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PARA SABER MAIS: Nos tempos coloniais, certa vigilncia rudimentar ficava a cargo de guardas civis desarmados, contratados

pelo conselho municipal da cidade para fazer a ronda e vigiar atividades suspeitas, e de quadrilheiros, inspetores de bairro designados pelos juzes. Estes funcionrios, que no mereciam sequer o rtulo de oficiais, no tinham mais poderes para prender do que qualquer cidado comum. Seu papel na sociedade era qualitativamente diferente do das foras policiais desenvolvidas no incio do sculo XIX. O poder, teoricamente incorporado no monarca, era delegado a seus representantes administrativos, militares e judiciais, mas no era confiado ao guarda, que no tinha autoridade para agir por iniciativa prpria. Os vigias eram instrudos a prender os transgressores apanhados em flagrante e, na prtica, sua presena bastava para afetar o comportamento das pessoas, mas a autoridade permanecia com os que ocupavam postos mais altos no sistema. Em tempos de perturbao civil ou quando se precisava de fora armada para controlar a multido ou efetuar prises, o juiz ou outro funcionrio podiam convocar destacamentos de tropas do Exrcito da guarnio local, unidades de milcias ou reservas chamadas ordenanas. S o Exrcito era profissional, e, no sculo XVIII, o corpo de oficiais tornou-se um grupo corporativo semifechado. As milcias eram constitudas por moradores do local que vestiam uniforme quando em servio, portavam armas e recebiam algum treinamento dos oficiais regulares do Exrcito, mas, afora exerccios espordicos e funes cerimoniais, eles s eram convocados nas emergncias. As ordenanas de terceira linha eram constitudas por outros membros da comunidade que fossem livres, fisicamente aptos e do sexo masculino. Estes tinham que conseguir uniformes e armas por conta prpria, e pouco se fazia para trein-los nas artes militares. As milcias e sobretudo as ordenanas no eram consideradas foras de combate, mas, pelo simples fato de pertencer a essas organizaes, a maioria dos cidados livres e de boa reputao (isto , no caracterizados como criminosos, vagabundo ou outros tipos sociais

marginalizados) se identificava com o regime e com as foras de ordem. As unidades paramilitares tornaram-se importantes como agentes da administrao local e deram aos brasileiros um lugar nas ordens inferiores de uma aristocracia colonial falsa, mas que funcionava. Esse sistema de clientelismo e controle social funcionava com certa regularidade somente nas capitais provinciais ou em suas cercanias e em outras cidades importantes. Nas zonas rurais da imensa colnia esparsamente povoada, a vontade do coronel local ou do lder da regio mantinha o controle da situao, com o apoio de capangas armados a seu servio(...) (HOLLOWAY, 1977:43-45)