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Impact environnemental de l'exploitation minire dans la fort tropicale

Or, cuivre, diamants, et autres pierres et mtaux prcieux sont des ressources importantes trouves dans les forts tropicales travers le monde. L'extraction de ces ressources naturelles est souvent une activit destructrice qui endommage l'cosystme de la fort tropicale et causes des problmes aux personnes vivant aux alentours et en aval des oprations minires. Dans la fort Amazonienne aujourd'hui la majorit des oprations minires tourne autour des dpts alluviaux d'or. A cause de la nature serpenteuse des cours d'eau d'Amazonie, on trouve de l'or la fois dans les cours d'eau et les plaines inondables dans lesquelles les rivires coulaient dans le pass. Ces dpts sont exploits la fois par des oprateurs grande chelle et des mineurs informels de petite taille. Les deux utilisent des techniques d'exploitation hydrauliques, faisant exploser les rives des rivires, dboisant les forts des plaines inondables, et utilisant de lourdes machines pour mettre a jour les dpts de graviers contenant peut-tre de l'or. L'or est gnralement extrait de ces graviers en utilisant une boite cluse pour sparer les sdiments les plus lourds et le mercure pour amalgamer le prcieux mtal. Alors que la plupart du mercure est rcupr pour tre rutilis ou brl, un partie peut terminer dans les rivires. Des tudes on prouv que les petits mineurs utilisent le mercure de manire moins efficace que les exploitations industrielles, relchant environ 2,91 pounds (1,32 kg) de mercure dans les cours d'eau pour chaque 2,2 pounds (1 kg) d'or produit. Tandis qu'il n'y a pas d'accord scientifique sur la contamination par mercure de l'Amazone, Il existe, d'aprs le biologiste Michael Goulding, des preuves que le mercure est problmatique dans d'autres cosystmes. Le mercure lmentaire ou inorganique peut tre transform (methylat) en des formes organiques par des systmes biologiques et pntrer ainsi dans la chaine alimentaire. Non seulement les composants mthyles du mercure sont toxiques, mais ils sont trs bioacumulatifs, ce qui veut dire que les concentrations de mercure augmentent en remontant la chaine alimentaire. Les prdateurs en haut de la chaine, incluant les loutres, oiseaux de proie et les humains, auront les plus hauts taux de mercure dans leur systme. Ceux qui mangent de grandes quantits de poisson sont le plus en danger.

D'autres composants toxiques sont aussi utiliss et gnrs durant le processus minier. L'exploitation minire expose des sulfides de mtal, auparavant enterrs, l'oxygne de l'atmosphre entranant leur conversion en de l'acide sulfurique fort et en oxides de mtal, qui s'coulent dans les rivires locales avec des mtaux lourds. Otros compuestos txicos tambin se utilizan y se generan durante el proceso minero. La explotacin minera causa que los sulfuros de metal, antes enterrados, entren en contacto con el oxigeno de la atmsfera lo que provoca/ocasiona que se conviertan en cido sulfrico y xidos metlicos, que fluyen hacia los ros locales con los metales pesados.

Emplacement de la mine Grasberg.

Un grand dsordre en Nouvelle Guine


Freeport-McMoRan, bas la Nouvelle Orlans, a exploit la mine d'or, argent et cuivre du Mont Ertsberg Irian Jaya, en Indonsie, pendant plus de 20 ans et a transform la montagne en un trou de 600 mtres. Comme l'ont document le New York Times et des douzaines de groupes environnementaux, la compagnie minire a rejet des quantits rvoltantes de dchets dans les ruisseaux locaux, rendant les cours d'eaux en aval et les zones humides "impropre la vie aquatique." Misant sur le versement de grosses sommes d'argent aux officiels militaires, l'exploitation minire est protge par une arme quasi-prive qui a t implique dans la mort d'environ 160 personnes entre 1975 et 1997 dans la zone de la mine. Freeport estime qu'elle gnre 700.000 tonnes de dchets par jour et que les roches superflues qui sont emmagasines dans les montagnessur 900 pieds de profondeur par endroits couvrent maintenant environ 3 miles carr. Des tudes gouvernementales ont prouv que des traines des mines ont produits des taux de cuivre et de sdiments si hauts que presque tous les poissons ont disparus des zones humides sur prs de 90 miles en aval de l'exploitation. Prouver les abus environnementaux et pratiques douteuses des droits de l'Homme s'est rvl tre un challenge car la mine est l'une des plus grosses sources de revenus pour le gouvernement Indonsien. Un scientifique du gouvernement Indonsien crivit que "la production de la mine est tellement importante, et des outils de rgulation si faibles, que c'est comme "d'crire sur des nuages" que de persuader Freeport de se soumettre aux requtes ministrielles de rduire les dommages environnementaux," selon un article du 27 Dcembre 2005, paru dans le New York Times. Pour en savoir plus lisez "Below a Mountain of Wealth, a River of Waste" dans le New York Times. L'article a t crit par JANE PERLEZ et RAYMOND BONNER. Probar los abusos ambientales y las prcticas dudosas en contra de los derechos humanos ha sido un reto, ya que la mina es una de las mayores fuentes de ingresos para el gobierno de Indonesia. Un cientfico del gobierno de Indonesia escribi que "la produccin de la mina era tan grande, y las herramientas regulatorias tan dbiles, que persuadir a Freeport para cumplir las peticiones del ministerio para reducir el dao ambiental, era como pintar en las nubes," de acuerdo a un artculo de diciembre 27 de 2005 en el New York Times.

Le cyanide, un composant extrmement toxique, est galement souvent utilis pour sparer l'or des sdiments et des roches. Alors que le cyanide est sens tre monitor soigneusement afin de prvenir leur vasion dans l'environnement environnant, il y a quand mme des fuitessurtout quand il n'y a personne pour faire appliquer les rgles minires. Les effets de l'empoisonnement peuvent tre trs tendus, surtout quand une retenue de dchets dborde ou se rompt, comme ca s'est pass en Guyane en Aot 1995.

Con frecuencia, tambin se utiliza el cianuro, un compuesto sumamente Para mayor informacin vea "Debajo de una montaa de abundancia, un txico, para separar el oro ro de desperdicio" en el New York Times. El artculo fue escrito por JANE de los sedimentos y las PERLEZ y RAYMOND BONNER. rocas. Aunque lo ms sensato sea monitorear el cianuro con cuidado para prevenir que se escape/su dispersin al medioambiente circundante, an as ocurren fugas, especialmente cuando no hay nadie cerca para hacer cumplir las regulaciones mineras. Los efectos del envenenamiento se pueden extender, especialmente cuando un depsito de desperdicios se derrama o se rompe, como sucedi en Guyana en agosto de 1995.

Para prevenir que el cianuro se escape al medioambiente circundante, lo ms sensato sera monitorearlo; sin embargo, an as ocurren fugas, sobre todo cuando no hay nadie cerca para hacer cumplir las regulaciones mineras. La fuite en Guyane a fait les gros titres internationaux de par son ampleurplus d'un milliard de gallons (quatre milliards de litres) d'eau sale mle du cyanide fut relch dans un affluent de l'Essequibo et ses effets, causant une extinction tendue de faune et flore aquatique et terrestre, empoisonnant les sols des plaines inondables utilises pour l'agriculture, polluant la principale source d'eau de milliers de personnes, et assnant un mauvais coup l'industrie d'co-tourisme naissant du fleuve. La mine, exploite par Golden Star Resources of Denver and Cambior of Montreal, essaya d'abord de camoufler la pollution en enterrant les cadavres de poissons. 6 jours aprs la fuite, aprs que les locaux aient trouv des cadavres, la mine annona au gouvernement Guyanais. Malgr les dgts infligs par la fuite, le gouvernement accorda des concessions minires supplmentaires sur la Rivire Nouvelle peu de temps aprs. Debido a su magnitud, el derrame de Guyana ocup los encabezados internacionales, ms de mil millones de galones (cuatro mil millones de litros) de aguas residuales contaminadas con cianuro se vertieron en un afluente del Esequibo, y sus efectos, causaron una extincin masiva de fauna y flora (acuticos y terrestres). Asimismo, envenenaron los suelos de las llanuras inundables utilizadas para la agricultura, contaminaron la fuente principal de agua potable para millones de personas y afectaron a la industria ecotursticas que se originaban por actividades realizadas en los ro. Las mineras, Golden Star Resources de Denver y Cambior de Montreal, desde el inicio, intentaron ocultar el derrame al enterrar los cadveres de los peces. Seis das despus del derrame, luego de que los habitantes locales encontraron animales silvestres muertos, la minera anunci el incidente al gobierno de Guyana. Pero, a pesar del dao causado por el derrame, el gobierno le otorg concesiones mineras adicionales en el Ro Nuevo poco tiempo despus. Les exploitations minires grande chelles, surtout celles utilisant des techniques minires ciel ouvert, peuvent rsulter en des dboisements significatifs par le biais de coupes claires et la cration de routes qui ouvre les zones loignes aux colons itinrants, spculateurs terriens, et les mineurs petite chelle. Ces colons et mineurs reprsentent sans doute une plus grande menace pour l'environnement de la fort tropicale humide que les exploitations minires. Les mineurs financirement douteux pntrent les rgions dont il est dit qu'elles ont des dpts d'or et dboisent les forts la recherche de ces richesses. Ils chassent les animaux, coupent les arbres pour la construction et faire du feu, et dclenchent l'rosion en dboisant les collines et faisant dtoner des explosifs. Les mineurs peuvent aussi apporter des maladies aux populations indignes locales (o elles sont toujours prsentes) et se battent sur les droits des terres. Un exemple bien document est le conflit entre les Indiens Yanomani du Nord Brsil et du Venezuela et des mineurs brsiliens garimpeirosillgaux. Des rapports indiquent que les populations Yanomani ont fortement chut depuis la premire incursion des mineurs dans les annes 80. La minera a gran escala, especialmente aquella en donde se utilizan tcnicas de minera a cielo abierto, pueden traer como consecuencia una deforestacin significativa debido a la tala y a la construccin de caminos, que permiten la penetracin de colonizadores transitorios, inversionistas y mineros de baja escala a algunas reas remotas del bosque. Probablemente estos colonizadores y mineros son una mayor amenaza para el ambiente del bosque lluvioso tropical que las actividades de la minera industrial. Algunos mineros penetran a regiones en donde se rumora que hay depsitos de oro, y talan el bosque en busca de riquezas. Ellos cazan animales silvestres, cortan rboles para obtener materiales y combustible, y desencadenan la erosin al talar laderas y detonar explosivos. Los mineros tambin pueden transmitir enfermedades a las poblaciones indgenas (en donde an existen) y luchan contra ellos por los derechos de las tierras. Un ejemplo bien documentado es el conflicto entre los indios Yanomani, del norte de Brasil y Venezuela, y los garimpeirosmineros ilegales brasileos. Los reportes indican que las poblaciones Yanomani disminuyeron significativamente desde la primer incursin de los mineros en la dcada de los 80. Tandis que la dforestation et pollution chimique dues l'exploitation minire peuvent avoir un impact sur l'environnement de la fort tropicale, les habitats aquatiques en aval s'en sortent plus mal. Les charges de sdiments plus leves et les cours d'eau rduits peuvent srieusement affecter la population locale de poissons. Mientras que la deforestacin y la contaminacin qumica de las minas puede impactar en el ambiente del bosque lluvioso, al hbitat acutico le va peor. El incremento en las cargas de sedimento y los flujos reducidos de agua pueden afectar seriamente a las poblaciones locales de peces.