Pues llora tu e s ta d o , lam enta tu s u e r te ; por que hay pocas seales m as ciertas de reprobacin que esa ociosidad, esa vida intil. Negotiamini dum venio (i) : nego ciad , beneficiad esos talentos que os he concedido hasta que yo v e n g a ; com erciad con las gracias, con los beneficios que os he h e c h o , con la sa lu d , con el tiem p o , con las conveniencias tem po rales , con la m oced ad , con la v e je z , con la prospe ridad y con las m ism as d esg racias; todo lo habis de poner lucro. E a , qu te parece? han sido llenos todos los dias de tu vida ? Pues m ira que ya no puede ta rd a r en venir el Seor, considera si debes perder el tiem po, y si b astar el poco que te queda para re p arar el perdido. Qu desgracia seria la tu y a si aun des pues de este aviso prosiguieses en vivir dias v a c o s! 2. Bien puede ser una vida intil para el cielo sin ser ociosa. Harto laboriosa es la vida de la m ayor parte de los que viven en el m u n d o ; pero qu fruto sacan de sus trabajos y de sus afanes? Rara vez tiene lugar la o cio sid ad , lo m enos nunca se est en reposo en una com unidad religiosa; los ejercicios de la vida re g u lar no sufren g ente ociosa. El zelo de la salvacin de las alm as ya se sabe que destierra la ociosidad; no hay vida m as penosa q u e la de los hom bres apostli cos. Con todo e s o , acu rd ate que sucede no pocas veces que cuando esos h o m b re s, en la apariencia tan ric o s, se hallan acom etidos del sueo de la m u e r te , no en cu en tran nad a en sus m anos. Muchos me dirn en aquel dia, dice Cristo, Seor, pues no profetizamos en vuestro nombre ? n o lanzamos los demonios ? no hicimos milagros? Y ijo responder claram ente: No os
(!) S.uc. !9.

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conozco: nunquam novivos (i). O rculo te rrib le , que prueba que se puede tra b a ja r m ucho en la v id a , sin adelantar nada para el cielo. A fin de evitar esta des g rac ia , nada hagas por tu propia eleccin, por genio inclinacin n atu ral. Pues vives sujeto un superior, no hagas cosa que no sea por obediencia. Si ests e r el m undo, dispon u n m tcdo regla de vida que sea el mvil de todas tu s operaciones; desconfa siem pre de tu am or propio y de tu propio ju ic io ; huye la ocio sidad , pero no m ires con menos h o rro r la vida in til, teniendo p erpetuam ente en la m em oria esta terrible sentencia : Todo rbol que no lleva mas que (lores y hojas, ser cortado y arrojado al fuego (2 ).

DIA OCTAVO.
LA APARICION DE SAN MIGUEL ARCNGEL.

San Miguel a rc n g e l, g e n e ra l, p o r decirlo as, de la milicia celestial, el prim ero de aquellos bienaven turados espritus que asisten continuam ente al trono de Dios, y com ponen el coro octavo de la jerarq u a del cielo, siem pre fu venerado en la Iglesia de Dios com o el p rotector especial de los c ristia n o s, del mismo m odo que antes de fundarse el cristianism o lo habia sido del pueblo judo. Aquel ngel que el Seor envi al profeta Daniel para inform arle del tiem po preciso en que habia de nacer el M esas, y para instruirle en otros grandes m isterios de la re lig i n , hablando con l de lo que al fin de los tiempos habia de suceder para p robar la fidelidad de los escogidos de Dios, le dijo que enton ces se levantaria el g ran prncipe Miguel, protector de los hijos del pueblo del Seor (3).
(1) M ntlh. 7 . (S\ M atth. 3 . (3) D an. 12.

).

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4^0

AO CR IST IA N O ,

hace m encin de las buenas obras cuando castiga y cuando prem ia. Eres t del nm ero de aquella gente o cio sa, de aquellas m ujeres cuya vida se pasa toda en com ponerse, en divertirse y en estar m ano sobre m ano ? Pues llora tu e s ta d o , lam enta tu s u e r te ; por que hay pocas seales m as ciertas de reprobacin que esa ociosidad, esa vida intil. Negotiamini dum venio (i) : nego ciad , beneficiad esos talentos que os he concedido hasta que yo v e n g a ; com erciad con las gracias, con los beneficios que os he h e c h o , con la sa lu d , con el tiem p o , con las conveniencias tem po rales , con la m oced ad , con la v e je z , con la prospe ridad y con las m ism as d esg racias; todo lo habis de poner lucro. E a , qu te parece? han sido llenos todos los dias de tu vida ? Pues m ira que ya no puede ta rd a r en venir el Seor, considera si debes perder el tiem po, y si b astar el poco que te queda para re p arar el perdido. Qu desgracia seria la tu y a si aun des pues de este aviso prosiguieses en vivir dias v a c o s! 2. Bien puede ser una vida intil para el cielo sin ser ociosa. Harto laboriosa es la vida de la m ayor parte de los que viven en el m u n d o ; pero qu fruto sacan de sus trabajos y de sus afanes? Rara vez .tiene lugar la o cio sid ad , lo m enos nunca se est en reposo en una com unidad religiosa; los ejercicios de la vida re g u lar no sufren g ente ociosa. El zelo de la salvacin de las alm as ya se sabe que destierra la ociosidad; no hay vida m as penosa q u e la de los hom bres apostli cos. Con todo e s o , acu rd ate que sucede no pocas veces que cuando esos h o m b re s, en la apariencia tan ric o s, se hallan acom etidos del sueo de la m u e r te , no en cu en tran nad a en sus m anos. Muchos me dirn en aquel dia, dice Cristo, Seor, pues no profetizamos en vuestro nombre ? n o lanzamos los demonios ? no hicimos milagros? Y ijo responder claram ente: No os
(!) S.uc. !9.

MAYO. DIA V II .

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conozco: nunquam tiovivos (i). O rculo te rrib le , que prueba que se puede tra b a ja r m ucho en la v id a , sin adelantar nada para el cielo. A fin de evitar esta des g rac ia , nada hagas por tu propia eleccin, por genio inclinacin n atu ral. Pues vives sujeto un superior, no hagas cosa que no sea por obediencia. Si ests e r el m undo, dispon u n m tcdo regla de vida que sea el mvil de todas tu s operaciones; desconfa siem pre de tu am or propio y de tu propio ju ic io ; huye la ocio sidad , pero no m ires con menos h o rro r la vida in til, teniendo p erpetuam ente en la m em oria esta terrible sentencia : Todo rbol que no lleva mas que (lores y hojas, ser cortado y arrojado al fuego (2).

DIA OCTAVO.
LA APARICION DE SAN MIGUEL ARCNGEL.

San Miguel a rc n g e l, g e n e ra l, p o r decirlo as, de la milicia celestial, el prim ero de aquellos bienaven turados espritus que asisten continuam ente al trono de Dios, y com ponen el coro octavo de la jerarq u a del cielo, siem pre fu venerado en la Iglesia de Dios com o el p rotector especial de los c ristia n o s, del mismo m odo que antes de fundarse el cristianism o lo habia sido del pueblo judo. Aquel ngel que el Seor envi al profeta Daniel para inform arle del tiem po preciso en que habia de nacer el M esas, y para instruirle en otros grandes m isterios de la re lig i n , hablando con l de lo que al fin de los tiempos habia de suceder para p robar la fidelidad de los escogidos de Dios, le dijo que enton ces se levantaria el g ran prncipe Miguel, protector de los hijos del pueblo del Seor (3).
(1) M ntlh. 7 . (S\ M atth. 3 . (3) D an. 12.

).

li

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aS o

c r is t ia n o

Habiendo, p u e s , sealado Dios por p rotector de su Iglesia al mismo que lo habia sido do la sin ag o g a, quiso m anifestar los fieles con seales sensibles cunto valia esta p ro tecci n , y por medio de diferen tes apariciones del arcngel san Miguel moverlos que le profesasen la m as tie rn a devocion, y que le rindiesen el mas solem ne y m as religioso culto. Entre o tra s , tre s son las principales que celebra la Iglesia con m ayor solem nidad, dedicando cada una su fiesta particu lar. La prim era fu en C hones, ciudad de F rig ia, y pa rece ser la mas clebre e n tre las que fueron conocidas por los Griegos y por los O rientales. Aparecise san Miguel en figura hum ana un hom bre de Laodicea que tenia una hija m u d a , la cual cobr el habla al instante. Este milagro conv irti al padre y la h ija , siendo ocasion de que se edificase un suntuoso tem plo en honra de san M iguel; y para consagrar la m e m oria de un m ilagro tan r u id o s o , se instituy en toda la iglesia del Oriente una fiesta p articular en h o nra del Prncipe de la milicia c e le stia l, sealndose para ella el dia G de setiem bre. La ciudad de Chones se llam aba antiguam ente C o lo sas, tan conocida por la epstola que escribi san Pablo sus habitantes lla m ados Colosenses. Pero de todas las ap ariciones de san Miguel, la m as clebre es la que sucedi en el m onte Grgano , lla mado hoy m onte del S anto A n g el, en la provincia opitanata del reino deN poles. Hizo tanto ruido este m ilagroso suceso, que p a ra perp etu ar su m em o ria, y para renovar de cuando en cuando la devocion de los fieles su ilustre y pod ero so p ro tecto r, instituy la Iglesia la fiesta de este dia y el su c eso , segn se xo, ie re , pas de esta m an era. Hacia el (in del quinto s ig lo , gobernando la Iglesia de Dios el p ap aG elasio , apacentaba su ganado un

.'T Y . D Yin. V O IA

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pnsl r sobre la cima del monte Grgano. Desmandse un ncvillo, y metise en unacueva caverna; el pas tor para obligarle que saliese de a lii, le dispar una (leelia, la cual retrocediendo con la misma violencia con que haba sido d isp arad a, hiri al pastor. Queda ron atnitos los circunstantes en vista de tan asom broso su c e so , cuya noticia lleg presto la ciudad de S iponto, que est la falda del m o n te , y hoy se llama Manfredonia. Informado el obispo, crey desde luego que en aquel m ilagro se ocultaba algn m isterio; y para conocer lo que Dios quera dar entender por aquel p rodigio, orden un ayuno de tres dias en todo su obispado , exhortando los fieles que juntasen la oracion con el a y u n o , pidiendo Dios se dignase declarar su voluntad. Oy el Seor las oraciones del santo obispo. Al cabo de los tres dias se le apareci san Miguel, y le declar ser la voluntad de Dios que el ngel tu telar de la Iglesia fuese singularm ente venerado en el mismo sitio donde acababa de suceder aquella m arav illa, para encender y anim ar la devocion y confianza de los fieles, y hacerles experim entar mas particular m ente los dulces efectos de su poderosa proteccin. Penetrado el obispo de los mas vivos sentim ientos de agradecim iento y de p ied ad , ju n t al clero y al p u eb lo ; declarles la visin que habia te n id o , y fu procesional m ente con todos al paraje donde habia su cedido el m ilagro. Encontraron en l una caverna espaciosa en forma de tem plo en la pea ; la bveda natural m uy ele v a d a , y sobre la entrada una especie de ventana por donde reciba bastante luz. Erigieron un altar, consagrle el obispo, y celebr el santo sa crificio de la misa, llzose despues la dedicacin de la iglesia con la m ayor solem nidad y devocion, habiendo concurrido todos los pueblos de la c o m a rc a , y dur la fiesta m uchos dias. Enriquecida la nueva iglesia

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AO CRISTIANO,

con preciossim os d o n es, no se evacu por algn tie m p o ; cantbanse en ella las alabanzas del Seor, y se celebraban los divinos oficios con singular piedad en honor del p atrono tu te la r de la Iglesia; aum en tndose cada dia mas desde aquel tiem po la devocion de los fieles al arcngel san Miguel. No tard m ucho el Seor en m anifestar cun grata le era esta d ev o cio n , autorizndola muy presto con m ultitud de m ilagros. El santuario del m onte Gr gano lleg ser una de las mas concurridas peregrina ciones de la cristian d ad ; los favores que el Seor dis pensaba en l los que le v isitab an , aum entaron por m ucho tiem po el concurso de todas las n ac io n es; y se vener com o lugar santo la gruta en que sucedi esta m aravilla. Refiere Pedro Damiano que por los aos 4002, habiendo el em perador Othon 111 , faltando su pala b ra , quitado la vida un senador de Roma, llam ado C re sc e n d o , y deshonrado despues su viuda con es cndalo de toda la Iglesia , arrepentido de sus culpas se fu ech ar los pis de san R om ualdo, quien le orden que fuese desde Roma hasta el m onte Grgano con los pis descalzos visitar la iglesia de san Miguel, p ara d a r Dios y al m undo esa satisfaccin por sus pecados : lo que ejecut el penitente em perador con grande edificacin de toda la cristian d ad , siendo este un adm irable testim onio de la particular veneracin^ que se profesaba aquel prodigioso santuario. P ara etern izar esta veneracin , y para perpetual con provecho la m em oria del insigne m ilagro con que quiso Dios m anifestar a los hom bres la poderosa pro teccin del arcngel san M iguel, y anim ar su con fianza con esta aparicin, instituy la Iglesia esta fiesta, sealando para ella el dia de h o y , como se ve en los sacram entarlos antiguos. De otras m uchas apariciones de san Miguel se haco

MAYO. DIA VIH.

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m em oria en la iglesia latina. Una de las mas m em o rables es la que refiere la historia h aber tenido Aub e r to , obispo de A b ran ch es, sobre una pea escollo , llam ado la tumba del m ar, situado en su di cesis la entrada del mismo m ar, en aquel recodo angular que form an la Norm anda y !a Bretaa. Habiendo llegado noticia del obispo Auberto un suceso m aravilloso acaecido en la T um ba, m uy se m ejante al del m onte G rgano, l tam bin , im ita cin del obispo de S ip o n to , intim en su obispado ayunos y o raciones, para que el Seor se dignase declararle su voluntad. Pero no fu tan dcil como el otro obispo porque, aunque el Seor se la declar con seales m uy sen sib les, se resista creerlas con sobrada o b stin aci n , hasta que fu severam ente cas tigado ; y hacindole la pena cuerdo y d c il, recono ci que san Miguel queria ser p articularm ente vene rado en aquel sitio. Sucedi esta aparicin por los aos de 708, y el obispo A uberto edific sobre la cim a de la misma pea una bella ig lesia, que se acab el ao de 709; y el dia 16 de o ctubre se dedic solem nem ente al arcngel san M iguel, quedando este dia sealado para celebrar todos los aos la fiesta de la dedicacin, como se hace aun el dia de hoy con grande solem nidad. Este mismo prelado quit de all a los erm itaos que vivan sobre la misma pea , inst ituy doce cannigos p ara el servicio de la iglesia. Pero como con el tran scu rso del tiem po los sucesores se relajasen, haciendo una vida de poca edificacin, Ricardo I , duque de N orm anda, los ech del sitio , y convirti la iglesia colegiata en un m onasterio de benedictinos, que hasta el dia. de hoy se conservan con observancia m uy ejem plar, y prom ueven la devo cion del santuario, la cual ha hecho p erd er este lugar su antiguo n o m b re ; hoy solo es conocido por el monte de San M iguel, y es una de las ro m eras m as clebres

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AO CRISTIANO,

de F ra n c ia , que han hecho m uchos reyes cristiansi m os, y aun la frecuenta el co n cu rso de todas las na ciones de Europa. Hace m encin la historia eclesistica de otras m uchas apariciones del arcngel san M iguel; y con ocasion de una de ellas se le edific un suntuoso tem plo en Constantinopla. Otro edific en Roma el papa Bonifacio en aquel, sitio que se llam aba la Mole de A driano, y boy se llam a el Castillo de Sant-Angel. Len IV m and edificar el te rc e ro en el m onte Vati cano , despues de la d erro ta d e los S arra ce n o s,' per suadido de q u e , por m as q u e se m ultiplicasen estos m onum entos, todos eran m u y debidos y m uy con venientes para ex citar la d evocion de los fieles aquel que, al salir las alm as d e los c u e rp o s, las pre senta delante del tribunal del Ju ez su p rem o , habin dole sealado Dios por d efensor y por patr n tu telar de su Iglesia.
MARTIROLOGIO ROMANO.

En el m onte G rg an o , la ap aricin de san Miguel arcngel. En Miln san Vctor m rtir, m oro de nacin, y cristiano desde su in fan cia, el c u a l, sirviendo en los ejrcitos im periales, com o perseverase firm e en la confesion de Je su c risto , p e sa r de los esfuerzos de Maximiano para hacerle sa c rifica r los d o lo s, fu p rim eram ente apaleado, p e ro sin sentir dolor alguno p o r un efecto de la p roteccin divina-, despues baado en plom o d e rre tid o , sin re c ib ir ningn m a l , por ultim o, habiendo sido d e c a p ita d o , term in la carrera de su glorioso m artirio. En C onstantinopla, san A cates c e n tu ri n , q u e , habiendo sido acusado por e l tribuno Firm o de que profesaba la religin c r is tia n a , en la persecucin de Diocleciano y Maximiano su fri en Perinto rigurosas

MAYO. DIA Y1II.

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to rtu ras por orden del juez Bibiano, y despues por el procnsul Flaco fu condenado en Bizancio perdos la cabeza : su cuerpo fu m ilagrosam ente conducido las costas de la ciudad de E squilace, donde se con serva con gran veneracin. En Viena, san Dionisio, obispo y confesor. En A u x erre, san Heladio obispo. En la dicesis de Besanzon, san Pedro obispo. En Escocia, san Virn obispo. La misa es en honra de san Miguel, y la oracion la que sigue.
D eu s, qui m iro ovdine angeIorum m inisteria hom inum que dispensas; concede p ro p iliu s, u t quibus lihi niinistrantibus in ccelo sem per assislitu r, ab his in Ierra vita nostra m unialur. P e r D om inum ...

O D io s, que dispones con orden maravilloso todos los m i n isterio s, as de los ngeles como de los h o m b res; c o n c denos benignam ente q u e sea nuestra vida defendida en la tierra por aquellos que sirvien do t , asisten siem pre en el cielo. Por nuestro Seor...

La epstola es del cap. 1 del Apocalipsis de san Juan.


In diebus illis, significavit Deus quoo oporlel fcri c ito , m ilens p er angelum suum servo suo Jo a n n i, qui tpsli monium perhibuit yerbo D e i , et testim onium Jesu Christi , qusecumque v idiu Beatus qui leg it, ct audil verba propbetiaj hujus : ct serval ea quse in ea gcriplu su n l : tem pus enini propc est. Joannes septem ecdcsiis qua: sunl in A sia: Gralia vobis ot pax ab e o , qui est, ct qui e r a l, el qui yontuius

En aquellos dias signific Dios las cosas que deben su ce der p resto, enviando (n o tic ia ) por m edio de su ngel su siervo Juan , el cual di testi monio la palabra de D io s, y testim onio de cuanto vio en orden Jesucristo. Bienaven turado el que le e y escucha las palabras de esta profeca, y guarda las cosas que estn es critas en e lla ; porque el tiempo est cercano. Juan las siete iglesias que estn en el Asia.

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ao c r i s t i a n o

est; et h scptem spiritibus qui iiLconspeciu ibroni cjus sunt; i J p s u Cbrsio, qui csi leslis fidelis, primognitos mortviorum, ct princeps regum terne ; qui rlilexit nos, et lavit nos peccaiis nostris iu sanguie suo.

Gracia vosotros, y paz de aquol que e s , que e r a , y qu e ha de ven ir; y de los siete espritus que estn delante de su trono; y d e Jesucristo qu e es testigo l i e l , prim ognito entre - los m uertos, y prncipe d e los reyes d la tierra; el cual nos ain, y nos lav de nuestros pecados con su sangre.

NOTA.

El Apocalipsis, que q uiere decir revelacin, contiene en 2 2 captulos una profeca llena de m isterios sobre el estado de la Iglesia desde la Ascensin del Seor hasta el dia del juicio. Este futuro estado se represen ta todo en v isio n es, de una m anera muy su b lim e, segn el estilo de las antiguas pro fecas, con las cuales tiene gran sem ejanza esta revelacion.
R E F L E X IO N E S.

Beaus q u ile g it, el audit verba prophetiw h u ju s, et servat e a , quw in ea scripta sunt : Bienaventurado aquel que lee y oye las palabras de esta p ro feca, y g u ard a las cosas que en ella estn escritas. Leer pre cisam ente la sagrada E scritura y e n te n d e rla , no b asta p ara ser bienaventurado; de esa m anera se daT ra la bienaventuranza m uy vil precio; nuestra reli gin se red u cira una p u ra cerem onia, si enseara que todo el m rito consiste en el conocim iento de la v irtu d . B ienaventurado aquel que lee la E scritu ra, y observa las cosas que estn escritas en ella. La ciencia de la salvacin es ciencia p rctica; los dem onios e n tienden m ejor la E scritura que nosostros. Leer y enien d er la palabra de Dios sin practicar lo que ensea, es hacer manos caso de ella que d la palabra

MAYO. DIA V III.

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de los hom bres quienes se tiene algn respeto. Un criado hace poco aprecio de lo que le dicen, cuando no es su amo el que lo m anda ; pero oir la voz del am o y 110 o b ed ecerle, seria intolerable desprecio. Muchos el dia de hoy leen con ansia la sagrada Escri tura ; es m uy santa y m uy loable devocion, si se lee con el respeto que pide la palabra de D ios, y si se re forman las costum bres ; pero si solo sirve para fom entar cierta oculta v a n id a d , p ara satisfacer cierta curiosidad perniciosa que nos haga distinguidos; si se lee sin aquella hum ilde docilid ad , sin aquel espritu de rendim iento, que es en p arte el distintivo de las alm as ju s ta s , ninguna cosa nos condenar mas irre misiblem ente que esta divina palabra. Si alguno oyere mis p a la b ra s, dice el Salvador del m u n d o , sin po nerlas en p rctica, m ire que tiene su juez : Qui spernit m e , et non accipit verba m e a , habet quijudicet eum, ( 1 ). Lo mismo que yo les he p red icad o , los ha de condenar eirel dia del juicio. Qu asunto de reflexio nes para los que oyen y luego se o lv id a n ! - para aquellos que van oir la palabra de Dios solo por costum b re, por bien parecer, por cum plir con el m undo, por capricho, y no pocas veces por pura o ciosidad! para aquellos que predican al pueblo esta divina p a la b ra , y al mismo tiempo la deshonran con su v id a , y la desacreditan con sus c o stu m b re s! Quin es m as digno de com pasion, el hereje que se obstina en el e rro r por la leccin de la E scritura cuyo sentido tuerce d ep ravadam ente, el disoluto que persevera en el desorden aun cuando tiene en la m ano la Escri tu ra que tan claram ente l condena ? Practica la pa* labra, dice el apstol S an tiag o , y no le contentes con o ira , engandote ti m ism o; porque si alguno la oye sin ponerla en p r ctica , ser como el que se m ira en un espejo, el cual naturalmente le representa su semblante; (1 ) Joan. 2. U.

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AO CRISTIANO.

porque, en apartndose del espejo, ya se olvid de su figura. La palabra de Dios es ese grano m isterioso que en estos tiem pos se siem bra en to d as partes ; pero buen D ios, y en cuntas tierras in g ra ta s! Todo es ca m ino real, todo pedregal, lo m enos todo espinas. Es m uy poco el grano que p re n d e , y m ucho menos el que fructifica. Nunca se han predicado m as sermones, nunca se han visto mas libros espirituales y doctrina les ; pero corresponde el fruto tanto cultivo ? Verburn m e u m , dice Dios por su p ro fe ta , non revertetur ad m evacuum ( i ) : Mi palabra no volver m sin efecto. Para los que la oyen con pu ro y dcil corazon, es fruto de s a lu d ; mas para los q u e no se aprovechan de e lla , es principio de reprobacin. Vce vobis legisp e r itis : Ay de vosotros d octores de la ley, porque te niendo la llave de la sabidura para a b rir otros la p u e rta , vosotros no entris p o r e lla , y m uchas veces desviis los que deseaban e n tra r. Ay de aquel que oye lee esta divina p a la b ra , sin ser por eso m ejor , y al co n trario : Beati qui audiunt vcrbum D ei, et cuslo d im t illud ( 2 ) * B ienaventurados aquellos que oyen . la palabra de D io s, y practican lo q ue ella les ensea. E l evangelio es del cap. 18 de san Mateo.
I 11 lio tem p o re, accesserunt discipuli ad Je su m , d ic e n le s: Quis putas m ajor esl in regno ccelorum ? El advocans Jess p arv u tu m , staluit eum in roedio e o ru m , et dixit : Am en tlico vobis, nisi conversi fu e filis, et efficiamini sicut p a rvuli , non intrabitis in regnum ^ ccelorum. Q uicum que ergo j hum iliaverit se sicut parvulus
(1) Isai. 53 (2) Luc. 11. .

En aqu el tiem po los discpillos s e llegaron J e s s , d itien d o : Q uin juzgas es el m ayor e n el reino de los cielos? Y llam an do Jess un nio , le p u so en m edio d e e llo s , y d ijo : En verdad os. d ig o , que s n o o s transform is, y hacis com o n i o s , no entraris en el reino d e los cielos. Por tanto, el q u e se hum illare como este

MAYO. DIA YI1F.

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i le , Iiic esl niajor in rcgno ni o, ese ser mayor en el reino ccelorum . E l qui susccperit de los cielos. Y el q u e acogiese unum parvulum lalem in no en mi nom bre un nio com o m ine m eo , m e suscipit. Qui e ste, m eacoje m m ism o. Pero aulem scandalizaverit nnum el qu e escandalizare uno de de pusillis islis, qui in m e cre- estos pequen uelos qu e creen d u n t, ex p ed it ei u l suspen en m , le seria mejor qu e le da! u r mola asinaria in eolio colgasen del cuello una piedra c ju s, el d em erg alu r in p ro - d e m o lin o , y fu ese sum ergido funduin m aris. Ve m undo en el profundo del mar. Ay del scan d alis! Necesse esl enim m undo por causa de los escn u l veniant seandala : v eru in - dalos! Porque es cosa necesa lam en va hom ini i i i i , per ria que haya escndalos; pero quem seandalum v e n il! Si au- ay de aquel hom bre por cuya lein m anus l a , vel pes luus culpa viene el escn d alo! Si lu scandalizal t e , abscide e u m , m a n o , p u e s , lu pi le escan el projice abs le : bonum tibi daliza , crtatelo, y chalo de t : esl ad vilam ingredi debilem , mejor te es entrar en la vida vel clau d u m , qum d u a l m a dbil co jo , qu e ser echado al n u s , vel dos pedes habentcm fuego eterno teniendo dos ma m itti in ignem jelernum . E l si nos dos p is. Y si tu ojo te ociilus luus scandalizal Ce, sirve de escn d alo, scatelo y eru c e u m , el projice abs le : chalo de t : m ejor te e s entrar bonum tibi est cum uno oculo en la vida con un o j o , qu e ser in vilam in lra re , q u m dos echado al fuego del infierno te oculos habenlem m illi in g e - niendo dos ojos. Guardaos no heiinam ignis. V idele ne co n - d esp recieis alguno de eslos pc(emnatis unum ex bis pusillis - q u em ie lo s; porque os hago dieo enim v obis, quia angel saber, que su s ngeles en los eorum in coelis sem per vident cielos ven siem pre el rostro de facan P alris m e i, qui in coelis mi Padre qu e esl en los cielos. esl.

MEDITACION.
DEL ESCNDALO.

l \ T O P R IM E R O .

Considera que no hay pecado co n tra el cual se haya explicado mas fuertem ente el Salvador, ni hay alguno que m as haya an atem atizad o , que al escndalo y ul

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AO CRISTIANO.

porque, en apartndose del espejo, ya se olvid de su figura. La palabra de Dios es ese grano m isterioso que en estos tiem pos se siem bra en to d as partes ; pero buen D ios, y en cuntas tierras in g ra ta s! Todo es ca ' m ino real, todo pedregal, lo m enos todo espinas. Es m uy poco el grano que p re n d e , y m ucho menos el que fructifica. Nunca se han predicado m as sermones, nunca se han visto mas libros espirituales y doctrina les ; pero corresponde el fruto tanto cultivo ? Verburn m e u m , dice Dios por su p ro fe ta , non revertetur ad m evacuum ( i ) : Mi palabra no volver m sin efecto. Para los que la oyen con pu ro y dcil corazon, es fruto de s a lu d ; mas para los q u e no se aprovechan de e lla , es principio de reprobacin. Vce vobis legisp e r itis : Ay de vosotros d octores de la ley, porque te niendo la llave de la sabidura para a b rir otros la p u e rta , vosotros no entris p o r e lla , y m uchas veces desviis los que deseaban e n tra r. Ay de aquel que oye lee esta divina p a la b ra , sin ser por eso m ejor , y al co n trario : Beati qui audiunt vcrbum D ei, et cuslo d im t illud ( 2 ) * B ienaventurados aquellos que oyen . la palabra de D io s, y practican lo q ue ella les ensea. E l evangelio es del cap. 18 de san Mateo.
I 11 lio tem p o re, accesserunt . En aqu el tiem po los discdiscipuli ad Je su m , d ic e n le s : pulos s e llegaron J e s s , d iQuis putas m ajor esl in regno tien d o : Q uin juzgas es el ccelorum ? El advocans Jess m ayor e n el reino de los cielos? p arv u tu m , statuit eum in roeY llam an do Jess un nio , dio eo ru m , et dixit : Am en le p u so en m edio d e e llo s , y tlico vobis, nisi conversi fu e dijo : En verdad os. d ig o , que si filis, et efficiamini sicui p a rno os transform is, y hacis vul i , non inlrabitis in rcgnum com o n i o s , no entraris en el ^ ccelorum. Q uicum que ergo reino d e los cielos. Por tanto, j hum iliaverit se sicut parvulus el q u e se hum illare como este
(1) Isai. 53 (2) Luc. 11.

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is!e, Iiic esl niajor in rcgno ni o, ese ser mayor en el reino ccelorum . E l qui susccperit de los cielos. Y el q u e acogiese unum parvulum lalem in no en mi nom bre un nio com o m ine m eo , m e suscipit. Qui e ste, m eacoje m m ism o. Pero auem scandalizaverit unum el qu e escandalizare uno de de pusillis islis, qui in m e cre- estos pequen uelos qu e creen d u n t, ex p ed it ei u l suspen en m , le seria mejor qu e le da) u r mola asinaria in eolio colgasen del cuello una piedra c ju s, el d em erg alu r in p ro - d e m o lin o , y fu ese sum ergido fundum m aris. Ve m undo en el profundo del mar. Ay del scan d alis! Necesse esl enim m undo por causa de los escn u l veniant seandala : vcvum - dalos! Porque es cosa necesa lam en va hom ini i i i i , per ria que haya escndalos; pero quem seandalum v e n il! Si au- ay de aquel hom bre por cuya lein m anus l a , vel pes luus culpa viene el escn d alo! Si lu scandalizat l e , abscide e u m , m a n o , p u e s , lu pi le escan el projice abs le : bonum tibi daliza , crtatelo, y chalo de t : esl ad vilam ingredi dcbilem , mejor te es entrar en la vida vel clau d u m , qum d u a l m a dbil co jo , qu e ser echado al n u s , vel dos pedes babcnlcm fuego eterno teniendo dos ma m itti in ignem aelcrnum . E l si nos dos p is. Y si tu ojo te oculus luus scandalizal l e , sirve de escn d alo, scatelo y eru c e u m , el projice abs le : chalo de t : m ejor te e s entrar bonum tibi est cum uno oculo en la vida con un o j o , qu e ser iu vilam in lra re , q u m dos echado al fuego del infierno te oculos habentem m illi in g e - niendo dos ojos. Guardaos no Iiciinam ignis. V idele ne co n - d esp recieis alguno de eslos pc(emnatis unum ex bis pusillis - q u em ie lo s; porque os hago dieo enim v obis, quia angel saber, que su s ngeles en los eorum in coelis sem per vident cielos ven siem pre el rostro de facan P a ln s m e i, qui in coelis mi Padre qu e est en los cielos. est.

MEDITACION.
DEL ESCNDALO.

l \ T O P R IM E R O .

Considera que no hay pecado co n tra el cual se haya explicado mas fuertem ente el Salvador, ni hay alguno que m as haya an atem atizad o , que al escndalo y al

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AO CRISTIANO,

escandaloso. A y del mundo por los escndalos! ay de aquel por quien el escndalo vien e! Si tu ojo te escan daliza , scatelo, y arrjalo lejos de t. Por unas expre siones tan vivas y tan espantosas podrs hacer juicio de la m alicia de este pecado. No hay otro que m as directam ente se encam ine ex tin g u ir la caridad cristiana 5.110 hay otro m as injurioso Je su c risto ; no hay otro de malicia m as refinada. Los dem s pecados solam ente irritan la justicia de Dios-, este ofende su m ise ric o rd ia , porque su fin es hacerla in til, d estru y en d o , digmoslo as, la obra de la redencin y los trabajos del Redentor. Los dem s pecados son personales, esto e s, solo hacen dao al que los c o m e te ; pero este arm a lazos la inocencia de los o tros. El veneno de los dem s pe cados se queda encerrad o d en trg del alma del que peca el contagio de este se pega a todos los presen , tes , y cunde m as all de todos los lm ites y trm inos. Basta un solo pecado de escndalo para am ortiguar la devocion, y aun h acer vacilar la fe de m uchos , este es el escollo de las alm as flacas y p reg u n to , es , grande el nm ero de las fuertes ? A cuntos rprobos sirvi el escndalo de ocasion y como de causa de su condenacin? En m uchos se hubiera conservado la inocencia hasta la m u e r te , si no hubiera sido por el m al ejemplo. Las lecciones que hablan con los ojos, siempre son eficaces. El m enor m al que causa el es cn d alo , es debilitar el alm a y desarm arla en sem e , jante e s ta d o , ni puede estar libre de in su lto s, ni conservarse m ucho tiem po sin caer. D errm ase el escndalo com o un to rren te impe tuoso q u e lleva delante de s todo cuanto encuentra ; apenas hay rbol que o a rra n q u e , edificio que no eche por tie rra , dique tan fu erte que no rom pa su violencia. Los dem s pecados solo qu itan la vida al alm a del

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p e cad o r; este es hom icida de todas aquellas quienes escandaliza : los dem s solo m erecen cierta pena de- ' te rm in a d a ; este carga con todas las que corresponden los pecados que l induce con su mal ejemplo. Pecado verdaderam ente m onstruoso,; p o rq u e, qu m ayor h o rro r puede haber que causar la m uerte una alm a, que, siendo inocente y ju sta, era agradable los ojos de Dios? Pecado esencialm ente opuesto la reden cin de Jesu cristo , que m uri por todos los hom bres; porque el fin del escandaloso es perderlos to d o s , haciendo todo cuanto est de su p arte para que se con denen. Com prende a h o r a , si es posible, la gravedad del escn d alo ; pero com prende tam bin la rigurosa severidad con que pedir Dios cuenta los escan dalosos de todos los pecados de que fueron ocasion causa. Esas solicitaciones perdieron tu h e rm a n o ; esos discursos y conversaciones licenciosas m ancharon su p u re za ; esas detestables m xim as de libertad y de di solucin pervirtieron su en tendim iento; esos malos ejemplos em ponzoaron su corazon ; esas zum bas lle nas de impiedad y de irreligin le hicieron abandonar la vida cristiana que habia dado prin cip io , los ejer cicios de devocion que se habia d ed icad o , y fueron ocasion de que volviese hundirse en el abismo de sus antiguos desrdenes. Sanguinem autern ejus de manu tua requiram. Hom bre escan d alo so , t me dars cuenta de la prdida de esta alm a. O Dios , y qu pecado tan h o rre n d o !
P U N T O SEG U N D O .

Considera que el pecado de escndalo es tanto mas digno de tem erse, cuanto es mas com n, y se com ete con m ayor facilidad; pues no pocas veces nos hace mos reos de l , aun cuando no tenem os intencin de

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ANO CRISTIANO,

com eterlo. P ara escandalizar las alm as, no es nece sario darlas ocasion de pecado con intencin de que caigan en l , ni ten er voluntad deliberada de acarrear al prjim o su r u in a ; basta que en cuanto est de mi p arte se la ocasione con mis palabras poco cristianas, con mis d esarregladas costum bres y con mis malos ejemplos. Un p a d r e , una m ad re de fam ilias, no se proponen escandalizar sus hijos; pero dejarn de escan dalizarlos sus conversaciones libres, su indevocin y sus a rreb ato s colricos? Qu ejemplo se da en esto los h ijo sv los criados? En una familia en que reina el espritu del m u n d o , apenas se habla n a d a , apenas se hace nada que no sea un escndalo. Qu impresin no hacen en el corazon de los hijos esas conversacio nes fam iliares en que solo se trata de p ro fan id a d , de g a la s, de bienes de fo rtu n a , de em pleos, de distin ciones , y de todo aquello que puede lisonjear la am bicin y la vanidad ? No se oye mas que m xim as de m u n d o , y .en este espritu se im buye los nios desde sus mas tiernos aos : pocas de esas conversaciones hay que no sean pecados de escndalo. Aquella m u jer casada escandaliza los hijos y criados con su profanidad en el vestir, con su inde vocin , con estar todo el dia mano sobre m a n o , con su continuo juego y con su crim inal ociosidad. Levn tase ta r d e ; va oir misa por bien parecer, por cos tu m b re p o r o tro motivo peor reparte el dia entre , las visitas, los c o rte jo s , la com edia, el juego y otras diversiones. Los padres y m adres de esta especie sern m uy propsito p ara hon rar la religin de Jesucristo, p ara c ria r bien sus hijos, y para inspi rarles m xim as cristianas? Bien s lo que previene el Hijo de Dios : Haced lo que os dicen, y no hagais lo que hacen; pero tam bin s que los ejemplos a rra stra n , y que se olvida fcilm ente lo que se oye los que prac-

MAYO. DIA V III.

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tic a n to d o lo contrario de. lo que dicen. Un padre de fam ilias, un a m o , un superior tienen terrible cuenta que dar, si todas sus acciones y palabras no son otros tantos ejemplos de cristian d ad , de religin y de v irtud. O Dios m i , cunto tengo de que a c u sa rm e ! cuntos motivos de am argo arrepentim iento en todo mi p ro c e d e r! Q u iz, quiz no lie sido basta aqu mas que piedra de escndalo p o r mi disolucin y por mi desarreglada vida. Haced , S e o r, que mis ejem plos futuros reparen los escndalos p asados, y que ellos sean la prueba m as convincente de mi sincero arrepentim iento.
JACULATORIAS.

Ab ocultis meis inunda me, eab alienisparce servo tuo. Salm. 18. Limpiadm e, Seor, de Lodos m is pecados ocultos, y perdonadm e los ajenos que hice com eter con mis escndalos. Christi bonus odor sumus. 2. ad Cor. 2. Haced, gran Dios, que mis operaciones tengan un olor de Jesucristo.
PROPOSITOS.

1. Las personas de a u to rid a d , las que obtienen algn empleo p b lic o , com eten pocas faltas que de jen de ser escandalosas. Mas bien se exam inan las obras que las palabras de aquellos que tienen au to ridad para co rreg irn o s; siem pre se juzga que antes se les debe im itar que creer. De aqui nace que las personas distinguidas por su nacim iento, por su clase, por su d ig n id ad , por su e sta d o , por su m rito per sonal , por su em pleo y por sus a o s, com o son principes, prelados, am os, sacerd o tes, personas re ligiosas, m aestros, confesores, directores y predica

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a S o c r is t ia n o .

d o re s , no pueden com eter defecto pblico que no tenga la malicia de escandaloso, v que no sea casti gado como tal. Cuntos se condenan por este pe cado ! qu pocos son los que se hacen cargo de su enorm idad! Muchos ni aun piensan en confesarlo, aunque no ignoran la espantosa sentencia fulminada por Jesucristo contra todos los que escandalizan al prjimo. El profeta D avid, que penetraba bien esto, pedia incesantem ente Dios que le perdonase los pecados ajen o s, esto e s, los que con sus malos ejemplos habia sido causa ocasion de que otros com etiesen. He aqu un poderoso motivo de tem or y m ateria de exm en para t : cuanto mas elevado te m ires sobre los o tro s, cuanto m ayor fuere tu au to rid a d , cuantos m as sbditos mas dependientes te n g a s, cuanto m ayor sea tu m rito perso n al, cuanta m as estimacin logres en el m undo, tanto mayores y mas perniciosas consecuencias se seguirn de tus m enores faltas. Palabras inconsideradas, movimientos m petus de las pasiones, m xim as poco cristianas, ejemplos de poca edificacin, haz cuenta que todas son lecciones de iniquidad. Y dnde est la peni tencia que has hecho de ellas? Examina tu conciencia sobre estos puntos. En las personas religiosas, aunque sea su vida particular y retirad a, cualquiera falta p b lic a , por leve que s e a , es de mal ejemplo. .\h. tienes abundante m ateria para el exm en de concien c ia , para la confesion y para el arrepentim iento. 2. Ten siem pre m uy presente que los mejores conse jo s, las m as cristianas instrucciones, los sermones m as eficaces, que no van acompaados con el buen eje m p lo , solo sirven para endurecer mas el corazon en el v icio, para hacerle insensible la g racia, y p ara inspirarle m xim as de impiedad x de irreligin. Cunto dao hace un predicador que no vive como p re d ic a ! Pues lo mismo hacen las personas de auto-

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rid a d , los que estn conceptuados por hom bres sabios y de buen p ro ced er, siem pre que escandalizan. Para evitar de aqui en adelante un pecado que pierde tan tas a lm a s, aprovchate de las advertencias siguientes, lrim era : G uardar siem pre la m ayor reserva delante de tu s hijos, criados y fam ilia, sin que jam s se te escape p a la b ra , acci n , m ovim iento gesto que les pueda d ar mal ejemplo. S e g u n d a : No perm itas en tu casa pinturas m enos d ecen tes, ni libros sospechosos, ya sea en orden la d o c trin a , ya en orden las costum bres. T ercera : Nunca apruebes las m xim as del m undo , ni aquello que algn dia has de conde nar. C u a rta : Cuanto m ayor fuere tu autoridad, m ayor ha de ser el respeto y la m odestia con que te has de dejar ver en los te m p lo s; porque la m enor irreve rencia en personas de tu esfera , es un escndalo que tra e funestas consecuencias. Quinta : Frecuenta los sacram entos en p b lic o , especialm ente en las fiestas principales, porque debes d ar este buen ejem plo; no te contentes con esas com uniones privadas en tu o ra to rio , porque no solo tienes obligacin de ser cristian o , sino de parecerlo.
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DIA NUEVE.
SAN GREGORIO NAZIANCENO,
o b is p o .

San G reg o rio , p o r sobrenom bre el Telogo, una do las m as brillantes lum breras de la iglesia g riega, fue hijo de un padre y de una m adre san to s, herm ano de santa Gorgonia y de san C esreo, y naci en Arianzo, pueblo pequeo en el territorio de Nazianzo, en la provincia deC apadocia. Su p a d re , que tambin se llam aba G regorio, habia sido g e n til; pero la vir-

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MAYO. DIA V IH .

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rid a d , los que estn conceptuados por hom bres sabios y de buen p ro ced er, siem pre que escandalizan. Para evitar de aqui en adelante un pecado que pierde tan tas a lm a s, aprovchate de las advertencias siguientes. Prim era : G uardar siem pre la m ayor reserva delante de tu s hijos, criados y fam ilia, sin que jam s se te escape p a la b ra , acci n , m ovim iento gesto que les pueda d ar mal ejemplo. S e g u n d a : No perm itas en tu casa pinturas m enos d ecen tes, ni libros sospechosos, ya sea en orden la d o c trin a , ya en orden las costum bres. T ercera : Nunca apruebes las m xim as del m undo , ni aquello que algn dia has de conde nar. C u a rta : Cuanto m ayor fuere tu autoridad, m ayor ha de ser el respeto y la m odestia con que te has de dejar ver en los te m p lo s; porque la m enor irreve rencia en personas de tu esfera , es un escndalo que tra e funestas consecuencias. Quinta : Frecuenta los sacram entos en p b lic o , especialm ente en las fiestas principales, porque debes d ar este buen ejem plo; no te contentes con esas com uniones privadas en tu o ra to rio , porque no solo tienes obligacin de ser cristian o , sino de parecerlo.
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DIA NUEVE.
SAN GREGORIO NAZIANCENO,
o b is p o .

San G reg o rio , p o r sobrenom bre el Telogo, una do las m as brillantes lum breras de la iglesia g riega, fue hijo de un padre y de una m adre san to s, herm ano de santa Gorgonia y de san C esreo, y naci en Arianzo, pueblo pequeo en el territorio de Nazianzo, en la provincia deC apadocia. Su p a d re , que tambin se llam aba G regorio, habia sido g e n til; pero la vir

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ANO CRISTIANO,

tu d , las lgrim as y las exhortaciones de su mujer santa >'ona le convirtieron la fe de Cristo tan de v e ra s, que, habiendo sido bautizado por san Leoncio, , obispo de C esrea, m ereci con el tiempo ser elevado la dignidad episcopal, y despus de su m uerte ser contado en el nm ero de los santos. El nio Gregorio fu fruto de las oraciones desanta N ona, que no pedia Dios un hijo sino para consa grarle los a lta r e s ; as le recibi como un presente que le hacia el cielo , para ser m era depositara do l. Fu correspondiente esta idea la educacin que le di. Parecia haber nacido Gregorio solam ente para la virtud : todos los entretenim ientos de su niez se reducan ejercicios de devocion su m ayor diversin , era retirarse orar-, y el tierno am or que casi desde la cuna profes la santsima Virgen, podia parecer presagio del que por toda su vida conserv la vir ginidad y la pureza. l mismo refiere que siendo nio se le representa ron en sueos dos herm ossimas y m odestsimas don cellas, y le dijeron que se llam aban la Castidad y la Templanza: que continuam ente asistan al trono de Jesucristo, y eran el principal ornam ento de todos los que com ponan su c o r te ; y diciendo e s to , des aparecieron. Despert G regorio, y desde entonces qued tan enam orado ,de la castid a d , que jam s ad m iti cosa que pudiese m anchar ni aun levemente esta preciosa virtud. ' Al paso que se le iba desarrollando la ra z n , iba tam bin creciendo en la piedad y los ejemplos do , msticos , sobre todo despues de la conversin de su p a d re , hicieron tanta im presin en l, que en nada encontraba gusto sino en la oracion y en la leccin de libros espirituales. Advirtiendo sus padres la vivacidad y la ex tra o r dinaria penetracin de su ingenio, con una adiui-

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rabie disposicin para el estudio de las letras hu m ana- . le enviaron estudiar prim ero Cesrea de Capadocia, y despus Palestina-, en todas parlt-s sobresali por la superioridad de su talento y su singular virtud. Era entonces m uy clebre la universidad de A tenas. donde florecan todas las artes y ciencias. Pas ella nuestro G regorio, padeciendo en la navegacin una furiosa tem pestad, que le hizo m irar ya con grande tedio aquella gloria poco slida, y aquella brillante fortuna que podia prom eterse de su rara elocuencia y de su grande sabidura. C oncurri al mismo tiem po aquella famosa escuela san Basilio-, y desde entonces contrajeron los dos santos una estrecha am istad que conservaron toda la vida. Distingui ronse ambos entre todos por su ingenio y por el a rre glo de sus co stu m b res, que se hacia rep arar mas en medio d e'la disolucin que reinaba en la ciudad. Hallbase la sazn estudiando en la m ism a univer sidad Juliano A pstata, prim o del em perador Cons tancio , y movido de lo m ucho que oia hablar de los santos, tuvo con ellos algunas conversaciones. Soli cit la am istad de entram b o s; pero no pudo engaar su religin ni su penetracin - por m as que procur . disim ular las perniciosas m xim as en que ya estaba im buid o , descubri san Gregorio el desorden de aquel corazon y de aquel entendim iento por la des com postura de sus acciones; y al despedirse de l en cierto d ia , exclam - ; Qu monstruo abriga en su . seno el imperio romano ! Habindose retirado de Atenas san Basilio , no pudo Gregorio detenerse all larg tiem po : al cabo de un ao s retir tam bin, pesar de las instan cias que hicieron para detenerle los que tanto le am aban y estim aban. Llegando Nazianzo , recibi el bautism o de mano de su p ad re, que ya era obispo

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AO CRISTIANO,

de aquella ciudad. Sintise alum brado con el sacra m ento de una nueva l u z , cuyo favor distingui la falsa brillantez del m undo de la verdadera y slida gloria que solo se halla en la v ir tu d , y resolvi tra bajar nicam ente para g an ar el cielo. Todo lo d i , dice el s a n to , aquel de quien todo lo recib, y me ha recibido m ; consagrle mis bienes, mi salud y el talento para predicar que se sirvi concederm e. La nica utilidad que he pre tendido sacar de estos beneficios, es poderle hacer un eterno sacrificio de e llo s , y tener algo con que acreditar que para m todo es nada respecto de Jesu cristo , quien de aqu en adelante me servir de -todo. Al disgusto del m undo se sigui el deseo de la so le d a d ; y el ejemplo de su grande amigo san Ba silio , que ya se habia re tira d o al P o n to , le hubiera desde luego atrado a ll, no haberle detenido en Nazianzo la m ucha ancianidad de sus padres. Pero el ruido y el tum ulto de los cuidados dom sticos le obligaron presto arrep en tirse de su condescendencia; y acusndose si mismo de h ab er dado dem asiada m ente oidos las voces de la carne y s a n g re , rompi los lazos que le d eten an , y se escap al desierto del P onto, donde se reu n i con su am igo, que ya se habia establecido en la soledad que debia serles com n. Ningn anacoreta los ex ced i en la velocidad con que corran por el cam ino d e la perfeccin; su fervor to reconoca lim ite s ; la penitencia de entram bos lleg ser excesiva. Al rig o r de los a y u n o s, de los cilicios , de los ra llo s , de los sacos capotillos de c e r d a , y de otras cien invenciones para m acerar la ca rn e , tardaron poco en convertirse de dos hom bres en dos esqueletos. A las vigilias, la oracion y al estudio de la sagrada E scritu ra se segua iiimedia-

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lam ente el trabajo c o rp o ra l, y al trabajo corporal volva seguirse la oracion. Fom entbase la virtud de los dos con sus recprocos ejem plos, cuando un accidente im previsto tu rb el dulce reposo de su r e tiro. Engaado el santo viejo obispo de Nazianzo por lo artificiosa sagacidad de los arran o s, firm , como lo hicieron otros p relad o s, el capcioso form ulario de Rmini, que en trm inos-equvocos contena un puro arranism o. Noticiosos de esto los monjes de Nazianzo, no quisieron com unicar con su o b isp o , y todos los catlicos siguieron el ejemplo de los monjes. En medio del grande am or que nuestro Gregorio tenia la soledad, apenas lleg sii noticia esta divisin, cuando vol rem ediarla. Descubri luego al buen viejo el lazo que le haban arm ado los h e re je s , y vol viendo unir al pastor con las o vejas, tuvo el con suelo de verle ab ju rar un e rro r en que habia cado puram ente por engao. Aprovechse su padre de la detencin que en esta ocasion hizo Gregorio en Nazianzo ; y considerando el gran bien que se seguira la Iglesia si un sugeto de aquel m rito y de aquella virtud fuese elevado la dignidad del sacerd o cio , resolvi conferirle los sagrados rdenes. Sobresaltse el santo al or esta proposicion, estrem ecindole la consideracin de un estado tan su b lim e ; pero hubo de rendirse en vista do una vocacion tan manifiesta. Ordense de presbtero el da 6 de enero del ao de 362; aum entse su fer vor con el nuevo c a r c te r, y dom inndole siem pre el am or la so le d a d , volvi h u ir secretam ente al Ponto, y fu en derechura buscar su amado Basilio. Pero dur poco este segundo retiro ; porque la e x tre m ada ancianidad de su padre que pasaba ya de 90 aos, las necesidades de la iglesia de Nazianzo que clam aba por l, y los consejos de su santo amigo

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B asilio, le obligaron restituirse la ciudad despus de dos m eses y medio de ausencia. Dise conocer los fieles el dia de Pascua por el prim er serm n que predic en e lla ; y com o apenas habr habido predi cador mas poderoso en obras y en palabras que nues tro sa n io , predic con tanta energa, con. taa mocion y con tanto f r u to , que desde entonces fu econocido y apellidado el apstol de Nazianzo. ' No se lim it su zelo la predicacin. Persegua ya entonces furiosam ente Juliano Apstata la Iglesia, y habia prohibido los cristianos que enseasen las letras hum an as, para im pedir por este medio la ju v en tu d de estu d iarlas, precisarla aprenderlas de m aestros gentiles. Pero Gregorio supo burlar este artificio , com poniendo un gran nm ero de poesas p iad o sas, que indem nizaron ventajosam ente los cristianos de la prdida de sus escuelas. P or este tiem p o , hallndose ya san Basilio arzo bispo de C esrea, y conociendo m ejor que otro al guno el extraordinario m rito de nuestro santo, re solvi elevarle la dignidad episcopal pesar de sil invencible repugnancia. Fu consagrado en Cesrea por el mismo san Basilio el ao de 372, destinn dole para la iglesia de Sasimo, pero nunca tom po sesin de ella ; y com o el obispo de Nazianzo no pudiese ya aten d er las funciones de su ministerio por su grande ancianidad, pidi Gregorio para que cuidase de su iglesia. Hzolo con aquella actividad que se debia esperar de su zelo, logrando por fruto de l la reform acin general de Jas co stu m b res; tanto, que en m enos de seis meses m ud de sem blante toda la ciudad. Habiendo m uerto su padre y su m adre santa Nona, cuya oracion fnebre predic el mismo Gregorio en presencia de san Basilio y de todo el c le ro , se le vol* vieron renovar las ansias por su am ada soledad:

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pero no pudiendo negarse las necesidades de aquella afligida iglesia, tom su cargo el cuidado de e lla , no com o obispo titu la r, sino com o vicario y fo rastero , protestando l mismo que no se encargaba del rebao sino esperando al pastor legtim o. Con efecto, com o viese que los obispos de la provincia se daban poca priesa prover de prelado aquella iglesia, desapareci de re p e n te , y se retir Seleucia en Isauria, donde se encerr en el m onasterio de santa T ecla, y vivi seis aos en l d esco n o cid o , olip n doso nicam ente en ejercicios de oracion y de peni tencia. Muri san Basilio el ao de 379-, y esta m uerte le confirm en la resolucin que habia tom ado de no salir jam s de su re tiro ; pero pocos meses despus le arranc de l la necesidad de so co rrer la iglesia de Constantinopla, tan desolada por los arran o s, que ya no tenian los catlicos iglesia alguna en aque lla corte im perial. H allbase vacante aquella prim era silla, y todos convenan en que solam ente Gregorio era digno d o c u p a rla : la dificultad estaba en hallar m ido para sacarle de su am ada soledad, donde as las calum nias como las persecuciones que habia padecido en otras p a r te s , le hacan dulcsim a aquella vida p articu lar, santa y tra n q u ila ; paro supieron pintarle con tanta viveza el lam entable estado que se halla ban reducidos los pobres catlicos, y disim ularle con tanto cuidado el nim o que tenian de colocarle en aquella grande silla , que al cabo se determ in hacer el doloroso sacrificio de su tranquilidad; y aunque agoviado con la v e je z , consum ido con la pe nitencia, y lleno de penosos achaques, pas Cons tantinopla. Era sin duda un espectculo bien nuevo, dice nuestro san to , ver un hom bre desconocido, de m ala figura, pequeo de c u e rp o , calvo, arru g ad o ,

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AO C R IST IA N O .

consum ido con las lgrim as y con la penitencia, sin equipaje, sin cortesana, sin apoyo, pobre y mal v estid o , venir l solo declarar la guerra la hereja en la capital del O riente, donde reinaba con insolencia y con se g u rid ad , y donde se habia hecho fuerte por la unin de todas las sectas. Apenas en tr san Gregorio en Constantinopla, cuando todos los herejes se sobresaltaron. Armronse contra l los arran o s, los novacianos, los m acedon o s ,.lo s ap o lin aristasy los eunom inianos,jurando todos perderle. Valironse al principio de injurias, calu m n ias, stiras denigrativas y malignas con que procuraron m anchar su reputacin. Am otinaron al p u e b lo , especialm ente las m ujeres y las don cellas contra aquel h om bre e x tra n je ro , persuadin dolas que era un m onstruo d isim ulado, estragador de las costum bres, m ago y aun id la tra ; citronle ante los tribunales s e g la re s , y no pocas veces en las m ism as calles le perseguan pedradas. Nuestro santo todo esto no opona m as que la paciencia, la m odestia y la d ulzura. Como los arranos estaban en posesion de todas las iglesias de C onstantinopla, Gregorio ju n tab a los catlicos en' la casa donde se hospedaba, la cual se llam despues A nastasia, que quiere decir resurreccin de la fe, y fu con el tiempo una de las mas clebres iglesias de aquella corte im perial. Al fin , su heroico sufrim iento y sus m odales aten to s , suaves y ap acib les, fueron ablandando, poco poco los nim os de los herejes. C oncurran oirle hasta los mismos g en tiles, al principio por curio sid a d , y despues con tan ta adm iracin y g u s to , quu volvan sus casas m edio catlicos. Por eso el clebre R ufino, hablando de n uestro sa n to , dice que novio el m undo hom bre m as e lo c u en te , ni elocuencia mas n o b le , m as persuasiva ni m as enrgica que la su y a ;

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habindose reconocido siem pre su doctrina tan p u ra, que lo mismo era oponerse ella, que hacerse sos pechoso en la fe. Al eco de lo que esparca la fama concurrieron Constantinopla p ara verle y tra ta rle m uchas p e r sonas de distincin de diferentes p ro v in cias, siendo una de ellas san Jernim o, que no qued menos adm irado de su em inente v irtu d y de su rara m odes tia , que de su elocuencia y profunda erudicin. E ntre tanto iba creciendo cada dia el nm ero de los catlicos; porque en las d isp u tas, conversa ciones y conferencias con los arrianos cada dia hacia nuevas conquistas. En vista de tantas maravillas re solvi el patriarca de Alejandra con los dem s obis pos colocar en la silla de Constantinopla nuestro santo; lo que se ejecut, pesar de su repugnancia, con general aplauso del clero y de todo el pueblo. Fu extraordinario el jbilo en toda la c iu d a d ; pero lo turb presto la artificiosa ambicin del mas insigne em bustero que acaso ha visto el m undo. Cierto h o m b re , llam ado Mximo, por sobrenom b re el Cnico, habilsimo en el a rte de fingir y de e n g a a r, despues de haber vagueado por diferentes provincias, dejando en todas ellas m uchas seales de sus delitos, p o r los cuales habia sido castigado, vino finalmente hacerse discpulo de nuestro sa n to , y en poco tiempo supo ganar u estim acin y confianza con sus artificios y con su refinada sim ulacin. Este mal hom bre forj el proyecto de suplantar G regorio; y habiendo tenido a rte para conseguir una grande sum a de dinero que le prestaro n , suborn con el muchos de los mismos que al principio haban mos trado mas inclinacin y mas zelo por nuestro santo. Logr corrom per hasta al mismo patriarca de Alejan d ra, el c u a l, con una cabala de obj^pos de Egipto y;i conjurados, aprovech la coyuntura de una eno

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AO CRISTIANO.

fcrm edad de Gregorio para ordenar furtivam ente Mximo. Amotinse toda la ciudad al ruido de este atentado-, y G regorio, penetrado de un vivo dolor, y previendo lo que podia su ced er, resolvi los principios re tira rs e , por no ser ocasion de nuevas turbaciones una iglesia que tan felizmente habia res tituido su antiguo esplendor y tranquilidad. Subi al pulpito en medio de su indisposicin para despe dirse de su p u e b lo ; pero esto levant hasta el cielo un clam oroso alarid o , pidindole con ruegos y con lgrim as que no le desam parase, y como no quisiese consentir fcilm ente, le pusieron guardas de vista. Arrojado de C onstantinopla, como m erecia, el em bustero cnico, y cargado con la maldicin de todos, tuvo no obstante el descaro de irsev echar los pies del em perador Teodosio, acom pandole aquel pu ado de obispos egipcios que le haban ordenado. Hallbase el em perador en Tesalnica-, pidile Mxi mo su proteccin contra Gregorio; pero el religioso prncipe no se dign ni aun escucharle-, y vuelto Constantinopla, no reconoci otro por legtim o pas to r que nuestro sa n to , honrndole con todas las m uestras de su estim acin y de su benevolencia. P sole en posesion de todas las iglesias que habian ocupado los arranos -, m and se le restituyesen las rentas que habian usurpado estos h erejes, y le hizo dueo del palacio episcopal. Instaron al santo para que hiciese pesquisas fin de descubrir los bienes que le habian o cu ltad o , pero no fu posible ven cerle : desinters generoso que cerr la boca sus m u lo s, y edific toda la Iglesia. Pero ni esta mo deracin fu bastante para que mas de una vez no conspirasen contra su vida; m as su presencia desar m los asesinos, y no solam ente los p e rd o n , sino que los convirti, siendo esta la nica venganza que lom de ellos.

MAYO. PA IX.

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No se di por vencido el partido de Mximo y , como no cesase de inquietar y de p ertu rb ar la Igle sia , consinti el em perador en que se convocase en Constantinopla un concilio, que fu el segundo ge neral , com puesto de 150 obispos. Confirmse en l la fe del concilio N iceno; Mximo fu declarado in tru so , y el concilio y el em perador reconocieron solem nem ente Gregorio por obispo de Conslantinopla; en virtud de esto fu segunda vez colocado en su silla con la m ayor aclam acin del p u eb lo , por san Melecio de A ntioqua, presidente del concilio. Por m as que el santo expuso mil ra z o n e s, valindose de ruegos y de lgrim as para que le exonerasen de aq u e lla pesada c a rg a , no fu oido; porque se atendi m as las necesidades de vaquella iglesia y los cla m ores de los buenos, que su extrem a repugnancia. Muerto poco tiempo despues san Melecio, qued Gregorio por presidente del concilio. Esta nueva preem inencia, que no se le podia disputar, renov la em ulacin de m uchos p re la d o s, los cuales afectando ignorar que san Gregorio no habia tom ado posesion del obispado de S asim o, y que solo habia cuidado del de Nazianzo como gobernador, y no como obispo titular, se quejaron de que se le hubiese hecho pa triarca de Constantinopla contra la disposicin de los cnones, puesto que ya era obispo de o tra iglesia. Era fcil probar lo c o n tra rio ; pero como el santo nicam ente suspiraba por el re tiro , siendo enemigo de todas las gran d ezas, tom ocasion de estas contes taciones para pedir se le perm itiese hacer dimisin de la suya. E n tr , pues, en el concilio, y declar el ansia con que deseaba contribuir la p a z , y que pues su eleccin parece que la turb ab a, estaba pronto como otro Jcns que le arrojasen al m ar para sosegar la tem pestad, aunque no la habia excitado. Q uedaron atnitos todos los obispos al oir una pro-

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a S o c r is t ia n o .

posicion tan inesperada-, pero el santo habl en fa vor de su dimisin con tanta e lo c u e n cia, y supo per suadir tan eficazm ente, que al fin consigui lo que pretenda. Gozossimo de verse exonerado de tan pesada c a rg a , sali de la sesi n , y antes de dar. tiempo que los obispos se arre p in tie se n , se fu de recho al palacio del em perador, y exponindole su avanzada edad y sus ach a q u es, le suplic que so dignase no oponerse su retiro . No fu fcil mover al em perador dar su con sen tim ien to ; pero al fin le di nicam ente en atencin su s achaques. No perdi tiempo Gregorio-, despidise del concilio por un adm irable discurso que p ro n u n ci en la catedral en presencia de los p a d re s , los c u a le s , arrepentidos ya de su consentim iento, pensaban en re tra ctarse; pero el santo los p re v in o , y sin d etenerse sali de C onstantinopla, y se retir C apadocia. E stando en N azianzo, public su testa m e n to , qu habia ordenado en C onstantinopla an tes de h acer la dim isin; era su fecha del dia ltim o de diciem bre del ao de 381, y estaba firm ado p o r siete obispos; siendo este el docum ento mas an tig u o , lo m enos el mas autntico de esta especie que nos dej la antigedad. El principal legado es en favor de los pobres de Na zianzo, quienes deja por sus h e re d e ro s, y nom bra uno de sus diconos, llam ado G regorio, su ejecutor testam entario. Suplica sus sobrinos y los dems parientes suyos no lleven a m al q ue deje sus bienes los p o b res; porque u n eclesistico} dice, no debe tener ') tros herederos. Ni en su fervor ni en su zelo se reconoci jam s la fuerza de sus continuos achaques. En la corta man sin que hizo en N azianzo, p u rg la ciudad de los errores de los ap o lin aristas; y habindosele aum en tado sus d o lencias, se traslad A rian z o , lugar de su nacim iento. En e$ta dulce so ledad, retirado del ruido

MAYO. DIA IX.

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de los negocios, y lbre de las tem pestades que por toda la vida le habian agitad o , pensaba nicam ente en perfeccionarse m as y m as, entregado totalm ente ejercicios de devocion y de rigurosa penitencia. Y aunque agoviado con la v ejez, extenuado con los ayunos y consum ido con los trab ajo s, perm iti Dios, para su m ayor purificacin, que al in de su vida fuese ejercitado con violentas tentaciones, las cuales, al mismo tiempo que le hum illaban y le h a d a n gem ir continuam ente, le obligaban doblar la oracion y las penitencias. No estuvo ocioso en su retiro de Arianzo. En l compuso aquel gran nm ero de poesas cristian as, que public para oponerlas las obras cu ltas, elo cuentes y engaosas de que llenaban el m undo los h e re je s, logrando por este medio que los fieles arri masen un lado los libros perniciosos. Tambin es cribi entonces en verso la h istoria de su vida, concluyndola con un com pendio de los principales sucesos de ella , y quiere que este epilogo le sirva de epitafio. De dnde n a c e , Seor (exclam a el sa n to ), que al paso que el vigor del cuerpo se va extinguiendo, siento que se va avivando el fuego de las pasiones y los estm ulos de la carne? Mi vida se ha reducido una serie de tem pestades, de contradicciones y de co m b ates; pero en todos me sostuvisteis vos por vuestra gran m isericordia. Logr por padre a un hom bre todo de Dios, y tuve p o r m adre una m ujer sa n ta , q u e , m irndom e com o fruto d e s s oraciones, me ofreci y me consagr vos desde la cuna. Siendo nio me inspirasteis en un sueo el am or la c a stid a d ; y desde entonces no cess teis de colm arm e de favores, liceos sacrificio de mis bienes, de mi h o n ra , de mi salud y de mi vida. Fui pastor sin ovejas, y no tuye poco que padecer

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AO CRISTIANO.

aun de los mismos pastores. Esta ha sido la vida de Gregorio. Dejo Jesucristo el cuidado de lo futuro, como lo ha tenido de lo pasado. Y concluye a s : E x p r m a t ista la p is: Grbese esto por epitafio sobre la piedra de mi sepultura, Comenzaba G regorio gustar las delicias de la so ledad , cuando quiso el Seor coronar su perseveran c ia , y prem iar sus trabajos. Acab dichosam ente sus dias siendo de edad de c^si 80 a o s, que vivi en la inocencia, en el su frim ien to , en la piedad y en ejer cicios de rigurosa penitencia. Los m ilagros que hizo en v id a, y los que continu el Seor en su sepultura despues de m uerto, hicieron clebre su culto en todo' el Oriente. Fu en terrad o en N azianzo, pero despues fu trasladado su cuerpo Constantinopla en tiempo del em perador Porfirogenetes, y colocado con gran solem nidad en la iglesia de los doce Apstoles. En la decadencia del im perio griego fu conducido el santo cuerpo R om a, donde estuvo en la iglesia de las reli giosas griegas hasta el ao de 1580, en que el papa Gregorio XIII traslad p o r s mism o sus reliquias, con gran pom pa y so lem n id ad , la magnfica capilla que en h o n ra del santo habia hecho edificar sus expensas.
MARTIROLOGIO ROMANO.

En Nazianzo, san Gregorio obispo, llam ado el Te logo causa de su profundo conocim iento de las cosas divinas 5 restableci en Constantinopla la fe catlica ![ue estaba casi enteram ente d e s tru id a , y sofoc las herejas nacientes. En R om a, san H erm es, de quien habla san Pablo en la c a rta los R om anos, el c u a l, sacrificndose s m ism o, y hacindose una hostia agradable D ios, entr en el reino de los cielos resplandeciente con la gloria de sus virtudes.

HATO. DIA IX.

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En P e rsia , trescientos y diez bienaventurados m r tires. En Cagli, sobre la via F lam in ia, san Geroncio. obispo de Cervia. En V andom a, san Beato confesor. En C onstantinopla, la traslacin de los cuerpos de san Andrs a p sto l, y de san Lucas evangelista, trados de Acava, y de san Timoteo discpulo del apstol san Pablo, trado de Efeso. Mucho tiempo despues, el cuerpo de san Andrs fu trasladado Am alfi, en donde es honrado con la concurrencia y piedad de los fieles, e su sepulcro m ana con tinuam ente un licor m ilagroso que cu ra las enfer medades. En Roma tam b in , la traslacin del cuerpo de san Jernim o, p resb tero y doctor de la Iglesia, traido de Belen de Ju d la iglesia de santa Mara la Mayor. En B ar, la traslacin de san Nicols obispo, cuyo cuerpo fu traido de M ira, ciudad de Lidia. La misa es en honra del santo, y la oracion la que sigue.
Deus, qui populo luo O D io s, que concediste tu pueblo por m inistro (le su eterna salvacin al bienaventurada G regorio, liaz que m erezcam os tener \ or intercesor en el ciclo al que logramos por maestro nuestro en la tierra. Por nu estro Seor...

a-terna; salutis bealum Gregorium minisirum iribuis ;

prscsia, quresumus, ui quem doctovcm vil liabuimus in


t e n i s , inlerccssorctn habere m ercam ur in ccelis. P e r Douiinum n o slru m ...

ha epstola es de la segunda del apstol san Pablo Timoteo, cap. 4.


Ctiarissime:Tesiificorcornm Carsimo : Te conjuro delante D'o ot Jeu Ciiristo, qui jutii- de Dios v de Jesucristo, que taliini* ost vivos el merinos, lia de jtizr;r los vivos y !us

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AO CRISTIANO.

aun de los mismos pastores. Esta ha sido la vida de Gregorio. Dejo Jesucristo el cuidado de lo futuro, como lo ha tenido de lo pasado. Y concluye a s : E x p r m a t ista la p is: Grbese esto por epitafio sobre la piedra de mi sepultura, Comenzaba G regorio gustar las delicias de la so ledad , cuando quiso el Seor coronar su perseveran c ia , y prem iar sus trabajos. Acab dichosam ente sus dias siendo de edad de c^si 80 a o s, que vivi en la inocencia, en el su frim ien to , en la piedad y en ejer cicios de rigurosa penitencia. Los m ilagros que hizo en v id a, y los que continu el Seor en su sepultura despues de m uerto, hicieron clebre su culto en todo' el Oriente. Fu en terrad o en N azianzo, pero despues fu trasladado su cuerpo Constantinopla en tiempo del em perador Porfirogenetes, y colocado con gran solem nidad en la iglesia de los doce Apstoles. En la decadencia del im perio griego fu conducido el santo cuerpo R om a, donde estuvo en la iglesia de las reli giosas griegas hasta el ao de 1580, en que el papa Gregorio XIII traslad p o r s mism o sus reliquias, con gran pom pa y so lem n id ad , la magnfica capilla que en h o n ra del santo habia hecho edificar sus expensas.
MARTIROLOGIO ROMANO.

En Nazianzo, san Gregorio obispo, llam ado el Te logo causa de su profundo conocim iento de las cosas divinas 5 restableci en Constantinopla la fe catlica i[ue estaba casi enteram ente d e s tru id a , y sofoc las herejas nacientes. En R om a, san H erm es, de quien habla san Pablo en la c a rta los R om anos, el c u a l, sacrificndose s m ism o, y hacindose una hostia agradable D ios, entr en el reino de los cielos resplandeciente con la gloria de sus virtudes.

HATO. DIA IX.

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En P e rsia , trescientos y diez bienaventurados m r tires. En Cagli, sobre la via F lam in ia, san Geroncio. obispo de Cervia. En V andom a, san Beato confesor. En C onstantinopla, la traslacin de los cuerpos de san Andrs a p sto l, y de san Lucas evangelista, trados de Acava, y de san Timoteo discpulo de apstol san Pablo, traido de Efeso. Mucho tiempo despues, el cuerpo de san Andrs fu trasladado Am alfi, en donde es honrado con la concurrencia y piedad de los fieles, e su sepulcro m ana con tinuam ente un licor m ilagroso que cu ra las enfer medades. En Roma tam b in , la traslacin del cuerpo de san Jernim o, p resb tero y doctor de la Iglesia, traido de Belen de Ju d la iglesia de santa Mara la Mayor. En B ar, la traslacin de san Nicols obispo, cuyo cuerpo fu traido de M ira, ciudad de Lidia. La misa es en honra del santo, y la oracion la que sigue.
D eu s, qui populo luo a-terna; salutis bealum Gregorium m inisirum iribuis ; p rscsia, quresum us, ui quem doctovcm vil babuim us in t e n i s , inlerccssorctn babere m ercam ur in ccelis. P e r Douiinum n o slru m ...

O D io s, que concediste tu pueblo por ministro (le su etern a salvacin al bienaventurada G regorio, liaz que m erezcamos tener \ or intercesor en el ciclo al que logramos por maestro nuestro en la tierra. Por nu estro Seor...

ha epstola es de la segunda del apstol san Pablo Timoteo, cap. 4.


Ctiarissime:Tesiificorcornm Carsim o : Te conjuro delante D'o ot Jeu Ciiristo, qui jutii- de Dios v de Je su c risto , que caluni< est vivos el merinos, lia de jtizr;r los vivos y !us

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AO CRISTIANO,

per advcntum ipsius, et regnum


pjus : proedica v e rb u m , insta o p p o rlu n e, im p o rtu n e; a rg e , ob se cra , increpa in onini p a lienlicret doctrina. E rit enim tcm p u s, cun sanam doctrinam non su slin eb u n t, sed ad sua desideria coacervabunt sibi mag istro s, p ru d e n te s a u ril)u s ; ei verilate quidcm auditum a v c r te n t, ad fabulas auteni converlcnlur. T u vero vigila, in m n ib u s,la b o ra , opus fac evangelista:, m inisterium luum ii.^plc. S obrius esto. E go enim jr> delibor, e t tem pus reso lu lio v s mese instat. B onum certam en cerlav i, cursum consunim avi, T-dernservavi. I n r e liquo reposJ'i. st niihi corona ju stitia i, qu."j> re d d e t milii Doniinus in illa d it ju stu s ju d os : non solm aulem m ih i, sed el iis, qui diligunt a d v e n lum ejus.

m u erlos, por su venida y por su r e in o , que prediques la pala bra , que instes tierapoy fuera de tiem po ; qu e rep ren d as, su p liq u e s , am enaces con toda paciencia y doctrina. Porque vendr tiem po en que no sufri rn la sana doctrina; antes bien juntarn m uchos maestros con formes sus deseos que le lialaguen el o id o ; y no querrn oir la v erd a d , y se convertirn las fbulas. Pero t v e la , tra baja en todo, haz obras de evan gelista , cum ple con tu minis terio. S templado. Porque yo ya voy ser sacrificado , y se acerca el tiem po de mi muerte. He peleado b ie n ,h e consumado mi carrera, y he guardado la fe. Por lo dem s tengo reservada la corona de justicia que me dar e l Seor en aquel dia, el justo j u e z : y no solo m i, sino tam bin todos los que amaa su venida.

NOTA.

La ltim a vez que san Pablo estuvo en la crcel, escribi esta segunda carta su am ado discpulo Tim oteo, que se hallaba la sazn en Asia. El intento que tuvo en escrib irla, no fu solo para llamarle R o m a, sino p ara ex h o rtarle de nuevo que cum pliese con to d as las obligaciones de obispo. Y como el apstol estab a entonces cercano la m uerte, y en vsperas de su m a rtirio , llam a san Crisstom a esta epstola el testamento de san Pablo.

MAYO. DIA IX.


REFLEXIONES.

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Vendr tiempo en que loa hom bres no darn odos la sana doctrina;antes bien, llevadosdecuriosidad. busca rn maestros sobre maestros que les hablen medida de su gusto; y apartando la alendan de la verdad, la con vertirn toda las fbulas. En m ateria de religin los errores del entendim iento o rd in ariam en te nacen del. desorden del corazon. La fe siem pre se resiente de las enferm edades del a lm a ; desde que se deja de vivir bien, se comienza no creer con re n d im ie n to : no hay pasin que no ciegue. Tragase la m em oria el principio de todas las herejas, y se hallar que la ceguedad fu efecto de la corrupcin de las costum bres. Las voces siem pre son de refo rm a, porque no ha habido hcresiarca que n o haya gritado contra la relajaci n , y que no haya aparecido con su m scara de penitencia-, pero siem pre se han visto por fruto de. la nueva secta los m as vergonzosos desrdenes. A este precipicio conduce el disgusto de la sana doctri na y este disgusto es el prim er sntom a de un cora zon corrom pido. Una curiosidad orgullosa excita el apetito ; pero un apetito depravado no halla gusto mas que en alim entos nocivos. Hllanse por ventura m uchos de aquellos que estn encaprichados y preo cupados de algn e rro r, que soliciten con sinceridad instruirse y desengaarse? Los enferm os de esta especie no pretenden c u ra rs e , sino confirm arse en la aprensin de que estn buenos. Buscan m aestros, dice el A pstol, pero para que les hablen medida de su gusto * seal visible de que el corazon es el pri , m er mvil. na vez que dom ina la pasin, no se busca la verd ad , sino p retextos para a u to rizar el e rro r. Al que va extraviado tanto le im porta ir por la izquierda como por la d e re c h a ; y cmo se le e n d erezar,

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AO CRISTIANO,

si l mismo est contento con su extravo ? Por mas que se le grite que ha e rra d o , que no es aquel el ca mino r e a l, no o y e, hace como quien no entiendo. De dnde nacer esta indocilidad de n u estro rgullo ? Vulvese to d a la atencin las fbulas : es cierto que estas lisonjean, que gustan, que embelesan pero dejan por eso de ser fbulas? O mi D ios! qu se va ganar en ser el ju g u ete y la vctim a del amor propio y de las pasiones? Pquenos en buena hora la cu rio sid ad ; pero sea por saber la ciencia de los san tos : cualquiera o tra es bien poco necesaria para la salvacin-, y la que no sirve para e s to , es bien intil. Solo tenem os necesidad de un m aestro ; y solo Jesu cristo tiene palabras de vida eterna. En el Evangelio encontram os todas las lecciones que hem os menester; los santos son los m odelos que debem os im itar. No es locura dejar este cam ino por seguir senderos que nos desvan del trm ino? Parece que querem os hacernos artfices de n u estra propia salvacin, pues q ue bus cam os cam inos distintos de los que Cristo nos seal. Desde que no se puede su frir la sana d o c trin a , luego se forja cada uno u n evangelio al gusto de sus pasio nes y de sus d eseo s: pero cul ser el fruto de este nuevo evangelio? la in d o cilid ad , el orgullo, la obs tinacin, y lo que esto se sig u e , la reprobacin eterna. E l evangelio es del cap. 5 de san Mateo.
In illo tempore, dixit Jess Jiscipulis suis : Vos eslis sal tem e. Q uodsi sal evanuerit, in quo salielur? ad nihilum valei ultra, nis ut mittatur foras, et conculceturab homiiiibus. Vos estis lux mundi. Non potest civitas abscondi sapra montem posita. eque En aquel tie m p o , dijo Jess SUS d isc p u lo s: Vosotros sois la sal de la tierra; y si la sal se evapora con qu se salar; No vale ya para n a d a , sino para ser arrojada fu e r a , v' pisada de lo s honbres. Vosotros sois la luz del mundo. No puede ocultarse lina ciudad

MAYO. DA IX .
accendunt luccrnam , et po n unl eam sub moilio , sed snper can d elab ru m , u t luceat m nibus qui in domo sunt. Sic luceat lux vestra coram liom inibus, u t videant opera vestra b o n a , el glorificenl P a ti em v eslru m ,q u i in ccelis est. N oll'c pulare quoniam veni solvere le g e n i, aut p ro p h elas: non veni so lv ere, sed aclimplere. Amen quippe dico vo!;s : doee (ranseat ccelum et Ie rra , iola unum , aut unus apex non p rx lc rib il le g e , doee omnia iiant. Q ui ergo solver! t unum de inandatis istis minimis , el docuerit sic h o m in es, m inim us voeabilur in regno eoclorum : qui aulem feceril et d o c u e rit, hie m agnus vocabitur in regno coclorum.

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situada sobre un m onte. Ni encienden una v e la , y la ponen, debajo del c e ie m in , sino sobre el candelero, para que alum bre lodos los q u e estn en casa. R esplandezca, p u e s , as vues tra luz delante de los hom bres, para que vean vuestras buenas obras y glorifiquen vuestro Padre qu e est en los cielos. No juzguis que h e venido vio lar ia l e y , los profetas : no v in e vioarla , sino cum plirla. Porque os digo en ver d a d , qu e hasta que pase el cielo y la tierra, ni una jo la , ni una tilde fallarn de la ley, sin qu e se cum pla todo. Cual q u ier a , p u e s , que quebrante alguno de eslo s pequeos man dam ientos, y enseare asi lo s hom bres, ser reputado el me nor en el reino de los c ie lo s , m as el que los cum pliere y en s e a r e , ser llamado grande en el reino d e los cielos.

M ED ITA CIO N .
DEL ESCNDALO QUE SE DA CON LA PERSEVERANCIA EN LAS. FALTAS.

P.VTO PRIMERO.

Considera lo que aqu se entiende en nom bre de escn d alo , que es una accin m enos a rre g la d a , que se ve ejecutar personas d la s mismas obligaciones, que debieran darnos ejemplo. ;Qu conducta mas lastim osa! Venios com eter una fa lta , y nos persua dimos que podem os com eter otra sem ejante sin ha

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AO CRISTIANO.

cernos rep ren sib les, por cuanto no somos nosotros los que damos el m al ejem plo, sino los que le segui m os. De cundo ac las faltas de los otros ex cusan, autorizan las n u estras? Nunca prescribeel q u eb ran tam iento de la ley divina. Cuanto mas distinguida es una persona por su n acim iento, por su em pleo, y por el concepto que se tie n e de su virtud, m as escandalo sas son sus faltas. Qu flaqueza dejarse a rra stra r de las flaquezas de otro 1 Aquella persona q u e est reputada p or v irtu o s a , se dispensa sin escrpulo en ciertas obligaciones, so tom a tai lib e rta d , com ete tai y tal falta ; porqu no p odr yo h acer lo m ism o? Yo 110 me siento con fuerzas p ara aspirar mas a lta sa n tid a d ; tengo aquel por m as virtuoso que yo \ pues porqu no podr seguir su ejem plo ? Aquellos sugetos ta n respetables por su e d a d , por su m rito y por su b u en proceder, asisten los espec tculos ; no faltan en concurrencia alguna de gusto y de d iv ersi n tienen un despejo, unos m odales 110 so , lam ente d esem b arazad o s, sino bastantem ente libres; se dejan llevar alg u n as veces d la co rrie n te, y escru pulizan poco en acom odarse las m xim as y las leyes del m undo. E stn acaso persuadidos de que arriesgan su salvacin con esta vida m enos a u ste ra , y poco regular? T endrn m enos gana <k> salvarse que y o? Hallme en el m ism o estado, con las-mismas obli gaciones. y constituido en la m ism a c la se :si no me conform ara con su conducta, esto seria reprenderlas t c ita m e n te : estas singularidades se califican de cen s u ra s, y en el com ercio de la vida no hay cosa mas odiosa que el que un hom bre le tengan por censor. Es posible que unos raciocinios tan infelices y tan lastim osos p reten d an ser regla de las co stu m b res! Jesun-i'to condena eso< espectculos, e-as maximas ' ! -M5Rdo. esas d=ve- Jone po-.". "ristiaua; pues

HAYO. DIA IX.

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qu ho m b rees capaz de autorizarlas? ni qu m rito puede com unicar estos pecados esa im aginaria r e putacin de los hom bres? Si bajara un ngel del cielo, dcia san P ab lo , y os anunciara otro evangelio que el que yo os anu n cio , seria anatem atizado. Yo a a d o , si bajara un ngel del cielo, y procediera se gn las m xim as que condena el Evangelio, debirais guardaros bien de im itarle. No reconocem os otro m aestro , ni tam poco o tro m odelo que Jesucristo. Los malos ejemplos bien pueden darnos a lie n to , pero nunca podrn justificarnos. El Seor nunca nos puso los hom bres por m o d elo ; y solo nos dijo : Sed per fectos como lo es vuestro Padre celestial. Ni aun de los mismos que nos ensean nos m and que im itsem os . los ejemplos, antes expresam ente nos previno : Haced lo que os dijeren, pero no siempre hagais conforme sus obras. En vista de esto, quin pretender ya au to ri zar, lo m enos excusar sus faltas con las de otros? Mi D ios, qu confusion, y qu arrepentim iento nos causar esto algn d i a !
PUNTO SEGUNDO.

Considera qu no hay cosa mas fuera de razn ni mas lastim osa que pretender excusar las faltas propias con el ejemplo de las ajenas. Pues q u , porque otro, que tiene las mismas obligaciones que y o , falte e lla s , tengo yo derecho para faltar las mas sin in c u rrir en pena alguna ? porque me den mal ejem plo los que debieran drm elo bueno, ya me es licito imi tarlos? Discurrimos de esta m anera cuando se tra ta de la v id a, de la hacienda y de la h o n ra? P u es en qu consiste esta diferencia? Una persona respetable por sus aos, por su talento y por sus em pleos, com ete un d esacierto, y pierde la gracia del prncipe; porqu no harn lo mismo sus adoradores y sus partidarios? El ejemplo de u n s. 13

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ANO CRISTIANO,

hom bre tan acreditado los autoriza. A rruinse un am igo por hab er abrazado tal p a rtid o , por haber entrado en tal negocio; pues porqu los dems no siguen el m ism o ru m b o ? A unque destruyan sus ca sas, no tienen ya ese ejem plo con que cubrirse? Pero m ientras llora y gim e la pobre fam ilia, ser buena excusa el d e c ir : fulano y fulano, hom bres de juicio, y p rudentes, se arru in aro n entrando en tal negocio,, p orqu no he podido yo h acer lo m ism o Ah Dios m i! Es posible que los hom bres solam ente discur ra n m al cuando se tra ta de la salvacin? Concese la necedad de este modo de d isc u rrir cuando se atra viesa la salud, la honra, la hacienda; y solo cuando se atraviesa la ley de Dios se discurre extravagante m en te con la m ayor tran q u ilidad. Lo malo siem pre es m alo ; y aquello que est prohi bido cuando los dem s no me dan m al ejemplo, igualm ente lo est, aunque m e den los mas pernicio sos. Por v e n tu ra infunde algn m rito en la infrac cin de la ley la reputacin ni la edad del que la q u eb ran t ? Y ser legtim a excusa en el trib u n al de Dios el-decir: no cum pl con tal obligacin, fa lt a la observancia de tal regla, porque fulano y zutano, que eran tan religiosos como yo, m e d i e r o n m al ejemplo? Mueve indignacin solo el or sem ejante necedad; y en m edio de eso este es u n escollo en que se hace pe dazos la v irtu d de la m ayor parte de los jvenes. Cunto tengo, Seor, de que acusarm e, de que confundierm e en este p unto! Cuntas veces pretend c u b rir m i fragilidad y m i in g ratitu d para con vos con el ejem plo d los otros! Efecto es de vuestra gracia el dolor q u eah o rasien lo de haberlo hecho a s; dignaos, Dios m i, acabar esta v u estra obra-; resuelto estoy, m ediante vuestra divina gracia, no dejarm e arras tr a r m as del m al ejem plo; dadm e aliento y forloleza i^ r a cum plirlo.

MAYO. DIA IX.


JA CtLA TO IU A S.

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Da m ihi in animo constantiam, u t contemnam; el virtuiem, ut evertam. Jud ith . 9. D adm e, Seor, constancia p ara despreciar el mal ejem plo, y fortaleza para suplantarle. Cusodim e laqueo, quem stafuerunt mihi. Salm. 440. L ibradm e, Seor, de los lazos que me arm an con los malos ejemplos que me dan.
PROPOSITOS.

4. Si un hom bre tenido por capaz y p o r sugeto de buenas costum bres tom ara v e n e n o , tendra m uchos im itadores? seria esto b astante p ara cohonestar la locura la desesperacin de los que hiciesen lo mismo? liasta proferir esta proposicion p ara conocer su ri diculez y su extravagancia. Y ser m enos im pru dencia pretender cub rir la relajacin con el m al ejemplo? A curdate de que no tienes o tra regla para tu gobierno que los m andam ientos de la ley de Dios , los de la santa m adre Iglesia y el Evangelio, ni debes im itar otro ejemplo que el de Jesucristo y sus santos. Estima y honra lodo el m u n d o , pero no sigas el ejemplo de todos. Las personas mas virtuosas tierson sus faltas, y m ientras viven pueden pervertirse : imita h i s v irtu d es, pero ninguno has de to m ar por uni versal modelo. Judas, Tertuliano y Orgenes fueron buenos por algn tie m p o , y Salomon tam bin fu sahi:.. atente las m xim as del Evangelio, y los ejemplos do los santos; ni pienses jam s en auto rizar tu relajacin con la Jo .tros. 2. !'.: muy loable excusar las faltas de nuestros h er m anas: pero la accin viciosa siem pre es reprensible; y la caridad cristiana que nos obliga excu sar al pe cador, nos obliga tam bin desaprobar el pecado.

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AO CRISTIANO.

Sobre este principio has de hacer siem pre distincin en tre la persona y entre sus im perfecciones respeta a q u e lla , pero tra ta con desprecio estas. Espj'eciso que haya escndalos ; pero desventurado de aquel por quien el escndalo viene ( i ). E st siem pre alerta contra los artificios del enem igo, y contra las engaosas so licitaciones del am or propio : m ira como una tenta cin m u d a , pero m uy peligrosa, la relajacin de las personas q u e te parecan observantes y ajustadas. Aun es m uy conveniente prevenir de esto con tiempo la gente m oza : los rem edios preservativos son muy im portantes , y as se les debe precautelar contra estos lazos que estn tendidos y arm ados por todas partes. Las alm as tie rn a s , y por decirlo a s , nuev ecitas, que en tran en el m undo con las m as bellas disposiciones _ p ara la v ir tu d , difcilm ente se defienden del con tagio en vista de los malos ejemplos; y los que se crian en religin, presto dan al travs si defieren demasiado la relajacin de aquellos, cuyo m rito, edad y em pleos los hacen hom bres de distincin. In lege quid scriplum est? quomod legis? Qu dice la ley? Esta debe ser la regla inm utable de nuestras operaciones; los ejem plps de los santos, las m xim as de Jesucristo, su sagrado Evangelio. A tente lo que est escrito.
* A /V W V W \\\V V V W \V W W W V V W \\V V W V V V W \V V W V W V w \\V \\V V V V W V \\V V V V V V V W V V V V

DIA DIEZ.
SAN AN'TONINO,
o b is p o .

San A ntonino, quien en el bautism o se puso el nom bre de Antonio, y despues por la pequenez de su cuerpo le llam aron A ntonino, fu hijo de N icols P ierozzi, notario de la ciudad de F lorencia, y tic
( i ) M a lth . 8 .

MAYO. DIA X.

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Tom asia, am bos de familia h o n ra d a , y uno y otro re com endable por su conocida bondad. Naci en el ao de 4389; y como era hijo nico, y sus padres eran tan virtu o so s, se dedicaron con el m ayor desvelo darle una cristiana educacin. Costles poco trabajo , por que Antonino habia nacido con tan bellas inclinacio nes , que la devocion pareca en l como natural. Lla m aban com unm ente en Florencia al nio Antonino el santico; no hallndosele en c asa, era sabido que se le encontrara en la ig le s ia , y siem pre de rodillas delante de una imagen de la santsim a Virgen. En su porte nunca se not a c c i n , ni m ovim iento p u e ril; siem pre d u lc e , siem pre a fa b le , dcil y m o d e s to , nada habia que reprender en sus procedim ientos. Tuvo toda su vida tanto h o rro r al pecado, que se tiene por cierto conserv hasta la m uerte la inocencia bautism al; debiendo p articu larm en te, como lo con fesaba l m ism o, la tierna devocion que profesaba la santsim a V irgen, la inviolable integridad de su pu reza. Dedicronle con tiem po al estu d io , en el cual hizo maravillosos progresos. Era de ingenio vivo y pene tran te , de m em oria feliz y de una asom brosa aplica cin al trabajo, con lo que adelant m ucho en una edad en que otros apenas saben los prim eros ru d im en to s; pero el am or que tenia al estudio de las le tra s, no podia com petir con el que profesaba al de la im por tante ciencia de la eterna salvacin. Ya hacia tiempo que p ara satisfacer los deseos que tenia desde sus m as tiernos aos de consagrarse Dios e n te ra m e n te , habia puesto los ojos en algn claustro religioso. Pero en tre todos era el objeto de sus ansias el de los padres p re d ic a d o res, donde rei naba la sa b id u ra , el zelo de la fe y una ejem plar observancia. Acudi al famoso padre fray Juan Domnici, que despues fu c a rd e n a l, arzobispo d Ragusa

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AO CRISTIANO.

Sobre este principio has de hacer siem pre distincin en tre la persona y entre sus im perfecciones respeta a q u e lla , pero tra ta con desprecio estas. Espj'eciso que haya escndalos ; pero desventurado de aquel por quien el escndalo viene ( i ). E st siem pre alerta contra los artificios del enem igo, y contra las engaosas so licitaciones del am or propio : m ira como una tenta cin m u d a , pero m uy peligrosa, la relajacin de las personas q u e te parecan observantes y ajustadas. Aun es m uy conveniente prevenir de esto con tiempo la gente m oza : los rem edios preservativos son muy im portantes , y as se les debe precautelar contra estos lazos que estn tendidos y arm ados por todas partes. Las alm as tie rn a s , y por decirlo a s , nuev ecitas, que en tran en el m undo con las m as bellas disposiciones _ p ara la v ir tu d , difcilm ente se defienden del con tagio en vista de los malos ejemplos; y los que se crian en religin, presto dan al travs si defieren demasiado la relajacin de aquellos, cuyo m rito, edad y em pleos los hacen hom bres de distincin. In lege quid scriplum est? quomod legis? Qu dice la ley? Esta debe ser la regla inm utable de nuestras operaciones; los ejem plps de los santos, las m xim as de Jesucristo, su sagrado Evangelio. A tente lo que est escrito.
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DIA DIEZ.
SAN ANTONINO,
o b is p o .

San A ntonino, quien en el bautism o se puso el nom bre de Antonio, y despues por la pequenez de su cuerpo le llam aron A ntonino, fu hijo de N icols P ierozzi, notario de la ciudad de F lorencia, y tic
( i ) M a lth . 8 .

MAYO. DIA X.

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Tom asia, am bos de familia h o n ra d a , y uno y otro re com endable por su conocida bondad. Naci en el ao de 4389; y como era hijo nico, y sus padres eran tan virtu o so s, se dedicaron con el m ayor desvelo darle una cristiana educacin. Costles poco trabajo , por que Antonino habia nacido con tan bellas inclinacio nes , que la devocion pareca en l como natural. Lla m aban com unm ente en Florencia al nio Antonino el santico; no hallndosele en c asa, era sabido que se le encontrara en la ig le s ia , y siem pre de rodillas delante de una imagen de la santsim a Virgen. En su porte nunca se not a c c i n , ni m ovim iento p u e ril; siem pre d u lc e , siem pre a fa b le , dcil y m o d e s to , nada habia que reprender en sus procedim ientos. Tuvo toda su vida tanto h o rro r al pecado, que se tiene por cierto conserv hasta la m uerte la inocencia bautism al; debiendo p articu larm en te, como lo con fesaba l m ism o, la tierna devocion que profesaba la santsim a V irgen, la inviolable integridad de su pu reza. Dedicronle con tiem po al estu d io , en el cual hizo maravillosos progresos. Era de ingenio vivo y pene tran te , de m em oria feliz y de una asom brosa aplica cin al trabajo, con lo que adelant m ucho en una edad en que otros apenas saben los prim eros ru d im en to s; pero el am or que tenia al estudio de las le tra s, no podia com petir con el que profesaba al de la im por tante ciencia de la eterna salvacin. Ya hacia tiempo que p ara satisfacer los deseos que tenia desde sus m as tiernos aos de consagrarse Dios e n te ra m e n te , habia puesto los ojos en algn claustro religioso. Pero en tre todos era el objeto de sus ansias el de los padres p re d ic a d o res, donde rei naba la sa b id u ra , el zelo de la fe y una ejem plar observancia. Acudi al famoso padre fray Juan Domnici, que despues fu c a rd e n a l, arzobispo d Ragusa

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y legado d la santa sede en el reino de U ngra, y 1c pidi el santo hbito. Exam inle este clebre predicador, y qued hechizado de la viveza de su ingenio, del candor y de la inocencia de sus co stu m b res, y de los ardientes deseos con que suspiraba por ser admi tido en la religin de santo D om ingo; pero vindole tan pequeo y tan n i o , le aconsej que esperase to dava algunos aos ; y p ara lib ra rse de sus instancias con alguna salida plausible, habiendo entendido en el discurso de la conversacin que gustaba m ucho de leer el decreto de G raciano, aadi so n rin d o se: M ira , estudia lodo el derecho cannico, y en sabindolo de memoria, yo te doy palabra de que sers recibido. Era m uy dura la condicion,y el p ad re Dominici solo inten taba por aquel m edio despedir con honor al preten dien te, quitndole toda esperanza de ser admitido; pero qued sorprendido y asom brado cuando dentro de pocos dias volvi A ntonino reconvenirle con su p a la b ra , diciendo que e stab a pronto d ar razn de todo el derecho cannico. Con aquella extraordinaria prueba de su casi m ilagrosa m em oria y habilidad, le recibieron luego los p a d re s , sin rep arar en la debi lidad de su com plexin, n i en sus pocos a o s ;y en breve tiem po conocieron lo m ucho que valia el que habian adm itido. El fervor del novicio sirvi de religiosa emulacin los m as ancianos. Temase que no tendria fuerzas para resistir al rigor de la observ an cia; pero diselas su a lie n to , y en todas ocasiones se m ostr el m as hu m ild e , el m as obediente, el m as m ortificado y el mas exacto de to d a la com unidad. Desde luego le miraron los frailes como el mas cabal m odelo de la perfeccin religiosa, en vista de sus abstinencias, de sus vigilias, de su desasimiento de to d as las cosas, de su aplica cin al e stu d io , de su co n tin u a oracion que era toda su ocupacion y sus d e lic ia s, de su devocion tierna y

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fervorosa, y de su exactitud en el cum plim iento de todas las obligaciones de su estado. Creci el fervor con la dignidad del sacerdocio. Siempre que celebraba el divino sacrificio le veian baado en dulces lgrim as, que incesantem ente hacia derram ar de sus ojos el fuego del am or de D ios, que le consum a y abrasaba. En vano intentaron m oderar el rigor de sus penitencias * su vida fue un continuo , ejercicio de ellas sano y enferm o dorm a siem pre en , la dura tie r r a ; y aunque se vi elevado los m ayores empleos de la religin, casi siem pre hizo pi todos sus viajes. No obstante de ser todava m uy mozo, como la v irtud supla la falta de los a n o s, le hicieron prior del convento de lio rn a, el que gobern con tanta p ru d en cia , con tan ta suavidad y con tanto acierto , que le encargaron sucesivam ente el gobierno de los conventos de N poles, G aeta, C o rto n a, S e n a , Flo rencia , P istoya, Sisoli y de o tras m uchas ciudades de Italia : renov en todos ellos el prim itivo esp ritu de la re g la , mas con sus ejem plos, que con sus palabras. Ilicironle vicario general de la provincia de Toscan a, y despues de la de Npoles; sin que por eso disminuyese el rigor de sus ordinarias penitencias. Humillndose m as, cuanto mas le elev ab an , daba siem pre principio la visita de los conventos ejer ciendo los oficios mas bajos de la casa ; se vea tan confundido el vicario general con los m enores frailes, que solo el m ayor fervor le distingua de ellos. Hallbase Antonino en la visita de la provincia de Npoles cuando vac la silla episcopal de Florencia. P or m ucho tiem po se llev la atencin del papa Eugenio el cuidado y la eleccin de un sugeto digno que ocupase aquella silla; resuelto 110 d ar oidos em peos, pretensiones y parcialidades, pensaba ni

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aKo

CRISTIANO,

cam ente en d ar Florencia un prelado santo-, mas apenas le hablaron del vicario general d lo s Predica dores , cuando sin detenerse un punto en deliberar, le nom br por arzobispo de Florencia. Recibi el santo la noticia volviendo de la visita, y hallndose ya en uno de los conventos de su provincia; sobresaltse (anto con e lla , q u e , dejando de repente el camino do Npoles, sin darse por en te n d id o , se encam in las costas de T o scan a, con resolucin de em barcarse para la isla de C erd ea, y pasar en ella desconocido el resto de sus d ia s : pero estaban ya tom ados los p u e rto s, y le condujeron Sena. No hubo medio de que no se valiese para librarse de aquella dignidad; pero el papa no hizo caso de sus raz o n es, y se man tuvo inexorable sus ru e g o s; envile las bulas, man dndole que cuanto antes se hiciese consagrar. Rin dise la obed ien cia, hacindola el m as doloroso sacrificio, siendo las lgrim as que derram durante la cerem onia de su consagracin el m ayor testimonio de su dolor, y de que 110 hallaba otro consuelo que el de la resignacin. Arregi su familia de m anera que, sin deslucimiento de la dignidad ep isco p al, todo olia , religin y mo destia. Parecile que los pobres sertn su m ejor tren y equipaje, persuadido que eran de ellos las rentas de la m itra , y que el m ayor esplendor de esta consista en dar m uchas lim osnas. Mand sus criados que jam s despidiesen pobre alguno sin darle alg o ; y despues de haber consum ido en lim osnas todo el d in ero , se le vi sch ar m ano d lo s m uebles, y redu cirse s mismo una ex trem a pobreza para socorrer los pobres. F und el colegio de san M artin, en que estableci doce adm inistradores de las rentas destina das para so co rrer familias verg o n zan tes, que redu cidas m iseria tienen em pacho de p e d ir; y ha echado Tios su bendicin esta obra pa de m a n e ra , que hoy

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se m antienen con ella m as de seiscientas fam ilias, proveyendo todas sus necesidades. Correspondia el zelo la caridad. Todos los aos visitaba el arzobispado, haciendo tanto fruto con su m o d e stia , apacibilidad y ejem p lo , como con sus e x hortaciones. D esterrronse de todas partes los abusos, reconcilironse las enem istades, exterm inronse los d es rd e n e s, y se reform aron las costum bres. Nada se ocultaba su v igilancia, ni burlaba su solicitud. Habanse introducido en Florencia los juegos que lla m an de a z a r , con grande ruina de las familias ; em prendi el santo arzobispo desterrarlo s, y lo con sigui. Cierto hereje disfrazad o , que tenia fama de in signe m d ico , y lograba con este ttulo m ucha in tro duccin en las casas p articu lares, se aprovechaba de eila para sem brar disim uladam ente sus e rro re s , vom itando con especialidad horribles blasfemias con tra la santsima Virgen. Lleglo entender san Anto n in o , y al punto hizo ver que el verdadero zelo, aunque siem pre dulce y afable, sabe o brar con tesn y con fortaleza cuando se atraviesan intereses de la religin. Por m as protectores que tuvo el h e re je , el santo arzobispo se m antuvo inlexible , y no habiendo querido convertirse aquel infeliz, fu condenado la hoguera. Como el espritu de Dios era el prim er mvil de todas sus o p eracio n es, san Antonino no se desm inti jam s en su conducta : dorm a m uy p o co , y aunque velaba hasta m uy entrada la n o c h e , todos los das se anticipaba los cannigos en la asistencia los m aitines. Cuando volvia de ellos daba al estudio el tiem po que otros concedan al d e sc a n so : despues de la m isa, que celebraba cada dia con devocion tierna y sensible, se dedicaba enteram ente los negocios del arzobispado hasta la entrada de la n o ch e, siu
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cesar de dar audiencia cuantos se le presentaban, m as que para ir v isitar los pobres en los hospitales, para ad m in istrar los sacram entos los enfermos. A todas h o ras se le encontraba v isib le , afable y accesible to d o el m u n d o , siendo todo para todos p ara ganarlos todos. Igualm ente daba audiencia al pobre y al r s tic o , que al rico y al poderoso, sin acepcin de p e rso n a s; hallndose siem pre en l un directo r, un p a sto r y un p ad re, sin que accidente al guno fuese cap az de alterar su du lzu ra y su tran quilidad. Habiendo a rre s ta d o u n m inistro del papa el con sejo suprem o de F lo re n c ia , y n habiendo podido log rar el arzobispo que le pusiesen en libertad, m and cesar el oicio divino en la catedral la vista de los m ag istrad o s, y puso entredicho la iglesia. Por m as que le m a ltr a ta ro n , se m antuvo inflexible; y com o le am en azasen que le echaran de la ciudad, m ostrando el san to la llave de la celda que ocupaba en el convento d e Cortona, y traa siem pre colgada de la c in tu ra , respondi : Si me obligaren salir de Florencia, siempre tendr donde retirarme. Sus grandes n egocios y ocupaciones nunca le apar taron del reco g im ien to in te rio r, n i del espritu de o ra c io n , y en m ed io de ellas estaba com o pudiera en el mas sosegado re tiro . Adems del oficio divino, el de la V irgen, y lo s salm os pen iten ciales, que rezaba lodos los d ia s , re z a b a el oficio de difuntos dos veces la sem an a, y los dias de fiesta todo el salterio en tero. En m edio d e tantas tareas hall tiem po para en riquecer la Iglesia con excelentes o b r a s , como son la Sum a d o ctrin a l, teolgica; la Sum a histrica; la Sum a de la confesion m tratado de la excomunin ; el discurso sobre los discpulos cuando iban a l castillo de F m a s, y u n tratado de las virtudes, descubrindose en todas estas o b ra s las m ayores pruebas de la pureza

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de su fe , de la santidad de su d o c trin a , de su g ra n virtud, erudicin y sabidura. Oslaba tan extendido por toda Italia el concepto de su elevada santidad, que acudan los pueblos los caminos por donde se sabia que haba de pasar para recibir su bendicin. El papa Nicolao Y dijo pblica m ente, que tenia por tan digno de ser colocado en los cMares al arzobispo de Florencia estando v iv o , como Bernardino de Sena, quien l mismo acababa de cano nizar, despues de muerto. Nom brronle los Florentinos para que llevase la voz en una solem ne em bajada que enviaron los papas Calixto 111 y Pi II, reparando todos, que cuanto mas le colm aban de h o n o re s, mas hum ilde se haca. Suplicronle que se encargase tam bin de la em bajada al em perador F e d e ric o ; pero no le pudieron reducir, porque jam s se resolvi salir de su arzobispado 110 siendo por los intereses de la Iglesia. Habiendo llegado noticia del papa Pi II el gran fruto que haba hecho en Florencia con su zelo suave, pero siem pre ferviente y e ficaz, cortando de raz los escndalos pblicos, desterrando los juegos de azar y otros desrdenes inveterado>s, .quiso hacerle de la ju n ta que haliia form ado p ara reform ar los abusos de R o m a; pero antes llam Dios su fiel siervo para prem iarle eternam ente. Muri con la m uerte de los santos el dia 2 de mayo del ao 1459, los sesenta de su e d a d , y los tres de su arzobispado. Hallbase la sazn en Florencia el papa Pi II, y no solo quiso honrar con su asistencia el entierro del s a n to , sino que concedi siete aos de indulgencia los que con curriesen h o n rar tam bin su cuerpo en la sepultura. Sesenta y cuatro aos despues le canoniz solem ne m ente el papa Clemente V il, fijando su fiesta Inocen cio XI al dia 10 do mayo. Venrase el santo cuerpo con gran concurso de los fieles en la iglesia de los

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AO CRISTIANO,

padres dominicos de F lo re n c ia , y se conservan algu nas reliquias suyas en la del colegio de la Compaa de Mnster.

SAN EPFAXIO,

OBISPO Y DOCTOR D E LA IGLESIA.

Naci san Epifanio en P alestina, en el territorio de E leuterpolis, por los aos del Seor de 310. Se cree que sus padres eran cristianos, y que as le educaron desde nio en los principios de nuestra religin. Afi cionado desde joven al estudio de las santas Escri tu ra s , adquiri un profundo conocim iento de ellas; y para p enetrar m ejor su se n tid o , aprendi la len gua h e b re a , la egipcia, la siriaca, la griega y la latina. Llevado de su am or la p ied ad , iba hacer fre cuentes visitas los solitarios, para recibir en sus conversaciones instrucciones saludables; y el ejemplo de sus virtudes le movi tan vivam ente, que se re solvi, siendo todava m uy jo v e n , abrazar la vida m onstica. Puso en prctica esta resolucin en Pales tina ; pero poco tiem po despues pas Egipto con objeto de vivir en los desiertos de aquel pas. Habiendo vuelto Palestina por los aos de 333, edific un m onasterio cerca del lugar de su naci m iento. La vida que hacia nuestro sa n to , era austersim a. Algunas personas le echaron en cara que llevaba demasiado lejos los rigores de la penitencia; pero el santo respondi : Dios no nos dar el reino de los eielos, sino con condicion que trabajemos por nuestra p a r te : y qu proporcion guarda lo que podemos hacer nosotros, con la corona de gloria eterna que nos espera? A las m aceraciones corporales juntaba los ejercicios de p ied ad , la perseverancia en la o ra c io n , y una aplicacin infatigable al estudio. No contento con

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leer todos los buenos libros que se publicaban en to n ces, viaj por diferentes provincias, habiendo considerado esto como medio m uy propsito p ara adquirir m ayor variedad de conocim ientos. El Seor habia perm itido entonces que el grande san H ilarin, despues de haber estado escondido veinte y dos aos en el desierto , fuese m anifestado al m undo. La fama de sus virtudes y de sus milagros le atraia gran nm ero de discipulos. San Epifanio, aunque m uy versado en los cansinos de la p erfeccin, le escogi por su m a e s tro , y se dirigi por sus con sejos desde el ao 333 hasta el ao 356. La am istad de estos dos santos fu siem pre muy e stre c h a , sin que la distancia de los lugares pudiese disolver su vnculo ni entibiar su fervor. Parece ser cierto que san Hilarin fu el que mas adelante determ in la iglesia de Salamina pedir san Epifanio por obis po y cuando la m uerte arrebat al p rim e ro , con , sagr el segundo su plum a dar conocer sus virtudes. D urante la cruel persecucin que excitaron los arranos contra los cat lico s, bajo el imperio de Constancio, san Epifanio abandon m uchas veces su retiro para volar al socorro de los que com batan por la fe catlica. Separse de la com union de E utiquio, obispo de E leuter p o lis. que por m iras de poltica habia entrado en el partido de estos herejes. Tam bin m ostr m ucho zelo en precaver los catlicos contra los erro res que habia descubierto en los es critos de Orgenes. Retirado en su m onasterio, era nuestro santo el orculo de la P a le stin a ; de todas partes concurran v erle, co n su ltarle, y ninguno se apartaba de su lado sin haber recibido los mas acertados consejos. Su reputacin se extendi bien pronto las provin cias mas lejan as, y con noticia de sus virtudes la

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ciudad de S alam ina, en la isla de C h ip re, le eligi por su obispo hacia el ao 367. E sta dignidad no pro dujo ningn cam bio en su m todo de v id a ; visti siem pre el hbito de m o n je , y au n sigui gobernando sus religiosos, quienes iba visitar de cuando en cuando. Mas n c era tal el apego que tenia sus observancias, que no supiese dispensarse de ellas por m iras de carid a d ; as era m enos rgida su absti nencia cuando se trataba de obsequiar los hus pedes que reciba en su casa. Su caridad con los pobres careca de lim ites; socorralos con abundantes lim osnas , hacindole dispensador de las suyas m u ch as personas piadosas, de cuyo nm ero fu santa O lim piades, que le hizo donativos m uy considerables e n dinero y en fincas. La santidad de Epifanio e ra ta n universalm ente reco n o cid a, que todos le v e n e ra b a n , y aun los mis mos herejes no podian m enos de respetarle. Asi es que en la persecucin ex citada p o r los a rran o s, pro tegidos por el em perador V a le n te , en el ao 371, nuestro santo fu casi el nico obispo ortodoxo quien perdon la hereja en aquella parte del im perio. Cinco aos despues, em prendi un viaje Antioqua, con objeto de p ro cu rar la conversin del obispo Vi ciad, que habia caido en el ap o lin a rism o ; pero des graciadam ente fueron in fructuosos los esfuerzos do su zelo. En el ao 382 acom pa Roma Paulino, obispo de A ntioqua, y am bos se hospedaron en casa Jo santa Paula. En la p rim av era siguiente volvi nuestro santo Salam ina; y e n el ao 385 tuvo el consuelo de recibir y tener diez dias en su com paa a l a m ism a santa P a u la , de cam ino para Pa lestina. Estando en Jerusalen el ao de 394, predic con tra el origenism o, en p resen cia del patriarca Juan

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; en quien sospechaba cierta inclinacin esta h ereja: su discurso fu m uy m al recibido por el patriarca y sus p artidarios; visto lo cual, n uestro santo se retir B elen, y persuadi san Jernim o se p a ra rse de la co m u n io n de Juan hasta que diese pruebas pbli cas de su catolicism o. Al m ism o tiem po orden de sacerdote Pauliniano, herm ano de san Jer n im o ; Id cual fu origen de nuevas diferencias con el p atriarca de Je ru sa le n , quejndose este pblicam ente de un acto que calificaba de atentado contra sus derechos. San Epifanio trat de justificarse en una carta que le escribi al efecto. Yo he podido, le d ecia, o r denar un m onje que en clase de extran jero no se reputa p ertenecer vuestra provincia. El tem or de Dios es el que me ha hecho o b rar de esta n:; e ra , no habindom e propuesto otro fin que la utilidad de la Iglesia. No hay diversidad de sa ce rd o c io , cuando se atraviesa la caridad de Jesu cristo. Asi es que yo no he desaprobado sem ejantes ordenaciones hechas en mi provincia. P orqu. p u e s, os dejais acalorar tanto co n tra una accin cuyos m otivos han sido tan puros (i)? San Epifanio hizo un viaje Constantinopla en el ao -401. Prevenido all por los clam ores de Tefilo con tra los solitarios llam ados los Grandes Hermanos, form un juicio desfavorable de e llo s, y los tra t de origenistas. Los grandes herm anos fueron vibi(1) D e la con d u cta q u e observ sa n E pifanio en esta o ca sio n , y m as a d ela n te en C onstantinopla, se c o lig e que en to n ce s n o s e ten ian ideas lan exactas com o h o y d ia acerca de la ju risd iccin de los obispos fuera d e s u s d i c e sis; y es que la Ig lesia no se abin e x p li cado aun sob re e ste punto do d iscip lin a de una manera tan ex p lcita com o lo ha h ech o d esp u es. D e oro m odo no s e hubiera perm itido san E pifanio co n ferir rdenes en iicesis ajena, ni hnbria predicado en C onstantinopla sin haber ob ten id o de antem ano la licencia del arzobispo. P ero el santo creia poder hacer en la d i c e sis d e otros ob isp o s, lo q u e n o tom aba m a l qu e esto s h iciesen e n la su ya.

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ta r le , con objeto de explicarle sus verdaderos sent m ientos. P a d re , le d ijero n , nosotros deseamo saber si habis visto nuestros discpulos, leitl nuestros escritos. N o , les respondi el santo. Pues c m o , replic A rm onio, uno de los solita> ro s , nos habis juzgado herejes sin tener pruebas de nuestros sentim ientos? No hem os hecho as nosotros porque m uchas veces hem os encontrado , vuestros discpulos y ledo vuestros e sc rito s, entre o tros el A ncorato; y como m uchos quisiesen criti cario y acusaros de h ereja, hem os tom ado vues tra defensa. Esta reflexin tan ju sta desarm san Epifanio, y fu bastante para que form ase mejor concepto de ellos. Si el sa n to , dice el historiador S crates, cay en e s ta y o tras sem ejantes equivoca ciones , debe atribuirse al a rd o r de su zelo y la sencillez de su corazon teniendo tanto en el alma la , pureza de la fe catlica, que la som bra sola de he reja le causaba el m as vivo sobresalto. Por lo que hace los grandes h erm anos, llam ados as por su grande e sta tu ra , eran c u a tro , y se nom braban Pisc o ro , A rm onio, E usebioy Eutimio. Habian abrazado la vida solitaria en la m ontana de N itria, juntam ente con sus herm anas que vivan en un hospicio sepa rado. H irironse clebres por la austeridad de su p en iten cia, por el fervor y perseverancia en la ora cion , y tuvieron el honor de sufrir por la consubstancialidad del Yerbo. No tard san Epifanio en recibir el prem io debido a pureza de su fe y al ard o r de su zelo. Habase em barcado en Constantinopla para volver su dicesis; pero no pudo llegar Salim a, y m uri en el camino en el ao 4 0 3 , los noventa y tres d e 's u edad y trein ta y seis de obispado. Sus discpulos edificaron en Chipre u n a iglesia bajo su advocacin, donde colo caron su im gen con las de otros m uchos sanios,

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y el Seor honr su sepulcro con gran n m ero de m ilagros. San A gustn, sa n E fre n , san Juan Damasceno , Focio y otros han hecho de nuestro santo mag nficos elogios, dndole en tre o tros ttulos los de doctor catlico, varn admirable, varn lleno del es p ritu de Dios. Las obras de san Epifanio de que tenem os noticia, son : 1 El Panario, libro de los antdotos contra todas las h e re ja s; en el cual es m uy digno de no tarse que san Epifanio establece la necesidad de la tradicin, valindose de ella as como de la Escri tu ra para refu tar las herejas por la tradicin ju s . tifica la prctica y aprueba la obligacin de o rar por los difuntos (l). 2U El Ancorato, llam ado as porque es como una especie de ncora para fijar los enten dimientos en la verdadera fe , seguido del Anacefalosis, que -es como un compendio. 3 El tratado de los pesos y medidas, el Fisilogo, coleccion de las propiedades de los anim ales, y el tratado de las pie dras preciosas, para la inteligencia de la Biblia. 4o Dos C artas, la una dirigida J u a n , obispo de Jerusalen , de que ya hem os h a b la d o ; y la o tra san Jerni m o, en la q u e le avisa la condenacin de Orgenes por Tefilo de Alejandra. A m ediados del siglo pa sado se descubri en tre los m anuscritos de la biblio teca del Vaticano un com entario de nuestro santo sobre el libro de los Cantares.
M A R T IR O L O G IO ROM ANO.

La fiesta de san A ntonino, arzobispo de Floren cia , cuya dichosa m uerte se celebr el dia dos de este mes. En Roma en la va L a tin a , los santos m rtires Gordiano y E pm aco, de los cuales el p rim e ro , por haber confesado Jesucristo en tiempo de Juliano el
(1) User. 70, cap. 7

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AO CRISTIANO.

A p sta ta , fu azotado largo tiempo con plom adas, y despues decapitado. D urante la noche los cristianos en terraro n su cuerpo sobre la misma Via en una g r u ta , la q u e poco antes habian sido trasladadas las reliquias de san Epmaco desde A lejandra, en donde habia padecido m artirio por la fe de Jesu cristo. En la tie rra de H u s, el santo profeta J o b , varn de una paciencia m aravillosa. En R o m a, san C alepodio, presbtero y m rtir, quien hizo d egollar el em perador A lejandro, y or den que su c u e rp o , despues de haberlo arrastrado por toda la ciudad, lo arrojasen al Tber; mas habin dolo hallado el papa C alixto, hizo darle sepultura. Tam bin fu decapitado el cnsul Palmacio , con su m u je r, hijos y cu aren ta y d o s'personas de su casa, <;mto hom bres com o m ujeres. El senador Simplicio fu condenado al mismo suplicio con su m u je r, hijos y sesenta y ocho personas de su fam ilia, igualmente que F lix y Blanda su m ujer. Las cabezas de estos santos m rtire s fueron colgadas en diversas puertas de la ciu d ad p ara intim idar los cristianos. A d em s, en R om a, sobre la via L a tin a , en el sitio . llam ado Cien S alas, la fiesta de los santos mrtires C uarto y Q u in to , cuyos cuerpos han sido traslada dos Capua. En Lentini en Sicilia, los santos m rtires Alfio, Filadelfo y Cirino. E n E s m irn a , san Dioscrides m rtir. En B olonia, el bienaventurado Nicols Albergati, religioso c a rtu jo , obispo de esta ciudad y cardenal de la san ta Iglesia R o m an a, ilustre por su santidad y por las legacas que le confi la santa sedej su cuerpo fu e n te rra d o en ia Cartuja de Florencia. En T a ra n to , san Cataldo obispo, clebre por sus m ilagros.

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En M iln, la invencin de los santos Nazario y Cel so, en m em oria del dia en que sgpi Ambrosio obispo, habiendo hallado el cuerpo de san Nazario cubierto con la sangre al parecer fresca, lo traslad la iglesia de los sanios A pstoles, ju n tam en te con el del bien aventurado Celso, n i o , que habia educado aquel santo m rtir, y -quien el ju ez Anolino habia hecho decapitar con e l, d u ran te la persecucin de N ern, el veinte y ocho de julio, dia en que se celebra su fiesta. En Madrid , san Isidro labrador, canonizado cau-a de sus milagros por el papa Gregorio XV, juntam ente con los santos Ignacio, F rancisco, Teresa y Felipe. La misa es en honra del sanio, y la oracin es la siguiente.
Sancii A !o n in i, D o m in e , conlessoris lu aiquc p om ificis, m e iiiis adjuvcniur; ut si tu l te in illo mirabilem p r e d ic a n m s , ila in nos m iscricordcm fuisse gloricniur. Icr D o m inum n o sir m n ... A y d e n n o s , S e o r , lo s n ie r c c im io n lo s d e l s a n to c o n fe s o r y p o n t f ic e A n t o n in o ; p a r a q u e a si c o m o t e e n s a lz a m o s a d m ir;il)le e n SUS v i r t u d e s , a s ta illb ie n te e x p e r im e n t e m o s ini-.er ic o r d io s o e n n u e s tr a s n e c o s id a d e s . P o r n u e s t r o S e o r ...

La epstola es del cap. M y A6 del libro de la Sabidura, y la misma que el dia v, pg. 97.
NOTA.

El libro que se intitula el Eclesistico, fu escrito en hebreo por un judio llam ado Jess, hijo de Sirac, en el pontificado de Onias I I I , reinando Tolorr-a) Epifanes y A ntioco, y lo trad u jo en griego un nielo del au to r, llam ado tam bin J e s s , en el reinado do Tolomeo Fiscano, herm ano deT olom eo Filom elor. Afirma san Jernim o haber visto en su tiempo un ejem plar h e b re o , que se intitulaba : libro de las Parbolas.

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AO CRISTIANO.

REFLEXIQNES.

Dios le glorific. No hay otra gloria verdadera que la que viene de D ios; y aun es m enester que el mismo Dios nos la d. La que los hom bres so licitan , la que se dan unos o tr o s , pierde todo el m rito y la esti m acin, por la m alignidad del principio , por lo torcido del fin. Todo ese incienso se desvanece como el hum o y qu queda despues del buen olor? No hay , en el m undo cosa mas lisonjera que la alabanza, pero tam poco la hay m as frivola ni m as m entirosa. No es digno de ella el que se glorifica s mismo, sino aquel quien glorifica Dios. El verdadero m rito por s m ism o resplandece; el fuego y el diam ante brillan solo con dejarse ver-, las piedras falsas son las que necesitan que las preconicen, y que se m uestre com o con el dedo su aparente resplandor. Esta es la causa legtima de esas necias y groseras van id ad es, que ha inventado el orgullo de los hom bres para lisonjear su pasin, y para divertir su misma razn n atu ral, ocul tndola la enfadosa vista de su necesidad y pobreza. Glorificle Dios delante de los reyes. Por hum ildes que sean los b u e n o s , por o scu ra que sea su condi cin , su n acim iento; por m as que sean m enospre ciados, perseguidos y m altratad o s, la verdadera v irtu d se hace lugar en tre los oprobios y entre el p o lv o ; brilla en medio de los oscuros calabozos, y hace valer sus derechos y su superioridad hasta sobre el trono. Hnrase siem pre la virtud-, y se puede decir que solo la virtud propiam ente cristiana es quien se honra. No hay hom bre ra c io n a l, no hay clase ni condicion que no se vea obligada pagar, por decirlo a s , esta especie de trib u to . El n atu ral entonam iento de los grandes no acierta sostenerse la vista de la dulzura y de la apacibilidad de los virtuosos. Sola m ente la virtud est exenta de su d e sg ra cia : hasta la

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em ulacin mas m a lig n a , hasta la m ordacidad m as in solente la respeta : bien puede perseguirla y m altra tarla , pero en el fondo la estima. Y aun la persecu cin , si se reflexiona b ie n , nunca es contra la que se concibe como v irtu d v e rd a d e ra , sino contra la que se representa com o falsa; la p rim e ra , ninguna pasin tiene osada p ara d enigrarla. O buen D ios! siendo los hom bres tan am biciosos y tan apasionados de g lo ria , porqu no la buscarn donde verdaderam ente se halla? Los empleos mas elevados no siem pre son los m as tranquilos. La gran deza , el esplendor, la a u to rid a d , es cierto que exigen h o n o re s, imponen obligaciones, inspiran respeto y te m o r; pero el corazon y el alm a solam ente los gana la virtud. A la santidad todo el m undo se rinde. Una persona slidam ente virtuosa es h o n ra d a , respetada, estim ada, y todos hacen confianza de su rectitu d y de su bondad. Y se hace tal vez tan to caso de las gran dezas hum anas? Todos los hom bres am an la gloria ; pocos pueden aspirar esas brillantes fo rtu n a s : mas ninguno hay que con la gracia de Dios no pueda ser' santo. Pues qu objeto m as digno de la am bicin de un corazon c ristian o ! y qu lo cu ra la de suspirar por otra gloria! El evangelio es del cap. 25 de san Mateo, y el mismo que el dia v, pg. 400. M EDITACION.
DEL RETIRO ESPIR IT U A L .

P U N T O PR IM ER O .

Considera que el retiro e sp iritu a l, que consiste en pasar algunos dias en silencio y en soledad, lejos del um u ltb del m undo y del ruido de los negocios, para entregarse nicam ente la consideracin d la s Yer-

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AO CRISTIANO.

REFLEXIQNES.

Dios le glorific. No hay otra gloria verdadera que la que viene de D ios; y aun es m enester que el mismo Dios nos la d. La que los hom bres so licitan , la que se dan unos o tr o s , pierde todo el m rito y la esti m acin, por la m alignidad del principio , por lo torcido del fin. Todo ese incienso se desvanece como el hum o y qu queda despues del buen olor? No hay , en el m undo cosa mas lisonjera que la alabanza, pero tam poco la hay m as frivola ni m as m entirosa. No es digno de ella el que se glorifica si mismo, sino aquel quien glorifica Dios. El verdadero m rito por s m ism o resplandece; el fuego y el diam ante brillan solo con dejarse ver-, las piedras falsas son las que necesitan que las preconicen, y que se m uestre com o con el dedo su aparente resplandor. Esta es la causa legtima de esas necias y groseras van id ad es, que ha inventado el orgullo de los hom bres para lisonjear su pasin, y para divertir su misma razn n atu ral, ocul tndola la enfadosa vista de su necesidad y pobreza. Glorificle Dios delante de los reyes. Por hum ildes que sean los b u e n o s , por o scu ra que sea su condi cin , su n acim iento; por m as que sean m enospre ciados, perseguidos y m altratad o s, la verdadera v irtu d se hace lugar en tre los oprobios y entre el p o lv o ; brilla en medio de los oscuros calabozos, y hace valer sus derechos y su superioridad hasta sobre el trono. Hnrase siem pre la virtud-, y se puede decir que solo la virtud propiam ente cristiana es quien se honra. No hay hom bre ra c io n a l, no hay clase ni condicion que no se vea obligada pagar, por decirlo a s , esta especie de trib u to . El n atu ral entonam iento de los grandes no acierta sostenerse la vista de la dulzura y de la apacibilidad de los virtuosos. Sola m ente la virtud est exenta de su d e sg ra cia : hasta la

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em ulacin mas m a lig n a , hasta la m ordacidad m as in solente la respeta : bien puede perseguirla y m altra tarla , pero en el fondo la estima. Y aun la persecu cin , si se reflexiona b ie n , nunca es contra la que se concibe como v irtu d v e rd a d e ra , sino contra la que se representa com o falsa; la p rim e ra , ninguna pasin tiene osada p ara d enigrarla. O buen D ios! siendo los hom bres tan am biciosos y tan apasionados de g lo ria , porqu no la buscarn donde verdaderam ente se halla? Los empleos mas elevados no siem pre son los m as tranquilos. La gran deza , el esplendor, la a u to rid a d , es cierto que exigen h o n o re s, imponen obligaciones, inspiran respeto y te m o r; pero el corazon y el alm a solam ente los gana la virtud. A la santidad todo el m undo se rinde. Una persona slidam ente virtuosa es h o n ra d a , respetada, estim ada, y todos hacen confianza de su rectitu d y de su bondad. Y se hace tal vez tan to caso de las gran dezas hum anas? Todos los hom bres am an la gloria ; pocos pueden aspirar esas brillantes fo rtu n a s : mas ninguno hay que con la gracia de Dios no pueda ser' santo. Pues qu objeto m as digno de la am bicin de un corazon c ristian o ! y qu lo cu ra la de suspirar por otra gloria! El evangelio es del cap. 25 de san Mateo, y el mismo que el dia v, pg. 400. M EDITACION.
DEL RETIRO ESPIR IT U A L .

P U N T O PR IM ER O .

Considera que el retiro e sp iritu a l, que consiste en pasar algunos dias en silencio y en soledad, lejos del um u ltb del m undo y del ruido de los negocios, para entregarse nicam ente la consideracin d la s Yer-

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AA O Q S T l A X O .

dades mas im portantes de la religin, y al gran nego cio de la salvacin e te rn a : considera, vuelvo decir, que este piadoso retiro es e n tre todos los ejercicios de devocion el m as propio, y aun el mas necesario para convertir una alm a, y acaso el nico que jam s se practica intilm ente. Es cosa muy fcil que las verdades mas terribles de la religin hagan no mas que una impresin leve y pa sa je ra , cuando todo contrib u ye, disipar el esp ritu , estrag ar el co razo n ; la luz de la fe est en tonces medio apagada", y no se deja percibir bien la voz de Dios en tre el estruendo del mundo. Pero cuan do retirados del bullicio y del trfago de los negocios, cuando en lugar de tantas falsas brillanteces y de esa infinita m ultitud de objetos engaosos que se nos po nen d elan te, solo se ofrecen nuestros ojos aquellas imgenes que nos hacen casi palpables estas terribles verdades que jam s habamos penetrado b ie n , y ahora las miramos buenas luces-, cmo es posible que no hagan grande impresin en un tiempo en que la gracia se com unica con m ayor a b u n d a n c ia , el espritu est m enos d istrad o , y el corazon m ejor dis puesto? Nunca se com unica la gracia con m ayor abun dancia ; y 3i el mismo retiro ya es una gracia pre ciossima. Mas si Dios nos dispensa siempre tantas gracias aun en medio del m ayor tum ulto del m u n d o ; si grita, si estrecha, si solicita, si corre tras el pecador, aun cuando el pecador huye de l qu misericordias , no derram ar ese mismo Dios sobre una alm a peni te n te , cuando se retira del m undo para buscar s u Salvador, para llorar sus pecados, para desarm ar su ju sticia, y para aplacar su ira? Retirarse de la so ledad aquel m isericordiossim o Dios que tanto se deja sentir del alm a aun cuando est mas acom paada, y que dice por su profeta, que aun cuando ella le haya

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olvidado, l mismo la llevar la soledad para hallarla al corazon ? Experim ntanse en el discurso de la vida algunos vivos y fervorosos deseos de trabajar en el negocio de la salvacin ; frm anse grandes proyectos de con versin en estos como intervalos de la razn y de la piedad ; slese de un serm n con el corazon altam ente penetrado y m ovido; una m u erte re p e n tin a , una des g ra c ia , una enferm edad, la lectura de algn libro sobresaltan tal vez una conciencia que basta entonces se conservaba dem asiadam ente tranquila. Parecia que en ciertas fiestas so lem n es, con motivo de aquella confesion y co m u n io n , estaba ya concluida la grande obra de la conversin, y que se iba d ar principio la enm ienda general d la s costum bres pero el tro p e , de tantos objetos te n ta d o re s, el tum ulto de la familia, la m ultitud de los negocios que indispensablemente acom paan al empleo y al estad o , las ^constancias y variaciones enfadosas de la v id a , y sobre to d o , el to rre n te de los malos ejem plos, lo desvanecieron todo. El grano era b u en o , pero cay en las esp in as, y se sufoc cerca del cam ino, y lo pisaron, lo com ieron las aves del cielo. Todo esto p ru eb a, mi Dios, la indispensable necesidad de re tira rs e , sin lo cual es m uy difcil convertirse.
PUNTO SEGUNDO.

Considera que no hay estado que pueda dispensar nos de este piadoso ejercicio. O has vivido inocente y fervoroso , has tenido la desgracia de abandonarte las pasiones : pues el retiro conserva la inocencia , y produce casi infaliblemente la conversin. N pa 'o rece posible pasar, em plear m uchos dias en la medi tacin de aquellas terribles verdades que convirtieron ;il m u n d o ; no p erder de vista el h o rro r de la sepul

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AO CRISTIANO,

t u r a ; b ajar con la consideracin hasta aquellos tor bellinos de fuego que la ira de todo un Dios omnipo ten te tiene encendidos para castigar los p ec ad o res; p en etrar bien aquella espantosa e te rn id a d , que es la justa m edida de los torm entos que ha de padecer una alm a reproba : no parece posible pasar exacta revista de todas sus m aldades; ponerse delante de aquel abis mo de culpas, y ten er presente todo lo que Jesucristo padeci para satisfacerlas: no parece posible conside ra r seriam ente y con sosiego la grande contradiccin que hay en tre lo que creem os y lo que p ractic am o s, en tre nuestra fe y nuestras c o stu m b re s; com parar las m xim as del m u n d o , que se sig u en , con las del Evangelio, que se deben seguir; pensar en el corto n m ero de los que se salvan, y en la inm ensa m ultitud de los que se condenan : no parece posible, vuelvo decir, hacer todas estas saludables reflexiones en la quietud de la soled ad , donde todo conspira que abram os los ojos para conocer las cosas como s o n , y para palpar las vanidades del m u n d o , sin que nos p e n e tre n , sin que nos m u ev an , sin que nos con viertan. ; Cosa e x tr a a ! todos convienen en la im portancia, y aun en la necesidad del r e tir o ; pero pocos encuen tran lugar ni tiem po para retirarse. Las o cupaciones, los negocios, dicen los m as, nos absorben todo el tiem po. Acaso el negocio de la salvacin no es nego cio ? Se nos puede ofrecer nunca otro que nos inte rese m a s , ni que sea de m ayor consecuencia para nosotros? Qu digo? tenemos por ventura otro negocio que m erezca propiam ente tal nom bre mas que este? U nicamente para trabajar en l se nos ha concedido toda la vida; y juzg Dios que no era m e nester menos tiempo para salir bien con l : y nosotros no hallam os tiem po para dedicar l ocho diez dias al cabo del ao. Si nos acom ete una enferm ed ad el

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cuidado de la salud nos hace olvidar todo otro cui dado : si nos am enaza el peligro de p erder un p le ito ; si un p arien te, si un amigo se le ofrece un lance de em peo y peligroso, todo se a rrim a , todo se aban don a, se m onta prontam ente caballo, se deja la casa , y se pasan meses enteros en agencias y en soli citudes ; cirrase la puerta todo o tro negocio, y solo en este se piensa. Dirs que entonces lo pide la nece sidad pues q u , salir del estado del pecado no ser , por lo menos tan grande n ecesid ad , como librarse de una enferm edad peligrosa? no p erder el ciclo 110 ser tan n ecesario , como conservar una herencia ? hay negocio que nos interese mas que la salvacin de nuestra alm a? R etrase uno para aju star sus cuen tas , para poner en orden sus n egocios; retrase para tom ar sus m ed id as, para reflexionar sobre los m edios m as propios de acertar en una em p re sa , para conse guir una pretensin d im portancia; retrase la cam p a a, se encierra en su casa, negndose las v isita s, y todo esto por negocios tem porales : pero por el de la salvacin eterna, p o r mi eterna felicidad, un retiro de ocho dias o h ! eso es demasiado-, dnde se ha de hallar tiempo para retirarse ocho dias? Y luego extraarem os q u esea tan corto el nm ero de los (jue se sa lv a n ! luego nos adm irarem os de que sea tan crecido el nm ero de los que se co n d en an ! C onozco, am able Salvador m i , toda la fuerza de estas verdades com prendo bien cun necesario es el re tiro , as para aprovechar bien los talentos recibi d o s , como para tom ar justas m edidas en orden la eternidad. Solo co n fo , Seor, en vuestra m isericor dia , y espero que se ha de sealar en un hom bre tan vil como y o , especialm ente cuando tom e todos los medios que me sean posibles para agradaros. n M

AO CRISTIANO.

JACULATORIAS.

Erce ehngari fugiens, et mansi in soliludine. Salm. 54. Hu del tu m u lto , alejme del bullicio, y recogm e en la soledad p ara m editar las im portantes verdades de la religin. Quis dabit mihi in solitudine diversorium v ia to ru m , et derelinquam popnlum meum ? Jerem . 9. Quin me dispondr en la soledad un lu g ar m uy apartad o p ara abandonar este p u e b lo , y para h u ir de en m edio de ci ?
P R O P O S IT O S .

-I. E n tre todos los ejercicios do d ev o cio n , uno de los mas eficaces p ara convertir un pecador, para encender el fervor en una a lm a , y acaso el nico re medio eficaz contra la tib ie z a , es el retiro espiritual. No baj visiblem ente el E spritu Santo sino al de sierto , al retiro del cenculo : y si Jesucristo se retir solo tantas veces la soledad del m o n te, fu sin duda para ensearnos la necesidad que tenem os de retirarn o s de cuando en cu an d o la soledad pues , en ella fu tam bin donde el m ism o Seor di gus ta r tres de sus apstoles unos destellos anticipados de la g loria, colm ndolos de lo s m ayores favores. Srvete de este m ed io , y no dejes p asar ao alguno sin re tira rte ocho diez dias u n o s ejercicios. Tengas los negocios que tuvieres, y sea tu em pleo el que fu ere, h urta el cuerpo p o r a lg n tiempo esas ru i dosas ocupaciones, esas con cu rren cias peligrosas. Una calentura j un reum atism o , una jaqueca te lia ran invisible todos-, pues hgate invisible por algunos dias el cuidado de tu etern a salvacin. La sem ana santa y la de Pascua del E spritu Santo parecen tiem po m uy propsito p ara o c u p arte en estos santos

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ejercicio s; pero al f in , escoge el que fuere mas aco m odado para t : y si no pudieres retirarte alguna com unidad relig io sa, retrate lo menos en tu c a s a , que esto parece que ya lo podrs hacer. 2. Unos ejercicios sin fruto son pronstico m uy fu nesto ; m uy malo est el enferm o cuando no hacen efecto alguno en l los rem edios mas eficaces. Ten presente que el fruto de los ejercicios depende en gran p a rte , d los fines por que se h a c e n , de la disposicin con que se en tra en e llo s , de los medios que se aplican p ara hacerlos bien. Los fines que debes proponerte para e n tra r en ejercicios, son : P rim e ro , arreg lar las cosas de tu conciencia por medio de una confesion g e n e ra l, que repare los defectos de las a n te rio re s, y quite la necesidad de hacerla en la ho ra d la m uerte : segundo, reform ar la vida : te r cero , arreg lar tu proceder en lo sucesivo : c u a rto , cam inar eficazm ente la perfeccin de tu estado. Las disposiciones se pueden reducir cinco : p rim e ra , deseo sincero de aprovechar : se g u n d a , gran descon fianza de s m ism o, acom paada de una firme con fianza en Dios : te r c e r a , un corazon liberal para con D ios, determ inado no negarle cosa que le pida : c u a rta , una sum a exactitud en observar el orden y distribucin de horas que se sealare en los ejerci cios : q u in ta , una total soledad y perfecto retiro, con una entera persuasin de la gran necesidad que tienes de l. Los m edios pueden ser : p rim e ro , una singular devocion la santsim a V irgen, hacindola cada dia alguna oracion particular para im plorar su protec cin : seg u n d o , el uso de los sacram entos : tercero , u n profundo silencio : c u a rto , considerar estos ejer cicios como los ltim os que has de hacer en tu vida, y que en cierta m anera depende de ellos tu conversin y salvacin.

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AO CRISTIAN O.

JACULATORIAS.

Erce ehngari fugiens, et mansi in soliludine. Salm. 54. Hu del tu m u lto , alejme del bullicio, y recogm e en la soledad p ara m editar las im portantes verdades de la religin. Quis dabi mihi in solitudine diversorium v ia to ru m , et derelinquam populum meum ? Jerem . 9.
Quin m e dispondr en la soledad un lugar m uy apartado para abandonar este p u e b lo , y para huir de en m edio de l ? PROPOSITOS.

-I. E n tre todos los ejercicios do d ev o cio n , uno de los mas eficaces p ara convertir un pecador, para encender el fervor en una a lm a , y acaso el nico re medio eficaz contra la tib ie z a , es el retiro espiritual. No baj visiblem ente el E spritu Santo sino al de sierto , al retiro del cenculo : y si Jesucristo se retir solo tantas veces la soledad del m o n te, fu sin duda para ensearnos la necesidad que tenem os de retirarn o s de cuando en cu an d o la soledad pues , en ella fu tam bin donde el m ism o Seor di gus ta r tres de sus apstoles unos destellos anticipados de la g loria, colm ndolos de lo s m ayores favores. Srvete de este m ed io , y no dejes p asar ao alguno sin re tira rte ocho diez dias u n o s ejercicios. Tengas los negocios que tuvieres, y sea tu em pleo el que fu ere, h urta el cuerpo p o r a lg n tiempo esas ru i dosas ocupaciones, esas con cu rren cias peligrosas. Una calentura j un reum atism o , una jaqueca te lia ran invisible todos-, pues hgate invisible por algunos dias el cuidado de tu etern a salvacin. La sem ana santa y la de Pascua del E spritu Santo parecen tiem po m uy propsito p ara o c u p arte en estos santos

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ejercicio s; pero al f in , escoge el que fuere mas aco m odado para t : y si no pudieres retirarte alguna com unidad relig io sa, retrate lo menos en tu c a s a , que esto parece que ya lo podrs hacer. 2. Unos ejercicios sin fruto son pronstico m uy fu nesto ; m uy malo est el enferm o cuando no hacen efecto alguno en l los rem edios mas eficaces. Ten presente que el fruto de los ejercicios depende en gran p a rte , d los fines por que se h a c e n , de la disposicin con que se en tra en e llo s , de los medios que se aplican p ara hacerlos bien. Los fines que debes proponerte para e n tra r en ejercicios, son : P rim e ro , arreg lar las cosas de tu conciencia por medio de una confesion g e n e ra l, que repare los defectos de las a n te rio re s, y quite la necesidad de hacerla en la ho ra d la m uerte : segundo, reform ar la vida : te r cero , arreg lar tu proceder en lo sucesivo : c u a rto , cam inar eficazm ente la perfeccin de tu estado. Las disposiciones se pueden reducir cinco : p rim e ra , deseo sincero de aprovechar : se g u n d a , gran descon fianza de s m ism o, acom paada de una firme con fianza en Dios : te r c e r a , un corazon liberal para con D ios, determ inado no negarle cosa que le pida : c u a rta , una sum a exactitud en observar el orden y distribucin de horas que se sealare en los ejerci cios : q u in ta , una total soledad y perfecto retiro, con una entera persuasin de la gran necesidad que tienes de l. Los m edios pueden ser : p rim e ro , una singular devocion la santsim a V irgen, hacindola cada dia alguna oracion particular para im plorar su protec cin : seg u n d o , el uso de los sacram entos : tercero , u n profundo silencio : c u a rto , considerar estos ejer cicios como los ltim os que has de hacer en tu vida, y que en cierta m anera depende de ellos tu conversin y salvacin.

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WV- . V ^ V V W W A W M W W V l l T O V m v V l V l V V " * V ^ V V . v w L W l U T O W W ' W l

DIA ONCE.
SAN MAYOL,
abad d e

C luni.

San M ayol, hijo de F oquer, uno de los seores m as ricos y m as poderosos de la P rovenza, naci el ao de 906 en Valenzola, villa reducida del obispado de P.iez. La ejem plar virtud de sus padres le proporcion una educacin correspondiente su religin y su nacim iento. Desde la cuna m ostr el nio tan ta incli nacin todo lo b u e n o , acom paada de un natural tan dcil, y de tan bella disposicin para el estudio de las letras, que en poco tiempo se hizo Mayol un mozo cabal. Tenia una m em oria feliz, y un entendi m iento viv o , penetrante y naturalm ente c u lto , acom paado de una aplicacin poco com n en los de aque lla edad, con lo que en breve tiempo adelant m ucho en las cien cias; pero mas adelant en la ciencia de los santos por su cuidado en corresponder las grandes gracias con que el Seor le previno desde su mas tierna edad. Profes desde ella un singular am or la virtud de la p u re z a , y en fuerza de l evit cuidadosam ente todo aquello que podia m anchar su herm ossim o candor. Ignor los entretenim ientos de la in fan cia, causn dole disgusto los juegos que esta usa; toda su diver sin era la oracion, la leccin y el estudio. El m ayor p re s a g i le su futura santidad fu la tierna devocion que profesaba la santsim a V irgen. N unca se des>m inti su virtud, la que tenia gran cuidado d ecu ltiv ar icn la frecuencia de los sacram entos y con el ejer c i c i o de rigurosas penitencias. Fallronle sus padres siendo aun m uy joven. Antes

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/e m orir el p adre habia hecho donacion la nueva abada deC luni de mas de veinte herm osas posesiones; liberalidad m uy del gusto del santo h ijo , y que con tribuy m ucho para aum entarle mas la estim acin y el am or que tenia al estado religioso. Tentbanle poco los otros grandes bienes en que se veia h e re d a d o : y estaba pensando en re tira rse alguna soledad dentro de sus mismas posesiones, cuando le obligaron salir de ellas las incursiones que hacan en la Provenza los Sarracenos de E sp a a, y se refugi en Macn en casa de un pariente suyo. Dise conocer m uy presto por su v ir tu d , por su reputacin y p o r su nacim iento al obispo de la c iu d a d , llam ado Bernon. Luego que el prelado le vi y le ta n te , se persuadi que un joven tan p ru d e n te , tan virtuoso y de prendas tan rele v antes, estaba sin duda destinado de Dios para la Iglesia ; y fin de m overle seguir este estado , le orden de prim eras rd e n e s , y le di una canonga en su catedral. Cuando el santo se vi cannigo, no crey que el ttulo de la prebenda era ttulo de ociosidad : com prendi todas las obligaciones con que carg ab a, y se aplic desem pearlas. Habiendo conseguido licencia del cabildo para ir concluir sus estudios en L e n , cuyas escuelas eran la sazn m uy c e le b ra d as, se dej adm irar en aquella ciudad p o r su m o d e stia , por el arreglo de sus costum bres, y por su ra ra sabi dura. Restituido su ig lesia, en poco tiempo fu su ejemplo y su adm iracin. Pocas veces habia visto el clero y el pueblo tan ta edificacin en personas d aquella calidad y en la flor de la juventud-, lo que oblig al obispo irle prom oviendo por los grados y pasos regulares hasta el d iaco n ad o , y pesar de su hum ildad le hizo arcediano de su iglesia. Con la nueva dignidad se sinti encendido en un nuevo zelo por su propia perfeccin y por la salvacin U-

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de las almas. Propsose por m odelo al santo dicono y protom rtir san E stvan; y sin exageracin se puede asegurar que imit todas sus virtudes. Fu tan a r diente su caridad con los p o b re s , que no solam ente les reparta con la m ayor fidelidad las limosnas de los fieles, com o lo pedia su m in iste rio , sino que les daba m anos llenas sus propias rentas. En una ham bre que sobrevino, despues de vaciar sus pa n eras , no solo vendi los m u e b le s , sino tam bin m uchas de sus tierras p ara so co rrer los pobres. Mas de una vez autoriz el Seor con m ilagros sus crecidas lim osnas porque habiendo gastado cuanto , tenia p ara atender la pblica m iseria, hall en una ocasion sobre el mismo dintel de la puerta de su cu arto un bolsillo lleno de piezas de p l a t a y ofre cindosele el m ismo escrpulo q ue al santo Tobas , sobre si aquel bolsillo seria de alguno que le hubiese perdido all, hizo que le p u b lic a se n ; pero no habien do parecido d u e o , al punto re p arti entre los pobres todo cuanto habia en l. Aun se extendi m as su caridad ^ porque habin dosele suplicado que explicase algunas lecciones de filosofa y de teologa los clrigos de la iglesia de M acn, lo hizo con tanto aplauso y fru to , que mez clando en tre las cuestiones m as ridas inspidas las instrucciones m orales m as vivas y mas eficaces, sa lan sus discpulos aun m as sa n to s que sabios. La fama de su v irtu d le di conocer en otras pro vincias lejanas. Muerto G uifredo, arzobispo de Besanz o n , le pidi por pastor su y o esta c iu d a d ; pero se resisti con tan ta sinceridad y con tan ta re so lu c i n , que perdieron la esperanza d e reducirle. Aunque sali victorioso de este lance, q u ed tan sobresaltado del peligro, que para que no se viese en otro sem e jante su hum ildad , d eterm in re tira rse algn claustro religioso.

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La clebre abada de C lu n i, tan fecunda en hom bres santos y sabios, gobernada la sazn por Aim a rd o , su tercero a b a d , estaba reputada por el mas santo retiro que se conoca por aquel tiem po en Europa. Floreca en ella la disciplina monstica con el m ayor rigor, y hacia gran ruido en el m undo el es pritu de penitencia que reinaba en aquella au stersim a com unidad. Ya se tenian noticias de Mayol en el m o n asterio , y as fu recibido en l con singular alegra. Como era tan v irtu o so , apenas tuvo o tra cosa que m udar sino el vestido. El desasimiento de todos los bienes de la tie r r a , el espritu de recogi m iento, su tierna dev o cio n , su vida penitente y su profunda hum ildad le llevaron en poco tiem po la cum bre de la p erfecci n , en un lugar donde parece que se habian refugiado y reunido todas las virtudes. Conociendo el abad Aimardo las que sobresalan tan to en el nuevo m onje, acom paadas de su raro talento n a tu ra l, no quiso que las sepultase; y encar gndole el cuidado de ensear los jvenes estudian tes , le encarg al mismo tiem po todos los negocios m as im portantes de a fu e ra , nom brndole biblioteca rio y apocrisario del convento. Desempe n uestro santo con la m ayor integridad y zelo todos estos empleos , sin que los viajes que se le ofrecieron para tra ta r con los prncipes en diversas cortes de la Eu ropa , disipasen en l aquel su n atu ral espritu de re tiro y de m ortificacin * tan recogido, tan hum ilde y , tan austero consigo mismo en m edio de la c o rte , : com o en el centro del m o nasterio, no perdi jam s i un punto de su prim itivo fervor. Hallndose el abad Aimardo m uy debilitado y ca^i ciego causa de su avanzada ed ad , propuso los * monjes que le diesen por coadjutor suyo nuestro santo : consinti unnim em ente el cap itu lo , sin que otro que Mayol contradijese ia eleccin, con que se vi

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AO CRISTIANO,

precisado re n d irse al yugo d la obediencia. Junt ronse en Cluni todos los obispos vecinos con muchos a b ad es, y habiendo sido solem nem ente bendecido, fu declarado abad del m o n asterio ; pero aunque Aimardo le oblig que ocupase su lugar, nunca se consider sino como su vicario y coadjutor. Cierto m onje, que tenia oficio en el m onasterio, falt en 110 s qu cosa A im ard o ; y este con m as resentim iento del que fuera ju s to , m and ju n ta r el c a p itu lo , y ha cindose llevar l , pregunt al abad Mayol en pre sencia de todos los religiosos, si era sbdito supe rio r suyo. Respondi el santo con aquella su genial m odestia y apacible m ansedum bre, que siempre se habia considerado y se consideraba como el ltimo de todos los monjes que hacia profesion de obede , cerle en to d o , y que le honrara y venerara como padre hasta la m uerte. Pues si as e s, replic Aimar d o , deja ese asiento del ab ad , y vete sentar entre los dem s religiosos. Al punto obedeci nuestro s a n to , y Aimardo declarndose por nico abad del m o nasterio, comenz proceder como juez y presi dente del capitulo : acus al monje que le habia ofen dido , dejle penitenciado; y habiendo hecho el oficio de juez por espacio de media h o ra , dej el sitio de a b a d , y m and nuestro santo que volviese o cu p arlo ; y l lo hizo con la misma indiferencia con que lo habia dejado. No sobrevivi el anciano abad este ltim o acto de jurisdiccin; y hallndose.ya Mayol solo con todo el peso del gobierno de la -casa, se de dic nicam ente hacer que floreciese la disciplina m onstica en e lla , elevando la abada de Cluni aquel suprem o grado de perfeccin que la hizo tan clebre en todo el universo. Renov el fervor en todo el m onasterio, as con sus ejem plos, como con sus instrucciones. Nunca la religin de san Benito habia llevado tan alto punto la perfeccin re lig io sa, ni

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acaso vi jam s la vida m onstica tan to nm ero de santos ju n to s , debindose en j/.n p arle los des velos de san Mayol. Acompaaba la fama del abad la fama del monas terio ; y as 'u muy particularm ente estim ado de todos los papas, em peradores y reyes de su tiempo. Suplicronle el em perador Otn I y la em peratriz Adelaida que tomase su cargo la reform a de los mo* nasterios de A lem ania, y de algunos otros que es- ban en los dominios del imperio. Acept con muclus gusto esta com ision, por lo m ismo que tenia bien pre visto lo m ucho que habia de padecer en ella. Corres pondi el fruto sus trab ajo s, y cedi en grande crdito de su zelo. Introdujo la regla del m onasterio de C lu n i, que era como una especie de reform a de la religin de san B enito, en R avena, en Pava, en la Suavia y en el pas de los Suizos. Tambin la Francia experim ent los efectos del zelo que le an im a b a ; por que renov la antigua disciplina en las abadas de M arm outier en T u re n a , san Germn de A u x erre, M outier-San-Juan , san Benigno de Dijon, san Mauro de las Fosas cerca de P a rs ; y tam bin hizo recibir la reform a de Cluni en el clebre m onasterio de Lerins, por rden del papa Benedicto VII. No pudieron h a cerse en menos de diez anos tan grandes m udanzas sin grandes milagros-, y con efecto los hizo el santo en todas partes ; siendo tam bin una especie de mila gro el recogim iento interior, la ntim a unin con D ios, y las rigurosas penitencias que hacia Mayol entre el tum ulto de tantos cuidados y negocios como ocurrian en el gobierno de tan clebre abada. E ra una de sus particulares devociones ir en pere grinacin aquellos lugares donde era venerada la santsim a Virgen con alguna especialidad; por lo que m u c h a s veces visit el santuario de nuestra seora de Veh' v y el de L o re to , de donde pas Roma para

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AO CRISTIANO.

visitar el sepulcro de los santos a p sto le s, y siem pre con el mismo espritu y con la m ism a devocion. Pasando por la ciudad de Coira en los Grisones, res titu y la salud al obispo A lberto, m olestado m ucho tiem po habia de unos agudsim os dolores que le tenian reducido un estado deplorable; y san Pedro Damiano refiere q u e , habiendo desobedecido nuestro santo u n m onje del m onasterio de P a v a , le m and en peni tencia que besase un le p ro so , y ejecutndolo el m o n je , qued el leproso repentinam ente sano. Al volver de uno de estos viajes R o m a , encontr una tro p a de Moros que corrian los A lpes, y cogian todos los pasos de Italia. C autivronle con los religio sos que le acom paaban, al pi de la sierra que se llam a el gran San B ern ard o , y le condujeron P o n tOuvrier, donde le m etieron en prisiones. No se puede decir lo m ucho que le hicieron padecer aquellos b r baros ; pero ni p o r eso perdi u n punto de su devocion ni de su vida penitente todo el tiem po que dur su cautiverio : y no fu este sin grande f ru to , porque con sus exhortaciones convirti m uchos infieles, y tuvo el consuelo de adm inistrarles por su m ano el santo bautism o. Rescatado del cautiverio por una gran cantidad de d in e ro , supo que el em perador Otn H trabajaba eficazm ente para h acer que le eligiesen por papa. Esta noticia sobresalt su h u m ild ad ; la gene rosa y firm e resolucin con q ue rehus esta suprem a dignidad, edific m aravillosam ente todo el orbe cristiano, y quiz di mas h o n o r al santo a b a d , que le dara la dignidad misma. Conociendo por sus m uchos aos y achaques que se acercaba el fin de sus d ia s , puso los ojos en su dis cpulo san Odlon para sucesor s u y o ; propsole la congregacin, y ella le aprob con general consenti m iento. Descargado va del peso del gobierno, y libre dei

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em barazo de los negocios, solo pensaba en prevenirse para la m uerte , redoblando su fervor, sin dejarse ver en p b lic o , gozando la dulce tranquilidad de una profunda a b stra c c i n , soledad y re tir o , cuando Hugo C ap eto , rey de F ra n c ia , que le estim aba y le veneraba m ucjio', le suplic que pasase Pars para reform ar la abada de san Dionisio. As las instancias de aquel prncipe, como los impulsos de su zelo, que nada habia perdido de su prim itivo vigor con la fuerza de los a o s, le hicieron olvidar su d eb ilid ad, y desatender las lgrim as de sus m o n je s, que le disua dan de aquel viaje. Psose en cam ino, y habiendo llegado Souvii en el B orbons, m uri con la m uerte de los justo s el dia 11 de m ayo del ao 9 94, casi los ochenta y ocho de su edad. Fu enterrado en la iglesia de San P e d r o , y su sepulcro se hizo glorioso por los m ilagros que obr el Seor por su intercesin. Hallndose el papa Urbano II en Souvii el ao de 4096, fu levantado el santo cuerpo de la tierra , y se hizo su prim era traslacin con so lem n id ad ; y en tiempo de Honorio IV se hizo la segunda. Consrvanse en Souvii estas preciosas reliquias, juntam ente con las de san Odilon su sucesor.

SAN FRANCISCO DE JERONIMO,

CONFESOR.

El Seor que, velando incesantem ente por la con servacin de su Iglesia, ha hecho aparecer de cuando en cuando varones extrao rd in ario s, quienes im ita cin de los apestles acreditasen con su d o c trin a , su virtud y sus m ilagros la divinidad de la religin cat lic a , nos ha enviado en estos ltim os siglos san Francisco de Jernim o, para confundir la incredulidad m oderna con su santidad y sus prodigios. Naci este

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AO CRISTIANO.

visitar el sepulcro de los santos a p sto le s, y siem pre con el mismo espritu y con la m ism a devocion. Pasando por la ciudad de Coira en los Grisones, res titu y la salud al obispo A lberto, m olestado m ucho tiem po habia de unos agudsim os dolores que le tenian reducido un estado deplorable; y san Pedro Damiano refiere q u e , habiendo desobedecido nuestro santo u n m onje del m onasterio de P a v a , le m and en peni tencia que besase un le p ro so , y ejecutndolo el m o n je , qued el leproso repentinam ente sano. Al volver de uno de estos viajes R o m a , encontr una tro p a de Moros que corran los A lpes, y cogian todos los pasos de Italia. C autivronle con los religio sos que le acom paaban, al pi de la sierra que se llam a el gran San B ern ard o , y le condujeron P o n tOuvrier, donde le m etieron en prisiones. No se puede decir lo m ucho que le hicieron padecer aquellos b r baros ; pero ni p o r eso perdi u n punto de su devocion ni de su vida penitente todo el tiem po que dur su cautiverio : y no fu este sin grande f ru to , porque con sus exhortaciones convirti m uchos infieles, y tuvo el consuelo de adm inistrarles por su m ano el santo bautism o. Rescatado del cautiverio por una gran cantidad de d in e ro , supo que el em perador Otn H trabajaba eficazm ente para h acer que le eligiesen por papa. Esta noticia sobresalt su h u m ild ad ; la gene rosa y firm e resolucin con q ue rehus esta suprem a dignidad, edific m aravillosam ente todo el orbe cristiano, y quiz di mas h o n o r al santo a b a d , que le dara la dignidad misma. Conociendo por sus m uchos aos y achaques que se acercaba el fin de sus d ia s , puso los ojos en su dis cpulo san Odlon para sucesor s u y o ; propsole la congregacin, y ella le aprob con general consenti m iento. Descargado va del peso del gobierno, y libre dei

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em barazo de los negocios, solo pensaba en prevenirse para la m uerte , redoblando su fervor, sin dejarse ver en p b lic o , gozando la dulce tranquilidad de una profunda a b stra c c i n , soledad y re tir o , cuando Hugo C ap eto , rey de F ra n c ia , que le estim aba y le veneraba m ucjio', le suplic que pasase Pars para reform ar la abada de san Dionisio. As las instancias de aquel prncipe, como los impulsos de su zelo, que nada habia perdido de su prim itivo vigor con la fuerza de los a o s, le hicieron olvidar su d eb ilid ad, y desatender las lgrim as de sus m o n je s, que le disua dan de aquel viaje. Psose en cam ino, y habiendo llegado Souvii en el B orbons, m uri con la m uerte de los justo s el dia 11 de m ayo del ao 9 94, casi los ochenta y ocho de su edad. Fu enterrado en la iglesia de San P e d r o , y su sepulcro se hizo glorioso por los m ilagros que obr el Seor por su intercesin. Hallndose el papa Urbano II en Souvii el ao de 1096, fu levantado el santo cuerpo de la tierra , y se hizo su prim era traslacin con so lem n id ad ; y en tiempo de Honorio IV se hizo la segunda. Consrvanse en Souvii estas preciosas reliquias, juntam ente con las de san Odilon su sucesor.

SAN FRANCISCO DE JERONIMO,

CONFESOR.

El Seor que, velando incesantem ente por la con servacin de su Iglesia, ha hecho aparecer de cuando en cuando varones extrao rd in ario s, quienes im ita cin de los apestles acreditasen con su d o c trin a , su virtud y sus m ilagros la divinidad de la religin cat lic a , nos ha enviado en estos ltim os siglos san Francisco de Jernim o, para confundir la incredulidad m oderna con su santidad y sus prodigios. Naci este

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santo el 17 de diciem bre de 4642, en la G rotaglia, provincia de O tran to , reino de Npoles, de Juan Leo nardo de Je r n im o , y de Gentilesca G ravina, hon rados y piadosos ciudadanos. Desde su m as tierna infancia advirtieron en el niio una grande inclina cin la v ir tu d , y destinndole ya desde entonces al servicio del S e o r, le enviaron educarse en la piadosa congregacin de clrigos q u e , bajo la ad vocacin de san Cayetano Tianeo, fund el arzo bispo de T aranto D. Toms Caracciolo, y era conocida en la Grotaglia por el nom bre de la Comunidad. Se alse en ella nuestro sa n to , as en la piedad para con Dios, levantndose o rar por la n o ch e, pero ocultando este piadoso ejercicio con hallarse en el lecho al toque de la cam p an a, como en la caridad para con los p o b res, quienes daba todo el dinero que reciba para sus diversiones. No contento con esto , cuando iba a l a casa de sus padres, no cesaba de pedir limosnas para aq u e llo s, y como una vez le reprendiese su m a d re , tem iendo que faltase la pro visin necesaria la fam ilia, la respondi : no temis, m adre, porque no falla en casa ni dinero ni pan. Llevada de curiosidad la m ad re , fu visitar la dispensa, y la hall tan provista como si nada hu biera dado. Con tan piadosas co stum bres, y el cuidado que ponan en su instruccin los sacerdotes de la Comu nidad, se hall en estado de recibir la prim a ton su ra en diciem bre d 1658. Para hacerse un eclesis tico m as in stru id o , pas Taranto estudiar la filosofa en el colegio de jesu itas, donde fu orde nado de dicono. De a l l , por consejo de los jesuitas, pas Npoles, donde estudi la teologa y el derecho civil y cannico; y el 48 de m arzo de 1 6 6 0 ,'con la dispensa de edad que pidi P ^ m a , fu ordenado de sacerdote en Puzzolo?. Para tener menos distrae-

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cion en el e stu d io , solicit y obtuvo la plaza de prefecto de una sala del colegio de no b les, dirigido por la Com paa; en cuyo empleo se hizo ad m irar por su zelo y ex actitud en la observancia del regla m en to , y por su paciencia en sufrir las im pertinen cias y traversuras de los nios. Mientras se ocupaba en esto , y al mismo tiempo se aplicaba al estudio para ejercer tilm ente el sa cerdocio en su pas, m udando no se sabe cm o de pensam ien to , pidi ser adm itido en la Compaa. Hall grandes dificultades, tanto por p arte de los jesuitas que dudaban en adm itirle por su dbil com p lexin, como por p arte de sus padrea que deseaban tenerle en casa para bien de la familia y de la patria-, pero vencidos todos estos obstculos, entr en el noviciado el prim ero de julio de 1670, y al recibirlo dijo el P. Mari, recto r : Hoij ha ganado la Compaa un santo sacerdote. Para fundar su perfeccin en el cimiento de la hum ildad y de la o b ed ien cia, le pro hibi celebrar misa m as de tres veces la sem ana , y el obedientsim o novicio en los dias vedados asista ella con los dem s, bien que se le apareca Jesucristo en medio de dos ngeles de quienes recibia su sant simo cuerpo. Pasado el prim er ao de novicio, le destin el superior la misin de la provincia de O tran to , en com paa del P. Agnello B runo, misio nero experim entado ; los tres aos fu llam ado Kpoles para com pletar su estudio de teo lo g a; des pues de lo c u a l, le d estinaron la casa profesa p ara presidir la com union general que se hace all el tercer domingo de cada mes. Por este tiem po dispuso el arzobispo de Npoles L aceren la ciudad una misin e x tra o rd in a ria ,y quiso que cada dia predicase en la catedral un predicador distinguido de cada orden religiosa. El dia que toc los jesutas, predic el P. A ndrea Sam biasi; pero 110 ii \o

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aS o

c r is t ia n o

siendo capaz aquella vasta iglesia para el innum erable concurso del pueblo, para los q u e quedaron fuera pre dic en la plaza el herm ano F ran cisco ; y lo hizo con tanto fervor y z e lo , que no so pudo discernir cul de los dos predicadores habia movido m as su audi torio. Haba pedido san F rancisco al P. General que le destinase las misiones de la In d ia; pero con este suceso se conoci que el campo destinado por Dios nuestro santo para prom over su m ayor glo r ia , era el reino de Npoles. Dedicndose desde en tonces seguir la voluntad de Dios, m anifestada por la de sus su p e rio re s, no puso lm ites su zelo : adem s de la misin de N poles, y de la provincia del reino que fu d estinado, extendi sus fatigas p redicar en las crceles, en las g a le ras, en los h o sp itales, congregaciones y m onasterios de m o n jas; y hasta su ltim a enferm edad no ces de trabajar por la honra y gloria de Dios. Ni de dia ni i;e noche se excusaba de acudir cu an to s le llam aban, para confesarlos, p ara consolarlos en sus aflicciones y enferm edades. El ejercicio de su m inisterio le ofreci m ateria abundante para ejercitar la paciencia y la m anse dum bre c ristia n a , siendo unas veces burlado y escar necido, otras m altratado, y o tra s no querindosele oir, y aun negndosele en alguna p a rte una cam panilla y un crucifijo p ara poder p re d ica r. Pero no era pe queo el provecho que de to do sacaba el santo, ya por el acrecentam iento de sus m rito s, ya por las sea ladas conversiones de m u chas a lm a s ; y algunas veces volvi el Seor por la h onra d e su siervo de una ma nera ostensible. Una m ala m u je r, llam ada C atalina, Habia tom ado por co stu m b re escarn ecer nuestro santo cuando predicaba en la plaza pblica, imitando su voz y rem edando sus acciones. Muri de repente, y habiendo ido el santo p re d ic a r aquel mismo dia,

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c u n o no oyese las acostum bradas insolencias, pre gunt por ella-, refirironle la desgracia, acercse ver el c a d v e r, y anim ado del espritu de Dios, lo | regunt : Catalina} dnde ests ahora ? Y no ha biendo contestado la prim era ni segunda vez, la tercera respondi con una voz esp an to sa: estoy en el infierno. Fueron singulares las gracias que el Seor conce di Francisco para a tra e r s m uchas alm as, ya ccn la eficacia de sus serm ones, ya con piadosas industrias, ya con una luz especial que infundi en su m ente para conocer las cosas o cu ltas, como lo acredita el siguiente suceso. Predicaba una vez en la plaza de C asteloN ovo, y hallbase en el auditorio una m ujer que con traje de hom bre hacia vida de soldado en la milicia espaola. Acabado el serm n, la llam parte el santo, y la dijo si quera confesarse. No, respondi e lla , porque no estoy en pecado, ni la conciencia me rem uerde de ningn d e lito . Pero el santo la dijo : No ests en pecado? pues por qu razn mientes el h b ito , el sexo y el nom bre? No eres t , n o , Carlos Pim entel, sino Mara Ca s ie r, que con una herm ana m ataste tu padre m ientras dorm a en el cam po, y escondisteis su cadver en tre unas zarzas. Di me a h o ra , si te pa re c e , que no te rem uerde ningn pecado. Admi rse la m ujer de ver descubierta una cosa tan secreta, pero sin arrepentirse por esto , quiso salir del paso diciendo fingidam ente que ya veria de confesarse con l. Esper el santo algunos dias, pero viendo que no acudia, fu exigirla el cum plim iento de su pala bra -, y ella se excus con que debiendo em barcarse su com paa para Toscana, la era imposible obede cerle. No p artir de Npoles, dijo el santo - dam e . nueva palabra de que vendrs m aana al Nuevo Jess para confesarte. Ten n im o , porque espero

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que el Seor cum plir el deseo que tengo de tu sal vacion. Con efecto, la orden de la m archa fu rev o cad a, y viniendo Mara Casier la iglesia, se confes con nuestro santo, exponiendo ante todo con m uchas lgrim as el parricidio com etido. Pas todo el dia en la iglesia, y al anochecer depuso en la capilla de los M rtires el uniform e de so ld ad o , y con su ver dadero nom bre tom el vestido de m ujer. Retirse por cu atro meses casa de la m arquesa de san Esto van , pasados los cuales, se fu vivir en una c a s ita , donde se sustent con el sueldo de invlido que la alcanz n uestro s a n to , con quien sigui confesn dose , y pudo despues de m uerto dar testimonio de estas y otras m aravillas. Con sem ejantes sucesos creci la fama de nuestro santo en todo el reino de Npoles, y de todas partes venan buscarle. Hizo diferentes excursiones en el A bruzo, en la T ierra de L abor, en la Pulla y tierra de O tranto, ganando en todas partes m uchas almas Dios, y desarraigando inveterados abusos de des honestidad , venganzas, contratos usurarios y juegos ilcitos. Solia servirse en sus misiones de algn es pectculo devoto para excitar el pueblo la com puncin , como era sacar en procesion la imgen de la Virgen de los D olores, de algn otro san to ; y su caridad ingeniosa le inspiraba otros m edios, segn las circu n stan cias, para m over los pecadores mas endurecidos. Fu muy ru id o sa, y seguida de m ucho fruto la reconciliacin que hizo en Cesa de dos pode rosos enemigos. Tenian estos el pueblo dividido en bandos, y se tem ia que, concurriendo la iglesia con motivo de la m isin, no arm asen querella y viniesen las m anos dentro del mismo templo. Con efecto, los dos jefes de partido habian acudido arm ados oir el serm n. Qu hace el santo? Principia hablar con m ucha eficacia de las penas del infierno, y cuan-

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do croe conmovido al audito rio , dispone que algunos sacerd o tes, con ceniza en la cabeza, salgan acom paando la im gen de san Cesreo, patrono de aquel pueblo. A este espectculo com pungido uno de los jeles enem igos, pide perm iso para subir al pulpito, y declara que est muy agraviado, pero que por am or de Jesucristo perdona su ofensor, y prom ete tener este en lugar del herm ano que le habia m uerto. Bajando luego del p u lp ito , se reconciliaron ambos enem igos la vista de lodo el pueblo, y la misin fu fructuossim a com o habia p red ich o el santo. No fueron m enos m aravillosos los sucesos que acom paaron sus m isiones fuera de Npoles. En Nola , en el ltim o dia de m isin, predicando en la plaza que hay delante del colegio de la Com paa, in ter rum piendo el d isc u rso , prorum pi en esta palabras : Ahora en este p u n to , mientras yo estoy bendiciendo Jesucristo, en una indigna casa no lejana de aqui se est ofendiendo nuestro Seor. Despues continu su se rm n ; y pocos dias despues m uri im penitente, rehusando recibir lo s sacram en to s, aquel de quien se presum e habia hablado el santo. En el pueblo de C ardilo, una m ujer piad o sa, iMagdalena de F usco, que hospedaba en su casa al s a n to , al pasar cerca de la iglesia la cay un cim balillo en la cab eza, quedando atu rd id a del g olpe, sin voz y sin oido. Mandla llam ar el sa n to , y la dijo sonrindose que fuese la ig lesia, y pidiendo al sacristan la imgen de san Francisco Ja v ie r, le dijese : E l P . F rancisco< os da las buenas tardes, y os pide que me curis luego, i llzolo M agdalena, y volvi sana su.casa. No es fcil referir todos los m ilagros que obr el Seor por m edio de su siervo ; mas fcil es com pren der el fruto que se seguira unos serm ones acom paados de tan tas m aravillas. Pero no debem os pasar en silencio la que obr con su mismo p a d re , en la

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AO CRISTIANO,

misin que hizo en la Grotaglia. Halllo postrado en u na c a m a , atorm entado de una fiebre con delirio, com plicada con otras enferm edades, no siendo la m enor la edad de ochenta y ocho a o s; pero el santo, despues de los prim eros saludos, le dijo con re sp e to : m a a n a , padre m i , os espero en los ejercicios espiri tuales. En efecto, contra la esperanza de to d o s, el enferm o se repuso de tal fo rm a , que pudo al dia si guiente y consecutivos asistir todas las funciones de la m isi n ; acabada la cual, dos aos despues, m uri en paz los noventa de su edad. Tuvo tam bin san Francisco el don de profeca. E n tre las m uchas predicciones que h izo , no es para callarse la del terrem oto que arruin Sulmona. Predicando en esta c iu d a d , la puerta de la iglesia de la A nunciacin causa del gran co n c u rso , se puso m irar al m onte M orrone vecino aquella ciudad , y lu e g o , volvindose hcia la iglesia, exclam : O veneradas imgenes de los santos, sagrados muros de esta santa iglesia, p o r qu delito va caer sobre vos otros la ira de Dios? Yo soy el ltimo que predicar en este pulpito. Ninguno de los oyentes sospech en tonces que anunciase algn m a l, creyendo que estas expresiones eran un arrebato de su zelo pero les , desenga la experiencia, porque hundindose con un horrible terrem oto las c a s a s , la iglesia y su pul pito, reflexionaron que estaban advertidos tiempo, aunque solo se acordaron cuando era intil repararlo con el llanto. Estas gracias sin g u lares, que los telogos llam an gratis datas, no siem pre son una prueba de santidad; pero lo fueron en n uestro san to , por haber practi cado todas las virtudes en un grado em inente. La excelencia de su fe se echa de ver en q u e , no hahiendo alcanzado licencia de sus superiores para propagarla en tre los b rbaros de la India, no perdi

m ayo

d a x i .

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ocasion de in stru ir en la doctrina cristiana las per sonas ru d a s , donde quiera que las hallase y cuando , no podia por s m ism o , ex hortaba que lo hiciesen los dem s predicadores. No rehusaba conversar con los turcos que iban N poles, si por casualidad con sus buenos m odales podia atraerlos hablar de la fe-, pero e n tre cristianos no podia tolerar que se hablase menos catlicam ente, y e n el confesonario era inflexible con los que lean libros prohibidos. La esperanza de los bienes celestiales era en l tan v iv a , que siem pre con la m ira en ellos se estim ulaba tra bajar incesantem ente para m erecerlo s; y en esta espe ra n z a , nacida toda de su grande confianza en Dios, se fundaba aquella generosidad y fortaleza de nimo p ara em prender las cosas mas difciles. Pero el alma de todas estas virtudes era su ardentsim a caridad para con Dios. Con Dios y de Dios quera hablar siem pre; y si alguna vez versaba la conversacin so bre o tras m a te ria s , tenia la destreza de hacerla volver luego las cosas de Dios. En l pensaba de d ia, ejerciendo las funciones de su m inisterio; con l conversaba de n o ch e, pasando las horas y aun las noches enteras en o racio n ; y este santo ejercicio le servia de escuela donde reciba los m as tiles docu m entos para bien de las almas. Al am or de Dios corresponda el del prjim o. Hu biera querido sacrificar su Yda por sus h e rm a n o s; y esta caridad no se lim itaba los bienes espirituales del a lm a , extendase socorrer las necesidades tem porales del cuerpo. Mendigaba para hacer li m osn a; daba p arte de su com ida los po b res, con licencia del P. Prepsito, introducase con los ricos p ara sacarles lim osnas, y no pocas veces tuvo que sufrir el m al hum or de esto s, y aun m uchas groseras por p arte de los pobres. Pero el santo lo toleraba to d o , porque era caritativ o , y adem s de esto hu-

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ASO CRISTIANO,

infidsim o. La hum ildad se puede decir que era su viriud predilecta. K1 llam arse plebeyo, villano, igno rante, y el firm arse en sus cartas con el ttulo de pecador, no era en l una pura cerem onia'; era la ex presin de su convencim iento. Deca que la Compa a le hizo m erced en re c ib irle , porque no habia h om bre m as nulo que l ni de m enos letras, y que m ereca ser echado de casa. Si en alguna m isin no sacaba m ucho fruto, echaba la cu lp a su ignorancia: si era m uy fructuosa, lo a trib u a todo Dios; si hacia m ilagros, los cu b ra con la intercesin de un san Ciro, san Cesreo y san F ran cisco Javier, de quienes era m uy devoto. De este ltim o decia que im ploraba su patrocinio, porque era bravo y animoso soldado de la milicia de Dios. De este bajo concepto que te n ia de s m ism o,-naca el rigor con que tratab a su c u e rp o . Dormia poqusi m o , y esto sobre una tarim a u n a silla , y los viernes en el duro suelo. Su abstinencia e ra g ra n d e , aunque tard en echarse de ver, p o rq u e con m ucha destreza ocultaba en el refectorio la ra c i n que le d a b a n ; aun lo poco que c o m ia, cargbalo d e s a l, p ara hacerlo desagradable. No le detenia el m al tiem po para salir sus excursiones y negocios e s p iritu a le s , y siem pre iba pi. Recogise una vez b a jo el prtico de un pa lacio, h asta que pasase una fu e rte g ran iza d a; y ofre cindole un seor su c o c h e , resp o n d i : despues de tantos aos que sirvo de criado, quiere V. que por tan leve causa haga el caballero? T o m a b a tres disciplinas al d ia; visti por m as de un a o u n saco de cerd as, la raz de las ca rn e s, que d e j por obediencia. Su cu arto despues de su m u erte p a re c ia un arsenal de penitencia, segn eran las c a d e n a s , los azotes, las p u n ta s , los rallos y cilicios q u e se hallaron en l. Con este ten o r de vida in o c e n te , m ortificada y la boriosa , lleg san Francisco los seten ta y cuatro

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aos de e d a d , cuando una pulm ona que le atac estando haciendo los ejercicios en el sem inario de nobles, hizo conocer que su m uerte no estaba le jana. Mucho antes la habia previsto el s a n to , como se prueba por algunas de sus cartas y conversaciones. Toler con adm irable sufrim iento los agudos dolores de tan penosa enferm edad, consolndose con la lec tu ra del tratado de felictate sanctorum com puesto por el cardenal Belarmino recibi el santo vitico el , tres de mayo de 1716, y no quiso recibirlo en la cam a , sino vestido y de rodillas-, di gracias la Compaa por haberle tolerado en su sen o ; fu de nuevo fortalecido con el pan de los fuertes los dias siete y nueve del mismo m e s , y recibi la ex trem a uncin -, por ltim o, en la m aana del once, poco antes de m edioda, entreg su alm a en manos de su cria d o r, y pas recibir el prem io de sus trabajos em prendidos por su gloria. A la prim era noticia de su m u e rte , todo Npoles se despobl para ir la iglesia de la C om paa; cele brronse sus exequias mas como fiesta que como funerales-, estuvo expuesto su cuerpo la veneracin del pueblo dos d ia s , y en la noche del ltim o, metido en una caja de plom o, fu puesto en la sepultura co m n: pero al cabo de dos m eses, con licencia de R om a, fu trasladado la capilla de san Ignacio, adonde todava concurre el pueblo venerarlo. Los muchos m ilagros que ha hecho despues de su m uerte con los que invocan su patrocinio, han extendido su devocion por todas partes. En la H ab an a, el colegio de jesuitas pidi al provincial de Npoles reliquias de san F ran cisco , deseando servirse de ellas para el bien espiritual y tem poral de aquellos pueblos. En Espaa en 1746, el den d eP lasencia don Bernardo Egidio, el cual hacia ocho meses que estaba postrado en cam a, reconoce haber debido al santo su entera curacin. 1o.

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AO CRISTIANO.

Estas y o tras m aravillas que ha obrado el Seor por la intercesin de su siervo, m ovieron la silla apos tlica ab rir el proceso de su beatificacin; y ju sti ficadas co m petentem ente, asi la heroicidad de sus v irtu d e s , com o la grandeza de sus m ilag ro s, el papa Pi VII de feliz m em oria le declar beato y Gre , gorio XVI, que felizm ente r e in a , le coloc en el ca tlogo de los s a n to s , el dia de la Santsima Trinidad del ao 4839.

SAN MAMERTO,

o b is p o .

E ntre los obispos clebres en virtud y doctrina que florecieron en el siglo quinto de nuestra era cristiana, se cuenta san M am erto, em inente prelado de la igle sia de Viena, digno de eterna m em oria por la institu cin laudable del tiempo, m todo y form a de \as roga tivas que preceden la festividad de la Ascensin de nuestro Seor Jesucristo. Aunque no nos constan los hechos de su vida antes de haber ascendido la silla episcopal de Viena, colocado ya en esta sublim e dig nidad , fu el objeto del am or y veneracin del pue b lo , por su em inente v irtu d , y por el apostlico zelo con que se esm eraba en dirigir su rebao santa m en te; pues no satisfecho con velar com o pastor vigilante sobre l de contin u o, y con instruirle por s m ismo, se valia para que le ayudasen de los m inistros <Je la m ayor sabidura y v irtu d , especialm ente de su herm ano Claudiano, presbtero de la misma iglesia, hom bre de una vida ejem plarsim a y de u na vasta erudicin. D urante su obispado tuvo nuestro santo m uchas afliccio n es, que le fueron m uy sensibles por la te rn u ra con que llevaba en su corazon todos los que som eti su cuidado la divina Providencia.

MAYO. DIA X I .

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Estas aflicciones eran causadas por diversos gneros de desgracias que sucedieron en su tiem po, las cu a les pusieron el pas- en una triste desolacin. Los continuos te rre m o to s, los frecuentes in cen d io s, las diarias ruinas y los form idables estruendos hicieron que las fieras, llenas de tem or y e sp a n to , dejando las concavidades de los m ontes y d e sie rto s, se refugiasen en las poblaciones. Cada dia se veian nuevas seales de la ira de Dios que descargaba sobre los habitantes de aquella tie r r a , iban en aum ento dichos espantosos espectcu lo s, y no se hablaba de o tra cosa que de los desastres pblicos. Consternados los fieles en vista de estos azotes me recidos por sus c u lp a s, esperaban con im paciencia la festividad de la Pascua de R esurreccin, confiados en que por los gozosos m isterios que en ella se repre sentan , y por las saludables disposiciones con que se preparan los cristianos en la cuaresm a para recibir la com union pascual, el Seor pondra trm ino tan form idables castigos. Animados con esta esperan za, concurrieron todos contritos la vigilia de la gloriosa noche celebrar en la iglesia el m isterio pero ha , bindose incendiado, m ientras estaban en ella, las casas consistoriales, abandonaron el te m p lo , y huye ron con precipitacin los cam pos, dirigiendo sus tristes clam ores al cielo. Solo el santo obispo qued en la iglesia, postrado ante el a ltar, im plorando con profundos gem idos y . llanto la divina m isericordia y fu tal la eficacia de , sus fervorosa^ o ra c io n e s, que con el agua de sus lgrim as aplac la voracidad del fuego. El gozo que caus esta m aravilla en el espritu de su p u e b lo , hizo que se reuniese p ara continuar los oficios divinos-, pero despues que Mamerto hubo concluido los mis< te rio s, y trib u tad o Dios hum ildes gracias por un favor ta n v isib le, aprovechndose de la contricin

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AO CRISTIAN O ,

que m anifestaba el p u e b lo , le di en te n d er que la penitencia y la oracion eran los verdaderos y efi caces rem edios de las desgracias de que se quejaban. Bajo este supuesto orden que se hiciesen ciertas rogativas p b licas, acom paadas de ayunos y p re ces , y consultando el tiempo y m odo de su estable cim iento, le pareci conveniente que fuesen en los tres dias que preceden la festividad de la Ascensin de nuestro Seor Jesucristo. Asisti ellas toda la ciudad con un sem blante hum ilde y penitente, dejn dose ver todos sus habitantes posedos de una gran com puncin de corazon y m ezclando las preces con lgrim as y g em id o s, con lo que cesaron las calam i dades pblicas. Divulgada la fama de esta laudable institu ci n , y de los adm irables efectos que produjo, fu abrazada en las provincias vecinas, y se com unic m uy pronto casi toda la iglesia de Occidente, donde se ha continuado sin interrupcin hasta nuestros dias; de m anera que, aunque sem ejantes preces precedieron la edad de san Mamerto en tiem pos indefinidos, en cuanto la determ inacin de este m todo y form a de su ejecucin, reconocen por prim er au to r este insigne prelado su hijo espiritual san A bito, obispo de Viena, Sidonio Apolinar, Gregorio de Tours y otros escritores. Tambin se debi su religioso zelo la invencin de las reliquias de san Julin y san F ero lo , ilustres m rtires de Jesucristo, que padecieron en tiempo de la sangrienta persecucin de los em peradores Dioclec ia n o y M axim iano; las cuales traslad una m agn fica iglesia que edific, fin de que en ella les tributasen los fieles la veneracin y obsequio c o rres pondientes. Finalm ente, despues de haber gobernado algunos aos su pueblo como un zeloso pastor, pas dis fru ta r los prem ios eternos fines del siglo quinto.

MAYO. DIA X I .

2G 5

Su cuerpo fu sepultado prim eram ente en la iglesia de los santos A pstoles, extram uros de la ciudad de Viena, desde donde se trasladaron despues sus reli quias la baslica constantiniana de Santa Cruz de Orleans. All se conservaron con grande veneracin hasta el siglo XVI, en el que los H ugonotes, durante sus sacrilegas irrupciones del ao 1562, entrando en O rleans, quem aron la cabeza y huesos del santo que estaban en diferentes cajas, y esparcieron sus ce nizas.
MARTIROLOGIO ROMANO.

En R o m a, en la via S alaria, la fiesta de san Antimo p resbtero , esclarecido por sus virtudes y por su predicacin, el c u a l, habiendo sido precipitado en el lb e r d urante la persecucin de Diocleciano-, un ngel le sac y le restituy su oratorio ; desp u es, habiendo sido decapitado, entr victorioso en el cielo. El mismo d ia , san Evelio m rtir, uno d lo s oficia les de N ern; movido del m artirio de san T orpeto, crey en Jesu cristo , y fu decapitado. Adems en Rom a, en la via S alaria, los santos M xim o, Baso y F a b io , m artirizados en tiem po del em perador Diocleciano. En C am erino, los santos m rtires Anastasio y sus com paeros, quienes hizo m orir el presidente Antioco en la persecucin de Decio. En Osimo, en la m arca de A ncona, los santos Sisinio d i c o n o , Diocles y F lorencio, discpulos de san A ntim o, que fueron apedreados en tiempo de Diodociano, y as consum aron su m artirio. En V arones, san Gangulfo m rtir. En V iena, san Mamerto o b isp o , que por causa de una gran calam idad instituy en aquella ciudad las Letanas solemnes en los tres dias que preceden la Ascensin de nuestro S e o r, cuyo rito recibi y aprob despues la Iglesia universal.

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AO CRISTIAN O ,

que m anifestaba el p u e b lo , le di en te n d er que la penitencia y la oracion eran los verdaderos y efi caces rem edios de las desgracias de que se quejaban. Bajo este supuesto orden que se hiciesen ciertas rogativas p b licas, acom paadas de ayunos y p re ces , y consultando el tiempo y m odo de su estable cim iento, le pareci conveniente que fuesen en los tres dias que preceden la festividad de la Ascensin de nuestro Seor Jesucristo. Asisti ellas toda la ciudad con un sem blante hum ilde y penitente, dejn dose ver todos sus habitantes posedos de una gran com puncin de corazon y m ezclando las preces con lgrim as y g em id o s, con lo que cesaron las calam i dades pblicas. Divulgada la fama de esta laudable institu ci n , y de los adm irables efectos que produjo, fu abrazada en las provincias vecinas, y se com unic m uy pronto casi toda la iglesia de Occidente, donde se ha continuado sin interrupcin hasta nuestros dias; de m anera que, aunque sem ejantes preces precedieron la edad de san Mamerto en tiem pos indefinidos, en cuanto la determ inacin de este m todo y form a de su ejecucin, reconocen por prim er au to r este insigne prelado su hijo espiritual san A bito, obispo de Viena, Sidonio Apolinar, Gregorio de Tours y otros escritores. Tambin se debi su religioso zelo la invencin de las reliquias de san Julin y san F ero lo , ilustres m rtires de Jesucristo, que padecieron en tiempo de la sangrienta persecucin de los em peradores Diocle ciano y M axim iano; las cuales traslad una m agn fica iglesia que edific, fin de que en ella les tributasen los fieles la veneracin y obsequio c o rres pondientes. Finalm ente, despues de haber gobernado algunos aos su pueblo como un zeloso pastor, pas dis fru ta r los prem ios eternos fines del siglo quinto.

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Su cuerpo fu sepultado prim eram ente en la iglesia de los santos A pstoles, extram uros de la ciudad de Viena, desde donde se trasladaron despues sus reli quias la baslica constantiniana de Santa Cruz de Orleans. All se conservaron con grande veneracin hasta el siglo XVI, en el que los H ugonotes, durante sus sacrilegas irrupciones del ao 1562, entrando en O rleans, quem aron la cabeza y huesos del santo que estaban en diferentes cajas, y esparcieron sus ce nizas.
MARTIROLOGIO ROMANO.

En R o m a, en la via S alaria, la fiesta de san Antimo p resbtero , esclarecido por sus virtudes y por su predicacin, el c u a l, habiendo sido precipitado en el lb e r d urante la persecucin de Diocleciano-, un ngel le sac y le restituy su oratorio ; desp u es, habiendo sido decapitado, entr victorioso en el cielo. El mismo d ia , san Evelio m rtir, uno d lo s oficia les de N ern; movido del m artirio de san T orpeto, crey en Jesu cristo , y fu decapitado. Adems en Rom a, en la via S alaria, los santos M xim o, Baso y F a b io , m artirizados en tiem po del em perador Diocleciano. En C am erino, los santos m rtires Anastasio y sus com paeros, quienes hizo m orir el presidente Antioco en la persecucin de Decio. En Osimo, en la m arca de A ncona, los santos Sisinio d i c o n o , Diocles y F lorencio, discpulos de san A ntim o, que fueron apedreados en tiempo de Diodociano, y as consum aron su m artirio. En V arones, san Gangulfo m rtir. En V iena, san Mamerto o b isp o , que por causa de una gran calam idad instituy en aquella ciudad las Letanas solemnes en los tres dias que preceden la Ascensin de nuestro S e o r, cuyo rito recibi y aprob despues la Iglesia universal.

266 AO CRISTIANO. En Servii, el trnsito de san Mayol, abad de Cluni, cuya vida fu ilustre por la santidad de sus obras. En San Severino en la m arca de A ncona, san Uu~ m inato confesor. La misa en honra del sanio es del comn de los abades< y la oracion la que sigue.
In te rc e ssio n o s, quscsum us, Dom ine bcali Majoli abbatis co m m e n d c l: u t quod noslris m eritis non valem us , ejus pa trocinio assequam ur. P e r Dom inuin no slru m ...

Suplicrnosle , S e o r, que nos haga recom endables la in tercesin de san M ayol, abad , para conseguir por su patro cinio lo que no podem os por nuestros m erecim ientos : Por nuestro Se or...

La epstola es del cap. 45 del libro de la Sabidura.


Dileclus Deo el h o m inibus, cujus m em oria in benedictiouc est. Similem illum fecil in glo ria sa n clo ru m , el magnificavit cum in lim ore inim icorum , et in verbis suis m onstra placavit. Glorificavit illum in conspectu rc g u m , el jussil illi coram po pulo s u o , el ostendit illi gloriam suam . In kle et leitate ipsius sanclum fecit illu m , et clegil cum ex omui carne. A udivil enim cum et vocem ipsius, el induxil illum in nubeoi. E t dedil illi coram prsecepta, el l'jgcm vitac ct disciplina;.

F u amado de Dios y de los h o m b re s, y su memoria es en bendicin. Dile una gloria sem ejante la de los santos , y le engrandeci para qu e le tem iesen los e n e m ig o s, y amans los m onstruos por m e dio de su s palabras. Ensalzlo en presencia de los reyes ; le di su s rdenes delante de su. pueblo, y le m anifest su gloria. Le santific en su fe y en su m ansed um b re, y le escogi de entre todos los hom bres.Porque le oy l y la voz de l mis m o, y le introdujo en la nube. Y le di en pblico su s precep tos y la ley de vida y de ciencia.

NOTA.

Antioco Epifanes, el m ayor perseguidor que tuu vieron los Judos despues que volvieron del cauii-

MAYO. DIA X I .

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v e rio , subi al trono de Siria el ano de 3828; y en este tiempo es probable que Jess, hijo de S ira c , i> com puso su o b ra , al principio de la persecucin contra el gran sacerdote Onas. Previene el au to r la * ruina de su patria y la desolacin de las cosas san t a s , habindose retirad o E gipto, donde se cree que escribi este libro.
REFLEXIONES.

E t dcdit illi coram prcecepta, et legcm vita;, et disci plina. Dile pblicam ente los preceptos y la ley, para que arreglase por ellas su vida y sus costum bres. H ablarn estas palabras solam ente con Moiss y con los santos? di el Seor solos estos su ley y sus preceptos para que arreglasen su vida y sus costum bres ? Y si esta orden habla con todos los c ristia n o s, qu deberem os pensar en vista de una vida tan des arreglada , de unas costum bres tan corrom pidas en la m ayor p arte de los fieles? La ley de Je su c risto , aquella ley tan s a n ta , tan p u r a , tan p e rfe c ta , debe ser la nica regla de nues tra s operaciones. Cualquiera o tro sistem a es abu sivo; no tenem os, ni debem os ten er otros principios de m o ral; todo cam ino que no sea este, extrava. O buen Dios, cuntos desesperar esta verdad al in de la v id a ! Son regla de las costum bres de los grandes del m undo las m xim as del Evangelio y la ley de Jesucristo? es el Evangelio la regla de sus de seos , de sus p ro y e c to s, de su am b ici n , de su profa n id ad , de su conducta? El Evangelio es el que debe re g la r todas las condi ciones , todos los estados, todas las e d a d e s; no se nos ha de ju zg ar por otras le y e s ; no se han de consultar otras mxim as para form arnos el proceso ; no se han de seguir otras doctrinas. Ciertam ente que se tras-

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AO

c r is t ia n o

to rn a el juicio y la razn cuando se considera que esas gentes que solo se apacientan con vanas quim eras de fo rtu n a , con frvolas ideas de grandeza-, que dejan las alm as sencillas, y los qr.e llam an ellos pueblo y v u lg o , el cuidado de cum plir con las obli gaciones de c ristia n o ; gente que no tiene mas ocupa cin que la o cio sid ad , y que al parecer solo se aver genza del E van g elio ; que estas g e n te s , vuelvo decir, crean sinceram ente las verdades m as terribles de la religin, y todo lo que dej dicho Jesucristo de la indispensable obligacin de vivir segn sus m xi m as. Crese que el Evangelio es la nica regla de las co stu m b res, que cualquier o tro sistema es falso, que es vano cualquier otro razonam iento, que no es posible hallar otro cam ino para el cielo, ni o tra regla en las sendas de la salvacin : y crese todo esto por aquel joven disoluto, que hace vanidad de no ten er re lig i n ; por aquella m ujer m u n d a n a , que no tom a gusto en o tra cosa sino en las diversiones y en las galas , por aquel avarien to , cuyo corazon est todo en sus te soros ; por aquel hom bre de neg o cio s, que no reco noce o tra regla para su conducta que su am bicin; por aquella persona entregada enteram ente la sen sualidad ; por aquel presum ido de espritu fu e rte , que hace b urla de las mas piadosas devociones , de las m xim as mas santas del Evangelio. S, por c ie rto , to dos estos creen que el Evangelio es la nica regla de la vida y de las costum bres. Quin q u err salir por fiador de su fe? Y querrem os nosotros experim entar la su erte de una conducta tan poco cristiana? Qu m onstruosa contradiccin es la que se palpa en tre lo que se cree y lo que se obra ! Todos se am an ta n to , que ninguno quiere c o n d e n arse; pero viven todos tan cristianam ente, que puedan esperar no ser con denados? Es un asom bro que en tre los cristianos se

MAYO. DIA XI. 269 hallen algunos que se esfuercen en no creer aquello mismo que te m e n ; pero aun es m ayor asom bro que se encuentren en el cristianism o m uchos que no tem en aquello mismo que creen. Qu es peor, no creer casi nada de lo que se debe creer, no hacer casi nada de aquello que verdaderam ente se cree ?

E l evangelio es del cap. 19 de san Mateo, y el mismo que el dia \ , p g . 136. MEDITACION.
DE LA INDISPENSABLE NECESIDAD QUE HAY EN TODOS DE TENER CADA AO ALGUNOS DIAS DE RETIRO .

PUNTO PllIMEllO.

Considera que no todos pueden abandonar para siem pre sus negocios y su casa, para ocuparse en la soledad en el negocio im portante de la salvacin: este privilegio es para algunas almas favorecidas. Semejante vocacion es una gracia muy sin g u la r; pero pocas per sonas hay que no puedan conceder al retiro algunos dias del ao : ninguna absolutam ente que no deba h u rta r por algn tiempo el cuerpo al cuidado de los negocios tem p o rales, para pensar nicam ente en el im portantsim o negocio de su eterna salvacin. Unas fiestas, una b o d a, la estacin del v e ra n o , suspenden tal vez por m uchos meses los negocios del m ayor in te r s; y para el negocio de mi salvacin no podr hallar tres cuatro dias libres? Aunque se vea uno en los prim eros empleos de la milicia de la to g a , aunque cargue sobre sus hom bros todo el go bierno del estado siem pre halla al cabo del ao algu , nos dias desocupados, algn tiempo p a ra la respira cin y el descanso : y ser posible que solo no se encuentre para dedicarlo al im portante negocio de la

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AO CRISTIANO,

salvacin? Pues ello es a s; , que para trabajar eficaz m ente en este im portantsim o negocio, no hay cosa m as necesaria que el retiro. Quieres convertirte? quieres tranquilizar y sose gar tu conciencia? quieres salir de ese funesto estado de la tibieza de la culpa? quieres rom per esos lazos, dom ar ese g e n io , vencer esa pasin, reform ar esas co stu m b res, m udar esa m ala vida? pues aljate p o r algunos dias del tum ulto del m u n d o ; retrate alguna casa destinada para este fin , en d o n d e, sepa rado del com ercio de los h o m b res, y desembarazado de todo negocio tem poral y de todo cuidado doms tico , exam ines solas con tu Dios si te hallas en estado de com parecer ante el tribunal del Juez su prem o , si tus costum bres, si tus m xim as, si tu con ducta pasada te dan prendas de tu felicidad eterna. Sin este m e d io , cmo se pueden arreglar con seguridad los negocios de la conciencia? Cuntas veces has ju zg ad o , y has dicho t m ism o, que no es posible trabajar eficazm ente en el negocio de la salva cin en medio de los em barazos y tum ulto de la vida? Tu propia experiencia te convence de la necesidad de algunos dias de retiro. Preciso es que sea uno muy enemigo de s m ism o, y que est m uy resignado en su etern a p e rd ic i n , cuando piensa y cuando dice que no tiene tiem po para esto. Ilallarse este tiempo en la hora de la m u e rte , y se enco n trar por toda una desdichada eternidad. En tonces s que estar en un e te rn o , pero espantosa re tiro ; y entonces s , que pesar suyo m editar muy despacio el infeliz condenado estas terribles verdades, que no quiso m editar d u rante la vida; entonces se repasarn los aos con una cruel a m a rg u ra , pero ya todo sin fruto. Qu lo c u ra , qu m a lig n id ad , qu furor, 110 haber prevenido esta desdicha p o r medio de u n saludable r e t i r o !

MAYO. DIA X I .

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PUXTO SEGUNDO.

Considera que la conversin es una obra difcil : es preciso desengaarse de m uchos e rro res y preocupacioncsq u e habia adoptado el am or propio ; es preciso condenar m uchas m xim as que Uabia autorizado una inveterada costum bre es preciso sufocar deseos, r e , prob ar ideas, d ejar u so s, oponerse inclinaciones, ahogar pasiones, en fin renovar todo un corazon corrom pido por el vicio. Todo esto no es posible ha cerlo sin largas y serias reflex io n es; sin profundizar las verdades terribles de la fe-, sin d esentraar los m isterios de la religin. Y e sto , cm o se podr prac ticar entre el ruido del m u n d o , en tre los estorbos de un estado de un empleo rodeado de estruendo y de tu m u lto , en tre la esclavitud de una vida enem iga del reposo ? Luego es indispensable el retiro . Pocas personas se h allarn que no tengan necesidad de renovar una m u ltitu d de confesiones m al hechas. No siem pre son las m ejores las prim eras y las m as an tiguas-, si no se falt la integ rid ad , se falt al dolor. El poco fruto da bastantem ente entender que hay en el rbol algn defecto esencial. Qu lo c u ra , qu desdicha, aguardar para rep arar estos defectos aquel tiem po en que no se puede h a c e r ! Es m enester so sieg o , q u ie tu d , espacio y otros auxilios que no se pueden conseguir sin el retiro. Hagamos concepto de la necesidad de este medio por el fruto que se saca de l , y por la misma repug nancia que se siente en p racticarlo. Apenas parece posible ( lo m enos es cosa m uy ex tra o rd in a ria) re tirarse unos ejercicio s, y no sacar fruto de ellos. Ser m uy raro el pecador que los haga b ien , y no se convierta. D escbrenseen ellos las verdades de nues tra religin con tan ta c la rid a d , que no pueden dejar

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AO CRISTIANO,

de h acer fu e rz a ; y es tan abundante la g ra c ia que en ellos se c o m u n ic a , que no puede dejar de convertir. O se hacen nial los ejercicios, infaliblemente se sigue ellos la enm ienda de las costum bres. Desde que se introdujeron los ejercicios en el m undo, com enzaron contarse m as frecuentes las portentosas conversio nes-, y esta es la v erdadera causa porque se siente t:-mta repugnancia, y se ofrecen tantos obstculos p ara e n tra r en ellos. Como el tentador es tan enemigo de nu estra salva cin , dilata nuestra conversin todo lo que p u e d e , y por eso no hay medio que no practique para desviar nos de los ejercicios'. No atribuyas tus negocios, ni tu e s ta d o , ni tu poca s a lu d , ni otros acci dentes im previstos , la resistencia que has hecho h a s ta aqu este poderoso medio. Si los ejercicios fueran una div ersi n , aunque arriesgaras en ella tu s a lu d , ninguno de esos estorbos te la impedira-, pero el dem onio interesa m ucho en abultar las dificultades, y en forjar otras nuevas para desviar las alm as de un re tiro tan contrario su malicia y sus depravados intentos. Demasiado he experim entado y o , Dios m i , este fatal artificio del enem igo de mi salvacin : conozco bien que, apartndom e de los ejercicios espirituales, me he apartado de mi conversin. T ened, Seor, piedad de mis extravos y de mi m iseria. Comprendo y confieso que tengo necesidad de retirarm e por algunos dias-, no perm itis que m alogre esta gracia, y dadm e tiempo para q u e haga eficaz esta resolucin.
J A C U L A T O R IA S .

Deduc me in semilam mandalorum tuorum, quia ipsam voliii. Salm. 418.

C onducidm e, Seor, al cam ino de vuestros m anda m ie n to s, porque no quiero otro.

MAYO. DIA X I .

Melior es dies u n a in ariis tuis super millia. Salm. 83. Un solo dia de retiro en tu santa casa vale mas que mil entre el estruendo del m undo.
P R O PO SIT O S.

1. Sea uno de la condicion que qu isiere, y tenga el em pleo que tuviere, no es creble que al cabo del ao le falten tres cuatro dias para retirarse. Siem pre se encuentran los que se quieren para una diversin, para un viaje; no son m enester m a s , y m uchas veces ni aun ta n to s, para unos ejercicios ; lo nico que falla para h acerlo s, es un poco de buena voluntad, l'ero al f in , concedam os cierta clase de gentes que sus ocupaciones, sus negocios, su estado y sus em pleos no las dejan lugar para tres dias de ejercicios; qu excusa racional se podr alegar para no retirarse por lo m enos un dia cada mes? Toma desde luego esta reso lu ci n , y pona en prctica desde el dom ingo que viene. Este ejercicio respecto de los seglares no les trasto rn a las h o ras, como las puede trasto rn ar respecto de los religiosos; mu faltar tus obligaciones puedes fcilm ente tener un dia de retiro . No hay cosa m as til, m as fcil, ni mas n e c e sa ria ; im ponte una ley indispensable de p ra c tic a rla ; la experiencia te ensear que no es posible tener cada m es un dia de r e t i r o , y no ha cerse santo en poco tiempo. 2. Determina desde luego el dia que destinas para e sto , escogiendo aquel que te parezca ser el mas desocupado; y la vspera p rev en te, desem barazn dole de todo lo que pueda distraerte en el mismo dia. Preprate la noche antes con una co rta meditacin sobre la parbola de la h ig u e ra , que el padre de fa milias est resuelto arra n c ar, porque no lleva mas que h o ja s, y solo dilata el arran carla hasta ver si con

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AO CRISTIANO.

un nuevo cultivo producir finalm ente algn fruto. Aplcate t mismo esta p arb o la, y m adrugando el dia siguiente sin tener pereza, despues de haber ado rado al Seor, y peddole su gracia para pasar santa m ente aquel dia tan im portante para tu salvacin , emplea u n a , por lo menos m edia h o r a , en la medi tacin de alguna de las grandes verdades de nuestra religin, aplicndote siem pre la doctrina que estas nos ensean. Lee despues un captulo en el libro de la im itacin de C risto , y dedica una hora reco rrer en la am argura de tu corazon los aos de la m ala vida pasada. Considera tus d esrdenes, tus m aldades, el abuso de los santos sacram entos, el desperdicio de tantos auxilio s; y disponte para la confesin que de bes hacer desde el ltim o re tiro , con tanto dolor, que pueda re p a ra r los defectos de las confesiones particulares antecedentes. Oye misa con la misma dis posicin , y com ulga como si recibieras al Seor por m odo de vitico. Antes de com er ten otra m editacin; y en tre cinco y seis de la tarde la tercera. La leccin espiritual sea en algn libro escogido, enrgico y convincente, y tom a despues tus m edidas para que tus propsitos sean eficaces. En una palabra, debes pro cu rar h allarte al fin de este dia com o quisieras en co n tra rte en la hora de la m uerte.

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DIA DOCE.
>-OS SANTOS NEREO Y AQUILEO, SANTA bOMITILA ' Y SAN PANCRACIO,
m r t ir e s .

Es m uy clebre en la Iglesia desde el segundo siglo la m em oria de los santos m rtires Nereo y Aquileo, siendo su culto de los m as antiguos q^ue se solemni

MAYO. DIA X H .

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zan en ella. Eran dos herm anos, que habiendo entrado en el servicio de la princesa Domitila, sobrina del em perador Domiciano, siendo aun m uy nios, tuvie ron la dicha de ser instruidos en la f e , y bautizados por el mismo apstol san P ed ro , ju ntam ente con toda aquella ilustre y santa fam ilia, que derram con el tiempo su sangre por Jesucristo. Distinguanse tanto en tre todos los criados de la princesa Nereo y Aquileo por sus costum bres y por su buen ejem p lo , que esto mismo les m ereci la par ticular estimacin de su a m a , quien los hizo gentileshom bres de c m a ra , y les dispens su confianza. Refieren las actas mas antiguas de estos dos santos, que viendo un dia el cuidado y esm ero con que la princesa se estaba adornando para recibir la visita del conde A ureliano, con quien estaba desp o sad a, lo sintieron vivam ente; y anim ados del zelo que tenian por la salvacin de su a lm a, la representaron con cristiana lib e rta d , pero con el m ayor resp eto , cun indigno era aquel gran deseo de a g ra d a r un hom bre m o rta l, de una alm a que ellos habian credo siem pre destinada para ser esposa de Jesucristo, y para au m entar con esta augusta cualidad el nm ero de las vrgenes. Esta reverente rep resen taci n , efecto puro de un zelo p rudente y d esin teresad o , hizo im presin en el corazon de la p rin c e sa : y advirtindolo los dos herm anos, aprovecharon la ocasion, y prosiguieren representndola con igual respeto que su religin y su virtud la prom etan rfiayor fortuna ; y trayendo la mem oria la boda que la p ro p o n an , la hablaron con tanta energa de la vanidad de todas las honras y bienes de este m undo de cun vacos son todos los , g u sto s, entretenim ientos y placeres-, de la brevedad de los dias de la v id a , y singularm ente de los trabajos, am arguras y esclavitud del estado del m atrim onio; y le hicieron una pintura tan eficaz y tan viva del v a-

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AO CRISTIANO.

un nuevo cultivo producir finalm ente algn fruto. Aplcate t mismo esta p arb o la, y m adrugando el dia siguiente sin tener pereza, despues de haber ado rado al Seor, y peddole su gracia para pasar santa m ente aquel dia tan im portante para tu salvacin, emplea u n a , por lo menos m edia h o r a , en la medi tacin de alguna de las grandes verdades de nuestra religin, aplicndote siem pre la doctrina que estas nos ensean. Lee despues un captulo en el libro de la im itacin de C risto , y dedica una hora reco rrer en la am argura de tu corazon los aos de la m ala vida pasada. Considera tus d esrdenes, tus m aldades, el abuso de los santos sacram entos, el desperdicio de tantos auxilio s; y disponte para la confesin que de bes hacer desde el ltim o re tiro , con tanto dolor, que pueda re p a ra r los defectos de las confesiones particulares antecedentes. Oye misa con la misma dis posicin , y com ulga como si recibieras al Seor por m odo de vitico. Antes de com er ten otra m editacin; y en tre cinco y seis de la tarde la tercera. La leccin espiritual sea en algn libro escogido, enrgico y convincente, y tom a despues tus m edidas para que tus propsitos sean eficaces. En una palabra, debes pro cu rar h allarte al fin de este dia com o quisieras en co n tra rte en la hora de la m uerte.

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DIA DOCE.
>-OS SANTOS NEREO Y AQUILEO, SANTA bOMITILA ' Y SAN PANCRACIO,
m r t ir e s .

Es m uy clebre en la Iglesia desde el segundo siglo la m em oria de los santos m rtires Nereo y Aquileo, siendo su culto de los m as antiguos q^ue se solemni

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zan en ella. Eran dos herm anos, que habiendo entrado en el servicio de la princesa Domitila, sobrina del em perador Domiciano, siendo aun m uy nios, tuvie ron la dicha de ser instruidos en la f e , y bautizados por el mismo apstol san P ed ro , ju ntam ente con toda aquella ilustre y santa fam ilia, que derram con el liempo su sangre por Jesucristo. Distinguanse tanto en tre todos los criados de la princesa Nereo y Aquileo por sus costum bres y por su buen ejem p lo , que esto mismo les m ereci la par ticular estimacin de su a m a , quien los hizo gentileshom bres de c m a ra , y les dispens su confianza. Refieren las actas mas antiguas de estos dos santos, que viendo un dia el cuidado y esm ero con que la princesa se estaba adornando para recibir la visita del conde A ureliano, con quien estaba desp o sad a, lo sintieron vivam ente; y anim ados del zelo que tenian por la salvacin de su a lm a, la representaron con cristiana lib e rta d , pero con el m ayor resp eto , cun indigno era aquel gran deseo de a g ra d a r un hom bre m o rta l, de una alm a que ellos habian credo siem pre destinada para ser esposa de Jesucristo, y para au m entar con esta augusta cualidad el nm ero de las vrgenes. Esta reverente rep resen taci n , efecto puro de un zelo p rudente y d esin teresad o , hizo im presin en el corazon de la p rin c e sa : y advirtindolo los dos herm anos, aprovecharon la ocasion, y prosiguieren representndola con igual respeto que su religin y su virtud la prom etan rfiayor fo rtu n a; y trayendo la mem oria la boda que la p ro p o n an , la hablaron con tanta energa de la vanidad de todas las honras y bienes de este m undo ; de cun vacos son todos los g u sto s, entretenim ientos y placeres-, de la brevedad de los dias de la v id a , y singularm ente de los trabajos, am arguras y esclavitud del estado del m atrim onio; y le hicieron una pintura tan eficaz y tan viva del v a-

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AO CRISTIANO.

lo r y m rito de la v irginidad, y de todas las ventajas que trae consigo esta am abilsim a v irtu d , que Domitila protest no tendra jam s o tro esposo que Jesu cristo, quien desde aquel in stante nicam ente quera y pretenda a g ra d a r; y volvindose los dos herm a n o s, les dijo : Pues Dios se ha valido de vosotros para inspirarm e el deseo de se r esposa s u y a , tratad de conseguir que logre cuanto antes la honra de traer la divisa que se aco stu m b ra, y de obligarm e solem nem ente no reconocer jam s o tro esposo que l. Hablaba la santa de la bendicin que reciban en aquel tiempo las vrgenes, y del velo que traan en la cabeza en seal de celibato. Muy gozosos Nereo y A quileo, y no m enos conso lados al ver la bendicin que habia echado el Seor su z e lo , se presentaron luego al papa san Clemente, sucesor inm ediato de san P edro, y le dieron cuenta de la resolucin en que estaba la princesa Domitila de no perd er jam s el precioso tesoro de la virginidad. Di gracias el santo pontfice al S e o r: y pasando luego al palacio de la p rin cesa, quien hall m as determ i nada que nunca no adm itir o tro esposo que Jesu cristo, la d ijo : Has considerado bien, hija m ia, el fuerte combate que te espera? y tendrs valor para prome terte victoria ? Tu amante irritado del que repula de saire , infaliblemente te acusar al emperador de que eres cristia n a ; y entonces, buen Dios, qu tentacio nes tan furiosas no se ver expuesta tu fe y tu constan cia ! Ni como podremos t y yo evitar entonces el m artirio? Y qu mayor dicha nos podr suceder? respondi la santa. Yo confio poco en mis fuerzas, pero todo lo espero y todo lo confio de la poderosa gracia de mi Esposo celestial, y la persecucin no har mas que adelantar nuestra felicidad y nuestra gloria. E nterne cido san Clemente al oir tan generosa re sp u e sta , y m ucho m as edificado del ard ien te deseo que m ostraba

MAYO. DIA X I I .

~~~

Domitila de consagrarse al Seor, la di su bendicin con so lem n id ad , y la ech el velo sobre la cabeza. No tard m ucho tiempo en cum plirse lo que habia pronosticado el santo pontfice-, porque inform ado Aureliano del partido que habia abrazado D om itila, entr en una especie de f u r o r , y despues de haber empleado intilm ente prom esas y am enazas, hizo asegurar todos los que sospech haber tenido parte en la m udanza de la p rincesa, y todos los acus de que eran c ristia n o s, con resolucin de em plear todo su crdito para que todos fuesen condenados al lti mo suplicio. Los prim eros de quienes se ech m an o , fueron Nereo y Aquileo, confidentes de Domitila, persuadido el conde de que ganados esto s, presto rendira la princesa. Valise de cuantos medios pudo para s o r prender su re lig i n : de halagos lisonjeros, de esperan zas, de prom esas tentadoras y de solicitaciones; pero nada fu bastante para conm over la fe de los siervos de Dios, irritan d o su constancia A ureliano, con sigui que fuesen al punto despojados de sus vestidos, y azotados con toda la crueldad imaginable. La alegra que m onstraron los santos en este to rm en to , hizo perder al tirano toda esperanza de pervertirlos, y asi fueron declarados cristianos, y consiguientem ente enemigos del em perador y del estado. Tem iendo que su firmeza aum entase la de Domitila sirvindola d e ejem plo, fueron enviados T erracin a, para que el cnsul Minucio Rufo les form ase causa. Esta se sustanci presto : m andles que ren u n cia sen la fe de Jesu cristo , y que en el mismo instante ofreciesen incienso los dolos. Respondieron con una intrepidez que asom br al m ism o tirano : que habiendo sido bautizados por el apstol san P e d ro , y habiendo sido alum brados con las luces de la fe, no reconocan o tro Dios que el Dios de los cristianos 5

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AO CRISTIANO.

llorando la desgracia y la ceguedad de los g en tiles, que se forjaban casi tarilos dioses como h o m b res, siendo lo mas deplorable que en sus falsas divinidades no adoraban m as que sus propias pasiones. Enfurecise el tirano al oir una respuesta tan breve como determ in ad a, y m and que al punto fuesen puestos en el potro. Era este una especie de to rm ento en que las cuerdas que suspendan en el aire los cuerpos de los m rtires, se las.apretaba torno hasta lograr que tuviesen toda la tirantez p o sib le; y des pues de haberlos despedazado los costados, m and que se aplicasen ellos hachas encendidas. Los agu dsimos dolores que sentan solo sirvieron para en cenderlos mas y m as en el am or de D ios, saliendo al sem blante el gozo que ocupaba el co razo n ; ta n to , que tem iendo el tirano que esta m aravilla hiciese im presin en el nimo de los paganos, les hizo c o rta r la cabeza el dia 12 de mayo del ano de 98. Sus cu e r pos fueron ocultam ente recogidos por su discpulo Auspicio, y enterrados en la via A rdeatina m edia legua de R om a, donde con el tiempo se edific una iglesia para eterno m onum ento del triunfo de estos gloriosos m rtires. No vacil con su m uerte la fe de la ilustre vir gen D om itila; pero atendiendo el em perador su nacim iento, su nom bre , su herm osura y su m rito , no se resolvi quitarla la v id a, y se con tent con desterrarla la isla de P o n cia, cerca do T erracina, de donde Aureliano consigui que se la levantase luego el destierro, y se fuese vivir en Terracia, no desconfiando todava de poderla reducir su voluntad. Para lograrlo, hall medio de introducir en su casa dos jvenes doncellas, herm anas de leche de la misma D om itila, que se llam aban Eufrosina y T e o d o ra,-cu erd asy honestas la verdad, pero im buidas en las m xim as y espritu del in u n d o , con

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grandes deseos de h acer fortuna en l. Prom etironlas que una y otra las colocaran ventajosam ente como pudiesen determ inar la princesa que se casase con el conde-, esperanza que las movi em plear este fin cuantos medios pudo inventar el artificio y el ingenio. Unas veces la preguntaban si podran ellas abrazar su religin, y si para salvarse en la religin cristiana era necesario ser v irg en ; o tra s, si era lcito el m atrim onio, y en suposicin de serlo , qu motivo podia tener para negarse un estado que no la estorbaba el ser c ris tia n a , antes la abria camino para hacer algn dia cristianos su m a rid o , sus hijos y criados. Descubri fcilm ente Domitila el espritu que las movia hablar de aquella m an era; y habiendo res pondido sus preguntas en tono que no adm ita r p lic a , ella tam bin quiso hacer las suyas. P regun t la s, p u e s, si estando las dos prom etidas p ara ca sarse con dos seores rico s, oiran sin indignacin que tuviesen valor para p retenderlas despues dos viles esclavos. No por cie rto , respondieron e lla s; m enos de haber perdido enteram ente el ju ic io , no se podra llevar con paciencia sem ejante proposicion. Pues porqu os adm irais, replic la sa n ta , de lo que yo hago ? porqu calificis de m enos p ru dente mi conducta? Habiendo consagrado mi virgi nidad D ios, estoy desposada con su nico hijo Je su c risto ; este vnculo ha de d u ra r por toda la etern id ad ; las conveniencias que trae consigo son infinitas. Qu os parece? Hallndome ya honrada con este ilustre ttu lo , deber p referir la m ano del nico hijo de Dios vivo, la de un hom bre m ortal ? podr oir sin disgusto que me hablen de otro m atri monio? Dijo esto con tanta gracia y con tanta viveza, que movidas y aun convencidas con sus razones Eufrosina y T eo d o ra, se m ostraron com o dudosas; pero

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AO CRISTIANO,

no rindindose aun los im pulsos interiores de la gracia : Si lo que dices es v e r d a d , la replic Teodo ra , haz que tu divino esposo restitu y a la vista un herm ano ciego que yo tengo. Tu h erm an o , respondi la s a n ta , est au sen te, y se dilatara m ucho el mila g ro : ah tienes una m uchacha m uda que te sirve: hazla v e n ir, y se m anifestar m as presto en ella el poder de Je su c risto , p ara que tam bin quedes t mas presto convencida. Vino la m u d a , hizo oracion por ella D om itila, desatsela la len g u a , y las prim e ras palabras en que prorum pi fueron publicar que no habia otro Dios que el Dios de los cristianos. En vista de esta m aravilla las dos herm anas se ar rojaron los pis de la p rin ce sa , declararon que eran cristian as, y que no queran otro esposo que Jesucristo. Llegando noticia de A ureliano lo que habia su cedido , resolvi llevar ad elante su resentim iento, sin g u ard ar m as co n sid eraciones; y habiendo ganado fcilm ente la voluntad del c n su l, hom bre c ru e l, y enemigo m ortal de los cristian o s, hizo poner fuego la casa donde estaba Domitila con sus dos nefitas, y todas tres fueron inm oladas como puras vctimas del Dios vivo, consum ando de esta m anera su glorioso m artirio. Al dia siguiente acudi el dicono Cesreo para recoger aquellas preciosas cenizas; pero se qued adm irado cuando encontr las tres doncellas postradas, el sem blante c o n tra la t i e r r a , com o si estuvieran en o ra c io n , sin que el fuego que consum su sacrificio hubiese ofendido ni uno de sus cab ello s: tom los santos cuerpos, y los enterr en u n lugar donde con el tiempo se edific una iglesia. El mismo dia se hace m encin del santo joven P an cracio , originario de S in a d a , ciudad de F rig ia , que perdi su m adre pocos dias despues que naci, y el padre tam poco sobrevivi su m ujer m ucho

BIAYO. DIA X I f .

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tiem po. Antes de m orir dej este encom endado el nio Pancracio un herm ano su y o , llam ado Dionisio, que fu tu to r y padre de su tierno sobrino. Lle vle consigo R o m a, donde pas residir, y dispuso la Providencia que tom ase casa ju n to una donde estaba retirado el papa san M arcelino, d u ran te la persecucin que Diocleciano y Maximiano habian en cendido contra los cristianos. Con esta ocasion la tuvieron de tra ta r al santo pontfice, cuya dulce con versacin, m o d estia, dulzu ra y piedad hechizaron tanto los dos e x tra n je ro s , que am bos le pidieron el bautism o. Dionisio m uri pocos dias despues de su conversin, y pocos despues de su m u erte fu preso por cristiano el nio P an cracio , el cual la sazn no tenia mas que quince aos. Refieren las actas anti guas de su m artirio que el em perador Diocleciano, por haber conocido en otro tiempo su p a d re , quiso v erle, y no perdon m edio alguno para obligarle volver al paganism o. Prim ero intent ganarle con pro mesas, despues pretendi atem orizarle con am enazas, y finalmente se vali del artificio ; pero nada bast para hacer vacilar su constancia. Seor, le dijo el heroico m anceb o , intilm ente te fatigas, si te persuades que me hars perder la fe am enazndom e con que he de p erder la v id a ; no saben los cristianos qu cosa es tem er la muerte-, toda su dicha es d e rra m ar su sangre por Jesu cristo ; los suplicios apresu ran su etern a felicidad, y para ellos espirar en los torm entos es conseguir una gloriosa victoria. Irritado el em perador, no quiso que hablase masy mand que al instante le cortasen la cabeza. No es menos antiguo el culto de este s a n to , que el de los santos N ereo, Aquileo y D om itila, por lo que la santa Iglesia ju n ta la fiesta de todos en un mismo oficio. Pronunciando san Gregorio una homila de lante de su sepulcro, dice estas p a la b ra s: Los san-

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aS o

c r is t ia n o

to s, delante de cuyo sepulcro estam o s, m iraron siem pre al m undo con desprecio, aun cuando la p a z , la fertilidad, la abundancia, lo florido y vigo roso de su edad parecan hacerlo digno de ser D am ado por ello s, lo m enos les aum entaban las dificultades que hay para desprenderse de l. Por h aber sido ttulo del cardenal Baronio la iglesia antigua de estos san to s, la reedific, y con autoridad de Clemente VIH restituy ella la estacin de los fieles, que se habia perdido con el tiempo. Honorio I repar la iglesia de san Pancracio-, Len X instituy en ella una de las estaciones de R o m a ; Inocencio X la volvi el ttulo de iglesia aba c ia l, y finalm ente fu cedida los padres carm elitas descalzos, que hoy dia la poseen. La misa es en honor de los santos, y la oracion la siguiente.
Scmper nos, Domine, marlyruin luorum Ncrci, Achillci, Domiiillce, atque P a n c n iii, foveai, qujcsumus, beata soIcnmitas, el tuo diguos red da i obsequio. Per Dominuin nostrum... Suplicrnosle, Seor, que la gloriosa solem nidad de tu ssan los m rtires N ereo, A q u ileo , Dom itila y Pancracio nos sea siem pre provechosa, y nos haga dignos de tu santo servicio, Por nuestro Seor...

La epstola es del cap. 5 de la Sabidura, y la misma iel dia i , pg. 42.


NOTA.

Pocos libros tenem os del antiguo Testam ento m as doctrinales que el de la S ab id u ra, y ninguno se ha escrito hasta ahora que m ereciese con mas razn este n om bre; por lo que con razn le llaman los santos Padres el libro de la Sabidura cristiana. Basta p ara prueba de este m erecido concepto el

MAYO. DIA X I I .

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captulo de donde se sac la epstola preced ente; i) porque en ninguna p arte se explican con m ayor viveza y claridad los crueles rem ordim ientos que padecern los condenados en el dia del juicio '> u n iv ersal, y aun en el mismo instante en que espiran.
R E F L E X IO N E S .

Estos son aquellos de quienes en otro tiem po nos reim os y nos burlam os : Hi sun quos habuimus aliquando in derisum. Estos fueron objeto de nuestras bufonadas y chocarreras. O insensatos de nosotros! Tenamos su vida por lo c u ra , y ahora los vemos ele vados la dignidad de hijos de Dios. Por qu razn no discurrirem os y no hablarem os en vida como he mos de hablar y como hem os de discurrir en la hora d la m uerte? E ntonces se juzga sin preocupacin; no ciegan las pasiones; se m iran de cerca los objetos, y no se padece engao. La ra z n , la religin y la fe vu elv en , por decirlo a s , e n tra r en posesion de sus derechos; revlanse los m isterios mas ocultos del co ra z o n , y la verdad se deja ver con toda su clari dad. O qu bella atalaya es la cam a en la ho ra de la m uerte! Qu efecto producirn en el alm a unas reflexiones que solo tienen por fru to estriles arre pentim ientos, y unos arrepentim ientos que van acom paados seguidos de una in fin id ad , de una eterni dad de suplicios! Hi s u n : yo me burlab a de la m odestia de aquel jo v e n , de la com postura, del recogim iento de aquella doncellita, de la ajustada y arreglada vida de aque llas personas devotas que edificaban con su virtud toda la c iu d a d , m ientras yo era la fbula de to da ella. Hi s u n t : yo m iraba con una especie de lstim a y de compasion aquellas esposas de Jesucristo; su

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AO CRISTIANO,

clausura m e pareca una prisin insufrible 5 su velo un yugo in so p o rtab le-, su estado y su condicion una verdadera desgracia. Cuando yo estaba engolfada f en medio dehese gran mundo-, cuando m e habia de | hallar precisam ente en todo lo que era ju e g o , diverIsio n y entretenim iento-, cuando era el alm a del baile, v del sa ra o , de la conversacin y del paseo, hubiera trocado yo mi suerte por la de aquella herm anita mia religiosa? Con qu ojos compasivos y aun desdeosos m iraba yo aquellos ay u n o s, aquellas penitencias,- y con qu em p e o , con qu com placencia defenda yo mi profan id ad , mis g a la s, mi vida regalona y licen cio sa, mi indevocin y mi im piedad! Ecce quomod compulati sunt inler filios Dei : y ahora m ira , m ira como est contada en el nm ero de los hijos de D ios: m ientras yo ( infeliz de m ! ) m e veo condenada al fuego e te rn o ; me veo precipitada en el infierno, hecha por toda la eternidad el oprobio del u n iv erso , el jug u ete de los dem onios, la execracin de Dios y de los h o m b re s! Nos insensali. L ocos, necios, insensatos de nos otros! Es por ventura tiem po de conocer uno sus d esacierto s, sus extrav o s y sus locuras despues de !a m uerte? es tiempo de que el reo se haga cargo de la enorm e gravedad de su d e lito , cuando ya est en el cadalso? es tiempo de que el litigante advier ta la injusticia de su pleito , cuando ya est senten ciado? A ll, en medio de aquellos alegres d ia sq u e estaban todos co n ta d o s; a ll , cuando gozabas una salud robusta, floreciente y vigorosa-, all, cuando te ocupaba tanto tiempo intilm ente el sosiego, la ocio sidad y el regalo 5 e n to n c e s, entonces s que era ocasion oportuna de reconocer esas m xim as tan contra rias al espritu del cristianismo,- entonces habas de descubrir el veneno de esas conversaciones tan poco cristianas, los lazos de esas co ncurrencias, el con

HAYO. DIA X I I .

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tagio de esas diversiones-, entonces era tiempo de ad vertir los peligros de los esp ectcu lo s, la vanidad de esas galas profanas y orgullosas que alim entan irritan las pasiones; entonces debieras haber reparado en la infelicidad de esa vida ociosa, d elic a d a , y casi enteram ente g e n tlic a ; entonces venia bien prevenir las funestas consecuencias de esas mesas de ju eg o , de esos b a ile s, de esas ostentosas com ilonas, de esas tem poradas de q u in ta , aldea de cam p a a, tan p er niciosas la in ocencia, com o propias para la di solucin. Nos inscnsati. Qu insensatos somos en dejarnos engaar de unas flo res, que se m archi tan casi al mismo tiem po que se a b r e n ! ; insensa tos en c o rrer al precipicio con los ojos vendados ! insensatos cuando estam os condenados m u e rte , y nos reim os! E l evangelio es del cap. 4 de san Juan.
In illo lempore, eral quidam rcgulus, cnjus filus infirmaLaitir Caphamaum. liie riim audisset quia Jess advenirel Judcca in Galitaam, abl ad cum , ct rogabat eum ui desccndcret, el sanare! filiumcjiis: incipicbat enim mori. Rixii ergo Jess ad eum : Nisi signa, el prodigia viderilis, non ereditis. Dicil ad emn regulus: Domine, descende priusqum m o rialu r lius m eus. Dicil ei Jess: V a d e , lius tuus vi vil. Credidit homo se rm o n i , quem dixit ei Je s s, el ibat. Jam
autem co d escen d en le, ser\; o c c u rre ru n te i,e tn u n lia v e ru n l

dicenies, quia filius ejus vi-

En aquel tiem po habia un cierto rgulo en Cafarnaum , el cual tenia un hijo enferm o, E ste , habiendo oido qu e Jess habia venido de Judea Galil e a , se fu l , y le suplicaba que fuese y sanase su h ijo, porque estaba cercano morir, J e s s , p u e s , le d ijo : Si 110 veis milagros y prodigios,no creeis Respondile el rgulo : Seor, ven antes que mi hijo m uera, Djole Jess : V , tu hijo vive. El hombre crey las palabras qu e le dijo J e s s , y se march, Y estando cerca de su c a sa , le salieron al encuentro los Cli a d o s , y le anunciaron qu e SU hijo viva. Por tanto le s p r e -

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aS o

c r is t ia n o .

vcret. Interrogabat ergo h oram ab e is , in qua melis h abueril. E t dixerunl e i : Q uia her hora sptim a reliquit cum febris. Cognovit ergo p ater, quia illa hora eral, in qua dixil ei J e s s : Filius tuus vivit : el credidt p s e , et dom us ejus tola.

gunt la llora e n que haba com enzado m ejorarse. Y le d ije r o n : Ayer la hora sptim a le dej la calentura. Conoci, p u e s , el padre que aquella era la llora en que le dijo JCSUS : T u liijo vive : y crey l y toda su casa.

M ED ITA CIO N .
DEL CUIDADO QUE LOS PADRES DEBEN TENER DE LA EDUCACION DE SUS HIJOS.

PUNTO PRIMERO.

Considera que no hay obligacin m as estrecha para los padres y para las m adres, que la de dar una cristiana educacin sus hijos. No es m ayor la obligacin de alim e n ta rlo s, que la de criarlos bien ; ellos son como tu to res de sus h ijo s, especialm ente cuando se hallan en edad en que las prim eras im presiones que reci ben son como los p rin cip io s, como la semilla del destino que han de tener eternam ente. Con seguridad se puede decir que la salvacin la condenacin de los nios pende principalm ente de su buena m ala educacin. Ningn p a d re , ninguna m adre puede dispensarse de esta obligacin pero cuntos hay que se dispen , san s mismos de ella? Cuntos hijos que se conde naron , deben su m ala crianza su eterna d e sd ic h a! Esto es lo que debieron sus crueles padres. Y si a sangre del inocente Abel est clam ando Dios ven ganza desde la tie rra , qu gritos estarn dando desde el profundo del infierno aquellos hijos desdi chados , pidiendo Dios que castigue sus impos y desnaturalizados p a d re s , porque con su negligencia,

MAYO. DIA X I I .

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con su crim inad descuido en darles una buena edu cacin , fueron causa de su eterna d e sg ra c ia ! Gran pecado es im pedir los hijos que abracen la religin cristian a; pero ser por ventura menor culpa no cuidar de que los que son cristianos vivan com o m anda la religin? Desengam onos, que la salvacin de los padres y m adres tiene grande co nexin con la salvacin de los hijos. Aquel hom bre que parece m uy arreglado en su conducta p e rso n a l, y que seria un santo si no tuviera h ijo s, quiz se condenar por el descuido en el gobierno de su fami lia. Aquella o lra m ujer seria irreprensible los ojos de D ios, si no tuviera que responder su Majestad de los desrdenes de una hija, porque no cuid de criarla con recogim iento y con tem or de Dios. Hel era un hom bre ju sto por lo que toca su p e rso n a ; pero en qu abismos no le precipit la blanda indulgencia con sus hijos! No cuidar de los h ijo s , dice el A pstol, es ren u n ciar la fe, y ser peor que un infiel. El Espritu Santo no gasta exageraciones. Y ser causa legtim a de los padres decir que fiaron ese cuidado al desvelo de los ay o s, de los m aestro s, de los extraos? El cuidado de estos no descarga del todo los padres de su obligacoin, porque lo m as los ayudan llevar la carga. Los hijos pueden ten er m a e stro s; pero los pa dres tienen obligacin de saber si los m aestros cum plen con la su y a , y si los educan b ien; y aun es mas indispensable la obligacin que los estrecha darles bii'jn ejemplo. Mas im itan los nios lo que v e n , quo lo que oyen; y por esta razn no hay en los padres accin ex terio r m enos a rre g la d a, que no tenga la m alicia de escandalosa. Que cuenta tan terrible ten d rn que dar al Seor aquellos padres y m adres tan poco cristianos, que apenas conocen a sus hijo s, segn las pocas veces

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vcret. Interrogabat ergo h oram ab e is , in qua melis h abuerit. E t dixerunl e i : Q uia heri hora sptim a rcliquil cum febris. Cognovit ergo p ater, quia illa hora eral, in qua dixil ei J e s s : Filius tuus vivit : el credidt p s e , et dom us ejus tola.

gunt la llora en que haba com enzado mejorarse. Y le d ije r o n : Ayer la hora sptim a le dej la calentura. Conoci, p u e s , el padre que aquella era la llora en que le dijo JCSUS : T u hijo vive : y crey l y toda su casa.

M ED ITA CIO N .
DEL CUIDADO QUE LOS PADRES DEBEN TENER DE LA EDUCACION DE SUS HIJOS.

PUNTO PRIMERO.

Considera que no hay obligacin m as estrecha para los padres y para las m adres, que la de dar una cristiana educacin sus hijos. No es m ayor la obligacin de alim e n ta rlo s, que la de criarlos bien ; ellos son como tu to res de sus h ijo s, especialm ente cuando se hallan en edad en que las prim eras im presiones que reci ben son como los p rin cip io s, como la semilla del destino que han de tener eternam ente. Con seguridad se puede decir que la salvacin la condenacin de los nios pende principalm ente de su buena m ala educacin. Ningn p a d re , ninguna m adre puede dispensarse de esta obligacin pero cuntos hay que se dispen , san s mismos de ella? Cuntos hijos que se conde naron , deben su m ala crianza su eterna d e sd ic h a! Esto es lo que debieron sus crueles padres. Y si a sangre del inocente Abel est clam ando Dios ven ganza desde la tie rra , qu gritos estarn dando desde el profundo del infierno aquellos hijos desdi chados , pidiendo Dios que castigue sus impos y desnaturalizados p a d re s , porque con su negligencia,

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con su crim inad descuido en darles una buena edu cacin , fueron causa de su eterna d e sg ra c ia ! Gran pecado es im pedir los hijos que abracen la religin cristian a; pero ser por ventura menor culpa no cuidar de que los que son cristianos vivan com o m anda la religin? Desengam onos, que la salvacin de los padres y m adres tiene grande co nexin con la salvacin de los hijos. Aquel hom bre que parece m uy arreglado en su conducta p e rso n a l, y que seria un santo si no tuviera h ijo s, quiz se condenar por el descuido en el gobierno de su fami lia. Aquella o lra m ujer seria irreprensible los ojos de D ios, si no tuviera que responder su Majestad de los desrdenes de una hija, porque no cuid de criarla con recogim iento y con tem or de Dios. Hel era un hom bre ju sto por lo que toca su p e rso n a ; pero en qu abismos no le precipit la blanda indulgencia con sus hijos! No cuidar de los h ijo s , dice el A pstol, es ren u n ciar la fe, y ser peor que un infiel. El Espritu Santo 110 gasta exageraciones. Y ser causa legtim a de los padres decir que fiaron ese cuidado al desvelo de los ay o s, de los m aestro s, de los extraos? El cuidado de estos no descarga del todo los padres de su obligacoin, porque lo m as los ayudan llevar la carga. Los hijos pueden ten er m a e stro s; pero los pa dres tienen obligacin de saber si los m aestros cum plen con la su y a , y si los educan b ien; y aun es mas indispensable la obligacin que los estrecha darles bii'jn ejemplo. Mas im itan los nios lo que v e n , quo lo que oyen; y por esta razn no hay en los padres accin ex terio r m enos a rre g la d a, que no tenga la m alicia de escandalosa. Que cuenta tan terrible ten d rn que dar al Seor aquellos padres y m adres tan poco cristianos, que apenas conocen a sus hijo s, segn las pocas veces

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AO CRISTIANO,

que lo s v e n ; y cuando los ven, parece que solo es para sem brar en sus corazones principios de irreligin con sus perversos ejemplos ! aquellos p a d re s , quienes no d a m as cuidado la buena crianza de sus h ijo s, que si no fueran su y o s, y juzgan haber cum plido bas tantem ente su obligacin con darles un m aestro de escribir y otro de baile ! Y despues de esto nos ad m irarem os de que la gente m oza salga tan disoluta , y de que la ira de Dios caiga sobre tan to s padres negligentes y sobre tantas m adres descuidadas en orden la salvacin de sus hijos y de sus hijas? Este solo captulo bastar para h acer desesperar m uchos padres y m uchas m adres en la hora de la m uerte.
P U N T O SEG U N D O .

Considera que si Dios pide ta n estrecha c u e n ta , com o dice el profeta Ezequiel (i), aquellos m inistros m udos dem asiado co n descendientes, de la sangre del impo quien dejaron m o rir en su in iq u id ad ; ha de serlo m ucho la que pedir los padres descui dados en la cristiana educacin de sus h ijo s, que por esta negligencia fueron causa de su perdicin. No aguarda Dios la otra vida p a ra castigarla. Esos trab ajo s, esas p esadum bres, esas divisiones que so ven en las fam ilias, que las arru in a n y aniquilan, frutos suelen ser de la m a la c ria n z a de los hijos, y ju sto castigo con que el Seor se anticipa dar su m erecido la negligencia de los padres. No se oyen por todas partes m as que am argas que jas de la desenfrenada licencia de la juventud-, cl m ase contra la general corrupcin de las costum bres; grtase co n tra la d iso lu ci n , c o n tra la irreligin de la gente joven. T raten los padres de educar cristiana m ente sus h ijo s ; n o confien este cuidado enter i s Cap. 3

MAYO. DIA X II.

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m ente lo s extraos; autoricen su buena doctrina con sus buenos ejem plos, y presto se ver el m undo refor mado. La buena educacin endereza las torcidas incli naciones del m al genio, y auxilia la n a tu ra le z a ; sin ella las m ejores prendas son tal vez infructuosas. ' Que producir la m ejor tie rra faltndola el cultivo? espinas y abrojos:pues as el m ejor n atu ral bastardea si le falta la educacin. Son los hijos unos depsitos que Dios confi los padres; n o es lstim a dejar esas tiernas plantas sin cu ltu ra? no es crueldad, no es m alicia sem brar en esta nueva tierra grano in til pernicioso*? Parece que m uchos padres solam ente lo son para trasp lan tar sus vicios en sus hijos. E l que no cuida de las suyos,particularm ente dess domsticos, dice el Apstol, neg la fe, y es peor que un gentil. Librronse de esta nota aquellos padres que apenas ven sus hijos; aquellas m a d re s, que cuidando nicam ente de sus galas, de su tocador y de sus divertim ientos, abandonan la educacin de sus hijos m erced de los criados? De qu servir dejar les hijos m uchos bienes sin virtu d , y no pocas veces sin religin? Ser poner la espada en m anos de u n furioso. A un hijo m al criad o ,q u h o n r a le d a r e lm a s rico p atrim onio?L a herencia mas preciosa que se puede dejar u n hijo, es la buena educacin. O Seor, cuntas acusaciones, cuntos rem ordi m ientos descubro en m i corazon la luz de estas re flexiones que acabo de h a c e r ! qu descuidos, ya con m is hijos, ya con m is criados, ya con m is sbditos, ya con todos aquellos que vos pusisteis mi carg o D adm e tiempo, Seor, y dadm e gracia para re p ara r u n a negligencia tan culpable con una vigilancia ejem plar y cuidadosa.

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AO CRISTIANO.

JACULATORIAS.

Ab occultis meis munda m e, et ab alienis parce servo tuo. Salm. 18. P erd o n ad m e, Seor, los pecados personales que no conozco; y los que siendo ajenos, hice propios por haberlos ocasionado mi descuido. Dabis, Domine, servo tuo cor docile, u lp o p u lu m tuum judicare possil. 3. Reg. 3. Hacedme b u e n o , Seor, p ara que yo pueda hacer tales los que vos pusisteis mi cargo.
PROPOSITOS.

1. Si los nios se les criara en los principios y m xim as d l a religin-, si el p ad re, la m a d re , y aquellos que los tienen su c a rg o , cum plieran con esta obligacin; si las instrucciones que se les dan fueran acom paadas de algunos sentim ientos de pie d a d , el h o rro r al vicio crecera en ellos con los aos, y les seria como natural el am or la virtud. Pero qu es lo que e suele aplaudir en los nios -, y qu es lo que com unm ente celebra una m adre indiscreta en una hija de corta edad ? la modestia? la inclinacin la v irtud ? el h o rro r al pecado ? unos ciertos asomos de piedad y de devocion ? Estos debieran ser los frutos de sus prim eras instrucciones. Pero ah! que acaso se dan lecciones muy contrarias aquellas inocen tes alm as, lo menos ejemplos perniciosos de donde ellas las aprenden. Celbrase cierto despejo, cierta vivacidad anticipada en los nios y en las n i a s ; celbranse ciertas ocurrencias respuestas ya demasiado atrevidas-, celbrase no-s qu airecillo de v a n id a d , de orgullo y de propia satisfaccin; unos modales des em barazados y dem asiadam ente lib re s ; una cierta

HAYO. DIA X I I .

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desenvoltura que raya en d e s c a ro , y un gusto fino y decado por todo lo que sabe m undo apladese el , talle, la v o z , la agilidad para la danza-, albanse las galas, las diversiones y las profanidades-, y si tal vez se dan algunas lecciones de piedad de devocion, y esas muy se c a s, es nicam ente aquellos hijos quienes se destina para la Iglesia para el claustro. Las prim eras im presiones duran m u ch o , y con difi cultad se b o rran las prim eras lecciones - por lo . m ism o ,se a n siem pre cristianas todas la s q u e des tus hijos, procurando acom paarlas con dulzura y con cierto aire insinuante, pero evitando cuidadosa m ente cierta tern u ra excesiva, una dem asiada condes cendencia , no m enos nociva los nios que el exce sivo rigor severidad. Nunca se reprende con fruto cuando se reprende con pasin : la destem planza el furor del padre y de la m adre son com unm ente m as reprensibles que la falta del hijo que se pretende corregir. Y al c o n tra rio , una correccin seria , pero sosegada, ra ra vez se hace sin fruto. Tal vez hay algunas correcciones m udas que son aun m as eficaces. Y en fin , siem pre se ha de cuidar que en la correccin entre algn motivo de religin y de piedad. 2 . Hay n aturales tan ard ien tes, que al instante lo man fuego-, apenas se les to ca, cuando al m om ento chispean. A estos se les ha de co rregir con grandsim a calm a, dejando que se apague la llama antes que llegue la correccin. Los hay tan impetuosos y a tu r didos, que solo les viene la reflexin despues que incurrieron en la falla , sin que Ies sirva aquella mas que para hacer mas visible su imprudencia-, estos son mozos por largo tiem po, y es m enester repren derlos siem pre con dulzura y con sosiego. Otros hay tan tmidos y tan pusilnim es, que te m e n , digmoslo a si, hasta la misma luz del dia-, las advertencias se les figuran reprensiones, y los buenos ejemplos que

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a K'O c u is t a n o .

ven en otros los desalientan. A estos se Ies ha de anim u:-y alen tar, y sin disim ularles las fa ltas, rep ren drselas con a r te , excusndolas al mismo tiem po con benignas interpretaciones. Algunos genios hay flojos indolentes su pasin dom inante es la p e re z a , y si se , reconoce en ellos alguna viv acidad, es para la holga zanera y los p laceres; estos conviene espolearlos sin m isericordia y si fueren de habilidad y de ta , len to , cargarlos bien de quehaceres, tenindolos c o n tinuam ente ocupados, sin d ar oidos su desidia. Otros n atu rales hay alegres y esparcidos, que solo piensan en ch o carrear, re ir y d iv ertirse; enemigos de to d a su je c i n , todo su afan es por tener libertad , y vivir sus anchuras-, todo los d istrae, y las m ayores bagatelas los divierten. Tampoco estos se les ha de p erd o n ar n a d a : bseles de corregir con serie d a d , y jam s se han de celebrar sus cho carreras, ni ha de reirse de sus bufonadas. Hllanse tam bin otros genios tristes, melanclicos, pensativos; de estos conviene com padecerse, y contem porizar algo con ellos. Si se les aprieta m u c h o , se ah o gan; es preciso corregirlos con suavidad, con c ari o , con un sem blante risu e o , y en cierta m anera lisonjearlos. No se les ganar el entendim iento, m ientras 110 se les gane el corazon. N aturales hay enfadadizos, caprichosos y te rc o s , de los cuales apenas se puede sacar cosa al guna, sino que sea por una especie de artificio. A estos se les ha de reducir p o r am o r; es preciso disim ular, excu sarlo s y h acer estudio en alabar lo que tuvieren de b u e n o ; este artificioso cario los dom estica, y fuerza de hacerles creer que los e stim a n , se enmien dan, y se hacen estim ables. En fin, hay algunos genios en teram en te felices, pero son muy r a r o s ; estos se les ha de cultivar con cuidado para que no bastardeen.

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a K'O c u is t a n o .

ven en otros los desalientan. A estos se Ies ha de anim u:-y alen tar, y sin disim ularles las fa ltas, rep ren drselas con a r te , excusndolas al mismo tiem po con benignas interpretaciones. Algunos genios hay flojos indolentes su pasin dom inante es la p e re z a , y si se , reconoce en ellos alguna viv acidad, es para la holga zanera y los p laceres; estos conviene espolearlos sin m isericordia y si fueren de habilidad y de ta , len to , cargarlos bien de quehaceres, tenindolos c o n tinuam ente ocupados, sin d ar oidos su desidia. Otros n atu rales hay alegres y esparcidos, que solo piensan en ch o carrear, re ir y divertirse 5 enemigos de to d a su je c i n , todo su afan es por tener libertad , y vivir sus anchuras-, todo los d istrae, y las m ayores bagatelas los divierten. Tampoco estos se les ha de p erd o n ar n a d a : bseles de corregir con serie d a d , y jam s se han de celebrar sus cho carreras, ni ha de rerse de sus bufonadas. Hllanse tam bin otros genios tristes, melanclicos, pensativos; de estos conviene com padecerse, y contem porizar algo con ellos. Si se les aprieta m u c h o , se ah o gan; es preciso corregirlos con suavidad, con c ari o , con un sem blante risu e o , y en cierta m anera lisonjearlos. No se les ganar el entendim iento, m ientras 110 se les gane el corazon. N aturales hay enfadadizos, caprichosos y te rc o s , de los cuales apenas se puede sacar cosa al guna, sino que sea por una especie de artificio. A estos se les ha de reducir p o r am o r; es preciso disim ular, excu sarlo s y h acer estudio en alabar lo que tuvieren de b u e n o ; este artificioso cario los dom estica, y fuerza de hacerles creer que los e stim a n , se enmien dan, y se hacen estim ables. En fin, hay algunos genios en teram en te felices, pero son muy r a r o s ; estos se les ha de cultivar con cuidado para que no bastardeen.

S DOMINGO DE I.A T A L L A D A o

MAYO. DIA X I I .

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SAMO DOMINGO DE LA CALZADA,

co nfeso r.

Aunque no se sabe de cierto cul fue la patria de santo Domingo de la C alzada, la m ayor probabilidad est en favor de Villora, lugar pequeo en la Canta bria , por decirlo as un leccionario m uy antiguo do la iglesia A sturicense, que refiere su vida. Nada se sabe de los padres venturosos que dieron fruto de ta n ta bendicin a"l m undo ; pero se cree que fueron v irtu o so s, aunque p o b res, por la cristiana educacin que dieron s u h ijo , en quien desde la edad juvenil haban ya echado profundas raices las mas sublimes virtudes. Siendo joven y sin le tr a s , sabia lo bastante para estar persuadido que ninguna cosa hay en el m undo capaz de saciar el hum ano c o ra z o n , y que es vana toda aquella ciencia que no se funda en la hum ildad y caridad cristianas. Por esta causa m edit d entro de s que le era m ejor retirarse al claustro y profesar su austeridad y obediencia, que vivir ex puesto los peligros del m undo. Con este pensam iento se present al abad de Val b a e ra , de la orden de san B enito, y le pidi hum ildem ente que le adm itiese en su com paa, y le ensease las doctrinas cristianas y sagradas que eran necesarias para poder ayudar su s herm anos en la instruccin de los pueblos. La de m anda no p o d ia se r mas ju s ta ; sin em bargo,^no fu adm itida por aquel a b a d , que hallara motivos razo nables para negar al siervo de Dios el cum plim iento de sus deseos. Lo mismo le sucedi en el convento de San Millan, cuyo abad hizo el santo la misma s plica y propuesta que habia hecho al de Valbanera ; pero este abad le d esech , porque vindole p o b re , y en traje que hacia fundada cualquier sospecha,

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AO CRISTIANO,

no quiso ser responsable de las consecuencias que se podran seguir en unos tiempos en que toda precau cin no era suficiente p ara evitar los m ultiplicados peligros. Viendo el santo frustrad o s sus deseos , se fu un santo erm itao que hacia vida solitaria y contem pla tiva en un bosque cercano al convento de San Millar., y le pidi instrucciones para arreglar su vida de tal m odo, que se cum pliesen en parte sus deseos. El er m itao le hizo una breve pltica acerca del desprecio del m u n d o , y m anifest con su ejemplo cun poco deba apegarse las cosas te rre n a s; pues con toda sencillez y buena voluntad le ofreci una pobre cel dilla que haba hecho p ara s, dispuesto dejar aquel sitio , y b uscar o tro en que continuar su vida solita r ia , luego que quisiese hacerla en l su husped. No quiso aceptar Domingo tan generosa oferta-, y as instruido y edificado, despidindose del so litario , se m arch un sitio de la B ureba, donde hoy est la ciu dad que tiene su nom bre. Estaba aquel sitio m uy lleno de m alezas, y por lo mismo era muy propsito para servir de guarida los ladrones, que salan m olestar los peregrinos que pasaban por all cerca yendo visitar el cuerpo del apstol S antiago; nuestro santo concibi el proyecto de hacer all su m ansin para po der proporcionarles algn consuelo y seguridad. Los proyectos de la caridad siem pre encuentran recursos para llevar debido efecto sus obras. En poco tiempo no s o ld e n te dispuso con el sudor de su rostro un hu erto herm oso y fecundo, no solam ente plant vias, con cuyo fruto pudiese consolar y alim entar los fatigados p eregrinos, sino que adem s edific una er mita en honor de la m ad re de D ios, en donde diriga sus fervorosas oraciones al cielo. Cinco aos perm a neci all el santo ocupado en ejercicios fervorosos de contem placin y de c a rid a d , hasta que yendo

MAYO. DIA X I I .

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aquel sitio un s a n to , llam ado G regorio, obispo de O stia, que habia sido enviado Espaa po,r el sumo pontfice para negocios m uy in te re sa n te s, se junt con l p ara aprovecharse de su d o ctrin a, y hacerse participante de los m uchos m ritos que contraa p re dicando la palabra de Dios. Habase propagado por el reino de N avarra tanta langosta, que sin poder b astar diligencias hum anas para ex term in arla, devastaba los c a m p o s, y ponia todo el reino en una lastim osa miseria-, acudieron los navarros al sum o pontfice, pidindole que les ayudase con sus oraciones y las de la Iglesia para aplacar la ira de Dios que tanto los afliga. El pont fice , que la sazn era Benedicto IX, envi este san G regorio, obispo de O stia, varn m uy sabio y de m ucha p ie d a d , p ara que hiciese cuanto le dictase su prudencia en beneficio y consuelo de aquellos p u eb lo s; en e fe c to , lo hizo de m a n e ra , que con las procesiones que in stitu y , las rogativas y pblicas penitencias que h izo , y la enm ienda de las costum b re s, se aplac el enojo de la divina ju stic ia , y ces la plaga que tenia consternado todo el reino de Na varra. Con este santo varn estuvo Domingo bastante Tiempo, acom pandole en todas sus evanglicas ex pediciones, contentsim o de servir de algn m odo un tan gran santo en el m inisterio de la p a la b ra , ya que l no era capaz de predicarla sino con el ejem plo, que aun es m as eficaz. Muerto san G regorio, tuvo Domingo que e n tra r en consulta consigo mismo sobre el m todo que habia de guard ar en su vida. No deseaba o tra cosa que ser vir y aprovechar sus h erm an o s, cum pliendo el p ri mero y m ayor de los preceptos -. y para este fin consi der que en ninguna p arte podra hallar m ateria tan abundan te, como en aquel mismo lugar de donde sali para ju n tarse con san Gregorio. Volvise l , y

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a S o cristiano .

com enz proseguir con m as eficacia la obra que antes habia com enzado. Como estuvo algunos aos en la compaa del santo obispo, habian vuelto crecer las m alezas en aquel sitio fragoso, y guare cerse en l los m alhechores. De consiguiente los pere grinos padecian ya las m ism as m ayores vejaciones que en los aos p asados, siendo m uchas veces des pojados y m altratados por los ladrones. Volvi, pues, el santo su antigua m o ra d a ; re p a r , ante todas co sas , la capilla que habia dedicado Mara santsim a , y se dispuso para hacer un cam ino calzada cmoda y segura por donde pudiesen ir los pasajeros libres de 'in su lto s. Tal aquellos pedazos de bosque que impe dan mas la seguridad, ceg algunos lugares panta nosos , hizo construir un puente m uy seguro y cos toso , concurriendo voluntariam ente secundar sus intenciones benficas todos los pueblos com arcanos. De este m odo en breve tiem po qued concluido aquel cam in o , y se edificaron en aquel sitio tantas habita ciones, que llegaron form ar una poblacion num e rosa, la cual por ser fundacin de este santo se llam a Santo Domingo de la Calzada. La m ayor p arte de esta g rande obra fu d eb id a, m as que las diligencias h u m an as, las fervorosas oraciones de este gran siervo de Dios. E ra ya muy anciano cuando el puente y las dem s fbricas esta ban en el hervor de su construccin. Cuando habia alguna dificultad que vencer, faltaba algo que fuese necesario para seguir la o b ra , tom aba su b cu lo , y se m archaba la capilla de la V irgen, y all con ru e gos fervorosos y lgrim as vencia finalm ente todas las dificultades. No pocas veces m anifest el Seor con m ilagros cun gratos le eran los trabajos de su siervo. Sucedi un dia de fie s ta , que habindose publicado en el ofertorio de la misa una splica de parte del s a n to , p ara que cada uno contribuyese la cons-

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truceion del puente, como todos ofreciesen segn sus facu ltad es, unos sus c a rro s, o tros sus caballera;-, oros sus brazos y d in ero , no falt un rstico tem e rario in d e v o to , que queriendo b u rlarse del sanl<\ dijo de esta suerte : Yo ofrezco por un d ia , para la obra del p u e n te , dos toros que tengo en el m o n te, con condicion que el padre Domingo los traiga. Eran los toros feroces en extrem o, y el rstico hacia aquella prom esa ilusoria con la confianza de que el santo no ira por ello s, pues estaba seguro de que lo mismo seria acercarse que hacerle pedazos. Pero sonrindose* el santo, dijo : Con el favor de Dios voy poner en eje cucin la oferta que me haces. En efecto, fue el santo al) m o n te , y al punto que le vieron los indmitos anim a le s, se acercaron l como m ansos corderos : tom los por las h a s ta s , uncilos un c a rro , y trabajaron cuanto se les m and como si fueran bueyes bien do m ados. As qued escarm entado y enseado aqul hom bre in d ev o to , favorecida una obra dictada por la c a rid a d , y el santo mas honrado y glorificado, cuando el villano juzg que seria burlado y escar necido. No contento el santo con h aber dispuesto un buen camino para los p eregrinos, dispuso fabricar un hos pital en donde fuesen recogidos y refrigerados del cansancio y las fatigas. En esta fbrica se le ofrecieron algunas contradicciones que superar, ya por la m a dera que fu necesario c o rta r de un m onte v ecin o , ya porque habiendo hecho un pozo para comodidad del hospicio, com enzaron quejarse algunos mal contentos de que se les habia hecho no s qu injuria. La prim era contradiccin se desvaneci fcilm en te, viendo que santo D om ingo, sin mas auxilio que una pequea hoz, cortaba y derribaba encinas enteras, lo cual conocieron que no podia hacerse sin una virtud sobrenatural y d iv in a ; pero la segunda tuvo conse17.

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cuencias mas funestas. Lleg tanto el atrevim iento y encono de aquella gente enfurecida , que com enza ro n ap edrearle; pero el s a n to , en lugar de huir, se acerc lo s mismos que le m altratab an , quienes al verle libre de sus piedras , y con un ro stro sereno y m ajestuoso, que m udam ente les reprenda su tem e ridad , cesaron de p erseg u irle, cayndoseles las pie dras de las m an o s, y la ira del corazon. Solo dos pe regrinos que haban recibido mil m ercedes del venerable anciano en su hospicio, tuvieron tanta insolencia, que prosiguieron tratndole mal de pala b ra , y peor de o b r a ; pues uno de ellos tuvo la auda cia de poner las m anos en el s a n to , hacindole caer en medio del fuego que estaba all cerca encendido. Levantse sin lesin, y sin d ar la m as lijera m uestra de im paciencia-, pero Dios, cuyo cargo est el cui d ar que no perezca ni un cabello de la cabeza de sus siervos, no dej sin venganza tan atroz delito. Trab ronse de palabras aquellos dos m iserables sobre la ejecucin de sus mismas insolencias : ri ie ro n , y rifiieron de m odo que am bos quedaron m uertos en la p endencia, y sus cadveres fueron destrozados y co m idos de perros. Sem ejante castigo, aunque no tan rig u ro so , experim ent o tro ald eano, que por dar enojo al santo introduca sus ovejas en el hu erto que habia plantado para consuelo de los peregrinos. Amo nestle caritativam ente, y le rog con el m ayor en carecim iento que no hiciese aquel dao una heredad que era de los pobres-, pero sordo los avisos, y obedeciendo lo que le dictaba su m alicia , prosigui en el mismo d elito , hasta que un d a , en el mismo acto de introducir las ovejas en el h u e rto , castig el cielo su tem eridad , dejndole sordo , baldado de to dos sus m iem bros, derrengado y calvo, sirvindole as el mismo castigo de afrenta. Ko contento nuestro santo con ejercitarse en obras

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de c arid ad , p ro cu rab a aum entar su m rito con la oraeion y con los ejercicios de penitencia. Tenia con tinuam ente en la m em oria que llegara presto el m o m ento en que habia de ser presentado ante el tribunal del Juez suprem o de vivos y m u e rto s, y quera que no le cogiese desprevenido una hora tan terrible. Era tal su cuidado en este p u n to , que siete aos anes de m o rir hizo la b ra r su sepulcro en una pea-, y para que este lu g ar no estuviese ocioso, lo llenaba de trigo al tiem po de la cosecha para rep artirlo despues en tre los pobres. Un dia fu visitarle una devota m u je r, que era com adre del sa n to , y como para obsequiarla quiso ensearla el sepulcro que se tenia ya prevenido. Vindolo la m u je r, le dijo : j Qu motivo habis tenido para disponer vuestro entier ro tan lejos de la iglesia P A lo cual respondi santo Dom ingo: No tengis cuidado de eso, seora: la divina Providencia cuidar de que mis miembros reposen en lugar sagrado; porque os hago saber, que la iglesia seguir mis pasos extendiendo este lugar su recin to, mis miembros disfrutarn de sus favores. El su ceso m anifest que habl con espritu proftico, pues con el tran scu rso de los tiem pos vino el sepulcro a estar d entro de la iglesia. Lleno de virtudes y m erecim ientos, habiendo lle gado una edad avanzada q u e emple por la m ayor parte en beneficio de sus prjim os, conociendo que se le acercaba el tiempo-de unirse perpetuam ente con su D ios, acrecent los ejercicios de p ie d a d , y pro cur disponerse para dejar este destierro y cam inar hacia la patria de ios justos. Hecibi con sum a devocion los santos sacram entos de la Ig lesia, y durm i en el Seor en 12 de mayo del ao 1109, dejando sus fa m iliares lgrim as en los ojos, y ejem plos de celestial doctrina fijados en el corazon. Su cadver fu sepul tado en el sepulcro que de antem ano se habia dis

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p u e sto , el cual glorific Dios con repetidos milagros en testim onio d e la santidad de Domingo. Apenas m u ri , un la b ra d o r que no aprobaba los planto-? hechos por el s a n to , tom una hacha y com enz co rlar los rboles que habia plantado en el hu erto de los peregrinos; pero perdiendo repentinam ente la vista , castig el cielo su tem erid ad , y aprob la ca ridad de su siervo fiel que siem pre se habia empleado en el cum plim iento del m ayor de los preceptos. Tam bin ex perim ent el mismo castigo una avarienta m ujer que, viendo las copiosas limosnas que los fieles ofrecan en el sep u lcro del sa n to , concibi el tem e rario designio de ro b a rla s , fingiendo que se acercaba para ofrecer las suyas. Al punto que verific sus m alos pensam ientos se hall ciega repentinam ente, de modo que desatinada y atu rd id a se daba contra las paredes. Iba con ella un herm ano suyo, quien ig n o rn d o la causa de un m al tan rep e n tin o , la pregunt qu hahia hecho de q u e la pudiese resultar aquella calami dad. Entonces la infeliz le confes abiertam ente su d elito , y cm o habia h u rtado algn dinero de las lim osnas del sa n to , por lo cual Dios la habia casti gado con aquella ceguera. Llevla su herm ano ai sep u lcro , la hizo restituir lo que habia ro b ad o , y con lgrim as de cum puncion pidieron ambos santo Domingo p erd n de aquel d esacato , y que alcanzase del Seor m isericordia. No les salieron vanas sus es p eran zas, pues all mismo le fu restituida la vista del c u e rp o , y tam bin la del a lm a , siendo de all en adelante m as devota y m ejor cristiana. Son innum erables los prodigios que Dios ha obrado por la intercesin de este santo con todos los que se han encom endado sus o racio n es, han visitado su sepulcro. Unas veces han visto consolidados sus miem bros los que estaban m ancos, cojos tullidos; otras lian recuperado su salud enferm os desahuciados*,

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otras han adquirido v ista , oido y h a b la , los cieg o s, los sordos y los mudos : o tra s, en fin , se han resca tado de la tirana del dem onio m uchos m iserables que estaban posedos de este cruel enem igo, hasta el punto de despedazarse s m ism o s, y tener que atarlos para que no se quitasen la vida. Pero entre todos los que han experim entado su poderoso patro cinio, se ha sealado el mismo pueblo de la Calzada. Es digno de perpetua m em oria el prodigio con que fu librada esta ciudad de un horroroso exterm inio con que la am enazaba el rey don P e d ro , llam ado el C ruel, tenindola asediada y sin m as arbitrio para su defensa que la proteccin de su santo fundador. Habia seguido en la divisin civil que acaeci sobro el reinado de los dos herm anos don Pedro y don H en riq u e, la faccin de este ltim o. Por tanto vino sobre ella don P e d ro , la cerc y estrech hasta el ltim o a p u ro , con designio de hacer en sus habi tantes un escarm iento que confirm ase el renom bre de C ru e l, que con otras devastaciones sem ejantes se habia ganado. Ya veian los acongojados vecinos di fundirse el fuego por todas sus habitaciones, devo ra r la ciudad e n te ra , y am enazar el desapiadado cuchillo todas sus gargantas. En tam ao conflicto recurrieron con lgrim as y fervorosas oraciones santo Domingo : hicieron vigilias en su sepulcro-, le visitaron con solem nes procesiones, vestidos de pe nitentes; instaron con tanto a rd o r, que lleg en ternecerse el cielo de su d esg racia, y darles socorro por medio de su p rotector. Cuando la m ayor parte del pueblo afligido estaba d erram ando splicas y gemidos al rededor del santo se p u lc ro , he aqu que todos oyeron una voz m ilagrosa que los dej sus pensos. Inm ediatam ente aparecieron y se dejaron ver por una ventanilla que tenia el se p u lc ro , dos manos blancas como la nieve; en lo que entendieron que el

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brazo om nipotente del T odopoderoso se declaraba en su defensa. Perm anecieron algn tanto las manos visibles, y volvieron esconderse dentro del sepul cro , dejndolos todos llenos de tu rb a c i n , de con suelo y de esperanza. En el nterin el rey don Pedro se apresuraba ejecutar la venganza que tenia de term inada ; pero p ro d ig io ! ai llegar con su ejr cito una m ontauela que dom ina la ciudad , todo l se h all cercado de una espesa y negra nube que le dej en tinieblas. El mismo rey y todos sus sidados se hallaron de pronto con tanta agua en los ojos, que los dej como ciegos; de m anera que no podian m overse del sitio en que se hallaban , sin darse unos co n tra otros. Volvieron en s conociendo el m ila g ro : pidieron perdn Dios y santo Dom ingo; m and el rey dejar libre la c iu d a d , y que m archase el e jr cito hcia otra p a rte , y luego recobraron la luz y la vista que antes haban perdido. Otros m uchsim os m ilagros se refieren de este glo rioso san to , los que seria m uy largo referir : todos m anifiestan su gran san tid ad , 1 afecto con que desde el cielo m ira sus d ev o to s, y la gloria que recibe Dios de que le pidan m ercedes por medio de este siervo suyo.
MARTIROLOGIO B 0 3 I A \0 .

En R o m a, en la via A rdeatina, los santos m rtires Nereo y Aquileo que estuvieron largo tiempo dester rados en la isla P o n cia, con la virgen santa Flavia Domitila, de quien eran oficiales; en seguida sufrie ron una cruel flagelacin; despues, el consular inucio P.ufo, habiendo intentado intilm ente hacerles sacrificar con los torm entos del caballete y del fuego, como respondiesen siem pre que, estando bautizados por el apstol san P e d ro , no podian de ninguna m a n era ofrecer incienso los dolos, les hizo co rtar la

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cabeza. Sus sagradas reliquias, con las de sania Flavia Domitila, fueron trasladadas solem nem ente, por orden del papa Clemente VIII, de la sacrista de San Adrin la antigua iglesia de su n o m b re, en donde ya haban estad o , y que se habia reparado despues : esta traslacin se hizo la vspera de su iiesta. All m ism o, en la va A ureliana, san P ancracio, que la edad de catorce aos consum su m artirio, habindole cortado la cabeza en tiempo del em pera dor Diocleciano. Adems en R o m a, san D ionisio, tio paterno del mismo san Pancracio. En Sicilia , san Felipe de A rgiran, el cual habien do sido enviado esta isla p o r el soberano pontifico, convirti Jesucristo la m ayor parle de sus habitan tes : su santidad se m anifiesta sealadam ente en curr los energm enos. En Salamina en C hipre, san Epifanio obispo, varn de grande erudicin en todo g n ero , y muy hbil en el conocim iento de las sagradas le tr a s ; no menos adm irable por la santidad de su v id a , que por su zelo en m antener la fe c at lica, por su liberalidad con los pobres y por el don de milagros. En C onstantinopla, san Cernan obispo, esclarecido en virtud y d o c trin a , el cual reprendi con gran iirm eza al em perador Len el Isa ric o , porque hacia publicar un edicto co n tra las santas imgenes En T rv eris, san Modeoldo obispo. En la Calzada en C astilla, santo Domingo confesor. La misa es del comun de confesor no pontfice, y la oracion la sitjtiienle. Clomeniissime Deus, qui Clementsimo Dios, que le liMlum Donunit'um, confosso- dignaste adornar tu fotenavenrcm luum, ogregs >rtuiiLus turado confesor Domingo con

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Ilustrare dignalus es : co n cede , quesum us, u t cujus liodic nalalia celebram us, ejus intcrcessioncpeccatorum nosIrorum nexibus lib e ra r!, et illius consorlio in ccolis perIYui iHcreamur. P erD o m in u m nostru m Jcsum C liristum ...

virtu des tan e x c e le n te s: conc denos que por la intercesin de un ju s to , cuyo nacim iento para el cielo celebram os en este dia, seam os libres de las cadenas con qu e nos aprisionan n u es tros p e c a d o s , y m erezcam os gozar de su com paa en los cielo s. Por nuestro Seor Jesu c risto ...

La epstola es del cap. 31 de la Sabidura.


Beatus v i r , qui inventas est sine m acula, el qui post aurum non a b iit, nec speravit in p e cunia et thesauris. Quis est h ic , et laudabim us eum ? fecit enim m irabilia in vita sua. Q ui probalus est in illo , et perfeclus e s t, eril illi gloria seterna : qui potuit tran sg red , et non est transgressus; facere m a la , el n on fecit. Ideo stabilita sunt bona illius in D om ino, et eleeniosynas illius enarrabit omnis ecclesia sanclorum .

D ichoso el hom bre qu e fu hallado sin m an ch a, y que no corri tras el o r o , ni puso su confianza en el dinero ni en los tesoros. Quin es e s t e , y le alabarem os? Porque hizo cosas m aravillosas en su vida. El que fu probado en el o r o , y fu hallado p e r fec to , tendr una gloria eterna : pudo violar la l e y , y no la viol; hacer m a l, y 110 lo hizo. Por esto su s bienes estn seguros en el Seor, y toda la congregacin de los santos publicar su s lim osnas.

R E F L E X IO N E S .

Bienaventurado elvaron que fu encontrado sinm ancha, y el que no se fu tras del oro, ni puso su espe ranza en el dinero y en los tesoros. Quin es este, y le daremos alabanzas? Porque hizo unas cosas admirables en su vida. Si se reflexionan bien estas palabras de la santa E scritu ra, se h allar que en todos tiem pos ha sido la misma la avaricia de los hom bres por ju n ta r te so ro s, y la fuerza de estos para hacerse esclavos los corazones. E ntre cristianos y entre gentiles, entro

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sabios ig n o ran tes, en tre los jvenes y los viejos, siempre el oro ha tenido mas menos una fuerza Uigica para corrom per las alm as. Qu cosas tan prodigiosas no le atribuyen los paganos en la m ito loga? Solamente la fbula de un Dios convertido en lluvia de oro para vencer una honestidad guardada con m uros y con can d ad o s, manifiesta un mismo tiempo los desvarios de la delirante fantasa y el poder ilimitado que este encantador metal han querido dar los hom bres. Qu virtud , p u e s, no ser nece saria para despreciarlo? Ya lo insina el Espritu S a n to , cuando despus de ensalzar como dichoso y bienaventurado aquel varn sin m an ch a, que no se dej llevar de sus atractiv o s, pregunta : Y dnde est? dnde se hallar un hom bre de tanta v irtu d , que tenga valor para despreciar lo que apetecen todos con tanta ansia, y por lo que exponen tan frecuente m ente sus haciendas y sus vidas? En los tiem pos en que vemos tan propagada la religin sacrosanta de Jesucristo, somos tan felices, que podemos citar m uchos ejemplos de esta heroica valenta. Pudiram os d ar aquella pregunta del Esp ritu divino m uchas respuestas categ ricas, sea lando infinitos discpulos del C rucificado, que no solam ente han apartado su corazon del oro, que no solam ente 110 han colocado en l sus esperanzas, sino que lo han h ollado, que lo han m irado con sum o desprecio-, que han colocado su felicidad en padecer una santa pobreza-, y ltim am en te,q u e cuando lo han ten id o , no le han estim a d o , sino en cuanto les pro porcionaba el m rito de despreciarlo, de em plearlo en soco rrer los pobres de Jesucristo. Cuando nuestra religin santa no tuviera otro apoyo de su sublim i d ad , e>te desprecio solo, superior las fuerzas ordi narias del hom b re, bastara para ensalzarla y carac terizarla de sobrenatural y divina. As sucedia en

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aS o

c r ist ia n o

los prim eros siglos del cristianism o. Se pasm aban los perseguidores del nom bre cristiano al ver que los discpulos de Jesucristo estim aban en nada las rique zas , por las que los dem s hom bres padecan tantas fatigas. Qu diran si viesen hoy tantos jvenes ilus tre s, tan tas doncellas delicadas, que criados entre los brazos de las riquezas hacen profesion de despre ciarlas, constituyndose en la obligacin de ser pobres toda su vida? Qu diran viendo nuestros ju sto s, como santo Domingo, afan arse, tra b a ja r, ro g a r, p ed ir, no para tener, no para hacerse rico, sino para derram ar el oro en p rep arar caminos, en plantar huer tos, en alzar puentes, en edificar magnficos y c m odos hospicios en beneficio de sus herm anos, que dndose l solam ente con el trabajo y la fatiga ? En >i-la de estos efectos de la religin y de la c a rid a d , desaparecen los estriles discursos de todos los filelfos, que por lo com n nunca han sido mas que palabras. Desaparecen aquellas decantadas virtudes sociales que no son mas que fantasm as, m ientras la religin cristiana catlica no las vigoriza y las da una existencia verdadera. Divina religin, caridad sublim e, sociedad v en tu rosa la que sigue la doctrina de Je su c risto ! Si los cristianos se parasen en considerar las ventajas que les proporciona su profesion sobre cuantos hom bres ha tenido el m u n d o , habra uno que no cumpliese sus preceptos, aunque no fuese sino por la satisfac cin de ser respecto de ellos un hroe? Pero la reli gin te pide mas. Como ella es so b re n a tu ra l, y tienesu origen en el c ie lo , quiere que fijes all tus inten ciones para hacer buenas y fructuosas tus obras. No se contenta con que le desprendas del o r o ; no basta que lo repartas con larga m ano : Dios m ira tu esp ritu. Si este es puro y r e c to ; si es la gloria de Dios, el provecho del p r jim o , el socorro del necesitado,

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y el cum plim iento de Ja ley lo que da vigor Uis m anos cuando repartes tus riquezas, sers, segn ia palabra del mismo Dios, bienaventurado y digno de alabanza. Pero si buscas una gloria m undana y pere cedera; si ofreces tus riquezas tu misma vanidad ; si tus lim osnas no salen de la esfera de la carne, lejos de ser b ienaventurado, tendrs la misma suerte que aquellas gentes que ignoran Dios. E l evangelio es del cap. 12 de san Lucas.
In lio (em p o re, dixit Jess discipulis -..uis : Sint lumbi veslri p racin cli , ct lucerna; avlenles in m anibus veslris, el vos similes hom inilius cxpeclantibus (loininum suum quando reverlalu r nupliis : u l , cun venerit e tp u lsa v e ril, confcslira aperiant ei. Beali serv illi, quos cum venerit d o m in u s, nveneril vigilantes: am en dico vobis , quod praccingel se , et faciet illos discumbeve, et Iransicns m inislrabit illis. E t si venei il in secunda vigilia, el si in lerlia vigilia v en erit, el ila in v en eril, beali sunt servi illi. llo c aulem se ilo le, quoniam si scirel palerfamilias, qua hora fur vcn irel, vigilaret u liq u e. ct non sinercl pevfodi dom uni snr.m. E t vos estole p a ja ti, quia qua hora non p u la tis , i'iiiu s lioininis \cu ict.

En aquel tiempo dijo Jess- sus discpulos : Tened ceidos vuestros lom os, y antorchas encendidas en vuestras m anos; y sed semejantes los hombres que esperan su se or, cuan do vuelva de las bodas, para que viniendo y llam ando, le abran al punto. Bienaventura dos aquellos siervos que cuan do venga el seor los hallare velando. En verdad os d ig o , que se ceir y los har sentar la m esa, y pasando, los ser vir. Y si viniere en la segunda vela, y aunque venga en la tercera, y los hallare asi, son bienaventurados aquellos sier vos. Pero sabed esto , que si el padre de familias supiera qu hora vendra el ladrn, vela ra ciertam ente, y no dejara minar su casa. Estad tambin vosotros prevenidos , porque en la hora que no pensis, vendr el Hijo del hombre.

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AO CRISTIANO.

M E D IT A C IO N .
SOBRE LOS EFECTOS MARAVILLOSOS DE LA CARIDAD.

PU3VTO P R IM E R O .

Considera que la caridad es tan m aravillosa en sus efectos, que sabe ju n ta r de un m odo adm irable e x trem es opuestos y c o n tra rio s, haciendo que el pobre sea rico. Por pobre que seas, dice san Agustn (i), siem pre tendrs que d ar, con tal que tengas henchido el pecho de caridad E sta v ir tu d , dice el mismo ( 2) , . es una deuda que siem pre tienes en favor de tu p r jim o. Se paga cuando se ejercita , y se debe cuando se r e c ib e , porque no hay tiempo alguno en que no se deba ejercitar. Considera bien y despacio sus propiedades, las cuales al mismo tiem po que te ad m iren , es preciso que te enam oren el alm a. No se pierde la c a rid a d , prosigue el mismo s a n to , cuando se p re s ta , sino que antes bien prestndose se m ultiplica : se p r e s ta , y sin em bargo te quedas con ella sin padecer desfalco alguno * porque el , que la tie n e , es quien la eje rc ita , 110 quien carece de ella. Y siendo verdad que no se puede dar si no se tien e, ni tenerla sin d a rla , lo es tam bin que tanto m as crece la c a rid a d , cuanto m as se e je rc ita , y tanto mas se ad quiere de e lla, cuanto son mas aquellos quienes se dispensan sus oficios. No se gasta la caridad com o se gasta el d in e ro , porque ade ms de que este se dism inuye y aquella se a u m e n ta , se distinguen tam bin en que no pidiendo la deuda pecu n iaria, nos hacem os mas gratos nuestros deu dores ; pero al con trario , nunca manifestam os
U) Enar. in Ps. 36. Serm. 2, n. 13. - (2) Epist. 92, n. 1 y 2.

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n uestro prjim o mas benevolencia, que cuando exi gimos que nos corresponda en la caridad con que le amarnos y servim os y asi no puede ser buen gasta , dor distribuidor de carid ad , el que no sea tambin un recaudador benigno. Grande consuelo para los que se determ inan ser caritativos! Si lo que a ta tus manos para distribuir los bienes que te ha dado el cielo, fin de que con ellos socorras los po b res, es un tem or necio de que te puede faltar, sal ya de ese engao : nada se posee con m as seguridad que lo que se emplea en socorrer al necesitado. Y no solam ente e s to , sino que tanto m as tendrs cuanto mas dieres. Porque adem s de la autoridad de san Agustin y de todos los santos pa d re s , que dicen lo m ism o, cm o es posible que nos engae la misma verdad por esencia? No tiene dicho el Espritu Santo : Deja el cuidado de t al Seor, que el te alim entar? No nos dice el mismo Jesucristo : No queris decir qu com erem os, qu beberem os, con qu nos harem os vestido, el Padre celestial tiene cuidado de eso? No ha ofrecido Dios al que desprecie los bienes de este m undo por su am or, darle ciento por u n o , y adem s la vida eterna? No leemos con tinuam ente en las vidas de los santos verificadas m u chas veces todas estas verd ad es, autorizndolas el Seor con mil prodigios? Un san Julin que encuen tra llenos los g raneros cuantas veces m anda sacar trigo para los po b res, sin que haya m iseria que sea capaz de agotar laprovision que hacia la carid ad : un santo Toms de Yillanueva que daba lim osna tres veces mas de lo que tenia de r e n ta , y que jam s encontr sin dinero una bolsa que tenia para los pobres, por m ucho que sacase; un santo Domingo de la C alzada, pobre y sin mas arbitrios que la cari d a d , edificando hospitales m agnficos, puen tes, y u n a ciudad e n te ra , son un testim onio ta n autntico

310 AO CRISTIANO, de la riqueza que es am ar y liaccr bien sus prji m os, que desvanecen todos los tem ores en c o n tra, y acusan los tibios que se recelan de seguir sus pasos.
PUXTO PRIMERO.

Considera que la caridad no solam ente hace al po bre verdaderam ente ric o , sino que adem s, de co barde y apocado le hace fuerte y valeroso : hace que las cosas mas graves y pesadas de suyo le sean lijeras y gustosas; le da esfuerzo para vencer las adversida des y co n trad iccio n es; y de u n hom bre m iserable, incapaz por si mismo de ninguna obra que no lleve consigo el sello de su bajeza, form a un hom bre nuevo, invencible, capaz de las m ayores em presas, y ta l, que m as parece un ngel que adm inistra el poder de Dios, que un puro hom bre que obra por sus propias fuerzas. Ya san Pablo describi con bastante prolijidad to dos estos efectos de la caridad, y otros m uchos, en la epstola prim era los C orintios; y hablando de s m ism o en la que escribi los Rom anos, pregunta : (Quin ser capaz de separarnos de la caridad de Cristo? (j Acaso la tribulacin, la angustia, 6 la ham bre, la desnudez, el peligro, la persecucin, el cuchillo ? Todo esto lo vencemos por aquel que nos am antes que nosotros le amsemos; y as estoy cierto de que ni la muer te, ni la vida, ni los ngeles, ni los prin cipados, ni las virtudes y ni lo presente, ni lo fu tu ro , ni la fortaleza, ni lo elevado, ni lo profundo, ni criatura, a lg u n a , sea la que fuere, podr separarnos del amor de Dios que est en nuestro Seor Jesucristo. Cuando lees estas expresiones anim osas, se conm ueve tu corazon ciertam ente. Conoces el poder de la gracia de Dios; conoces que as como en las cosas terrenas se ve que nada es penoso ni difcil al que verdaderam ente ama,

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3 il

con m ucha m as razn se verifica esto mismo respecto de las cosas celestiales y divinas. Te vienen la me moria los hechos de los m rtire s, y te adm iras de que en el tierno pecho de una doncella cupiese el valor necesario para presentarse voluntariam ente al tirano, y vencer los torm entos m as atroces, dando alegre su vida, cantando him nos y cnticos Jesucristo. Las penitencias de los confesores, la abstraccin y sole dad de los anacoretas, la castidad y la obediencia de los m onjes, y sobre lod o , el desinters y santa libe ralidad con que todos ellos se desprendan de los bie nes que tanto apetece el resto de los hom bres, te a d m ira n , te so rprendren y te llenan de confusion. Pues todas esas heroicas acciones no tienen otro secreto que la caridad. Si esta divina virtud habita en tu pecho, por fuerza te vers inflamado para m ani festarla en tus obras. Te acom etern todos los contratiem pos, todas las persecuciones, todos los trabajos del m u n d o ; tu honor ser lacerado acaso por una negra calum nia ; tus bienes los vers en m anos de tus enemigos por medio de una violenta u su rp aci n ; tus m ritos y tra bajos recibirn el abandono y el desprecio en lugar de recom pensa : pero si tienes c a rid a d , todo esto lo vencers fcilmente. Acometern tu alm a todas las pompas de Satans, todas las vanidades del m undo; cada vicio de por s asestar sus tiros contra tu fla queza; la soberbia q u err hinchar tu co razo n; la ambicin te estim ular p ara que pretendas ensalzarte sobre tus h erm anos; la ira te provocar venganza por las ofensas mas m nim as; la gula te convidar hacerte un dolo de tu v ie n tre , aunque sea costa de la ra z n ; la envidia te sugerir medios de deprim ir el verdadero m rito y talento de tu p r jim o ; laav ariciaen in , no solo te alar las manos para privarte de hacer b ie n , sino que desear que te a fa n e s, que pierdas el

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A 0 CRISTIANO,

reposo, q u e com etas in jurias, que te expongas mil peligros p ara que llegues ju n ta r un gran repuesto de plata y oro en que se deleite tu corazon : pero como tengas c a rid a d , todos estos esfuerzos, todas estas sugestiones, todos estos atractivos sern v an o s, intiles y sin fruto. T te bu rlars del m u n d o , del dem onio, de todas sus pom pas y vanidades tendrs , los vicios p o r vicios, y en lugar de incensar sus altares, b u scars los tem plos de Dios vivo, buscars los hospitales, las casas de las viudas oprim idas y d esam p arad as, las de las doncellas honestas que peli gran por su p o b re z a ; b uscars los pobres y necesi tad o s, y all h ars sacrificios la caridad. Aunque tu estm ago sea delicado, no ex tra a r la inm undicia y fetidez de las crceles y hospitales; aunque ames mu cho tu s a lu d , no tem ers jam s que se llegue ti el contag io ; au n q u e seas rico y p o deroso, estim ars los pobres ajuares y habitacin reducida de la v iu d a , del hurfano, del desvalido, y con tal que seas honesto y recatado, no tem ers las m urm uraciones injustas del m undo cuando te vea so correr la honestidad que peligra-, aunque tu s ren tas sean m uy red u cid as, no tem ers jam s que te falte lo necesario por socorrer los p o b re s ; aunque tu corazon sea de suyo d b il, flaco y apocado, vers como no hay ni trabajo que le haga d esm ayar, ni persecucin que le su p ere, ni dificultades que le a rre d re n , ni cosa alguna visible invisible que le desposea del valor sobrenatural que le com unica la caridad. En vista de esto , ser todava posible que m edites y reflexiones sobre estos prodigiosos e fecto s, y que con todo eso no seas cari tativo?

MAYO. DIA X I I .

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JACULATORIAS.

Ignem ardentem extinguit a q u a , el eleemosym rcsistil peccatis. Ecclesiastic. cap. 3. Dios m i, yo s que asi como el agua apaga el ardor del fuego, de la misma m anera la lim osna resiste al pecado, y no perm ite que entre en el alma. Melius est modicum ju sto , super divitias pcccatofim multas. Salm. 36. Mas hace el justo con una m ediana fo rtu n a , que el pecador con m uchas riquezas?
PROPOSITOS.

1. T experim entaras en tu alma todos los adm ira bles efectos de la caridad, si como has tenido ocasiones y auxilios, hubieras tenido resolucin de ejercitarla. Encontraste un pobre miserable y llagado : al punto te acordaste que en l estaba representado Jesu cristo ; luego se sigui el deseo de favorecerle y aliviar de algn m odo su m iseria; estos efectos sucedi la contem placin de que sem ejantes obras tienen un prem io ete rn o , adem s de la satisfaccin que causa la obra buena por s misma. Y qu te resolviste darle una lim osna cuantiosa capaz de aliviarle en su mise ria? No : un m iserable cuarto ochavo fu todo el fruto de las sugestiones de la caridad. Oyes la opre sin que padece una pobre viuda cargada de tres cuatro hijos, que no puede a lim e n ta r: una pequea y reducida hacienda pudiera aliviar sus congojas; pero un avariento se la tiene secuestrada con un pleito in ju sto , y tiene esperanzas .ciertas de prevalecer contra la pobreza indefensa. La caridad te dicta que la am p ares, que te opongas como un m uro fuerte contra la perversidad del invasor in ju s to , que emplees tu au to rid a d , tu valim iento y una co rta porcion de tus
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AO CRISTIANO,

intereses para librar aquella infeliz de la opresion que p adece, y c o n so la r toda una familia. Y pones por obra estas santas inspiraciones ? No. El tem or de criarte un enemigo poderoso acobarda tu corazon; el apego al dinero ata tus m anos; el necio rezelo de que podr hacer falta tu familia lo que gastes en la piadosa obra de so correr un ne cesitado, desvanece todos los caritativos pensam ien tos que habas concebido. O santa c arid ad , que as lm.van de vilipendiar los hom bres tu poder y tu in flujo! Conoce, c ristia n o , tu e rro r; conoce que todos tus tem ores son vanos y fantsticos; que cuanto em plees en socorrer al o p rim id o , te lo volver Dios con ganancias, aum entando aun en este m undo tus riqu ezas; que la vista de la caridad arm ada de for taleza, desm ayan las fuerzas y las astucias del inicuo que intenta triu n fa r de la pobreza inocente; que tu fam ilia se ver colm ada de bendiciones del c ie lo , en recom pensa de la beneficencia que ejerzas con aquella viuda, con aquel hurfano, con aquel m enes teroso ; que tal vez tu m ism a fam ilia est reservada igual suerte despues de tus dias, y que Dios dispondr que otro varn caritativo defienda tu m u jer y tus hijos de vejaciones iguales las que t rem ediares en tu prjim o. Persudete intim am ente de que nunca falta Dios al verdadero caritativo, y en este verdadero supuesto arroja todo tem or de tu a lm a , y da en ella lugar la caridad para que obre sus prodigiosos efec tos. As lo h a r , Dios m i, y mi caridad ser perfecta. As os lo prom eto con toda mi alm a; y si hasta aqui el tem or, la cobarda, el dem asiado apego los bienes de este m undo, han sofocado en mi pecho las influencias de vuestra caridad y de vuestra g ra c ia , de aqu en adelante yo im itar el valor de vuestros sier vos , y me contentar con vos, que sois todo mi bien, toda mi riqueza y toda mi ventura. Y aunque pierda

MAYO. DIA X I I .

3 1 .5

los bienes terren o s, y la am istad de los hom bres ini cuos y perversos que oprim en al desvalido, qu cuidado me deber d ar cuando vos me asegura ii vuestra am istad e te rn a , y unos bienes infinitos que no estn sujetos las m udanzas de la fortuna?
V \N V V N V V V \\V V \W \\W W W V W V W W V V \W \V V V n W \W N V V V V \Y V \\\\\V \V V \\V \V \V \\\V

DIA TR EC E.
SAN JUAN SILENCIARIO,
o b is p o

co nfeso r.

San Ju a n , llam ado Silenciario por el profundo r e cogim iento y silencio que guard por espacio de m u chos an o s, naci en Nicpolis de Armenia el ao de 454. Su padre Encracio y su m adre Eufemia eran tan conocidos en el im perio del Oriente por sus m uchos bienes de fortuna y por su antigua n o b le z a , como por los grandes empleos con que haban sido honra dos sus antecesores, pues uno y otro contaban en su familia generales de ejrcitos y gobernadores de pro vincias : pero fueron m ucho m as ilustres por su ejem plar p ie d a d , y asi tuvieron gran cuidado de dar sus hijos una cristiana educacin. Aprovechse bien do ella n u estro san to ; pues h a llndose los diez y ocho aos de su edad heredero de un pinge patrim onio por la m uerte de sus padres, solo se sirvi de l para hacer m ayor su sacrificio. Por la tierna devocion la santsim a V irg en , que ha bia m am ado con la leche, lo em ple todo en edificar en Nicpolis una magnifica iglesia dedicada esta Se ora , y en fundar un m o n a ste rio , en que l mismo se encerr con otros diez com paeros escogidos, que habiendo dejado tam bin todo lo que ten an , no queran pensar en o tra cosa que en su eterna sal vacin.

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c r ist ia n o

intereses para librar aquella infeliz de la opresion que p adece, y c o n so la r toda una familia. Y pones por obra estas santas inspiraciones ? No. El tem or de criarte un enemigo poderoso acobarda tu corazon; el apego al dinero ata tus m anos; el necio rezelo de que podr hacer falta tu familia lo que gastes en la piadosa obra de so correr un ne cesitado, desvanece todos los caritativos pensam ien tos que habas concebido. O santa c arid ad , que as lm-yan de vilipendiar los hom bres tu poder y tu in flujo! Conoce, c ristia n o , tu e rro r; conoce que todos tus tem ores son vanos y fantsticos; que cuanto em plees en socorrer al o p rim id o , te lo volver Dios con ganancias, aum entando aun en este m undo tus riqu ezas; que la vista de la caridad arm ada de for taleza, desm ayan las fuerzas y las astucias del inicuo que intenta triu n fa r de la pobreza inocente; que tu fam ilia se ver colm ada de bendiciones del c ie lo , en recom pensa de la beneficencia que ejerzas con aquella viuda, con aquel hurfano, con aquel m enes teroso ; que tal vez tu m ism a fam ilia est reservada igual suerte despues de tus dias, y que Dios dispondr que otro varn caritativo defienda tu m u jer y tus hijos de vejaciones iguales las que t rem ediares en tu prjim o. Persudete intim am ente de que nunca falta Dios al verdadero caritativo, y en este verdadero supuesto arroja todo tem or de tu a lm a , y da en ella lugar la caridad para que obre sus prodigiosos efec tos. As lo h a r , Dios m i, y mi caridad ser perfecta. As os lo prom eto con toda mi alm a; y si hasta aqui el tem or, la cobarda, el dem asiado apego los bienes de este m undo, han sofocado en mi pecho las influencias de vuestra caridad y de vuestra g ra c ia , de aqu en adelante yo im itar el valor de vuestros sier vos , y me contentar con vos, que sois todo mi bien, toda mi riqueza y toda mi ventura. Y aunque pierda

MAYO. DIA X I I .

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los bienes terren o s, y la am istad de los hom bres ini cuos y perversos que oprim en al desvalido, qu cuidado me deber d ar cuando vos me asegura ii vuestra am istad e te rn a , y unos bienes infinitos que no estn sujetos las m udanzas de la fortuna?
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DIA TRECE.
SAN JUAN SILENCIARIO,
o b is p o

co nfeso r.

San Ju a n , llam ado Silenciario por el profundo r e cogim iento y silencio que guard por espacio de m u chos an o s, naci en Nicpolis de Armenia el ao do 454. Su padre Encracio y su m adre Eufemia eran tan conocidos en el im perio del Oriente por sus m uchos bienes de fortuna y por su antigua n o b le z a , como por los grandes empleos con que haban sido honra dos sus antecesores, pues uno y otro contaban en su familia generales de ejrcitos y gobernadores de pro vincias : pero fueron m ucho m as ilustres por su ejem plar p ie d a d , y asi tuvieron gran cuidado de dar sus hijos una cristiana educacin. Aprovechse bien do ella n u estro san to ; pues h a llndose los diez y ocho aos de su edad heredero de un pinge patrim onio por la m uerte de sus padres, solo se sirvi de l para hacer m ayor su sacrificio. Por la tierna devocion la santsim a V irg en , que ha bia m am ado con la leche, lo em ple todo en edificar en Nicpolis una magnfica iglesia dedicada esta Se ora , y en fundar un m o n a ste rio , en que l mismo se encerr con otros diez com paeros escogidos, que habiendo dejado tam bin todo lo que ten an , no queran pensar en o tra cosa que en su eterna sal vacin.

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AO C R I S T I A N O .

A un principio tan generoso y tan perfecto se sigui pronto el ejercicio de todas las virtudes. La hum ildad fil desde luego la virtud de sus c a ri o s ; se hubiera dicho que solo tenia talento para hum illarse. Sus vigilias, su abstinencia, sus penitencias en tan tierna e d a d , sustentaron aquella pureza de cuerpo y alma que conserv toda la v id a , y cada dia con m ayor au m ento. Su fervor y sus ejemplos eran lecciones tan eficaces, que cada uno de los monjes experim entaba un vivo deseo de p erfeccionarse, viendo al joven abad que iba siem pre delante de todos en los ejercicios de la vida regular. Era tan adm irado por su p ru d e n c ia , por su suavidad y por su discrecin en el gobierno , como por su em inente santidad. Gan el corazon y la estimacin de todos sus sbditos , as fcilm ente les sirvi todos de m o d e lo , y en breve tiempo lleg ser un seminario de santos el m onasterio de Nic polis. La misma reputacin de su prudencia y de su vir tu d no perm iti los monjes gozar m ucho tiempo del santo abad. Muri el obispo de Colonia, y todos los votos del clero y del pueblo se unieron en favor del abad de Nicpolis 5 pero como no se ignorase su re pugnancia todo gnero de dignidades, fu m enester valerse de una estratagem a pafa vencerla. El arzo bispo de Sebaste, quien como m etropolitano tocaba proveer de obispo aquella iglesia, confirm ndola eleccin del clero y p u eblo, persuadido igualm ente de que ninguno podia ocupar mas dignam ente aquella silla que n uestro J u a n , aunque la sazn de edad de solos veinte y ocho a o s, le envi llam ar con otro pretexto. Apenas le hizo la proposicion del obispado, cuando el santo mozo se so b resalt ; pero el arzobispo estaba resuelto no ceder su rep u g n an c ia, espe cialm ente cuando ella misma era una nueva prueba del acierto de la eleccin. Fu preciso obed ecer; y re-

5.MY0. DIA X III.

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cihidos los sagrados rd en es, fue consagrado obispo con tanto aplauso como solemnidad. La nueva dignidad en nada alter su antiguo modo de vivir. De ninguna de las mortificaciones que usaba en el m onasterio se dispens ; sigui la misma absti nencia, el mismo continuo ejercicio de o racion,la mi?> ma hum ildad. Por el am or que profesaba la pureza se interdijo para siem pre el uso del b a o , sin que la nueva dignidad le sirviese m as que para aadir las penitencias de moiije las apostlicas fatigas y solici tud pastoral de obispo. En fuerza de su c a rid a d , de su zelo y de las dem s virtu d es, se vi m uy presto florecer la piedad en todo el obispado ; pero no fueron solas sus ovejas las que se aprovecharon de sus ejem plos; hasta en la misma corte p e n e tr la adm iracin de su virtud. Hizo tan ta im presin en su herm ano Prgam o y en su prim o T eodoro, ambos muy distinguidos y estim ados en el palacio de los em peradores, q u e , reform ando sus c o stu m b re s, fueron uno y otro modelo de co rte sanos ajustados y ejem plares. Pero el gozo espiritual que le caus la conversin de aquellos dos se o res, se templ m ucho con el dolor de la caprichosa y m enos cristiana conducta de P asnico, cuado de nuestro santo. Era gobernador de la A rm en ia, y en lugar de co ntribuir sostener Jas santas- intenciones y el zelo del santo p relado, todo lo p erturbaba d entro de su misma dicesis. Es torbaba k los eclesisticos el cum plim iento de sus . obligaciones, m olestbalos con todo gnero de veja ciones , y violaba la inm unidad de las iglesias. Valise el santo obispo de ruegos y de re p resen tacio n es, pero m uy in tilm en te; y viendo que el m al em peo raba cada d a , resolvi llevar sus quejas al em perador Z enon, y parti en persona para Constantinopia. El em perador le hizo ju s tic ia ; pero C;los disgustos

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AO CRISTIANO,

renovaron en su espritu el am or la soledady la aver sin las dignidades, con tanta f u e rz a , que habiendo puesto orden en los negocios del obispado, que tan p rudentem ente habia gobernado casi por espacio de diez a o s , hizo secretam ente la renuncia , y desapa recindose de entre los eclesisticos que le acompa aban , se em barc solo-en un n a v io , y sin darse conocer pas Palestina. Detvose algunos dias en el hospital de Je ru sa le n , suplicando con lgrim as al Se o r le guiase al lugar que fuese mas propsito para pasar el resto de sus dias en la o sc u rid ad , descono cido d lo s hom bres, y ocupado nicam ente en el cuidado de su salvacin. Hallndose una noche en o ra c io n , advirti que iba hcia l una estrella m uy resplandeciente en figura de cruz. Asombrado al ver aquel fenm eno, oy al m ism o tiem po una v o z, que le dijo la siguiese. No se detuvo ni un m om ento, y en breve tiempo le con dujo la brillante guia la L a u ra , esto es, al monas terio de san Sbas, donde vivian ciento y cincuenta anacoretas. Recibi san Sbas n u estro santo sin c o n o ce rle, y desde luego le puso las rdenes del m ayordom o, quien sirvi como de criado. Los oficios m as penosos y m as hum ildes eran los de su m ayor gusto : iba por agua al a rro y o , servia de pen los albailes que edificaban el hospital el hospicio para los forasteros, llevndoles el ripio y las piedras. Adm irbanse todos en vista de su apacibilidad , de su d ev o cio n , de su silencio y de su recogim iento. A los trein ta y ocho aos de su edad le hicieron hospedero. Mas recono ciendo san Sbas alguna cosa ex trao rd in aria en aquel hum ilde sbdito, y adm irando los dones que el Seor habia depositado en l , le concedi u n a celda para que se retirase ella y se entregase la contem placin: all vivi tres aos sin dejarse ver de nadie los cinco

AYO. DIA X I I I .

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prim eros dias de la sem ana, que pasaba casi sin ali mento-, el sbado y el domingo acuda la iglesia, donde daban testim onio de su tierna devocion las lgrim as que d e rra m a b a , especialm ente m ientras se celebraba el santo sacrificio de la misa. Despues de los tres aos le hicieron m ayordomo : pero ni la continua disipacin de este oficio ocasion en el habitual recogim iento de su espritu distraccin alguna. E n tre ta n to , adm irando san Sbas cada dia m as y m as la em inente v irtu d de su m ayordom o, juzg que no habia en todo el m onasterio sugeto mas digno de recibir el sacerdocio que l ; y sin hablarle palab ra, le llev consigo al patriarca de Je ru sa le n , y le pidi se sirviese conferir aquel m onje los rdenes sagrad o s, hacindole sacerdote. El p a tria rc a , sobre el testimonio de un hom bre como san Sbas, que ase guraba no haber tenido jam s religioso m as san to , mas capaz, ni m as perfecto , determ in ordenarle. Vindose el siervo de Dios precisado d e sc u b rirse, pidi audiencia secreta al p a tria rc a; y despues de haberle encargado el s e c r e to , le declar que era obispo. La vista de mis culpas, a ad i , m e oblig renunciar el obisp ad o , y retirarm e al desierto para hacer penitencia de ellas. Igualm ente asom brado que edificado el patriarca, llam san Sbas, y le di/o que aquel religioso le habia confiado en secreto d e r la cosa, en virtud de la cual no le podia o rdenar de sa cerdote; y as se lo recom endaba para que le dejase en el silencio, sin perm itir que ninguno le inquie tase. Sensiblemente afligido el santo abad de haberse en gaado , lo que l crcia, en el ventajoso concepto que habia form ado de la virtud de aquel m o n je, te nindole por digno del sacerd o cio ; inquieto sobre el estado interior de aquel desconocido religioso, se re tir una g r u ta , distante una legua del m o n asterio.

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AO C R I S T I A N O ,

donde doblando sus penitencias y o rac io n e s, pidi al Seor que le diese conocer si aquel hom bre, quien el habia juzgado digno del sagrado m in isterio , era un vaso de eleccin destinado para la g lo ria , un vaso de ira preparado para perecer eternam ente. Oy Dios su o ra c io n , y percibi una voz que le dijo que aquel religioso era un vaso de ele c c i n , ador nado con el carcter episcopal, y que en l tenia un tesoro escondido en su m onasterio. Lleno san Sbas de gozo y de adm iracin, corri la celda del santo, y abrazndole con te rn u ra y con respeto : P adre, le d ijo , vengo quejarme de que me hayas ocultado quin eres, y aun ahora lo ignorara, si Dios no me lo hubiera revelado. No pudo Juan disim ular su sentim iento de verse d e sc u b ie rto ; y habiendo dado entender que pensaba en retirarse otra p a rte , san Sbas le conjur que no se m oviese, dndole palabra delante de Dios que no descubrira persona alguna quin era. Con esta prom esa se aquiet, y habindose encerrado en su c e ld a , estuvo en ella cuatro aos sin hab lar palabra. No sali de ella sino para asistir la consagracin de la iglesia dedicada la santsim a Virgen, que habia edificado san S b as, y vino consagrar san E lias, p atriarca de Je ru sa le n , el cual quiso ver nuestro J u a n , y no qued m enos adm irado de su hum ildad , que de su ra ro m rito. Habindose introducido en la nueva L aura el esp ritu de divisin y de p arcialid ad , se retir d ella san S bas; v J u a n , la sazn de edad de cincuenta aos, no queriendo tener com ercio con los sediciosos, la abandon tam bin, y se fu al desierto de Ruba, donde vivi nueve aos sin hablar con persona alguna, sus tentndose de la fruta y races silvestres que l mismo iba coger en aquella vasta soledad. Hicieron en ella una incursin los S arracen o s, con ducidos por A lam undar, llenando de sobresalto y de

MAYO.

DIA X I I I .

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turbacin aquel santo desierto-, pero Juan confiando en la proteccin del Seor, no pens en refugiarse en otra parle. Prem i Dios su fe envindole un len que no se ap artab a de su la d o , y ponia en fuga los brbaros. Sosegadas las turbulencias de la L a u ra , volvi ella san Sbas-, y ansioso de ver n uestro sa n to , le fu buscar, y le condujo su prim era c e ld a , donde estuvo cuarenta aos sin h ablar con nadie sino con D ios, poniendo todo su cuidado en hacerse invisible y des conocido los hom bres. No dej el Seor de m anifestar la santidad de su siervo con m uchas m aravillas. Fu visitar los santos lugares de Jerusalen] un arzobispo del A sia, llam ado A te ro , hom bre de gran v irtu d ; y estando en oracion, tuvo una visin en la que se le di entender era la voluntad de Dios que visitase la Laura de san S b a s, para adm irar en ella un vaso de eleccin en la per sona del solitario J u a n ,q u e , siendo obispo, se habia hecho simple religioso -, y casi invisible los m o rta le s, pasaba la vida en Ja penitencia y en la soledad , m editando dia y noche las verdades eternas. No per di Atero un solo in stan te; vol al d e sie rto , y a rro jndose los pis del s a n to , public en presencia de san Sbas y de todos los m onjes las m aravillas que Juan les habia ocultado. Muerto san S bas, se apareci nuestro sa n to , y le dijo que, aunque era tan ardiente su deseo d ver y gozar de Dios, q u e ria su Majestad detenerle en la tie rra por algn tiem po, para que consolase y fo rta leciese en la fe a sus herm anos durante u n a cruel persecucin que haban de m over los herejes. Con efecto, no se puede decir lo m ucho que tu v ie ron q u e padecer aquellos m onjes en defensa de la verdad, contra los que seguian los dogm as de Orge nes y de Teodoro de Mopsuestia; pero n u n ca pudo

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AO C R I S T I A N O ,

p en etrar el e rro r en una com unidad de anacoretas que tenia por guia y por cabeza nuestro santo. En vano fu p erseguido; declarse abiertam ente contra el e rro r, y sufri la mas d u ra persecucin por defen der los decretos de la Iglesia. En f in , cargado de dias y m erecim ientos , siendo de edad de ciento y cuatro a o s, sin haber perdido ni el vigor del esp ritu , ni aquella d ulzura que conserv siem pre inalterable , despues de haber pasado setenta y seis aos en el de sie rto , y casi todo este tiempo en una elevada contem placin, en una asom brosa penitencia y un continuo silencio, m urro con la m uerte de los santos el ao 558, y m uy presto fu el objeto de la venera cin del pueblo. La misa es del comn de confesores pontfices, y la oracion la siguiente.
D a , qusesumus, omnipotcns Deus, ut beati Joannis confcssoris tui veneranda solcinnilas, et devotionem nobis augeat, el salulem. Per Dominum nostrum... Suplicrnoste, D ios om nip o ten te, nos concedas que la venerable solem nidad del bienaventurado Ju an , tu confesor y pon tfice, aum ente en nosotros la devocion y el deseo de nuestra salvacin. Por nuestro Seor...

La epstola es del cap. 5 del libro de la Sabidura, y la misma que el dia i , pg. 12 .
NOTA

El libro intitulado el Eclesistico, que algunos intitulan en griego libro de toda v irtu d , fu com puesto en h eb reo , como se advierte en su prlogo, por un Ju d o , llam ado Jess, hijo de S ira c , y tra ducido en griego por un nieto del au to r en tiempo de Tolomeo F isco u , ciento cu aren ta y cinco aos

MAYO. DIA X III.

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antes de la venida de Cristo. Declarse por libro cannico en el concilio de R om a, en tiem po del papaG elasio, despues por un decreto de E ugenio, y ltim am ente en el concilio de T rento.
REFLEXIONES.

No se hall quien guardase como l la ley del Altsimo. . El verdadero m rito del hom bre depende de su per fecta sujecin la ley de Dios. El que no es buen cristiano no puede ser hom bre de b ie n ; y aun h a blando en rigor, solam ente es hom bre de bien el buen cristiano. El n acim iento, la com plexin, el genio, la educaci n , el tra to , el estu d io , la reflexin, y hasta las mismas pasiones pueden h acer un hom bre afable, oficioso, c u lto ; pero la verdadera hom bra de bien solo puede ser fruto de la virtud cristiana. Sin ella puede un hom bre ser obsequioso por incli nacin, bondadoso por inters por o rg u llo , apa cible, a te n to , afable por artificio; pero estas son apariencias, ficciones y m eras exterioridades. Cidase poco en el m undo de ser hom bre de bien en re a lid a d ; todo el em peo se pone en parecerlo. Pudense m uy bien saber todas las cerem onias e x te rio re s, y p racti carlas del mismo m odo que un com ediante repre senta el papel do. rey en el teatro . La que se llama honradez hom bra de bien en el m u n d o , con siste en un modo de p o rtarse a rre g la d o , a te n to , cortesano, obsequioso y culto : el m undo no pide m a s ; pero todo esto puede ser una m onada un puro aparato', y nada mas. Con efecto, ese supuesto hom bre de bien , tan bondadoso, tan a te n to ,i.a n ob sequioso y tan m agnfico, all detrs del teln m u chas veces no es m as que un tra p a c e ro , un vicioso, un hom bre b ru tal. La verdadera hom bra de bien cuesta m ucho al icorazon. Es preciso h acer resolver

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AO C R I S T I A N O .

sus h inchazones, en d u lzar sus am arg u ras, allanar sus desigualdades, rep rim ir sus m petus. Esta vic toria solo puede ser ob ra de la virtud. Las pasiones, tan contrarias la v erd ad era hom bra de b ie n , no reconocen otro dueo que las sujete. El estudio, la reflexin, la poltica y el tra to con los hom bres pueden contenerlas por algn tie m p o ; pero presto se librarn de la opresion , y re c o b rarn su libertad con usura. De aqu nace que com unm ente el hom bre de bien en el m undo lo es solo p o r hum or, por inters y por c a p ric h o ; el serlo p o r principios se reserva nica m ente la virtud. E sta es la que ensea ser hombre de bien para o tros y p a ra s. El verdadero hombre de bien nunca es desigual-, su m rito es re a l, y su honradez verdadera. Debe conocer todos los res petos y todas las atenciones que pide la sociedad, y debe practicarlas. La fidelidad en desem pear las obligaciones de su e s ta d o , es uno de los mas bellos rasgos de su retrato . Solo l es buen p a d re , buen pa riente, buen amo y b u e n amigo. Como su honradez no depende del cap rich o , del inters ni de las circunstan cias de as personas, n u n ca se d esm ien te; su rectitud nunca se envejece, su cortesana siem pre es nueva. Superior las vicisitudes de la vida, y dueo de sus pasiones, no altera el orden y economa de sus ope racio n es, porque solo tiene la vista su obligacin y la lv santa de Dios, nica regla de toda su con ducta. Dime a h o ra , b astar nicam ente la buena crian za, el tra to , el talento y un buen juicio para hacer u n a obra de este m rito y de este valor? Sin virtud se podr co n seg u ir aquella rectitud inalte rable, aquella apacibilidad siem pre uniform e, aquella honradez sin ficcin y sin artificio? Es hom bre de bich un m und an o ; tiene p u n d o n o r, talento, despejo, unos m odales gratos y c a b a llero so s; su garbo cautiva, y su oficiosidad e n c a n ta . Pero si son estragadas sus

KAYO. DIA X III.

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costum bres, si es dbil su fe, si se reconoce en l poco nada de religin, m erecer grande esti macin su postiza y superficial honradez? se podr h ace r gran caso de aquella m scara, de aquel fan tasm n de hom bra de bien? h ab r quien deba fiarse de aquella artificiosa, de aquella afectada bon d a d ? El que solo es hom bre de bien por artificio por g e n io , no lo ser sie m p re , ni en todas p a r te s , ni por largo tiempo. E l evangelio es del cap. 25 de san Mateo, y el mismo que el dia v , pg. 100; M E D IT A C IO N .
DE LAS OBLIGACIONES DEL ESTADO DE CADA UNO.

P U M O PRIMERO.

Considera que todos tienen en su estado cuanto han m enester para salvarse y para ser santos. Es e rro r g ro se ro , y con todo eso es m uy c o m n , pensar que se encontrarn menos e sto rb o s, y se hallarn m as medios para salvarse en cualquiera o tra condi cin que en la que ha abrazado cada u n o ; delirio de imaginacin e n fe rm a , que se figura conducir m ucho para reco b rar la salud el m u d ar de c a m a ;p e ro esta inquietud es efecto del mal que est en la sangre. Si te hallas ya establecido en el inundo, ; qu fin sus piras por la m ayor facilidad que hay p ara ser santo en el estado religioso? A qu fin, a u n d entro de la religi n , envidias en los religiosos de o tra profesion ciertos medios que te parecen mas ventajosos para ser perfectos? Deseos intiles proyectos frvolos que solo sirven para en g a arn o s, y para que cada dia seamos m as im perfectos, siendo m enos regulares y menos observantes..
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AO C R I S T I A N O .

sus h inchazones, en d u lzar sus am arg u ras, allanar sus desigualdades, rep rim ir sus m petus. Esta vic toria solo puede ser ob ra de la virtud. Las pasiones, tan contrarias la v erd ad era hom bra de b ie n , no reconocen otro dueo que las sujete. El estudio, la reflexin, la poltica y el tra to con los hom bres pueden contenerlas por algn tie m p o ; pero presto se librarn de la opresion , y re c o b rarn su libertad con usura. De aqu nace que com unm ente el hom bre de bien en el m undo lo es solo p o r hum or, por inters y por c a p ric h o ; el serlo p o r principios se reserva nica m ente la virtud. E sta es la que ensea ser hombre de bien para o tros y p a ra s. El verdadero hombre de bien nunca es desigual-, su m rito es re a l, y su honradez verdadera. Debe conocer todos los res petos y todas las atenciones que pide la sociedad, y debe practicarlas. La fidelidad en desem pear las obligaciones de su e s ta d o , es uno de los mas bellos rasgos de su retrato . Solo l es buen p a d re , buen pa riente, buen amo y b u e n amigo. Como su honradez no depende del cap rich o , del inters ni de las circunstan cias de as personas, n u n ca se d esm ien te; su rectitud nunca se envejece, su cortesana siem pre es nueva. Superior las vicisitudes de la vida, y dueo de sus pasiones, no altera el orden y economa de sus ope racio n es, porque solo tiene la vista su obligacin y la lv santa de Dios, nica regla de toda su con ducta. Dme a h o ra , b astar nicam ente la buena crian za, el tra to , el talento y un buen juicio para hacer u n a obra de este m rito y de este valor? Sin virtud se podr co n seg u ir aquella rectitud inalte rable, aquella apacibilidad siem pre uniform e, aquella honradez sin ficcin y sin artificio? Es hom bre de bich un m und an o ; tiene p u n d o n o r, talento, despejo, unos m odales gratos y c a b a llero so s; su garbo cautiva, y su oficiosidad e n c a n ta . Pero si son estragadas sus

KAYO. DIA X III. 32o costum bres, si es dbil su fe, si se reconoce en l poco nada de religin, m erecer grande esti macin su postiza y superficial honradez? se podr h ace r gran caso de aquella m scara, de aquel fan tasm n de hom bra de bien? h ab r quien deba fiarse de aquella artificiosa, de aquella afectada bon d a d ? El que solo es hom bre de bien por artificio por g e n io , no lo ser sie m p re , ni en todas p a r te s , ni por largo tiempo.

E l evangelio es del cap. 25 de san Mateo, y el mismo que el dia v , pg. 100; M E D IT A C IO N .
DE LAS OBLIGACIONES DEL ESTADO DE CADA UNO.

P U M O PRIMERO.

Considera que todos tienen en su estado cuanto han m enester para salvarse y para ser santos. Es e rro r g ro se ro , y con todo eso es m uy c o m n , pensar que se encontrarn menos e sto rb o s, y se hallarn m as medios para salvarse en cualquiera o tra condi cin que en la que ha abrazado cada u n o ; delirio de imaginacin e n fe rm a , que se figura conducir m ucho para reco b rar la salud el m u d ar de c a m a ;p e ro esta inquietud es efecto del mal que est en la sangre. Si te hallas ya establecido en el m undo, ; qu fin sus piras por la m ayor facilidad que hay p ara ser santo en el estado religioso? A qu fin, a u n d entro de la religi n , envidias en los religiosos de o tra profesion ciertos medios que te parecen mas ventajosos para ser perfectos? Deseos intiles proyectos frvolos que solo sirven para en g a arn o s, y para que cada dia seamos m as im perfectos, siendo m enos regulares y menos observantes..
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CRISTIAS.

Efecto es del extravagante genio de los hom bres n o apreciar sino lo que nace en pases extranjeros, y no hacer caso de lo q u e tenem os delante de los ojos y estim an los extranjeros. Esta extravagancia del gusto trasciende hasta el espritu y corazon cristiano. A qu fin hacer dependiente de la condicion lo que n icam ente depende de la fidelidad de la persona? No hay estado que no tenga sus obligaciones; cumple exactam ente con las del tuyo, y nada tendrs que envidiar los mas fervorosos. Cuanto m as lijeras nas m enudas son estas obligaciones, m as se merece e n cum plirlas. Nada se le niega Dios cuando se le am a m ucho. El am or atiende poco la importancia la calidad del servicio , solo se considera la volun tad y el gusto del dueo quien se presta. Este es todo el secreto de la mas sublim e perfecci n , esta es la v erdadera virtud. Tu estado te im pone ciertas obligaciones * en cum , plirlas consiste la d ev o cion, el m rito y el fervor. La oscuridad de la obligacin no dism inuye el resplan d o r de la v irtu d , antes la realza. Aquel Dios que, j por decirlo a s , es el nico que valora el precio y el m rito con su aprobacin; este Dios, vuelvo decir, no pide de aquel pad re ni de aquella m adre de fami lias que asistan siem pre los oficios divinos, que estn continuam ente en la iglesia, que no falten ejercicio acto alguno de devocion que se practique en el pueblo : pero les pide que cuiden m uy parti cularm ente de la educacin de sus hijos, y de edifi carlos con buenos ejemplos-, pdeles que velen sobri su familia, puesto que algn dia le han de dar estrecha cu en ta de ella. Pide Dios aquel m ag istrad o , que p ro cu re hacerse m as y mas hbil cada dia por su estudio y aplicacin: pide aquel m ilita r, que sirva Dios y su rey cor. v alor y co a fidelidad; pide aquel eclesistico, quu

MA YO . DIA X I .

desempee las estrechsim as obligaciones de su esta do, y sostenga en todo la em inente santidad de su sa grado carcter; pide aquel religioso, que jam s se dispense en la observancia de sus re g la s; pide en fip lodos, que cu m plan con los deberes de su estado. Esto es negociar cada cual con sus talentos; con esto se contenta Dios; 110 nos pide m as, pero nos pide todo esto. O m i Dios, y cunto m e acusa esta im portante verdad! y qu de rem ordim ientos, qu de tristes reflexiones no m e obliga hacer esta a c u sa c i n !
PUNTO SEGUNDO.

Considera que no hay en la vida condicion, no ha^ estado que 110 tenga sus obligaciones p articulares. Si ests consagrado al m inisterio de los a lta re s , si abrazaste el estado eclesistico, i qu pureza de cos tum bres mas exacta! qu reg u larid ad de porte mas ejem plar! q u reform a mas indispensable! Obliga cin de buenas o b ras, obligacin del oficio divino, obligacin de hacer buen uso de las rentas. Las diver siones proprias de los seglares se prohben; las con curren cias profanas se proscriben. El estudio propio del estado, la ciencia necesaria para desem pear dignam ente el m in iste rio , estas son las obligaciones de un eclesistico. Y sern para olvidadas estas o b li gaciones? Si vives en el m undo, mi Dios, cuntas obliga ciones de conciencia, que debes considerar como otras tantas cargas que te im pone la re lig i n ! qu rectitud, qu buna fe en el c o m ercio ! qu hom bra de bien en todo tu porte! qu m u ltitu d de obli gaciones respecto de tus hijos y de tus criados! qu precisin de darles b u en e je m p lo ! cuntas reglas de com postura, que tam bin son o b lig ato rias! Es el

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c r ist ia n o

m undo la regin de las pasiones, y debiera ser el cadalso de su suplicio. En qu otro lugar hay m ayor precisin de com batirlas y de vencerlas? El m undo, respecto de la sa lv aci n , es un pas enemigo en que es necesario estar siem pre con las arm as en la m ano. i P edir por v e n tu ra este estado alm as o cio sas, espritus cobardes ? En fin, si tienes la dicha de h ab er abrazado el estado religioso q u obligaciones m as estrechas ni mas delicadas q u e las que te im ponen tu s sagrados votos! Ser razn q ue reputes todas tu s reglas por unos m eros consejos?''En tus constituciones y en tu instituto se co ntienen m uchas obligaciones que no puedes ignorar. P o r estos docum entos se ha de sen ten ciar definitivam ente el proceso decisivo de tu suerte eterna. O m i Dios, y qu digno de lstim a es un religioso inobservante y tibio! Quin podr tran quilizarle en la h o ra de la m u e rte , cuando se le representen todas su s obligaciones ? No hay estado q u e 110 tenga sus d eb eres; en el cum plim iento de ellos consiste todo el m rito ; cual quiera otra devocion no es m as que e r r o r , y esto es lo que prueba q u s la santidad est al alcance de todos. Nunca nos faltan los auxilios necesarios pro porcionados lo q u e hemos m enester; lo que nos falta m uchas v e c e s , es la fiel y debida corresponden cia estos au x ilio s. Uno de ello s, S e o r, es la gracia que m e dispensis para hacer estas re fle x io n e s; pero m uy desgraciado ser si hago intil e sta gracia. No lo p e r m i t i s , Seor, pues ya he to m a d o mi partido. De hoy en adelante to d a mi aplicacin y todo mi estudio s e r , mediante vuestra divina g ra c ia , com prender bien mis obliga ciones, y d ed icarm e cum plirlas.

MAYO. DIA X I I I .

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JACULATORIAS.

Para tus su m , et non sum turba t u s : u t custodiara man* data tua. Salm. 448. Pronto esto y , Seor, cum plir con las obligaciones de mi esta d o , sin que nadie sea capaz de hacerm e titubear en esta resolucin. In ate rm m non obliviscar juslificationes tuas : quia in ipsis vivificasti me. Salm. 418. N o, Dios m i , jam s m e olvidar del cum plim iento de mis obligaciones, pues en esto cum plo vuestra le y , que es la que me vivifica.
PROPOSITOS.

1 . He aqu m ateria m uy abundante p ara el exam en y para la confusion de toda clase de personas. La virtud mas elevada consiste en que cada uno cum pla fiel y constantem ente con las obligaciones de su esta do. Ninguno las ig n o ra; todas ellas estn nuestro alcance-, ninguno hay que se atreva n e g a rlo -, pues quin podr disculpar su negligencia si no es santo ? Si estam os en el m undo, no hay que ir los claustros con nuestros quim ricos p ro y e c to s, ni con nuestros vanos deseos; ni es m enester ir con ellos la Tebai da , si querem os p racticar la religin. En la vida miti gada del religioso instituto que hemos ab razad o , no tenemos que envidiar los que eligieron otro mas austero. El estado en que' nos hallam os, la condi cion en que vivimos tiene sus obligaciones, este reli g ioso instituto tiene sus reglas; pues Dios no te pide m as que el exacto cum plim iento de esas obligacio n es, la puntual observancia de esas reglas. El tesoro de la felicidad eterna e st , digmoslo asi, en tu he redad ; este tesoro est escondido para m uch o s, que

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AO C R I S T I A N O ,

no quieren hacerse santos sino donde no estn , pietendiendo que el terren o que pisan solo puede pro ducir espinas. Cultvenlo b ien , y vern como fructi fica proporcion del cultivo. Convncete hoy de esta verdad llena de co n su elo , y no pienses en hacerte santo sino en el estado fijo en que te h a lla s , cum pliendo con las obligaciones que l te impone. 2. Conviene que hagas desde luego un breve apuntam iento de estas obligaciones. Si ests en el m u n d o , m ira cules son las obligaciones de tu esta do ; cuidados personales de la familia y de los doms ticos , atencin y vigilancia sobre sus costum bres y su p o r te , respeto y m odestia religiosa en el tem plo, frecuencia de sa cram en to s, devociones de la maana y de la n o c h e , buenos ejem plos, etc. R ecorre todos estos d e b e re s, y form a la resolucin de cumplirlos. Si eres relig io so , tienes re g la s, y toda tu perfeccin consiste en observarlas. Exam ina cules son las deque m enos c u id a s , y las que quebrantas m as frecuente m ente. A curdate de que, aunque rio obligan bajo pena de pecad o , algn dia sabrs que de su observancia depende no solo la p erfeccin, sino en cierta manera la salvacin de las personas religiosas. s m uy difcil qu ebrantar habitualm ente la m ayor p arte de las re g l a s ^ g u a rd a r los votos. No te engaes ni te lisonjees con frvolas d istin cio n es: en el tribunal de Jesucristo no se hace caso de ellas. Comienza desde hoy cum plir con tu s obligaciones, y observar aquellas reglas que has quebrantado h asta aqu

SAN SEGUNDO,

o b is p o y p a t r n d e

A v il a .

Uno de los santos varones apostlicos, que por los aos del Seor de 63 64 vinieron Espaa para sa carla de sus e rro re s , fu san S egundo, de cuya vida,

MAYO. DIA X'HT.

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padres y patria solam ente se sabe lo que el oficio m ozrabe, el Ieceionario Com plutense, y otros do cum entos, que se guardan en la biblioteca del Esco rial, refieren sucintam ente. Segn ellos, san Segundo, siendo ya de edad proporcionada para el ministerio evanglico, fu ordenado por san Pedro en Rom a, poco antes de la prim era persecucin sangrienta que movi Nern co n tra la Iglesia de Jesucristo. Instruido por los santos apstoles san Pedro y san Pablo en las altas funciones del m inisterio que le habian con fiado, se em barc con los dem s com paeros suyos, ansioso de desem pearlas con acierto para la m ayor gloria de Dios. Sobre su viaje E spaa, llegada las costas de A ndaluca, y el m aravilloso suceso de Guad ix , siendo hechos com unes los siete varones apos tlicos, para no repetirlos tan tas veces, rem itim os nuestros lectores la vida de san T orcuato al dia quince de este mes. En la particin que hicieron entonces en tre s de las diferentes provincias de E sp ah a, para hacer mas general y fructuosa la predicacin del Evangelio, cupo en suerte san Segundo la ciudad de Avila con toda su c o m a rc a , que la sazn estaba floreciente. Desde esta divisin cesan ya las noticias autnticas que han quedado de estos prim eros m aestros de nuestra fe. Por el oficio m ozrabe se sabe q u e , fuando iban sus respectivos d estin o s, lo abrasaban todo con el fuego de su p red icaci n , haciendo m ara villosas conquistas en favor de la religin que predi caban. Llegado san Segundo A vila, em prendi con el m ayor vigor la conversin de aquellas ciegas gen tes, no perdonando trab ajo , por penoso que fuese, para reducirlas la grey de Je su c risto ; pero esto mismo le hizo victim a de su c a rid a d , dando la vida por la misma fe que predicaba. No se sabe el gnero de m artirio que padeci, y

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AO C R I S T I A N O ,

m ucho menos las circunstancias que le acom paaron: las lecciones del oficio antiguo que usaba aquella cate dral , le dan constantem ente los ttulos de obispo y de m rtir; lo que no perm ite d u d ar que este santo fu uno de los discpulos de S antiago, q u e , ordenado obispo por san P e d ro , coron el empleo del sacerdo cio con la laurola del m artirio. Su cuerpo fu reco gido por los cristianos de aquel tiem po, y colocado con honor y reverencia en un decente sepulcro. Las continuas invasiones que hicieron los brbaros en nuestra pennsula, y el estrepitoso ruido de las con tinuas guerras ofuscaron de tal m anera su m em o ria, que perm aneci enteram ente extinguida por espacio de m uchos siglos, hasta q u e'u n a casualidad dichosa ofreci la invencin de su sepulcro y sus reliquias. Sucedi esto en el ao de 4519, en que intentando hacer un arco que diese fcil en trad a dos capillas del templo de Santa L u ca, sito las riberas del rio A daja, al tiem po de dem oler dos pequeos arcos antiqusim os, vieron que en sus cim ientos se descu bra un h u eco , que daba entender que all habia algn sepulcro. En efecto, hallaron una pequea tum ba de m a d e ra , que tenia por la parte de afuera una reja dada de verde. Admirados de la novedad los ob rero s, prosiguieron cavando con m ayor cuidado; la prim era n o tic ia , concurri el clero y gran parte del p ueblo; y prosiguiendo la excavacin, encontra ron una arca de p ie d ra , y den tro de ella o tra de ma dera con esta inscripcin : SAN SEGUNDO. Abrise el arca en presencia del cabildo eclesistico y magis trad o s de la c iu d a d , y en ella hallaron un cadver con insignias episcopales, un cliz, y un anillo de o ro , y de todo sali una suavsim a fragancia que llen la iglesia. La sensacin que caus en los cora zones de todos tan precioso hallazgo fu excesiv a, y la m anifestaron con todas las dem ostraciones de

MAYO. DIA X III.

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jblfo y alegra. Dios quiso tam bin m anifestar la gloria de su siervo con m ilagros de su divina omni potencia. Estaba all un en fe rm o , llam ado Francisco A rroyo, n atu ral de Avila, el cual muchos aos habia que estaba padeciendo una enferm edad m o lesta, que se reduca tener fuera de su lugar gran parte d lo s intestinos. Deseoso de reco b rar su s a lu d , dijo de lante de todos : Quiero ponerme encima del cuerpo de este sa n to , para ver si la divina misericordia se compa dece de m i , y por sus mritos intercesin me sana de mi peligrosa dolencia. Dicho esto, se puso sobre el arca, levant las manos al c ie lo , y dijo con grande a le g ra : Yo te doy gracias, Seor mi Jesucristo, que por la in tercesin de san Segundo ya me hallo sano. Divulgse el m ilagro por toda la c iu d a d ; todos una voz glori ficaron al Seor por sus m isericordias y m arav illas; y gozosos con el hallazgo de tan precioso te s o ro , tra ta ro n de colocarlo en un sitio decente y cm odo. El den y cabildo de la catedral intentaron llevar el sagrado cadver su iglesia, alegando que este les competa por d e re c h o , habiendo sido san Segundo el prim er obispo de la ciu d a d ; adem s que de este modo se proporcionaba al santo m ayor veneracin y c u lto , y los fieles el consuelo de tenerle mas cercano para dirigir por su medio Dios sus splicas y sus votos. Opsose este proyecto la cofrada de San Sebastian, establecida desde tiempo m uy antiguo en la iglesia de Santa L uca, con la obligacin de defen der los derechos de aquella parroquia. En esta disen sin se acord colocar por el pronto el arca con las santas reliquias en un lugar honorfico de aquella ig lesia, sin dejar por esto el den y cabildo de la catedral de hacer todas las diligencias necesarias fin de <ue se les diese la posesion. Por aquel tiem po fu nom brado obispo de Avila fray Francisco Puiz, varn de m ucho espritu y pie49.

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AO C R I S T I A N O .

d a d , el c u a l, conviniendo con su cabildo en los de seos de h o n rar las reliquias de nuestro san to , acudi al papa Len X para que expidiese una bula en su favor, la cual fu dada en 25 de febrero de 1520, m andando que se entregase al obispo el cuerpo de san Segundo. Notificse esta bula los interesados, y com enzse la fbrica de un altar magnifico en la c a te d ra l; pero habiendo sido Dios servido de llevarse para s al zeloso obispo los principios de la obra, qued est suspensa, y el cuerpo de san Segundo en la misma a r c a , sepulcro iglesia en que antes se ha llaba. All sigui hasta el ao de 1 5 9 3 ,en que habien do sanado m ilagrosam ente de una m ortal dolencia, por intercesin del s a n to , el obispo actual de aquella dicesis don Jernim o Manrique de Lara, reconocido tan soberano favor, volvi activar la traslacin de sus reliquias, p ara darles el correspondiente cu lto; y fm de no ten er obstculo en la autoridad civil, que h asta all habia protegido la cofrada de San S ebastian, solicit u n a carta rden del rey Felipe II. Oy este piadoso m onarca las ju stas reclam aciones del o b isp o , inm ediatam ente expidi una real c d u la , m andando ejecutar las letras pontincias, pre viniendo los m agistrados de la c iu d a d , y todos aquellos que hasta entonces se haban manifestado interesados, que incurriran en su ju sta indignacin si ponan el m enor bice t la ejecucin m andada. Esta autorizacin acall todas las quejas y pretensiones, y facilit una operacion que de otro m odo hubiera sido imposible. Juntronse los m agistrados, el cabildo y el obispo para determ inar el dia y las circunstancias de la tras lacin deseada. Convinironse en ciertas condiciones; enviaron com isionados al catlico m o n a rc a , para (jue se dignase auto rizar con su presencia u na funcin tan m agnfica; y se d eterm inaron todos los dems

MAYO. DIA X I I I .

3o?)

requisitos necesarios para la pompa, adornos y feste jos que en celebridades tan suntuosas suelen manifes ta r la piedad de los fieles. Aunque el rey no dej de dar algunas esperanzas de que asistira para l (lia p roy ectad o , se excus en tiem po con la atencin que requirian mas graves negocios; y as encarg al obispo que se hiciese la traslacin sin costosos dis pendios, y que al tiempo de hacerla separase una reliquia insigne del santo p ara trasladarla al monas terio del Escorial. El dia 9 de setiem bre del ao de 4594, el obispo con grande acom paam iento de ecle sisticos y seglares de la m ayor dignidad y n o b leza, se traslad la iglesia de Santa L u ca, y habiendo prim eram ente im plorado el auxilio divino, cantando las letan as, abri el sepulcro del santo-, sac con sus propias m anos una una las reliquias que se con servaban en la antigua c a ja ; ofrecilas la venera cin del pueblo n u m ero so , que asista con velas encendidas en las m anos, lleno de tern u ra y de de vocion, y luego las fu colocando en una caja n u e v a . de n o g al, ricam ente la b ra d a , con preciosos adornos de plata y oro. C e rr la , y la coloc en el altar m ayor de aquella iglesia, hasta el dia destinado para la pro cesin solemnsim a. Este fu el dom ingo dia 41 de setiem b re, en el c u a l, habiendo celebrado el den de la catedral solem ne m isa del sa n to , se form una procesion, magnfica por el nm ero de personas que la com ponan, por los m uchos grandes y nobles que la au torizaban, y por los m ultiplicados adornos que con riqueza y esm ero habian puesto los vecinos de \v ila en todas las calles por donde habia de pasar. Elegaron la iglesia de san Segundo, y habiendo celebrado el obispo misa pontifical, tom la caja de las sagradas reliquias, y la entreg los eclesisticos de nuiyor dignidad y los nobles de m ayor jerarqua, quienes sobre sus hom bros y debajo de un palio riqu-

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AKO CRISTIANO,

simo la condujeron la iglesia catedral. Las demos traciones de regocijo y alegra que m anifest todo el pueblo en un acto tan solem ne y piadoso, com pitie ron con la te rn u ra y las lgrim as que corran por sus ro s tro s , en testim onio de la consolacion que reciban sus piadosos corazones. Al dia siguiente se celebr misa solem ne en accin de gracias al Todopoderoso; se apartaron las reliquias que se enviaron al rey, y siguieron por ocho dias continuos los ejercicios de piedad y los jbilos del pueblo. Inm ediatam ente cuid el obispo de con>truir una suntuosa capilla, de la cual puso l la prim era p ie d ra , hecho ya inquisidor gene ral, en el dia 23 de abril de 4595. Concluida, se trasla daron ella las sagradas reliquias de san Segundo, en donde hasta estos tiem pos ha manifestado Dios con continuos m ilagros que descansa all un am ado siervo suyo, uno de los prim eros m aestros de nuestra fe , y el p ro tecto r y patrono de la noble ciudad de A vila.* La misa es del comn de m rtir pontfice, y la oracion la siguiente.
Infirmitalem noslram respice, omnipQtens Deus; el quia pondus propruc actionis graval, beali Secundi, mariyris tui alque ponliticis, intereessio gloriosa nos protegat. Per Doniinum noslrum Jesum Christum ... O m nipotente D io s , mirad nuestra flaq u eza, y haced que ya q u e nos es tan pesada la carga de nuestra m ise ria , e x perim entem os la proteccin gloriosa del bienaventurado san S e g u n d o , vuestro mrtir y pontfice. Por nuestro Seor J esu cristo ...

La epstola es del cap. 5 del libro de la Sabidura, y la misma que el dia i , pg. 1 2 .
R E F L E X IO N E S .

Nada m ueve tan poderosam ente el corazon de los hom bres como el escarm iento que ven en la cabeza

MAYO. DIA x t n .

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a je n a , en orden los delitos de que ellos m ism os se conocen m anchados. El ver frustradas sus esperanzas, el sentir el castigo de unas acciones que ellos tenan por gloriosas, y el ver por o tra parte coronadas aque llas obras que m iraron con desden y con d esprecio, excita los mas vivos sentim ientos de dolor y de pe nitencia; pero despues de concluido el tiempo conce dido para m e re c e r, este m ism o dolor se convertir lastim osam ente en torm ento irrem ed iab le, y en ra biosa desesperacin. Qu ufanos, qu alegres y qu satisfechos quedaban los tiranos despues de haber regado la tierra con la inocente sangre de los m rti res ! Ya se lisonjeaban de que su poder y su crueldad haban llegado exterm inar de la tierra unos hom bres que ellos tenan en el concepto de fanticos infelices. Miraban su profesion como una locura su p ersticio sa, y su constancia y alegra en m edio de las m ayores crueldades com o una insensatez. Sus ojos ofuscados con la espesa niebla de sus pasiones, no vean mas felicidad ni mas gloria que gozar com pletam ente de los bienes de la tierra. Pero qu dolor el suyo, cuando descorrido con la m uerte aquel velo funesto que les impedia ver la verdad , se halla ron en g a a d o s! Qu desesperacin se apoderara de sus corazones al ver contados en tre los hijos de Dios aquellos mismos quienes ellos reputaban por des graciados infelices! Sem ejante engao tiene su principio en lo pcco que reflexionan los hom bres sobre las verdades de la o tra v ida; engao que se hace lugar aun en m uchas personas q u e , teniendo continuam ente en la boca los nom bres de g lo ria , de infierno, de Dios y de eterni dad, apenas piensan en lo que significan. De otro modo se m irara con tanto desprecio la pobreza de los m iserables, y la desgracia de los enferm os y desva lidos? Podra un poderoso .sumergir su corazon en

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AO C R I S T I A N O ,

los deleites del m undo viendo su lado .un herm ano suyo anegado en lgrim as? Se tendran los hospi tales y las crceles por unos lugares de h o rro r y de e sp a n to ; se escasearan tanto los socorros los mi serables que yacen oprimidos entre la escasez y la m ise ria , si se fijasen por un m om ento los ojos de la fe en una vida e te rn a , y en el castigo premio que la ha de acom paar ? La verdad no nos perm ite d u d ar de la respuesta. Si fuera posible trasladar un poderoso desde el seno de sus delicias, en donde m ira con ojos desdeosos los pobres que le rodean, aquel tribunal de verdad y de justicia en donde se presentan las cosas segn son en s m ism as, junta m ente con aquellos m ismos p o b res, se llenara de confusion al ver qu distinto aprecio m erecan estos del ju sto Juez. Con razn exclam a el Espritu Santo por boca de su p ro fe ta , diciendo : La tierra est de solada, porque no hay ninguno que reflexione. Hombre cristiano, quien la divina gracia ilum ina en esta ho ra por m edio de estas consideraciones, no seas prdigo de un bien tan celestial y divino. Lo mismo que nos dice el Espritu Santo que sucedi los ini cuos perseguidores de los m rtires de Jesucristo, te lia de suceder t. La yida es breve; tu espritu es in m o rta l: la fe y la razn te ensean que m uy presto com parecers en un trib u n a l, en donde sern exa m inadas tus obras. Sabes que Dios tiene dicho que no es aceptador de personas, y que lo que se ejecuta con el mas pequeuelo y m iserable lo tom a en cuenta para la recom pensa el c a stig o , como si con el mismo Seor hubiera sido ejecutado. Da, pues, en tu corazon lu g ar la ju sta estim acin que exigen de ti tus herm anos. Venera en cada uno de ello s, por po< bre que s e a , la persona del mismo Jesucristo, ] procura cu Ceta vida perecedera precaver con obras de caridad la confusion y h o r r o r , que de o tra ma*

MAYO.

DIA X I I I .

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era te ser indispensable sufrir en la vida inter m inable. El evangelio es del cap. 45 de san J u a n , y el mismo que el dia v i l , pg. 174. M ED ITA C IO N .
SOBRE LAS CONVERSACIONES, SUS UTILIDADES PELIGROS.

PU1VTO PRIMERO.

Considera que la conversacin de los c ristia n o s, com o de unos hom bres destinados gozar etern a m ente de la com paa de los ngeles, dice san Pablo que debe ser de cosas del cielo. Esto quiere d e c ir, que nuestras conversaciones se han de em plear en asuntos que conduzcan nuestra b ien av en tu ran za, y no en aquellos intiles perni ciosos que nos extravian de nuestro ltim o fin. Nada m as frecuente en tre los hom bres que tom ar su cargo la discusin de negocios que Dios no ha confiado su inspeccin, y m u rm u rar de la buena m ala di reccin que les dan aquellos quien los ha encargado su divina Providencia. Frecuentem ente se censura la conducta de los dem s ciudadanos-, se exam ina y m oteja el m odo de obrar de los prncipes, de los m agistrados y de los m inistros. No solam ente no se les re sp e ta , sino que m uchas veces se reprueban sus acciones, y aun sus respetables providencias. El calos de la conversacin nos hace olvidar de los preceptos insinuaciones de la c a rid a d , y nos cierra los ojos para que en nuestros superiores no veamos unos re presentantes del suprem o p o d e r, quienes debemos venerar y o b ed ecer, no solam ente por tem or del castig o , sino tam bin para no m anchar nuestras con ciencias. Evitemos, pues, las reuniones con aquellas personas que creen d arse im portancia en criticar y

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AO C R I S T I A N O ,

los deleites del m undo viendo su lado .un herm ano suyo anegado en lgrim as? Se tendran los hospi tales y las crceles por unos lugares de h o rro r y de e sp a n to ; se escasearan tanto los socorros los mi serables que yacen oprimidos entre la escasez y la m ise ria , si se fijasen por un m om ento los ojos de la fe en una vida e te rn a , y en el castigo premio que la ha de acom paar ? La verdad no nos perm ite d u d ar de la respuesta. Si fuera posible trasladar un poderoso desde el seno de sus delicias, en donde m ira con ojos desdeosos los pobres que le rodean, aquel tribunal de verdad y de justicia en donde se presentan las cosas segn son en s m ism as, junta m ente con aquellos m ismos p o b res, se llenara de confusion al ver qu distinto aprecio m erecan estos del ju sto Juez. Con razn exclam a el Espritu Santo por boca de su p ro fe ta , diciendo : La tierra est de solada, porque no hay ninguno que reflexione. Hombre cristiano, quien la divina gracia ilum ina en esta ho ra por m edio de estas consideraciones, no seas prdigo de un bien tan celestial y divino. Lo mismo que nos dice el Espritu Santo que sucedi los ini cuos perseguidores de los m rtires de Jesucristo, te lia de suceder t. La yida es breve; tu espritu es in m o rta l: la fe y la razn te ensean que m uy presto com parecers en un trib u n a l, en donde sern exa m inadas tus obras. Sabes que Dios tiene dicho que no es aceptador de personas, y que lo que se ejecuta con el mas pequeuelo y m iserable lo tom a en cuenta para la recom pensa el c a stig o , como si con el mismo Seor hubiera sido ejecutado. Da, pues, en tu corazon lu g ar la ju sta estim acin que exigen de ti tus herm anos. Venera en cada uno de ello s, por po< bre que s e a , la persona del mismo Jesucristo, ] procura en Ceta vida perecedera precaver con obras de caridad la confusion y h o r r o r , que de o tra ma*

MAYO.

DIA X I I I .

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nera te ser indispensable sufrir en la vida inter m inable. El evangelio es del cap. 45 de san J u a n , y el mismo que el dia v n , pg. 174. M ED ITA C IO N .
SOBRE LAS CONVERSACIONES, SUS UTILIDADES PELIGROS.

PU1VTO PRIMERO.

Considera que la conversacin de los c ristia n o s, com o de unos hom bres destinados gozar etern a m ente de la com paa de los ngeles, dice san Pablo que debe ser de cosas del cielo. Esto quiere d e c ir, que nuestras conversaciones se han de em plear en asuntos que conduzcan nuestra b ien av en tu ran za, y no en aquellos intiles perni ciosos que nos extravian de nuestro ltim o fin. Nada m as frecuente en tre los hom bres que tom ar su cargo la discusin de negocios que Dios no ha confiado su inspeccin, y m u rm u rar de la buena m ala di reccin que les dan aquellos quien los ha encargado su divina Providencia. Frecuentem ente se censura la conducta de los dem s ciudadanos-, se exam ina y m oteja el m odo de obrar de los prncipes, de los m agistrados y de los m inistros. No solam ente no se les re sp e ta , sino que m uchas veces se reprueban sus acciones, y aun sus respetables providencias. El calos de la conversacin nos hace olvidar de los preceptos insinuaciones de la c a rid a d , y nos cierra los ojos para que en nuestros superiores no veamos unos re presentantes del suprem o p o d e r, quienes debemos venerar y o b ed ecer, no solam ente por tem or del castig o , sino tam bin para no m anchar nuestras con ciencias. Evitemos, pues, las reuniones con aquellas personas que creen d arse im portancia en criticar y

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aS o c r is t ia n o .

m u rm u ra r de sus m a y o re s: su conversacin es una especie de contagio que nos pega insensiblem ente los malos resabios de su torcido corazon. Por eso dice el Espritu Santo : Apartaos de los tabernculos de los hombres im p o s, y no toquis siquiera las cosas que les pertenecen, no sea que os enredeis en sus pecados. Y en ios Proverbios se dice : No seas amigo del hombre iracundo, n i te juntes con el fu rioso, no sea que aprendas su modo de obrar, y se escandalice tu alma. Somos na turalm ente inclinados im itar m as presto los vicios y perversas cualidades de aquellos con quienes tra ta m o s, que sus virtudes y san tas operaciones : y siendo cierto que la conversacin continua hace se m ejantes los que conversan , p o r ta n to , conviene siem pre ten er presente lo q ue dice san Pablo los C o rin tio s, que las conversaciones malas corrompen las costumbres, no de otra manera que las buenas causan el efecto contrario. Es necesario hacerse cargo q u e todos nos mueve un deseo de com placer aquellos con quienes vivi m o s , y de aprobar y h acer lo q u e ellos hacen. San Agustn no ces de llo rar en to d a su vida esta cri minal complacencia. O enem iga a m ista d , exclaw m a b a , incom prensible e rro r del alma ! Por mero deseo de com placer aquellos con quienes convern sa b a , sin ten er provecho a lg u n o , ni malicia para v e jecu tarlo , llegu ser v icio so , y pretender > alabanza y fama por el m ism o vicio. Cuando se ju n ta una tropa de jvenes licenciosos, y dicen : Vamos, hagamos esto, casi se hace necesario caer en el precipicio; da vergenza entonces el no ser desvergonzado. Si q u e re m o s, p u e s, vivir una vida cual conviene los c ristia n o s, que viven en este m undo como en un valle de lgrim as en un penoso d e s tie rro , esto e s , u n a vida e sp iritu a l, y que solo trate de lo que conduce n u e stro ltim o fin , debe

MAYO. DIA X I I I .

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m os am ar m ejor la soledad y el retiro que la compa a y conversacin de las gentes. Y esta es una regla dada por los santos p a d re s , quienes por su propia experiencia haban aprendido cun verdadera es la sentencia del Espritu S an to , que dice : En la mucha conversacin difcilmente dejar de haber delito.
P U M O SEGUXDO.

Considera la profesion que tom aste cuando reci biste el b au tism o , y de consiguiente cuales son los negocios mas interesantes de que debes t r a t a r , y en qu deben ocuparse tus coloquios y conversaciones. La experiencia nos ensea que cada uno habla de aquellos negocios que mas le interesan : el conquis tador habla de guerras y de b a ta lla s; el m ercader de g an an cias, de trficos y de p rd id a s; el labrador habla del cam p o , y el artesano de las obras instru m entos que son propios de su oficio. Supuesto e sto , cul deber ser la conversacin de un cristiano? Sus intereses resp o n d en , que 110 debe ser o tra que la que trate de la v id a , pasin y m uerte de Jesu cristo ; de los frutos adm irables de su divina re dencin de aquellas espirituales m edicinas en que dej vinculado todo el precio de su sa n g re , para que nos librase de nuestras dolencias : en una pala bra , debe v ersar la conversacin del cristiano sobre los ejercicios de caridad para con Dios y con el prjimo. Aquel que ama verdaderam ente D io s, tiene placer en hablar de l y de las cosas de su servicio. Acaso acostum bran los labios producir otra cosa que los sentim ientos del corazon? No es natural los hom bres com placerse y engolfarse en la conversacin en que tratan de las cosas que a m a n , de aquellas personas quienes estn m uy aficiona dos? San Agustn refiere q u e , tratan to con su madre

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a 5o c r i s t i a n o .

de la felicidad que gozan los bienaventurados, fu tan ta la alegra que inund su alm a en aquel colo q u io , que despues le pareeian bajas y despreciables todas las diversiones, todas las alegras y delicias que se puden disfrutar en esta vida. Jesucristo mismo nos ensen con su ejemplo regular nuestras con versaciones segn el oficio profesion que nos lia sido encargado por el cielo ; pues como le manifes tase su m adre algn gnero de q u e ja, cuando se perdi en Je ru sa le n , la respondi : No sabais, Se ora, que debo ocuparme en el ministerio que he recibido de m i Padre? El ejemplo y autoridad de un m aestro com o Jesu cristo son superiores todas las razones y todos los ejem plos. T , p u es, debes considerar continua m ente que eres cristiano, y que por lo mismo tus conversaciones no deben ser d la s cosas te rre n a s , habiendo dicho el Salvador sus d iscp u lo s: Vos otros no perteneceis es fe mundo. El cristiano tiene su origen en el cielo, tiene sus intereses en el cie lo , debe cam inar hacia l cotno hacia su patria : el cielo debe ser el n o rte que se dirijan todas sus opera ciones-, luego su conversacin no debe tra ta r jam s de cosas de la tierra. Y si esto es verdad respecto de todos los cristian o s, t , que eres religioso reli g io sa , que renunciaste ai m undo y pusiste tus inte reses nicam ente en la casa de D ios; que no tienes mas patrim onio que la pob reza, ni m as alegra que las lg rim as, ni m as dignidad que la hum illacin, con cu n ta m as razn debers ceir tus conversa ciones, no solam ente a la profesion de cristiano, sino la profesion en que te constituyen tus votos! T , sacerd o te, que consagras diariam ente el cuerpo y sangre de Jesu cristo , que tienes por oficio el llevar sobre tu alm a todo el peso de los pecados del pueblo que Dios te ha en carg ad o , que debes con tu s pala-

SU Y O . DIA X U I.

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b rasy con tu s ejem plos estar continuam ente ganando las alm as de tu s h e rm a n o s , que no debes hablar, finalm ente, sino p ara edificacin de tus prjim os, para ensalzar las m isericordias del Seor reflexiona , si las conversaciones en que frecuentem ente te ocu pas , corresponden la dignidad y alteza de tu sa grado ministerio. O Dios eterno ! Si los hombre.'' reflexionasen continuam ente estas v erd ad es, cun diferentes serian sus conversaciones!
JACULATORIAS.

Discedile me om nes, qui operamini iniquitatem. Salm. 6. Apartaos de m , mi com paa y conversacin , to dos cuantos obris la iniquidad. Non sedi cum consilio vanitalis, et cum iniqua gercnlibus non inlroibo. Salm. 25. No tom , Seor, asiento en las ju n tas de v an id a d ; y ayudado de vuestra divina g ra c ia , os prom eto no conversar jam s con los inicuos.

Mioposnos.
i . Desd el principio del m undo quiso la divina Providencia que viviesen juntos los buenos y los m alos, los justos y los inju sto s, para q u e , como dice san A gustn, los prim eros fuesen purificados, y los segundos tuviesen la escuela del buen ejemplo para m oderar sus costum bres. En la familia de Adn so encuentra un C ain ; entre los hijos de \'o un irreve; re n te , digno de m ald ici n ; en la de A brahan hay que echar fuera Ism ael; y en la familia de Jacob, Jo s , que era el mas inocente de sus h erm an o s, fu a n d id o por ello s, y falt poco para que le quitasen la vida. Estam os en este m undo m ezclados malos

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AO CRISTIANO,

y b u e n o s ; es necesario el tra to y conversacin con unos y o tr o s ; pero el alm a que oye las slidas ins trucciones de la v irtu d , sabe hallar el medio de apro vecharse de los buenos ejem plos de los u n o s , sin que le contam inen y m anchen los excesos de los otros. Pero Dios mi! he seguido yo esta doctrina los m uchos aos que tan intilm ente he pasado ya en este m undo ? Oh , y cm o en este punto m e confun den los rem ordim ientos de mi conciencia! Las con currencias p elig ro sas, las com paas de in iq u id ad , las conversaciones pecam inosas, lo menos los discursos vanos in tile s, han sido por lo com n la ocupacion de mi alm a. Esta se ha angustiado m uchas veces conociendo bien las sangrientas heridas que en tales conversaciones ha padecido. Yo m e he visto tib io , in d ev o to , y m uchas veces pecador iniclio. C onozco, S e o r, mis y e r r o s , y de aqu en adelante propongo no oir m as palabras que las de vuestra divina sabidura no escu ch ar otros discursos que los , que vuestro divino espritu sugiere continuam ente m i entendim iento; y em plear todas mis conversa ciones en el im portante y nico negocio de mi eterna salud. Lejos de m , de aqu en adelante, la asistencia aquellas reuniones de hom bres ociosos, que m alo gran las horas que les concedeis para llo rar sus culpas y m erecer vuestra b ie n a v e n tu ran za; lejos de m la asistencia aquellos espectculos profanos en que se m anchan'las co stu m b res, y en que se atropellan los derechos de la v irtud : lejos de m , finalm ente, toda conversacin que no tra te de vuestros divinos a trib u to s , de los ejemplos de vuestros siervos, y de los ejercicios que pueden conducir para agradaros y ser v iro s, y conseguir la salvacin de mi alm a.

MAYO. DIA X I I I .

SAN PEDRO REGALADO,

CONFESOR.

San Pedro R egalado, quien Dios tenia destinado para ser ejemplo de san tid ad , prodigio de penitencia, y modelo de perfeccin relig io sa, reform ando el aus tero instituto que estableci en la Iglesia san F ran cisco, naci en Y alladolid, por los aos del Seor de 1389, de padres esclarecidos por su antigua nobleza, y mucho mas por su piedad y cristianas virtudes. Su padre se llam Pedro R egalado, y su m adre doa iUara de C o stanilla, quienes recibieron de sus proge* nitores ilustres gran copia de bienes de fortuna. Pero era tanta su piedad y m isericordia con los pobres y ne cesitados, que parecan mas bien procuradores dis pensadores, que dueos de sus riquezas. Siendo todava Pedro tan n in o , que apenas podia conocer su p a d re , le fall este, llevndoselo Dios para darle el prem io de bido su gran m isericordia y las m uchas limosnas con que la ejercitaba. Qued en poder de su m a d re, v iu d a , la cual le educ san tam en te, instruyndole y acostum brndole los ejercicios de piedad que ella misma ejercitaba. Llevbale consigo cuando iba confesar al convento de san F ra n c isc o ; y como el ejemplo de los padres es el aliciente m as poderoso para form ar el corazon de los nios * y aficionarlos los ejercicios de v ir tu d , se arraig esta tan profundamonte en aquella inocente a lm a, que al paso que iba crec ie n d o , iban adm irndose en l las fecundas se millas que con el tiem po habian de producir tan copiosos y sazonados frutos. Manifestaba m ucho gusto en asistir los tem plos y los divinos oficios , y el ver su m adre frecuentar los sacram entos des pert con anticipacin en el santo nio unos encendi dos deseos de alim entarse con el pan de vida que bajo

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AO CRISTIANO,

y b u e n o s ; es necesario el tra to y conversacin con unos y o tr o s ; pero el alm a que oye las slidas ins trucciones de la v irtu d , sabe hallar el medio de apro vecharse de los buenos ejem plos de los u n o s , sin que le contam inen y m anchen los excesos de los otros. Pero Dios mi! he seguido yo esta doctrina los m uchos aos que tan intilm ente he pasado ya en este m undo ? Oh , y cm o en este punto m e confun den los rem ordim ientos de mi conciencia! Las con currencias p elig ro sas, las com paas de in iq u id ad , las conversaciones pecam inosas, lo menos los discursos vanos in tile s, han sido por lo com n la ocupacion de mi alm a. Esta se ha angustiado m uchas veces conociendo bien las sangrientas heridas que en tales conversaciones ha padecido. Yo m e he visto tib io , in d ev o to , y m uchas veces pecador iniclio. C onozco, S e o r, mis y e r r o s , y de aqu en adelante propongo no oir m as palabras que las de vuestra divina sabidura no escu ch ar otros discursos que los , que vuestro divino espritu sugiere continuam ente m i entendim iento; y em plear todas mis conversa ciones en el im portante y nico negocio de mi eterna salud. Lejos de m , de aqu en adelante, la asistencia aquellas reuniones de hom bres ociosos, que m alo gran las horas que les concedeis para llo rar sus culpas y m erecer vuestra b ie n a v e n tu ran za; lejos de m la asistencia aquellos espectculos profanos en que se m anchan'las co stu m b res, y en que se atropellan los derechos de la v irtud : lejos de m , finalm ente, toda conversacin que no tra te de vuestros divinos a trib u to s , de los ejemplos de vuestros siervos, y de los ejercicios que pueden conducir para agradaros y ser v iro s, y conseguir la salvacin de mi alm a.

MAYO. DIA X I I I .

SAN PEDRO REGALADO,

CONFESOR.

San Pedro R egalado, quien Dios tenia destinado para ser ejemplo de san tid ad , prodigio de penitencia, y modelo de perfeccin relig io sa, reform ando el aus tero instituto que estableci en la Iglesia san F ran cisco, naci en Y alladolid, por los aos del Seor de 1389, de padres esclarecidos por su antigua nobleza, y mucho mas por su piedad y cristianas virtudes. Su padre se llam Pedro R egalado, y su m adre doa iUara de C o stanilla, quienes recibieron de sus proge* nitores ilustres gran copia de bienes de fortuna. Pero era tanta su piedad y m isericordia con los pobres y ne cesitados, que parecan mas bien procuradores dis pensadores, que dueos de sus riquezas. Siendo todava Pedro tan n in o , que apenas podia conocer su p a d re , le fall este, llevndoselo Dios para darle el prem io de bido su gran m isericordia y las m uchas limosnas con que la ejercitaba. Qued en poder de su m a d re, v iu d a , la cual le educ san tam en te, instruyndole y acostum brndole los ejercicios de piedad que ella misma ejercitaba. Llevbale consigo cuando iba confesar al convento de san F ra n c isc o ; y como el ejemplo de los padres es el aliciente m as poderoso para form ar el corazon de los nios * y aficionarlos los ejercicios de v ir tu d , se arraig esta tan profundamonte en aquella inocente a lm a, que al paso que iba crec ie n d o , iban adm irndose en l las fecundas se millas que con el tiem po habian de producir tan copiosos y sazonados frutos. Manifestaba m ucho gusto en asistir los tem plos y los divinos oficios , y el ver su m adre frecuentar los sacram entos des pert con anticipacin en el santo nio unos encendi dos deseos de alim entarse con el pan de vida que bajo

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AO CRISTIANO,

del cielo; lo que hacia con sum o consuelo de su alm a. Entre tan to no se descuid su m adre de hacerle aprender con un buen m aestro las prim eras letras, y cuanto convenia saber un joven de su noble estirpe. Pero Dios tenia sobre Pedro mas altas m ira s , y con la frecuencia en ir al convento de san Francisco con su m a d re , fu poco poco inspirando en su corazon la vocacion y santos deseos de alistarse entre los hijos de tan grande patriarca. En e fe c to , los trece aos se sinti movido de una m ano invisible y poderosa que le estim ulaba abrazar el instituto religioso. Ejercitse m uchos dias en fer vorosa oracion , pidiendo Dios fuese servido decla rarle el camino por donde queria ser hallado ; con sultlo con su padre esp iritu al, y certificado por l de que aquella vocacion era del cie lo , com unic su m adre la determ inacin que tenia de hacerse reli gioso. Era natural en ella la repugnancia, conside rando que Pedro era el nico hijo varn que la habia quedado; que de l solo pendia principalm ente la continuacin de su noble estirpe y de su c a sa ; que las prendas am ables con que el cielo habia enrique cido al jo v e n , daban lu g ar concebir de l las m ayores esp eran zas; y ltim am ente, el am or de ma dre , la te rn u ra de su e d a d , y la dulce compaa que en su viudedad la h ac ia , eran suficientes motivos para m anifestar sino aversin y repugnancia, lo m enos disgusto indiferencia. Nada de esto sucedi : como una fervorosa Ana convino en dedicar su pe queo Samuel al te m p lo , para que en l sirviese al Seor toda su vida. Hizo por s misma las diligencias necesarias para privarse de un hijo tan a m a d o , y ade m s de ofrecer al santuario una vctim a tan perfecta y tan p recio sa, tuvo el m rito de ofrecerla con re signacin, con conform idad, con g u sto , con alegra, con com placencia.

27AYO. DIA X I I ! .

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Tom el santo joven el hbito de franciscano claus tra l en el mismo convento que tan to habia frecuen tado en com paa de su m a d r e ; y en pocos das conocieron los religiosos el tesoro de virtudes qui? Dios les habia enviado. Luego que Pedro se vio agre gado los hijos de F rancisco, levant sus ojos est > grande p a tria rc a , y le tom por dechado para ajusta i todas sus acciones. .Mortificacin de todos los sentido:, abstraccin del m u n d o > silencio, re tiro , contem pla cin , h u m ild a d , y una subordinacin perfecta la voluntad de su superior, fueron las principales virtu des que resplandecan en sus obras. Practicaba con puntualidad y alegra (os ejercicios mas hum ildes, sin olvidar por esto el cuidado de instruirse com pleta m ente en la regla que se propona observar en todo el discurso de su vida. Como su vocacion no habia sido una llam arada pasajera del espritu, form ada por los acasos de la f o rtu n a , sino uu llam am iento positivo de la divina g racia, perm aneci todo el ao del novi ciado sin aflojar un punto en el rigor y exactitud con que habia com eir/ado. Esta constancia en la virtud certific los religiosos de su aptitud para un estado tan perfecto; y as, cum plido el tiempo establecido para su probacion, no dudaron en adm itirle la profesion, la cual hizo Pedro los catorce aos de su e d a d , se gn perm itan los cnones en aquel tiempo. Apenas se vi p ro fe so , consider que debia ir de dia en dia aprovechando en la virtud. Redobl su fervor, sus ayunos, sus oraciones y pen iten cias; y entregado en teram ente la vida e sp iritu a l, hizo progresos tan asom brosos, que los mas provectos tenan en i m ucho que aprender, y m uchsim o que adm irar. Era el prim ero en cualquier ejercicio p e n o so , sin que jam s pudiese su caridad h allar disculpa para dispen sarse de la m enor m olestia, con tal que de ella resul tase el obedecer sus suneriores el consuelo de sus

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AO CR IST IA N O ,

herm anos. P articularm ente se deleitaba en asistir Ioenferm os im posibilitados, y por asquerosas que fuesen las enferm edades, im pertinentes los enfer m os , nunca se retraia de su asistencia, antes bien all asistia con mas frecuencia y g u s to , en donde conoca que habia de estar mas m ortificado. Pero como el instituto riguroso del santo patriarca habia padecido alguna relajacin inseparable de la flaqueza y m iseria h u m a n a , no hallaba todo el fomento que deseaba la severidad de su espritu para im itar sa:i Francisco en la p arte de penitente y riguroso. Viva por esta causa algn tanto desconsolado, deseando propor ciones de entablar una vida mas a u s te ra , pero tem e roso de hacerse singular en la reg u lar observancia que entre los claustrales floreca. Oy Dios los secretos suspiros de su corazon. Ya habia veinte aos que fray Pedro de V illacreces, varn de sobresaliente virtud y de em inente sabi dura , habia em prendido en s mismo la reform a del instituto franciscano. Deseoso de reducir la prctica la verdadera pobreza que estableci su santo pa triarca , y de d ar fuerza y vigor sus santos precep tos , se habia retirado un lugar escabroso y desierto en el trm ino de C ovarrubias, hacer vida pobre , penitente y so lita ria , y pedir Dios le diese fuerzas y auxilios p ara entablar la reform a que pretenda. Veinte aos gast en o ra c io n es, m ortificacin y l grim as , apartado enteram ente del com ercio de los h o m b re s, y en cerrado en una horrorosa y estrecha g ru ta que pareca m as bien un sepulcro. Al cabo de este tiem po se present al m undo, en traje tan pobre y con sem blante tan penitente y a u s te ro , que mas pareca un esqueleto que un hom bre. Dirigi su ge neral sus splicas p ara que le perm itiese poner en . ejecucin el proyecto de re fo rm a, y con su licencia la 9 com enz en el erem itorio de N uestra Seora de la

IAYO. DIA XITT.

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Salceda, en la provincia de la A lcarria ; pero bien fuese porque los padres claustrales de Toledo recla m asen aquel sitio como suyo, por o tra causa, Villacreces lo dej, y tuvo que b u scar en otra p arte sitio propsito para sus intentos. Ya Dios le habia deter minado , sealndole con luces m ilagrosas, cerca dA Aguilera en el obispado de Osma, cuyo obispo, dicen, era pariente del santoY il!acreces,y por tanto propenso favorecer los evanglicos designios que este manifes taba. E n tab l , pu es, con el obispo la pretensin de que le cediese aquel erem itorio de Aguilera, en donde habia edificado una iglesia, y puesto un sacerdote con un m inistro que le ayudase misa. El p rudente obispo, que estaba bien inform ado, no solam ente de la sabi dura y slida virtud del reform ador, sino de lo nece sario y conducente de la re fo rm a , no tuvo dificultad alguna en ceder generosam ente el erem itorio y la iglesia, ofreciendo adem s su proteccin y autoridad para llevar debido efecto la em presa. Tanto puede conseguir la v irtu d , cuando se m anifiesta en su traje sen c illo ,y libre de los resabios de la ambicin in ters. Entre tanto que se tratab a este n eg o cio , vivia san Pedro en Yalladolid em pleado en fervorosos ejerci cios , pero anhelando siem pre por vida mas sem ejante la de su penitente patriarca. A esta sazn se present en aquella ciudad el santo V illacreces, cuya vista llen de te rro r y de edificacin cuantos le vieron. Iba vestido de un sayal sum am ente to s c o , descalzo de pi y pierna , consum ido de p en iten cias, y predi cando con su m ismo ejemplo la reform a que deseaba establecer. Habia en tre los m i s m o s claustrales m uchos religiosos que llevaban mal la relajacin que se ha bia in tro d u c id o , y no apetecan mas que una ocasion oportuna para declararse en favor de la reform a. Uno de olios era san P e d ro , el c u a l, aunque hacia peco 5 20

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AO CRISTIANO,

que haba profesado, con el fervor de su grande espritu se habia adelantado los dem s. Luego que entendi las facultades que tenia del general el padre Yillacreces para adm itir al nuevo m todo de vida todos los que quisiesen profesarla, se fii v e rle , le comunic sus intentos, y le pidi ardientem ente que le llevaso consigo. El reform ador, viendo la excelente ndole de aquel jo v e n , sus adelantam ientos en la v irtu d , y las grandes esperanzas que ofreca de m ayores m e d ra s, le admiti con m ucho gusto como un don que el cielo le ofreca para cim entar sobre slidas virtudes el edi ficio de su reform a. Regalado, por su p a rte , qued igualm ente consolado, m irando Villacreces como un ngel que Dios le habia enviado para satisfaccin de su espritu y santificacin de su alm a. Habiendo llegado al erem ito rio , se desnud del hbito de c la u stra l, y se visti el saco de la nueva re fo rm a , profesando en manos de su bendito m aestro todo el rigor de la observancia segn la regla prim itiva de san Francisco. Once aos perm aneci en este lugar el san to , dedicado todos los ejercicios de las virtudes, y empleado en las m ayores austeridades. Su pobreza era su m a , pues algunas veces lleg hasta faltar aceite para la lm para del Santsim o; su com ida se reduca algunas leg u m b res, pocas en cantidad, y m al con dim entadas la oracion era c o n tin u a, los ayunos sin , in terru p ci n , y las penitencias speras y m ultiplica das. Observ por m uchos aos las nueve cuaresm as que llam an de san F ran cisco , en que se com prenda la m ayor p a r te , por m ejor decir casi todo el ao ; y de los dias que le quedaban libres destinaba muchos al ayuno de pan y ag u a, sin que jam s se perm itiese la condescendencia de una lijera colacion por la noche. Con la continuacin en o rar lleg tan alto grado de contem placin, que en ella era alim entado su es-

MATO. DIA. X I I I .

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pritu con extraos regalos del cielo. Padeca frecuen tem ente raptos x ta sis, y eran tan vehem entes, que le vieron m uchas veces levantado en el aire, siguien do lo terreno de su cuerpo la misma direccin que llevaba su espritu. A estos xtasis acom paaba una circunstancia m aravillosa, y era el rodearle un res plandor tan claro y luciente, q u e , aunque fuese de n o c h e, parecia que era de .d ia ; y los que estaban lejos llegaron ju z g a r alguna vez q u eai'd ia el con vento de A brojos, y fueron atropelladam ente carga dos de agua instrum entos para apagar el incendio. En medio de tan ta sublim idad de e sp ritu , no dejaba de atender las cosas mas bajas y menudas-, no habia ocupacion h u m ild e, ni ejercicio trabajoso y despreriable en que no fuese el p rim e ro ; y tan risueo se veia su sem blante cuando barra el co n v e n to , an daba de p u erta en p uerta solicitando de la piedad de los fieles el alim ento para sus h e rm a n o s, como cuan do embebido todo en Dios disfrutaba en la oracion sus soberanos favores. Arda su pecho en caridad por la salvacin de sus p r jim o s, y conociendo que para lograrla m ejor seria conducente el sacerd o cio , hall entre sus continuos ejercicios de piedad tiempo opor tuno para estudiar la ciencia de Dios en toda su ex tensin , h asta hacerse c a p a z , no solam ente de orde narse de sa c e rd o te , sino de hacer adm irable fruto en las almas por el ministerio de la palabra. En uno y otro senta indecibles delicias su espritu : la alegra que m ostraba en la conversin de los p ecad o res, y la celestial d ulzura que senta su alm a al consagrar el cuerpo y sangre de Jesucristo y alim entarse con tan divino m anjar, m anifestaban claram ente que, aunque Pedro vivia en carne m o rta l, estaba por su fervor transform ado en ciudadano del cielo. Por este tiempo fu Dios servido de coronar los grandes m erecim ientos del santo V illacreces, llevn-

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dol gozar de su g lo ria; y habindose ju ntado los religiosos de los dos e re m ito rio s, el de Aguilera y el de los Abrojos, para elegir vicario, todos de comn consentim iento eligieron san P ed ro , que brillaba en tre los dem s por sus virtudes como el sol entre las estrellas. Acept el gobierno como una carga que Dios ponia sobre sus hom bros p ara que la llevase en bene ficio de la religin y de sus h erm an o s; y as rigi como un padre benigno que am a sus hijos, aun cuando la justicia y el mismo am or le obligasen corregir sus defectos por medio del castigo. Era m an so , dulce y benigno con los hum ildes y apocados-, pero d u ro , severo inexorable con los soberbios y contum aces. Iba delante de todos con su ejem plo, para que nin guno le fuese pesado el rigor de la observancia. Jams cam in sino pi y d escalzo, sin om itir por esto los ayunos acostu m b rad o s, ni dispensarle de la oracion, largos rezos y m ultiplicadas fatigas. Defendi con tesn y constancia los derechos de la nueva reform a, acom etida desde sus principios por m uchos em isarios del com n enemigo que procuraba su destruccin, rezeloso de los grandes perjuicios que con el tiempo le habia de causar. Con este motivo padeci deshonras, calum nias y persecuciones las m as sangrientas-, pero cim entado liien en la h u m ildad, y siguiendo el ejem plo de aquel que di su vida en una cruz por sus ovejas, lo toler todo con sum a paciencia, y preva leci su constancia contra las astucias del dragn i nfernal. En medio de los peligrosos cuidados de la prela c ia , no desatendi un punto el principal de su propia santificacin; bien cierto , que de nada le servira ganar todo el m undo si padeca el m enor detrim ento su alm a. Fortaleci esta con el escudo inexpugnable de todas las v irtu d es; pero en las que m as sobresa la su agigantado espritu eran las tres teologales,

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como base y fundam ento de todas las dem s. Su fe era tan v iv a , que jam s lleg persuadirse que pe dia accidente alguno de la tierra tu rb a r la serie de tantas ocupaciones como se habia im puesto, para continuar y propagar la santa observancia. Dios mis* m o la prem i diferentes veces con repetidos m ilagros, haciendo que en el breve espacio de una hora pudiese andar en a y u n a s, pi y descalzo, catorce leguas, para cum plir en diversos lugares con las obligaciones de su m inisterio. Su confianza en Dios era firm e, y cual podia prom eterse de su viva f e ; y as sucedi q u e , teniendo necesidad de p asar del erem itorio de Abrojos algn sitio vecino para ejercitar la p ie d a d , no dud en ex ten d er su capa sobre las aguas del D uero, y pasar sobre ella al otro lado. Pero en lo que mas resplandeci este gran siervo de Dios, fu en la sublim e virtu d de la carida-d para con Dios y sus prjim os. Las obras m aravillosas que con estos eje c u ta b a, m anifiestan claram ente el incendio que ardia en su pecho. En cualquiera p arte que encon trase algn necesitad o , le ab razab a, le consolaba, y no le dejaba ir hasta h aber rem ediado enteram ente su m iseria. Si por casualidad encontraba algn pobre enfermo en el c a m in o , le levantaba con sum o aga sajo , le ayudaba y so ste n a ; y si no podia a n d a r , le ponia sobre sus h o m b ro s, y Je llevaba al convento. All le dispona toda su erte de m edicinas y regalos h asta que recobraba la s a lu d , y quedaba muy con tento y satisfecho con besar los pis y abrazar m u chas veces caritativam ente aquel pobre que tan vivam ente le representaba al mismo Jesucristo. Com padecase en extrem o de los lep ro so s, quienes asista y cu rab a con m as esm ero , besaba sus asque rosas lla g a s, y m uchas veces prem i el cielo este fervor de su ardentsim a c a rid a d , sanando m ilagro sam ente aauellos infelices, Pero sem ejantes m ara20 .

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villas se habian ya visto patentem ente p o r todos, en confirm acin de lo gratas que eran Dios las limosnas y obsequios que este santo varn em pleaba en el so corro de los m enestero so s.' Estaba el santo em pleado en el oficio de portero en el convento de A brojos; y como su.corazon com pasivo no podia ver una necesidad sin pro cu rar in m ediatam ente rem ed iarla, era ta n ta la limosna que d a b a , que llegaron los religiosos m urm u rar de l , y solicitar del guardian que pusiese oportuno rem edio. E ntre los m uchos infelices, se sealaba por su de solacin y su miseria u n a pobre viuda destituida de todo auxilio h u m a n o , y con la carga de tres hijos p equeiuelos, que aum entaban su dolor y su miseria. Un dia fu esta pobre pedir lim osna la hora do com er : advirtieron todos los religiosos que estaban en el re fe c to rio , que Regalado tom con grande pre cipitacin m uchos pedazos de pan y de c a rn e , y echndolos en la falda del h b ito , iba salir hacia la portera. Entonces el prelado le m and detenerse delante de to d o s, y le dijo : Gran priesa llevis, fray Pedro; d qu es eso que teneis en la falda P Turbse el santo algn p o c o , conociendo el principio de donde nacia la p re g u n ta ; pero vuelto en s, respondi: Padre, llevo rosas para- darlas una pbrecita que tiene de ellas necesidad. Mostradlas al punto, replic el guardian. Entonces el bendito religioso, lleno de un santo p u d o r , abri la fa ld a , y vieron todos con adm iracin convertidos en rosas los pedazos de carne y pan que ellos mismos habian visto antes con sus ojos. A dm iraron la bondad de Dios, que tan m aravi lloso se m anifiesta en sus siervos; le dieron infinitas gracias p o r un hecho tan m ilagroso, y vuelto l el prelad o , le dijo : Id , Padre, en el nombre del Seor, y dad esas rosas la pobre que las necesita; y no so lamente eso, sino dad cuanto fuere vuestra voluntad.

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que para eso nos lo concede liberalmente la divina be neficencia. Una de las m uchas gracias con que le adorn el cielo en prem io de su sania v id a , fu el don de pro feca, con el cual decia de antem ano los sucesos fu tu ro s, y veia las cosas que estaban m uy distantes de su presencia. Una noche estaba con sus religiosos cantando los m aitines, y concluidos, m and que se vistiesen algunos m inistros las sagradas v estid u ras, y precedidos de la cruz y del a c e tre , los llev la ribera del rio Duero que pasa por all cerca. Admira ban los religiosos una determ inacin tan ex tra a por todas sus circu n stan cias; pero poco despues de haber llegado la orilla del r i o , cesaron sus dudas y creci su adm iracin, viendo venir por el rio , y hacia la parte en que estab an , el cadver de una m u je r, que por defender su castidad se habia precipitado en las aguas. S acronlo, y le dieron honrosa se p u ltu ra , alabando Dios que tales cosas habia revelado su sierv o , pues era imposible que se supiese el caso por ningn medio humano. En otra ocasion m and tocar com er, y que fuesen los religiosos al refectorio, no obstante que el dispensero le habia certificado de que no habia ni un bocado de pan. Pero apenas se se n ta ro n , despues de bendecir la m e sa , cuando lla m aron la p o rte ra ; acudi el p o rte ro , y encontr una m ua cargada de pan y de otros com estib les; y habindolos conducido al refectorio, quiso recoger la caballera para cu id arla; m as fu en v an o , porque por mas diligencias que practic para h allarla, jam s pudo en contrar rastro alguno del cam ino que habia tom ad o , ni saber de donde habia venido. Seria cosa m uy prolija referir todos los portentos que obr la divina om nipotencia en recom endacin de la gran virtud de este santo. Basta saber que lleg exten derse tanto su faina, que aun en las parles mas r e

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m otas se encom endaban las personas piadosas a sus oraciones en los m ayores conflictos, sin que dejasen las mas veces de conseguir un xito feliz. Lleno ya de virtudes y m erecim ientos, m acerado su cuerpo con indecibles p en iten c ias, enriquecido su espritu con los dones del Espritu S a n to , y i* ibiendo gobernado con adm irable rectitud y pruden cia hasta consolidar la re fo rm a , quiso Dios llevar n uestro santo gozar el premio debido sus trabajos. En el ao de 1456, al principio de la cu aresm a, cay en una enferm edad peligrosa, de la cual luego enten di que habia de morir. Contristbanse sum am ente los religiosos por la prdida de un tan ejem plar y tan santo padre-, solo l estaba con el rostro alegre, consolndolos en su justo d o lo r , y exhortndolos continuam ente la constancia en el rigor comenza do. Uno de los accidentes de su enferm edad era un hasto todo gnero de com ida, que le hacia casi imposible tom ar alim ento. Deseoso el m dico, por el am or y veneracin que le ten ia, de en contrar alguna vianda que le fuese g ra ta , le pregunt un dia si com eria una codorniz. Respondi el santo que s; pero esta respuesta contrist mas to d o s , porque en aquel tiempo era poco menos que imposible poder satisfacer su apetito. Pero Dios, que quera glorificar su siervo de diversas m aneras, hizo que al salir el m dico del co n v e n to , le viniese la m ano u n a , la cual acosaba el milano. Cogila, y se fu m uy con tento en co n trar al s a n to , lisonjendose de que ya habia hallado con que satisfacer su apetito, y proion* g ar su vida. San Pedro tom la codorniz, y hacindola m uchas caricias, y componindola las plum illas que tenia espeluznadas, dijo : Preciosa avecita , Dios te ha librado de las uas crueles de tu enem igo, y ser razn que m ueras ahora en las mias? N o, de ninguna m an era; anda y alaba aquel que te cri ,

MAYO. DIA X I I I . 357 y que le libr de la m uerte. Y diciendo esto la ech v o la r, adm irando todos la dulzura de su ge n io , v aquella generosidad con que prefera la vida de una ave su propia conveniencia. Entre tanto la enferm edad se iba agravando de m odo que conoci que estaba su m u erte m uy cercana. Dispsose p ara ella con el santo sacram ento de la confesion, y pi diendo perdn sus herm anos con m uchas lgrim as de los defectos que les pudiesen h aber servido de escndalo de m olestia. Despues recibi con sum a devocion el santsim o sacram ento de la E u c a rista ; y queriendo los religiosos adm inistrarle el de la ex trem auncin, el s a n to , que veia con iguales ojos lo presente que lo fu tu ro , les m and que esperasen que viniese el obispo de Falencia, que la sazn era don Pedro de C astilla, sobrino del rey don Pedro, quien Dios habia inspirado para que fuese hacerle este ltim o honor. El suceso acredit la verdad de la profeca; pues de all poco lleg el obispo, y le adm inistr la extrem auncin. Hecho e s to , m and sus religiosos que rodeasen la pobre cam a en que y a c a , y rezasen las oraciones y salmos que para este fin tiene la Iglesia-, y m ientras e llo s . llenos de fervor y anegados en l g rim a s, recom endaban el alm a de su santo p a d re , este levant las m anos al c ie lo , y di ciendo , en tus manos, Seor, encomiendo m i espritu, le entreg en m anos de su Criador con sum a tran quilidad. Muri el dia 30 de m arzo del ao expresado y los sesenta y seis de su e d a d ; y su cuerpo fu sepultado en el sepulcro com n de los dem s reli giosos, com o l lo habia pedido con m uchas ansias antes de m o rir, rezeloso de que los religiosos q u i siesen hacerle alguna distincin. Pero Dios, cuyo cargo est el cuidar de que sean honrados y venerados sus siervos, le ensalz con tantos y tan estupendos m ilagros, que por su m u -

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titud no perm iten referirse aqu. Muchos que habian m uerto violentam ente de enferm edad, recobraron la vida ponindose sus cadveres sobre el sepulcro jel santo. Iguales beneficios recibieron c o jo s, m an co s, ciegos, tu llid o s, ap e stad o s, heridos y enfermos de cualquiera peligrosa dolencia * de m anera que , ninguno llegaba im plorar su proteccin su se pulcro , que se fuese desconsolado. Un dia se lleg un pobre pedir limosna al p o rtero , el cual le dijo que no tenia nada para darle. Fuese el pobre al sepulcro de san P e d ro , y or a s : O sanio v a r n ! Si t vivieras hoy dia, no saldra yo d aqu desconsolado y sin limosna para no perecer de hambre. Al decir esto , m iseri cordia de Dios! se abri el se p u lc ro , y alargando el santo la m an o , di un pan aquel infeliz, que fu por todas partes pregonando la m aravilla. A este te no r eran tan tas las que Dios obraba por su siervo, que solam ente en los seis m eses prim eros despues de su m u e rte , se justificaron ciento veinte y ocho m iV gros, p o r deposicin de las personas que fueron J a r g racias, presen tar sus votos por los beneficios recibidos. Treinta y seis aos perm aneci el cuerpo de san Pedro en el lugar hum ilde en que habia sido enter rad o pero fu glorificado con gran copia de m ilagros, y honrado por l gran concurso de gentes de todas jerarq u as que concurran im plorar su patrocinio y venerar sus reliquias. R eyes, prncipes, p relad o s, pueblos enteros se veian ir continuam ente publicando la santidad de san P e d ro , y pidiendo que su cuerpo fuese trasladado mas decente sepulcro. Pero esto no se verific hasta el ao de 4492, dia 45 de mayo, ?n que habindose construido un magnfico sepulcro de alabastro de orden de la reina Isabel, en la capilla m ay o r, al lado del evangelio, se desenterr el sa grado c ad v er, y se traslad all con gran pompa y

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a p a ra to , asistiendo la procesin la m ism a rein a, m uchos obispos y g ra n d e s, y el clero y religiosos do los pueblos circunvecinos. Al tiem po de hacer la ex hum acin. se hallaba presenle la reina Isa b el, que este efecto habia acudido desde Granada despues de su conquista, dejando all al rey p ara cuidar de la ciudad, m ientras ella daba gracias Dios por la vic toria. Sin em bargo de que el lugar en que estaba sepultado era sum am ente hm edo, hallaron el cuerpo entero in c o rru p to , fresco y fle x ib le , y el olor fragantsim o que exhalaba se difundi p o r el con v e n to , y aun por los campos vecinos. A dm irada la reina de aquella m a ra v illa , y deseosa de que el rey su m arido la viese y alabase Dios en sus san to s, m and que le cortasen una m ano para envirsela por reliquia su esposo. Ejecutse a s , y sali la sangre tan fresca y encarnada como si estuviera vivo, recogindola en lienzos que em paparon en e lla , y que se conservan en el convento de Agui lera entre las m as preciosas reliquias. Con estos portentos creci la fam a de su santidad ta n to , que hasta los rey es, prn cip es, arzobispos, nuncios apos tlicos, y el rey Felipe III, con su esposa M argarita de Austria y el prncipe h ered ero , fueron visitar al s a n to , im plorar su favor en los sucesos calam itosos, recibiendo siem pre los prem ios debidos su fe y tan piadosos actos de religin. No om itieron los reli giosos diligencia alguna para justificar en la forma d e b id a , tanto la veneracin y culto que tributaban los fieles este gran siervo de Dios, com o los innu m erables prodigios y m ilagros que por su intercesin hacia Dios cada dia y hallando el santo padre Ur , bano VIII que uno y otro corresponda la inform a cin que se hizo de sus heroicas virtu d es, le declar santo en 24 de junio del ao de 1G83. Celbrase sa licita con oficio y misa pro p ia, por decreto de In o -

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ANO CRISTIANO,

cenco XI, expedido 43 de m a y o , que quiso que todos los fieles gozasen el consuelo de tener en el discurso del ao un dia destinado la invocacin de este gran p en iten te, de este ejemplo de prelados y n orm a de corazones caritativos. MARTIROLOGIO IOJ W O . En R om a, la Dedicacin de la iglesia de Santa Mara de los M rtires, hecha por el bienaventurado papa Bonifacio IV, q u ie n , despues de haber purifi cado este antiguo templo dedicado todos los dioses con el nom bre de P an te n , lo consagr en honor de la bienaventurada siem pre Virgen Mara y de todos los m rtires, en tiempo del em perador Focas. En C onstantinopla, san M udo, presbtero y m rtir, q u e , despues de haber padecido m ucho por defender el nom bre de Jesucristo en la ciudad de Anfpolis, bajo el procnsul Laodicio y el em perador Dioclecian o , llevado de all B izancio, fu decapitado. En H eraclea, santa G liceria, nacida en R o m a, m artirizada en tiempo del em perador Antonino y del presidente Sabino. En Alejandra, la conm em oracion de m uchos santos m rtire s, que fueron m uertos por los Arranos en la iglesia de san Teonas en odio de la fe catlica. En M aestric, san Servasio, obispo de la iglesia do T ongres, cuyo m rito m anifest Dios, porque cuando toda aquella com arca estaba cubierta de nieve en el invierno, jam s lleg cuajarse encima de su sepulcro, hasta que los habitantes edificaron sobre l un tem plo. En Palestina, san Juan el Silencioso. En ^alladolid , san Pedro Regalado co n feso r, del orden de Herm anos M enores, restau rad o r de la disciplina regular en ios conventos de Espaa, al cual canoniz el papa Benedicto XIV.

J.VYO. D ! \ X I I ! .

SGi

La misa es en honor del santo, y la oracion la siguiente,


D piis, qui decium f.unu0 Dios ,q u c le dignaste lleva., lum luum Pcirum, carne mor- gozar de las delicias de til glo* tificalum, ad delicias glorias ria til amado siervo P edro, fu assumere dignalus e s : despus de las m ortificaciones concede propiiius, ut ad de- que en su cuerpo liabia sufrido: leclaiiones, quic in deslea la concdenos, m isericordioso Sesunt usque in fincm, merilis or, qu e por su s m ritos inojus el inlercessione pervenire tercesion podamos llegar las valcainus. Per Dominum nos- eternas d elicias que nos teneis irum Jesum Chrisium... preparadasparasiem pre vues tra diestra. Por nuestro Seor J esu cristo...

La epstola es del cap. 31 de la Sabidura, y la misma del dia x n , pg. 304.


REFLEXIO NES.

Bienaventurado el varn, dice el Espritu S anio, que fu encontrado sin mancha. Qu diverso lenguaje el que usa Dios del que usa el m u n d o , cuando se tra ta de definir la verdadera felicidad de los hom bres-! Dios llam a dicha todo aquello que por lo com n es m irado del m undo con te d io , con tem or, con aborrecim iento. El padecer persecuciones, el estar consum ido y abism ado por la p o b re z a , el ali m entarse con el pan de la tribulacin y de las lgri m a s , en una p a la b ra , el ser objeto de la contradic cin del m undo y de su desprecio, es felicidad y bienaventuranza segn el espritu de Dios. As clama de continuo en las sagradas E sc ritu ra s : Bienaventura dos los p o b re s, bienaventurados los que llo ra n , bienaventurados los que son p erseg u id o s, y bienaventu rados los que fueron hallados sin m ancha. Por el co n tra rio , el m undo no encuentra felicidad sino en. las riq u ezas, en los d eleites, en los pasatiem pos, y en u n ten o r de vida libre de toda m ortificacin y
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ANO CRISTIANO,

cenco XI, expedido 43 de m a y o , que quiso que todos los fieles gozasen el consuelo de tener en el discurso del ao un dia destinado la invocacin de este gran p en iten te, de este ejemplo de prelados y n orm a de corazones caritativos.
MARTIROLOGIO IOJ W O .

En R om a, la Dedicacin de la iglesia de Santa Mara de los M rtires, hecha por el bienaventurado papa Bonifacio IV, q u ie n , despues de haber purifi cado este antiguo templo dedicado todos los dioses con el nom bre de P an te n , lo consagr en honor de la bienaventurada siem pre Virgen Mara y de todos los m rtires, en tiempo del em perador Focas. En C onstantinopla, san Mucio, presbtero y m rtir, q u e , despues de haber padecido m ucho por defender el nom bre de Jesucristo en la ciudad de Anfpolis, bajo el procnsul Laodicio y el em perador Dioclecian o , llevado de all B izancio, fu decapitado. En K eraclea, santa G liceria, nacida en R o m a, m artirizada en tiempo del em perador Antonino y del presidente Sabino. En Alejandra, la conm em oracion de m uchos santos m rtire s, que fueron m uertos por los Arranos en la iglesia de san le o n a s en odio de la fe catlica. En M aestric, san Servasio, obispo de la iglesia do T ongres, cuyo m rito m anifest Dios, porque cuando toda aquella com arca estaba cubierta de nieve en el invierno, jam s lleg cuajarse encima de su sepulcro, hasta que los habitantes edificaron sobre l un tem plo. En Palestina, san Juan el Silencioso. En ^alladolid , san Pedro Regalado co n feso r, del orden de Herm anos M enores, restau rad o r de la disciplina regular en ios conventos de Espaa, al cual canoniz el papa Benedicto XIV.

J.VYO. D ! \ X I I ! .

SGi

La misa es en honor del santo, y la oracion la siguiente.


D piis, qui dilecium f.unu0 Dios ,q u c le dignaste lleva., lum luum Pcirum, carne mor- gozar de las delicias de tu glo* tificalum, ad delicias glorias ria tu amado siervo P edro, fu assumere dignalus e s : despus de las m ortificaciones concede propiiius, ut ad de- que en su cuerpo liabia sufrido: leclaiiones, qu in deslea tua concdenos, m isericordioso Sesunt usque in fincm, merilis or, qu e por su s m ritos inojus el inlercessione pervenire tercesion podamos llegar las valcaimis. Per Dominum nos- eternas d elicias que nos teneis irum Jesum Chrisium... preparadasparasiem pre vues tra diestra. Por nuestro Seor J esu cristo...

La epstola es del cap. 31 de la Sabidura, y la misma del dia x n , pg. 304.


REFLEXIO NES.

Bienaventurado el varn, dice el Espritu S anio, que fu encontrado sin mancha. Qu diverso lenguaje el que usa Dios del que usa el m u n d o , cuando se tra ta de definir la verdadera felicidad de los hom bres-! Dios llam a dicha todo aquello que por lo com n es m irado del m undo con te d io , con tem or, con aborrecim iento. El padecer persecuciones, el estar consum ido y abism ado por la p o b re z a , el ali m entarse con el pan de la tribulacin y de las lgri m a s , en una p a la b ra , el ser objeto de la contradic cin del m undo y de su desprecio, es felicidad y bienaventuranza segn el espritu de Dios. Asi clama de continuo en las sagradas E sc ritu ra s : Bienaventura dos los p o b re s, bienaventurados los que llo ra n , bienaventurados los que son p erseg u id o s, y bienaventu rados los que fueron hallados sin m ancha. Por el co n tra rio , el m undo no encuentra felicidad sino en. las riq u ezas, en los d eleites, en los pasatiem pos, y en u n ten o r de vida libre de toda m ortificacin y
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AO CR IST IA N O ,

m iseria. Llam a felices los principes poderosos, los astutos m in istro s, los grandes o rg u llo so s, las m ujeres m u n d an as, y todos aquellos que sirven sin reserva la am bicin, la avaricia, la torpe za. B ienaventurados, d ic e , los ricos que con un metal encantador se proporcionan la satisfaccin de todos sus d e se o s b ie n a v e n tu ra d o s los que rien en el fe stin , en el pasatiem po r celebrando con burlas y ch ocarreras el contratiem po de su enem igo, el infortunio sobrevenido su r iv a l, y las miserias de to d o s ; b ien av en tu rad o s, en f in , aquellos que jam s vieron el ceudo rostro la trib u laci n , ni corrieron sus lgrim as por otro m otivo que por un exceso de aleg ra; siem pre co n ten to s, siem pre abastecidos, siem pre servidos y celebrados de todos. Pero quin tendr ra z n , quin calificar las cosas segn son en s m ism as, sin trocar las ideas ni hacer una confusa mezcla de la m entira y la ver dad? Quin ser el que nos d una instruccin slida sobre n u estra verdadera felicidad, D ios, el m undo? Si fueran nuestras pasiones las que hubiesen de dar respuesta estas p re g u n ta s, desde luego se decla raran en favor de este ltim o. Pero si se consulta la razn y la experiencia, se hallar que Dios, que es verdad p o r esencia, y que nos am hasta el punto de d ar su Hijo unignito por n u estra redencin, es el nico q u e nos dice la v e rd a d , y el que nos seala el cam ino verdadero para conseguir la bienaventuranza. Si por casualidad, dice san Agustn ( i ) , teneis rique z a s , honores, dignidades, no pensis que sois por esto felices. Para el que sabe alegrarse en el Seor, y entiende cul es el fin y paradero de las cosas de csle m undo, su felicidad no es honor, sino peso. E l evangelio es del cap. 12 de san Lucas, y el mismo que el dia xn, pg. 307. ( Senil. 50!.

MAYO. DIA X I I I .

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M ED ITA CIO N .
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.- OBRE LAS D IV E R SIO N E S Y COMPLACENCIAS DE ESTA VIDA.

P U N T O PR IM EH O .

Considera que, segn e dictam en del anglico doc tor santo T om s, las diversiones y alegras de este m undo son para el cristiano lo mismo que para un enferm o las m edicinas. Tres condiciones debe ten er una medicina para conseguirse e] efecto deseado : debe no ser n o civ a. no ser p eligrosa, ni dem asiadam ente con tin u a; pues de la misma m anera ha de ser la diversin. En prim er lugar debe carecer de todo pecado-, porque si no se puede log rar sin com eter ofensas contra Dios, ya es contraria al fin para que se elig e, que es la m oderada recreacin del nimo. C onsidera, p u es, cm o po drn serte lcitas aquellas conversaciones en que se desenfrena la libertad para m u rm u rar de tu prjim o, ridiculizar sus acciones y censurar su conducta? Cmo puedes d ar el nom bre de diversin la lec tu ra de ciertos libros impos escandalosos, que debilitah la fe , m inoran el respeto y reverencia que so debe las cosas sagradas y divinas, y llenan el cora zon de una obscena ponzoa, que envenena la hones tidad y las costum bres? Cmo te ser licito divertirte in aquella te rtu lia , que concurren personas pro banas, que con su aspecto y conversaciones libres te contam inan, te escandalizan, y dan con tu ino cencia en un precipicio? Sem ejantes diversiones son realm ente una sentina de culp as, y por tanto ilcitas al cristiano. En segundo lu g a r deben no ser peligrosas; porque escrito ct t quo el que voluntariam ente se pone en el

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AO C R IST IA N O ,

peligro, perecer en l. Jam s llegan los hom bres la demencia de poner en peligro la vida por ad quirir alguna m ayor robustez en el cu erpo; ni h ab r enferm o tan inconsiderado que tom e un vaso de medicina sabiendo que tom ndola puede co rrer su vida gran p e lig ro , m ayorm ente si sabe que no hay necesidad alguna de tom ar precisam ente aquella m ed icin a, sino que hay otras varias inocentes con Jas cuales no peligra su salud. As obran los hom~ b res respecto de la vida te m p o ra l: y serem os tan necios, que sigamos diversa conducta cuando se trata de la vida eterna ? P o r una diversin m om entnea y p asajera, ser justo que se ponga esta en peligro? No es una necedad c rim in al, habiendo taas di versiones inocentes con que recrear el nimo de las fatigas que te causan las indispensables obligaciones de tu estad o , elegir precisam ente aquellas en que pones tu vida eterna en peligro? Examina tu concien cia ; repasa tu v id a ; pregunta tu misma experien cia, q u fruto sacaste de tales y tales diversiones? A cuerdate si despues de ellas tuviste que llorar los pis del confesor la prdida de la divina g ra c ia , y recu p erar con ayunos y arrepentim ientos lo que en pocos m inutos te rob una risa pasajera, y una di versin desarreglada y peligrosa. En una palabra, siem pre que expongas algn detrim ento tu alm a, siem pre que en la diversin haya algn secreto veneno que vaya poco poco resfriando tu devocion, llevndose el tiempo destinado piadosos ejercicios, - retrayndote de la continuacin de los actos virtuosos en que te habas ejercitado, seduciendo de otra cualquier m anera tu corazon para que caiga en la deshonestidad, en la avaricia, en la im piedad, en la indevocin, o tro lazo de Satans, la tal diversiou es peligrosa, y de consiguiente debes huirla. Mas supongamos que es t a l , que ni tiene en si

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cu lp a, ni en ella ha encontrado tu conciencia peligro. Todava le resta olro inconveniente que evitar, y es el de la inm oderada continuacin. Un poco de diver sin, deca A ristteles, basta para reparar la vida, as como un poco de sal es suficiente para condi m entar los alim entos; y otro gentil. Cicern, deca que se ha de usar de los juegos y recreaciones como del sueo con parsim onia. Los rem edios dejan d< s e r lo , y aun llegan ser venenos verdaderos, cuando se toman en una cantidad excesiva. De la misma ma nera las diversiones dirigidas la recreacin del nim o, dejan de ser tiles cuando se frecuentan de m asiado , en ellas se consum e una considerable y preciosa parte de tiempo. Siendo esto as, qu juicio podrem os hacer de aquellos hom bres disipados, que parece no han nacido para o tra cosa que para em plearse en diversiones continuas? Cmo podrn te n er sus conciencias tranquilas aquellas m ujeres, que, aunque no dan entrada los excesos contrarios la honestidad, desean y procuran que se sucedan sin interrupcin las diversiones y pasatiem pos? Es posible que un cristiano no ha de en contrar gusto y alegra sino en disipar lastim osam ente las horas destinadas m erecer la etern a bienaventuranza ! cun dign es de compasion I PLATO SEGUNDO. Considera los daos que nacen de las diversiones mas com unes que se estilan en la so c ie d a d , cuales son el juego , los festines y el baile. Ellos so n , la v e rd a d , tantos en nm ero y de tanta trascendencia, que solam ente la falta de conside racin puede hacer que los hom bres se entreguen sem ejantes diversiones. P o rq u e , qu vicio falta donde llega encenderse la pasin al juego? Poco

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poco e n tra dom inando la avaricia : esta se apodera del c o ra z o n . y ahuyenta de l la a m ista d , la hones tid ad , la decencia, el cuidado solcito de las obli gaciones : qu mas? hace que el jugador traspase todas las leyes del am or que prescribe la n a tu ra le z a, y los derechos suprem os debidos la divinidad. A un q ue al principio te sientes la m esa de juego con indiferencia, con desinters y con intencin deter m inada de no hacer mas que rec rear el nim o, dentro de poco advertirs que se va encendiendo el fuego de la a v aricia, y que consum e aquellos racionales propsitos. A esto se aade, que e n tre los jugadores nunca deja de haber rabia y d esesp eraci n , y de consiguiente todos los desrdenes que ,esto se siguen. Las pala bras obscenas suelen p a sar con el nom bre de chistes y g racias; las blasfem ias y maldiciones se tienen por desahogos tolerables en aquel que pierde; la buena fe padece sus heridas cuando se declara la suerte en fa vor de la avaricia; el tem or, la esperanza y mil afec tos contrarios despedazan el corazon y envuelven el alma en un abismo de confusion y de delitos. Si pier d es, disipas los bienes que te concedi el cielo para la m anutencin de tu fam ilia; reduces tal vez tu inocente m ujer y tu s tiernos hijos una estrechez y m iseria vergonzosa; descuidas entre tanto su edu cacin y la de tus c ria d o s ; te pones en peligro de com eter mil ruindades y b a s ta rd a s , y te quedas con el eterno pesar de h ab er aventurado un ciego golpe de fortuna lo que ganaste con tantos cu id ad o s, sudores y fatigas. Si g a n a s , eres ocasion de producir en o tra familia estos m ism os males : luego de cual quier m an era, el juego en que aventures sumas considerables, no solam ente es peligroso, sino que es ilcito, es in ju sto , es execrable. Igual juicio se puede h a c n r, sin peligro de en-

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gaarse m u c h o , de aquellas diversiones conocidas con el nom bre de festines. Dios in m o rta l, cuntos desrdenes, cuntos excesos, cuntas abom inaciones y delitos en lo que se reputa por una d iv e rsi n ! Acaso p retenders engaarte diciendo que t no vas all por ningn fin to rc id o , y que la caridad te ensea que debes ju zg ar lo mismo de tu prjim o? Pero esto no es o tra cosa que una ilusin especiosa con que se pro curan cohonestarlos excesos de las pasiones. Atiende sino las obras de cada u n o , y juzga despues de los fines que pudieron proponerse antes de ejecutarlas. No p rocura toda m ujer presentarse con los adornos que mas hagan resaltar su n atu ral herm osura ? No se emplean con profusion cau d ales, tiem po, artificios, y cuanto tiene la n aturaleza de precioso para lograr este efecto? Los hom bres , por su p a rte , no se p re vienen solcitos de todos los atractivos que conocen pueden hacer im presin en los corazones dbiles? Cada persona no es un objeto de escndalo, que se tiene por intil cuando no ha logrado enred ar en sus lazos alguna de las alm as que tuvieron la desgracia de asistir tan inicua asam blea? No se ve palpable m ente andar por toda la sala del festn Ia*palabra obscena, la vista provocativa, la accin to rp e , el m ovim iento l b ric o , la risa descom puesta , la chanza licenciosa, la solicitacin, la m u rm u raci n , la des honestidad y todos los m onstruos del abismo? No se puede negar esto , ni que el festn es el m edio mas oportuno de que se vale el com n enem ig o , para d ar <m tierra con aquella virtud que no pudo d errib ar de o tro modo. En esta m ateria sabe que. obran de con cierto con l todos los cristianos ; unos ensanchando el Evangelio para hacer que perm ita un gnero de di v ertim ientos, en que peligran las almas-, otros per suadindose neciam ente que los consejos de los pa dres esp iritu ales, y las am enazas de los m inistros de

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D ios, nacen m as de la severidad de su g en io , que de los preceptos de la m o ral; otros ex citan d o , otros so licitan d o , otros consintiendo que la m atrona hon rad a y la inexperta doncella vayan poner su inocen cia en un manifiesto peligro-, y to a o s, finalm ente, contem porizando con los designios de aquel infernal dragn q u e , segn la expresin de san Pedro, anda continuam ente al rededor de nosotros con deseos de devorarnos. En vista de estos daos tan atroces, po d r un cristiano aventurar en tales diversioues una alm a cuya redencin cost Jesucristo verter toda su sa n g re , y m orir en una cruz ?
JACULATORIAS.

I m labor et exullabo in t e , psallam nornini luo , Altissime. Salm. 9. ; O altsim o y amabilsimo Dios m i ! mis com placen cias y regocijos sern siem pre en t , y en ensalzar tu santo nom bre. Non sedi in concilio ludenlium , quoniam comminatione replesti me. Jerem . 15. Movido, Seor, de tu s justa? a m en a zas, ni me sen t, ni me sentar jam s la mesa de los que consumen en juegos ilcitos el tiem po destinado por vos la b ra r la corona de la bienaventuranza.
PROPOSITOS.

Las honestas y m oderadas recreaciones no estn prohibidas ni por el E vangelio, ni por ninguna otra ley divina ni hum ana. No hay telogo tan severo, que no adm ita la virtud llam ada en la filosofa m oral eutrapelia, la cual conserva un medio entre la vida dem asiadam ente triste y au stera, y aquella que no es o tra cosa que u n a continua sucesin de diversiones y alegras ; de m anera que el oficio de esta virtud es

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arreg lar los divertim ientos y recreaciones, segn las reglas de la h o n estid ad , y los dictm enes de la razn. Dios nuestro Seor, que conoce perfectam ente nues tra flaqueza, como que es una de las penas quo impuso la prim era transgresin, sabe que no somos / capaces de estar siem pre en un trabajo no in terrum pido. Su m isericordia se apiad de n uestra m iseria , concedindonos algn tiempo para em plearlo en descansar de nuestras fatigas, rep arar las fuerzas p e rd id a s, y co b rar nuevo vigor para los ejercicios futuros. De aqu nace la consecuencia de que las ho nestas recreaciones nos son licitas por la ley de la necesid ad , que es la suprem a en tre todas las leyes. Pero de esto mismo se deduce tam b in , que el hom bre afem inado, el o cio so , el que sigue conti nuam ente los usos y costum bres del mundo-, ya es tando siem pre en una vergonzosa in acci n , ya em pleando su vida en juegos, festines y espectculos, no puede lcitam ente consum ir tiempo alguno en diver tirse ; y de consiguiente, cada diversin para e ste, aunque ella por s sea in o cen te, es pecaminosa. La razn es m anifiesta; pues siendo las diversiones, segn santo T om s, una especie de m edicina conce dida nicam ente para rep arar las fuerzas perdidas con el tra b a jo , es claro que no puede ni debe tom arla el que de ninguna m anera puede reputarse por en fermo de esta clase, puesto que siem pre est ocioso. Y a s i, aun el uso de las diversiones licitas le es nocivo ilcito , por causa de que su intencin est conti nuam ente daada. Se infiere igualm ente, que las diversiones peligrosas, aunque puedan rep arar las fuerzas realm ente perdidas en el tra b a jo , no son lici ta s , porque ponen en peligro la salud del alm a , que debe preferirse la m ism a vida. Ultimamente se infiere que toda diversin que es contraria su fin , por su n a tu ra le z a , por sus circunstancias, esto es,
2 !.

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porque est prohibida por las leyes, como ios juegos de en v ite, otros sem ejantes, porque por el exceso de la cantidad que se a v e n tu ra , por la prdida del tiem p o , p o r el descuido de las obligaciones, porlGs peligros escndalos, llega ser frecuentem ente nociva la concien cia, no es de ninguna m anera lcita. Padres y m adres de fam ilias, que no contentos con la ruina que causais en vosotros m ism os, y con des cuidar la buena educacin de vuestros hijos y cria dos , exponeis la inocencia y su erte de unas jvenes in ex p ertas, conducindolas los festines para que sean el cebo de las insolentes m iradas, y para que p o r su p arte sientan en el tierno pecho todo eLfuego de la vanidad y de la concupiscencia, m irad lo que hacis: y ya que no tengis piedad de vuestras almas, tenedla lo m enos de aquellas inocentes, que pe recen las mas veces, no ta n to por exceso de mali cia , com o por defecto de instruccin y experiencia. Todos los hijos se p ersuaden que cam inan seguros siguiendo los consejos y ejem plos de sus padres : por f a n to , estos sern responsables de sus vicios y desli ces : las m adres de familias hab rn de d ar cuenta D ios, no solo de los escndalos que ocasionaron con la vanidad propia, sino de los que causan sus h ija s, de quienes son directoras y m aestras.
V V ^ m V W W .U V v W V W W V V W V W '- V W W W W W W W V V W V V W W W W W V X W V l W V I W

DA CATORCE.
SAN BONIFACIO,
m r t ir .

Ilcia el principio del c u arto sig lo , bajo el imperio de Galerio M xim o, se adm ir en la Iglesia una de aquellas ex traordinarias conversiones que obra algu nas veces la m ano poderosa del Seor para anim ar

MAYO. DIA X IV .

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Ja confianza de los p ecad o res, y para descubrir al mismo tiempo los hom bres los tesoros de sus mise ricordias. Habia en Roma una dam a jo v e n , n o b le , rica y po derosa, llam ada A glae, hija de Acacio que habia sido p ro c n su l, de familia se n a to ria , la cual estaba tan entregada al fausto y la v a n id a d , que solia dar al pueblo juegos pblicos, cuyos gastos costeaba ella m ism a. Era la verdad cristiana ,p e ro desacreditaba el nom bre y la profesion con su desarreglada vida. Ocupada toda del espritu del m u n d o , se entregaba totalm ente las diversiones, hasta tocar la raya de la d iso lu ci n , con grande escndalo de todoslos fieles. Tenia com ercio ilcito con su m ismo m a y o rd o m o , joven de bella disposicin, pero dado al vino y todos los dem s desrdenes. Llambase' Bonifacio, y aun que era tam bin cristian o , lo era solo de n o m b re , deshonrando la profesion, igualm ente que su a m a , por la disolucin de sus costum bres. En m edio de estos d efectos, se notaban en l tres buenas prendas : co'mpasion de los m iserab les, caridad con los pobres, y hospitalidad con los extranjeros. Hacia m ucho tiempo que traia una vida m uy des o rd e n a d a , cuando el Dios de las m isericordias mud su corazon con la conversin de la misma que le ha bia pervertido. Movida Aglae de una poderosa gracia in terior, abri los ojos para conocer su desrdenes y espantada con la vista del nm ero y de la gravedad de sus p ecados, despedazado el corazon de dolor, resolvi aplacar la ira de Dios con sus lim osnas y con una pronta penitencia. A la conversin de Aglae se siguiinm e diatam ente la de Bonifacio, y am bos repararon con ventaja el escndalo que habian dado los fieles, con la m u danza de su vida y con sus grandes ejemplos. Co m enz Aglae haciendo Dios un generoso sacrificio

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porque est prohibida por las leyes, como ios juegos de en v ite, otros sem ejantes, porque por el exceso de la cantidad que se a v e n tu ra , por la prdida del tiem p o , p o r el descuido de las obligaciones, porlGs peligros escndalos, llega ser frecuentem ente nociva la concien cia, no es de ninguna m anera lcita. Padres y m adres de fam ilias, que no contentos con la ruina que causais en vosotros m ism os, y con des cuidar la buena educacin de vuestros hijos y cria dos , exponeis la inocencia y su erte de unas jvenes in ex p ertas, conducindolas los festines para que sean el cebo de las insolentes m iradas, y para que p o r su p arte sientan en el tierno pecho todo eLfuego de la vanidad y de la concupiscencia, m irad lo que hacis: y ya que no tengis piedad de vuestras almas, tenedla lo m enos de aquellas inocentes, que pe recen las mas veces, no ta n to por exceso de mali cia , com o por defecto de instruccin y experiencia. Todos los hijos se p ersuaden que cam inan seguros siguiendo los consejos y ejem plos de sus padres : por f a n to , estos sern responsables de sus vicios y desli ces : las m adres de familias hab rn de d ar cuenta D ios, no solo de los escndalos que ocasionaron con la vanidad propia, sino de los que causan sus h ija s, de quienes son directoras y m aestras.
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DA CATORCE.
SAN BONIFACIO,
m r t ir .

Ilcia el principio del c u arto sig lo , bajo el imperio de Galerio M xim o, se adm ir en la Iglesia una de aquellas ex traordinarias conversiones que obra algu nas veces la m ano poderosa del Seor para anim ar

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Ja confianza de los p ecad o res, y para descubrir al mismo tiempo los hom bres los tesoros de sus mise ricordias. Habia en Roma una dam a jo v e n , n o b le , rica y po derosa, llam ada A glae, hija de Acacio que habia sido p ro c n su l, de familia se n a to ria , la cual estaba tan entregada al fausto y la v a n id a d , que solia dar al pueblo juegos pblicos, cuyos gastos costeaba ella m ism a. Era la verdad cristiana ,p e ro desacreditaba el nom bre y la profesion con su desarreglada vida. Ocupada toda del espritu del m u n d o , se entregaba totalm ente las diversiones, hasta tocar la raya de la d iso lu ci n , con grande escndalo de todoslos fieles. Tenia com ercio ilcito con su m ismo m a y o rd o m o , joven de bella disposicin, pero dado al vino y todos los dem s desrdenes. Llambase' Bonifacio, y aun que era tam bin cristian o , lo era solo de n o m b re , de-honrando la profesion, igualm ente que su a m a , por la disolucin de sus costum bres. En m edio de estos d efectos, se notaban en l tres buenas prendas : co'mpasion de los m iserab les, caridad con los pobres, y hospitalidad con los extranjeros. Hacia m ucho tiempo que traia una vida m uy des o rd e n a d a , cuando el Dios de las m isericordias mud su corazon con la conversin de la misma que le ha bia pervertido. Movida Aglae de una poderosa gracia in terior, abri los ojos para conocer su desrdenes y espantada con la vista del nm ero y de la gravedad de sus p ecados, despedazado el corazon de dolor, resolvi aplacar la ira de Dios con sus lim osnas y con una pronta penitencia. A la conversin de Aglae se siguiinm e diatam ente la de Bonifacio, y am bos repararon con ventaja el escndalo que habian dado los fieles, con la m u danza de su vida y con sus grandes ejemplos. Co m enz Aglae haciendo Dios un generoso sacrificio

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de todas sus galas y sus joyas-, prohibise todo gnero de diversiones, y se retir para siem pre de todas las concurrencias m undanas. A las antiguas diversiones ilcitas sucedi el a y u n o , la o ra c io n , el cilicio y otras m uchas penitencias: y procurando redim ir sus peca dos con sus lim osnas, se- sepult en un profundo re tiro , determ inada p a sa rlo restante de su vida e n tre gemidos y llantos. Por su parte Bonifacio no omita medio alguno para ser fiel la g ra c ia , dando cada dia nuevas pruebas de la sinceridad de su cou> versin. Noticiosa Aglae de que el em perador Galerio Mximo continuaba en el Oriente la persecucin con tr a los cristianos, que habia cesado en Roma despues de algunos a o s , y que cada dia sellaba la fe con su sangre algn generoso confesor de Je su c risto , llam Bonifacio, y le dijo con las lgrim as en los ojos : Bien sabes la necesidad que t y yo tenem os de so licitar la proteccin de los santos m rtire s, tan poderosa con el Seor. He oido decir, que todos los que sirven los santos que com baten por Jesu c ris to , m erecen que los mismos santos intercedan por ellos en el tribunal del suprem o J u e z ; la per secucion es cada dia mas furiosa en el O riente; to dos los dias se hacen nuevos m rtire s; v , p u es, y trem e algunas re liq u ia s; haz cuanto puedas para presentarm e el cuerpo de algn m rtir, que yo le )> recibir con v en eraci n , y construir en su honor un oratorio. Muy gustoso Bonifacio con sem ejante co m ision, dispuso un magnfico tren para p artir desem pe arla : tom una gran cantidad de d in e ro , as para com prar los cuerpos de los m rtire s, como para so co rrer los siervos de Dios que estaban en las cr celes , y para hacer cuantiosas limosnas los pobres. Prevenidos, p u e s, doce caballos, tres lite ra s, y

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diversos arom as para em balsam ar los santos cuerpos, parti para la Cilicia. Al despedirse de su a m a , la dijo como por chanza : S e o ra, vos me enviis que os traiga el cuerpo de algn mrtir-, si Dios me hiciera la gracia de que diese mi vida por la fe, y os traje ran mi c u erp o , le tendrais por reliquia? Boni* )) faci, le respondi A glae, ya no es tiempo de chan zas; la corona del m artirio no se hizo para tan grandes pecadores : procura no desm erecer tra e r me el santo depsito que te en carg o , y hacerte > digno de la proteccin del santo cuyas reliquias me t> condujeres. Hicieron estas palabras grande impresin en nues tro santo. Prohibise el uso de la carne y del vino por todo el tiempo del viaje-, y juntando esta absti nencia la continua oracion que hacia Dios, y las copiosas lgrim as de contricin que d erram aba, se iba disponiendo para la corona del m artirio. Luego que lleg Tarso de Cilicia, envi al mesn el equipaje y los criad o s, y l. se fu en busca de algunos cristianos de la ciudad para saber lo que en ella pasaba. Muy presto le inform aron sus mismos o jo s ; porque habiendo llegado una gran plaza , vio en ella atorm entar los santos m rtire s, que eran en nm ero de veinte. Unos estaban colgados cabeza abajo, encim a de una hoguera encendida-, otros ex tendidos sobre cuatro palos, y horriblem ente despe dazados ; estos d escu artizad o s, aquellos en clav ad o s, aserrad o s, em palados, azotados, casi espirando la violencia d lo s golpes, y tan cruelm ente atorm enta dos, que los c ircu n stan tes, aunque por la mayor parte paganos, estaban horrorizados. Encendido Bonifacio, la vista de este espectculo, en un nuevo deseo del m a rtirio , y anim ado de mayor aliento, lleno de confianza en la m isericordia de aquel Seor que le daba tanto esp ritu . rom pe por la

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m u ch ed u m b re, se acerca los santos m rtire s, les a b ra z a , besa tiernam ente sus h e rid a s, y grita con esfuerzo ferv o ro so : Grande es el Dios de los cristia n o s; poderoso es el Dios quien adoran estos san tos m rtire s, y por cuya gloria tienen la dicha d d erram ar su sangre. Siervos de D ios, hroes cris lia n o s , yo os suplico que rogueis Jesucristo por m , y me consigis la gracia, aunque soy tan grande pecador, de que tenga parte en vuestros com bates y y en vuestro triunfo: A rrojndose despues los > pis de los generosos confesores, besaba sus cadenas, y levantando la v o z, les decia : Buen nim o, m r tires de Jesu cristo ; com batid por aquel que com bate con vosotros; confundid todo el infierno con vuestra fe y con vuestra c o n stan c ia; pocos momen tos os quedan para p a d e c e r; el com bate es corto , el prem io es in m en so , es eterno. El gobernador Sim plicio, que estaba p re se n te , h a biendo advertido lo que p a sab a, di orden para que le condujesen su trib u n a l, y le pregunt quin era, y qu quera decir aquella especie de entusiasm o. Yo soy cristian o , respondi Bonifacio con tono in tr pido y firm e, y envidio los bienaventurados m r tires la dicha que tienen de d erra m ar su sangre por un Dios que, hecho hom bre para redim irnos, di pri m ero su sangre y su vida por nosotros. Admirado el gobernador de aquella intrepidez,, le pregunt : Cmo te llam as? Ya te lo he dicho, respondi el santo : yo soy c ristia n o ; pero si quieres saber mi nom bre vulgar, me llamo Bonifacio. Muy osado e r e s , replic el gobernador, pues m e vienes insultar al pi de mi tribunal y la vista de los suplicios. Ah tienes un a ltar, para que aquellos de tu religin que quisieren librarse de e llo s , sacrifiquen los dioses : sacrifica t al instante al gran Jpiter, porque s in o , voy dar orden para que seas atorm entado de mil

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m aneras. Puedes h acer de m lo que q u isieres, res pondi el san to ; pues ya te lie dicho repetidas veces que soy c ristia n o , y no quiero ofrecer sacrificios los infames dem onios. Irritado furiosam ente el go bernador con esta resp u esta, le mand apalear hasta que moliesen sus h u e s o s ; y haciendo aguzar unas pequeas astillas, orden que se las hincasen entre las uas. Era el dolor vivo y a g u d o , pero el santo lo toler con un sem blante risueo. Juzgando Simplicio que le insultaba con aquella rara seren id ad, di orden para que le echasen en la boca plomo d e rre tido. Persuadido Bonifacio que este torm ento le qui tara el uso de la le n g u a , quiso prevenirle para con sagrar Dios el ltim o ejercicio de e lla ; y levantando los ojos al c ie lo , hizo esta devota oracion. Te doy g racias, Seor mi Jesucristo, porque te dignaste aceptar el sacrificio que te hice de m i vida : ven , Seoreen socorro de tu siervo, perdnale todas sus maldades; sean purgadas con sil sangre, y srvale la muerte de penitencia. Fortifcame con tu gracia , y no prmitas que me venzan los tormentos. Acabada esta o racio n , se volvi los otros q i rtire s, y con voz alta les dijo : Yo os suplico, siervos de Jesucristo, que va guis Dios por m i. Todos los santos m rtires se encom endaron tam bin sus oraciones. Enterne cise el pueblo la vista de este esp ectcu lo , y Boni facio com enz clam ar voz en grito : ; O qu grande es el Dios dt los cristianos ! No hay otro D ios; el Dios de los mrtires es el nico Dios verdadero. Jesucristo, Uijo de Dios , salvadnos ; todos creemos en vos, tened misericordia de nosotros. A este tiempo el pueblo ech por tierra el a ltar, y comenz arro jar piedras contra el gobernador, que se vi precisado retirarse y esconderse hasta que se apaciguase la sedicin. El santo fu conducido la c rc e l, y el dia si g uiente, hallndole el juez tan firme y tan intrpido

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com o el anterior, m and que le echasen en u n a cal d e ra de pez y aceite hirviendo. Hizo el santo m rtir la seal de la cruz sobre ella , y reventando la caldera por todas partes, salieron torrentes de pez d erretida, q u e abrasaban los circunstantes. Espantado el go b ern ad o r del poder de Jesucristo, y tem iendo otra nueva sedicin, m and que le cortasen la cabeza. As purg Bonifacio las culpas de su vida p a sa d a , d erra m ando su sangre por' Jesucristo. A su m u e rte , que sucedi el dia 44 de m a y o , se sigui inm ediatam ente un gran tem blor de tie rra , que atemoriz los gen tile s, y muchos se convirtieron. En este tiempo los com paeros y criados de Boni facio, ignorantes de lo que habia p a sa d o , inquietos y cuidadosos, viendo que despues de dos dias no habia parecido en la posada, le andaban buscando por todas p a rte s; y aun algunos se adelantaron ju zg ar que estara sin duda en alguna casa de ju e g o , quiz en o tra peor. Como andaban preguntando por un ex tran je ro , recien llegado de R om a, de m ediano ta lle , ro b u sto , de pelo rubio y riz a d o , con una capa r o ja , encontraron con el herm ano del ca rc e lero , que por las seas les dijo era sin duda uno que dos das antes habian preso por cristian o , y le habian cortado la ca beza. No nos hars el favor de ensearnos el cuerpo? le dijeron ellos. Y l les re sp o n d i : No teneis mas que seguirm e, pues todava le hallarem os en la arena. Apenas le reconocieron, cuando llenos de adm ira cin , de g o z o , y de arrepentim iento por los malos juicios que habian h ech o , se arrojaron sus p ies, deshacindose en lgrim as. Entonces la cabeza de santo m rtir, con un prodigio verdaderam ente e x tra ordinario, abri los o jo s, y m irndolos todos con una halagea so n risa, los llen de com puncin y de consuelo. Despues de haber satisfecho su devo cion, pidieron al oficial que les perm itiese llevarse el

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santo cu erp o : y lo consiguieron m ediante quinientos escudos de oro que le dieron por l. Em balsam ronlo, y envolvironlo en preciosas te la s , y m etindolo eu una lite ra , volvieron tom ar el cam ino de I\om a, no cesando de alabar Dios por el dichoso in del santo m rtir. lor este tie m p o , hallndose Aglae en oracion , oy una voz del c ie lo , que la dijo : El que antes era criado tu y o , ya es hermano nuestro recbele como tu Seor, y colcale dignam ente, porque singularmente su intercesin debers que ios te perdone tus pecados. Levantse p ro n tam en te, y saltando su corazon de alegra , rindi mil gracias Dios por la m isericordia que haba usado con su siervo. Rog algunos clri gos que la acom p a asen , y sali recibir las santas re liq u ia s, cantando devotas oraciones por el camino, todos con velas en las m anos y con prevencin de arom as. Apenas habian andado un cu arto de le g u a , cuando lleg el cuerpo del santo m rtir. No se puede explicar la veneracin y las lgrim as de gozo con que fu recibido. E n terrro n le en un terreno que era po sesin de A g lae, y all mismo esta hizo levantar un magnfico se p u lc ro , y algunos aos despues mand construir un oratorio. Renunci enteram ente al m un do , reparti sus bienes en tre los p o b re s , di libertad sus esclavos, y no teniendo consigo mas que algu nas doncellas que la se rv a n . dispuso que la hiciesen una erm ita ju n to la capilla del santo m rtir , donde vivi todava trece aos entregada los mas ejem plares ejercicios de devocion , y m uri sa n ta m e n te, declarando el Seor la santidad de su sierya con m u chos milagros.
M A R T IR O L O G IO ROM ANO,

La fiesta de san Bonifacio m rtir, que padeci en Tarso de Cilicia en tiem po de los em peradores Dio-

378

AO CRISTIANO.

cJeciano y Max i m ia o ; su cuerpo fu llevado despues R om a, y en terrado en la via Latina. En F ran cia, san Poncio m rtir, por cuya predica cin industria se convirtieron la fe de Jesucristo los dos Filipos Csares; alcanz la palm a del martirio en el imperio de Valeriano y Galieno. En S iria, san Vctor y santa Corona m rtire s, en tiempo del em perador Antonino. Vctor fu prim era m ente atorm entado por el juez Sebastian con muchos gneros de suplicios, y todos igualm ente h o rrib le s: entonces la m ujer de un soldado llam ada Corona, adm irando la constancia con que sufria tan. crueles d olores, principi alabar su esfuerzo y llam arle b ien av en tu rad o ; al m ism o tiem po vi caer dos co ronas del cielo , la una para V ctor, y la o tra para el!a; y asegurando esto todos los circunstantes, fu despedazada entre dos rb o le s, y Vctor deca pitado. E n C e rd e n a , los santos m rtires Ju sto , Justina y Henedina. En R o m a, san Pascual p a p a , que hizo sacar de las g rutas m uchos cuerpos de santos m rtires, y colo carlos honorficam ente en varias iglesias. En F erento en T oscana, san Bonifacio obispo, el c u a l, segn escribe el papa san G regorio, floreci desde su infancia en santidad y milagros. En N poles, san Pomponio obispo. En E gipto, san Pacomio a b a d , que fund en este pas un gran nm ero de m o n asterio s, y escribi p a n sus m onjes la regla que le habia dictado u n ngel. La misa es en honor del santo, y la oracion la que sigue.
D a, qusesum us , omnipoiens D cus, u i qui beali Bonifacii m ariyris lui solcnmia colim us, C oncdenos, Dios omnipote n te , que los que celebramos la festividad de tu bienaventu-

MAYO. DIA X IV .

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cjus apud te intercessionibus rado m rtir B onifacio, seam os adjuvemrx. Fer Dominum ayudados con su in tercesin , uostrum Jesum Cbrisium... P o rn u e str o S e iio r Jesu cristo...

La epstola es del cap. 5 de la Sabidura, y (a misma *mque el dia i , pg. 42.


NOTA.

El libro de la Sabidura es sublim e y persuasivo en m uchos lugares. Inspira un profundo respeto las co?as de Dios, y gran desprecio de todo lo que parece mas estim able en el m undo. Hace ima pintu ra tan viva del espanto y de la desesperacin de los m alo s, cuando se vean en el trib u n al de D ios, que quiz no hay en toda la E scritura cosa mas capaz de hacer una terrible im presin en los corazones.
R E F L E X IO N E S .

; Qu necios fuim os! qu insensatos! dicen en la hora de la m uerte los m und an o s, los d iso lu to s, los c a r n a le s, los impos. Esto se llam a conocer m uy tardo sus e x tra v o s: y de qu servir entonces ese cono cimiento? qu efectos produce esa confesion? T ur baciones, arrepentim ientos punzantes, pero estriles, un despecho que dista poco de la ra b ia , y una desesperacin que es seguida de una infelicidad eterna. El que voluntariam ente se quiso m antener en la ilusin y en el erro r, el que quiso ser insensato en la v id a, se hace prud en te y discreto en la hora de la m u erte; pero discrecin m u d a , ineficaz-, dis crecin puram ente especulativa, que llega ya muy ta r d e ; discrecin que descubre el e rro r sin rem edio, porque ya no es tiempo. Esta discrecin tam bin la tienen los dem onios y los condenados en el infierno, del mismo m odo ano. tienen aquella fe que los e sp an ta,

380

AIO CRISTIANO.

que les descubre su pasada n e c e d a d , quo Ies haco estrem ecer, pero no los convierte. V erdaderam ente causa grande com pasion ver aquella necia se g u rid ad , y aun aquella complacencia con que los hom bres se extravan. Por poco que la voluntad y la razn estn de acuerdo en algn punto, ya no se adm ite ni la mas leve sospecha de error-, la m ayor ilusin se juzga por la mas constante ver dad , y aun m uchas veces por prim er principio en la lilosofia del m undo. De aqu nace aquella licencia de co stu m b res, la verdad civilizada y c o rt s, pero cuya corrupcin causa tanto m ayor e strag o , cuanto parece m enor su m alicia, no causando espanto ni aun novedad. No se habla aqu de aquellos groseros d e s rd en e s, de aquellas disoluciones que siem pre se m iran con h o rro r, que condenan todos los hom bres de bien-, hblase de aquellos vicios dom esticados, de aquellas pasiones civilizadas, que el am or propio ha encon trado m edio de hacer reinar pacficamente aun en tre gentes que hacen profesion de devotas. La pasin dom inante, ese vicio favorecido de cada u n o , logra de ordinario esta suerte. Ya fatigue, ya ato rm ente, ya consum a el c u e rp o , y ya desgaste el espritu, no se la in q u ie ta ; como su dominacin es tan d u lc e , siem pre es tra n q u ila ; se ex c u san , y aun se auto rizan hasta sus mismos excesos. Nada mas pasmoso i que los sistem as de b ondad, de honradez y aun de virtu d que cad a uno se forja favor de la ilusin. Siem pre codiciosos de b ie n e s, siem pre m as y mas afanados por acum ularlos, siempre esclavos de una insaciable av aricia, todo se sacrifica al inters -. tran quilidad, am igos, conciencia, todo se inmola este dolo. Si la religin, si la ra z n , si la conciencia gritan que es im piedad, que es injusticia, no se les da o id o s; porque en el tribunal que favorece la

MAYO. DIA X IV .

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pasin estn corrom pidos todos los testigos. Cuando el am or propio q u iere, por decirlo a s , elevar al trono !a am bicin, la avaricia alguna otra de aquellas pasiones que es m as propensa la inclinacin del corazon h u m an o , tiene gran cuidado de ganar p ri m ero la ra z n ; una vez logrado su v o to , no sola m ente todo c e d e , sino que todo concu rre hacer su reinado tranquilo. Ya no se piensa en descubrir su tin n a , sino en am ar su opresion y su dureza. Esta es la grande obra de aquellas ilu sio n es, que lo son m as' del corazon que del entendim iento. El desvaro llega hasta una especie de insensatez. llgase la pintura mas viva y m as n atu ral de la pasin dom inante, del vicio mas favorecido de cada u n o ; represntese con los colores m as expresivos todos son m uy in , geniosos para aplicarla o tro s, y ninguno hay que reconozca en ella su retrato . No se piensa mas que en ganancias-, no se habla m as que de n eg o cio s; no se emplea el tiempo m as que en ex p ed ien tes; toda ia vida se pasa en un trabajo duro y p e n o s o , que la ilusin llam a g o b iern o , previsin y prudencia. Un suceso feliz, pero p eq u e o , aunque nunca corres ponda la esp e ra n z a , aviva todos los deseos y no apaga ninguno. En medio de una disposicin tan poco cristiana se vive sin rem ordim ientos, porque el cora zon y el entendim iento estn acordes. La preocupa cin cierra la p u e rta todas las reflex io n es; con que nada puede disipar aquella niebla. Una vez que la conciencia es m u d a, ya no se da oidos los consejos saludables, ni las mas fuertes in sp iracio n es: ni aun se advierte el peligro cuando se vive en el erro r. Luego que Sansn se vi esclavo, perdi la fuerza y los ojos; im gen viva de nuestras ilusiones. Nos intensati. A qu cosas llam arem os lo c u ra , si no lo es \ la falsa seguridad de m uchsim as personas? En la hora de la m uerte se desvanecen todas las ilusiones;

382 AO CRISTIANO, entonces se v e , se pien sa, se discurro con acierto ; mas para q u ? p a ra inferir que todo se ha perdidot Ergo erravimus. Sinceridad llena de desesperacin. E l evangelio es del cap. 15 de san Ju a n , y el mismo (ue el dia v i l , pg. 174. M ED ITA CIO N .
DE LA VIDA ESTR IL EN BUENAS OBRAS.'

PUNTO PRIMERO.

Considera cunto ha hecho Dios por nuestra salva cin 5 cunto ha trabajado hasta ahora para que disemos f r u to ; con qu bondad nos ha estrech ad o , solicitado y ofrecido m il m edios para santificarnos. Trae la m em oria aquella p a r b o la , por una parte tan in stru c tiv a , y por otra tan eficaz, de que se vali el Salvador, cuando dijo q u e , habiendo ido el padre de fam ilias recoger el fru to de una higuera que habia plantado en u n a v in a , y hallado que ninguno habia d a d o , dijo al g u arda : Ya ves que hace tres aos que vengo buscar el fru to de esta h ig u e ra , y en todos tres no ha dado fru to a lg u n o ; c rta la , pues, que no es razn ocupe intilm ente la tierra. El g u ard a le respondi S eor, tened bien perm itir . que se la deje un ao m a s ; yo la cultivar, y si el fruto no correspondiere m i cu ltiv o , entonces se podr co rtar. Nosotros ram os en el m undo no solam ente rboles estriles, sino desecados y carcom idos con el pecado original. Trasplantnos Dios, p o r decirlo a s, en el campo frtil de su Ig lesia, p o r un efecto particular de su m isericordia, prefirindonos tantos o tro s: , por gracia a u n m ucho m as esp e c ia l, nos trasplant en el cam po de la re lig i n , si tenem os la dicha de haber abrazado el estado religioso.

MAYO. DIA X IV .

383

Hemos hecho alguna vez digna reflexin sobre la ven laja que logram os en haber sido trasplantados en una tierra tan sania, tan cultivada con los tra b a jo s, y tan regada con el sudor y con la sangre de un hom bre Dios? Esta es aquella tierra que en todos tiempos ha producido aquellos ilustres hroes del cristia nism o, y que todos los dias est produciendo tan grandes santos de todas edades, de todos sexos y do toda suerte de estados. Esas grandes alm as con la misma c u ltu ra , esto e s , con los mismos auxilios qr.e nosotros logram os, dieron y estn dando cada dia frutos dignos de la vida eterna. No tuvieron otro Evangelio ni otros sacram en to s; los auxilios en todos tiem pos han sido abundantes. Solo tuvieron cuidado de vivir segn las m xim as de Jesu cristo , de aprovecharse del frecuente uso de los sacram entos, de cum plir exactam ente con las obliga ciones de su e sta d o , y de corresponder con fidelidad la gracia. Si tenem os la dicha de vivir en el estado religioso, miremos los grandes santos que nos precedieron , como originales m odelos que debem os im itar. No tuvieron o tras reglas que las n u e s tra s ; solo fueron mas fieles en o b serv arlas, y solo con observarlas se lucieron santos. F uera de e so , nosotros logramos una ventaja que n lograron ello s, y es el estmulo de sus buenos ejemplos. Ellos pasaron d e la n te , y nos ensearon qu cosa tan dulce y tan segura es el se guirlos. Nosotros mismos confesamos que fueron ver daderam ente discretos y verdaderam ente dichosos, por haber vivido com o vivieron serem os nosotros , p ru d e n te s, y podrem os racionalm ente esperar que serem os felices, viviendo como vivimos? Mi Dios, qu m anantial este do reflexiones, de arrepenti m ien to , y acaso tam bin de un ju sto so b resalto , considerando mis ingratitudes, mi cobarda y mis in-

382 AO CRISTIANO, entonces se v e , se pien sa, se discurro con acierto ; mas para q u ? p a ra inferir que todo se ha perdidot Ergo erravimus. Sinceridad llena de desesperacin. E l evangelio es del cap. 15 de san Ju a n , y el mismo (ue el dia v i l , pg. 174. M ED ITA CIO N .
DE LA VIDA ESTR IL EN BUENAS OBRAS.'

PlSTO PRIMERO.

Considera cunto ha hecho Dios por nuestra salva ci n ; cunto ha trabajado hasta ahora para que disemos f r u to ; con qu bondad nos ha estrech ad o , solicitado y ofrecido rail m edios para santificarnos. Trae la m em oria aquella p a r b o la , por una parte tan in stru c tiv a , y por otra tan eficaz, de que se vali el Salvador, cuando dijo q u e , habiendo ido el padre de fam ilias recoger el fru to de una higuera que habia plantado en u n a v i a , y hallado que ninguno habia d a d o , dijo al g u arda : Ya ves que hace tres aos que vengo buscar el fru to de esta h ig u e ra , y en todos tres no ha dado fru to a lg u n o ; c rta la , pues, que no es razn ocupe intilm ente la tierra. El g u ard a le respondi S eor, tened bien perm itir . que se la deje un ao m a s ; yo la cultivar, y si el fruto no correspondiere m i cu ltiv o , entonces se podr co rtar. Nosotros ram os en el m undo no solam ente rboles estriles, sino desecados y carcom idos con el pecado original. Trasplantnos Dios, p o r decirlo a s, en el campo frtil de su Ig lesia, p o r un efecto particular de su m isericordia, prefirindonos tantos o tro s: , por gracia a u n m ucho m as esp e c ia l, nos trasplant en el cam po de la re lig i n , si tenem os la dicha de haber abrazado el estado religioso.

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Hemos hecho alguna vez digna reflexin sobre la ven laja que logram os en haber sido trasplantados en una tierra tan sania, tan cultivada con los tra b a jo s, y tan regada con el sudor y con la sangre de un hom bre Dios? Esta es aquella tierra que en todos tiempos ha producido aquellos ilustres hroes del cristia nism o, y que todos los dias est produciendo tan grandes santos de todas edades, de todos sexos y do toda suerte de estados. Esas grandes alm as con la misma c u ltu ra , esto e s , con los mismos auxilios que nosotros logram os, dieron y estn dando cada dia frutos dignos de la vida eterna. No tuvieron otro Evangelio ni otros sacram en to s; los auxilios en todos tiem pos han sido abundantes. Solo tuvieron cuidado de vivir segn las m xim as de Jesu cristo , de aprovecharse del frecuente uso de los sacram entos, de cum plir exactam ente con las obliga ciones de su e sta d o , y de corresponder con fidelidad la gracia. Si tenem os la dicha de vivir en el estado religioso, miremos los grandes santos que nos precedieron , como originales m odelos que debem os im itar. No tuvieron o tras reglas que las n u e s tra s ; solo fueron mas fieles en o b serv arlas, y solo con observarlas se hicieron santos. F uera de e so , nosotros logramos una ventaja que n lograron ello s, y es el estmulo de sus buenos ejemplos. Ellos pasaron d e la n te , y nos ensearon qu cosa tan dulce y tan segura es el se guirlos. Nosotros mismos confesamos que fueron ver daderam ente discretos y verdaderam ente dichosos, por haber vivido com o vivieron serem os nosotros , p ru d e n te s, y podrem os racionalm ente esperar que serem os felices, viviendo como vivimos? Mi Dios, qu m anantial este do reflexiones, de arrepenti m ien to , y acaso tam bin de un ju sto so b resalto , considerando mis ingratitudes, mi cobarda y mis in

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ANO C ST lA O .

fidelidades pasadas! y qu deber yo esperar, sin o producen otro fruto estas reflexiones!
P U X TO SEG UN DO .

Considera q u e no hem os recibido de Dios solam ente los beneficios ordinarios y com unes : cada uno en cuen tra d entro de s mismo grandes m otivas para confundirse en vista de las singulares m isericordias del S e o r, y de su propia ingratitud. Traigamos la m em oria todos los cuidados con que Dios ha pro curado cultivarnos, si puede decirse as, fin de que dem os mas fruto. Q u Providencia m as am orosa desde la misma cu n a! q u serie mas continuada de auxilios y de m edios poderosos por todo el curso de n uestra vida! cu n to s buenos pensam ientos, cuntas luces espi rituales desde que am aneci en nosotros el uso de la r a z n ! Podrem os co ntar el nm ero de todas las gracias que Dios nos ha dispensado desde que esta mos en el m undo ? Cuntas veces nos ha sustentado con el pan de los ngeles, esto e s, con su propia carne y con su preciosa sangre! cuntas nos ha hablado en lo interior del corazon con secretas inspi raciones ! Cuntas luces so b re n a tu ra le s, cuntas solicitaciones am orosas, cuntos fuertes im pulsos, . cuntas g racias, cuntos auxilios en aquellas comu niones, en aquel se rm n , en aquellas enferm edades, en la noticia de aquella m u e rte , en vista de aquel accidente, en aquella conversacin, en esta misma le c tu r a ! Cuntos avisos, cuntos buenos ejemplos, y cuntos otros innum erables favores de que nos ha colm ado D io s! C iertam ente no eran m enester tantos medios para hacer un gran santo. Y cuntos santos habr en ei cielo que no tuvieron tantos? Con todo eso dieron

MAYO. DIA X IV .

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copiosos frutos de sa n tid a d ; aprovecharon bien sus talen to s, y su vida fue frtil en buenas obras. Ni la falsa brillantez de las grandezas h u m a n a s, ni el con tagio de los malos ejem plos, nada fu bastante para alterar su constancia. T rabajaron eficazm ente en el negocio de su salv aci n , correspondiendo la g ra cia; y colm ados de m rito s, gozan al presente de la etern a bienaventuranza, ju sa recom pensa de su fide lidad. C unto debe cunfundir los cristianos co bardes y los religiosos tibios el ejemplo solo de san Bonifacio! Considera seriam ente y sin lisonjearte, si habiendo recibido los m ism os auxilios que estos santos, ha sido tu vida fecunda en buenas obras como la su y a, y si la sangre de Jesu cristo , que te ha regado como ellos, ha producido en t copiosos frutos. No nos excusem os con la m ala calidad del te rre n o ; de suyo todo es in g ra to , y no produce mas que abrojos y espinas-, para cultivarle es m enester continuacin y aplicacin al trabajo. O Dios m i , y cunta verdad es que yo soy aquel sarm iento que solam ente sirve p ara ser a rro jado al fuego! q u m isericordia, qu bondad la de haberm e sufrido tanto tiem po! o h , y qu sensible im presin hace en m vuestra paciencia! No os can sis, Seor , de esp erarm e, ni de asistirm e con vues tra gracia -, desde este instante m e r in d o , y m ediante vos, ninguna cosa ser capaz de h acer fru strar mi conversin.
J A C U L A T O R IA S .

Tempus faciendi, Domine : dissipaverunt legern (uam, Salm. 1 1 8 . Qu tiem po mas o p o rtu n o , S e o r, p ara producir fru to s, y d ejar de ser e s t ril, que este tiempo en que tan m ai se observan vuestros m andam ientos? 5 22

3CG

AO C R IST IA N O .

Bemdicus es, Domine: doce me justificationcs tuas. Salm. 418. Bendito seis, S e o r, por haberm e sufrido tanto tiempo. Ahora solo deseo que me deis entender vuestra v o lu n ta d , y os suplico m e concedis gracia p ara obedecerla. PROPOSITOS. 4. Qu im porta que estem os arraigados en Jesu cristo por m edio de la fe? Todo vastago infructuoso se corta y se echa tierra : Omnem palmitem in me non ferentem fru ctu m , lollet eum (l). Es preciso p ro ducir m as que flores y h o ja s; no basta esto , es m e nester que los fru to s lleguen m ad u rar. Tienes f e : pero la fe sin obras de qu sirve? estas son las que se llam an frutos. Has negociado al doble con los ta lentos que has recibido? has llevado frutos dignos de penitencia ? son tu s dias verdaderam ente llenos? Has sido prevenido con mil bendiciones te ha socor , rido Dios con grandes a u x ilio s; has recibido de su liberalidad singulares gracias : pero qu fruto h a producido todo esto ? q u re fo rm a de costum bres? qu aum ento de fervor? qu te rn u ra de devocion? A curdate que fu castigado aquel siervo,que no ne > goci con el ta le n to , sin valerle el haberlo conserva do intacto. Una vida infructuosa intil es un motivo de condenacin. 2. Hay frutos de diferentes especies, y hay varias calidades en estos frutos. Unos siem pre estn v e rd e s, y jam s m aduran otros son speros y de gusto des , abrido ; o tros estn roidos carco m id o s; y algunos hay que no tienen m as que un lindo c o lo r, una bella apariencia. Ten presente que las obras de m ayor edificacin se corrom pen m uchas yeces por un m o l) Joan. 15.

.'1SHD B.0

LAB:RA]D>:R.

MAYO. DIA X IV .

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tivo bastardo. El secreto orgullo suele ser un gusano que roe la m ayor p arte de las buenas obras. Las pasiones son ingeniosas, y saben disfrazarse con m u cho arle. Sulese tener por zelo lo que m uchas veces no es mas que viveza de g en io , una actividad na tu ral en que tiene m ucha p arte la v an id ad , aunque parezca servir de principal mvil el p retex to de la gloria de Dios y de la salvacin de las alm as. Es m e nester que nuestros frutos sean de la estacin para estar m ad u ro s, quiero d e c ir, que las virtudes que practicam os sean propias de nuestro estado. Una m ujer casada y m adre de fam ilias, que todo el dia quisiera estar en la iglesia, desagradara m ucho Dios, al i mismo tiempo que le agrada m ucho una religiosa que pasa en ella la m ayor p arte de la vida. Considera bien de qu calidad son las buenas obras que prac tic a s, cules los motivos y cules los frutos. No te hacen tus devociones m elanclico intratable? Per sonas hay que nunca se m uestran de peor hum or que cuando han estado largas horas en la iglesia. V cuntas hay que solo trabajan por bien parecer al m u n d o ! Su vida es lab o rio sa, pero infructuosa para la eternidad. Eres t de este nm ero ?
M v w iv w w w x v w w v w v w w w w w w M v w w v u w h w w w v v v w v w v v w v u w w w

DIA QUINCE.
SAN ISiDRO,
LABRADOR.

San Isidro, que por su condicion fu un pobre labra dor, y por su em inente santidad le eligi por patrono la corte de M adrid, siendo protecto r de toda Espaa, naci hacia in del siglo undcim o. Su nacim iento fu en M adrid, de padres p o b re s, pero tem erosos de Dios, los cuales pusieron al nio el nom bre de Isidro Isi-

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MAYO. DIA X IV .

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tivo bastardo. El secreto orgullo suele ser un gusano que roe la m ayor p arte de las buenas obras. Las pasiones son ingeniosas, y saben disfrazarse con m u cho arle. Sulese tener por zelo lo que m uchas veces no es mas que viveza de g en io , una actividad na tu ral en que tiene m ucha p arte la v an id ad , aunque parezca servir de principal mvil el p retex to de la gloria de Dios y de la salvacin de las alm as. Es m e nester que nuestros frutos sean de la estacin para estar m ad u ro s, quiero d e c ir, que las virtudes que practicam os sean propias de nuestro estado. Una m ujer casada y m adre de fam ilias, que todo el dia quisiera estar en la iglesia, desagradara m ucho Dios, al mismo tiempo que le agrada m ucho una religiosa que pasa en ella la m ayor p arte de la vida. Considera bien de qu calidad son las buenas obras que prac tic a s, cules los motivos y cules los frutos. No te hacen tus devociones m elanclico intratable? Per sonas hay que nunca se m uestran de peor hum or que cuando han estado largas horas en la iglesia. V cuntas hay que solo trabajan por bien parecer al m u n d o ! Su vida es lab o rio sa, pero infructuosa para la eternidad. Eres t de este nm ero ?
M v w iv w w w x v w w v w v w w w w w w M v w w v u w h w w w v v v w v w v v w v u w w w

DIA QUINCE.
SAN ISiDllO,
LABRADOR.

San Isidro, que por su condicion fu un pobre labra dor, y por su em inente santidad le eligi por patrono la corte de M adrid, siendo protecto r de toda Espaa, naci hacia in del siglo undcim o. Su nacim iento fu en M adrid, de padres p o b re s, pero tem erosos de Dios, los cuales pusieron al nio el nom bre de Isidro Isi

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AO CRISTIANO,

d o ro , por la devocion que tenan san Isidoro, arzobispo de Sevilla. La hum ildad de su familia nos ha ocultado el conocim iento de las particularidades de su niez : todo lo que sabem os de ella e s , que casi desde la cuna fu prevenido ccn las mas dulces ben diciones del S e o r, y tan inclinado desde luego la v irtu d , que jam s perdi el candor de la prim era inocencia. Enseado por el Espritu Santo aun mas que por los h o m b re s, form tan elevado y tan claro con cepto de la santidad de nuestra re lig i n , tom tal gusto sus v e rd a d e s, y practic todas sus mxim as con tan ta e x a c titu d , que su vida fu modelo de per feccin cristiana para toda clase de estados, y su virtud en la condicion hum ilde de labrador adm ir la villa de Madrid. Habindose casado con una virtuosa doncella, que se llam aba M ara, la inspir desde luego su misma devocion y sus piadosas m xim as; hizo esta tantos progresos en la v irtu d , que tam bin es venerada como santa. El nico hijo que tuvieron por fruto del m atrim o n io , im it la piedad de sus santos p a d re s, que le dejaron por herencia la posesion de sus admi rables ejemplos. Reconociendo san Isidro las virtuosas inclinaciones de su santa m u je r, la propuso que en adelante ha bian de vivir como herm ano y h e rm a n a ; obligronse ello con v o to , y desde entonces fueron cada dia mas abundantes los favores que recibieron del cielo aquellos dos castos esposos. Como se vi precisado m antenerse s y su corta familia con el trabajo de sus m anos, entr servir un vecino de M adrid, llam ado Juan de Var gas, obligndose c u ltiv a rle las tie rra s, m ediante los pactos y el salario en que se concertaron. La nueva obligacin no le priv de em plear como antes

SUYO. DIA. XV.

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el tiem po que tenia destinado para sus diarias devo ciones. Madrugaba m u c h o , y antes de ir tra b a ja r visitaba algunas iglesias, y p a rticu larm en te la de nu estra seora de A to c h a , donde oia m isa cada d ia , y hacia con fervor sus aco stum bradas oraciones. No faltaron m uchos que cen su raro n su devocion. Como estaba asalariad o , hubo algunos que le acusa ron su am o de que, en lugar de irse al cam po muy de m a a n a , com o era su o b lig aci n , se andaba visi tando ig lesias, dejando la tie rra sin c u ltiv o ; y que as estaba m anteniendo un hipcrita y holgazan. E xa min Juan de Vargas lo que le d e c a n , y hallando ser cierto que su criado iba todos los dias h acer oracion m uchas ig lesias, se persuadi que sus tierras no po dian m enos de padecer detrim ento por una devocion que quitaba al trabajo las m ejores h o ras del dia. Teniendo por seguro el so rp re n d e rle , fu una m a ana al campo lleno de c le ra ; pero qued adm irado cuando b astante distancia descubri dos pares ae b u e y e s , ex trao rd in ariam en te blancos uncidos dos a rad o s, que estaban arando los dos lados de su criado. El ansia de saber lo que era le hizo acelerar el p a so ; pero luego que se a c e rc , desaparecieron los bueyes y los arados. Ya se le habia tem plado la clera con lo que habia visto ; pero creciendo el deseo de saber lo que e r a , salud su buen criado con m ucho c a ri o , y le dijo con el m ayor agrado : Isidro, dime con ingenuidad, quines eran los dos que estaban arando contigo, y desaparecieron luego que yo me acerqu? Y o, Seor, respondi el s a n to , no s que me ayude otro que D ios, quien invoco cuando me pongo trabajar, y no le pierdo de vista en todo el dia. Com prendi entonces Vargas lo que signifi caba la visin; y conociendo tam bin la santidad de su c ria d o , le ex h o rt que prosiguiese en sus dia rias d ev o cio n es, y m as cuando reconoci que en

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AO CRISTIANO.

iodo el trm ino no habia tierras m ejor laboreadas que las s u y a s , ni que prom etiesen cosecha mas abundante. Habia recibido Isidro un don de oracion tan ele v ado, que su oracion era una continua contem pla cin. Estando un dia en la iglesia de la M agdalena, fueron decirle que acudiese prontam ente so tu rre r su ju m en tillo , porque le iba siguiendo un lobo : prosigui tranquilam ente en su oracion, y saliendo despues de la ig lesia, hall al jum ento paciendo eu el p ra d o , y al lobo m uerto ?us pis. La devocion que profesaba a la santsim a V irgen, parecia haberse anticipado al uso de la razn : el Ave Mara era su oracion predilecta nunca hablaba , de la Madre de Dios sino con entusiasm o, y en tr minos que explicaban bien lo tierno y lo encendido de su am or. Su caridad con los pobres careca de lm ite s, te nindose por un m ilagro las m uchas limosnas que d ab a; y con efecto hizo Dios m uchos prodigios para acred itar su liberalidad y su confianza. Habiendo dis tribuido un dia los pobres todo lo que tenia en casa, lleg despues u n o , quien el corazon de Isidro no pudo resolverse n egar una limosna. Buscla su santa m ujer con la m ayor diligencia, y no habindola hallado , declar su m arido que e ra imposible so co rre r aquel pobre. No tienes confianza, la dijo el san to , anda vuelve buscar con mas f e , y encontrars que dar. El suceso acredit la p ro fec a, porque de rep en te se hall la casa llena de una m ilagrosa abun dancia. Acudi un gran nm ero de p o b res, y la santa m ujer conoci la v irtu d que tiene la caridad para hacer eficaz la confianza. No solo autorizaba Dios la caridad de Isidro con ios p obres, sino que hacia m ilagros para acreditar su compasion con los anim ales. Yendo u n dia m oler

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trig o , y estando el campo cubierto de nieve, repar en un rbol gran m ultitud de pjaros que se estaban m uriendo de ham bre ; com padecise de ello s, y apartando la nieve con sus m an o s, descubri un buen pedazo de tie rra , y ech en ella una gran p o rcion de trig o , diciendo con su acostum brada sencillez y apacibilidad : Pajaritos, comed, que para todos da Dios abundantemente. Un amigo suyo que le acompa- , fiaba, hizo b urla de su sim plicidad, y le tuvo por un to n to ; pero sal pronto de su e rro r, cuando, llegados al m olino, vi que los costales de Isidro estaban mas llenos que antes de haberlos v a c ia d o ; y el mis^mo maligno censor fu despues el pregonero de esta maravilla. La buena econom a con que gobernaba su c a sa , junto con la frugalidad y tem planza con que vivia, 110 solo le pusieron en estado de no padecer nece sidad , sino que le dieron con que hacer limosna los pobres todos los dias. Nunca dej de socorrerlos por miedo de que le faltase; y habiendo inspirado su m ujer la m ism a confianza en Dios, el mismo amor los p o b res, y el mism o desasim iento de los bienes y conveniencias de la v id a , la hizo com paera de sus buenas o b r a s , y perfecta im itadora de sus heroicas virtudes. As vivia Isidro en aquella feliz oscuridad , desco nocido de los grandes del m u n d o , confundido con los pobres la b ra d o re s, y contado en el nm ero de los que se llam an poco favorecidos d la fortuna, cuando quiso Dios recom pensar la inocencia, la de vocin y la caridad de su siervo, y confundir el fausto y el falso resplandor de las grandezas hum anas con Jos honores que le tenia prevenidos para despues de su m uerte. Sintindose acom etido de u n a grave enferm edad, conoci anticipadam ente ni dichoso dia en que Dios

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AO CRISTIANO,

quera term in ar la c a rrera de sus trabajos. Preparse con un nuevo fervor para aquella ltim a hora su , sem blante siem pre apacible y ris u e o , su devocion m as tierna que n u n c a , su afabilidad, su d u lzura y su paciencia daban nuevo lustre su santidad. Recibi los sacram entos con tanla devocion, que adm ir hizo derram ar lgrim as de te rn u ra todos los que le asis tieron en la ltim a agona en fin, abrasado del amor , de Dios, lleno de virtudes y colmado de merecimien