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2001: Una odisea a travs del espacio, de la tabla peridica e o y de la mitolog a

Ju a n M e n d e z V iva r D e p t o . d e Qu m ic a , U A M-Iz t a p a la p a . A . P . 5 5 -5 3 4 M e xic o , D . F. 0 9 3 4 0 . E -m a il: jm v@xa n u m .u a m .m x


Introduccin o Dicen que \la curiosidad mat al gato", y probableo mete sea cierto. Despus de todo, la curiosidad es e un impulso tan profundo como incontrolable. En el a mbito cientco, muchos descubrimientos trascen dentales han ocurrido por accidente, como resultado de la curiosidad de uno o varios individuos. Si usted se considera una persona curiosa, tal vez sea un buen candidato para dedicarse a la investigacin o cientca. >Alguna vez ha tenido la curiosidad de saber de qu estn compuestos otros planetas, o si su core a teza tendr la misma composicin que la Tierra? a o >Cmo podramos saberlo?. Una forma \inmediao ta" de averiguarlo es a travs de un viaje interplae netario, lo cual se ha hecho en el pasado, a partir de la dcada 1960, mediante las misiones Apoe lo de la NASA (National Aeronautic and Space Administration) hacia la Luna; posteriormente, durante la dcada 1980 se realizaron otras misiones ine terplanetarias, como la del Viking I y II a Marte. Una misin relativamente nueva es la llamada Galio leo, que inici en octubre de 1989 y cuya nave lleg a o o la atmsfera de Jpiter en diciembre de 1995 (Johno u son, 2000). Actualmente se llevan a cabo otras misiones no tripuladas como la Near Earth Asteroid Rendezvous (NEAR) que tiene como nalidad estudiar los asteroides que forman un cinturn entre o Marte y Jpiter, y esclarecer la relacin que hay enu o tre asteroides y meteoritos (Asphaug, 2000). Universo y Qu mica Nuestra galaxia, la V Lctea, es una galaxia espia a ral que contiene por lo menos 100 billones de estrellas (Beck, 2000). Las galaxias espirales contienen nubes gigantescas de hidrgeno molecular (H2 ), helio (He) o y polvo que pueden formar estrellas fcilmente. Esa to ocurre cuando las ondas densas que le dan forma a la espiral comprimen las nubes de molculas e que pasan a travs de ellas. Por otro lado, las galae xias enanas contienen mucho hidrgeno atmico (H) o o y poco hidrgeno molecular. Debido a que la densio dad del hidrgeno es mucho menor, tienen poca teno 53 dencia a sufrir un colapso gravitacional y escasas probabilidades de producir estrellas. La historia de una galaxia se puede determinar mediante la variedad de elementos que contiene; as, una galaxia que ha evolucionado poco contiene pocos elementos y viceversa. A partir de los resultados encontrados hasta ahora, se sabe que la Luna, al igual que la Tierra, Mercurio, Venus, Marte y algunos meteoritos, todos tienen composiciones qumicas similares. <Qumica! >y qu tiene que ver en esto la qu e mica?. Bueno, tiene algo que ver y no hay porque asustarse. Tomando en cuenta que los minerales se constituyen de compuestos qu micos, inevitablemente estamos hablando de qu mica. Especcamente, en el caso de la Lu na los minerales encontrados en las muestras de rocas tradas a nuestro planeta se componen de pla gioclasa (Ca, Na)(Al, Si) O4 O8 y piroxeno (Ca, Mg, Fe)2 Si2 O6 , ambos minerales comunes en las rocas volcnicas terrestres (Hammond, 1981). En el caa so de los meteoritos se han encontrado minerales hidratados en algunos de ellos, lo cual implica que tambin contenan agua. Hasta donde se sabe, no exise te en la Luna ningn elemento desconocido pau ra nosotros en la Tierra. Lo que s result novedo o so es que se encontraron por lo menos dos minerales nuevos: la armalcolita (Fe, Mg)Ti2 O5 y la piroxferroita (CaFe6 (SiO3 )7 . Por cierto que ningn miu neral ha sido nombrado kriptonita, el supuesto enemigo mortal de Superman. Tal mineral no existe (Parker, 1997). En el caso de la composicin de la supercie de Maro te, la informacin enviada por el Mars Global Suro veyor (MGS) a travs del equipo Thermal Emission e Spectrometer (TES) ha permitido saber que en ese planeta existen principalmente dos tipos de composiciones minerales, ambas volcnicas: una cuyos coma ponentes son plagioclasa y clinopiroxeno y otra cuyo componente es la andesita, todos ellos comnes u en la Tierra (Bandel et al., 2000).

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La diferencia entre lo que es un elemento y un compuesto puede parecer un poco complicado de entender, pero en realidad es muy simple. Un elemento es una substancia pura. Un mineral es el resultado de la combinacin de dos o ms elementos; por o a lo tanto, un mineral es un compuesto. En algunos casos los minerales pueden ser una mezcla de varios compuestos. Dos elementos se pueden combinar en diferentes proporciones para producir varios compuestos. Las condiciones de temperatura y presin (T y P, o respectivamente) en que se encuentren los elementos es determinante en la formacin de los compueso tos. Comparando ambas condiciones (T, P) en la Luna con respecto a la tierra por ejemplo, el resultado de la combinacin de los elementos puede o dar lugar a diferentes minerales (compuestos). Esto explica la presencia de armacolita y piroxferroita en la Luna, pero no en la Tierra. Un compuesto muy abundante y comn no slo en la Tierra sino u o en los planetas hasta ahora explorados es el que resulta de la combinacin de un tomo de silicio con o a dos tomos de ox a geno. A este compuesto se le llama dixido de silicio (SiO2 ) o s o lice, y existe en la naturaleza en diferentes fases cristalinas, de las cuales la ms comn es el cuarzo. Este mineral es el prina u cipal componente de lo que conocemos como arena (Rochow, 1995). Como dato curioso, otra fase cristalina del SiO2 es la cristobalita, llamada as por que fue descubierta en el Cerro San Cristbal, cero ca de Pachuca, Hgo. La Tabla Peridica contiene al Universo o A partir de lo anterior nos damos cuenta de que los elementos qu micos que se combinan para formar todos los compuestos que aparecen dispersos en todos los planetas de nuestro universo son los mismos. En efecto, en mayor o menor proporcin estos eleo mentos son todos los mismos, tanto en nuestra V a Lctea como en las Nebulosas Cabeza de Caballo a (ver Fig. 1), de Orin, de Andrmeda, etc. (aqu cao o da quin puede escoger su galaxia favorita), y en gee neral en todo aquello que est compuesto de materia. e <Asombroso!, >no?, esto signica que de algn mou do, echndole un vistazo a la denominada Tabla Pea ridica, que enlista a todos los elementos qu o micos conocidos, estamos en posibilidad de explorar el Universo. La Tabla Peridica de los Elementos se puede cono siderar como un arreglo sistemtico de los elemena tos qumicos conocidos de acuerdo con sus propie dades. Por la forma en que se arreglan los elementos en la Tabla, de algn modo se le tiene reservau do un lugar a aquellos elementos que nos falta por conocer.

El nacimiento de la Tabla Peridica o Desde mi personal punto de vista, no hay un hecho o individuo unico que pueda considerarse co mo determinante en la aparicin de la Tabla Peo ridica; sin embargo, pongo a su consideracin o o un breve desarrollo histrico para tener un panoo rama general de la manera en que la Tabla ha evolucionado. Entre los elementos conocidos desde los tiempos ms a remotos estn el carbono (smbolo: C) como carbn; a o tambin se conocan ya el azufre (S), el esta~o (Sn), e n el cobre (Cu), la plata (Ag), el oro (Au), el hierro (Fe), el plomo (Pb) y el mercurio (Hg) (Garritz y Chamizo, 1994). En 1787 el qumico francs Antoine e Lavoisier junto con Antoine Fourcroy, Louis-Bernard Guyton de Morveau y Claude-Louis Berthollet recopilaron una lista de los 33 \elementos" conocidos en la poca. Algunos de ellos no eran propiamene te elementos, pues entre ellos estaban inclu dos algunos xidos (cal, borita, arcilla, s o lice), cidos (mua ritico y borcico), hidrxidos (sosa y potasa), la luz a a o y el calor (Garritz y Chamizo, 1994). Este es el primer hecho histrico documentado del que se tiene o noticia acerca de un intento por arreglar los elementos en forma peridica (Scerri, 1998). Posteriormeno te el qumico alemn Johann Dbereiner en 1817 a o not que varios de los elementos se podan arreo glar de acuerdo a sus propiedades qumicas en gru pos de tres, a los que denomin tr o adas. De esta forma organiz a los grupos litio, sodio, potasio y cloo ro, bromo, iodo, respectivamente. Tambin se di e o cuenta de que al ordenar a los elementos de una tr ada de acuerdo a sus pesos atmicos, las propiedao des del elemento de enmedio eran intermedias a las de los otros dos. Pongamos como un ejemplo el grupo de los elementos litio, sodio y potasio que reaccionan con el agua: el litio, que es el elemento ms lia gero de la tr ada reacciona menos violentamente que los otros dos, el potasio que es el ms pesado exploa ta en contacto con el agua, mientras que el sodio presenta un comportamiento intermedio. Otra observacin de Dbereiner consisti en que el peso atmico o o o o de los elementos intermedios es cercano al valor promedio de los pesos de los otros miembros de la trada (Scerri, 1998). En 1862 el gelogo francs Alexano e dre Emile Bguyer de Chancourtois dise~ una fore no ma de arreglar los elementos consistente en colocarlos en orden creciente de sus pesos atmicos en foro ma de una espiral inscrita en la supercie de un cilindro colocado en posicin vertical. Los elemeno tos que aparecan alineados de manera vertical den tro de la espiral ten propiedades similares (ver an Fig. 2). El arreglo vertical de los elementos es una de las caracter sticas que se mantuvieron en el desarrollo ulterior de la Tabla Peridica. En 1864 el o qu mico ingls John Newlands encontr que cuando e o

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los elementos se ordenaban de acuerdo con su peso atmico, un elemento tomado como referencia moso traba las mismas propiedades que otro que se encontraba en el octavo lugar posterior o anterior con respecto a ste. A esta caracter e stica Newlands la denomin \ley de octavas". En su trabajo original Newo lands dej espacios vacos para algunos elementos o desconocidos, aunque en su versin mejor conocio da de la Tabla, que data de 1866, no incluy dio chos espacios. Algunas de las objeciones que sus colegas hicieron al arreglo de las \octavas" fueron con el n de ridiculizarlo en una reunin de la Chemio cal Society de Londres en 1866, en que George Carey Foster de University College le pregunt a Newo lands si haba considerado arreglar los elementos en orden alfabtico, ya que incluso un arreglo de ese e tipo podr conducir a algunas coincidencias. Coa mo resultado de este tipo de comentarios la Chemical Society rechaz la publicacin del artculo en que o o Newlands propona el nuevo arreglo peridico de los o elementos. Los historiadores consideran que la fecha ocial del nacimiento de la tabla peridica fue el 17 de febreo ro de 1869, en que el profesor ruso de qu mica Dimitri Ivanovich Mendeleev complet la primera vero sin de su Tabla Peridica. Esta conten los 63 o o a elementos conocidos en orden creciente de su peso atmico. Mendeleev dej espacios para los elemeno o tos cuyos pesos atmicos eran 44, 68, 72 y 100, descoo nocidos en aquel entonces, prediciendo su existencia (ver Tabla 1). Tal vez esta es la razn ms imporo a tante por la que a Mendeleev se le considera actualmente el autor de la Tabla Peridica (cuando la Roo yal Society de Londres le otorg a Mendeleev la Meo dalla Davy en 1882 por su contribucin no se hio zo mencin alguna de los mritos que tenan sus preo e dicciones). Y es que el haber predicho la existencia de algunos elementos faltantes y las propiedades de sus compuestos no fue cualquier cosa. Entre las predicciones de Mendeleev, una de las ms notables es a la del descubrimiento del galio (Ga) al cual sin conocer llam eka-aluminio (eka: del Snscrito que signio a ca \primero", rerindose al primer elemento debae jo del aluminio en el mismo grupo). Cuando se descubri el galio se encontr que las propiedades predio o chas para el eka-aluminio, coincid notablemente an (Chang, R., 1992). As pues, la capacidad de prede cir es una de las aptitudes que deben tener los investigadores dedicados al estudio de las ciencias exactas, basndose en un razonamiento coherente y sisa temtico. a El qumico alemn Julius Lothar Meyer de la Uni a versidad Breslau tambin hizo un intento por arree glar los elementos en una Tabla Peridica. Sin emo bargo, su propuesta apareci publicada en 1870, al o

a~o siguiente de la difusin de la versin de Menn o o deleev. Aqu conviene que hagamos una pausa para analizar los acontecimientos. En la literatura se comenta que Lothar Meyer propuso su tabla en 1868, (un a~o antes que Mendeleev) fecha en que se enn contraba actualizando su libro de texto de qu mica (Scerri, 1998). La versin de esta tabla no se puo blic sino hasta 1870, debido a un retraso del imo presor. Como ha sucedido con otros descubrimientos ( Mndez Vivar, 1996) los historiadores y la sociee dad otorgan el crdito al investigador que publica ane tes que nadie los resultados de sus hallazgos, en este caso Mendeleev, dejando en segundo plano a Lothar Meyer. El desarrollo posterior de la tabla peridica fue un o tanto accidentado debido a nuevos descubrimientos, tales como el de los gases \nobles" (llamados as por que se manten aparte del resto de los elementos, an debido a su escasa reactividad). As en 1894 cuan, do William Ramsay de University College de Londres y John William Strutt de la Royal Institution descubrieron el elemento argn y en los a~os posteo n riores a los elementos helio, nen, kriptn y xenn o o o stos no tenan similitud en sus propiedades con nine guno de los grupos de los dems elementos. Algua nos qu micos incluso sugirieron que los gases nobles no pertenec a la Tabla Peridica; por otra parte, an o su existencia no fue predicha por Mendeleev. Pasaron seis a~os antes de que qu n micos y f sicos conjuntamente encontraran un lugar en la tabla para los gases nobles, colocndolos entre los halgenos (los elea o mentos gaseosos or y cloro) y los metales alcalinos u (litio, sodio, potasio, etc.). Una incgnita que pero dur durante casi sesenta a~os fue determinar por o n qu los elementos de una familia o perodo (arreglo e horizontal de elementos en la forma larga de la Tabla) poseen propiedades f sicas y qu micas similares y por qu esto se repite cada ocho, dieciocho o treine ta y dos elementos. La respuesta se encontr cuano do se descubri el electrn y se supo que el arreo o glo de los electrones de valencia determina las propiedades fundamentales. El curioso origen de los nombres de los elementos Resulta interesante saber que cada elemento ha sido \bautizado" mediante diferentes criterios. En algunos casos los nombres en espa~ol son solamente adaptaciones de los trminos n e surgidos en otros idiomas; tales son los casos de los elementos azufre (del Snscrito sulvea re), zinc (del Alemn zink) (Hawley, 1981, Hama mond, 1981) y cobalto (del Alemn kobold). En esa te ultimo caso, la traduccin literal de la pa o labra kobold es \espritu maligno". El nom bre se deriva de la dicultad para eliminar el co-

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balto de un mineral de n quel, lo que hizo pensar a los mineros de Sajonia (antiguo Estado en Alemania central) que el metal estaba dotado de un esp ritu diablico que intero fera con la obtencin del n o quel, metal de gran valor para ellos. Otros elementos se han nombrado en memoria de cient cos famosos, como el curio (Pierre y Marie Curie), el fermio (Enrico Fermi), el einsteinio (Albert Einstein), etc. Algunos elementos se han nombrado a partir del lugar, pa o continente en que se realiz el descubris o miento, como ha ocurrido para denominar al cobre (smbolo: Cu, del Lat cyprium, Chipre), al ber n kelio (Bk, Berkeley, California EEUU), al germanio (Ge, Alemania), al francio (Fr, Francia), al californio (Cf), al americio (Am) y al europio (Eu), entre otros. Las mitolog as y los nombres de los elementos La mayora de los nombres de los elementos pro vienen del latn y del griego y en algunos ca sos, de las mitologas Griega y Romana. Es to se debe a que un buen nmero de estos elemenu tos se nombr durante el siglo XIX en que predoo min la losofa y el pensamiento clsico. Desaforo a tunadamente, no es posible mencionar aqu el ori gen de todos los nombres; sin embargo se presentan algunos ejemplos en la Tabla 2. Los nmeros entre parntesis indican el a~o aproximau e n do en que se introdujeron dichos trminos; se utilie zan las abreviaturas L para Lat y G para Griego, n respectivamente. Antes de conclu esta seccin, es interesante menr o cionar que el elemento vanadio fue descubierto en Mxico. El hallazgo lo realiz don Andrs Manuel e o e del R (de origen espa~ol) en el a~o de 1801. La o n n historia es muy interesante por la polmica desatae da entre el Sr. del R y el sueco Sefstrom, que tamo bin reclam el descubrimiento. Si desea enterare o se de quin de los dos personajes nombr al elemene o to como lo conocemos, dir jase al art culo en que aparece narrada la epopeya en un nmero previo de esu ta revista (Mndez Vivar, 1998). e La nueva nomenclatura de los elementos Segn la IUPAC (International Union of Pure and u Applied Chemistry) que es el organismo encargado de asignar los nombres ociales de los elementos (entre otras cosas), la nueva nomenclatura vigente se aplica a partir del elemento con el nmero u atmico 110. Una de las diferencias ms imporo a tantes entre la nueva nomenclatura y la anterior es que existe un prejo y una terminacin comuo nes. La otra novedad es que los s mbolos se compo-

nen de tres letras, en lugar de dos, como se acostumbraba en el pasado. As, el elemento 110 se denomina Ununnilio (Uun). Elementos qu micos producidos por el hombre Son elementos que se obtienen mediante procedimientos muy complicados y costosos en los que se hacen chocar ncleos atmicos a velocidades muy granu o des con el n de que stos se fundan. A este proe ceso se le denomina fusin nuclear. En geneo ral los productos de la fusin nuclear se proo ducen en peque~as cantidades, son muy inesn tables y tienen una vida muy corta. El primer elemento \hecho por el hombre" fue el tecnecio (s mbolo: Tc) y lo descubri el f o sico Emilio G. Segr en 1936 en la Universidad de Palere mo, Italia a partir de una muestra de molibdeno irradiada con deuterones en el ciclotrn de Bero keley, California en el laboratorio del investigador Ernest O. Lawrence (Armbruster y Hessberger, 1998). La idea original de cmo proo ducir elementos nuevos se debi al f o sico italiano Enrico Fermi, quien en 1934, trabajando en la Universidad de Roma, propuso que los susodichos elementos se podan obtener bom bardeando el ncleo de un tomo con neutrou a nes (part culas subatmicas sin carga elctrica). o e Para 1940 eran varios los grupos de investigacin deo dicados a la irradiacin de ncleos de elementos con o u neutrones. En ese a~o Edwin M. McMillan y Phin llip H. Abelson en la Universidad de Berkeley, California obtuvieron el elemento con nmero atmico u o 93. Este es el elemento que sigue al uranio ( nmero u atmico 92, s o mbolo: U), el cual es el elemento natural ms pesado. Por esta razn se le llam nepa o o tunio (Np), haciendo referencia al planeta Neptuno, que se encuentra despus de Urano en el sistee ma planetario solar. En las dcadas 1940 y 1950 los e investigadores de Lawrence Berkeley National Laboratory encabezados por Glenn T. Seaborg descubrieron una serie de nuevos elementos: el plutonio (elemento 94), el americio (95) el curio (96), el berkelio (97), el californio (98), el einstenio (99) y el fermio (100). Desafortunadamente, la tcnica empleae da para producir estos elementos no funcion en ino tentos por formar elementos ms pesados. a La construccin de aceleradores lineales de o part culas permite acelerar haces de iones de elementos transurnicos para producir los nuevos elea mentos. Sin embargo, solamente pa con infraesses tructura de armas nucleares como EEUU y la desaparecida Unin Sovitica pod hacerlo durano e an te la poca de la guerra fr As en 1955 el grue a. , po de investigacin en Berkeley obtuvo el elemeno to 101, el mendelevio mediante la fusin de heo

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lio (elemento 2) con einstenio (elemento 99). Entre los a~os 1958 y 1974 entre los dos grupos pron dujeron los elementos nobelio (102), laurencio (103), ruterfordio (104), dubnio (105) y seaborgio (106). Estos son los nombres reconocidos por la IUPAC. A pesar de continuos intentos por formar elementos ms pesados, los cientcos se dieron cuenta de a que era necesario emplear nuevas tcnicas. En die ciembre de 1969 se fund el Gesellschaft fr Schweo u rionenforschung (Instituto para la Investigacin de o Iones Pesados) en Alemania, y en 1975 se empez a o operar el acelerador de iones pesados UNILAC (Universal Linear Accelerator). Este equipo tiene la ventaja de poder acelerar iones de todos tipos, incluyendo al uranio, trabajando en diferentes regiones de energ Para 1980 el grupo alemn haba proa. a ducido los elementos bohrio (elemento 107), hassio (108) y meitnerio (109); en 1994 los elementos 110 y 111, y en 1996 el elemento 112. Hasta donde tengo noticias el elemento ms pesado obtenido a la fea cha es el 118 (nombre: ununoctio, s mbolo Uuo), cuyo istopo ms estable tiene un peso atmico de 293 o a o g/mol. La razn por la que cada vez resulta ms o a difcil obtener elementos nuevos mediante el proce so de fusin es que los ncleos atmicos (cuya caro u o ga elctrica es positiva) se repelen ms y ms, puese a a to que su carga aumenta. >De cuntas formas se pueden arreglar los a elementos? Es dif contestar a esta pregunta, puesto que eso cil depende hasta cierto punto del criterio utilizado para arreglar dichos elementos. La forma tradicional ms a conocida (forma larga) de la Tabla Peridica se debe o al fsico Niels Bohr y se populariz en el continente o americano a partir de 1923, a~o en que se public un n o libro de texto de Qu mica de H. G. Deming en los Estados Unidos (Fernelius et al., 1971). En este formato se presenta a los elementos que tienen un carcter a metlico del lado izquierdo, y los no metales del lado a derecho pasando por los elementos de transicin, que o se encuentran enmedio, ver Tabla 3. En la parte inferior y separados de los elementos ligeros, se encuentran los denominados lantnidos, cuya serie empiea za con elemento 58, el cerio (Ce) y los act nidos que se consideran a partir del elemento 90, el torio (Th). El trmino \lantnido" lo introdujo V. M. Goldsche a midt en 1925, y por analoga se empez a emplear o posteriormente el trmino \act e nido", aunque la Comisin de Nomenclatura de Qumica Inorgnica de la o a IUPAC recomienda los trminos \lantanoide" y \ace tinoide", respectivamente (Fernelius et al., 1971).

La forma larga de la Tabla es muy conveniente pero arbitraria, lo que signica que cada quien puede proponer una manera diferente de arreglarlos (probablemente usted tiene su propia versin). La cono veniencia y arbitrariedad en el uso de la Tabla Peridica se ha manifestado en la designacin de los o o grupos de los elementos. As, los ocho grupos se de signan con las letras A y B (en algunos casos acompa~adas de nmeros arbigos, y en otros casos de n u a nmeros romanos); sin embargo, en Estados Uniu dos y Mxico, entre otros pa e ses se utiliza la letra A para designar a los elementos representativos y la B para designar a los elementos de transicin (ver Tabla 3). Por otro lado, en Europa la trao dicin ha sido usar B para los grupos a partir del coo bre y hacia la derecha. La IUPAC ha tratado de poner n a estas designaciones para uniformarlas y recomienda numerales arbigos para las columnas, del a 1 al 18 (ver Tabla 3). Esta es la forma en que Lothar Meyer haba propuesto el arreglo de los elemen tos en 1870, reconociendo la existencia de per odos de 18 elementos (Fernelius, et al., 1971). Tardar a algn tiempo antes de que la comunidad qumica inu ternacional se convenza de los benecios que proporciona la \nueva" designacin al manejar una sola o terminologa. T. W. Kow propuso en 1972 una Tabla alternativa de forma octagonal (ver Tabla 4); tambin se han e propuesto arreglos basados en la electronegatividad (Guenther, 1970) y en diagramas de potencial vs pH, entre otros. Un caso especialmente interesante es la forma piramidal de la Tabla Peridica, originalmente proo puesta por G. T. Seaborg en 1969 (ver referencias) y plagiada recientemente por W. B. Jensen de la Universidad de Cincinnati (Scerri, 1998). En ella se presentan los elementos ms pesados en la baa se de la pirmide, y los ms ligeros en la cspide, ver a a u Tabla 5. J. Franklin Hyde (qu mico dedicado a los procesos de polimerizacin, en particular del silicio) ide una mao o nera alternativa de presentar los elementos en una tabla, ver Tabla 6 (Arkles, B., 1998). Descrita en forma general, se trata de una tabla ondulante cerrada compuesta de tres lbulos, que a primera vista se o asemeja al juego de la oca. En el centro de la tabla se encuentra el silicio (s mbolo: Si). Los grupos aparecen ordenados de manera similar a la tradicional, excepto que en este caso el elemento ms lia gero se encuentra en la parte ms interna y los elea mentos ms pesados aparecen en direccin a la para o te exterior, ver Tabla 6. Cada espacio ocupado por un elemento contiene como informacin el nombre o (parte superior izquierda), el nmero atmico (cenu o tro), el smbolo (centro) encerrado en un c rculo.

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La Tabla 7 fue propuesta por G. T. Seaborg, quien encabez el grupo de investigadores que descubri o o los elementos con nmeros atmicos del 94 al 100. u o En esta Tabla se incluye un nuevo grupo de elementos denominado de los superactnidos, que em pieza con el elemento 122, para el cual se considera por primera vez el orbital 5g, que segn la Teor u a Cuntica, debe contener 18 electrones. Tambin se a e predicen las posiciones de otros elementos por descubrir, incluyendo al nmero 168 en cuya conguu racin electrnica se completar el llenado del orbio o a tal 8p (Seaborg, 1969). La Tabla Peridica y las computadoras o Inmersos en un mundo cada vez ms lleno (en algua nos casos innecesariamente) de computadoras, por supuesto que existen programas sobre la Tabla Peridica. Hasta este momento, probablemente uno de o los ms interesantes como espectculo visual es el dea a nominado \Atomic Mac" (Ahern, 2000). Como su nombre lo indica, se instala solamente en computadoras Macintosh. La novedad del programa consiste en emplear diferentes tonos de un mismo color en los cuadros que ocupan los elementos en la denominada forma larga del conjunto de la Tabla, para mostrar cualitativamente diferentes valores de alguna propiedad. Entre estas propiedades el programa incluye el calor de fusin ( en diferentes tonos de o rojo), la densidad, el calor de vaporizacin y la cono ductividad trmica en otros colores. El programa e contiene como parte de la informacin las congurao ciones electrnicas, los istopos y los nombres de los o o descubridores de los elementos.

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En internet hay un total de 375,954 pginas (al moa mento de escribir este art culo) relativas a la Tabla Peridica, de las cuales 351,786 estn escrio a tas en ingls y 336 en espa~ol. Algunos de los e n sitios interesantes son http://le-village.france.com, que es interactivo, cuenta con imgenes de la maa yor de los elementos y se mencionan sus propiea dades ms importantes. Tambin puede consultar a e www.chemsoc.org que es visualmente impresionante, o www.chemicool.com que es para ni~os. n
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Despus de este breve recorrido histrico, notamos e o que existen versiones de la Tabla Peridica para too das las edades, gustos y estados de nimo, en todos a los colores, as que escoja la suya y divirtase. Si en e lo sucesivo tiene en cuenta que la qumica est aso a ciada (entre otras cosas) a la mitolog y que cona tribuye a esclarecer los misterios que encierra el universo, tal vez ya no le parezca tan aburrida.

1 6 . Ro c ho w , E. G., 1 9 9 5 . Why Silic o n? e n Pro g re ss in Org a no silic o n C he mistry , e d. po r B. M a rc inie c y J. C ho jno w sk i, Go rdo n a nd Bre a c h Publishe rs, U SA , pp. 3 . 1 7 . Pa rk e r, S. P., e dito r, 1 9 9 7 . Dictionary of G eology and M ineralogy. M c Gra w H ill, EEU U . 1 8 . Sc e rri, E. R., 1 9 9 8 . T he e v o lutio n o f the pe rio dic sy ste m. Scientic A merican, se p., p. 5 6 . 1 9 . Se a bo rg , G. T ., 1 9 6 9 . Pro spe c ts fo r furthe r C o nside ra ble Ex te nsio n o f the Pe rio dic T a ble . Jou rnal of C hemical E du cation. 46, no . 1 0 , p. 6 2 6 .

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Reihen (Serie) 1 2 3 4

Gruppe I R2 O H=1 Li = 7 Na =23 K=39

Tabla 1. Gruppe II RO

Tabla Peridica propuesta por Mendeleev. o Gruppe Gruppe Gruppe Gruppe III IV V VI RH4 RH3 RH2 R2 O 3 RO2 R2 O5 RO3

Gruppe VII RH R2 O7

Gruppe VII RO4

Be = 9.4 Mg= 24 Ca=40

B =11 Al = 27.3 -=44

C=12 Si = 28 Ti=48

N = 14 P=31 V=51

O=16 S=32 Cr=52

F= 19 Cl =35.5 Mn=55

Fe=56, Co=59 Ni=59 Cu=63 Ru=104, Rh=104, Pd=106, Ag=108 ----Os=195 Ir=197 Pt=198 Au=199 -----

5 6

(Cu=63) Rb=85

Zn=65 Sr=87

-=68 ?Yt =88

-=72 Zr=90

As=75 Nb=94

Se=78 Mo=96

Br=80 -=100

7 8 9 10

(Ag=108) Cs=133 -

Cd=112 Ba=137 -

In=113 ?Di=138 ?Er=178

Sn =118 ?Ce=140 ?La=180

Sb=122 Ta=182

Te=125 W=184

J=127 -

11 12

(Au=199) -

Hg=200 -

Ti=204 -

Pb=207 Th=231

Bi=208 -

U=240

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Nombre aluminio. argn o bario bromo carbn o cerio

cesio helio iridio kriptn o

litio

mercurio paladio

tantalio

Tabla 2. Etimolog de los elementos qumicos. a A~o Origen n Comentarios 1812 L. alumen Nombrado por Sir Humphry Davis 1894 G. argos \inactivo", rerindose a la naturaleza e qumica del elemento 1789 G. barus \pesado", propiedad de sus compuestos 1827 G. bromos \maloliente" 1789 L. carbo Lavoisier lo consider el principal o constituyente del carbn o 1804 Berzelius nombr el elemento, haciendo o referencia al recin descubierto e asteroide Ceres (Diosa de la cosecha, segn la mitolog griega). u a 1860 L. caesium Kirchhof y Bunsen. El elemento produce l neas azules en su espectro. 1868 G. helios \el sol". Descubierto en el Sol mediante anlisis espectrogrco. a a 1804 en honor de la diosa Iris, la diosa del arcoiris. 1898 G. kryptos \oculto". Bautizado por Sir W. Ramsay, haciendo referencia a la dicultad de su separacin. o 1818 G. lithos \piedra". Probablemente debido a la naturaleza rocosa de la petalita, el mineral en que fue descubierto. ? L. mercurium mensajero de los dioses en la mitolog a Romana, debido a su rapidez y agilidad. 1803 nombrado por su descubridor, Wollaston por el recientemente descubierto asteroide Palas, el cual a su vez fue nombrado por su color plido a asociado con la diosa Palas. 1802 relativo al castigo mitolgico de Tantalio, o por revelar los secretos de los dioses. Fue condenado a permanecer en agua, misma que retroceda cada vez que l e intentaba tomar un poco.

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F ig . 1 . N e bulo sa C a be z a de C a ba llo .

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F ig . 2 . F ra g me nto de un c ilindro de C ha nc o urto is, ta mbie n de no mina do \ to rnillo te luric o " .

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T a bla 3 . F o rma la rg a de la T a bla Pe rio dic a , o rig ina lme nte pro pue sta po r N ie ls Bo hr.

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T a bla 4 . T a bla Pe rio dic a o c ta g o na l, pro pue sta po r T . W. K o w .

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T a bla 5 . T a bla Pe rio dic a pira mida l, pro pue sta po r G. T . Se a bo rg .

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T a bla 6 . T a bla Pe rio dic a o ndula nte , pro pue sta po r J. F . H y de .

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T a bla 7 . Pre dic c io n de la ubic a c io n de e le me nto s a un no de sc ubie rto s.