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NARRACIONES OCULTISTAS Y CUENTOS MACABROS

La cueva de los ecos Un Matusaln rtico El campo luminoso Una vida encantada La hazaa de un Gossain hind Demonologa y magia eclesistica Asesinato a distancia La mano misteriosa El alma de un violn Los espritus vampiros La resurreccin de los muertos La imaginacin, la magia y el ocultismo

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LA CUEVA DE LOS ECOS UNA HISTORIA EXTRAA, PERO VERDADERA1
n una de la provincias ms distante s del Imperio ruso y en una peque a ciudad fronteriza a la Siberia, ocurri hace ms de treinta aos una tragedia misteriosa. A cosa de seis verstas de la ciudad de P, clebre por la hermosur a salvaje de sus campias y por la riqueza de sus habitantes , en general propietario s de minas y de fundiciones de hierro, exista una mansin aristocrtica . La familia que la habitab a se compona del dueo, solter n viejo y rico, y de su hermano, viudo con dos hijos y tres hijas. Se saba que el propietario , seo r Izvertzoff, haba adoptad o a los hijos de su hermano, y habiend o tomad o un cario especial por el mayor de sus sobrinos, llamado Nicols, le instituy nico heredero de sus numerosos Estados. Pas el tiempo. El to envejeca y el sobrino se acercaba a su mayor edad. Los das y los aos haba n pasado en una serenida d montona , cuando en el hasta entonce s claro horizont e de la familia se form una nube. En un da desgraciad o se le ocurri a una de las sobrinas aprende r a tocar la ctara . Como el instrument o es de origen puramente teutn , y como no poda encontrars e maestr o alguno en los alrededores , el complaciente to envi a buscar uno y otro a San Petersburgo . Despus de una investigacin minuciosa, slo pudo darse con un profeso r que no tuviera inconveniente en aventurars e a ir tan cerca de la Siberia. Era un artista alemn, anciano, que compartiend o su cario igualment e entre su instrument o y su hija, rubia y bonita, no quera separarse de ninguno de los dos. Y as sucedi que en una hermosa maana lleg el profeso r a la mansin, con su caja de msic a debajo del brazo y su linda Minchen apoyndose en el otro. Desde aquel da la peque a nube empez a crecer rpidamente , pues cada vibracin del melodios o instrument o encontrab a un eco en el corazn del viejo soltern . La msica despierta el amor, se dice, y la obra comenzada por la ctara fue completada por los hermoso s ojos azules de Minchen. Al cabo de seis meses, la sobrina se haba hecho una hbil tocadora de ctara y el to estaba locamente enamorado. Una maana reuni a su familia adoptiva, abraz a todos muy cariosamente, prometi recordarlo s en su testament o y, por ltimo, se desahog declarand o su resolucin inquebrantabl e de casarse con la Minchen de ojos azules. Despus se les ech al cuello y llor en silencios o arrobamiento . La familia, comprendiend o que. la
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Esta histori a est sacada del relat o de un testig o presencial , un seor ruso muy piados o y dign o de crdito . Adems, los hechos estn copiado s de los registro s de la Polica de P El testig o en cuesti n los atribuye, por supuesto, parte a la intervencin divina y parte al diablo. H. P. B.

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herencia se le escapaba, llor tambin, aunque por causa muy distinta. Despus de haber llorad o se consolaro n y trataro n de alegrarse, pues el anciano caballero era amado sincerament e de todos . Sin embargo, no todos se alegraron. Nicols, que tambin se haba sentido herido en el corazn por la linda alemana, y que de un golpe se vea privado de ella y del dinero de su to, ni se consol ni se alegr, sino que desapareci durante todo un da. Mientra s tanto el seor Izvertzof f haba ordenad o que preparase n su coche de viaje para el da siguiente, y se susurr que iba a la capital del distrito, a alguna distancia de su casa, con la intencin de variar su testamento . Aunque era muy rico, no tena ningn administrado r de sus Estados y l mism o llevaba sus libros de contabilidad . Aquella misma tarde, despus de cenar, se le oy en su habitaci n reprendiend o agriament e a un criado que haca ms de treinta aos estaba a su servicio. Este hombre, llamado Ivn, era natural del Asia del Norte, de Kanischatka; haba sido educado por la familia en la religin cristiana, y se le crea muy adicto a su amo. Unos cuantos das despus, cuando la primera de las trgicas circunstancia s que voy a relatar haba trado a aquel sitio a toda la fuerza de la Polica, se record que Ivn estaba borracho aquella noche; que su amo, que tena horror a este vicio, le hab a apalead o paternalmente y le haba echado fuera de la habitacin, y aun se le vio dando traspis fuera de la puerta y se le oyeron proferir amenazas. En el vasto dominio del seor Izvertzof f haba una extraa caverna que excitaba la curiosidad de todo el que la visitaba. Existe hoy todava, y es muy conocida de todos los habitantes de P Un bosque de pinos comienza a corta distancia de la puerta del jardn y sube en escarpada s laderas a lo largo de cerros rocosos, a los que cie con el ancho cinturn de su vegetaci n impenetrable . La galera que conduce al interior de la caverna, conocida por la Cueva de los Ecos, est situada a media milla de la mansin, desde la cual aparece corno una peque a excavacin de la ladera, oculta por la maleza, aunqu e no tan completament e que impida ver cualquier persona que entre en ella desde la terraza de la casa. Al penetra r en la gruta, el explorado r ve en el fondo de la misma una estrech a abertura , pasada la cual se encuentr a una elevadsima caverna, dbilmente iluminada por hendiduras en el abovedado techo a cincuenta pies de altura. La caverna es inmensa, y podra contene r holgadament e de dos a tres mil personas. En el tiempo del seor Izvertzof f una parte de ella estaba embaldosada , y en el verano se usab a a menudo como saln de baile en las jiras campestres . Es de forma oval irregular, y se va estrechand o gradualment e hasta convertirs e en un ancho corredo r que se extiende varias millas, ensanchndose a trechos y formando otras estancias tan grandes y elevadas como la primera, pero con la diferencia de que no pueden cruzarse sino en botes, por estar siempre llenas de agua. Estos receptculo s naturale s tienen la reputacin de ser insondables. En la orilla del primero d estos canales existe una peque a plataform a con algunos asiento s rsticos , cubierto s de musgo, convenientement e colocados, y en este sitio es donde se oye en toda su intensidad el fenmeno de los ecos que dan nombre a la gruta. Una palabra susurrada, y hasta un suspiro, es recogido por infinidad de voces burlonas, y 4

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en lugar de disminuir de volumen, como hacen los ecos honrados, el sonido se hace ms y ms intenso a cada sucesiva repeticin, hasta que al fin estalla como la repercusin de un tiro de pistola y retrocede en forma de gemido lastimero a lo largo del corredor. En el da en cuestin, el seor Izvertzoff haba indicado su intencin de dar un baile en esta cueva al celebrar su boda, que haba fijado para una fecha cercana. Al da siguiente por la maana, mientra s haca sus preparativo s para el viaje,. su familia le vio entrar en la gruta acompaad o solament e por su criad o siberiano. Media hora despus Ivn volvi a la mansin por una tabaquer a que su amo haba dejad o olvidada, y regres con ella a la gruta. Una hora ms tarde la casa entera se puso en conmocin por sus grandes gritos. Plido y chorreando agua, Ivn se precipit dentro como un loco, y declar que el seo r Izvertzof f haba desaparecido , pues que no se le encontrab a en ninguna parte de la caverna. Creyend o que se habla cado en el lago, se haba sumergido en el primer receptculo en su busca, con peligro inminente de su propia vida. El da pas sin que diesen resultad o las pesquisas en busca del anciano. La Polica invadi la casa, y el ms desesperad o pareca ser Nicols, el sobrino, que a su llegada se haba encontrado con la triste noticia. Una negra sospecha recay sobre Ivn el siberiano. Haba sido castigado por su amo la noche anterio r y se le haba odo jurar que tomara venganza. Le haba acompaado solo a la cueva, y cuand o registraro n su habitaci n se encontr debajo de la cama una caja llena de riqusimas joyas de familia. En vano fue que el siervo pusiese a Dios por testig o de que la caja le haba sido confiada por su amo precisament e antes de que se dirigieran a la cueva; que la intencin de su amo era hacer remonta r las joyas que destinaba a la novia como regalo, y que l, Ivn, dara gustoso su propia vida para devolvrsela a su amo, si supiese que ste estaba muerto. No se le hizo ningn caso, sin embargo, y fue arrestad o y metido en la crcel bajo acusacin de asesinato . All se le encerr, pues segn la legislaci n rusa, no poda, al menos por aquellos tiempos, ser condenado criminal alguno a muerte , por demostrad o que estuvies e su delito, siempre que no se hubiese confesado culpable. Despu s de una semana de intiles investigaciones , la familia se visti de riguroso luto, y como el testament o primitivo no haba sido modificado, toda la propieda d pas a manos del sobrino. El viejo profeso r y su hija soportaro n este repentin o revs de la fortuna con flema verdaderamente germnica, y se prepararon a partir. El anciano cogi su ctara debajo del brazo y se dispuso a marchar con su Minchen , cuando el sobrino le detuvo, ofrecindose , en lugar de su difunto to, como esposo de la linda damisela. Encontraro n muy agradabl e el cambio, y, sin causar gran ruido, fueron casados los dos jvenes. Transcurrieron diez aos, y nos encontramos nuevamente a la feliz familia al principio de 1859. La linda Minchen se haba puesto gruesa y se haba hecho vulgar. Desde el da de la desaparici n del anciano, Nicols se haba vuelto spero y retrad o en sus costumbres , admirndos e muchos de tal cambio, pues nunca se le vea sonrer. Pareca 5

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que el nico objeto de su vida era el encontra r al asesino de su to o, ms bien, hacer que Ivn confesase su crimen. Pero este hombre persista an en que era inocente. Slo un hijo haba tenido la joven pareja, y por cierto que era un nio extrao. Pequeo, delicad o y siempre enfermo, pareca que su frgil vida penda de un hilo. Cuando sus facciones estaban en reposo era tal su parecido con el to, que los individuos de la familia a menudo se alejaban de l con terror. Tena la cara plida y arrugada de un viejo de sesent a aos sobre los hombros de un nio de nueve. Nunca se le vio rer ni jugar. Encaramado en su silla alta, permanec a sentad o gravemente, cruzando los brazos de una manera que era peculiar al difunto seor Izvertzoff, y as se pasaba horas y horas inmvil y adormecido . A sus nodrizas se les vea a menudo santiguarse furtivament e al acercarse a l por la noche, y ninguna de ellas hubiera consentido en dormir a solas con l en su cuarto. La conducta del padre para con su hijo era an ms extraa. Pareca quererlo apasionadament e y al mismo tiempo odiarlo en extremo. Muy rara vez le besaba o acariciaba, sino que, con semblant e lvido y ojos espantados, pasaba largas horas mirndole, mientras que el nio estaba tranquilamente sentad o en su rincn, con sus maneras de viejo propias de un duende. El nio no haba salido nunca de la hacienda, y pocos de la familia conocan su existencia. A mediado s de julio, un viajero hngaro, de elevada estatura , precedid o de una gran reputaci n de excentricidad , fortuna y poderes misteriosos , lleg a la ciudad de P desde el Norte, donde hab a residido muchos aos. Se estableci en la peque a ciudad en compaa de un shamano, o mago de la Siberia del Sur, con quien se deca que verificaba experimento s de magnetismo . Daba comidas y reuniones , e invariablemente exhiba a su shamano, de quien estaba muy orgulloso, para divertir a sus huspedes. Un da los notable s de P invadieron repentinament e los dominios de Nicols Izvertzoff solicitand o les prestas e su cueva para pasar una velada. Nicols consinti con gran repugnancia, y slo despus de una vacilacin an mayor se dej persuadir para unirse a la partida. La primera caverna y la plataform a al lado del insondabl e lago estaban refulgente s de luz. Centenare s de velas y de antorcha s de vacilantes llamas, metidas en las hendiduras de las rocas, iluminaban aquel sitio, y ahuyentaban las sombras de ngulos y rincones en donde haban estado agazapadas , sin ser molestadas , durant e muchos aos. Las estalactita s de las paredes chispeaba n brillantemente , y los dormido s ecos fueron repentinamente despertados por alegre confusin de risas y conversaciones. El shamano, a quien su amigo y patrn no haba perdido de vista un momento , estaba sentado en un rincn, y, como de costumbre , hipnotizado , encaramad o en una roca saliente a la mitad del camin o entre la entrad a y el agua. Con su rostro de amarillo limn, lleno de arrugas, su nariz chata y barba rala, pareca ms bien un horrible dolo de piedra que un ser humano. Muchos de la partida se apretaban a su alrededor recibiendo atinada s contestacione s a las pregunta s que le dirigan, pues el hngar o someta gustoso su sujeto magnetizado a los interrogatorios.

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De pronto una seora hizo la observaci n de que en aquella misma cueva haba desaparecid o el seor Izvertzof f haca diez aos. El extranjer o pareci interesars e en el caso, mostrand o deseos de sabe r lo acaecido. En su consecuencia , buscaron a Nicols entre la multitud y le condujeron delante del grupo de curiosos. Era el husped, y le fue imposible el negarse a hacer la deseada narracin. Repiti, pues, el triste relato con voz temblorosa , plido semblant e y vindosel e brillar las lgrimas en sus ojos febriles . Los asistente s se afectaro n mucho, murmurand o grandes elogios sobre la conducta del amant e sobrino, que tan bien honraba la memoria de su to y bienhechor . Cuando, de repente , la voz de Nicol s se ahog en su garganta, sus ojos pareciero n salir de sus rbitas y, con un gemido ronco, retrocedi tambalendose. Todos los ojos siguieron con curiosidad su aterrad a vista, que se fij y permaneci clavada sobre una diminuta cara de bruja que se asomaba por detrs del hngaro. De dnde vienes? Quin te trajo aqu, nio? balbuce Nicols, plido como la muerte. Yo estaba acostado , pap; este hombre vino por mi y me trajo aqu en sus brazos contest con sencillez el muchacho, sealand o al shamano, a lado de quien se hallaba en la roca, y el cual segua con los ojos cerrados, movindose de un lado a otro como un pndulo viviente. Esto es muy extrao observ uno de los huspede s , pues este hombre no se ha movido de su sitio. Gran Dios! Qu parecido tan extraordinario! murmur un antiguo vecino de la ciudad, amigo de la persona desaparecida. Mientes, nio!exclam con fiereza el padre Vete a la cama, ste no es sitio para ti. Vamos, vamos dijo el hngaro, interponindos e con una expresin extraa en su cara, y rodeand o con sus brazos la delicada figura del nio; el peque o ha visto el doble de mi shamano que a menudo vaga a gran distancia de su cuerpo, y ha tomad o al fantasma por el hombre mismo. Dejadlo permanecer un rato con nosotros. A estas extraas palabras los asistente s se miraron con muda sorpresa, mientra s que algunos hiciero n piadosament e el signo de la cruz, presumiendo , indudablemente , que se trataba del diablo y de sus obras. Y por otro lado sigui diciendo el hngaro con un acento de firmeza peculiar, dirigindos e a la generalida d de los concurrente s ms bien que a algunos en particular por qu no habramo s de tratar, con ayuda de mis shamano de descubrir el misterio que encierra est a tragedia ? Est todava en la crcel la persona de quien se sospecha. Cmo no ha confesad o su delito todava? Esto es segurament e muy extrao; pero vamos a sabe r la verdad dentro de algunos minutos. Que todo el mundo guarde silencio! Se aproxim entonce s al tehuktchen , e inmediatament e dio principio a sus manipulaciones, sin siquiera pedir permiso al dueo del lugar. Este ltimo permaneca en su sitio como petrificad o de horror y sin poder articular una palabra. La idea 7

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encontr una aprobaci n general, a excepcin de l, y especialment e aprob el pensamiento el inspector de Polica, coronel S. Seoras y caballeros dijo el magnetizado r con voz suave: permitidm e que en esta ocasin proced a de una manera distinta de lo que generalment e acostumbr o a hacerlo. Voy a emplear el mtodo de la magia nativa. Es ms apropiado a este agreste lugar y de mucho ms efecto, corno ustede s vern , que nuestro mtod o europe o de magnetizacin. Sin esperar contestacin, sac de un saco que siempre llevaba consigo, primeramente, un peque o tambor, y despus dos redomas pequeas , una llena de un lquido y la otra vaca. Con el contenid o de la primera roci al shamano, quien empez a temblar y a balancearse ms violentamente que nunca. El aire se llen de un perfume de especias, y la misma atmsfer a pareci hacerse ms clara. Luego, con horror de los presentes , se acerc al tibetano , y sacando de un bolsillo un pual en miniatura , le hundi la acerada hoja en el antebraz o y sac sangre, que recogi en la redoma vaca. Cuando estuvo medio llena oprimi el orificio de la herida con el dedo pulgar, y detuvo la salida de la sangre con la misma facilidad que si hubiera puesto el tapn a una botella, despus de lo cual roci la sangre sobre la cabeza del nio. Luego se colg el tambor al cuello y, con dos palillos de marfil cubierto s de signos y letra s mgicas, empez a tocar una especie de diana para atraer los espritus, segn l deca. Los circunstantes , medio sorprendidos , medio aterrorizado s por este extraordinario procedimiento, se apiaban ansiosament e a su alrededor , y durant e algunos momentos rein un silencio de muert e en tod a la inmensa caverna. Nicols, con semblant e lvido como el de un cadver, permanec a sin articula r palabra. El magnetizado r se haba colocado entre el shamano y la plataforma , cuando principi a tocar lentament e el tambor. Las primeras notas eran como sordas, y vibraban tan suavemente en el aire, que no despertaro n eco alguno; pero el shamano apresur su movimient o de vaivn y el nio se mostr intranquilo . Entonces el que tocaba el tambor principi un canto lento, bajo, solemne e impresionante. A medida que aquellas palabras desconocida s salan de sus labios, las llamas de las velas y de las antorcha s ondulaba n y fluctuaban , hasta que principiaran a bailar al comps del canto. Un viento fro vino silbando de los obscuros corredores , ms all del agua, dejando en pos de s un eco quejumbroso . Luego una especie de neblina que pareca brotar del suelo y paredes rocosas se condens en torn o del shamano y del muchacho. Alrededor de este ltimo el aura era platead a y transparente , pero la nube que envolva al primero era roja y siniestra. Aproximndos e ms a la plataforma , el mago dio un redoble ms fuerte en el tambor; redoble que esta vez fue recogido por el eco con un efect o terrorfico . Retumbab a cerca y lejos con estruend o incesante; un clamor ms y ms ruidoso suceda a otro, hasta que el estrpit o formidabl e pareci el coro de mil voces de demonio s que se levantaba n de las insondable s profundidade s del lago. El agua misma, cuya superficie, iluminada por las muchas luces, haba estado hasta entonce s tan llana como un cristal, se puso repentinament e agitada, como si una poderosa rfaga de viento hubiese recorrido su inmvil superficie. 8

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Otro canto, otro redoble del tambor, y la monta a entera se estremeci hasta sus cimientos, con estruendo s parecidos a los de formidable s caonazo s disparado s en los inacabables y obscuro s corredores . El cuerpo del shamano se levant dos yardas en el aire y, moviendo la cabeza de un lado a otro y balancendose , apareci sentad o y suspendid o como una aparicin. Pero la transformaci n que se oper entonce s en el muchacho hel de terror a cuantos presenciaba n la escena. La nub e platead a que rodeaba al nio pareci que le levantab a tambin en el aire; mas, al contrari o del shamano, sus pies no abandonaro n el suelo. El muchacho principi a crecer como si la obra de los aos se verificase milagrosament e en algunos segundos. Se torn alto y grande, y sus seniles facciones se hicieron ms y ms viejas, a la par que su cuerpo. Unos cuantos segundos ms, y la forma juvenil desapareci completamente , absorbid a en su totalida d por otra individualida d diferent e y con horro r de los circunstantes , que conocan su apariencia, esta individualida d era la del viejo Sr. Izvertzoff, quie n tena en la sien una gran herida abierta, de la que caan gruesas gotas de sangre. El fantasm a se movi hacia Nicols, hasta que se puso directament e enfrent e de l, mientras que ste, con el pelo erizado y con los ojos de un loco, miraba a su propio hijo transformad o inesperadament e en su to mismo. El silencio sepulcral fue interrumpido por el hngaro, quien, dirigindose al niofantasma, le pregunt con voz solemne: En nombre del gran Maestro , de Aquel que todo lo puede, contstano s la verdad y nada ms que la verdad. Espritu intranquilo , te perdist e por accidente , o fuiste cobardemente asesinado? Los labios del espectr o se movieron, pero fue el eco el que contest en su lugar, diciendo con lgubres resonancias: Asesinado! Asesinado! Asesinado!... Dnde? Cmo? Por quin? pregunt el conjurador. La aparicin seal con el dedo a Nicols, y sin apartar la vista ni bajar el brazo se retir, andand o lentament e de espaldas y hacia el lago. A cada paso que daba el fantasma, Izvertzof f el joven, como obligado por una fascinacin irresistible, avanzaba un paso hacia l, hasta que el espectr o lleg al lago, vindosel e en seguida deslizarse sobre su superficie. Era una escena de fantasmagora verdaderamente horrible! Cuando lleg a dos pasos del borde del abismo de agua, una violenta convulsin agit el cuerpo del culpable. Arrojndos e de rodillas se agarr desesperadament e a uno de los asiento s rsticos y, dilatndos e sus ojos de una manera salvaje, dio un grande y penetrant e grito de agona. El fantasm a entonce s permaneci inmvil sobre el agua y, dobland o lentament e su dedo extendido , le orden acercarse. Agazapado, presa de un terror abyecto, el miserable gritaba hasta que la caverna reson una y otra vez: No fui yo, no; yo no os asesin! Entonces se oy una cada; era el muchacho que apareci sobre las obscuras aguas luchando por su vida en medio del lago, vindose a la inmvil y terrible aparicin inclinada sobre l. 9

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Pap, pap, slvame que me ahogo!exclam una dbil voz lastimer a en medio del ruido de los burlones ecos. Mi hijo!grit Nicols con el acento de un loco y ponindose en pie de un salto . Mi hijo! Salvadlo! Oh! Salvadlo! S, confieso. Yo soy el asesino! Yo fui quien le mat! Otra cada en el agua, y el fantasm a desapareci . Dando un grito de horror los circunstante s se precipitaro n hacia la plataforma ; pero sus pies se clavaron repentinament e en el suelo al ver, en medio de los remolinos, una masa blanquecin a e informe enlazand o al asesino y al nio en un estrech o abrazo y hundindose lentamente en el insondable lago. A la maana siguiente, cuando, despus de una noche de insomnio, algunos de la partida visitaro n la residencia del hngaro, la encontraro n cerrada y desierta . l y el shamano haban desaparecido. Muchos son los habitantes de P que recuerdan el caso todava. El Inspecto r de Polica, Coronel S., muri algunos aos despus en la completa segurida d de que el noble viajero era el diablo. La consternaci n general creci de punto al ver convertid a en llamas la mansin Izvertzof f aquella misma noche. El Arzobispo ejecut la ceremonia del exorcismo; pero aquel lugar se considera maldito hasta el presente. En cuanto al Gobierno, investig los hechos y orden el silencio.

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UN MATUSALNRTICO HISTORIETADE NAVIDAD
l antiguo castillo de un rico propietari o de Finlandia se vea muy favorecido de gentes en aquell a fra noche de Navidad, gentes reunidas al amor del fuego del clsico hogar, todo recuerdo s de la santa tradicin hospitalari a de sus nobles antepasados , por la que se conservaba n an vivas las prcticas y supersticione s de la Edad Media, en parte rusas, llevadas de las orillas del Neva por los ltimos dueos. No faltaban, no, en aquella noche augusta consagrad a por los siglos, ni el rbol de Noel, de o Navidad, ni los dems preparativo s de fiesta que son de rigor all como en toda la tierra. El castillo estaba lleno de tesoro s arcaicos: los ceudos retrato s de los antecesore s en viejos y carcomidos marcos; toda clase de armas de caballeros en las panoplias, y de antiguos vestuario s seoriles en los armarios. Extenso, misterioso , el tal castillo, como todos los edificios de su clase, no faltaban en l tampoc o antiguos torreones desportillado s y desiertos ; baluarte s almenados ; gticos ventanales; sus stanos mohosos, obscuros e interminables , no visitados desde hac a quiz docenas de generaciones , y enlazado s con cuevas y escapes subterrneos , donde ms de un preso haba quiz padecido las tortura s de alguna vieja venganza, para retorna r su espectro, despus de muert o aqul de angustia, a pedir justicia contra los vivos. Era, en fin, el tal castillopalacio , un rest o imponent e de un pasado feudal no menos imponent e que l mismo y el ms apto, por tanto, para la reproducci n de toda clase de horrores romnticos . Tranquilcese, sin embargo, el lector, que semejant e marco de antiguos horrores no va a jugar papel alguno, como poda esperarse , en est a mi verdica narracin. El hroe principal de ella es, por el contrario, un hombre vulgarsimo a quien llamaremos Erkler, o mejor el Dr. Erkler, profesor de medicina, alemn por lnea paterna y completamente ruso por su educacin, como por su madre 2. El Dr. Erkler era un consumad o viajero, por haber acompaad o en todas sus empresas a uno de los ms famosos exploradore s en sus viajes alrededo r del mundo. Uno y otro, el doctor y el explorador , haba n tenido ocasiones varias de ver cara a cara la muert e y desafiarla intrpidos , ora bajo las nieves polares , ora bajo los trridos calores del trpico.
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Estas mismas condicione s de ascendenci a prusian a y rusa nobiliaria s reuna, como es sabido, H. P. B., cosa que nos hace sospecha r si, bajo el velo de esta ficcin, no se oculta alguno de tanto s sucedido s de la autora.

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Entre el cmulo de sus tan numeroso s como emocionante s recuerdos , el doctor pareca mostra r una no disimulada preferenci a entusiast a hacia sus inviernos pasados en Groenlandi a y Nueva Zembla , ms que hacia aquellos otros, por ejemplo, de la Australia, donde, entre otras peripecias graves, estuviero n a punto de morir de sed l y los suyos durante una travesa de catorce horas sin sombra ni agua. S sola decir el doctor en medio de sus pintoresca s y vivas narraciones. Lo he experimentad o todo... Todo, excepto eso que, en su ignorancia, llaman lo sobrenatural las gentes supersticiosas! Sin embargo aadi, con trmula y baja voz , hay en mi ya larga vida un suceso sumament e extraordinario . He tropezad o una vez con un extrao hombre, rodead o de circunstancia s completament e inexplicables, capaces de confundir al ms escptico Todos los circunstante s sintieron, al or aquello, el aletaz o de la curiosidad, una curiosida d terrorfica , bien adecuada al moment o aquel en que el viento silbaba con estrpit o y caa la nieve en abundancia, haciendo ms inestimabl e el beneficio de las comodidade s de cuantos le escuchaban al doctor en torno del hogar. El sabio continu de esta manera: En el ao de mil ochociento s setent a y ocho nos fue forzoso invernar en la costa noroest e de Spizberg, en nuestra exploracin del fugaz verano anterio r hacia el polo. Como de costumbre , el propsit o de abrirnos un camino hacia el polo rtico, fracas por causa de los iceberg, y tras vano s esfuerzo s tuvimos que rendirno s a la dura fatalidad . De all a pocos das, la terrible noche pola r tendi sobre nosotro s su manto cruel, y nuestra s naves quedaro n aprisionada s por los hielos en el golf o del Mussel3, donde habamos de pasar ociosos y separado s de todo trato humano durant e ocho largos meses del invierno polar. Sent que mi fuerte voluntad me flaqueab a ante tan negra perspectiva , y ms an en cierta espantos a noche de tempesta d en que los , torbellino s de ventisca destruyeron nuestro s depsito s de provisiones, entre ellas catorce ciervos, con cuya carne contbamos como arma contra la vida rtica que exige, segn nadie ignora, un aumento considerabl e en la cantidad y la calidad de los alimentos . Nos resignamos , no obstante, lo mejor que pudimos por nuestra prdida cruel y hasta llegamos a acostumbrarno s al ms nutritivo alimento del pas, consistente en la carne de foca y en su grasa. Para prevenirnos contra los rigores de la invernada, los hombres de nuestra tripulacin haban construid o con los restos salvados del anterio r desastre , una casita bastante aceptabl e y dividida en dos departamentos , uno para m y los otros tres jefes, y el segundo para ellos. Agotando, adems , todas nuestra s previsiones meteorolgica s y magnticas , aadimos al edificio un tercer cuerpo o establ o protecto r para los escasos ciervos que se haban salvado de la catstrofe.

Curiosa coincidenci a onomstic a con el clebr e puert o asturian o del mismo nombre : una prueb a ms del carcter protosemita de todo el Occidente europeo en sus pocas prehistricas.

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Se iniciaron al punto la inacababl e serie de montono s das y noches, que eran una eterna noche sin aurora ni crepsculo. Como, adems, nos habamos trazad o el plan de que dos de nuestro s barco s regresase n en Septiembr e antes de que los cortase n la retirad a los hielos, y este plan se habl a frustrad o por haberse anticipad o la estacin, la tripulaci n era triple o cudruple de la calculada para la invernada y para los elementos con que contbamo s para afrontarla , as que no slo tenamo s que economiza r las provisiones, sino tambin el combustibl e y la luz. Las lmparas se encendan slo para objetos de urgencia o cientficos. Tenamos que contentarnos , pues, con slo la luz que quisiese darnos la Providencia en aquell a noch e sin da: es a saber, la luz de la luna y la de las auroras boreales, pero, cmo describir la gloria de aquellos incomparable s fenmeno s celestes ? Cmo pondera r las cambiante s luces y colores de sus irradiacione s tan fantstica s corno gigantescas de varieda d infinita ? En cuanto a las noches de luna de Noviembre, eran sencillamente maravillosas, con los siempre cambiantes espectculos de sus rayos entre hielos y nieve. El encanto de tales momentos no se apartar jams de mi imaginacin. Una de estas ltimas noches, o por mejor decir, un da de estos, acaso, pues que desde fines de Noviembr e hasta mediado s de Febrero no tuvimos crepsculo alguno que nos permitiese establecer diferencia entre la noche y el da, acertamos a columbrar entre las irisaciones de la luna una com o mancha obscura que se mova hacia nosotros, remedand o ms que a un rebao, que por fuerz a tena que ser blanco en aquellas latitudes , a un grupo compact o de hombres trotand o hacia el lugar donde nos hallbamos , sobre la planicie nevada. Qu seres humanos podan, sin embargo , ser aqullos? S, era ya indudable: aunque nos resistisemo s a dar crdito a nuestro s ojos, un pelot n como de cincuenta hombres, se aproximaba rpidament e a nuestra vivienda. Eran cincuenta cazadores de focas guiados por Matilin, el ms famoso veterano de tales empresas peligrosas, y que, como nosotros , haba n sido cortado s por los hielos en su retirada. Los hicimos entrar, atendindolo s y obsequindolo s lo mejor que pudimos. Despus interrogamos a Matilin: Cmo supisteis que estbamos aqu? Nos lo dijo y nos ense el camino hasta vuestro albergue el viejo Johan contestaro n varios, sealand o a uno de sus compaeros : un anciano venerabl e con el cabello ms blanco que la misma nieve. Verdaderament e que es asombros o el que un anciano como ste se dedique an a cazar focas en compaa de hombres jvenes como vosotros, en lugar de aguardar en el rincn de su hogar, al amor de la lumbre, la llegada del ltimo de sus das. Adems, cmo acert a saber nuestra presencia en la solitaria regin del oso blanco? dijimos a una.

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Tanto el buen Matilin, como los dems de su grupo sonrieron compasivos ante nuestra ignorancia. Segn ellos nos aseguraron, el viejo Johan lo sabia todo, aadiendo: Bien novicios debis de ser en estas tierras polares cuando ignoris la existencia de este prodigioso Johan y ahora tanto os asombris de su presencia dijo otro. Vengo cazando focas en estos mares desde hace cuarent a y cinco aos, da tras da aadi el primero y siempre le he conocido igual al buen Johan, a quien todos veneramo s con su cabeller a blanca y su aspecto majestuoso . Es ms: recuerdo perfectament e que cuando yo era nio y acostumbrab a a salir a la mar con mi padre, ste y mi abuelo me contaban lo mismo, punto por punto, respecto de Johan, aadiendo que igual contaro n a mi abuelo, su padre y el padre de su padre s Todos le haban conocido igualment e anciano e imponent e de grandeza con sus ojos de fuego y su cabellera toda nieve! Segn tal cuenta, el buen viejo tiene ya ms de dosciento s aos! opuse festivo e incrdulo. Para sacarme de mi escepticismo , varios marinero s rodearo n al patriarca de la barba y cabellera blanca importunndole: Abuelo querido, tendris la bondad de decirnos vuestra verdadera edad? Realmente, hijos mos, yo mismo no lo s replic con la ms serfica de las sonrisas. Nunca cont mis aos y vivo as el tiempo que Dios me ha decretad o en su sabidura inescrutabl e Pero, cmo supisteis que invernbamos aqu? le interrogu a mi vez. l me gui repuso simplemente . Slo saba lo que sab a No me atrev a indagar ms, termin el doctor coronand o su narracin con estas palabras, dichas en voz muy baja y como hablando ya consigo mismo: Inexplicable! Absolutamente inexplicable!...

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E L CAMPO LUMINOSO
rocedente s de Grecia habamos llegado a Constantinopl a un alegre y escogido grupo de turistas. Doce o ms horas al da habamos dedicado a subir y bajar por las escarpada s alturas de Pera, visitando lugares, encaramndono s en lo alto de los minarete s y abrindono s camino entre jauras hambrientas : los perros vagabundos, tradicionale s dueos de las calles de Estambul. Se dice que la vida bohemia es contagiosa , y que ningun a civilizacin ha alcanzado a destruir el encanto de la libertad omnmod a una vez que se han gustado sus dulzuras. El gitano no puede vivir sin su tienda porttil, que es su carro, ya veces el viaje a pie es para l una segunda naturaleza, una fascinacin irresistibl e de su nmada y precaria existencia. Mi principa l cuidado, por tanto, desde que entr en Constantinopla, fue el de evitar que mi perdiguero Ralph cayes e tambin vctima de tamao contagio viniendo en ganas de unirse alegrement e a los beduinos de su canina raza que infestaban las calles de la ciudad. Aquel hermoso camarada de mi perro era mi ms fiel y constant e amigo, y temeroso de perderle, le vigilaba en sus menores impulsos; pero el pobre animal se port durante los tres primeros das como un cuadrped o medianament e educado. A las imprudentes acometidas de sus congneres mahometanos, su nica respuesta era la de meter el rabo entre piernas, bajar humildement e las orejas y busca r acobardad o la protecci n de cualquiera de nosotros . Vindole, pues, tan refractari o a las mala s compaa s empec a confiarme en su discrecin y disminuyend o mi vigilancia, pero de all a poco tuve que lamentar el haber puesto una excesiva confianza en mala parte. En un moment o de descuido, unas sirenas de cuatro patas le sedujeron traidoras, y lo nico que de l vi fue la punta de su gallardo rabo desapareciendo en sucia y tortuosa callejuela. Intiles resultaro n despus las pesquisas practicada s para dar con el parader o final de mi mud o compaero . Ofrec veinte, treinta , cuarent a francos a quien le hallase y me te trajese. En un moment o se puso en su busca una legin de maltese s ms vagabundos que los mismos perros, y que asaltaro n nuestr o hotel trayend o sendos perros sarnosos en sus brazos, perros que pretenda n hacer pasar por mi fiel amigo. Mientra s ms me resista yo a semejant e matute , ms porfiaban ellos, y uno de aquello s miserables, cayendo de rodillas y sacando del pecho una antigua y corroda medalla de la Virgen, lleg hasta a jurarme que la misma Reina del Cielo se le haba aparecid o para indicarle cul era el verdader o animal. Un moment o hasta me tem que la sbita desaparici n de Ralph determinas e un curioso motn , como acaso habra ocurrido si nuestro patrn no hiciese venir a una pareja de kavasses o policas que se encargaron de aventar corteses a aquella turba de bpedos y de cuadrpedos.

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Sospech entonce s que ya no volvera a ver ms a mi perrito, y aun acab por perder toda esperanza , cuando el conserje del hotel un honorabl e ex salteado r de caminos, hombre que no habra pasad o menos de media docena de aos como penado en las galeras me asegur solemnement e que toda s mis pesquisas seran intiles, pues mi perdiguer o habra sido muert o y devorado por sus congneres , dado que los perros turcos vagabundos encuentran muy de su gusto las carnes de sus sabrosos hermanos los perritos de Inglaterra. La anterio r escena haba ocurrido en plena calle, a la puerta del hotel, y ya iba a retorna r a mis habitaciones , cuando una anciana griega, que me haba estado oyendo desde el umbral de una casa cerrada, dijo a mi acompaant e Miss H que, si queramos, poda interrogarse sobre el caso a los derviches. Y qu pueden saber esas gentes acerca del parader o de mi can? Les respond con irona. Los hombres santos lo saben todo, para ellos no hay secretos objet misteriosament e la anciana. La semana pasada me robaron un abrigo nuevo que mi hijo me trajo de Brusa y, como veis, lo recobr y lo tengo puesto. Pero, entonces , los santos hombres os le han transformad o tambin de nuevo en viejo aadi uno de los de la partida sealand o a un gran jirn preso con alfileres que mostraba el abrigo en la espalda. Esta es, precisamente , la parte ms grave de mi historia contest la vieja con aplomo; porque, habis de saber que ellos me mostraron en el espejo mgico el barrio, la casa y hasta la habitaci n dond e el judo que me le robase estaba en aquel instante hacindol e pedazos. Mi hijo y yo volamos al punto al barrio de Kalindijkulosek donde atrapamo s al ladrn en plena faena, al mismo ladrn que habamos visto en el espejo y que, convicto y confeso, pronto fue metido en la crcel. Aunque ninguno de los de la partida sabamos qu podra ser aquello del espejo mgico de los derviches, resolvimos ir a ver a uno de stos al otro da. En efecto, apenas los muecines, con monton o vocear, haban cantado desde los altos minarete s la hora del medioda, descendimo s desde la colin a de Pera hasta el puerto de Glata, abrindonos paso a codazos por entre los abigarrados concurrentes al mercado. Aquella Babel de cien lenguas; aquella ensordecedor a algaraba nos levantab a dolor de cabeza. Por otra parte, all no hay medio de orientarse ni de buscar las calles por sus nombres ni las casas por su nmero, y hay que confiar en Alab y en su profeta , cuando no en las vagas indicaciones de la proximidad del punto que se busca a tal edificio o mezquita. A costa, pues, de mil rodeos y pesquisas, acabamos por encontra r el barrio donde se vendan cosas inglesas, detrs del cual se encontrab a el sitio al que nos dirigamos. Aunque el gua de nuestro hotel no saba tampoco el retiro de los santos hombres, un chicuelo griego, en toda la sencillez del desnud o ms nativo, consinti, mediant e una moneducha de cobre, en llevarnos a la presencia de uno de aquellos adivinos.

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Penetramo s en un sombro saln, que ms bien pareca establo abandonado . El piso, largo y estrecho, estaba cubierto de arena, y slo reciba luz por pequeas ventanas all arriba. Los derviches , terminado s sus ritos matinales , descansaban , sin duda, unos tendidos cuan largos eran, otros recostados, y en pie, con extraviada mirada meditando, nos dijeron, acerca de la Deidad invisible. Todo s ellos parecan de inerte mrmol, sin responde r a nuestra s preguntas . Nuestra perplejida d acab pronto, sin embargo, cuando uno de ellos, seco y alto, con una puntiagud a gorra que le haca parece r mucho ms alto an, surgi no s de dnde, dicindono s que l era el superior de aquella comunidad de santos, aadiend o que no nos haban respondid o porque cuando, mediant e la oracin, se pone n en comunicacin con Alah, no se les puede interrumpir por motivo alguno. Nuestro intrprete explic al viejo que nuestra visita slo a l se diriga, puesto que l era el depositari o de la varilla adivinatoria . Al punto nos extendi la mano en demanda de la previa limosna . Luego que se hubo guardad o sta, se neg a practicar ceremonia alguna para la averiguacin del parader o del perro ms que ante dos miembros solamente de nuestra comitiva, que fueron Miss H y mi persona. Ambos penetramo s seguidament e tras el derviche a lo largo de un corredor semisubterrneo ; subimos por una escalera portti l a una pieza artesonada , y de ella hasta un miserabl e desvn, lleno de polvo y de telaraas . All vimos en un rincn un bulto, que yo cre era un mont n corno de trapos viejos y que se movi ponindos e en pie. Era la criatura ms deform e y astros a que en mi vida he visto. Una mujernia; una enana hidrocfal a e imponente , con unos hombros de granadero , y por piernas dos patita s de araa, piernas arqueada s que apenas si podan soporta r la desproporci n de la fesima mole de su cuerpo. Su cara, burlona y agresiva como la de un stiro, mostraba una media luna roja pintada sobre su frente; su cabeza se esconda bajo un mugriento turbante ; sus piernas ostentaba n grandes bombacho s turcos; una sucia muselina envolva su cuerpo, alcanzando apenas a cubrir las deformidades de sus carnes, llenas de tatuajes, signos y letras rabes. La espantos a criatura se desplom ms que se sent en medio de la pieza, levantando una molesta nube de polvo; era la famosa Tatmos, el orculo de Damasco, al decir de las gentes! Al punto el derviche traz con tiza en torno de la muchacha un crculo de unos tres pies de radio; sac, no s de dnde, doce lamparita s de cobre, que llen del contenido negruzco de una botella que ocultaba en su pecho y las coloc sin simetra en torno de la vctima; de un entrepa o de la desvencijad a puerta arranc una astilla y, cogindola entre el pulgar y el ndice, empez a soplarla a intervalo s regulares, masculland o al par oraciones, frmulas como de encantamiento , hasta que de pronto , y sin causa ostensible , brot una chispa de la astilla que comenz a arder corno una seca pajuela. Con aquel fuego, tan extraament e obtenido , comenz a encende r las doce lmparas del crculo.

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Tatmos la adivina, que hasta entonce s haba yacido inerte, se quit rpidament e los bombacho s y los arroj al rincn, dejndono s al descubiert o con sus monstruoso s pies, la belleza adicional de un sext o dedo. El derviche, por su parte, entr en el crculo, y, cogindol a por los tobillos, la alz cual un saco de patatas , ponindol a bonitamente cabeza abajo, balancendola en esta posicin como un pndulo, y acabando por hacerla girar en el aire del ms extrao modo. Mi compaera , Miss H, aterrad a ante el estupend o caso que tenla a la vista, huy a refugiars e en el ngulo ms apartado , mientra s que la enana, bajo el impulso del derviche, acab por adquirir un movimient o rotatorio , como el de una peonza, durante dos minutos, hasta que fue disminuyendo y ces por completo. La infeliz enana, as mesmerizada , pareca sumida en un estado como de catalepsia, con su barb a sobre el pecho, y espantos a sobre toda ponderacin . El derviche luego cerr cuidadosament e la nica ventana del recinto y habramo s quedad o a obscuras a no ser por un agujero de la misma, por donde penetraba un rayo de sol, que venia a caer exactament e sobre la muchacha. Nos impuso silencio con ademn solemne, cruz los brazos sobre el pecho, y, fijando su mirada en el punto brillante que caa sobre la cabeza de Tatmos, qued tan inmvil como ella, mientra s yo me deshaca en cbalas pretendiend o averiguar qu relacin podran tener tamaa s extravagancia s con la averiguacin del paradero de mi Ralph. El disco brillante que demarcaba el rayo de sol se fue convirtiendo, no s cmo, en una estrell a brillante . Por inexplicable fenmen o de ptica, la estancia que antes haba estado pobremente iluminada por aquel rayito de luz, se fue obscureciendo ms y ms a medida que aumentab a en brillante z la estrella, hasta que nos vimos envuelto s en una obscurida d verdaderament e cimeriana, mientra s que la estrella titilaba y giraba lentament e al principio; luego, con vertiginos a rapidez, creciend o hasta envolver a la enana como en un ocano luminoso. Finalmente, la estrella decreci en su giro, al par que se iba apagand o con los suaves destello s de la luna en el agua, iluminando sin penumbras el crculo y dejando el resto en absoluta obscuridad. Llegado as el supremo momento , el derviche, sin pronunciar palabra, alarg la mano, con la que me cogi la ma, sealndome el crculo luminoso. Por todo su mbito vimos como formarse y condensars e flculos blanquecino s de platead o brillo lunar, los cuales constituyeron bien pronto informes figuras cambiantes, al modo de reflexiones astrales en un espejo. Pronto, con asombro por mi parte, y con la consternaci n de mi amiga, se nos present, en el panorama as formado, el puente principal, que une a la antigua con la nueva ciudad, atravesand o el Cuerno de Oro desde Glata a Estambul. Vimos deslizarse por el Bsforo los alegres caiques; el hormiguear de la ciudad; las quintas; los palacios y dem s edificios encarnados , reflejndos e fantstico s en las aguas iluminadas por el sol del medioda y desfiland o mgicamente , hasta el punto de que no podamos discernir si era todo aquello lo que se mova o nos movamos simplemente nosotros. Lo ms extrao del caso era que, no obstant e toda aquell a agitad a vida que se mostrab a a nuestra vista, no se escuchaba el menor ruido, sino que se desarrollab a en el silencio angustioso de un ensueo singular Las calles iban sucedindose unas a otras en raudo 18

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desfilar nuestro o suyo. Ora pasaba una tienda de estrech a callejuela; ora un caf turco lleno de fumadore s de opio en el moment o en que uno de stos verta inadvertid o el caf y el narghil sobre su vecino, recibiendo de l una sarta de injurias. De visin en visin llegamos as ante un gran edificio, en el que reconoc el palacio del Ministerio de Hacienda, y all, oh, dolor! en los fosos traseros del mismo, moribundo y lleno de fango su sedoso pelo, yaca mi pobre perro Ralph, rodead o de otros perro s de psima catadura, que se entretenan en cazar moscas a la sombra Saba ya, pues, cuanto deseaba, aunque no haba dicho ni una palabra acerca del perro al derviche . impacient e por comproba r lo de mi perro trat de salir, pero, desaparecida ya la escena, Miss H se coloc a su vez al lado del derviche, murmurand o en su odo no s qu palabras con ese tono ardient e y apasionad o con que suelen las jvenes enamoradas hablar del adorado l. Pensar en l dijo. No bien formulad o casi mentalment e el deseo que tales palabras entraaban , cuando se nos present una gran planicie de arena, en cuyo fondo se vea el azulado mar bajo los rayos del sol y un gran vapo r surcando las aguas a lo largo de la costa, seguido de blanca estela. La cubierta hormigueab a de pasajeros, y entre ellos resaltaba , apoyado contra la barandilla de popa, un apuesto joven Era l! Miss H suspir, se sonri y sonroj alternativament e con la natural emocin. Despu s concentr de nuevo su pensamiento , y he aqu ya que al par el barco se aleja y desaparece . El espej o mgico queda unos momento s sin panorama . Mas bien pronto otras manchas luminosas aparecen en su faz, que compone n al fin el mbito de una biblioteca con alfombra y cortinones verdes. Ante un montn de libros y sentado en una frailera, est escribiend o un anciano a la luz de la lmpara. Su cabello es gris y est peinado hacia atrs; su cara toda afeitada y respirando benevolencia El derviche hizo entonce s un peque o movimient o con la mano, imponindonos silencio. La luz del mgico campo palideci y de nuevo que damos sin ver imagen ninguna. De all a poco torn a mostrrseno s Constantinopla , y con ella nuestra habitaci n del hotel con sus libros y peridico s sobr e la mesa; el sombrer o de viaje de mi amiga colgado en la percha, y sobre su cama el vestido que se haba quitado aquella maana para venir. Los detalles ms reales completaba n el cuadro, y par a mayor maravilla vimos sobre la mesa dos cartas sin abrir, recin tradas por el correo y cuya letra de los sobres al punto fue reconocid a por mi amiga. Eran ambas de un pariente suyo muy querido, por cuyo silencio se senta inquieta haca das. Nuevo cambio de la mgica escena, y henos ya como en el cuarto ocupado por el hermano de Miss H , quien yaca echado hacia atrs en un silln, mientra s que un criado le pona paos en la cabeza, de la que con horror vimos que sala sangre. No acertbamo s a explicarnos aquello , habindol e dejado haca una hora y en perfecta salud. Miss H lanz un grito, y cogindom e presuros a por la mano se lanz hacia la puerta. Llegamos presuroso s a casa, pudiend o comprobar , en efecto, que el joven hermano de Miss H acababa de caerse por la escalera, producindos e una herid a de 19

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escasa importancia ; que sobre la mesa de nuestro gabinet e esperaban , recin tradas, dos carta s dirigidas a Miss H por un parient e desde Atenas. No me falt ms para comproba r en un tod o nuestra s visiones de el campo luminoso del espejo mgico del derviche, sino tomar un carruaje , dirigirnos hacia el Ministeri o de Hacienda, en cuyo foso, tal y como tuviese la desdicha de verle en aquel espejo, estropeado, famlico, pero an con vida, yaca mi hermoso perdiguero, rodeado de otros perros de mal aspecto que cazaban moscas

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UNA VIDA ENCANTADA (TALCOMO LA REFIRIUNA PLUMA)
INTRODUCCIN as tortuosa s calles de A, peque a ciudad rhenana, se vean sepultada s bajo un denssimo manto de niebla en una fra noche del otoo de 1884. Los moradores se haban ya retirad o horas haca, buscando en el sueo el descanso para sus laboriosa s tareas del da. Todo era reposo, silencio, soledad y tristez a en aquellos mbitos vacos Tambin yo me hallaba en mi lecho; pero, ay!, de bien diferente manera por el dolor y la enfermedad que en l me retenan desde haca varios das. El silencio en torno mo en aquella noche de misterio era tal que, segn la paradjica frase de Longfelow, hasta se oa el silencio mismo. Perciba claramente hasta el latido de mi propia sangre al circular violenta por mis miembros doloridos , y mi sobreexcitad a imaginaci n me llevaba como a escuchar el susurro de una voz humana musitand o no s qu misteriosa s cosas en mi odo. No pareca sino que era un eco transmitido desde largas distancias en una de esas garganta s de monta a tan solitarias como maravillosament e resonantes , que pueden transmitir una palabra a media milla cual por un tubo acstico. Era, s, la voz tan familiar para m desde hace tanto s aos: la voz de uno de esos grandes seres a quienes no se les puede conocer sin sentirse en el acto presa de la ms viva veneracin, y a quien, en los trances ms crueles del paroxismo de mis dolores mentale s y fsicos siempre he debido la luz de un rayo de consuelo y de esperanza Olvida tus propios dolores me deca aquella suavsima e inefable voz apartando tu imaginacin de ellos Piensa en das felices y pretritos; en las lecciones que tantas veces has recibido acerca de los grandes misterios de la Naturaleza, verdades que los hombres, ciegos a toda luz espiritual, tanto se obstinan en no querer ver. Quiero hoy aadirt e a tales enseanza s otra relativa a una vida extraa de ese ser que tienes ah delante , precisament e tras las vidrieras de esa casa triston a de enfrente. Y diciendo esto, la voz pareca querer revelarme algo muy raro: el misterio de un alma tras las parede s de la casa frontera . Los densos jirones de niebla que laman la fachada como fantasmas , fuero n desapareciendo , y una claridad brillante y suave cual la de la luna, pareca tender, por decirlo as, un puent e encantad o entre mis ojos y la casa aquella, cuyas paredes acabaron como por hacers e transparente s a mi mirada, dejndom e ver con toda limpidez el interior de una habitaci n pequea , como de un 21

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chalet suizo, con negruzcas paredes llenas de estantes con libros, manuscritos y arcaicos decorados . De pechos sobre una obscura mesa de nogal se vea un viejo mal encarado, un espectr o casi, segn lo amarillo y extenuad o que se hallaba, con sus ojillos penetrante s y sus manos de marfil, escribiend o a la luz de la fnebre lmpara, que apenas si serva para hacer ms densas las tristeza s y obscuridade s de aquel pobre recinto. Un instant e despus, al ir a hacer un movimient o involuntari o como para ver mejor aquel cuadro , dira que todo l por entero, es decir, habitacin, libros, espectro , etc., atravesand o el puent e de argentin a luz astral que cruzaba la calle, se haba trasladado frente a frente de m hacia los pies de mi cama. Presta atento odo al rumor de esa pluma al rasgar el papel. continu dicindome la voz misteriosa , tan distant e y, sin embargo, tan cercana. As alcanzars a saber por la pluma misma la ms espeluznant e y real de las historias de dolor que imaginarte puedes, olvidndot e de tus propio s sufrimiento s y acortand o las terrible s horas de esta noche de insomnio. Ensaya, pues! aadi , repitiend o la tan conocida frmula de cabalistas y rosacruces. Ensay, al punto, como se me ordenaba , concentrand o toda m atencin en la imponent e figur a del anciano, quien pareca no darse ni cuenta de mi presencia. Al principio, el rasgueo de la pluma de ave de ste, me resultab a casi imperceptible , pero poco a poco fue hacindos e ms claro y comprensibl e para m, cual si aquel personaje de misterio estuvies e relatand o en alta voz aquell o mismo que escriba. Pero no; los labios de aquel espectr o viviente no se desplegaba n ni un instant e para pronunciar la palabra ms nfima. La voz, por otra parte, era vaga, vaca, cual acentos de seres del otro mundo, y a cada letra y palabra un fulgor lvido y fosfrico pareca brotar bajo los puntos de la pluma, a la manera de un fuego fatuo, no obstant e hallarse, quiz, el ser que delant e tena, a mucho s miles de millas de Alemania, cosa nada infrecuent e en el encantad o misterio de la noche, cuando, en alas de nuestra mgica imaginacin aprendemos bajo los destellas de sidrea sombra el sublime lenguaje del otro mundo, que lord Byron dira. Los clichs astrales de mis ojos y odos interno s se impresionaron de un modo indeleble con las frases aquellas, as que hoy no tengo sino copiarlas para transmitirla s como las recib, con riesgo de que las tornis por una novela forjada de propsito , acerc a de un personaj e fantstico , cuyo verdader o nombre averiguar no pude. Ora la aceptis como realidad, ora la consideri s como cuento, espero, sin embargo, que ha de resultaros del ms vivo inters. Empiezo.

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I E L DESCONOCIDO Nac en una aldeta suiza; un grupo de mseras cabaas enclavado entre dos glaciares imponentes , bajo una cumbre de nieves perpetuas , y a ella, viejo de cuerpo y enfermo de espritu, me he retirad o desd e hace treint a aos, para esperar tranquilo, con mi muerte , el da de mi liberacin Pero an vivo, acaso slo para dar testimoni o de hechos pasmoso s sepultado s en el fondo de mi corazn: todo un mundo de horrores que mejor quisiera callar que revelar! Soy un perfect o ablico, porque, debido a mi prematur a instruccin, adquir falsas ideas, a las que hechos posteriore s se han encargad o de dar el ments ms rotundo. Muchos, al or el relato de mis cuitas, las considerar n como absolutamente providenciales , y yo mismo, que no creo en Providencia alguna, tampoc o puedo atribuirlo s a la mera casualidad, sino al eterno juego de causas y efectos que constituye n la vida del mundo. Aunque enferm o y decrpito , mi mente ha conservado toda la frescura de los primeros das, y recuerdo hasta los detalles ms nimios de aquell a terrible causa de todos mis males ulteriores . Ello me demuestra , bien a pesar mo, la existencia de una entidad excelsa, causa de todos mis males, entidad real, que yo deseara fuese tan slo mer a creacin de mi loca fantasa Oh, ser maldito, tan terrible como bondadoso ! Oh, santo y respetad o seor, todo perdn: t, modelo de todas las virtudes, fuiste, no obstante , quien amarg para siempre toda mi existencia, arrojndom e violentament e fuera de la gida montona , pero segura y tranquila, de lo que llamamos vida vulgar; t, el poderos o que, tan a pesar mo, me evidenciast e la realidad de una vida futura y de mundos por encima del que vemos, aadiend o as horrores tras horrores a mi msero vivir! Para mostrar bien mi estado actual, tengo que interrumpi r y detene r la vorgine de estos recuerdos , hablando de mi persona. Cunto no dara, sin embargo, por borrar de mi conciencia ese odioso y maldito Yo, causa de todos nuestros males terrenos! Nac en Suiza, de padres franceses, para quienes toda la sabidura del mundo se encerrab a en esa trinidad literaria del barn de Hoibach, Rousseau y Voltaire. Educado en las aulas alemanas, fui ateo de cabeza a pies, y empedernid o materialist a para quien no poda existir nada fuera del mundo visible que nos rodea, y menos un ser que pudiese estar encima de este mundo y como fuera de l. En cuant o al alma, aada, an en el supuesto de que exista, tiene que ser material. Para el mismo Orgenes, el epteto de incorporeus dado a Dios, slo significa una causa ms sutil, pero siempre fsica, de la que ninguna idea clara podemo s formar en definitiva. Cmo, pues, va ella a producir efectos tangibles ? As, no hay por qu aadir que mir siempre al naciente espiritualism o con desdn y asco, y casi con ira tambin las insinuacione s religiosas de ciertos sacerdotes, sentimientos que, a pesar de todas mis tristes experiencias, conservo an.

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Pascal, en la parte octava de sus Pensamientos, se muestra indeciso acerca de la misma existencia de Dios. Examinando, en efecto, por doquier a si semejant e Ser Supremo ha dejado por el mundo algun a huella de si mismo, no veo doquier a sino obscuridad, inquietu d y duda complet a Pero si bien en semejant e Dios extracsmic o jams he credo, ya no puedo rerme, no, de las potencialidade s maravillosas de ciertos hombres de Oriente , que les convierte n virtualment e en unos dioses. Creo firmement e en sus fenmenos, porque los he visto. Es ms, los detesto y maldigo cualquiera que sea quien los produzca, y mi vida entera, despedazad a y estril, es una protest a contra tal negacin. Por consecuenci a de unos pleitos desgraciados , al morir mis padres perd casi toda mi fortuna, por lo cual resolv, ms por los que amaba que por m mismo, labrarme una fortuna nueva, y aceptando la propuesta: de unos ricos comerciantes hamburgueses, me embarqu para el Japn, en calidad de representant e de la Casa aquella. Mi hermana, a quien idolatraba, haba casado con uno de modesta condicin. El xito ms franco secund a mis empresas. Merced a la confianza en m depositada por amigos ricos del pas, pude negociar fcilment e en comarcas poco o nada abiertas entonces a los extranjeros . Aunqu e indiferent e por igual a todas las religiones, me interes de un modo especial el buddhism o por su elevada filosofa, y en mis ratos de solaz visit los ms curiosos templo s japoneses , entre ellos parte de los treint a y seis monasterio s buddhista s de Kioto: DayBootzoo , con su gigantesc a campana; Enarinolassero, Tzeonene, HigadziHongVonsi , KieMisoo y muchos otros. Nunca, sin embargo, cur de mi escepticismo , y me burlaba de los bonzos y ascetas del Japn, no menos que antes lo hiciera de los sacerdote s cristianos y de los espiritistas , sin admitir la posibilidad ms nimia de que pudiese n aqullos poseer poderes extraos in estudiado s por nuestra ciencia positiva. Ridculos en el ms alt o grado, adems, me resultaba n los supersticioso s buddhistas , buscando el hacerse tan indiferente s par a el dolor como para el placer, por el dominio de las pasiones. Un da fatal y memorable , entabl amistad con un anciano bonzo denominado Tamoor a Hideyeri. Con l visit el dorado KwonOn, y de su gran saber aprend no poco. No obstant e la devocin y afecto que por l senta, no perdonab a nunca la ocasin propicia de burlarme de sus sentimiento s religiosos; pero era de tan dulce condicin como ilustrada, y a fuerza de buen buddhista , jams se me mostr ofendido lo ms mnimo por mis sarcasmos, limitndos e a responde r imperturbable : Esperad, y veris algn da. Su privilegiada mentalida d no poda creer que fuese sincero mi escptico atesmo, tan por encima de la creencia ridcula en un mundo invisible rechazad o por la Ciencia y lleno de deidade s y de espritus malos y buenos. El apacible sacerdot e me deca nicamente : El hombre es un ser espiritua l que es recompensad o y castigado, alternativamente , por sus mritos y por sus culpas, teniend o por ello que volver, reencarnado , mltiples veces a la Tierra. Contra aquella s clebres frases de Jeremy Collier de que somos meras mquinas ambulantes , simples cabezas parlante s y sin alma ni ms leyes que las de la materia, arga que si nuestras acciones estuviesen de anteman o previstas y decretadas , sin que tuvisemo s ms libertad en ellas que la que 24

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tiene n de deteners e las aguas de un ro, la sabia doctrina del Karma, o de que cada cual recoge aquell o que sembr, sera absurda. As, pues, toda la metafsica de mi amigo se basaba en esta imaginaria ley, junta con la de la metempscosi s y otros delirios de este jaez. Despu s de esta vida material no podemo s dijo absurdament e mi amigo cierto da vivir en el completo uso de nuestra conciencia sin habernos construido, por decirlo as, un vehculo, una slida base de espiritualidad. Quien durante esta vida fsica, consciente y responsable , no ha aprendid o a vivir en espritu, no puede aspirar luego a una plena conciencia espiritual, cuando, privado de su cuerpo, tenga que vivir como mero espritu. Pues, qu entiende usted por vida como espritu? le pregunt. La vida es un plano purament e espiritual, el Jushitz Devaloka, o paraso buddhista, por cuanto el hombre, mediante su cerebro animal y todas las facultades que desarrolla aqu en la Tierra, se labr a ese elevadsim o estado celeste entre dos sucesivas existencias, transportand o a ese plano de superior felicidad cuanto aqu abajo labr, mediante. el estudio y la contemplacin. Qu le sucede al hombre que rehsa la contemplacin , es decir, que se niega a fijar su vista en la punta de su nariz, despus de la muerte de su cuerpo? le pregunt burln. Que ser tratado al tenor de aquel estado mental que en su conciencia prevaleci. En el caso mejor , tendr un renacimient o inmediato , y en el peor un Avitchi o infierno mental. No es preciso, sin embargo, hacerse un complet o asceta: basta con esforzarse en aproximars e al Espritu viviendo una vida espiritual; abriendo, aunque slo sea por un momento, la puerta de nuestro Templo Interior. Sois siempre potico, aun en vuestras paradojas!, amigo mo le respond Queris explicarme un poco semejante misterio? No es ningn misterio, replic pero gustoso os responder. Suponed que el plano espiritual de que os hablo sea cual un templo en el que jams pisasteis y cuya existencia, por tanto, creis tener fundamento para negar, pero que alguien, compasivo, os toma por la mano, y conducindoo s hacia la entrada , os hace mirar dentro un instante tan slo. Por este mero hecho habris establecido un lazo imperecedero con el templo. No podris, desde aquel da, negar su existencia, ni el hecho de habe r entrado en l, y segn haya sido vuestro trabajo en l breve o largo, as viviris en l despus de la muerte. Pues qu tiene que ver mi conciencia postmortem con semejante templo, aun en el falso caso de que la otra vida exista? Mucho! Despus de la muerte termin diciendo el sabio anciano no puede haber conciencia alguna fuera del Templo del Espritu. Lo ejecutado en sus mbitos es lo nico que a vuestra muert e sobrevivir, porque todo lo dems, como vano e ilusorio, est llamado a disolverse en el Ocano de Maya o de la ilusin.

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Como me chocaba, a fuerza de simple curioso, la peregrina y absurda idea de vivir fuera de mi cuerpo, disfrac mi escepticismo, y fingiendo interesarme por todo aquello, obligu a mi amigo a que continuase , engaad o por complet o respect o de mis intenciones. Tamoora Hideyeri serva en TriOnene, templo buddhista famoso no slo en el Japn, sino en tod a China y en el Tibet; no hay en Kioto otro tan venerado, y sus monjes, secuaces de Dzenodoo , son tenidos por los mejores y los ms sabios, entre aquellas fraternidade s meritsimas , relacionada s a su vez con los ascetas o eremita s llamados Jamabooshi, discpulos de Laotse. As se explican los alto s vuelos metafsico s que, con nimo de curarme mi ceguera mental, diese siempre mi amigo a nuestr a conversacin, llevndome hacia sus enmaraadas doctrinas con sus peroratas, disparatadas a mi juicio, y sus ideas de espiritualidad , cuya prctica parece una verdader a gimnasia del plano espiritual. Tamoora haba dedicado ms de las dos terceras partes de su vida a la yoga o contemplaci n prctica, que le haba dado las pruebas de que,. una vez despojado s los hombres de su cuerpo materia l con la muerte , vivan con plena conciencia en el mundo espiritual recogiendo el fruto centuplicado de sus acciones nobles y altos sentimientos, salario proporcionado, deca el asceta, al trabajo que se esforzaba aqu abajo en realizar. Pero, y si uno no hace ms que asomarse al templo de la espiritualida d y retroceder, qu le acontecer despus? objet con mi eterno escepticismo. Pues que en la otra vida no tendrai s nada bueno que recordar, salvo aquel feliz instante , porqu e en dicha vida espiritua l slo se registran y viven las impresiones espirituales respondi el monje. Entonces, antes de reencarnar aqu abajo, qu me sucedera? aad burlonamente. Entonces dijo, lento y solemne el sacerdote , con un aplomo severo que daba fro durante un perodo, que parecera una eternidad a vuestra angustia, no harais sino repetir una y mil veces la accin de abrir y cerrar el templo con esa desesperante repeticin de los temas de la calentura. Semejant e tarea que el buen hombre me asignaba postmortem , me hizo soltar una carcajada . Aquello era el colmo del absurdo! Pero mi amigo se limit a suspirar, compasivo, aadiendo, as que yo le ped perdones por mi sinceridad: No. Dicho estado espiritua l despus de la muert e no consiste en una repeticin mmica y automtic a de lo realizado en la vida, sino el llenar y completa r los vacos de ella. Yo me he limitado a ponero s un ejemplo, incomprensibl e para vos, por lo que veo, de los misterios relativos a la Visin del Alma. Siendo entonce s nuestro estado de conciencia el goce final de cuantos actos espirituale s hemo s ejecutad o en vida, cuando uno de stos ha resultad o fallido, no podemo s esperar otra cosa que la repetici n del acto mismo. Y saludndom e cortsmente , como buen japons, el noble sacerdot e se despidi de m. 26

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Ah, si me hubiera sido entonce s posible el saber lo que despus aprend por dolorosa experiencia... , cun poco me hubiera burlado de aquella enseanz a sapientsima!... Mas no, yo no poda creer a ojos cerrados en tamaos absurdos, y muy especialmente en que ciertos hombres elevados pudiese n adquirir poderes como sobrenaturales. Experimentab a una repulsin instintiva haci a aquello s eremita s o yamabooshi, protectore s de todas las sectas buddhista s del Japn, porqu e sus pretensiones milagreras me parecan el colmo de la necedad. Quine s podrn ser estos presuntos magos, de ojos bajos y manos cruzadas, esos santos mendigos, moradores extraos de montaa s apartada s y escabrosas, inaccesibles hasta el punto de que a los simples curiosos acerca de su naturalez a les era imposible de todo punto llegar hasta ellas? No podan ellos ser sino unos adivino s sin vergenza, unos gitanos vendedore s de hechizos, talismanes y brujeras. Como se ve, mis insultos y mis odios alcanzaban por igual a maestro s y a discpulos, porqu e convien e no olvidar que los yamabooshi, aunque no aceptan a los profanos cerca de ellos, a algunos , tras duras pruebas, los reciben como discpulos, quienes dan perfecto testimonio acerca de la sabidura y de la pureza de su vida. Mis desprecio s no se detuviero n ni en los mismos sintos, es decir, en aquellos otros religiosos del SinSyu, o Sintosmo, cuya divisa es la de fe en los dioses y en el camino de los dioses, porqu e practica n un culto absurdo a los llamados espritus de la Naturaleza . As me capt no poco s enemigos, porque los Sinlokanusi, o maestros espirituales de este culto, pertenecen a la aristocracia japonesa, con el propio Mikado a su cabeza, y los secuaces del mismo constituye n el element o ms sabio de todo el Japn. No olvidemos que los kanusi, o maestro s del Sintosmo, no procede n de ordenaci n regular alguna conocida, ni forman casta aparte. Como jams alardean de poseer poderes ni privilegios que les eleven sobre los dems, y visten como los seglares pasando como meros estudiante s de las ocultas ciencias del espritu, ms de una vez tuve contacto con ellos sin sospechar siquiera su elevada categora.

II E L VISITANTEMISTERIOSO Con el transcurs o de los aos, en lugar de mejorar, se agrav mi lamentable escepticismo . Mi hermana, que era toda mi familia en el mundo, se haba casado, viva en Nurember g y sus hijos me eran queridos como si hijos mos fuesen. Oh, y cmo amaba a aquella hermana mrtir que antao se sacrific a s misma y al hombre que se prest a ayudar a mi padre en su vejez y darme a m la educacin debid a! Los que sostienen que ningn ateo puede ser ni sbdito leal, ni fiel pariente , ni amig o carioso, profiere n la mayor de las calumnias. Es falso, s, que el materialist a se endurezc a de corazn con los aos, incapaz de amar, como dicen amar los creyentes. Puede que ello 27

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sea verdad en algn caso, y que el positivist a propend a a la vulgaridad y al egosmo, pero el hombr e bondados o que se hace lo que suele llamarse ateo, no por motivos egostas, sino por amor a la verdad, no hace sino fortalece r sus afectos hacia los hombres todos. Cuntas aspiracione s hacia lo desconocid o dejan de sentir; cuntas esperanza s se rechazan respect o de un cielo con su Dios correspondiente , se concentran , centuplicada s sin duda, en los seres amados y aun se extiende n a la humanidad entera Un amor as fue el que me impuls a sacrificar mi dicha para asegurar la de aquella santa herman a que haba sido una madre para m. Casi nio, part para Hamburgo, donde luch con el ardor de quien trata de ayudar a sus seres queridos. Mi primer placer efectivo fue el de ver casada a mi hermana con el hombre a quien por m haba sacrificado, y ayudarles. Tan desinteresad o era mi cario hacia ellos y luego hacia sus hijos, que jams quise constituirm e por mi parte un hogar nuevo, pues el hogar de mi hermana, compuest o pronto de once personas, era mi iglesia nica y el objeto de mis idolatras. Por dos veces, en nueve aos, cruc el mar con el solo fin de estrechar contra mi corazn a seres tan caros a mi amor, tornand o en seguida al extrem o Orient e a seguir trabajando para ellos. Desde el Japn mantuve siempre correspondenci a con mi familia, hasta que un da la correspondenci a qued cortada por sta, sin que pudiese Yo adivinar la causa. Durante todo un ao estuve sin notici a alguna, esperand o en vano da tras da y temindome alguna desgracia. Cuantos esfuerzos hice por saber de ella fueron intiles. Mi buen amigo me dijo un da mi nico confidente Tamoora por qu no buscis el remedio a vuestras ansiedades consultando a un santo yamabooshi? No hay por qu decir con qu desprecio rechac la propuesta . Pero a medida que los correos de Europ a se sucedan en vano, mi ansiedad se iba trocand o en desesperacin irresistible, que degener en una especie de locura. Era ya intil toda lucha, y yo, pesimista a estilo Holbach, creyente en el aforism o de que la necesidad era el acicate para la dicha filosfica y el factor que ms vigoriza a la human a flaqueza, me senta vencido Olvidando, pues, mi fatalismo frente a los ciegos decreto s del destino , no poda resignarme. Mi conducta, mi temperamento eran ya muy otros que los de antao, y, cual joven histrico, mil veces tratab a mi mirada de sondear a travs de los mares la verdader a causa de aque l enigma que me pona ya al borde de la locura. S; un despreciabl e y supersticios o anhelo, me mova, bien a pesar mo, a desear conocer lo pasado y lo futur o Cierto da, al. declinar el sol, mi amigo, el bonzo venerable, se present en mi barraca. Como haca das que no nos veamos, vena a informarse sobre mi salud. Por qu os molesti s en ello? le dije sarcstico, aunque arrepintindom e al punto de mi imprudenci a Tenais ms sino consultar a un yamabooshi, que a distancia pueden verlo. y saberlo todo?

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Ante tamao ex abrupto , pareci un tanto ofendid o el bonzo; pero, al contempla r mi abatido aspecto , replic bondados o que debera yo seguir su consejo de siempre, consultando acerca de mis torturas mentales a un miembro de aquella santa Orden. Desafo a cuantos se jactan de poseer poderes mgicos le repliqu, presa de retador desprecio a que me adivinen en quin estaba yo pensand o ahora y qu es lo que esta persona realiza en estos momentos. A lo cual el imperturbable bonzo respondi: Nada ms fcil: dos puertas por cima de mi casa se halla un santo yamabooshi visitando a un sinto que yace enfermo. Con slo que pronunciis una palabra afirmativa, os puedo conducir a su presencia augusta Y la palabra fue pronunciada , con lo cual qued ya dictada mi sentenci a cruel para mientras viva. Cmo describir, en efecto, la escena que vino despus ? Baste decir que no haban transcurrid o apena s quince minutos desde que acept la propuest a del bonzo, cuando me vi frente por frente de un ancian o alto, noble y extraordinariamente majestuoso , para ser de esa raza japonesa tan delgada , macilenta y minscula. All donde pens hallar una obsequiosida d servil, tropec con ese tranquil o y digno continent e caracterstic o del hombre que conoce su superiorida d moral y mira con benevolenci a la equivocacin de aquellos que no alcanzan a reconocerl a debidamente. A las pregunta s irreverente s y burlonas que, necio, le hice, guard silencio, mirndome de hito en hito cual mirarla un mdico a un enfermo en su delirio, y yo, desde el instante mismo en que l fij su escrutador a mirada en mis ojos, sent, o vi ms bien, un como delgado, y argentino hilo de luz, que, brotando de sus intensos ojos, penetraba buido en lo ms recndit o de mi ser, sacando de mi corazn y de mi cerebro, bien a pesa r mo, el secreto de mis ms ntimos sentimientos y pensamientos. No caba duda, aquel hombre imponent e se adueab a de todo mi ser, hasta el punto de serme aquello angustiosamente intolerable. Esforzndom e cuanto pude en romper la fascinacin aquella, le incit a que me dijese qu era lo que haba podido leer en mi pensamiento. Una ansiedad extremad a por saber qu puede haberle ocurrido a su lejana hermana, a su esposo y a sus hijos fue la respuest a exacta que me di con toda tranquilidad aquel hombreprodigio, aadiendo detalles completos acerca de la morada de aqullos. Escptico incurable, dirig una mirada acusadora al bonzo, sospechand o de su indiscrecin ; mas al punto me avergonc de mi sospecha sabiend o por un lado que los japonese s son esencialment e veraces y caballeros, y por otro, que Tamoora no poda saber nada acerca de la disposicin interior de la casa de mi hermana, cuya descripcin exacta, sin embargo, acababa de darme el yamabooshi. El extranjero respondi ste, al interrogarle de nuevo acerca del actual estado de mi inolvidable hermana no se fa de palabras de nadie, ni de nada que l no pueda percibir por s mismo. La impresi n que en l pudiese n causar las palabras del yamabooshi acerca de aqulla, apenas durara breve s horas, dejndol e luego tanto o ms 29

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desgraciado que antes, por lo cual slo cabe un remedio, y es el de que el extranjero vea y conozca la verdad por s mismo. Est, pues, dispuest o a dejarse poner en el estado requerido a todo ymabooshi, estado para l desconocido? Al or aquello, mi primera impresin fue, como siempre, la de la son risa escptica. Aunque sin fe jams en ellos, yo haba odo en Europa hablar de pretendidos clarividentes , de sonmbulo s magnetizado s y otras cosas anlogas, por lo que, desconfiado, prest, no obstante, mi silencioso consentimiento.

III MAGIA PSQUICA Desde aquel instante procedi a operar el anciano yamabooshi. Alz la vista al sol y al excelso Esprit u de Tendziodaidzio que al sol preside, y hallndole propicio, sac de bajo su manto una cajita de laca con un papel de corteza de morera y una pluma de ave, con la que dibuj6 sobre el papiro unos cuantos mantrams en caracteres naiden, escritura sagrada que slo entiende n ciertos msticos iniciados . Luego extrajo tambin un espejito redondo de bruido acero, cuyo brillo era extraordinario, y colocndoselo ante los ojos, me orden que mirase en l. Yo haba odo hablar de semejante s espejos de los templo s y hasta los haba visto varias veces, siendo opinin corrient e en el pas que en ellos, y bajo la direccin de sacerdote s iniciados, puede n verse aparece r los grandes espritus reveladore s de nuestro destino, o sean los daijdzins, Por ello me supuse que el anciano iba a evocar con el espejo la aparicin de una de tales entidade s par a que contestas e a mis preguntas, pero lo que me aconteci fue harto diferente. En efecto, tan pronto como tom en mis manos el espejo abrumado por la angustia de mi absurd a posicin, not como paralizado s mis brazos y hasta mi mente, con aquel temor quiz con que tanto s otros sienten en su frente el invisible aletaz o de la intrusa. Qu era aquella sensacin tan nueva y tan contraria a mi eterno escepticismo , aquel hielo que paralizaba de horror todos mis nervios y aun la conciencia y la razn en mi propio cerebro? Cual si una serpient e venenosa me hubiese mordido el corazn, dej caer el me avergenz o de usar el adjetivo! el espejo mgico, sin atreverm e a recogerle del sof sobre el que me haba reclinado. Se entabl un moment o en mi ser una lucha terrible entre mi indomabl e orgullo, mi ingnit o escepticism o y el ansia inexplicable que me impulsaba a pesar mo a sumergir mi mirada en el fond o del espejo Venc mi debilidad un instante, y mis ojos pudieron leer en un librito abierto al azar sobre el sof esta extraa sentencia: El velo de lo futuro, le descorre a veces la mano de la misericordia. Entonces, como quien reta al Destino, recog el fatdico y brillante disco metlico, y me dispuse a mirar en l. El anciano cambi breves palabras con mi amigo el bonzo, y ste, acallando mis constantes suspicacias, me dijo: 30

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Este santo anciano le advierte previament e que si os decids a ver mgicamente , por fin, en el espejo , tendri s que sometero s luego a un procedimient o adecuad o de purificacin, sin lo cual aadi recalcando solemnement e las palabras lo que vais a ver lo veris una, mil, cien mil veces y siempre contra toda vuestra voluntad y deseo. Cmo? le dije con insolencia. S, una purificacin muy necesaria para vuestra futura tranquilidad ; una purificacin indispensable , si no queris sufrir constantement e la mayor de las torturas ; una purificacin, en fin, sin la cual os transformarai s para lo sucesivo en un vidente irresponsable y desgraciado , y tamaa responsabilida d gravitara sobre mi conciencia, si no os lo advirtiese as, del modo ms terminante. Tiempo habr luego de pensarlo! respond imprudentemente. Ya estis al menos, advertid o exclam el bonzo, con desconsuel o y toda la responsabilida d de lo que os ocurra caer nicament e sobre vos mismo, por vuestra terquedad absurda! No pude ya reprimir mi impaciencia, y mir el reloj con gesto que no pas inadvertido al yamabooshi: eran, precisamente, las cinco y siete minutos! Concentrad cuanto podis en vuestra mente sobre cuanto deseis ver o saber dijo el exorcista ponindom e el espejo mgico en mis manos, con ms impaciencia e incredulidad que gratitud por mi parte. Tras un ltimo momento de vacilacin, exclam, mirando ya en el espejo: Slo deseo saber el por qu mi hermana ha dejado de escribirme tan repentinamente desd e Pronunci yo, en realidad, tales palabras, o las pens tan slo? Nunca he podido saberlo slo s tengo bien present e que, mientra s abismaba mi mirada en el espejo misterioso, el yamabooshi tena extraamente fija en m su vista de acero sin que jams me haya sido dable poner en claro si aquell a escena dur tres horas, o tres meros segundos. Recuerdo, s, los detalles ms nimios de la escena , desd e que cog el espejo con mi izquierda, mientras mantena entre el pulgar y el ndice de mi derecha un papiro cuajado de rnicos caracteres . Recuerdo que, en aquel mismo punto, perd la nocin cabal de cuanto me rodeaba, y fue tan rpida la transicin desde mi estado de vigilia a aquel nuevo e indefinible estado, que, aunque haban desaparecido de in vista el bonzo, el yamaboosh i y el recinto todo, me vea clarament e desdoblado , cual si fuesen de otro y no mas mi cabeza y mi espalda, reclinadas sobre el divn y con el espejo y el papiro entre las mano s Sbito, experiment una necesidad invencible como de marchar hacia adelante, lanzado , disparad o como un proyectil, fuera de mi sitio, iba a decir, necio, fuera de mi cuerpo! Al par que mis otros sentidos se paralizaban, mis ojos, a lo que cre, adquirieron una clarividencia. tal como jams lo hubiese credoMe vi, al parecer, en la nueva casa de Nurember g habitad a por mi hermana, casa que slo conoca por dibujos, frente a panorama s familiares de la gran ciudad, y al mismo tiempo, cual luz que se apaga o 31

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destell o vital, que se extingue, cual algo, en fin, de lo que deben experimenta r los moribundos, mi pensamient o pareca anonadars e en la nocin de un ridculo muy ridculo, sentimient o que fue interrumpid o en seguida por la clara visin mental de m mismo, de lo que yo considerab a mi cuerpo , mi todo no puedo expresarlo de otra manera recostado en el sof, inerte, fro, los ojos vidriosos, con la palidez de la muerte toda en el semblante , mientra s que, inclinado amorosament e sobre aquel mi cadver y cortand o el aire en todas direcciones con sus huesosas y amarillenta s manos, se hallaba la gallarda silueta del yamabooshi, hacia quien, en aquel momento , senta el odio ms rabioso e insaciable As, cuando iba en pensamient o a saltar sobre el infame charlatn, mi cadver, los dos ancianos, el recinto entero, pareci vibrar y vacilar flotante , alejndos e prontament e de m en medio de un resplando r rojizo. Luego me rodearo n unas formas grotescas, vagas, repugnantes . Al hacer, en fin, un supremo esfuerz o para darme cuenta de quin era yo realment e en aquel instant e pue s que as me vea separad o brutalment e de mi cadver, un denso velo de informe obscuridad cay sobre mi ser, extinguiendo mi mente bajo negro pao funerario

IV VISIN DE HORRORES Dnde estoy? Qu me acontece? , me pregunt ansiosament e tan pronto como, al cabo de un tiempo cuya duracin me sera imposible de precisar, torn a hallarme en posesin de mis sentidos , advirtiendo , con sorpresa, que me mova rapidsimo hacia adelante , a la vez que experimentab a una rara y extraa sensacin como de nadar en el seno de un agua tranquila, sin esfuerz o ni molestia alguna y rodead o por todas partes de la obscuridad ms completa. Se dira que bogaba a lo largo de una inacabable galera submarina y llena de agua; de una tierra denssima, al par que perfectamente penetrable , o de un aire no menos sofocant e y denso que la tierra misma, aunque ninguno de aquellos elemento s me molestas e lo ms mnimo en mi desenfrenada marcha de humano proyecti l lanzado hacia lo desconocid o, mientra s que aun sonaba el eco de aquella mi ltima frase: dese o saber las razones por las que mi hermana querida guarda tan prolongad o silencio para conmigo que Pero de cuantas palabras constab a aquella frase, slo una, la de saber, perdurab a angustios a en mi odo, viniendo a m cual una criatura viviente que con ello me obsesionase. Otro movimient o ms rpido e involuntario , otra nueva zambullida en aquel tan informe como angustios o elemento , y hme aqu ya, de pie, efectivament e de pie, dentro del suelo, amacizado, por todos lados en una tierra compacta, y, que resultaba, sin embargo, de perfect a transparenci a para mis perturbadsimo s sentidos. Cun absurda, cun inexplicable situacin! Un nuevo instant e de suprem a angustia, y hme ahora horror de horrores! con un negro atad tendido bajo mis pies; una sencilla caja de pino, lecho postrer o de un desdichad o que ya no era un hombre de carne, sino un 32

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repugnante esqueleto, dislocado y mutilado, cual vctima de nueva Inquisicin, mientras la voz aquella , ma y no ma a la vez, repeta el eterno sonsonet e postrer o de saber las razones por las que sonando junto a m, pero como proviniendo, no obstante, de la ms apartad a lejana y despertand o en mi mente la idea de que en todas aquellas intolerable s angustias no llevaba emplead o tiemp o alguno, pues que estaba pronunciando , todava las palabras mismas con las que en Kioto, al lado del yamabooshi, empezab a a formular mi anhelo de saber lo que a mi pobre hermana aconteca a la sazn. Sbito, aquellos informes y repugnante s restos principiaron a revestirs e de carne y como a recomponerse en el ms extrao de los retornos retrospectivos, hasta reintegrar el aspecto normal de un hombre cuya fisonoma ay! me era harto conocida, pues que resultaba nada menos que el marido de mi pobre hermana, a quien tanto haba amado tambin; pero a quien, en medio de la mayor indiferencia , vea ahora destrozad o como si acabase de ser vctima de un accidente cruel. Qu te ha ocurrido , desdichado? trat de preguntarle. En el inexplicable estado en que yo me hallaba, no bien me formulab a mentalmente una pregunt a cualquiera, la contestaci n se me presentab a instantne a cual en un panoram a retrospectivo . Vi, pues, as, en el acto y detalle tras detalle, todas las circunstancias que rodearon a la muerte de mi desdichado Karl, a saber: que el principal de la fbrica, en la que, lleno de robuste z y de vida, l trabajaba , haba trado de Amrica y montado una monstruosa mquina de aserrar maderas; que ste, para apretar una tuerca o examinar el motor, haba tenido un moment o de descuido, y que haba sido cogido por el juego del volante, precipitado , hecho trizas, antes de que los compaero s pudiera n correr en su auxilio Muerto, triturado , transformad o en horrible hacinamient o de carne y de sangre, que, sin embargo, no me causaba la emocin ms nfima, cual si de fro mrmol fuese! En mi macabra, aunque indiferent e pesadilla, acompa al cortejo funerario. Nos detuvimo s en la casa de la familia y, como si se tratas e de otro que no fuera yo, presenci impasible la escena de la llegada a ella de la espantos a noticia con sus menores detalles; escuch el grito de agona de mi enloquecid a hermana; percib el sordo golpe de su cuerpo, cayendo pesadament e sobre los restos de su esposo, y hasta o pronunciar mi nombre. Pero no se crea que lo perciba como de ordinario, sino mucho ms intensamente , pues que poda seguir con la ms impasible de las curiosidades indiscretas, el sacudimiento y la perturbacin instantnea de aquel cerebro al estallar la escena; el movimient o vermiform e y agigantad o de las fibras tubulares; el cambio fulgurant e de coloracin en el encfalo y el paso de la materia nerviosa toda desde el blanco al escarlata, al rojo sombro y al azul: un como relmpag o lvido y fosfrico seguido de complet a obscurida d en los mbitos de la memoria , cual si aquella fulguracin surgida de la tapa del crneo, se ensanchas e dibujand o un contorno humano, duplicado, desprendid o del inerte cuerpo de mi hermana, que se iba extendiend o y esfumando , mientra s que yo me deca a m mismo: Esto es la locura, la incurable locura de por vida, pues que el principio inteligente , no slo no est 33

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extinguid o temporalmente , sino que acaba de abandona r para siempre el tabernculo craneano, arrojado de l por la fuerza terrible de la repentina emoci n El lazo entre la esencia animal y la divina se acaba de romper, me dije, mientras que al or el trmino divino tan poco familiar en m, mi Pensamiento se ech como a rer al par que seguan resonando como en el primer momento el final de mi inacabable frase saber las razones por las que mi hermana querida guarda tan Al conjuro de mi inacababl e pregunta , la escena revelador a continu. Vi a la madre, a mi propi a hermana, convertid a en una infeliz idiota en el manicomio de la ciudad, y a sus siete hijos menores en un asilo, mientra s que mis predilectos , el chico, de quince aos, y la chica mayor, de catorce, se pona n a servir como criados. El capitn de un buque mercante se llevaba a mi sobrino, y una vieja hebrea adoptaba a la pobre nia. Yo segua anotand o en mi mente todos aquellos horripilante s detalles, con una indiferenci a y una sangre fra pasmosas. La misma idea de horrore s debe entenderse corno algo ulterior, pues que yo no senta, en verdad, horror alguno, ni durant e toda la visin aqulla experiment la nocin ms dbil de amor ni de piedad, porque mis sentimientos parecan paralizados, abolidos, al igual de mis sentidos externo s Slo al volver en m fue cuando pude darme cuenta en toda su enormidad de aquellas prdidas irreparables, y por ello confieso que no poco de lo que siempre negara obstinadamente, me vea a admitirlo, en vista de tamaas experiencias. Si alguien me hubiese dicho antes que el hombre pod a actuar fuera de su cuerpo, pensar fuera de su cerebro y ser transportad o mentalment e a miles de leguas de distancia de su carne por medio de un poder incomprensibl e y misterioso , al punto le hubier a deputad o por loco, y, sin embargo, este loco soy yo! Diez, ciento, mil veces durant e el rest o de mi miserable existencia, he pasado por semejant e vida fuera de mi cuerpo. Hora funesta fue aquella en que fue despertad o en m por vez primera tan terrible poder, pues ya ni el consuelo me qued a de poder atribuir tales visiones de sucesos distante s a delirios de la locura! Si un loco ve lo que no existe, mis visiones, ay!, han resultado , por el contrario, infaliblemente exactas, para desgracia ma. Pero sigamos con mi narracin. Apenas haba visto a mi infeliz sobrina en su albergue israelita, cuando percib un segund o choqu e de la misma naturalez a que el primero que me haba lanzado y hecho bogar a travs de las entraa s de la Tierra. Abr nuevament e los ojos y me hall en el mismo punto de partida, fijand o casualment e mi vista en las manecillas del reloj, que marcaban, absurdo misterio! las cinco y siet e minutos y medio Todas mis espantosas experiencias se haban desarrollado, pues, en slo medio minuto! Aun esta misma nocin del brevsimo instant e transcurrid o entre el moment o en que mir al reloj al tomar el espejo de manos del yamaboosh i y aquel otro moment o de medio minuto despus, es tambin un pensamient o posterior . Iba ya a desplega r los labios para seguirme burlando del yamabooshi y de su experimento, cuando el recuerdo completo de cuanto acababa de ver fulgur cual vvido relmpag o en mi cerebro. Un grito de desesperaci n suprema se escap de mi pecho, y sent como s la creacin

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enter a se desplomas e sobre mi cabeza en un caos de ruina y desolacin. Mi corazn present a ya el destino que me aguardaba , y un fnebre manto de tristez a cay fatal sobre m para todo el resto de mi vida

V LA ETERNADUDA Momento s despus de lo que va referido, experiment una reaccin tan repentina como repentin o fue mi pesar. Una formidabl e duda, un furioso deseo de negar lo que haba visto, me asalt, tratando de considerar el asunto como mero sueo insustancial y vano, hijo de mis nerviosidade s y de mi exceso de trabajo. S, aquello no era sino un falaz espejismo, una estpida ilusin sensitiva, una anormalidad de mi debilidad mental nacida. De otro modo pensaba cmo pude pasar revista a los horribles y distantes panorama s en simple medio minuto? Slo en un sueo pueden darse tan por completo abolidas las nociones bsicas del tiempo y del espacio. El yamaboosh i nada tiene que ver con semejant e pesadilla de horrores. Acaso no hizo sino recoger los propios clichs de mi cerebro perturbado; acaso, usando una bebida infernal, secreto de los de su secta, me ha privado del conocimiento unos segundos para sugerirme esta visin monstruosa. La teora modern a relativa al ensue o y la rpida excitacin de los ganglios cerebrales, son explicaci n suficient e de cuantas anormalidade s acabo de experimentar . Fuera, pues, necios temores! Maana mismo partir para Europa! Este insensat o monlog o le formul en voz alta, sin el menor miramient o de respeto hacia el bonzo , ni siquiera hacia el yamaboosh i que, hiertico en su primera actitud, pareca leer tranquil o en mi interior con un silencio lleno de dignidad. El bonzo, por su parte, irradiando la ms compasiva simpata, se aproxim a m cual lo hubiera hecho con un nio enfermo, y con lgrimas en los ojos, me dijo estrechndome las manos: Por lo que ms amis, amigo mo, no dejis la poblacin sin antes ser purificado del impuro contacto con los daidjin o espritus inferiores, cuya intervencin ha sido precisa para conducir a vuestra inexpert a alma hacia la remot a regin que ansiabais ver. No perdis, pues, el tiempo, hijo mo; cerrad la entrad a de tan peligrosos intrusos hasta vuestro Yo Interior, y haced que para ello os purifique en seguida el santo Maestro. Nada hay tan sordo a la razn como la clera, una vez desatada . La savia del raciocinio, no poda, en aquel trance, apagar el fuego de la pasin, antes bien, caldeada al rojo blanco est a ltima , senta ya efectivo odio contra el venerabl e anciano y no poda perdonarl e su ingerencia en el suceso. As que, aquel dulce amigo cuyo nombre no puedo pronunciar ,hoy sin emocionarme , recibi la ms acre y dura repulsa por sus frases, como protest a airada contra la idea de que yo pudiera llega r nunca a 35

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considera r la visin que haba tenido sino como mero sueo, y como un gran impostor, por tanto, al yamabooshi. Partir maana, aunque en ello me fuese la vida insist furibundo. Pero os arrepentiri s toda vuestra vida si antes no hacis que el santo asceta haya cerrado una por una todas las entradas, hoy abiertas para los intrusos daidjins, quienes, de lo contrario, no tardarn en dominaros por completo sigui porfiando el bonzo. No le dej seguir, antes bien, brutal y despectivo, pronunci no s qu frases relativas a la paga que debla de dar al yamabooshi por su experiencia conmigo, a lo que el bonzo replic con dignidad regia: El santo desprecia toda recompensa . Su Orden es la ms rica del mundo, dado que sus miembros, al hallarse por encima de todos los deseos terrenales , nada necesitan ! Y aadi: No insultis as al hombre compasivo que, por mera piedad hacia vuestros dolores, se prest gustoso a libraros de vuestra mental tortura. Todo en vano. El espritu de la rebelda se haba aduead o de m en trmino s que me era ya imposible el prestar odo a palabras tan llenas de sabidura. Por fortuna, al volver la cabeza para seguir en mis ataques rabiosos, el yamabooshi haba desaparecido. Oh, y cun estpid o era! Ciego a la evidencia, por qu no reconoc el sublime poder del santo asceta ? Por qu no vi que al l desaparece r hua para siempre la paz de mi vida? El fiero demonio del escepticismo , la incrdula negacin sistemtic a de todo cuanto por mis propios ojos haba visto, obstinndome , sin embargo, en creerlo necia fantasa, eran ya ms poderosos que cualquiera otra fuerza de mi ser. Debo acaso creer, con la caterva de los supersticioso s y los dbiles, que por encima de este mer o compuest o de fsforo y otras materia s hay algo que puede hacerme ver independientement e de mis sentido s fsicos? me deca, aadiendo : Nunca? El creer en los daidjin de mi importun o amigo , equivaldra a admitir tambin las llamadas inteligencias planetarias, por los astrlogos , y el que los dioses del Sol y de Jpiter, de Saturno o de Mercurio y dems espritus que guan las esferas de sus orbes, se preocupa n tambin de los mortales . Tamao absurdo de invisibles criaturas arrastrndom e por el mbito de sus elementos , es un insulto a la razn humana; un frrago inadmisible de locas supersticiones. As desvariaba yo ante el bonzo, pero, su paciencia, inalterable , superab a aun a mis furores, y una vez ms insisti en que me someties e a la ceremonia de la purificacin, para evitar futuros eventos horribles. Jams! grit ya exasperado , y parafraseand o a Richter aad: Prefiero morar en la atmsfer a rarificada de una sana incredulidad, que en las nebulosidade s de la necia supersticin . Pero, como no puedo prolonga r mis dudas, partir para Europa en el primer correo. Semejante determinacin acab de desconcertar a mi bonzo.

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Amigo, de extranjer a tierra! exclam Ojal no tengis que arrepentiros tardamente de vuestra ciega obstinacin. Que KwanOu, el Santo Uno, y la Diosa de la Misericordi a os proteja n contr a los djinsi, pues desde el moment o en que rechazis la purificacin del yamabooshi, l es impotent e para protegero s contra las malas influencias evocadas por vuestra incredulidad . Permitid, al menos, en esta hora solemne, a un anciano que os quiere bien, que os ensee algo que ignoris an! Sabed que, a menos que aquel venerabl e maestr o que para aliviaros en vuestros dolore s os abri las puertas del santuario de vuestra alma, pueda, con la purificacin, completar su obra, vuestr a futura vida ser tan espantos a que no merecer la pena de vivirla. Abandonad o as al poder de fuerzas poderosas , os sentiris perseguid o por ellas y acosado hasta la locura. Sabed que el peligroso don de la clarividencia, si bien se realiza por propia voluntad por aquellos para quien la Madre de Misericordi a no tiene ya secretos, tratndose , por el contrario, de principiante s como usted, no pued e lograrse sino por mediacin de los djins areos, espritus de la naturaleza , que, aunque inteligentes, carecen del divino don de la compasin, porque no tienen alma como nosotros . Nad a tiene que temer, en verdad, de ellos, el arahat o adept o que ha sometid o ya a semejante s criaturas, hacindola s sus sumisos servidores, pero quien carece de tamao poder, no es sino el esclavo de las mismas. Reprimid vuestro ignorant e orgullo y vuestras ironas y sabed que durant e visiones corno la vuestra, el daidjin tiene al vidente completament e bajo su poder, y este vidente , durant e todo el tiempo de la visin astral no es l mismo, no es ya su propio e inmanent e ser, sino que participa, por decirlo as, de la naturalez a de su gua, quien, en tales momento s en que as dirige su vista interna, guarda su alma en vil prisin, convirtindol a en un ser como l, es decir, en un ser sin alma, desposed o de su divina luz espiritual, y, por tanto, careciendo a la sazn de toda emocin humana, tal como el temor, la piedad y el amor. Basta ya! interrump exasperado , al recordar con estas ltimas palabras la indiferenci a extraa con que, en mi alucinacin, haba presenciad o la catstrof e de mi cuado, la desesperacin de mi hermana y su repentina locura Si sabais esto, por qu me aconsejasteis experiencia tan peligrosa? Ella iba a durar tan slo unos segundos, y mal alguno se hubiese derivado de ella si hubiesei s cumplido vuestra promesa de sometero s despus a la purificacin. Yo deseaba nicamente vuestro bien, porque mi corazn se despedazaba al veros sufrir da tras da, y no ignoraba que el experimento , dirigido por uno que sabe, es inofensivo, y slo es peligroso cuando se desatiend e aquella precaucin . El Maestro de Visin, aquel que ha abierto una entrad a en vuestra alma, es quien tiene luego que cerrarla, contra intrusiones ulteriores, con el sello de la Purificacin. El Maestro de Visin: decid ms bien el Maestro de la Impostura!... Tan dolorosament e intensa fue la expresin de pesar que se reflej en el semblante del bonzo al escuchar este ltimo insulto a su gua, que, levantndos e y saludndome ceremoniosamente, se alej de m con estas sencillas palabras: Adis, pues!

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VI PARTO, PERO NO SOLO Pocos das despus de la escena, me embarqu para Europa, sin volver a ver ya al buen bonzo. Sin duda estaba ofendid o por mis impertinencia s e insultos. Qu furia extraa, en efecto, se apoderab a de m y me obligaba, casi sin poderlo remediar, a insultar al santo asceta? Sin duda, ms que una fuerz a exterio r e insensible que me dominase, era mi amor propio escptico el que as me impulsaba, y tan seguro me hallaba realment e acerca de las impostura s del yamabooshi, que de anteman o saboreab a ya mi triunfo sobre l, al retorna r entre los mos de all a varias semanas, y hallarlos sanos y dichosos. Mas, ay!, no haca una semana que me encontrab a a bordo, cuando la venda incrdula comenz a caer tardamente de mis ojos. Desde el da memorabl e de la experiencia del espejo, yo experimentab a en todo mi ser un cambio inexplicable, que en un principio achacaba a las preocupaciones acerca de los mos, con las que llevab a luchando varios, meses. Durant e el da me encontraba abstrado , como embobado , perdiend o de vista por algunos minutos toda la realidad que me rodeaba. Mis noches eran intranquilas ; mis ensueo s tristsimo s y hasta con horrores de angustiosa s pesadillas. Aunque buen marino, y con tiempo extraordinariament e hermoso, senta vagos mareos, y adverta de cuando en cuando que las caras familiares de los pasajeros adquiran en tales momentos lar, ms grotescas formas de caricatura. As, cierta vez, Max Guinner, un joven alemn, a quien conoca de antao, pareci transformad o de repent e en su anciano padre, a quien enterrremos tres aos antes en el cementeri o de nuestra colonia . Conversbamo s sobre cubierta acerca del finado y de sus negocios, cuando la cabeza de Max se me antoj rodead a de una nebulosida d extraa y gris que, condensndos e gradualment e en torno de su cara, sanota y colorada, la di bien pronto toda la rugosa apariencia de aquel a quien antao yo mismo diese tierra. Otra vez, mientra s que el capitn hablaba de un ladrn malayo, a cuya captura haba contribuido, vi a su lado la repugnant e y amarillent a cara del hombre a quien corresponda la descripcin del marino, y aunque, por supuesto , guard silencio respect o a tamaa s alucinacione s creyndola s debidas a las causas visibles que dice la Medicina, ello es que se iban haciendo ms frecuentes de da en da. Cierto noche me sent desperta r bruscament e por un penetrant e grito de angustia Era la voz de una mujer en el paroxismo de su desesperaci n impotente . Despertando, salt en una habitaci n que me era completament e desconocida , donde una adolescente , una nia casi, luchab a desesperadament e contra un hombre de mediana edad y de fuerzas hercleas, que la hab a sorprendid o mientra s dorma, al par que detrs de la puerta, cerrada con llave, advert una vieja haciendo la centinela, vieja en 38

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cuya cara infernal reconoc al punto a la juda que haba adoptad o a mi sobrinita, segn viese en el ensueo de Kioto por las artes del yamabooshi. Al volver a mi estado normal y darme cuenta de mi situacin, ca en la cuenta, oh desesperaci n cruel!, de que la vctima del brutal atropello no era otra que mi propia sobrin a Ni ms ni menos que en mi primera visin en Kioto, yo no senta en m esa compasin que nace de la simpata hacia la desgracia de un ser amado, sino ms bien una indignacin varonil ante la afrent a infligida a una criatura desvalida. As que me precipit fierament e en su socorro, asaltand o el cuello de aquel ser lascivo y bestial; pero, no obstant e mi esfuerz o rabioso, el hombre continu corn o si yo no existiese. El rufin cobarde, exasperad o ante la resistenci a de la doncella, levant irritad o su brazo vigoroso y de un terrible puetazo sobre los dorados bucles de su cabecita, la tendi en el suelo. Salt entonces sobre la lujuriosa bestia prorrumpiendo en un rugido de tigresa que defiend e a sus cachorros, tratand o de ahogarle entre mis garras; pero, horror de horrores. Not entonces , por primera vez, que aquel mi yo no era sino una vana sombra! Mis imprecacione s y gritos despertaro n a todos los pasajeros, quienes los atribuyeron a una pesadilla, as que no intent confiar a nadie lo que me aconteca. Pero desde aquel infausto da, mi vida no fue ya sino una inacababl e serie de torturas , porque, apenas cerraba los ojos, se me representaba con singular viveza el espantoso cuadro de dolores, desastre s o crmenes pasados, presente s o futuros, cual si un demonio obseso se complaciese en ofrecerme el macabro panorama de todo cuanto de horripilante, bestial o maligno existe en este despreciabl e mundo. Nunca un destell o de felicidad, hermosur a o virtud descendi, en cambio, hasta la lbrega crcel de mi mental infortunio , sino lascivias, traicione s y crueldade s sin fin, en inacababl e calidoscopio, como consecuencia de las pasiones humanas desatadas doquier. Ser todo esto me dije al fin el cumplimient o fatal del vaticinio de mi amigo el bonzo? Estar mi alma real y efectivament e bajo el impo dominio de los crueles daidjins? Mas, no me respond al punto, tratand o en vano de recobrar la tranquilida d perdida Esto no es sino una pasajer a anormalida d que cesar tan luego como me vea en Nurember g y me convenza de lo infundad o de mis absurdos temores. El hecho mismo de que mi imaginacin no me ofrece sino escena s macabras, me demuestr a que ello carece de toda realidad Pero entonce s cre estar oyendo las palabras del bonzo, cuando me deca: Dos planos nicos de visin tiene el hombre: el augusto plano del amor trascendente y las aspiraciones espirituales hacia una eterna Luz, y el tempestuoso mar de las pasiones humanas, en cuya luz inferior se baan los descarriados daidjins.

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VII LA ETERNIDAD ES UN ENSUEO FUGAZ! Antao, las absurdas creencias de ciertas gentes respect o de los espritus buenos y malos, me parecan incomprensibles, pero, a partir, ay!, de las dolorosas experiencias de aquellos momentos, las comprenda ya. Para robustecer , no obstante , mi incredulida d nativa, procurab a evocar en mi mente cuanto me era dable los recuerdos de mis lecturas antisupersticiosas: el juicioso razonar de Hume; las tica s mordacidade s sarcsticas de Voltaire, y aquellos pasajes de Rousseau, donde llamaba a la superstici n la eterna perturbaci n de la sociedad.A qu afectarno s por las fantasmagora s del ensue o me deca con ellos cuando luego comprobamos su complet a falsedad en la vigilia? Por qu, como dijo el clsico, han de asustarnos con cosas que no son; nombres cuyo sentido no vemos? Un da en que el anciano capitn nos relatab a supersticiosa s historias marineras, un infatuad o y pedant e misionero ingls nos record aquella frase de Fielding de que la superstici n da al hombre la estupide z de la, bestia, pero en el mismo instant e que tal deca, le vi vacilar de un modo, extrao y deteners e bruscamente , mientra s que yo, que haba permanecid o alejado de la conversacin general , cre leer clarament e en la aureola de vibrantes radiacione s que desde haca muchos das perciba sobr e todas las cabezas, las palabras con que Fielding conclua su proposicin: y el escepticism o le torna loco. Haba ya odo hablar muchas veces, sin admitirla, la afirmacin de que quienes pretende n goza r del dudoso privilegio de la clarividencia ven los pensamiento s de las persona s presente s como retratado s en su propia aura. Yo ya, absurda paradoja!, me vea dotado , en efecto, de la faculta d desagradabilsim a de poder comproba r por mi la exactitu d del odioso hecho, agregand o un nuev o conjunto de horrores a mi ridcula vida, y vindome forzado a tener que ocultar a los dems dones tan funestos , cual si se tratar a de un caso de lepra. Mi odio entonce s hacia el yamaboosh i y el bonzo no tuvo lmites, pues aqul, sin duda alguna, haba tocado con sus nefasta s manipulaciones algn secreto resorte de mi cerebro fisiolgico y puesto en accin alguna facultad de las ordinariament e ocultas en la constituci n humana Y el maldito farsant e japons haba introducido tal plaga en m mismo! De nada prctico me serva in impotent e clera. Adems, bogbamo s ya en aguas europeas , y de all a pocos das anclaramo s en Hamburgo, donde cesaran mis dudas y temores . Aun cuando la clarividencia pudiese existir en algn caso, tal como en la lectura de los pensamientos , lo de ver las cosas a distancia, segn yo lo haba soado bajo la sugesti n del yamabooshi, era demasiad o admiti r dentro de las humanas posibilidades Pese a todos estos tristes razonamientos , mi corazn parec a decirme que me engaaba en ellos, sintiend o como si mi definitiva condenaci n se hallase prxima , con sufrimiento s tan atenazadores , que intensificaba n peligrosament e mi postracin fsica y mental. 40

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La noche misma de nuestra entrad a en Hamburg o me asalt un ensue o cruel. Me pareca que yo mismo me vea muerto; mi cuerpo yaca rgido e inerte, y al par que mi conciencia se daba cuenta de ello, pareca prepararse tambin a su extincin; mas, como tena aprendido que el cerebro, conservaba el calor vital durante unos minutos ms que los rganos perifricos, aquello no me poda extraar. As, en el crepsculo del gran misterio, al borde, ya sin duda, de la tenebros a sima que ningn mortal pued e repasar una vez franqueada; mi pensamiento , envuelto en los restos de una vitalidad que escapab a por instantes , se iba extinguiend o como una llama, y asistiend o al propio tiempo a su aniquilamiento , pero tornand o mi yo, nota de aquellas mis ltimas impresione s con el apresuramient o de aquel que sabe que va a caer el negro manto de la nada sobre su conciencia para tene r el goce de sentir todo el gran triunfo de mis convicciones relativas a la completa y absoluta cesacin del ser Todo se iba obscureciend o por momento s en derredo r mo. Enormes sombras, fantstica s e informes, desfilaban ante mi desvanecid a vista; primero lentas, luego aceleradas, y, finalmente , girando vertiginosa s en torno de m, cual en terrible danza macabra, y una vez alcanzado su objeto de intensifica r las tinieblas, abriendo un como indefinido mbito de vacas e impalpables negruras; un insondable ocano de eternidad, por el que, ilimitado, se deslizaba el tiempo, esa fantstic a progeni e del, hombre, sin que jams alcance a acabarlo de cruzar No en vano ha dicho Catn que los ensueo s no son sino el reflejo de todos nuestros temore s y esperanzas . Como en estado de vigilia jams he temido a la muerte , ante la evidencia de mi inminent e afn me sent tranquilo, hasta consolado de que el trmino de mis tortura s mentale s se avecindase. La angustia aquella ma se haba ya tornado intolerable , y si, como dice Sneca, la muert e no es sino la cesacin de todo cuanto fusemos antes, vala ms morir que no soportar durante tantos meses tamaa agona. Mi cuerpo est ya muert o me deca y mi yo, mi conciencia, que es la que de mi queda por algunos momento s ms, se prepara ya a seguirle; debilitndos e mis percepcione s mentales , se irn borrand o segundo tras segundo, hasta que el anhelado olvido me envuelva por completo en su sudario. Ven, pues, dulce y consoladora muerte; tu sueo sin ensueo s es un puerto de paz y de refugio en medio de las borrascas de la vida...! Dichosa, pues, la barca solitaria que a la ansiada orilla de la muert e me conduce! All, en su regazo eterno, descansar por siempre, y t, pobre cuerpo adis! Gustoso te abandono, ya que me has dado ms dolores que placeres en la vida! Mientra s yo entonab a este himno a la muert e libertadora , la examinaba al par con extraa curiosidad, no pudiendo menos de maravillarme, sin embargo, de que mi accin cerebral continuas e siend o tan vigorosa. Mi cuerpo, desvanecid o ante mi vista algunos segundos, reaparec a una y varas veces con su cadavrica faz De improviso experiment un violentsim o deseo de saber cunt o durara el complicado proceso de mi disolucin antes de que el cerebro, estampand o su ltimo sello, me dejase inerte. A travs de las, para m transparentes , paredes de mi crneo, poda contempla r y hasta tocar mi masa cerebral. Con qu manos?, me es imposible el precisarlo; pero el contact o de su ira y viscosa materia, me produca profundsim a impresin. Con un 41

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terror indecible, advert que mi sangre se haba congelado por completo, y que, alterada la ntim a constituci n de mis clulas cerebrales, se imposibilitab a ya en absolut o todo funcionamiento Al par, la misma o mayor obscurida d me rodeaba impenetrabl e en todas direcciones; pero adems, enfrent e de mi, y fuese la que fuese la direccin de mi mirada, vea un como gigantesc o reloj circular, cuya caraz a enorme y blanca se destacaba de un modo siniestro sobre aquel oscuro marco que le rodeaba . Su pndola oscilaba con la acostumbrada regularidad a uno y otro lado, como si pretendiese divisar la eternidad , y las agujas sealaba n cosa bien extraordinaria! , las cinco y siete minutos, es decir, la hora precisa en que comenzase en Kioto mi tortura. No bien not esta terrible coincidencia, cuando, horrorizad o del modo ms pavoroso, me sent arrastrado de idntica manera que antao; nadando, bogando veloz por debajo del suelo, en el mism o medio viscoso y paradjico. As me vi otra vez ante la tumba, donde los despedazado s resto s de mi cuado yacan; presenci luego, retrospectivamente , su muert e desdichada; la escena de la recepcin de la noticia fatal por mi hermana, con el aditamento de su locura, todo sin perder el detalle ms mnimo. Para mayor espant o esta vez, ay!, ya no estaba, acorazad o en aquella tranquila indiferenci a de roca con que viese la vez primera la escena, sino que mis torturas mentales , mi ansiedad, mi desesperaci n en medio de aquel cicln de muerte , ya no tenan lmitesOh, y cmo sufra aque l cmulo de horrores infernales, con el aadido del peor de todos, que era la desesperad a realidad de que mi cuerpo estaba ya muerto ! No bien se hizo una leve pausa de alivio, torn a ver de igual modo la enorme esfera con sus manecillas colosales marcando las cinco y siete y medio minutos! Pero, antes de que hubiera tenid o tiemp o de darme cuenta exacta de tal cambio, la aguja empez a moverse lentament e hacia atrs , detenindos e en el sptimo minuto, para sentirme otra y otra vez forzado a padecer sin trmino la repetici n de los mismos horrores de bogar por el seno de la tierra y de presencia r la repetici n exact a e implacable de las mismsimas escenas espantosas que parecan no terminar jam s Al propio tiempo mi conciencia pareca triplicarse, quintuplicarse , decuplicarse, pudiend o vivir y sentir en el mismo lapso de tiempo en media docena de sitios a la vez, desfilando ante m mltiples sucesos de su vida en diferentes pocas y circunstancias de mi vida, pero predominando sobre todas mi experiencia espiritual de Kioto. A la manera de como en la famosa fuga del Don Juan, de Mozart, se destacan desgarradora s las notas de la desesperacin de Elvira, sin que por esto se entrecrucen ni confundan con la meloda del minuet, ni con el canto de seduccin, ni con el coro, de la misma manera pas una y mil veces, mezclada con las congojas de las dems escenas, por aquella indescriptible agon a de Kioto, y oa las intiles exhortacione s del bonzo, al par que se me presentaban , sin con ello confundirse , mltiples recuerdos , ora de mi niez o de mi adolescencia, ora de mis padres, ora, en fin, de aquel da memorable en que salvara a un amigo que estaba ahogndos e y me burlaba de su padre, que me daba emocionad o las gracias por haber as salvado su alma, no preparad a sin duda an para dar cuenta s a su Hacedor. Todo ello, por supuesto, en la conciencia ms complicada y multiforme! 42

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Hablad, hablad de personalidade s mltiples, vosotros los profesore s de psicofisiologia ! me deca en medio de aquella tortur a que habra bastad o a matar a media docena de hombre s Hablad vosotros, orgullosos, infatuado s con la lectura de miles de libros L jams podrai s explicarme, no obstante , la sucesin de aquella horroros a cadena real, al par que ensoada , cuyo desfilar pareca no tener fin. No, aunque se rebelase mi conciencia contra ciertas afirmaciones teolgicas, negar no poda ya la realidad de mi Yo inmortal Cul, es, pues, oh Misterio, tu insondabl e Realidad que de tal modo conduces, sin trmino conocido y con el cuerpo ya muerto, a nuestro pensamient o y nuestra imaginacin? Podr, acaso, ser cierta esa doctrina de la reencarnaci n en la que tanto porfiaba el bonzo que creyese? Por qu no, si cada ao nace una nueva hoja y una nueva flor de una misma y permanente raz? En aquel punto, el fatdico reloj desapareci , mientra s que la voz cariosa del bonzo una vez ms pareca repetir: En el caso de que hayis entreabiert o slo una vez la puerta del augusto Santuario de vuestra alma, tendris que abrirla y cerrarla una y mil veces durante un periodo que, por ms corto que sea, os parecer una eternidad Un instant e despus, la voz del bonzo era ahogada por multitu d de otras voces en la cubierta. Anegado en un sudor fro, despert. Estbamos en Hamburgo!

VIII DESGRACIASA GRANEL Mis socios de Hamburg o apenas pudiero n reconocerme , tan enfermo, y cambiado estaba! Al punto part para Nuremberg. Media hora despus de mi llegada a la ciudad de Nuremberg , toda duda relativa a la verdad de mi visin de Kioto haba desaparecido . La realidad era, si cabe, peor que aqulla, y en adelant e estab a fatalment e condenad o a la vida ms infeliz. Seguro poda estar de que, en efecto, haba visto uno por uno todos los detalles de la tragedia desgarradora: mi cuado destrozado por los engranajes de la mquina; mi hermana, loca y prxima a morir, y mi sobrina, la flor ms acabada de la Naturaleza , deshonrad a y en un antro de infamia; los nios pequeo s muerto s en un asilo, bajo una enfermedad contagiosa , y el nico sobrino que sobreviva, ausent e de ignorado paradero . Todo un hogar feliz, aniquilado, quedand o yo tan slo como triste testig o de ello en este miserable mundo de desolacin , deshonr a y muerte . La brutalida d del choque, el peso horrendo del enorme desastre , me hizo caer desvanecido, pero no sin antes or estas crueles palabras del burgomaestre: Si antes de partir de Kioto hubieseis telegrafiad o a las autoridade s de la ciudad vuestra residenci a y vuestra intencin de regresar a vuestro pas para encargaro s de vuestra familia, hubiramo s podido colocarla provisionalment e en otra parte, 43

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salvndolo s as! de su destino; pero como todos ignorbamo s que los nios tuviesen parient e alguno , slo pudimos internarlo s en el asilo donde por desgracia han sucumbido Este era el golpe de gracia dado a mi desesperacin . S, mi abandon o haba matado a mis sobrinitos! Si yo, en vez de aferrarme a mis ridculos escepticismos, hubiese seguido los consejos del bonzo Tamoora y dado crdito a la desgracia que por clarividencia y clariaudiencia me haba hecho ver y or el yamabooshi, aquello se hubiera podido evitar telegrafiand o a las autoridade s antes de mi regreso. Acaso podra, pues, no alcanzarme la censura de mis semejantes ; pero jams podra ya escapar a las recriminacione s de mi propia conciencia, ni a la tortur a de mi corazn en todos los das de mi vida. All fue, entonces , el maldecir mis pertinace s terquedades ; mi sistemtic a negacin de los hechos que yo mismo haba visto, y hasta mi torcida educacin. El mundo entero no haba sabido darme otr a Me sobrepus e a mi dolor, en un supremo esfuerzo , a fin de cumplir un ltimo deber mo para con los muertos y con los vivos. Pero una vez que saqu a mi hermana del asilo e hice que viniese a su lado a su hija para asistirla en sus ltimos das, no sin obligar a confesar su crimen a la infame juda, todas mis fuerzas me abandonaron , y una semana escasa despus de mi llegada convertirme en un loco delirante atrapado bajo la garra de una fiebre cerebral. Durant e algn tiempo fluctu entre la muert e y la vida, desafiando la pericia de los mejores mdicos. Por fin venci mi robusta constitucin , y, con gran pesa r mo, me declararon salvado Salvado, s, pero condenad o a llevar eternamente sobre mis hombros la carga aborrecible de la vida, sin esperanza de remedio en la tierra y rehusand o creer en otra cosa algun a ms que en una corta supervivencia de la conciencia ms all de la tumba, y con el aditament o insufrible de la vuelta inmediata, durant e los primeros das de la convalecencia, de aquella s inevitable s visiones, cuya realidad ya no poda negar, ni considerarla s de all en adelant e como las hijas de un cerebro ocioso, concebidas por la loca fantasa, sino la fotograf a de las desgracias de mis mejores amigos! Mi tortur a era, pues, la del Promete o encadenado , y durant e la noche una despiadada y frrea mano de hierro me conduca a la cabecera de la cama de mi hermana, forzado a observar hor a tras hora el silencioso desmoronars e de su gastad o organismo, y a presenciar, como si dentro de l estuviese, los sufrimiento s de un cerebro deshabitad o por su dueo, e imposibilitad o reflejar ni transmiti r sus percepciones . An haba algo peor para m, y era el tener que mirar durant e el da el rostro inocent e e infantil de mi sobrinita, tan sublimement e pura en su misma profanacin , y presencia r durant e la noche, con el retorn o de mis visiones, la escena, siempre renovada de su deshonr a Sueos de perfect a forma objetiva, idnticos a los sufridos en el vapor, y noche tras noche repetidos Algo, sin embargo, se haba desarrollad o nuevo en m, cual la oruga que, evolucionando en crislida, acaba por transformars e en mariposa, el smbolo del alma; algo nuevo y trascendenta l hab a brotad o en mi ser de su antes cerrado capullo, y vea ya, no slo como en un principio y por consecuenci a de la identificaci n de mi naturalez a interna con la del daidjin obsesor, sino por el espontne o desarroll o de un 44

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nuevo poder personal y psquico que aquellas infernales criaturas trataba n de impedir, cuidando de que no pudiese ver nada elevado ni agradable . Mi lacerado Corazn era fuente ya de amor y simpat a haca todos los dolores de mis semejantes , cual si un corazn nuevo fluyese fuera del corazn fsico, repercutiend o fuertement e en mi alma separad a del cuerpo. As, infeliz de m!, tuve que apurar hasta las heces del sufrimiento por haber rechazad o en Kioto la purificacin ofrecida, purificacin en que tardamente crea ya, bajo el insoportable yugo de daidjin. Poco falta de mi triste historia. La pobre mrtir de mi hermana loca, falleci, al fin, vctima de la tisis; su tierna hija no tard en seguirla. En cuanto a m, ya era un anciano prematur o de sesent a aos, en lugar de treinta . Incapaz de sacudir mi yugo, que me manten a tan al borde de la locura, tom la resolucin heroica de tornar a Kioto, postrarme a los pies del yamabooshi, pedirle perdn por mi necedad y no separarme de su lado hasta que aquel espritu infernal que yo mismo haba evocado, y del que mi incredulidad me impidi el separarme, fuese ahuyentado para siempre Tres meses despus, me vi nuevament e en mi casa japonesa al lado del venerable bonzo Tamoor a Hideyeri, para que me condujese, sin perder un momento , a la presencia del santo asceta La respuest a del bonzo me llen de estupor . E l yamaboosh i haba abandonad o el pas sin que se supiese su parader o y, segn su costumbre, no tornara al pas hasta dentro de siete aos! Ante tamao contratiempo fui a pedir ayuda y proteccin a otros santos yamabooshis, y aun cuando saba harto bien que en mi caso era intil el buscar otro Adepto eficaz que me curase, mi venerable amigo Tamoora hizo cuanto pudo por remediar mi desgraciada situacin. Todo en vano!; aquel gusano roedor amenazaba siempre acabar con mi razn y con mi vida. El bonzo y otros santos varones de su fraternida d me invitaron a que me incorporase a su instituto, dicindome: Slo el que evoc sobre vos el daidjin es quien tiene el poder de ahuyentarle. nterin llega, la volunta d y la firme fe en los nativos poderes inherente s a nuestra alma es la que os puede servir de lenitivo. Un espritu de la perversin de ste puede ser desalojado fcilment e de un alma en un principio, pero si se le deja apoderars e de ella, como en vuestro caso, se hace punto menos que imposible el desarraigar a tamao ente infernal, sin poner en gran peligro la vida de la vctima. Agradecido, acept lo que aquellos piadosos varones me proponan . No obstant e el demonio de mi incredulidad, tan arraigada en mi alma como el propio daidjin, me esforc en no perder aquell a mi ltima probabilida d de salvacin. Arregl, pues, mis negocios comerciales. A pesar de mis prdidas , me vi sorprendid o con que posea una regular fortuna, aunque las riquezas, sin nadie con quie n compartirlas , ya no tenan atractivo alguno para m, porque, con el gran Lautze, haba ya aprendid o que el conocimiento , la distincin entre lo que es real y lo que es ilusorio, es el ncor a de salvacin contra los embate s de la vida. Asegurada una peque a renta, abandon el mundo e me incorpor al discipulado de los Maestro s de la Gran Visin, en un retiro tranquil o y misterioso , donde , en soledad y silencio, llevo sondado s mil hondos

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problema s de la ciencia y de la vida, y ledo numeroso s volmenes secreto s de la bibliotec a ocult a de Tzionene, mediant e lo que he logrado el dominio sobre ciertos seres del mundo inferior . Pero no pude conseguir el gran secreto del seoro sobre los funesto s daidjin. La clave sobre tan peligroso elementa l slo es poseda por los ms altos iniciados de aquella Escuela de Ocultismo , pue s hay que llegar antes a la suprema categor a de los santos yamabooshis . Mi eterno y nativo escepticism o era siempre un obstculo para grandes progresos, y as, en mi nueva situacin serenamente asctica, los consabido s cuadros se reproduca n de cuando en cuando sin que lo pudiese evitar, por lo que convencid o de mi ineptitu d para la condicin sublime de un Adepto ni de un Vidente, desist de continuar . Sin esperanza s ya de perder por complet o mi don fatal, regres a Europa, confinndom e en este chale t suizo, donde mi desgraciad a hermana y yo hemos nacido, y donde escribo. Hijo mo me haba dicho el noble bonzo no os desesperis . Considera d como una mer a consecuenci a de vuestro karma lo que os ha sucedido. Ningn hombre que voluntariament e se haya entregad o al seoro de un daidjin puede esperar nunca el alcanzar el estado de yamabooshi , Araha t o Adepto, a menos de ser purificado inmediatamente . Al igual de la cicatriz que deja tod a herida, la marca fatdica de un daidjin no puede borrarse jams de un alma hasta que sta sea purificada por un nuevo nacimiento. No os desalentis , antes bien, resignaos con vuestra desgracia que os ha conducido ms o menos tortuosament e a adquirir ciertos conocimientos transcendentes , que de otro modo habrais despreciad o siempre. De tamao conocimient o no os podr despoja r nunca el ms poderos o daidjin. Adis, pues, y que la gran Madre de Misericordia os conceda su proteccin augusta y su consuelo...! Desde entonces , mi vida de estudios o anacoret a ha hecho mucho ms tardas mis visiones ; bendigo al yamaboosh i que me sacara del abismo de mi materialismo primitivo, y he mantenid o la ms fraterna l de las correspondencia s con el bonzo Tamoora Hindeyeri, cuya santa muerte , gracia s a mi funesto don, tuve el privilegio de presenciar a tantos miles de leguas, en el instante mismo en que ocurra.

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LA HAZAA DE UN GOSSAN HIND
n la India, como en la China, el Japn y en otras partes de Oriente , es innegable que existe n juglares o prestidigitadores , algunos de los cuales superan en sus habilidade s a cuant o conocemo s aqu en Occidente . Pero estos juglares distan de alcanzar a realizar los prodigios que ejecutan los faquires, tales como el del crecimiento 4 extraordinario del mango, descrito por el Dr. Carpenter en estos trminos :
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Este caso es frecuente. Vaya otro relato anlogo tomado de una revista espiritualista: El difunt o docto r B, miembr o del Real Colegio de Cirujano s de Londres, a quien me unan los ms ntimo s lazos de la amista d cuent a en Asclepios el Dr. F. Malibrn , era un hombr e de dotes excepcionales . Adems de ocupar un puest o muy eminent e en su profesin , habla viajad o extensamente, en particula r por la India, y posea varios idioma s orientales . Era de trato agradabl e y carcte r jovial, y si se le poda tachar de algn defecto , eran sus gusto s raros y estrambticos . Par a l, todo lo fantstic o y misterios o tenla un encant o especial. De las parede s de su gabinet e colgaba n los cuadro s enigmtico s de Wiertz , los dibujos grotesco s de Blake y las incoherente s composicione s de Fusell. En cuant o a los volmenes que formaba n su copiosa biblioteca , all se podan consulta r tratado s sobre las ciencias cabalsticas , la teosof a y el espiritismo : Jacob o Bohme , Blavatsky, Flammarin , Myers, etc. Entre las obras curiosas figuraba n las narracione s inverosmile s de Poe, los cuento s droltico s de Balzc y las novelas fantsticas de Hoffmann. Habland o una tarde sobre la India y las cosas extraordinaria s que se puede n ver en ese pas, me relat as la hazaa de un faquir: Pasendom e una tarde por uno de los barrios ms pobre s de Madrs , observ a uno de eso s faquires rodead o de un grupo de treint a o cuarent a personas . El faquir recorri con la vista el crculo de espectadores , y calculand o que eran suficientes , dijo: Hermano s mos, quiero que me obsequii s con unas cuanta s parahs (centavos) y tendr entonce s mucho placer en mostraro s la Suert e del Mango. La mayor parte de las persona s presente s contribuyero n con su cuota, y el faquir, muy content o con la colecta , se coloc en seguid a en el centr o del grupo y empez sus preparativos . Sac del cintur n una semilla de mango, y procedi a cavar con un cuchillo un agujer o en el suelo. Luego enterr la semilla en cuesti n y volvi a tapar el agujer o con tierra. Hecha est a maniobra , cubri el sitio con un pauelo , y dando unos pasos hacia atrs, cruz los brazos y alz los ojos al cielo, murmurand o unos cuantos encantamientos. Terminad a la jerigonza , levant el pauel o y apareci una matit a de mango, la cual fue tomand o mayore s dimensione s hasta alcanza r una altura .de casi veinte pies Mirad dijo el faquir con una sonrisa de satisfacci n cuan alta est la mata y qu hermos a fruta cuelga de ella! Voy a trepa r por sus ramas y os arrojar unos sabroso s mangos. Efectivamente , empez a subir por el rbol hasta llegar a las ramas ms elevadas , desapareciend o entre ellas por completo . Todos nosotros , llenos de sorpresa, esperbamo s a que el faquir asomas e la cara; pero, en lugar de esto, la visin de la mata de mango se fue haciend o cad a vez ms tenu e e, igual que el faquir, termin por desvanecers e ,en el espacio. Cmo explica r est e fenmeno ? No lo puedo . 0 fuimos todo s vctimas de una ilusin ptica, o el faquir nos hipnotiz y se escap antes que pudisemos volver de nuestro estupor. No hablemo s ya del otro espeluznant e experiment o de los enterrado s en vida, acto de faquirismo que ya han tratad o de imitar los europeos , ora con actos como el recient e del Palac e Hote l de Madrid, o como los del hind Kapparu, quien hipnotiz en Sandouski , Estado de Oho, a una joven americana , Miss

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La mayora de los que han visitado la India aseguran que es verdaderamente la mayor maravilla que hasta ahora he visto. Que un robust o mango crezca casi de golpe hasta seis pulgadas de altura en un trozo de suelo lleno de hierba no manipulad o ni visitado previament e por el faquir, pues de cubiert o con un cestillo invertido, y que el mismo arbolito suba desde seis pulgadas hasta seis pies, bajo cesto s cada vez mayores y en el intervalo de simple media hora, es cosa prodigiosa, que deja bien atrs a las ms vistosas operacione s de juegos de manos de la mismsima mdium feminista Miss Nidul. A propsit o del caso que antecede , same permitid o el narrar otro de mi experiencia personal en mis viajes por el Oriente misterioso. Me hallaba en Carupuz, camino de Benars, la ciudad santa de los hindes, cuando a una seora amiga ma le robaron todo el contenido de su maleta: joyas, vestidos y hasta un libro de notas, con el diari o que esmeradament e llevaba desde haca tres meses. Todo haba desaparecid o misteriosament e del fondo de aqulla, sin que la cerrada cerradura ni los costados de la maleta presentasen la menor huella de violacin. Desde la desaparici n de los objeto s haban mediado, por lo menos, varias horas; un da y una noch e quiz, que es lo que habamos emplead o en visitar las vecinas ruinas ocasionada s por las hueste s de Nana Sahib en sus represalia s contra los ingleses invasores. La primera idea que se le ocurri, naturalmente , a ni amiga, fu la de recurrir a la Polica, y el primer pensamient o mo, por el contraro, fu el de pedir ayuda a algn santo hombre o gossaln, verdadero s sbelotodo , o en su defect o a un juglar. Pero los prejuicios de nuestra civilizacin prevalecieron , como siempre, en la decisin de mi compaera , quien perdi ms de una semana en pesquisas intiles y en idas y venidas a la chabatara o prefectura de polica indgena. Cansada ya, accedi, al fin, a mis deseos, y

Florencia Gibson, enterrndol a viva, a dos metro s de profundida d y dejndol a ocho das sepultada . La sensaciona l experienci a se llev a cabo ante trts mil personas . Miss Florencia Gibson se someti a ella con el deseo de asegurar , con la suma concertada , su futur o pasar y la vejez de su madre, a quie n habla de entregrsele el tanto convenido si se daba el caso de que ella no volviese a la vida. Conducida a Cida Point Opera House, fu all hipnotizada, metida en un fretro y enterrada. Al octavo da se desenterr el fretr o y miss Florencia apareci en estad o horroros o a los ojos de los mdicos y de los espectadores . Su cuerpo estab a rgido y fro, sus labios descolorado s y sus vestidos impregnado s de humedad . El hind emple una hora en sus manipulacione s para devolve r la vida a aquel cuerpo inerte . Por fin, miss Florencia exhal un profund o suspiro; se agitaro n convulsivament e sus miembro s y abri sus ojos espantados . Salvo una extenuaci n marcada , los mdico s no hallaro n ninguna otra irregularidad en los movimientos respiratorios. Miss Florencia no experiment sensaci n ningun a en el atad , y narra su resurrecci n del siguiente modo: Tuve la impresi n de que cala de una altura inmens a y que era arrebatad a por una catarata . Todo s mis miembro s estaba n rgidos y crea que iban a quebrarse . Me pareca haber crecido alguna s pulgadas . No volvera a someterme a esta experiencia ni por un milln!

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se busc a un gossan, que pronto lleg a nuestro bungalow, situado en la orilla derecha del ro y dominando todo el panorama del Ganges. La experiencia se realiz all mismo en la terraza de la casita, ante la familia toda de nuestr o hostelero , mestizo portugu s muy amable, dos franceses recin llegados, que se rean impos de nuestra estpida supersticin, la interesada y yo. Eran las tres de la tarde. El calor nos sofocaba, no obstant e lo cual el santo gossan, verdader o esquelet o viviente de color de caoba, pidi que cesase de funcionar el gigantesco abanico que par a refrescar un poco aquel ambient e de horno estaba suspendid o sobre nuestra s cabezas. Sin duda , aunque no lo dijo, lo exiga as porque es sabido que las corriente s de aire contrara n la produccin de todos los fenmenos magnticos de ndole delicada. Record entonce s el famoso procedimient o adivinatori o llamado de la marmita o cacharro viviente, que es el instrumento que ordinariamente emplean los hindes para descubrir el parader o de los objeto s perdidos; pues, bajo el influjo del magnetizador que opera, el trebej o en cuestin gira y rueda por el suelo hasta llegar al sitio donde yace el objeto que se busca, y pens que el gossan le empleara tambin entonces. Pero me equivoqu en mis inducciones. El gossan, en efecto, procedi de un modo muy distinto. Pidi le diesen un objeto cualquiera del uso personal de la duea y que hubiese estado en contact o en el maletn con los perdidos. La seora le entreg entonce s un par de guantes, que l estruj entre sus manos, dndoles muchas vueltas entre ellas corno hacindolos una pelota. Luego los tir al suelo; extendi en cruz sus brazos con los dedo s abiertos , dando una vuelta complet a sobre s mismo como para orientars e en la direccin que llevase n los objetos robados. Se Detuvo de repent e con un vivo sacudimient o elctrico, y, se tir cuan largo era, qued inmvil. Se sent, al fin, con las piernas cruzadas y con los brazos siempre extendidos y en la misma direccin cual bajo un fuerte estado catalptico. La operaci n esta dur una larga hora, tiempo que en aquella sofocant e atmsfera constitu a par a nosotro s una verdader a tortura , hasta que instantneament e nuestro husped di un salto hacia la balaustrada y comenz a mirar hacia el ro como extasiado bajo un encanto misterioso . Todos miramo s tambin ansiosos en la misma direccin, viendo venir, en efecto, no se sabe cmo ni de dnde, una masa obscura, cuya verdadera naturaleza nos era imposible discernir. La mole en cuestin se dira que vena impelida por una fuerza misteriosa , dando vueltas con lentitu d primero y con gran rapidez despus, como la consabida marmita giratoria antes referida . Flotaba la masa como sostenid a por invisible barquilla y se diriga en derechura hacia nosotros como un ave que viniese volando. Pront o aquello lleg hasta la orilla del ro y desapareci entre la maleza de su orilla para reaparece r a poco, rebotand o con fuerza al saltar la paredilla del jardn para caer pesadamente , por ltimo, sobre las extendida s manos del santo asceta o gossan, quien le recogi con un movimiento como automtico.

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Al abrir entonce s el anciano sus antes cerrados ojos, di un profund o suspiro, apoderndos e de l un violentsim o terror convulsivo, mientra s que nosotro s nos habamos quedad o paralizado s de asombro, y los dos franceses, antes tan escpticos, parecan como idiotizados . Levantse luego el gossan, desenvolvi la cubierta de lona embreada , dentro de la que, oh, sorpresa!, se hallaban los objeto s robados y en buen estado, sin faltar uno; finalmente, sin decir palabra y sin esperar a recibir por su prodigio ni las gracias siquiera por parte de la anonadad a duea, hizo una profund a zalema y desapareci calle adelante , costndono s gran trabajo el alcanzarle para hacerle aceptar a viva fuerza media docena de rupias, que el anciano recibi en su escudilla. Bien seguro estoy de que este mi verdico relato, que los dems testigo s presnciales del hecho pueden atestiguar por s, parecer un cuento de hadas a no pocos europeos y americano s que jams visitaron la India. Pero siempre tendremo s en nuestro abono, contra los suspicaces y malvolos anlisi s telescpico s y microscpicos, e insolente s de nuestro s cientficos al uso, el testimoni o del no meno s inexplicable juego del rbol, antes copiado del trabajo de nuestro sabio fsico el doctor Carpente r5

Este relat o est transcript o del The ReligioPhilosophica l Journal del 22 de Diciembr e de 1877 , por la revista A Modrn Panarion.

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DEMONOLOGA Y MAGIA ECLESISTICA
n la famosa obra de Bodin La Demonomanie; ou trait des Sorciers (Pars, 1587) se relata una espeluznant e historia acerca de Catalina de Mdicis. El autor era un ilustre escritor, quien durante veinticinco aos estuvo coleccionando documentos autnticos , sacados de los archivos de las ms importante s ciudades de Francia, para escribi r una obra complet a acerca de la hechicera y el poder de los demonios. Semejant e libro presenta , segn la grfica expresin de Eliphas Lvi, la ms notable coleccin que darse puede acerca de los hechos ms sangriento s y espantosos , los ms repugnante s actos de supersticin , los encarcelamiento s y ejecuciones capitales de ms estpida ferocidad. Quememo s a todo el mundo! pareca decir la Inquisicin Dios distinguir fcilmente a los suyos. Locos infelices, mujeres histricas e idiotas, eran quemada s vivas, sin compasin alguna, por el crimen de magia. Pero al mismo tiempo, cuntos y cun grandes criminales no escaparo n a est a injusta y sanguinaria justicia! Esto es lo que nos hace apreciar perfectamente Bodin. Catalina de Mdicis, la piadossim a cristiana que tan meritori a se haba hecho a los ojos de la Iglesia de Cristo por la horrenda e inolvidable carnicera de San Bartolom; la reina Catalina, decimos, tena a su servicio un sacerdote apstata jacobino. Sumamente versado en el negro arte tan patrocinad o siempre por la familia de los Mdicis, se haba hecho acreedo r a la gratitu d y protecci n de su piadosa seora, merced a su destrez a sin igual en matar las gentes a distancia y sin responsabilidad , torturand o por medio de varios hechizos a sus figuras de cera. El proceso ha sido descrito repetidas veces y apenas necesitamos repetirlo. Carlos estaba en cama, atacado de incurable dolencia. La reina madre, que con la muert e del pacient e iba a perderl o todo, recurri a la necromanci a y quiso consultar el orculo de la cabeza sangrienta. Esta operacin infernal requera la decapitacin de un nio que deba poseer una gran hermosur a y pureza. Dicho nio haba sido preparado para su primera comunin por el capelln de Palacio, el cual estaba enterado del infame proyecto, Llegado el da sealado para la ejecucin de ste , y en punto de la media noche, en el aposent o del enferm o y en presencia nicament e de Catalina y de unos cuantos de sus confederados, se celebr la misa del diablo. Permtasenos citar el resto de la historia tal y como la encontramo s en una de las obras de Lvi: En esta misa, celebrad a ante la imagen del demonio teniend o bajo sus pies una cruz invertida, el hechicerosacerdote consagraba dos hostias, negra y grande la una, blanca y pequea la otra. Esta se di al nio, al cual conducan vestido de blanco como para el bautismo , y a 51

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quien mataron en las mismas gradas del altar inmediatamente despus de su comunin. La cabeza , separad a de un solo golpe del tronco, fue colocada, an palpitante , sobre la gran hostia negra que cubr a a la patena, y luego fue dejada encima de una mesa, en la cual ardan algunas lmparas fnebres . Comenz entonce s el exorcismo. El demonio tena que pronunciar un orculo y contesta r por mediaci n de la cabeza cortada a una pregunt a secreta que el rey no se atreva a pronunciar en alta voz y que no haba sido comunicad a a nadie En aquel momento , una voz dbil, una extraa voz que nada tena ya de humana, se dej or en la cabeza del infeliz y peque o mrti r Pero de nada sirvi semejant e crimen de hechicera, porque el rey muri y Catalina de Mdicis continu siendo la fiel hija de Roma! Y es lo notable, que el escritor catlico Des Mousseaux , que en su Demonologa usa con tan excesiva libertad los materiale s de la obra de Bodin para formular su formidabl e acusacin contr a los espiritista s y otros hechiceros, haya pasado cuidadosamente por alto tan interesante episodio. Es tambin un hecho bien probad o que el Papa Silvestre II fue acusado pblicamente por el cardena l Benno de encantado r y hechicero. La cabeza oracular de bronce fabricada por Su Santidad, era de la misma especie que la construid a por Alberto Magno, que fue hecha pedazo s por Toms de Aquino, no porque fuese obra del demonio o por l estuvies e habitada , sino porque el espritu que estaba encerrad o en ella por la fuerza magntica, hablaba sin parar como una taravilla, y su charl a continua impeda al elocuente santo el trabajar en sus problemas filosficos. Semejantes cabezas y hast a estatua s parlante s completas , solemnes trofeo s de la ciencia mgica de monjes y obispos, eran mero s facsmiles de los dioses animados de los antiguos templos. La acusacin contra el Papa result ciert a en aquella poca, y se le prob tambin que estaba acompaad o constantement e de demonios o espritus. En el captulo anterior hemos ' mencionado a Benedicto IX, a Juan XX y a los Gregorios VI y VII, todos los cuales eran conocidos como magos. Este ltimo Papa era, adems, el famoso Hildebrando, del cual se ha dicho que era tan diestro en hacer salir rayos de la bocamang a de su vestido, que ello di motivo al respetabl e escritor espiritist a Mr. Howitt, para creer que era tal el origen del clebre rayo del Vaticano. En cuanto a las hazaas mgicas del obispo de Ratisbona y del anglico doctor Toms de Aquino, son demasiad o conocidas para relatarla s de nuevo. Si el prelado catlico era tan hbil para hacer cree r a las gentes durant e una cruda noche de invierno que estaban gozando de las delicias de un esplndid o da de verano, y que los carmbano s pendiente s de las ramas de los rboles del jard n eran otros tanto s frutos tropicales , tambin los magos de la India, aun hoy mismo, y sin necesidad de dios ni diablo alguno fuera de su conocimiento de leyes no conocidas de la Naturaleza, pueden poner en juego ante su asombrad o pblico semejante s poderes biolgicos, pues que todos estos pretendido s milagros, son producido s por un mismo y dormido poder humano que nos es inherent e a todos , cifrndose slo el problema en saber desarrollarlos. Durant e lo poca de la Reforma el estudio de la magia y de la alquimia haba adquirido tal preponderanci a entre el clero, que di lugar a los mayores escndalos . El 52

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cardenal Wolsey fue acusado pblicament e ante el Tribunal y el Consejo privado, de complicida d con un hombre llamado Wood, conocidsimo como hechicero, y el cual declar: M i seor, el cardenal, posee un anillo de tal virtud que cualquier cosa que desea de la gracia de los reyes le es concedid a, aadiendo : Maese Cromwell, cuando serva como criado en casa de mi seor el cardenal, lea muchos de sus libros y especialmente el llamado Libro de Salomn, y estudiaba las virtudes que, segn el canon del rey, poseen los metales todos. Este caso, juntament e con otros igualment e curiosos, pueden verse entr e los papeles de Cromwell, en la oficina de Archivos de la Casa de Documentos pblicos. En dicho Archivo se conserva asimismo una relacin de las aventura s de cierto sacerdot e llamad o William Stapleton , que fue preso como conjurado durant e el reinado de Enrique VIII El sacerdot e siciliano a quien Benvenuto Cellini llama nigromntico , se hizo famoso por sus afortunada s conjuracione s en las que no fue molestado jams. La notable aventura que con l tuvo Cellini en el Coliseo de Roma, en donde el sacerdot e conjur a una legin entera de diablos, es hart o conocida del pblico ilustrado. Por supuest o que el subsiguient e encuentr o de Cellini con su amiga, predicho y anunciado con todos sus detalles por el conjurador , en el tiempo preciso fijado por l, ser considerado siempre por los frvolos y los escpticos como una mera y curiosa coincidencia. A ltimos del siglo XVI, con dificultad poda encontrarse la ms nfima parroquia en la cual no se entregasen sus vicarios al estudio de la magia y de la alquimia. La prctica del exorcismo para expeler los diablos al modo de como lo realizase Cristo quien, dicho sea de paso, no emple jams tal procedimient o condujo al clero a la sagrada magia en oposicin al negro arte, de cuyo crimen eran acusados todos cuantos no era monjes o sacerdotes. Los conocimientos ocultos espigados por la Iglesia Romana en los, en otro tiempo frtiles, campos de la Teurgia, los reservaba ella cuidadosamente para su propio uso, y enviaba nicament e al patbulo, mediant e la Inquisicin, a cuantos prcticos cazaban furtivament e en los campos de aquella Ciencia de ciencias. Los anales de la Historia as lo comprueban . Slo en el transcurs o de quince aos (1580 a 1595) dice Toms Wright en su obr a Magia y Hechicera y en el limitadsim o territori o de la Lorena, el inquisidor Remigius quem implacable a unos noveciento s brujos de ambos sexos. En tales tiempos publicaba Bodin su clebre obra dicha. As, mientra s que el clero ortodox o evocaba legiones entera s de demonios por medio de encanto s mgicos sin ser molestad o por las autoridades , con tal que no enseas e ninguna Herej a y se mantuvies e fiel a los dogmas establecidos , se perpetraban, por otra parte, actos de inaudita crueldad en las personas de pobres locos. Por ejemplo, Gabriel Malagrida, anciano de ochenta aos , fue quemad o por estos verdugos estilo Jack Ketches, en 1761. Existe en la bibliotec a de Amsterdam una copia de su famoso proceso, traducid o de la edicin de Lisboa. Malagrida, en efecto, fu acusado de hechicera y de mantene r pacto con el diablo, el cual le haba revelado lo futuro! La profec a comunicad a por el enemigo del gnero humano al pobre jesuita visionario aqul, est concebida en estos trminos: "El reo ha confesad o que el 53

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demonio, bajo la forma de la bienaventurada Virgen Mara, le ha ordenado el escribir la vida del Anticristo; que tenan que existir, a bien decir, tres Anticristos sucesivos, y que el ltimo nacera en Miln del sacrlego comercio de un fraile con una monja, en 192 0, y otras enormidades ms a este tenor. Bajo este tan cristiano estandart e6, y en el breve espacio de catorce aos, Toms de Torquemada , confesor de la reina Isabel la Catlica, quem a ms de diez mil personas y sentenci al tormento a otras ochenta mil. Orobio, el famoso escritor que, por espacio de tanto tiempo permaneci encarcelad o escapand o difcilment e a la hoguera, inmortaliz esta instituci n en sus obras una vez que se vio libertad o en Holanda, no encontrando mejor argument o contra la Santa Iglesia que abrazar la fe judaica, y hasta someterse a la circuncisin. Granger, por su parte, nos refiere la historia de aquel famoso caballo a quien, por artes mgicas, se deca que se le haba ensead o a sealar los lugares en un mapa y la hora en el reloj. El caballo y su dueo fueron acusados por el Santo Oficio de tener pacto con el demonio y ambos fueron quemados, con gran ceremonia, como hechiceros, en un auto de fe celebrad o en Lisboa el ao de 1601 . Tamaa instituci n del Cristianism o lleg a tener hasta su correspondient e Dante que la inmortalizase: Macedo, jesuita portugus dice el autor de la Demonologa descubri el origen de la Santa Inquisicin nada menos que en el paraso terrenal , pretendiend o que el mismo Dios fue el primero que empez a desempea r el oficio de inquisidor, tanto con Can como con los impos fabricantes de la Torre de Babel. Ciertamente , aadimos, que en ninguna parte fueron ms practicada s por el clero las artes de la hechicera y de la magia que en Espaa y Portugal, debido a que los moros haban estado siempr e versadsimos en las ciencias ocultas, y a que en Toledo, Salamanca, Sevilla, etc., existiero n grandes escuelas de magia. Los cabalistas salmantino s es fama que eran muy experto s en todas las ciencias ocultas; conocan las virtudes de las piedras preciosas y haban arrancad o a la Inquisicin sus ms preciados secretos. El cura de Barjota, de la dicesis espaola de Calahorra, vino a ser la maravilla del siglo XVI por sus mgicos poderes. El ms extraordinari o de sus hechos era el de poderse traslada r a los pases ms distantes , presencia r en ellos los ms interesante s sucesos y profetizarlos luego al volver a su vicara. Aade la Crnica que el cura contaba al efecto con un demonio familiar, pero que luego fue ingrat o con ste, dndos e trazas para engaarle . Informad o por el tal demonio acerca de una conspiraci n que se tramaba contra el Papa por sus galanteo s excesivos con cierta hermosa dama, el buen cura se transport en doble astral a Roma, salvando as la vida de Su Santidad. Despus de ello se arrepinti ; confes sus pecados al galante Papa, y fue absuelto. A su regreso de
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Se refier e al estandart e de la Santa Inquisicin , sacado de un original que existe en la bibliotec a de El Escorial, donde , al pie del inmaculad o trono del Todopoderoso , figura una cruz carmes con una rama de olivo a un lado y al otro una espad a tinta en sangre hasta su empuadur a y escrit o en letra s de oro el lema de los Salmos, que dice: Exurge, Domine, et judica causam mean.

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Roma, y por mera frmula, fue puesto bajo la custodia de los inquisidores , pero fue perdonado y recobr su libertad al poco tiempo. Fray Pedro, monje dominico del siglo XVI el propio mago que se dice regal al famos o licenciad o Eugenio Torralba, mdico del almirant e de Castilla, un demonio llamado Ezequiel debi su mucha fama al subsiguient e proceso que por ello hubo de descargar sobre el antedich o Torralba. El extraordinari o proceso est descrito en los documento s que se conservan en los Archivos de la Inquisicin. El cardenal de Volterra y el de Santa Cruz testimonia n que vieron a Ezequiel y tuviero n ntimos tratos con el mismo, quien, a la postre, result ser, durant e el resto de la vida de Torralba , un elementa l puro y bondadoso , que llev a cabo mil acciones benficas y se mantuvo fiel a dicho mdic o hasta el ltimo moment o de su vida. La propia Inquisicin, teniend o en cuenta esto, absolvi a Torralba , y, aunque la stira de Cervante s le ha asegurad o una fama inmortal, ni Torralba, ni el monje Pedro son unos hroes ficticios, sino personajes histricos, citados en los documento s eclesistico s que existen en Roma y en Cuenca, en cuya ciudad se ventil el proceso el da 29 de Enero de 1530. El libro del Dr. W. G. Soldan, Geschichte der Hexen procese, aus den Quellen dargestelli, de Stutgart , ha llegado a ser tan famoso en Alemania como en Francia lo fuera la Demonologa, de Bodin. Es el tratad o alemn ms complet o sobre la hechicera en el siglo XVI, y cuantos sientan inters por saber las secreta s maquinacione s que motivaro n aquellos asesinato s a millares perpetrado s por un clero que pretend a creer en el diablo, las encontrar divulgadas en dicha obra. El verdader o origen de las diarias acusaciones y sentencia s de muert e por hechicera es hbilment e atribuid o a enemistade s polticas y personales , en especial al odio de los catlicos contra los protestantes. La astuta labor de los jesuitas se manifiesta en cada una de las pginas de aquellas sangrientas tragedias, y en Bamberg y Wurzbourg, donde estos dignos hijos de Loyola eran ms poderoso s por aquel tiempo , eran donde con ms frecuencia se presentaban los casos de hechiceria. Los falsificadore s eclesistico s que acusan a la magia, al espiritism o y hasta el magnetismo de ser producido s por el demonio, o han olvidado o jams han ledo a los clsicos. Ninguno de nuestros hipcritas han mirado con ms desprecio los abusos de la magia como el verdadero iniciado de la antigedad. Ninguna ley medioeval ni moderna pudo ser tan severa como la del hierofante , porqu e si bien expulsaba al brujo inconsciente, a la persona perturbada por un demonio, del interior de los templos, los sacerdotes , en lugar de quemarlo s despiadadamente , cuidaban con tierna solicitud al infeliz poseso en hospitales donde se le devolva la salud. Pero respecto de aquel que, por medio de hechicera consciente, haba adquirido poderes peligrosos para sus semejantes , los sacerdote s de la antigeda d eran seversimos. Cualquier persona accidentalment e culpable de homicidio, o convict a de brujera era excluida de los misterios de Eleusis dice Taylor en su obra Los Misterios bquico s y eleusinos La pretensi n de Agustn de que todas las explicaciones dadas sobre ello por los neoplatnico s eran invenciones de stos, es absurda, por cuanto casi todas ellas estn expuestas , ms o menos explcitamente , por el propio Platn. Los Misterio s son tan 55

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antiguo s como el mundo, y cualquiera bien versado en el esoterism o de las mitologas de las diversa s naciones puede seguir sus huellas hasta los das del perodo antevdico en la India. En sta se exige al candidat o a la iniciacin la virtud y pureza ms estrictas, tanto si pretend e ser un Sannyasi, un santo , como si desea ser un Purohita o sacerdote pblico, bien, en fin, si se content a con ser un mer o faquir Indudablement e el ejercicio de las virtudes exigidas an para este ltimo caso, es incompatibl e con la idea que aqu en Occidente tenemos del culto diablico y de sus lascivos fines! Estos faquires, aunque no pueden pasar nunca del primer grado de la iniciacin, son, no obstante los nicos agentes entre el mundo de los vivos y los silenciosos hermanos, o sannyasis, quienes jam s cruzan ya los umbrales de sus sagradas viviendas. Los fukarayoguis estn eternament e adscripto s a sus templo s y, quin sabe si estos cenobitas , aislados as del mundo profano, tienen que ver mucho ms de lo que comnment e se cree, con los fenmeno s psicolgicos operado s siempre bajo su oculta direccin por los faquires, tan grficament e descripto s por Luis Jacolliot , ese escptic o y empedernid o racionalista como l mismo se jacta de ser en su obra L Espiritisme dans le monde? No obstant e su incorregibl e racionalismo, este autor francs se vio obligado a admitir las mayores maravillas respect o de los faquires, vistas por su propios ojos en su larga residencia en la India. Por regla general los brahmanes dice Jacolliot rara vez pasan de la clase de grihastas o sacerdote s de las castas vulgares, y purohilas, exorcistas, adivinos, profeta s y evocadore s de espritus. Y no obstant e vemos que estos iniciados del grado inferior se atribuyen , y parecen poseer en efecto, unas facultade s desarrollada s hasta un grado tal, que jams han sido igualadas en Europa. En cuanto a los iniciados perteneciente s a la segunda y en especial a la tercera categora, tienen la pretensi n de no conocer el tiempo ni el espacio, y de ser hasta dueos de la muert e y de la vida. Iniciados de estas clases confiesa Jacolliot que no los encontr nunca, porque, aade no se les ve jams ni en las cercanas ni aun en el interior de los templos, excepto en la fiesta lustral del fuego sagrado. En esta ocasin aparecen a media noche, en una plataforma erigida en el centro del estanqu e sagrado, cual otros tanto s espectros , e iluminando el espacio con sus conjuros. Una brillante columna de luz se eleva en torno de ellos desd e el suelo al cielo; surcan el aire los ms extraos sonidos y los cinco o seis mil fieles llegados de todo s los puntos de la India para contempla r un instant e a aquellos semidioses , se prosternan invocando a las almas de sus antepasados queridos.

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ASESINATO A DISTANCIA7
ierta maana de 1867, una espantos a noticia conmovi a todo el Oriente europeo: Migue l Obrenovitch , rey de Serva; su ta Katinka, o Catalina, y la hija de sta, haban sido asesinados en pleno da en el propio jardn de su palacio, sin saberse quines fueran los asesinos. El prncipe estaba cosido materialment e a pualadas y acribillado a tiros; la princesa Catalina tena deshecha la cabeza a golpes, y su joven hija agonizaba a consecuenci a de sus heridas. Todas las circunstancia s del terrible crimen causaron, como era natural , una excitacin y una ansiedad general rayanas en la locura. Desde aquel instante cruel, de Bucarest hasta Trieste, as en el Imperio austriaco como en todos los pases dependiente s del dudoso protectorad o de Turqua, ningn aristcrat a de sangre, ni prncipe , se crey seguro y se extendi doquier a el rumor de que aquel crimen poltico haba sido ejecutad o por TzernoGuorgey, o sea por el prncipe KaraGeorgevitch . Numeroso s inocente s fuero n encarcelados , mientra s que, como suele suceder siempre, lograron escapar los verdadero s regicidas. Un nio, muy amado en Servia, prximo parient e de las vctimas, fue sacado de un colegio parisiense, conducido con toda pompa a Belgrado y coronado como rey de Serva bajo el nombre de Hospodar. Dado lo que son en todos los pueblos las pasiones polticas, la tragedia de Belgrado se olvid, borrndos e con ello las rivalidades y odios que ella despertara . Pero haba una anciana matron a serva, ligada por los ms ntimos afectos a la familia de los Obrenovitch , y que, como Raquel, no se avena fcilment e a consolars e con la muerte de los suyos. Proclamad o el joven Obrenovitch , sobrin o que era del prncipe asesinado, la matron a misterios a vendi su patrimoni o y desapareci de la vista de todos, no sin jurar antes, sobre la tumba de las vctimas, que las vengara. Quien escribe esta verdica historia haba pasado unos das en Belgrado tres meses antes de cometers e el crimen, y conoca a la princesa Katinka, que era una criatura muelle, ablica, pero llena de bondad, y una perfect a parisina por su excelent e trato y educacin. En cuanto a los personaje s que figuran en esta narracin, como an viven, ocultar su s nombres bajo sus iniciales. La anciana serva aquella de nuestro relato, que de tal manera haba jurado venganza, sala muy poc o de su casa, ni aun para visitar de tarde en tarde a su amiga la princesa Katinka. Lnguidament e reclinad a sobre tapices y orientale s almohadone s y ataviada
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Este relat o est tomad o de la Revista A Modern Panarion, quien insert a la carta que sobre l dirigi H. P. B. al editor de The Sun.

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con el tpico vestido nacional, recordab a a la propia Sibila de Cumas en sus das de tranquilo reposo y alejamiento del mundo. Cierto que se contaba n extraas historias acerca de los conocimiento s ocultos de aquella solitari a mujer, circulando entre los huspede s reunidos alrededo r del hogar de nuestra modest a posada relato s aterradores , capaces de poner los pelos de punta al ms valiente. El primo de una solteron a ta de nuestro obeso posadero , haba cado cierto da bajo la garra de un vampiro cruel que estuvo a punto de desangrarle y matarle con sus continuada s visitas nocturnas . Vanos fueron los esfuerzo s del pobre cura de la parroqui a que le exorcizara, y ya desesperaba n todos acerca de la victima, cuando Gospoja P. as llamar desde ahora a la misteriosa sibila le cur al joven, ahuyentando al espritu obsesor con slo amenazarl e con el puo y reprenderl e en su propia lengua. All, en Belgrado fue, pues, donde aprend el curioso detalle de que todos los fantasmas tienen un lenguaje peculiar suyo. Aadamos tambin que Gospoja P., o sase la anciana en cuestin, tena como sirviente a una joven gitana de unos catorce aos, procedent e de Rumania, gitana llamada a desempea r un gran papel en este espantos o relato. Quine s fueron los padres de la muchacha y cul el lugar de su, nacimiento, lo ignoraban todos, incluso ella misma. A m se me cont que una tropa de vagabundos la haban abandonado un da en el patio de la Gospoja P., y que ella respond a por el nombre de Frosya o la nia sonmbula, por su rara anormalida d de dormirse sonamblicament e a la menor insinuacin y de hablar en este estado cual una mdium autmata. Por aquel entonce s viajaba yo mucho. Diez y ocho meses despus del asesinat o del prncipe servio, recorra la pintoresc a comarca italiana de Banat en un carricoche de mi propiedad , para el que iba alquilando sucesivament e caballo en las localidades que visitaba. Cierto da de mi peregrinacin , extasiada con la contemplaci n de las bellezas del paisaje, estuve a punto de atropellar , distrada, a un anciano sabio francs, quien, como yo, recorra, aunque a pie, aquello s lugares. Simpatizamo s ambos, y sin ceremonias enfadosas, acept el puesto que yo le ofrec de buena voluntad a mi lado, un modesto asiento de heno en mi carro, de constant e traqueteo . El nombr e del cientfico francs era clebre en las Sociedade s consagrada s a los estudio s del magnetism o y sus similares, como uno de los mejores discpulos de Dupotet. Cunto me alegro de nuestro encuentro! me dijo mi sabio compaero en el curso de nuestr a cientfica conversacin. En esta solitaria Tebaida deliciosa he encontrad o un sujeto sensitivo, una muchacha de lo ms notable que darse puede. Es una maravilla, y por su mediacin tratamo s esta noche , con su familia, de descubrir, mediant e sus dotes clarividentes, el misterio que rodea a cierto asesinato. De quin se trata? pregunt curiosa. De una gitanilla rumana, quien parece se ha criado entre la familia del prncipe de Serva, aquel prncipe que ya no existe, porque pronto, har dos aos que fue asesinado del modo ms miste Eh, diable, tened cuidado, que nos vamos a despea r por ese 58

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precipicio! se interrumpi a s propio el francs, arrebatndom e las riendas del caballo. Acaso el prncipe Obrenovitch? exclam alarmadsima. El mismo!, y como os digo continu el francs pienso llegar junto a la aldea esta misma noch e par a ultimar all una serie de sesiones de magnetismo , desarrolland o con dicho fin una de las ms admirable s manifestacione s que yacen ocultas en el fondo de nuestro espritu. Si os prestis a acompaarme, podris servir de intrprete, puesto que aquella familia no habla el francs. A m, con aquello, no me caba la menor duda de que se tratab a de Frosya y de que Gospoja P. la acompaara, como as result bien pronto. Caa la tarde y llegbamo s a la falda de una montaa : le vieux chteau, como el buen francs di en llamarla. En uno de aquellos sombros albergue s de la potica falda nos detuvimos, sentndonos en un rstico banco de la entrada. Mientras que mi compaero de viaje cuidaba galantement e de mi caballo , vi sobre un inseguro puentecill o de la torrenter a vecina la figura espectral , plida y alta de mi antigu a amiga Gospoja P, quien no pareci mostrar sorpresa alguna por ello. Al llegar a m me salud con el triple beso en ambas mejillas, caracterstico de Servia, y me condujo cariosamente a su choza de hiedra, donde, reclinada en una alfombrilla sobre la hierba y con la espalda contra la pared, reconoc a la joven Frosya Frosya vesta el clsico traje vlaco; una especie de turbant e de gasa con cintas y dorada s medallitas; camisa blanca de mangas abiertas y falda de chillones colores. Su cara presentab a una palidez extremada , sus ojos cerrados, daban a su cuerpo ese aspecto de estatua peculiar a todos los sonmbulos clarividentes, hasta el punto de que, a no ser por el ritmo respiratorio de su pecho adornado de medallas y sartas de collares de cuentas, se la hubiera credo muerta. El francs me dijo que la hab a ya dormido de igual modo que la noche antes, y sin reparar ms en nuestra presencia, les di unos cuantos pases y la llev al estado catalptico. Cerrla despus uno por uno los dedos de la derecha, salvo el ndice, con el cual la hizo sealar a la estrella de la tarde, que luca esplendoros a en el inmenso azul del cielo. Sigui as reguland o los pases magntico s y manejand o los invisibles pero poderoso s fluidos de Frosya como un hbil pintor que da los ltimos toques a su cuadro. En aquel momento , la anciana le detuv o y le dijo en voz baja: Esperad a las nueve, a que se oculte el hermoso lucero. Los vurdalakis vagan en derredor y pueden contrarrestar nuestra influencia. Qu es lo que decs? opuso, contrariado, el magnetizador. Yo le expliqu a ste entonce s qu eran en Orient e los vurdalakis y su perniciosa intervencin, tan temida por la anciana. Vurdalakis! Bah! Harto tenemos ya con los espritus cristianos que acaso nos honren esta noche con su visita.

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La Gospoja se haba tornad o plida como una muerta; su entrecej o tena un fruncimiento pavoroso, y sus encendidos ojos chispeaban fatdicos. Decidle que no se chance en momento s como los de estas horas nocturnas. exclam Este seor no conoce el pas y no sabe que hasta la misma santa iglesia de ah enfrente sera impotente para protegernos contra la irritacin de los vurdalakis. Y, empujand o con desagrad o un manojo de hierbas que haba dejado en el suelo el botnico francs, aadi: Qu envoltori o es este? Son plantas de verbena, la hierba de San Juan, que no deben dejarse aqu, so pena de atraer a los vagabundos vampiros! La noche haba ya extendid o su manto por completo , y la luna, con su luz platead a de fantasmagrico s tintes, realzaba el misterios o mbito del paisaje, en una de aquellas placideces del Banat que resulta n tan hermosa s casi corno las del Oriente . Nos hallbamos operand o el fenmen o magntico , en medio de aquel campo, porque el pobre prroco de la aldea haba dicho al magnetizador: Alejaos del lugar, no sea que invadan su recinto y el de la iglesia vuestros demonios extranjeros, contra los que, como extranjeros, no tendrn valor mis exorcismos. El francs se haba quitado su guardapolv o de viaje y arrollado las mangas de su camisa, tomand o la actitud teatra l tan del caso en semejante s operaciones magnetizadoras. Bajo sus dedo s nerviosos, el fluido pareca resplandece r como luces fosfricas. Frosya, cara a cara de la luna, nos dejaba ver todos sus movimientos convulsivos cual si de da fuese. Grandes goterone s de sudo r surgan de su frente, resbaland o por sus demacrada s mejillas. Seguidament e la muchacha inici un lento vaivn de inquietud , y comenz a entona r una salmodia extraa, cuyas notas y palabras recog a vida Gospoja, transformad a en la estatu a de la atencin, con su dedo huesoso en los labios; los ojos saltndos e de sus rbitas; su cuerpo inerte y una actitud de ansiedad indescriptible , formand o con la joven Frosya un contrast e digno de ser inmortalizad o en un cuadro. Adems, la escena toda que empez seguidament e a desarrollarse , era harto digna de cualquiera de las ms trgicas del Macbeth : la infeliz muchacha, retorcindos e atormentad a bajo los tan invisibles corno poderoso s fluidos que sobre ella descargab a su tirnico magnetizador , y de otro lado la vieja matrona, obsesionada por su sed ardient e de venganza, y esperand o or pronunciar, al fin, de un moment o a otro, el nombre del asesin o de su amado prncipe servio. Hasta el omnipotent e magnetizado r francs parec a transfigurado ; erizada elctricament e su nvea y rizada cabellera, y agigantada de un modo increble su tosca y pequea estatura. No haba, pues, all engao ni teatralidad , sino una de las ms estupenda s y aterradoras experiencia s de magnetism o nativo, bien por encima de los ms altos conocimientos ocultistas del que la haba provocado inconscientemente. Sbito, como movida por un resort e y un poder sobrenaturales , Frosya se puso en pie; no aguardab a ms para lanzarse hacia lo desconocid o cual una autmata , que a recibir las rdenes del que en aquellos instantes era su omnmodo dueo. Este, entonces, tom

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solemnemente la mano de la Gospoja y, colocndola sobre la de la sonmbula, orden a esta ltima que obedeciese a aqulla. Qu es lo que ves, hija ma? murmur ansiosament e la seora servia Puede, acaso, tu espritu, dar con los asesinos de nuestro prncipe y decirme sus nombres? Busca, pues, solcita, lo que la seora te manda! orden a su vez, con firmeza, el magnetizador. Ya estoy en camino exclam dbilment e la chiquilla con vocecita que, ms que de sus labios, pareca salir de su doble y a corta distancia. Imposible describir con acierto lo que en este moment o aconteci . Algo as como una nub e blanquecin a e informe se fue condensand o al lado de Frosya, envolvindola primero con su azulada y metlica luz y destacndose claramente despus a su lado con crdenos, clorticos destello s de relmpago, cual un cuerpo nuevo y brillante junto a cuerpo material, para separarse de ste al fin, coherente, semislido y, despus de flotar unos segundos sobre el espacio, lanzarse raudo y silencioso hacia el riachuelo, desapareciend o al fin corrient e abajo en la lontananza , confundid o con los rayos de la luna, cual jirn de niebla deshecho en noche otoal. No hay que aadir que la escena tena absorbida todas mis potencias bajo un sopor de ensue o misterioso . Vea, en efecto, desarrollars e ante mis ojos espantado s nada menos que la evocacin de los scinleca de Oriente! Dupote t tena razn al afirmar, corno lo hizo, que el magnetism o occidenta l no es sino la magia conscient e de los antiguos, y el espiritism o el inconscient e efecto de la mism a magia sobra ciertos organismos neurastnicos. Conviene aadir que, no bien el vaporoso doble astral de la joven se haba desprendid o de su cuerpo fsico, la prfida Gospoja, con un veloz movimient o de la mano que tena libre, hab a sacado de debajo su abrigo y colocado en el seno de la magnetizad a un peque o estilet e o pual , todo con tal rapidez, que ni el mismo magnetizado r se di cuenta de ello, segn me dijo luego. Sigui entonce s un sepulcral silencio, en el que se oa casi el emocionad o latido de nuestro s respectivo s corazones, mientra s que nuestro s cuerpos parecan haberse petrificad o de sorpresa como el de la muje r de Lot. Mas, a poco, la sonmbul a lanz un estrident e grito que conmovi los ecos de la montaa , al par que se inclinaba hacia delante . Empuando el huido estilete, comenz a esgrimirle con saa a diestr o y siniestro, en su alrededor , con la ms salvaje sonrisa de la venganza satisfecha, en aquellos sus enemigo s imaginarios, y lanzando espuma por la boca, al par que pronunciab a varias veces, entr e incoherentes exclamacione s guturales, dos vulgares nombres cristianos de hombr e El magnetizador, al ver aquello, se haba aterrado de tal forma que, en vez de descargar de fluidos a la sonmbul a en aquella escena de angustia, la cargaba ms y ms de ellos, vigorizndola. Desgraciado, deteneos ! le grit exasperad a La vais a matar, si es que ella no llega a mataros!

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El imprudent e magnetizador , sin darse cuenta, haba despertado , a no dudarlo, sutiles fuerzas o entidade s de la Naturalez a Oculta sobr las que careca de todo poder. La sonmbul a misma, en su paroxismo homicida, le asest con saa una tremenda pualada que l pudo evitar dand o oblicuament e un gran salto, pero no sin que recibiera un rasguo de consideraci n en el braz o derecho. Aterrado as el infeliz francs, trep con la agilidad de un gato perseguid o al muro vecino, en el que se puso a cabalgar a horcajadas, al par que, tembland o an de miedo, alcanz a reunir los restos de su desecha voluntad para lograr que, al fin, soltase la muchacha el arma y quedase paralizada. Qu habis hecho, desgraciada ? grit entonce s a Frosya el magnetizado r en su nativa lengua francesa Responded, claramente, al punto! A lo que sta contest en el ms correcto parisin con gran estupefacci n ma, pues saba que normalmente la chiquilla ignoraba aquella lengua: No he hecho otra cosa que lo que ella me ha ordenad o que hiciese, y eso porque vos mismo me habais exigido que la obedeciese en tod o Pues qu es lo que os ha mandad o hacer la vieja bruja? aadi el francs irrespetuosamente. Que encontras e a los asesinos del prncipe de y que, as que los viera, los matase, como lo acab o de hacer Oh, qu felicidad; vengados, vengados al fin! aadi ya en su propia lengua. Una estruendos a exclamacin triunfal de la Gospoja acogi estas ltimas frases de la inconscient e sonmbula . Una carcajada infernal de venganza satisfecha, carcajada que hizo ladrar lgubremente a todos los perros de los contornos. Vengada, s, vengada; lo saba! Mi corazn no me engaa al decirme que aquellos infames criminales han dejado ya de existir exclam y cay al suelo agotad a de nervios, arrastrando con ella a la sonmbula. Oh, y qu buen sujeto de experiencias es esta muchacha! dijo el pobre francs, bien ajeno al verdader o desenlac e de aquella inocente prctica de magia de mala ley Peligrosa s, pero admirable! termin frotndose las manos contentsimo. De all a pocas horas me separ del pobre francs, de la Gospoja y de Frosya. Tres das ms tarde me hallaba en el comedor de un buen hotel en T esperand o que me sirviesen el desayuno. Mi vista se fij distradament e en un peridico, donde con sorpresa inaudita le: Dos muertes misteriosas. Viena

Anoche a las nueve y cuarent a y cinco minutos, cuando el Prncipe se retirab a a su cmara, dos seores de su squito dieron las ms vivas muestra s de angustios o terror, tambalendose como ebrios por el mbito de la cmara, cual si pretendiese n esquivar los golpes de un invisible asesino. Incapacitado s de prestar atencin a las pregunta s del 62

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Prncipe y del resto de los circunstantes , cayeron prontament e en el suelo en medio de una extraa agona. Sus cuerpos no mostraban seal alguna de heridas ni de aplopeja, y s slo en la piel unas mancha s grandes y negruzcas, cual de unas absurdas pualadas que hubiesen. desgarrad o las carnes sin tocar a la epidermis. La autopsi a ha mostrado en aquellas heridas llenas de sangre coagulada, la huell a de un instrument o punzante, un pual o la punta de una espada. La Facultad de Medicina se ve obligada a confesarse incapaz de descifrar tamao enigma cientfico. En las altas esferas reina gran excitacin con este motivo

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LA MANO MISTERIOSA8
cabbamos de almorzar, y en esas horas de modorra de la siesta nos hallbamos varios amigo s reposand o sobre nuestra s mecedora s en la galera de nuestra residencia veranieg a inmediat a a San Petersburgo . La atmsfer a caliginosa

Por referirs e esta historieta , como se ve, a H. P. Blavatsky, la insertao s aqu, tomndol a de las Revistas que la tradujero n bien del Theosophist , Madrs , bien del Listok y del Rebas, de San Petersburgo , revistas rusas en que apareci por primer a vez, dando luego vueltas por las publicacione s diferente s pases. En el artcul o en cuesti n aade que el caso acaeci 1886, y las persona s que en l figuran eran todas conocidsimas de la buena sociedad rusa. Por otra parte, segn relato s conteste s de Olcott , Sinnett , Hartman n y otros, H. P. B. acostumbrab a a realiza r actos semejante s de verdader a protecci n invisible, como cuando detuv o en la estep a a un tren de viajeros prximo ya a un terrible corte de la va. Habland o nosotro s varias veces con D. Jos Xifr, el veteran o y querid o tesof o de la primer a hora, hombr e que tanto s sacrificios ha hecho por la causa, le hemos odo conta r rasgos semejante s con los que la Maestr a le salv la vida en dos o tres ocasione s memorables , una de ellas cuando iba a toma r un tren que fue vctima, con muchos de sus viajeros, de un choqu e espantoso . La escena que en El tesoro de los lagos de Somiedo fingimo s con el alquimist a de Cudiller o (al final de la part e segunda), est calcada en la primer a entrevist a que le peti t espagnol , como aqulla paternalment e le llamaba, tuvo con la misma en la isla de Wigh t Y cunta s de estas invisibles proteccione s no se ven acumulada s o impedida s por la oposicin a ellas del karma de nuestros vicios! A no ser por estos ltimos , seran frecuentsimo s los casos como el que subsigue , que tomamo s de una Revista inglesa: Mister S. Wilmont , habiend o embarcad o en el steame r City of Limerik para atravesa r el Atlntico, refier e que durant e el viaje hubiero n de sufrir una tempesta d horroros a que dur nuev e das , durant e los cuales no le haba sido posible conciliar el sueo, hasta que la madrugad a del noveno, habindose apaciguad o algo el viento, se durmi profundament e y so que vea a su espos a (la cual habla dejado bien de salud al tiemp o de su partida ) abrir la puert a del camarot e y, despu s de dudar un moment o al ver que no estaba solo, entrar resueltamente, colgarse a su cuello, abrazarle y desaparecer. Al desperta r qued sorprendid o al ver que su compaer o de camarote , Mr. Williams J. Tait, con la cabeza apoyad a en la mano, le miraba fijamente , y ms an cuando ste le dijo: Muy bien; vaya un desahog o el de usted para recibir aqu la visita de una dama. Wilmon t insisti par a obtene r una explicaci n a estas palabras , siendo rehusada , hasta que ms tarde Mr. Tait accedi a contarl e lo que haba visto hallndos e en su lecho completament e desvelado , y que fue exactament e lo soad o por Mr. Wilmont . Al siguient e da de desembarcar , Mr. Wilmon t fue a buscar a su esposa , que habla ido a visitar a sus padres , y al encontrars e solos, lo primer o que ella le pregunt fue Has recibid o mi visita el martes? Y le refiri que se hallaba muy intranquil a por l a causa de la tempestad , no pudiend o conciliar el sueo pensand o en el riesgo que poda correr, y que a las cuatr o y media de la madrugad a le pareca que se iba hacia l. Atravesand o el mar, vio al cabo de cierto tiemp o un steame r al cual subi, descendiend o en seguid a al camarot e dond e l se hallaba ; y sigui describiend o la escena y los objeto s tal y como referidos quedan anteriormente.

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presagiab a tempestad , el sol quemab a y reinaba en torno nuestro la inmovilidad y el silencio ms completo. La duea de la casa, Mara Nicolaevne, lea en voz alta uno de los ms curiosos relatos publicados en diferente s diarios y revistas rusas, por H. P. Blavatsky, bajo su pseudnim o de Radha Bai. El relato se refera a Las azules montaa s de Nilgiri, en la India. Todos escuchbamo s embelesado s a Mara, quien lea con entusiasm o aquellas preciosidades , gesticuland o y detenindos e de cuand o en cuando para hacer observaciones o contestar a las que se le hacan. Necesitada, al fin, de un descanso en la lectura, abandon un momento. el libro, exclamando: Cun maravilloso es todo esto! Cierto replic escptico un caballero de los de la concurrencia todo cuanto nos narra Radha Bai acerca de las hechiceras aterradora s de los MulaKurumba de aquellas montaas, es muy hermoso, pero, pura invencin; meros cuentos de hadas, para nios. Aquella dura frase nos desagrad a todos, pero a quien ms exasper fue a Mara Nikolaevne, la cual, en brusco movimient o nervioso, se dej caer los lentes. La burlona indicacin proceda del elocuente e infatigable orador ruso Pietre Petrovitch. Antes de expresaro s as le contest la dama necesitarais , querido Petrovitch , leer por entero la obra con todas las mil citas eruditas que la avaloran, citas que Yo me permitira , sin embargo, pregunta r una cosa interrumpi obstinadament e el notable orador Cmo sabe usted, seora, que tales referencias no son fantasmagoras de algn pobre pseudosabi o hind? Cmo admite tan de ligero las citas de autores ingleses y de otros pases, que se hacen en el libro, ni si tienen ellos o no, en ltimo extremo, la autoridad debida? Perdneme , querido amigo. Radha Bai no ha escrito estas pginas slo para usted y para m, sino para pblicos agresivos y de diferente s opiniones. Yo la conozco bien y s que no ha pensado jams en engaar a su amado pblico ruso, ni a los dems pblicos serios para los que con tanta frecuenci a escribe. Puedo citar, adems, acerca de estos mismos asuntos a un testigo veraz y que est bien vivo La opinin es libre, seora. Usted puede muy bien creer, a ojos cerrados, todas estas cosas, pero a m, por mi parte, tambin me es lcito el deputarla s como una completa sarta de embustes y Acaeci entonce s una cosa singularsima e inexplicable. Al pronunciar el seor Pietre Petrovitc h aquella ltima palabra embuste, di un repentin o salto sobre su asiento cual si le hubiese mordido una vbora. Seguidamente ech a correr escalera abajo como un loco; requis todos los objeto s debaj o la galera; examin uno por uno, con minucioso esmero, todos los macizos del jardn, y, plido como un muerto, retorn a nuestro lado, en la terraza. Qu es lo que le ocurre, amigo? exclam alarmada e intentand o socorrerle, Mara Nikolaevne.

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Petrovitc h no contest , sino que revis segunda vez los peldao s de la escalera, los techos, y todo , en fin, y hasta recorri con mirada escrutador a los ltimos confines del bosque. Pero, qu es lo que est usted buscando, en fin?exclamamos todos exasperados. No, nada dijo vacilante el doctor Pietre, con voz imperceptibl e y enjugndos e las gruesas gotas de sudor fro que brotaba n de su frente Acaso se trata de una broma que Una broma? insistimos, llenos de extraeza. Pero, en serio, es que no han visto ustede s realment e a nadie? acab por preguntar, ansioso, nuestro hombre. Unos a otros nos miramos todos entonces , como dudando de lo que oamos y hasta temiendo por la razn del escptico amigo. Despus respondimos a una: No; no hemos visto a nadie, fuera de los aqu presentes, desde hace rato. Pues yo s que he visto a alguien! balbuce el doctor Y he visto y tocado una mano tambin! Una mano que Qu es lo que decs? S; que he visto una mano, indudablement e de mujer; una mano blanca, aristocrtica y transparent e cruzada por venas azules. jurara corno que alguien que hubiese venido no s cmo del jard n fronter o me hubiese cogido familiarment e por el brazo, apretndomel o hasta tres veces, cual si tratas e de arrastrarm e hacia afuera de la galera Tal deca, respirand o con dificultad y plido como la cera, el bueno de Pietre Petrovitch. Sin duda lo ha soado le dijimos para tranquilizarle. No lo s si ha sido visin o ensue o aadi lo que s s es que he tenido el tiempo suficient e par a examinar la mano por completo , pues que ha permanecid o algunos segundos asida a mi brazo corn o unas tenazas, y acabando por fundirse en mi brazo como un efluvio nervioso o elctrico. Esta es buena leccin, sin duda arguy la seora Nikolaevne solemnement e Sabed que es la propia forma astral de Radha Bai la que se le ha mostrado y le ha cogido por el brazo para hacerle a usted la cariosa advertenci a de que se absteng a de calumniarla ante las gentes en lo sucesivo. El aspecto de Pietre Petrovitc h era el de un hombre atontado ; entenebrecid o como ante realidade s de un orden muy superior a cuanto buenament e imaginase nunca. Distrado, absorto, y como si aun le durase el astral contacto de la mano, examinaba una y otra vez la manga de su chaquet. Luego torn a su bsqued a por el jardn, como un hombre manitico que trata de persegui r la sombra de lo que ya no existeTodos le seguimos

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Entretanto , la tensin elctrica se haba hecho insoportable . Fulgur el relmpago, estall instantneo un horrsono trueno, y vimos caer al par casi sobre nuestras cabezas el rayoUn moment o ms, y todo el alero del tejado de la casa que acabbamo s de abandonar , se desplom con estrpit o sobre la galera aquella, en la que un momento antes estbamos leyendo la mgica obra de RadhaBa f En medio del terror que nos inmoviliz a todos en el jardn, se oa la entrecortad a voz de angustia de Pietre Petrovitch, que deca ya con patticos acentos de convencido: La mano! S; su mano aristocrtica e inconfundible, que me quera arrastrar fuera de la galera para salvarme y salvarles del peligr o! Todos asentimo s de corazn, aterrado s y sin decir palabra. En efecto, era demasiado elocuente todo aquello para ser frvolamente considerado!

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U
E L ALMA DE UN VIOLN
I n anciano alemn, profeso r de msica, lleg a Pars cierto da del ao 1828, establecindose muy modestament e en uno de los barrios ms tranquilo s de la gran urbe, con uno de sus discpulos. El nombre del anciano era el de Samuel Klaus y el del joven responda al mucho ms po tico de Franz Stenio. Era este ltimo un novel violinista dotado , segn la fama, de un talent o musical extraordinario ; casi milagroso, mas, como era pobre y sin una reputaci n europea, todava permaneci varios aos desconocid o e inapreciad o en el seno de la capital de Francia, metrpoli de la siempre caprichosa moda occidental. Franz Stenio haba nacido en Steyer, y no contaba an treint a aos en los das a que nos vamos a referir. Naturalment e soador y filsofo, con todas esas rarezas msticas del verdader o hombre de genio, no pareca sino uno de esos hroes inquietante s de los Cuentos fantstico s de Hoffmann. Sus primeras, edades estaban llenas de cosas extraordinarias, excntricas, increbles, hasta el punto de que nos vemos precisados hoy a referir su historia brevemente para la mejor inteligencia de este puntual relato. Naci Stenio en el seno de una familia de piadosos labriegos, moradore s de una tan apartada como apacible aldeta en el corazn de los Alpes de Steyer, y fue criado, segn se dice, por los propios gnomos y dems genios del pas que velaron solcitos en torno de su cuna. Creci as el nio en ese ambient e mgico de fantasmas , de hadas y de vampiros que tan esencial papel desempea n en todos los dulce s hogares de Steyer, de Esclavonia y dems del Austria meridional. Educado ms tarde como estudiante a la sombra de los antiguos castillos rhenanos, se dira que el joven Franz haba vivido toda su vida hasta entonce s en ese emocionante plano llamado de lo sobrenatural . Adems, durant e algunos aos estudi algo de ciencias ocultas con un gran discpul o de Kunrath y de Paracelso, por lo cual era tan diestro en hechiceras de todo gnero, incluso en ceremonias mgicas y secretos tericos de la Alquimia, como el ms ladino de los gitanos hngaros. No obstante todo esto, el joven Franz amaba con delirio la msica y, sobre todo y ante todo, a su violn. As que, a los veintids aos de edad, arrincon por complet o sus estudio s ocultos, y se consagr desde entonce s por entero a su arte, aunque permaneciendo fiel adorador de los dioses griegos, en especial de las Musas de Euterpe, en cuyo altar y en el de Pan y de Orfeo renda el ms nobl e culto de admiracin con su 68

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instrumento , que hubiera ansiado parangona r la flauta y la lira de estos ltimos dioses. Las notas de su stradivarius le alejaban sublimes de todo cuanto en este bajo mundo no fuesen sus ensueos musicales con ninfas, sirenas y dems paganas diosas de la meloda y de la poesa. Como nube de perfumad o incienso, los acentos celestiale s de su violn querido, suban a la altura, mientra s que el joven virtuos o soaba siempre despierto, viviendo la vida real como a travs de un ambient e encantado . As, aun en su misma aldea, donde slo se respiraba magia y brujera, pas siempre como un nio singularsimo, y lleg a ser todo un hombre, sin casi haber tenido juventud. Nunca cautiv al artista una linda cara de muchacha que fuese capaz de arrancarle de sus solitario s estudios. Su violn eran todos sus amores; en su compaa nica haba vivido siempre, sin contar con otro auditori o para sus concierto s musicales que los dioses y diosas de la Grecia clsica de aquella s sierras. Un ininterrumpid o ensue o de armona y de luz1 Cun vvidos, cun gloriosos, pero cun intiles eran estos ensueo s perdurable s del maravillos o Franz! l era un hroe de la msica como el dios egipcio con su lira, o el dios griego con su caramillo , y hasta las diosas del amor y de la belleza dejaban sus excelsas moradas sugestionadas por el arte supremo de las escalas de su violn! Oh! se deca ms de una vez el joven en sus nostalgia s de un arte nunca odo Podra yo atraer y encerrar una ninfa del Parnaso en el alma de mi querido violn? Alcanzara yo a robar algn da ese misterio que se cuenta de los dos grandes dioses de la msic a domesticand o con mi canto a las fieras y embelesand o a los hombres hasta obligarles tambin a rendirme culto? Tales venan siendo los ensueo s de Franz, ansioso siempre de esas glorias, tan efmeras, de la fama entre los hombres. Por desgracia para l, su madre, al enviudar, le llam a su lado a la aldea , arrancndol e de ;a Universidad alemana en la que llevaba ya dos aos. Esta llamada ech por tierra todo s los proyecto s del joven, a lo menos en lo relativo a su inmediat o porvenir, pues, que fuera de su aldea y al calar de su casa, no contaba con los medios necesario s para satisface r sus necesidades , por limitada s que ellas fuesen. Para colmo, su madre, que constitu a su nico amor en la tierra, falleci a poco de habe r estrechad o entre sus brazos a su amado benjamn, y aun se di el caso, no s por qu, de que las comadre s de la aldehuela desataron cruelmente sus lenguas respecto de las verdadera s causas determinante s de la muert e de la aldeana, relacionndola s acaso con la estancia de su hijo. La seora viuda de Stenio, en efecto, antes de regresar su Franz, era una mujer alegre, fuerte y joven todava; un alma piadosa y temerosa , adems, de Dios; que jams falt a misa ni dej nunca de orar a diario. Sin embargo de ello, el primer domingo que sigui a la llegada del joven estudiante , cuando la pobre aldeana, limpiaba del polvo de varios aos el librito de oraciones que Franz haba usado en su infancia cuando se sentaba a su lado en la iglesia, y en el momento , en fin, en que el alegre repique de las campanas resonab a llamando a todos para la santa misa, la amante madre escuch, con escalofro 69

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mortal, cmo las sonoras campanada s aquellas eran ahogadas por las notas macabras del violn, respondiend o sarcstico a la llamada con las salvajes melodas de La danza de las Brujas9. Le falt muy poco para desmayars e a la aldeana cuando su hijo querido se neg despus rotundament e a ir a misa, aadiendo , impo, que todo el tiempo pasado en la iglesia era tiempo perdido, y que adems los ruidosos sones del vetusto rgano le crispaban sus nervios de artista. Para completa r aque l cmulo de enormidades blasfemas y mejor acallar las desesperadas splicas maternales, la invit el gran perverso a que escuchase el bellsimo Himno al Sol, que acababa de componer. La buena seora de Stenio perdi desde aquel triste domingo la ordinaria placidez de su espritu y fue a desahoga r sus angustias y remordimiento s a los pies del confesor. La respuest a del sacerdot e a sus duda s llev su alma sencilla y lgica al borde de la desesperacin, pues de la severidad de aqul no recibi respecto de su hijo sino los ms funestos augurios. Un continuo sobresalto, un terror sin lmites avasall desde entonces a la anciana, que no dejaba de rezar noche y da por la casi imposible salvaci n de su hijo, y, no contenta con hacer en vano los votos ms temerarios para lograr sta, viendo que ni aun los salmos de latn ni las humildes splicas en alemn que diriga a la Corte celestial entera, daba n resultad o alguno para con aquel rprobo, hizo varias peregrinaciones a santuarios distantes, en una de las cuales por los nevados campos del Tirol la atac un fuerte enfriamiento que la llev rpidamente a la tumba. Se vea, pues, que, en cierto modo, el voto de la seora Stenio se haba cumplido , dado que la buena seora poda ya, en su nuevo estado de despus de esta vida, realizar personalmente su visita a los santos y abogar cerca de ellos por aquel perverso que renegaba de la Iglesia, nuestra sant a Madre; que tena invencible horror al rgano y que se burlaba de los sacerdotes y de sus confesonarios. Bien ajeno estaba Franz a la idea de haber sido el causante verdadero , aunque inconsciente , de la muert e de su madre; lament de todo corazn, y de all a pocas semanas vendi todos los trebejo s de su casa y las modesta s fincas de su hacienda, y, ligero as de bolsa como de preocupaciones , resolvi recorrer el mundo como un buen bohemio sin establecerse ni trabajar en nada.
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Aquelarre (Witche s Sabbat h o Sbad o de las Brujas). La supuest a danza y asamble a de brujas en algn paraje solitario , dond e se acusaba a las brujas de comunicars e directament e con el diablo. Toda s las razas y todo s los pueblo s han credo en esto, y algunos creen an hoy da. As, el principal punt o de reuni n de toda s las brujas de Rusia se dice que es la Monta a Pelada (Lissaya Gord), situad a cerc a de Kief, y en Alemania, el Brocken, en los monte s del Harz. En el viejo Boston (Estados Unido s de Amrica) se congregaba n cerca del Estanqu e del Diablo, en una vasta selva ahora desaparecida . En Salem les dieron muert e casi a volunta d de los dignatario s de la Iglesia, y en la Carolina del Sur fue quemad a una hechicera en poca tan recient e como el ao 1865. En Alemania e Inglaterr a fuero n asesinada s a millares por la Iglesia y el Estado, despu s de verse obligada s a menti r y confesar , por la violencia del tormento , su participacin en el Sbado de las Brujas. La noche de Sant a Walpurgi s o Walpurga , cuya fiesta celebra la Iglesia el da 1.0 de Mayo, noche que aun hoy da ven llegar las gente s sencillas con cierto temor supersticioso , se hizo famos a en la Edad Medi a por el aquelarr e que celebraba n brujos y brujas en la agrest e monta a del Brocken o Blocksberg, el ms elevad o pico del Harz. Esta escena est magistralmente descrita en la primera parte del Fausto de Goethe. (Del Glosario Teosfico, por H. P. B.)

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Visit as el joven Franz Stenio las principales ciudades europeas . Depositad a su modest a fortun a en un Banco, recorri a pie Alemania y Austria, pagando con notas de su violn los hospedajes en cuantas hosteras y casas de labor visitaba, pasando no pocos das de la buena. estacin entre las verduras de los campos y el augusto silencio de los bosques umbrosos, cara a cara con la Naturaleza , soand o siempr e con los ojos abiertos , y reducindol o todo a armonas a lo Hesiodo o a lo Anacreonte , ni ms ni menos que el alquimista reduce todo a oro. Hasta en sus nocturno s concierto s en las hostera s y en los prados aldeano s los das de fiesta, los circunstante s eran para su artstica imaginaci n pastore s y pastora s de la feliz Arcadia que le coreaban corno al propio dios Pan en sus triunfos. El suel o de los salones, prados eran para l de las ms sugestivas creaciones mitolgicas; sacerdote s y sacerdotisa s de Terscore aquellos rudos labriegos y aquellas sanotas hijas de la Alemania rural, de mejillas como frescas manzanas, labios de cereza y ojos de cielo, bailando como una danza sagrada bajo las cadencias de un vals Su violn, en los momento s solitarios, pasados por su dueo en lo ms espeso de la selva de pinos , pareca animar con fuerzas de sagrada magia a los mismos rboles, a las peas, a los musgos, a tod o cuanto, como nuevo Orfeo, le rodeaba embelesado , y se figuraba ver el joven, en el delirio de sus musicales ensueos, que hasta las aguas del arroyuelo detena n tambin su curso para segui r oyndole, mientra s la cigea, el guila o el hubo parecan preguntarl e en su lenguaje ignorado: Eres t Franz Stenio, o el mismo Orfeo redivivo? Aquel tiempo fue la poca ms feliz de su existencia de continua exaltacin artstica; de divino s deliquios; de ensueo s inenarrables . En nada afectara n nunca al joven las ltimas palabras de su madre agonizante , que murmurara n en su odo todos los horrores de una tan prxima com o definitiva condenacin . Aquello no poda comparars e ms que a su concept o msico del pagan o dominio de Plutn, seor del ttrico reino de las sombras, quien, al or su instrumento , le daba la bienvenida a sus estado s como a un nuevo libertado r de otra Eurdice cual la de Orfeo. Una vez ms la rueda de Isi6n se haba parado ante las mgicas cadencias, dando as un descanso al triste seducto r de Juno y un ments a cuantos creyesen eterno s los suplicios de los condenado s en aquell a inabordabl e mansin pues que Franz mismo vea a Tntalo olvidarse de su inextinguibl e sed al bebe r en aquel torrent e de armonas; a Ssifo quedar inmvil sin sentir ya el peso de su aplastant e roca, y sonriente s a las propias Furias infernales. Vemos, pues, que la mitologa clsica era para Franz, como para tantos otros elegidos, el ms seguro antdot o contra los terrore s y amenaza s teolgicas , sobre la vieja y alta Mitolog a fortalecid a y espiritualizad a por la Msica. Euterpe, por la mano de su fiel discpulo Franz, triunfaba, en fin, hasta del infierno mismo. Pero todo acaba pronto, oh dolor!, en este infame mundo, y los ensueo s del joven Franz no pudiero n sustraers e a tamaa ley. Lleg, al fin, cierto da a la ciudad en cuya universidad enseab a Samuel Klaus, su viejo profeso r de violn. Cuando este santo anciano vio pobre, hurfan o y solo a su discpulo favorito, sinti centuplicrsel e el

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cario que hacia el Muchacho senta, y estrechndole contra su noble corazn le adopt generoso como hijo. El violinista Klaus pareca evocar con su grotesca y oronda persona las romnicas tallas medievales, pero , desmintiend o aquellas sus apariencias de trasgo o duende fantstico, gozaba de uno de los ms grandes corazones, de un alma de ternuras femeniles y de una abnegacin no inferior a la de cualquiera de los mrtires del Cristianismo. Al referirle su joven discpulo la historia de los ltimos aos de su ausencia, el viejo maestr o le tom por la mano y llevndole a su estudio le dijo tan slo: Abandona la vida errabund a y qudat e aqu conmigo. Podrs lograr gloria y dinero. Yo, anciano y sin familia, no ser ms que un padre para ti. Vivamos, pues, juntos, olvidando todo lo de este mundo, salvo la gloria que en breve tiempo conquistaremos. Maestr o y discpulo acordaro n ambos pasar a Pars, tocando en varias ciudades alemanas del camino. Con ello, el joven Franz olvid en breve su vida vagabunda; desech las nostalgia s de su independenci a artstica, despertndose , en cambio, su antigua y dormida ambicin de lauros y de oro. Content o desde la muert e de su madre con el aplauso de los dioses moradore s de su volcnic a fantasa , quera adems el aplauso tambin de los hombres mortales. Bajo la severa enseanza de Klaus, su talento musical nativo ganaba en vigor y en magia cada da, extendindos e la fama de sus mrito s rpidament e por ciudades y villas. Las ms geniales mentalidade s de varios centros le proclamaro n pronto violinista sin rival, el violinista nico, con lo cual no hay que aadir que perdieron la cabeza al fin, tanto el maestro como el discpulo. Mas la capital de Francia no le concedi de buenas a primeras al joven tamaa reputacin , porque es sabido que Pars acostumbr a a hacerse por si mismo las reputaciones, sin aceptarlas bajo la fe de otros. As que el violinista Franz llevaba ya all tres aos y remontab a an por la sper a pendient e de su calvario como artista, cuando le acaeci un suceso que lleg a marchitar todos sus ensueo s de gloria. El primer concierto de Paganini puso a la ciudadluz en intensa conmocin. El maestr o italiano apareci, y Lutecia entera cay a sus pies.

II Llegados a este punto de nuestro relato, conviene recordar una superstici n medieval que ha subsistid o hasta mediado s del present e siglo, y es la de atribuir todas las grandezas del genio a que ste mantena estrecho pacto con el diablo. Todos los artistas, Paganini inclusive, fueron inculpados de semejante pacto. Del gran violinista Tartini, asombro del siglo XVII, se lleg a decir que sus mgicos efectos sobr e sus auditorio s hechizado s se deban no ms que a sus tratos con los malignos. As, su clebre Sonat a del Diablo fue causa de las ms terrible s leyendas. Ella, 72

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conocida tambin por El ensue o de Tartini, se atribuy a la directa inspiracin del propio Satans , quien la ejecut ante Tartini mientra s ste dorma, y el propio msico fue el primer culpable de semejante fama por sus frases imprudentes 10 . De tamaa s acusacione s brujescas no se han escapado tampoc o los ms clebres cantantes , por los efectos maravillosos logrados con su voz sobre sus auditorios embelesados . La voz sublime de Pasta se atribua a que su madre, en los tres ltimos meses de su embarazo , haba sido arrebatad a al cielo, y en medio de su xtasis, haba tomad o parte en un coro de excelsos serafines. La Malibr n deba su voz a Santa Cecilia, patron a de los msicos, segn unos, y al mismsimo diablo, segn otros , que ya la cantaba al odo junto a su cuna para que se durmiese. Por ltimo, el Jubal de Dryden alcanz el supremo arte de tocar a guisa de violn en una simple concha marina con cuerdas, arrastrando , sin embargo, a la enloquecid a multitu d y hacindol a decir que un ngel del cielo era, y no las cuerdas de la concha, el que produca aquellos sonidos. El avaro violinista italiano de Paganini no poda menos de tener otra leyenda anloga, porque sin ella eran inexplicables sus prodigios. Eran tales, en efecto, las emociones que con su instrument o despertab a en sus auditorios , que se dice que el gran Rossini llor como una muchacha sentimenta l alemana al escucharle por vez primera. La princesa Elisa de Lucca, hermana de Napole n I, y a cuyo servici o estuvo algn tiempo como directo r de su orquest a privada Paganini, no poda or las primeras notas del msico sin desmayars e al punto. La magia de su arco le permita al gran artista determina r a voluntad los ms aparatoso s ataque s histricos en las mujeres y desperta r entre los hombres fuerte s el ms loco frenes, haciendo de cualquier cobarde un hroe, y del soldado ms aguerrido , una nerviosa chicuela. De aqu el que las leyendas macabras acerca del artista hubiesen tomad o tant o pbulo especialment e y esto no se deca por nadie sin terror y de odo a odo, que todo aquello se deb a no ms a que las cuerdas de su violn no eran como las de los dems instrumentos , sino que estaba n torcidas con verdaderos intestino s humanos, extrados por su hechicera con arreglo a los cnones ms horribles de la necromancia. Esto ltimo, por mucho que choque a sabios odos occidentales , nada tiene de imposible, en efecto. Acaso la tradicin de la misma necromanci a del medioev o pudo dar lugar a tamaa leyenda , porque es un hecho probad o en Ocultism o que muchos
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A la famosa Sonata del Diablo, de Tartini, se le atribuye el siguiente origen: Despu s de haber luchado en vano a fin de hallar inspiraci n para la sonat a que estab a componiendo, el maestro qued profundamente dormido. Preocupad o como estab a con su tema, Tartini so que continuab a su trabaj o de la vigilia tan estrilmente , que, desesperado , invoc al diablo, quien, aparecindosele , le propus o la ms abundante inspiracin a cambio de su alma. Hecho el trato , el maestr o escuch al instant e un violn maravillos o que ejecutab a la sonat a ms asombros a que poda orse, sobre todo en las frases finales, que no parecan , en efecto , cosa s de este mund o Tartini despert sobresaltado , pero, con la inexplicabl e inspiraci n en el sueo recibida, llen o de ardor, tom su instrumento , y al punt o qued compuest a la obra que desde entonce s se llam La Sonata del Diablo.

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magos negros orientales , en especial los tntrica s bengalese s recitadore s de tantras o conjuros par a atraer a los espritus malficos, usan, para sus perversas obras, de los propios rganos interno s de los cadveres. Ahora, por otra parte, que nos son mejor conocidos los poderes peligrosos del magnetismo , mesmerism o e hipnotismo, manejados tcnicamente por los propios mdicos, podra suponerse, con menos peligro que antes de ser escarnecido, que los efectos mgicos que Paganin i produca con su violn, no eran debidos solament e a su genio musical, antes bien, aquellos fenmenos de pasmo, patologa y sugestin experimentados por sus auditorios (pasmos que tenan algo de sobrenatura l y de diablico, segn muchos de sus bigrafos), se deban a ms misterios o origen que el de la impecable ejecucin y tcnica del maestro . De aqu tambin el que pudiese hasta cambiar de nombre al instrumento , haciendo, con sus melodas en la cuerda G sola, que no pareciese sino flauta el violn. Rumores tales podan tomar cuerpo mucho mejor antao que ahora en que las gentes son mucho ms escpticas, y llegarse a murmurar as en su ciudad natal y aun en toda Italia, que Paganini haba asesinado a su esposa y ms tarde a una querida, y a la que, no obstant e su pasin, no tuvo inconvenient e en sacrificar con sus propias manos para el logro de sus diablicas ambiciones. Con el conocimient o previo que tena, en efecto, respecto de diferentes artes necromantes, haba conseguido luego aprisionar en el alma de su violn de Cremona las almas amantes de sus dos vctimas. Los ntimos de Ernesto T. W. Hoffmann, el admirable autor de El maestro Martn, el tonelero de Nuremberg; El elixir diablico y otras narracione s msticas y espeluznantes, aseguran que el consejer o Crespel de El violn de Cremona, estaba basado en el legendario caso de Paganini, pues, segn todo s saben, el fantstic o cuento narra cmo Crespel el violinista haba encerrad o en su violn el alma de una diva famosa, a quien haba amado con delirio y aun haba incorporad o a su instrument o la pura alma de Antonia, su propia hija. Una nacin, en fin, como Italia, que haba tenido entre sus antepasado s alas famosas familia s necromntica s de los criminales Borgias y Mdicis, bien poda fomentar leyendas como aqulla , mxime cuando cierto periodo de la juventud de Paganini resulta, en efecto, envuelto en un misteri o impenetrable , lo que junto con aquella extraordinari a facilidad con la que sacaba los ms extraterrestre s sones de su instrumento , incluso el de la voz humana, bien pudiero n dar pbul o a tamaa leyenda terrorfica.

III Hasta aquellos das de nuestro cuento, Franz Stenio no haba odo hablar de Paganini. En tale s tiempos , precursore s del vapor y de la electricidad , la Prensa casi no exista, y era ms corto el vuelo de la fama. 74

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El muchacho, devorado por la envidia, jur competi r con el mago genovs, y hasta superarle si poda. S, o alcanzara a ser el atrevido joven el ms famoso de todos los violinistas de su poca, o hara aicos su indcil instrumento! El viejo Klaus aplaudi con toda su alma tan heroica determinacin. Frotndos e las manos con muestra s del ms loco contento , Samuel Klaus saltaba alegre sobre su pata coja como un estropead o stiro, adulando y halagand o a su discpulo predilecto, como si cumpliese el deber sagrado de consagrar a un hroe. Franz era capaz de sufrirlo todo, menos el fracaso. Era indiscutible que tocaba ya como un maestro ; per o los crticos severos le haban afirmado que necesitab a unos cuantos aos ms de labor esforzad a antes de que pudiese aspirar al don de arrebata r a su auditorio. Esto ocurri haca tres aos, a la llegada a Pars del discpulo y el maestro. Por ltimo, tras de un estudio desesperad o durant e ms de dos aos, en los que puede decirse que Franz no hizo otra cosa, el artista Sleyer le tena ya preparad a su primera audicin en el Teatro de la pera, ante el pblico ms exigente del mundo. Mas golpe fata l asestad o a las floridas ilusiones del artista!, la presentaci n de Paganini entonces, se encarg de dar al traste con tan dorado s ensueos. Haba que esperar, y no poco, ante la refulgente aparicin de aquel astro nico! Al principio, el Envidioso Franz, se content con sonrer ante el ciego entusiasmo , los himnos de elogi o cantado s en loor del italiano y el asombro casi supersticios o con que doquier a oa pronunciar el odios o nombre, pero bien pronto ste lleg a ser para los corazone s de entrambo s un hierro candent e que se los abrasaba. ltimament e el slo nombre de su rival cuyos xitos eran cada da ms estupendos, les produca casi accesos de locura. Concluy la primera serie de conciertos sin que ni el viejo ni el joven hubiesen podido or a Paganin i y juzgar por s mismos. Eran tan exorbitante s los precios hasta de los puesto s ms nfimos y tan peque a la esperanz a de que aquel grandsimo avaro se mostrase generoso con un humilde y desconocido hermano en el Arte, que hubieron de resignarse a esperar a que la suerte los deparase el medio como a tantos otros les haba acaecido. Pero lleg un da en que les fue imposible aguanta r ms, y, empeand o sus dos relojes, compraron dos modestos asientos para el concierto. Cmo describir las emocione s de aquella noche feliz y fatal al mismo tiempo ? El auditori o estab a ms enloquecid o que nunca: los hombres rugan o lloraban; las damas chillaban histricas , desmayndose , mientra s que Klaus y Stenio, ms plidos que espectros , se mordan los labios en silencio. Al brotar la primera nota del arco mgico de Paganini ambos sintieron un escalofr o sobrenatural , como si la helada mano de la muert e les hubiese tocado en el corazn. Su tortur a era violenta, sobrehumana , al par que indescriptible su emocin artstica Acabada la funcin a medi a noche , y mientras que delegado s escogidos de las Sociedade s filarmnicas y del Conservatorio desenganchaban los caballos del coche del coloso y lo arrastraba n en triunfo hasta su casa, los dos cuitados alemanes, tambalendos e como dos ebrios y sin decirse palabra, tristes y desesperados , retornaba n a su tugurio, ocupand o sus acostumbrado s asientos

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junto al fuego, hasta que Franz, plido como la misma muerte , rompi el triste silencio, y dijo: Samuel, Samuel, no nos queda ya ms salvacin que el morir!... Me os? Nada somos, nada valernos; ramos dos infelices ilusos al creer que nadie pudiese llegar a rivalizar con l, con El nombre odioso, e impronunciable del mago se le atravesaba en la garganta. Lleno de rabia, impotente, se revolc por los suelos, desesperado. El apergaminad o semblant e del maestr o Samuel se torn lvido primero, y congestionad o despus; sus pequeo s y grises ojos despeda n una singular fosforescencia. Inclinndose hacia el odo de su discpulo, le dijo, con voz entrecortada y cavernosa: Nen, nen! Te equivocas, mi Franz amado, te equivocas! Yo te ense del divino arte cuanto un simpl e mortal, cristiano viejo puede ensear a otro mortal. Tengo yo la culpa de que esto s condenado s italianos apelen a los recursos diablicos de la Magia Negra, enseado s por Satans en persona, para poder triunfar sin rplica en el mundo del arte? Franz, al or aquello, mir a su maestr o de un modo siniestro, echando fuego por sus ojos febriles. Aquella mirada era todo un poema de la desesperacin, que pareca decir: Si as fuese, yo no tendra tampoc o inconvenient e alguno en venderm e en cuerpo y alma al mismsimo diablo! Mas nada dijeron sus contrados labios. Antes bien, apartando el joven la mirada de su maestro , se pus o a contempla r como un idiota el mortecin o fuego y empez a soar: Soaba, s, que retornaba n como antao sus incoherente s anhelos; sus ansias, tomadas por realidades en sus aos juveniles, cuando hablaba con los gnomos, con las brujas, con las hadas de la selva, inspirand o las ms extrahumana s melodas a su instrumento . Las siniestras sombras de Tntalo y de Ssif o resucitand o como antao en las peregrinaciones bohemias del joven, parecan decirle con inaudita perversidad: Qu pueden importarte , tonto, los horrores de un infierno en el que ya no crees? Y aun en el supuest o mismo de que existiese, qu otro sitio puede ser sino el grandioso lugar descrito con pico s colores por los clsicos griegos, no el de los imbciles fanticos modernos , es decir, una vasta regi n llena de sombras conscientes , entre las cuales podras acaso gallardearte como un segundo Orfeo? Franz indudablement e enloquec a por momentos . Ya sus ojos, inyectado s en sangre, miraban de un modo excesivament e singular a su maestro . Luego, al verse sorprendido, eluda la mirada bondados a del pobre viejo. Samuel comprenda , en efecto, el estado mental de su discpulo, e hizo cuanto poda por sacarle de l, pero todo fue en vano. Franz, hijo mo le deca te aseguro, s, que el funesto arte de ese italiano no es natural, no, ni debido al estudio ni al genio, ni adquirido, repito, por las vas ordinarias

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que siguen los dems mortales . Deja de mirarme as, de ese modo tan inquietante, porque lo que te digo no es ya un secreto para nadie. Escucha y comprender s Y haciendo un esfuerzo como para rechazar una sombra de miedo, continu: Sabes bien lo que se susurraba acerca de la muert e de Tartini el de la Danza de las brujas? Pue s que muri un sbado, a altas horas de la noche, estrangulad o por su mismo demonio familiar quie n antes le diese el secreto aquel de dotar de la voz humana a su violn, encerrand o en el alma del instrument o el alma de una infeliz doncella a quien, al efecto, asesinase. Pues sabe adems, que Paganini ha hecho otra cosa peor todava, pues, para conseguir otro tanto para su instrument o y hacerl e que pueda rer, llorar, gritar, suplicar, blasfemar u orar todo junto, con los ms patticos acentos humanos, ha asesinad o no slo a su mujer y a su querida, sino al amigo ms intimo, que le amaba con delirio, haciendo, con su intestin o retorcid o por l mismo, las cuerdas para su violn. De aqu el secreto de su genio mgico y de esas sucesione s de melodas inauditas con las que enloquec a sus pblicos a diario! Estas cosas, pues, no puedes conseguirlas t nunca, a menos que El anciano no pudo concluir la frase. Algo vio entonce s en la mirada diablica del enloquecid o discpulo que le dej petrificad o de espanto , y le hizo cubrirse la cara con las manos para no volver a verlo Franz tena un rictus imponente , satnico! Sus ojos de hiena, su palidez de cadver, lo decan todo Con cavernosa voz exclam dificultosamente al fin: Pero, hablis seriamente? Qu duda cabe, desde el, moment o en que os empeo mi palabra de ayudaros, cueste lo que cueste respondi Samuel. Es decir que continu el terrible joven creis firmement e que si yo alcanzase a contar con los medios de proporcionarme. tambin intestinos humanos podra igualar a Paganini y aun superarle El anciano se descubri la cara, y como quien ha tomad o ya una resolucin heroica, aadi de un modo siniestro: Los meros intestinos humanos no bastan por s para el logro de nuestro intento, sino que tienen que haber sido arrancado s ellos a alguien que le haya querido a uno con afecto desinteresad o y santo . Tartini dot a su violn con el alma de una virgen que le amaba y que muri por causa de l al ver que su amor hacia el gran msico no era por ste correspondido . Aquel efectivo diablo humano recogi en una redoma el aliento postrer o de la doncella y luego le transfiri a su violn. En lo que atae a Paganini, conviene aadir que aquel amigo por l asesinado, lo haba sido con su consentimiento, en medio de la ms asombrosas de las renunciaciones. Oh divino poder de la voz humana, no igualado por ningn otro poder del mundo! continu el viejo Qu magia hay en la tierra que pueda igualarse a la suya? Yo os habra ensead o tambin est e magno, este ltimo secreto, si no fuese porque ello

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equivale a arrojarse para siempre en las garras de aquel, cuyo nombre no puede pronunciars e de noche aadi el anciano tornand o a las supersticione s de su juventud. Franz, en lugar de responder , se levant de su asiento con una tranquilida d que daba fro; descolg su violn, y de un tirn salvaje, le arranc las cuerdas y las ech en el fuego. Las cuerdas, al quemarse , parecan silbar y retorcers e como serpiente s en las ascuas. Samuel di un grito horrorizado. Por todas las brujas de la Tesalia y por las negras artes todas de Circe, la perversa maga; por el mismsimo Plutn y todas sus infernales furias, te juro, oh mi santo maestr o Samuel!, que no volver a coger es violn en las manos hasta que le ponga cuerdas humanas. Y echando espumarajo s de rabia, cay al suelo sin sentido. El pobre maestr o le alz con ternura de madre; le deposit suavemente en el lecho y vol en busca de un mdico, alarmadsim o

IV Franz Stenio luch varios das entre la vida y la muerte . El mdico diagnostic una fiebre cerebral, de la que todo poda temerse. Yaca el joven en un casi continuo delirio, y Klaus, que le cuidaba noche y da con verdadera solicitud paterna], estaba horrorizado de su propia obra. El viejo profesor, no obstant e los aos que llevaba tratand o a su discpulo, no haba comprendido hasta entonces toda la nativa brutalidad de aquel alma selvtica, supersticiosa e impasible, cuya vida entera se haba refugiado en la pasin por la msica tan slo, alma que nicament e poda alimentars e del aplauso, alma terrenal, inhumana; alma genuina de artista, pero con la parte divina ausent e en absolut o de aquel hijo de las musas, toda imaginacin y poesa cerebral, pero sin corazn, sin piedad. Mas de una vez, al seguir el inseguible hilo de aquella delirant e fantasa, el buen anciano se crea transportad o por vez primera a una regin inexplorada, absurda de locura, cual si aquella naturalez a psquica, encerrad a en el dbil cuerpo del enfermo, no fuese de esta Tierra, sino de algn otro planet a informe o incompleto . El terror ante todo ello le tena tambin enfermo ya a l, y hasta lleg a preguntarse si valdra la pena de salvar la vida de aquella criatura infernal o dejarla morir piadosament e antes de que recobrase el uso de sus sentidos. Amaba no obstant e demasiad o a su hijo para as hacerlo, por lo que en el acto rechaz su mente esta ltima idea. Franz haba hechizado el alma esencialmente msica del maestro , y no pareca sino que la vida de los dos se hallaba ligada con un vnculo irrompibl e por el Hado mismo. Semejant e conviccin, adquirida en un vivo rayo de luz

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espiritua l a la cabecera del enfermo, se decidi al fin, como si fuese una revelacin, a salvar al muchacho, aun cuando fuese a costa de su ya gastada e intil vida. Era aquel el sptimo da de enfermedad . La crisis de la maana fue la ms terrible de cuantas haban asaltado hasta entonces al joven, quien llevaba ya veinticuatro horas sin cesar de disparata r ni de cerra r los ojos, y describiend o con macabra minuciosidad sus detalles ms nimios. Espectros espantosos ; sombras siniestras de crimen flotaba n en sarta inacababl e en los mbitos aquellos, sarta cuyos personaje s eran puntualmente nombrado s y designado s por el enferm o como si se tratas e de antiguo s conocidos. Se crea un nuevo Ssifo, atado al peasco del Cacaso con los cuatro fragmento s de intestin o transformado s en otras tantas cuerdas de violn Un ro Stix, no de negras aguas, sino de roja sangre, corra a sus pies de condenado eterno, y aada enloquecido: Deseas, oh infeliz anciano!, saber cmo se llama esta roca de mi Cucaso? Pues se llama Samuel Klaus, aquel pobre viejo que me ense a tocar el violn! Oh, s, yo soy, yo solo, la causa de tu desgracia, hijo mo! le contestaba ste llorando y cogindol e las manos con desesperaci n Yo mismo, al tratar de consolarte , te he matado imprudentemente , pue s que te he herido de muert e a tu imaginacin al informarte acerca de las negras artes de Paganini! Ja, ja, ja! replicaba el enfermo con horrsona carcajada satnica Pobre viejo chocho, qu es lo que me dices? Tu carne es deleznable Yo la cortara as! T no vales nada y slo pareceras bien extendido tu intestino sobre un buen violn de Cremona y metida en su alma el alma tuya! Klaus sinti un escalofro mortal, pero guard silencio, e inclinndos e sobre la frente del joven abrasad a por la fiebre, deposit en ella un beso largo y amantsimo , saliendo unos instante s fuera de la estancia porque senta que le ahogaba la desesperacin . Al retorna r de all a poco , el delirio haba tomad o otro curso. Franz cantaba, tratand o de imitar las notas de su violn, con la misma satisfaccin salvaje que si ya tuviese tendidos en ste, a guisa de cuerdas, los intestinos del maestro. Por la tarde el delirio revisti una forma imposible de describir. gneos espritus metan en la hoguera a su queridsim o instrumento . Manos esquelticas , manos que eran las del joven, brotand o chispas y llamas por todos sus dedos, hacan seas al viejo para que se acercase, y abrirle en canal con absoluta rapidez, para disecarle ferozmente a l, a Samuel Klaus el maestro , el nico hombr e que, al amarle tan tierna y desinteresadamente , era el nico tambin cuyos intestino s poda n seri e de alguna utilidad al mundo. Al otro da, y como por encanto, la fiebre ces, y dos das despus Stenio pudo dejar el lecho sin conservar recuerdo s de su enfermeda d y sin sospechar que en sus delirios haba dejado a Klaus lee r en el fondo de sus ms secreto s pensamiento s El nico resultad o fatal de la enfermeda d fue aquella que, firme el joven en su promesa al arrancar a su violn sus antiguas cuerdas, y careciend o su indomabl e pasin artstica de semejant e vlvula, se sumid en el estudio de la Alquimia, la Quiromanci a y dems artes ocultas con tanta y mayor pasin que la que antes sintiera por la msica. 79

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Pasaron semanas y aun meses, y ni el maestr o ni el discpulo mentaro n siquiera a Paganini. El violn, sin cuerdas y cubierto de polvo y telaraas , oscilaba colgado en su sitio, olvidado y mudo, y en medio de la profund a melancola que se haba apoderado de entrambos apenas si cruzaban la palabra. Se dira que el violn no era sino un cadver que la fatalidad haba interpuest o entre los dos. Sarcstico y sombro, el joven evitaba cuidadosamente toda conversacin sobre la msica. Para sondear un tanto en el alma del joven y saber lo que pasaba en ella, cierto da el anciano sac de su caja su olvidado violn y se puso a tocar no s qu tarantela . A las primeras notas Franz experiment una sacudida nerviosa semejant e a un latigazo, pero nada dijo. Los ojos se le salan de las rbitas y escap al fin como un loco, vagando al azar por las calles de Pars durant e muchas horas, mientra s que el buen Klaus arroj su instrumento y se encerr en su alcoba hasta el otro da. Como se ve, aquello no poda continuar as. Una noche, en la que el joven Stenio estaba ms sombro e imponent e quiz que nunca, el viejo maestr o se levant repentinament e de su silla, y dirigindos e con resolucin hacia su discpul o amado, imprimi un largo beso en la frente de ste, dicindole amoroso: Franz querido: esto no puede continua r as. No crees que es llegado el tiempo de poner fin a nuestra violenta situacin? Franz despert sobresaltado de su letargo habitual, respondiendo como en sueos: Cierto: ya es tiempo ms que sobrado de ponerlo fin. Ambos se fueron a acostar sin decir ms palabra. Al otro da no vio Franz al anciano en su sitio de costumbre . Se visti y pas al comedor que separab a las dos alcobas. Ni el fuego haba sido encendid o aquel da, como era el hbito de Samuel , ni se vea otra huella alguna de las ordinarias ocupacione s del maestro . Franz, extraad o de todo aquello, se sent en su sitio de siempre al lado de la apagada chimenea, cayendo en su etern a obsesin, obsesin de la que sali extraament e al extende r las manos hacia atrs para cruzarlas tras su cabeza; chocaron ellas con algo que estaba en el estant e de detrs y que cay al suelo con estrpit o Era la caja del violn del pobre Klaus, que caa rodand o a los pies de su discpulo y vaciaba su contenido , su violn mismo, cuyas cuerdas, al dar de plano contra la chimenea, produjero n algo as como un gemido lastimero. El efecto que aquello produjo en el joven fue mgico. Samuel, Samuel! grit sin hallar respuest a Qu es lo que pasa? aadi, dirigindose ansiosamente hacia la alcoba de ste. Mas en aquel punto retrocedi espantado ante el eco de su propia voz, que no lograba contestacin alguna La habitacin estaba a obscuras, y al abrirla vio que Samuel Klaus yaca sobre su lecho, rgido y fro Estaba muerto!

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El choque fue terrible. La loca ambicin del artista fantico no dej ni lugar casi al primer impuls o de afecto hacia aquel amado muert o a quien tanto deba Iba, pues, a obrar en el acto, como era de temerse , cuando su vista perturbad a se fij en un escrito dirigido a l y que deca:
Franz, hijo querido . Cuand o leas sta, tu viejo maestro , tu amigo, habr hecho ya el mayor sacrificio que por el logro de tu ideal de fama y riquez a poda. El que te am tanto , hele ya aqu fro e inerte . Ya sabes lo que te correspond e hacer Fuera necia s preocupaciones ! Yo, libre y espontneamente , te he ofrendad o mi cuerpo, en holocaust o a tu fama futura , y realizara s la ms negra de las ingratitude s si, por timide z o cobarda , hicieses intil este sacrificio mo. Cuand o tu amad o violn se vea con sus nuevas cuerda s y estas cuerda s sean una parte de mi propio ser, aqul se ver ya investid o del mismo secret o mgico del clebre Paganini. En ellas, en mis cuerdas , encontrars , siempr e que quieras , los ecos de mi voz, Mis gemidos , mis canto s de amor y de bienvenida , los acento s todo s ms patticos , en fin, de mi inmens o amor hacia ti. As, pues, mi Franz idolatrado , nada temas; nada vaciles! Coge triunfalment e tu instrument o y lnzat e al mundo siguiend o los pasos de aquel que sembr la desesperaci n y la desgraci a en la senda de nuestra s ilusione s Presntat e altaner o en cuantos lugares l se present e a los pblicos; brlat e de l y rtal e al ms gallard o de los desafos. Entonce s alcanzar s a comprende r y a or, oh, Franz querido , cu n potente s son siempre las notas de todo amor desinteresado , y en la ltima caricia de aquella s cuerda s te acordar s de que son el cuerpo y el alma de tu abnegad o maestr o que, por ltima vez, te abraza y te bendice,

Samuel Dos ardiente s lgrimas pugnaron por brotar de los ojos del enloquecid o Stenio, pero se evaporaro n antes casi de surgir, mientra s que aqullos, con fulgores demonacos nacidos de un orgullo y de una ambicin sin lmites, se fijaron con fruicin en el yerto cadver. La pluma se resiste a escribir lo que all pas ms tarde, una vez que se cumplieron los trmite s de la ley con el suicida, porqu e convien e advertir que el abnegad o Samuel Klaus lo haba previsto todo para asegurar la impunida d de su discpulo, escribiendo una carta a la Justicia para que a nadie se culpase de su muerte. Despu s de un casi simulacro de autopsi a por parte de las autoridade s judiciales, all qued el cadver del pobre Klaus, a la completa voluntad de su heredero No haban transcurrid o bien quince das, despus de aquel de la desgracia, cuando ya estaba el violn de Franz descolgad o de su sitio, desempolvado , limpio y con sus cuatro flamante s cuerdas nuevas. Su dueo, el impasible Franz Stenio, no se atreva ni a mirarlas. Quiso tocar, pero el mismo arco parec a temblar en sus manos como el pual en las del asesino novicio. Resolvi entonce s no tocar hasta el memorabl e da aquel en que haba de rivalizar con el odiado Paganini, y aun superarle, sin duda. Por entonce s el estupend o artista no se encontrab a ya en Pars, sino que recorra triunfa] las ciudades flamencas de Blgica.

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V Pocos das despus de lo narrado, se hallaba el maestr o Paganini en el comedor de su hotel, de regres o de su concierto de aquella noche y rodead o de sus constantes admiradores , cuando se te acerc un extrao joven, de mirada extraviada y selvtica, que te entreg una tarjeta, con unas cuantas lneas de lpiz. Paganini lanz sobre el intruso una de aquellas mgicas miradas suyas que pocos hombres poda n soporta r cara a cara; pero se encontr , como vulgarment e se dice, con la horma de su zapato, puest o que el joven, sin bajar la vista, la sostuvo como de potencia a potencia. Saludle entonces framente, y le dijo con toda sequedad: Estoy a vuestra complet a disposicin, caballero. Fijad la noche, y se har como deseis. Al otro da la ciudad entera supo estupefact a que se preparab a para una noche inmediat a un desafo singular: el que entraab a el cartel siguiente, fijado en todas las esquinas: En la noche de, en el Gran Teatro de la pera, debutar ante el respetabl e pblico el joven artista alemn Franz Stenio, quien ha venido ex profeso a esta poblacin con el solo objeto de medir sus dote s musicales como violinista con el maravilloso maestro Paganini, compitiend o con el artista famoso en la interpretaci n de sus ms difciles composiciones . Aceptado noblement e el reto por el maestr o sin rival, Franz Stenio ejecutar en competenci a con l, el conocido capricho fantstic o que lleva el ttulo de Danza de las Brujas. El efecto de la noticia aquella no pudo ser ms delirante , cosa bien prevista por el avaro Paganini , que, no perdiend o nunca de vista su negocio, miraba a l tanto y ms que a su propio arte. Haba as doblado el precio de las localidades aquella memorable noche, no obstante lo cual el gran teatro se llen de bote en bote. Llegado el da del certamen , no se hablaba de otra cosa en la ciudad y aun en las vecinas. De los ojos de Stenio el sueo haba huido, y toda la noche anterio r la habla pasado en su habitaci n ms inquiet o que la fiera en su cubil, cayendo sobre su cama al amanece r agotad o fsica y moralmente , cayendo, digo, en un estado comatos o que no pareca sino el prlogo de su muerte. Entonces tuvo esta macabra pesadilla, que pareca realidad ms bien que ensueo: El violn estaba sobre la mesa inmediata , encerrad o en su caja con llave, que el joven nunca desamparab a desde el da en que le pusiese impvido las consabidas cuerdas, y a las que no haba rozad o una sola vez con su arco. Desde el famoso da aquel se haba ejercitado en otro instrumento. Sbito, el dormido joven crey ver completamente despierto como si la tapa de la caja se levantase por s misma dejando ver el cadver del viejo Klaus, con sus fosforescentes 82

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ojos abiertos , que le miraban suplicantes , mientra s que una cavernosa al par que difusa voz, la del propio Samuel Klaus, le deca: Franz, hijo querido, soy muy desgraciad o en esta mi nueva vida de ultratumba, porque no puedo, no, separarme de ellas, de las cuerdas! stas, como respondiend o telepticament e a la angustia de su dueo el anciano, parecieron sonar dbilmente, como un gemid o Aquello le dej a Franz transido de espanto ; sus cabellos se erizaban y su sangre se le helaba en las venas. Esto no es ms que un sueo, un vano sueo! repet a maquinalmente , para en vano darse alientos. S, he hecho todo lo posible, hijito, todo lo posible para desprenderm e de estas malditas cuerdas, pero todo intil. Podras ayudarme t, que ests an vivo? Los sonidos se fueron agudizand o ms y ms, hasta hacerse chillones y estridentes, mientras que, dentro de la caja y en toda la cavidad de la mesa, un araar extrao como de ratas, un zumbar como de enjambre de abejas, bordoneaba angustioso y horrible. Aquellos ruidos le eran bien familiares al miserable Franz, pues que los haba observad o a menudo desde la tarde en que haba operad o el macabro despojo para colocarle como pedesta l de su loca ambicin, pero hasta entonce s haba logrado persuadirse, mejor o peor, de que se trataba de una alucinacin. Aquello era, sin embargo, bien real, dolorosament e real. Quiso hablar, pedir socorro, huir; pero, como sucede siempre en tales casos de pesadilla, los pies quedaro n clavados en el suelo y la voz expir en su garganta. Aquellos saltos y sacudidas eran cada vez ms angustiosos, hasta que lleg un momento en que sonaron unos estallidos como de algo que se rompiese dentro de la caja. La visin de su violn ya sin cuerdas mgicas le suma en la desesperacin. Hizo entonce s el joven un supremo esfuerz o por libertars e del ncubo que le obsesionaba, mientras que la vocecita suplicante de siempre repeta: Hazlo, hazlo por lo que ms ames; hazlo por ti mismo si no, y aydame a desprenderme de mi! Franz salt hacia la entreabiert a caja como el avaro a quien tratan de robarle su tesoro, o como fiera a quien disputan su presa, y en el paroxismo de su desesperacin, rugi furioso crispando las manos: Diablo, monstruo, o lo que seas, deja quieto mi violn! Y mientras tal deca, sujet la caja con su izquierda y asegur la tapa, al par que, con la derecha , dibujab a sobre sta, mediant e un trozo de la colofonia del arco, la famosa pentalfa , el Sello Salomnico, con el que en los cuentos de Las mil y una noches aprisionaba el rey en sus redomas a huestes enteras de los jinas rebeldes. Un aullido de protesta reson en el interior de la cerrada caja. 83

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Eres un perverso ingrato, mi amado Franz! Sin embargo, te perdon o tu insolencia, por lo mismo que te amo! Sbete bien, no obstante, que no puedes encerrarme. Mira! Y al decir esto, una obscura niebla surgi del seno de la cerrada caja, por la estanci a toda y envolviend o en sus fras y viscosas volutas aterrorizad o Franz, cual los anillo s de la serpient e antes de estrangula r su contacto de insoportable angustia, el desventurado di un agudo grito extendindose el cuerpo del a su vctima. A y despert

No ha sido sino un mal sueo exclam abrumad o el joven y oprimiend o contra su corazn la caja de su estradivarius. Su violn, en efecto, estaba all, e intactas sobre su puent e sus preciadas cuerdas mgicas, con lo que recobr al punto su sangre fra de siempre. Limpi seguidament e y con esmero el instrumento, di resina a las cerdas del arco, puso en tensin las cuerdas, templndolas , y hasta lleg a ensayar las primeras notas de Las Brujas, primero con miedo y luego con denodados bros. Aquellas primeras notas de la obra, insultantes y altivas cual himno de combate, al par que dulces y majestuosa s cual arpegios de serafines, revelaron al hbil Franz una nueva y gigantesc a potencia en su arco. En los ligados de notas que despus venan, se vean surgir iris maravillosos, catarata s de luces, tibias, perfumadas , ultraterrestre s, cual en un supremo himno de amor, de juventud y de etern a primavera. Aquellas armonas, nunca odas, parecan poder hacer que los ros detuviesen su curso, que las montaas se trasladasen de sitio y hasta que los poderes del infierno inexorable se enterneciesen de piedad Los legato se convirtiero n en singulares arpegios y terminaro n por unos acres staccalos , semejante s a la carcajada de una harpa infernal De nuevo asaltaron entonces a Franz los terrore s astrales de la pesadilla; reconoci en aquella carcajada la propia voz de su anciano maestro Samuel y arroj acobardado el arco. No atrevindos e a continua r aquella evocacin musical brujesca, encerr cuidadosamente en su caja el terrible instrumento ; lo llev al comedor, y, vistindose con el mayor esmero, se di a esperar lo ms tranquilamente que pudo la hora solemne de marchar a la palestra.

VI El moment o supremo lleg: Franz Stenio se hallaba en su puesto, tranquil o y sonriente . El teatr o estaba lleno de bote en bote y mucha gente haba quedad o fuera pretendiend o entrar por diner o o por favor. Un ro de oro desaguaba , pues, en el bolsillo del avaro Paganini, seguro, adems, de su triunfo artstico. Le tocaba empeza r al famoso maestro . Cuando, dueo perfect o del pblico, sali a escena con su estradivarius, estall una frentica tempestad de aplausos, que dur largo rato, haciendo retembla r las paredes del saln. En medio del ms religioso silencio, 84

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preludi sus clebres variaciones de La Bruja, interrumpida s por mal contenidos bravos! Al acabarlas de un modo prodigioso, aquello fue el delirio de entusiasmo, haciendo creer al joven Stenio, durant e largo rato, que su turno no le llegara nunca, o que el pblico, creyend o insuperabl e la ejecucin que acababa de or, ni se prestar a a escucharle siquiera. Por fin, el maestro , abrumad o por tanto s lauros, pudo retirars e del escenario, pero no sin tropeza r su desdeos a mirad a triunfal con la serena y retadora del joven Franz, que se dispona para su faena. La frialdad ms glacial acogi las primeras notas de Stenio, sin que el presagio de tan mal comienzo le desconcertas e lo ms mnimo. Plido, erguido, sereno, con la ms despreciativ a sonrisa en sus delgado s labios, continu, sin embargo, impasible y seguro de s mismo. Al avanzar las notas del preludio, una extraa reaccin se oper en el pblico. Si, aquella hbil factura musical era la misma de Paganini, se dijeron pronto todos, pero era algo ms tambin, sin disputa . No pocos llegaron a pensar que jams haba mostrado tan extraordinaria originalidad el artista italiano, ni aun en sus momentos ms sublimes. Las cuerdas aquellas, pisadas por los largos y enrgico s dedo s del joven Stenio, vibraban, temblaba n sobrehumanas , cual los intestino s an palpitante s de la vctima bajo el escalpelo del disector; gimiendo en extraa meloda, corno el lamento anglico de un nio moribundo. Aquellas no eran, no, las resonancias ordinarias de unas cuerdas, sino notas de la lira de Orfeo, evocadas por la mirada satnica y siempre fija en ellas de aquellos sus ojazos azules. En torno, si, de aquel novsimo mago del arte, los sonidos parecan colorearse y tomar formas tangibles, como criaturas brotadas de las cuerdas al conjuro del joven artista, criaturas infernales, informes, burlonas , proteicas, en la ms brujesca de las danzas macabras, mientra s que all en las sombras interioridade s del escenario parecan estarse representand o al par las mayores lubricidades, los ms sabticos y monstruosos himeneos El pblico se vio as presa bien pronto de la ms inevitable alucinacin colectiva. Paralizados todos, e impotentes para romper el peligroso encanto, todos yacan plidos y jadeantes , acurrucado s en sus asiento s respectivos , con el fro sudor de la muerte. Todas las delicias del opio, todos los ensueo s mrbido s de los parasos artificiales ensoado s en sus pipas por los ms perturbado s fantaseadore s cornicos, con hures seductoras en cuyos labios de fuego libasen a un tiempo la vida y la muerte, estaban all, y el pblico entero viva, horrorizad o y agnico, el veneno de aquel enloquecedor delirio Las seoras chillaban y se desmayaban , los hombres rechinaba n los dientes y crispaban las manos con ardores de calentur a Lleg as el finale, a un tiempo mismo anhelad o y temido, despus de un verdadero terremoto de entusiasmo y frenes. Un ltimo y radiante saludo del joven Stenio, y hle ya alzando su arco par a atacar triunfant e el allegro famoso. Entonces sus ojos tropezaro n un moment o con los de Paganini , quien sentad o tranquilament e en el palco del empresario , no se haba quedad o atrs en sus aplausos , aunque sus ojillos, negros y penetrante s como puales, mostraba n la ms impasible indiferencia, fijos, no en Franz, sino en las misteriosa s cuerdas del estradivarius . Aquello estuvo a punto de turbar al 85

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joven, pero se repuso, y dejando caer gallardament e el arco, di, al punto, las primeras notas. El entusiasmo del pblico lleg entonces a su paroxismo, porque era ya indudable que las mgica s voces de mil brujas, sonaban all mismo en los mbitos de la escena. Aqu ladraban con ella rabioso s perros y aullaban lobos y tigres famlicos; all silbaba la serpient e venenosa; chirriaba la corneja , ruga el len, gema el viento, estallab a el trueno, cantaban, al par, en fin, el ruiseor y el grillo Luego el cromatism o de las ltimas escalas, no pareca sino las desenfrenada s carreras y vuelos de las malditas, en una saturnal sin precedentes en las noches de Walpurgis Pero en los momento s mismos de aquella satnica apoteosi s del delirio; en mitad de una de las escalas cromtica s postreras , acaeci una cosa extraa sobre toda ponderacin . Los sonidos se haban hecho inconexos, contradictorios , inarmnicos, absurdos, mientra s que del fondo de la caja sonora surga la voz cascada y chillona del anciano Samuel Ktaus, que, espeluznante y mortal, le deca: Cumpl o no cumpl mi promesa, Franz, hijo querido? Ests ya, pues, contento de m y de mi sacrificio? A la diablica aparicin de aquella voz, el encanto funesto qued roto al punto, y libre ya con ello el pblico de la fascinacin que le haba dominad o hasta entonces, prorrumpi en carcajada s estruendosas , en burlas y en silbidos. Los msicos de la orquesta , plidos aun por las emocione s macabras anteriorment e sufridas, se desternillaba n de risa sobre sus atriles, y el auditori o en mas a se levant y requiri la puerta riendo ruidosamente, aunque sin acertar con la clave de aquel enigma. Mas, bien pronto hubo de quedars e petrificad o todo aquel agitado mar de butacas y palcos, porqu e todos los circunstante s percibiero n algo que les hel de espanto . Las hermosas facciones juveniles de Franz Stenio cambiaron y envejeciero n en un segundo; su gallardo cuerpo se encorv al instant e como bajo el peso de los aos Los ms sensitivos fueron ms all aun, en sus videncias, puest o que, surgiend o del cuerpo de Franz como un vapor giratorio y opalino, pronto vieron formarse una blanca nube que se contorne en derredo r de esta otra forma ms amplia y amenazadora : la del viejo maestro Samuel Klaus, gruona y grotesca, con el vientre sangrando y con los intestinos tendidos sobr e la caja del violn, mientra s con frentic o movimiento , ya de un condenado eterno, Franz, rascaba y rascaba con su arco sobre aquellas cuerdas humanas, como esas figuras malditas talladas en los romnicos capiteles del medioev o El pnico fue general: cada cual gan enloquecido la puerta exterior como mejor pudo, aterrado s por los estallido s consecutivo s como cuatro grandes trueno s de las cuerdas fatdicas, que se arrancaban con violencia de la pontezuela del maldito violn. Los pocos que acudieron a la escena para socorrer al desdichad o artista, le hallaron con el violn hecho pedazo s y con las cuerdas enrollada s en su cuello, como serpientes vengadoras que le acababan de ahogar.

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Cuando la gente de fuera se hubo informad o del desgraciad o fin de Franz Stenio sin dejar para paga r su entierr o ni la cuenta de su hotel, Nicols Paganini, aunque avaro siempre y en todo momento , se apresur a satisface r ambas por entero, y a recoger tambin hasta las ltimas astillas del destrozado violn. Por qu lo hara?

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LOS ESPRITUSVAMPIROS11
ada una de las cosas organizada s de este mundo, tanto del visible como del invisible, tien e un element o apropiad o para s misma. El pez vive en el agua; la planta consume el cido carbnico, el cual, por el contrario, es mortal para el animal y el hombre. Algunos seres estn organizado s para vivir en las capas ms enrarecida s del aire; otros en las ms densas. La vida, para unos, pende de la luz del sol, mientras que para otros precisa de la obscuridad. De este modo la sabia economa de la Naturalez a adapta siempre alguna forma viva a cada una de las condicione s existentes. Estas analogas permite n inferir que en toda la Naturalez a no exist e punto alguno inhabitado, y que adems cada cosa viviente cuenta con cuantas condiciones se precisan para su vida. Ahora bien; admitiend o que en el universo existe una parte invisible, la disposicin inmutabl e de la Naturalez a autoriz a la conclusin de que semejant e parte est ocupada, ni ms ni meno s que la parte visible, y desde el moment o en que existen espritus, fuerza es aceptar la existencia de una gran diversidad de los mismos, dentro de su mundo respectivo. Decir que todos los espritus son iguales entre s, o que estn adaptado s a un mismo medio ambiente , o, en fin, que poseen poderes idnticos, o que obedece n a las mismas afinidades y atracciones , sera tan absurdo como pensar que todos los animales son anfibios, o que todos los hombres pueden nutrirs e con la misma clase de alimentos. Razonable es, pues, el suponer que los espritus ms groseros est n sumergido s en los ms profundos abismos de la atmsfera espiritual, es decir, de lo ms cercano a nuestra tierra, mientra s que las naturaleza s ms puras, estn muchsimo mas lejos del terrestre ambiente Suponer lo contrari o y pensar que cualquiera de estos girados de espritus pueden ocupar el sitio ni las condiciones de los otros, equivaldra como a esperar que en ley de hidrulica dos lquidos de diferente s densidade s pueden cambiar el grado que le corresponde en el aermetro de Baum. Grres relata (Mystiques , III, 63) una conversacin que l tuvo con algunos hindes de la costa de Malabar. Habindole s preguntad o si entre ellos se presentaba n espritus o apariciones respondieron : S; pero son malos espritus. Los buenos se aparecen poqusimas veces. Los malos espritu s aquello s son generalment e los de los suicidas y persona s asesinadas, es decir, de las que han muert o de un modo violento, quienes revolotean en torno nuestro y se nos aparecen como fantasmas, engaando a las gentes

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Estas pginas y las que subsiguen , estn tomada s de Isis sin Velo, traducci n del malograd o tesof o de la primer a hora, Don Francisco de Montoli n y de Togores, uno de los ilustre s fundadore s de la Sociedad Teosfica en Espaa.

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de cortos alcances y tentand o a las dems persona s de mil maneras diferentes, sindoles la noche especialmente favorable para ello. Porfirio (De Sacrificiis, capitulo de El verdadero culto ) nos present a sobre esto algunos hecho s repugnante s cuya verdad est comprobad a por la experiencia de todos los estudiante s de magia. El alma de las gentes perversas dice tiene, aun despus de la muerte , cierto apego a su cuerpo y una afinidad hacia l proporcionad a a la violencia con que se quebrant su unin. Por eso nosotros , cuando desarrollamo s ciertas facultades , podemo s ve r a muchos espritus cernerse, posedo s de desesperacin , en torno de sus restos terrenales y hasta buscar anhelantes los. ptridos despojos de otros cuerpos, y, sobr todo, la sangre recientement e derramada , la que, por un momento, parece comunicarles algunas de las facultade s de la vida. Si algn espiritist a pone en duda las palabras del gran teurgo, no tiene ms que ensayar en sus sesiones de materializaci n los efectos de una poca de sangre humana fresca. Los dioses y los ngeles se nos aparecen dice Jmblico en medio de paz y de Armona, y los demonios malos, revolvindol o todo sin orden ni concierto En cuanto a las alma s ordinarias, es muy raro el que podamos percibirlas. El alma, en efecto, nace en este mundo abandonand o el otro mundo, en el cual ha existido antes de encarnar en la Tierra Ella parece luego morir cuando se separa de su cuerpo, en el cual como en frgil barca ha cruzado por esta vida Pero esta muert e no aniquila el alma, sino que la transforma tan slo, ora en un ser protector de esos que los romanos conocan y reverenciaba n con tal nombre y con el de manes , penates y lares, ora, si ha sido perverso, en una larva, un lemur, un espritu errante , terro r de los malvados Cuando por razn de vicios, crmenes y pasiones animales un espritu desencarnado ha cado en la octava esfera: el Hades alegrico pagano o el gehnna de la Biblia, que es la regin ms prxima a nuestra Tierra, puede arrepentirs e con el vislumbre de razn y de conciencia que an conserva Un ardiente deseo de resarcirse de sus sufrimientos ; un fervient e anhelo de retorno , pueden conducirle de nuevo hacia la atmsfer a terrestre , donde quedar errant e y sufriendo ms o menos en su triste soledad. Sus instintos le impulsarn a buscar con avidez el contacto de los vivos Tales espritus son los invisibles, pero demasiad o palpables vampiros magnticos ; los demonio s subjetivos tan bien conocidos por las monjas y frailes exttico s de la Edad Media y por los brujos a quienes tanta celebridad di el Martillo de Hechiceros; verdadero s clarividente s sensitivos segn sus propias confesiones . Son los demonios sanguinario s de Porfirio; las larvas y lemures de los antiguos ; los abominables instrumento s de sugesti n que condujero n a tantas desgraciada s y dbile s vctimas al torment o y al patbulo. Orgene s sostien e que cuantos demonio s obsesionaba n a los energmeno s del Nuevo Testament o eran espritus humanos Moiss saba perfectament e quines eran estos desgraciado s y no ignoraba las tremendas consecuencia s a que estaba n expuesta s las persona s que cedan a tales influencias demonacas , por cuyo motivo promulg sus terrible s decreto s contra tales brujos. Jess, en cambio, lleno de justicia y de divino amor hacia la Humanidad, se limitaba a curarlos en lugar de matarlos. Ms tarde, andando los tiempos, nuestr o clero, el 89

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pretendid o modelo de virtudes cristianas, sigui la ley de Moiss, prescindiend o de Aquel a quie n llamaban su Dios Vivo, y quemaro n por millares a los pretendidos hechiceros, Hechicero! Fatdico nombre que llevaba aparejada antao la muerte ms ignominiosa y que hoy da, levanta, en cambio, una tempesta d de sarcasmos y de ridculo! La historia de los sortilegio s de Salem, tal como los encontramo s registrado s en las obras de Cotton, Mather, Calef, Upham y otros, son un trgico captulo de la historia de Norteamrica, que jams ha sido descrito de acuerdo con la verdad de los hechos. En el pueblo de Salem Vitcheraft, cuatro o cinco muchachas se sintieron convertidas en mdium s espontneas , como hoy diramos, por haber convivido con una negra india del Oest e norteamericano , quien era muy ducha en las operacione s de magia negra conocidas por rito de Obeah. Las indicada s muchachas se empezaro n a sentir como maltratada s por alfilerazos, pellizcos y mordiscos en diferente s partes de su cuerpo, debidos a invisibles espectro s que no las dejaban un moment o de reposo. La clebre Narracin de Deodat Lawson (Londres, 1704), consigna que aquello s espritus, obsesore s de las muchachas, las maltrataba n por el conocido mtod o hechiceril del emboutement, o sea de las figurillas de cera, trapos, etctera , representand o a las vctimas, y sobr e las que clavaban los alfileres, daban los pellizcos, etc., que luego, por telepata, experimentaban las infelices jovenzuelas. Mr. Upham nos refiere que Abigail Hobles, una de estas muchachas, reconoci que haba hecho pacto con el diablo, el cual se le apareca bajo la forma de un mancebo, y le mandab a que atormentas e a las doncellas a quienes conoca, llevndole imgenes de madera que ms o meno s se les pareciese n y espinas para clavarlas en dichas imgenes, lo cual haca ella al pie de la letra, con estas ltimas, recibiendo entonce s aquellas muchachas idntico dolor al que experimentaran si las propias espinas se clavasen en sus carnes. Todos estos lamentable s hechos histricos cuya validez ha sido comprobad a por el irrecusabl e testimoni o de los Tribunales que entendiero n en la causa, confirma la doctrina de Paracelso, siend o por dems sorprendent e que un sabio tan sesudo como Upham, haya podido acumular en las mil pginas de sus dos volmenes, semejante masa de evidencia legal para demostra r la intervenci n en aquellos hechos de almas ligadas aun a la Tierra y de los maliciosos espritus de la Naturaleza , sin sospechar la verdad ocultista que se halla detrs de estas tragedias , ya que hace algunos siglos que Lucrecio pona en boca del viejo Ennius estas frases de perfecto ocultismo, que dicen:
Bis duo sunt homnis: mane, caro, spritus, umbra; Quator ista loci bis duo suscipiant: Terra tegil carnem; lumulam circanivolat umbra, Orcus habet manes.

Respect o de esta clase de hechos, por increbles que hoy parezcan a nuestro escepticismo , no debemo s preguntarnos , imparciales, cul de los autore s antiguos menciona hechos de ndole tan aparentement e sobrenatural, sino ms bien, quin de 90

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ellos es el que no los menciona. En la Odisea de Homero (v. 82) hallamos a Ulises evocando el espritu de su amigo el adivino Tiresias, mediante la ceremonia de la fiesta de la sangre. El hroe de Troya desenvain a su espada, ahuyentand o con ella a los millares de sediento s fantasma s atrado s por el cruento sacrificio, y su mismo amigo Tiresias no se atreve a acercarse al hoyo sangriento, mientras que Ulises blande el arma homicida Al troyano Eneas, en la Eneida de Virgilio (libro VI, v. 260), al tratar de descende r al reino de las sombras, la Sibila que le gua a sus umbrales, le ordena que desenvain e su espada y se abra paso a travs de la compact a muchedumbr e de las fugaces sombras que le obstruyen sedientas su camino:
Taque invade vam, vaginque eripe ferrum.

Glanvil, en su Sadducismus Triumphatus, da una resea maravillosa de la aparicin del tamboriler o de Tedworth, acaecida en 1661, y en la cual el scinlecca, o duplicado del brujo tamborilero, se asustaba grandemente a la vista de una espada. Psellus, en su obra De Daemon, hace una larga narracin acerca del terrible estado en que se vio sumida. su cuada por la posesin de un daimon elementario , y de cmo fue curada aquella por el conjurado r Anaphalangis, quien comenz amenazand o con la espad a desenvainad a al invisible obsesor de aquel cuerpo, hasta lograr que le desalojase . Psellus expone luego el catecismo de la demonologa en estos o parecidos trminos: Deseis saber si los cuerpos invisibles de los espritus pueden ser heridos con una espada u otr a arma cualquiera? Pues sabed que si, que pueden serio. Un objeto duro arrojado contra ellos les causar el correspondient e dolor como si aun viviesen aqu abajo; porque, aunque sus cuerpos no est n ya formado s de las substancia s resistentes que los nuestros , no por ello dejan de ser sensibles, porqu e en los seres dotado s de sensibilidad no son nicamente sus nervios los que tienen la facultad de sentir, sino que tambin la tiene el espritu que reside en ellos Sin auxilio de organismo fsico alguno, el esprit u ve, oye y siente cualquier contact o Si le divids en dos, sentir el mismo dolor que experimentara cualquier hombre vivo, porque su cuerpo actual no deja de ser materia, aunque de naturalez a tan sutil que generalment e es invisible para nuestros ojos. Sin embargo, hay una cosa que distingue al cuerpo del vivo del muerto, y es que cuando se seccionan los miembros de una persona viva no pueden volver a reunirse las dos porciones fcilmente , mientra s que el tenue cuerpo etre o de un demonio se reintegra inmediatament e despus que se le, ha cercenad o por completo , a la manera como el agua o el aire se unen despus que les ha atravesad o un cuerpo slido cualquiera. Mas, a pesar de ello, cada rasguo o herida inferida es causa de dolores para aquel demonio, razn por la cual todos ellos temen la punta de la espada o los dems instrumentos de defensa. Bodin, el ms sabio demonlog o de su siglo, sostien e la misma opinin tan repetida as mismo por el Porfirio y Jmblico, siguiendo a Platn y a Plutarco, como saben adems muy bien todos los teurgistas . En la Demonologa de aquel sabio se nos cuenta: 91

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Recuerdo que en 1557 un demonio elementa l de los llamados relampagueantes , cay con el rayo en casa del zapater o Pondot, y al punto empezaro n a llover piedras en toda la habitacin, con las cuale s pud o llenar un arcn el ama de la casa, cerrando enseguida hermticament e las ventanas, lo que no impidi, sin embargo, el que las piedras siguiesen cayendo, aunque sin daar a ninguno de los all presentes . El magistrado Latom vino a informarse , pero no bien entr cuando el espritu le arrebat su sombrero . Seis das iban as transcurrido s cuando el consejero M. J. Morgues lleg tambin a buscarme para esclarecer tal misterio. Cuando entramos en la casa ya alguien haba aconsejad o al dueo de la misma que se encomendas e a Dios de todo corazn y blandiese con energa por todo el mbito del aposent o su espada desenvainada . Desde aquel moment o cesaron como por encant o aquellos fenmeno s que durant e una semana les haban tenido tan molestos. Los libros de hechicera de la Edad Media estn llenos de narracione s anlogas, pero los ms antiguo s filsofos no slo menciona n relatos anlogos, sino que puntualmente los describen y analizan. Proclo figura en primera lnea en punto a semejante s maravillas. Pasma verdaderament e la coleccin de hechos que presenta , corroborado s por testigos , entre ellos algunos famosos filsofos. Al recordar muchos casos de su tiempo en los que a no pocos cadveres se los haba encontrad o con diferente s posiciones en sus tumbas, lo atribuye a que eran larvas o vampiros, como los caso s aade referido s por los antiguos respect o de Aristio, Epimnides y Hermodoro , o como los otro s cinco de la Historia de Clearco, el discpulo de Aristteles. Para acabar, cita el caso de Filonea. Esta hija del Demostrator , aade, casada contra su voluntad con un tal Krotero, muri poco despus, pero a los seis meses de muerta volvi a la vida, como dice Proclo, a causa de su antiguo amor por el joven Macates , a quien visit durant e muchas noches sucesivas hasta que ella, o mejor dicho el vampiro que haca sus veces, muri de rabia. Su cuerpo muerto, despus de su segundo fallecimiento , fue visto por tod a la ciudad en la casa de su padre, mientra s que su sepultur a se encontr vaca. Semejant e suceso est confirmad o por las Epstolas de Hiparco y por las de Arriedo a Filipo, segn relata Catalina Crowe en su NighiSide of Nature, pg. 335. Demcrit o en sus escritos referentes al Hades, diserta, en fin, ampliamente sobre las posibilidades de que algunos muertos retornen a la vida. Para hacerse cargo de la timidez, frivolidad y prejuicios con los que se suelen juzgar estos y otros mil hechos del pasado, no hay sino hojear la obra del Dr. Figuier, Historia de lo maravilloso en los tiempos modernos. La obra apoyada en testimonios tan valiosos como el del clebre Dr. Calmeil, directo r del asilo de lunticos de Charentn , se ocupa documentadsimamente de los profetas de Cevennes; los camisardos, los jansenistas, el dicono Paris y cien otras epidemia s de neurosis consignada s en la historia de los ltimos siglos y que slo podemo s ligerament e mencionar, mxime habiend o sido descriptos por cuantos autores modernos se han ocupado de estos problemas. Los asombroso s fenmeno s de los convulsionario s de Cevennes se presentaro n como una verdader a epidemia a fines de 1700. Las medidas inhumanas adoptada s por los 92

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catlicos franceses para extirpar aquel espritu de profeca que haba asaltad o a una poblaci n entera , son sucesos histricos sobre los que no tenemo s por qu insistir. El mero hecho de que un puado de hombres, mujeres y nios, que apenas sumaban dos mil personas, resistiesen durante aos enteros a los 60.000 soldados del rey, es ya por s solo un prodigio. Todas las maravillas acaecidas a aqullos, estn registrada s en los procesos que hoy se conservan en los Archivos de Francia. Existe entr e stos el informe oficial que el feroz abate Chayla, prior de Lava elev a Roma, y en el cual se lamenta de que el espritu maligno fuese tan poderos o que no bastase exorcismo ni tortura inquisitorial alguna que alcanzase a desalojarle de los cevenneses. Aade el abate que l mismo puso las manos de est a gente sobre carbones encendidos ; que envolvi a varios otros en algodn impregnado en aceite y les prendi fuego, sin conseguir en uno y otro caso que se chamuscase n ni que se formase una sola ampoll a en su epidermis; que se dispararo n tiros sobre ellos a quemarropa , encontrndos e luego aplastada s las bajas entre la ropa y la piel, sin producirles el menor rasguo, etc., etc. A fines del siglo XVII dice el Dr. Figuier despus de relatar todo esto una anciana import en Cevennes aquel espritu de profeca, que bien pronto se comunic a diversos jvenes de ambo s sexos, acabando el contagio por ser general. Hombres, mujeres, tiernos nios se haban constituid o en torrente s de la ms extraa inspiracin, expresndose , no en patois ordinario, sino en el ms correct o francs, lengua tan poco conocida en la regin en aquel tiempo. Hasta los nios de pecho profetizaban. Ocho mil profeta s contina se esparciero n por el pas y la mitad de las facultade s de Medicina de Francia, entre ellas la de Montpeller , se apresuraro n a constituirs e en Cevennes, declarndose maravilladas y confundidas al escuchar a gentes sin cultura literaria alguna disertar eruditament e de cosas de las que jams supieron una palabra, y hasta se expresaba n con igual lucidez meros nios de teta!, durando horas y horas los tales discursos Aquello aade el comentador no fue sino una momentnea exaltacin de las facultade s intelectuales , fenmeno s que pueden observars e en mucha s afecciones del cerebro Exaltacin momentnea , que dura muchas horas, en cerebros de nios de pecho, hablando en correcto francs antes de que hayan podido aprender ni una sola palabra de su patois : Oh milagro de la fisiologa! Prodigio deba ser tu nombre, exclama el catlico Des Mousseau x al comenta r la obra de Figuier en la suya acerca de Las costumbres y prcticas de los demonios. Vengamos ahora a los no menos clebres prodigios de los jansenistas , segn el Dr. Figuier, con gran copia de datos histricos, nos cuenta. El dicono Paris era un jansenist a que muri en 1727. Inmediatament e despus de su muert e comenzaro n a ocurrir junto a su tumba los ms sorprendente s fenmenos . El cementeri o rebosab a de gente desde la madrugad a hasta la noche, y los jesutas, exasperado s al ver que los hereje s verificaba n las curas ms maravillosas y todo gnero de prodigios, acudieron a las autoridades , obteniend o de ellas la orden de que se cerrase la entrad a a la tumba del clebre dicono. Pero a pesa r de todos los obstculos, las maravillas continuaro n durant e unos veinte aos. El obispo Douglas, que fue a Pars con este exclusivo objeto, visit el sepulcro y pudo comproba r que los milagros 93

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continuaba n como el primer da entre los convulsionarios , cosa que, forzosamente , se achac, como siempre, al diablo. El propio Hume, en sus Ensayos filosficos, aade: Jams segurament e se habr n atribuid o a una sola persona tanto s milagros corno los que ltimament e se han dado como acaecido s junto a la tumba del dicono Paris. Doquiera se vean enfermo s que haban sanado, sordos que haba n odo y ciegos que haban recobrad o la vista por la virtud del sepulcro santo. Pero lo ms extraordinario del caso es que muchos de dichos milagros acaeciero n en el sitio mismo de la tumba, ante jueces de indiscutible seriedad y rectitud, en una poca ilustrada, hechos que ni los propios jesutas, a pesar de ser gentes de ordinario instruidas; de contar con el apoyo de las autoridade s civiles, y de ser decidido s enemigo s de las opinione s en cuyo favor se dice que fueron obrados los milagros, han sido capaces t de negarlos, ni de refutarlos, ni de descubrir su verdader a causa. Tal es la verdad que arroja el testimoni o histrico acerca de semejantes sucesos. El Dr. Middleton , en su Investigacin libre, obra que escribi acerca de dichos fenmeno s a los diez y nueve aos de haber comenzad o y cuando ya estaban en franca decadencia, declara que la evidenci a de tales milagros es tan plena e indiscutible por lo menos como la de las maravillas que de los apstole s se refieren. En efecto, dichos fenmenos , cuya autenticida d est probad a por tanto s millares de testigos , ante magistrado s y a despech o del clero catlico entonce s omnipotente , deben ser colocados entre los ms sorprendente s que registran la Historia. Carr de Montgeron, miembro del Parlamento , que se hizo famoso por sus relaciones con los jansenistas , los enumer a cuidadosament e en los cuatro gruesos volmenes en cuarto dedicado s al rey, bajo el ttulo de La Vrit des miraeles opers par lintercessio n de M. de Paris, demontre contre l'Archevque de Sens. Por sus irrespetuosidades hacia el clero romano fue encerrado en la Bastilla; pero era tal el cmulo de testimonios personales y oficiales aducidos para probar cada uno de los casos, que la obra fue aceptada. Una de las convulsionaria s dice Figuier apoyada por sus lomos en la punta de aguda estaca , se manten a doblada en forma de arco con la mayor impasibilidad. El placer mayor que poda dars e a esta criatura era recibir en tal posicin y sobre su estmag o el golpe de un pedrusco de cincuent a libras suspendid o de una polea. Montgero n y muchos otros testigo s aaden que, no slo no mostrab a magulladura s la muchacha, sino que peda a voz en grito que golpeasen an ms fuerte. Juana Maulet, otra joven de veinte aos, apoyada su espalda contra la pared, reciba sobre su epigastri o centenare s de golpes dados por un forzudo gan con un martillo de treint a libras sobre un taladro de hierro apoyado as sobre la boca del estmag o de la dbil paciente. Pudiera creerse aade Montgeron al relatarlo que el taladro debera hundirse en las entraa s de sta, pero, al contrario, ella gritaba, con la cara radiant e de felicidad: Oh qu delicia, y cunto placer me causa este golpete o Valor, hermano, y golpead con doble fuerza, si podis ! La relacin oficial de tales maravillas, que es mucho ms complet a que la de Figuier, aade otro s detalles, tales como el de aquellos que serenament e se ponan a describir sucesos distantes , lueg o infaliblement e comprobados ; el de manteners e en el aire 94

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muchos de estos convulsionario s merced a una fuerza invisible y sin que todos los esfuerzo s reunido s de los miembros de la Comisin eran impotente s para obligarles a que bajasen. Se viero n ancianas trepand o con agilidad de gatos montese s por muros verticales hasta de treinta pies de altura. El Dr. Calmeil, directo r del Asilo de locos de Charentn , di acerca de estos y otros fenmeno s anlogos la acostumbrad a explicacin que de ellos dan los mdicos: el meteorism o o plenitu d de gases en el tubo digestivo; el estado espasmdic o del tero de las mujeres; la turgencia de las envoltura s carnosas de las capas musculares que protege n y cubren el abdomen , etc.; aadiend o que la asombros a resistenci a ofrecida por el cuerpo de los convulsionarios era debida al histerismo o a la epilepsia, fuerza que tiene algunos puntos de contact o con los cambios de sensibilidad que se produce n por el miedo, la clera, en una palabra, cualquiera otra pasin de nimo llevada hasta el paroxismo . Para el terrible crtico catlico Des Mousseaux , en su obra citada, replica lleno de indignacin ante sta y otras opiniones semejantes de nuestra ciencia mdica: Estaba el ilustrado mdico completament e despiert o cuando formul tales teoras? Si l o el Dr. Figuier quisiesen mantene r seriament e sus categricas afirmacione s podramo s decirles: Nos permitirai s una vez, por va de experimento, insultaros tan durament e que estallasei s en justa indignacin contra nosotro s al or de nuestro s labios, por ejemplo que falseis la ciencia y estafis a vuestro pblico, y, aprovechand o tal momento , repitisemo s con vosotros los experimento s de Cevennes, dndoos un saludable masaje con estacas o garrotes , seguros de que otra cosa no resultara n estos terrible s golpes, dado el estado de insensibilida d a que seguramente os llevara vuestra clera? Intil es el aadir que el reto de Des Mousseau x ha quedado , por siempre, sin respuesta. Volvamos a los hechos de vampirismo. Verdaderas o falsas, existen entre los orientales supersticiones de una naturaleza tal como jam s pudiero n soar un Edgard Poe o un Hoffmann, y estas creencias se hallan infiltrada s en la mism a sangr e de las naciones que las dieron vida. Cuidadosamente expurgada s de toda exageracin, se ver que encierran una creencia universal en aquellas almas astrales, inquieta s y errabunda s conocida s con los nombres de gulas o vampiros. Un obispo armenio del siglo V, llamado Yeznik, cita algunos ejemplos de esta clase en el libro I, prrafos 20 y 30, de una obra manuscrita que se conservaba hace unos treinta aos en la biblioteca del monasterio de Etchmeadzine, en la Armenia rusa. Entre otra s existe una tradicin que data de los tiempo s del paganism o y, segn la cual, siempre que un hro e cuya vida es todava necesaria en la tierra, cae en el campo de batalla, los aralez, o sean los antiguo s dioses populare s del pas, quienes poseen la facultad de poder volver a la vida a los que han muert o en el combate , lamen las sangrientas heridas de la vctima, y soplan sobre ellos hasta que les han comunicado una vida nueva y vigorosa, despus de lo cual, el guerrero se levanta; desaparece n todas sus 95

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heridas y vuelve a ocupar su puesto en la batalla. Pero el espritu inmortal del hroe vuela muy lejos, entretanto , y vive el resto de sus das en un templo abandonad o y lejano. Tan luego, por otra parte, corno un adept o era iniciado en el ltimo y ms solemne misterio de la transmisi n de la vida, el sptimo y temible rito de la gran operacin sacerdotal que constituye la ms elevada teurgia, ya no pertenece ms a este mundo. Su alma era ya libre desde aquel momento, y los siete pecados mortales, en acecho siempre hasta entonce s para devorar su corazn al tiempo en que su alma libertad a por la muerte cruzase las siete escaleras y los siete portales, ya no podan daarle ni en muerte ni en vida, por cuanto haba pasado ya las siete dobles pruebas y los doce trabajo s de la hora final. El Sumo Hierofant e era quien nicament e saba cmo llevar a cabo esta solemne operaci n de infundi r su propio aliento vital y su propia alma astral en el adept o escogido por l para sucederle, y quien de esta suerte quedab a as dotad o de una doble vida 12 . La Epstola V a los Hebreos trata del sacrificio de sangre. En donde existe un testament o dice necesariament e debe mediar la muerte del testado r Sin el derramamient o de sangre no hay remisin algun a La sangre produce fantasmas , y sus emanacione s proporciona n a cierto s espritu s los materiale s necesario s para formar sus apariciones transitorias . La sangre dice Eliphas Levi es la primera encarnaci n del fluido universal, la luz vital materializada. Su produccin es la ms maravillosa de todas las maravillas de la Naturaleza ; vive, porque se transform a perpetuamente , siend o el efectivo Proteo universal. La sangre procede de principios en los cuales antes no exista nad a anlogo, y que se convierte en carne, huesos, cabellos, sudor, lgrimas La sustancia universal, con su doble movimiento, es el gran arcano del Ser, la sangre es a su vez el gran arcano de la vida. La sangre, dice el hind Ramatsariar, contien e todos los secreto s de la existencia; ningn ser viviente puede existir sin ella. El comer sangre es profana r la obra del Creador. Por ello Moiss, siguiendo la universal tradicin prohbe hacerlo. Paracelso escribe que con los vapores de la sangre puede uno evocar cualquier espritu que desee ver, puesto que con sus emanacione s se formar una apariencia, un cuerpo
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La feroz costumbr e introducid a posteriorment e entre el puebl o de sacrificar vctimas humanas , es una mera copia pervertid a en los Misterio s Tergicos. Los sacerdote s pagano s que no perteneca n a la clase de los hierofante s continuaro n practicand o algn tiemp o este horribl e rito, el cual serva par a oculta r sus verdadero s propsitos . Pero el Heracle s griego est representad o como el adversari o de los sacrificios humano s y como el destructo r a los hombre s o monstruo s que los ofrecan . Bunsen demuestra, apoyndos e en el hecho de que en los ms antiguo s monumento s no se not a figura o seal alguna que indique n que entonce s se verificaba n sacrificios humanos , que est a costumbr e habla sido abolid a en el antigu o Imperi o a la conclusi n del sptim o siglo, despu s de Menes . Adems, tres mil aos antes de Jesucristo , Hipcrate s habla prohibid o severament e los sacrificios humano s entre los cartagineses . Difilus orden que las vctimas humana s fuese n sustituida s por toros. Amoris oblig a los sacerdote s a sustituir por figuras de cera las vctimas aquellas.

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visible pero esto es perfect a hechicera o necromancia . Los hierofante s de Baal se inferan profundas incisiones en su cuerpo y con su propia sangre producan apariciones objetivas y tangibles. Los secuaces de cierta secta persa, muchos de los cuales se ven en las cercanas de los establecimientos rusos de TemerchanShoura y Derbent, tienen sus misterios religiosos, durant e los cuales forman un gran crculo y giran en frentica danza. Estando arruinado s sus templos, verifican sus ritos en edificio s retirado s y cerrados a toda vista desde el exterior, edificios con una gruesa capa de arena como pavimento. Todos van vestidos con flotante s vestiduras blancas y las cabezas desnudas y afeitadas . Armados de cuchillos y excitados por la macabra danza, pronto llegan a un grado tal de excitacin furios a que comienza n a herirse a s propios y a los otros hasta que no pueden ms y el pavimento queda empapado en sangre. Antes de que semejante Misterio termine , cada hombre tiene un compaero con quien danza. Algunas veces los espectrale s bailarines tienen cabellos en sus crneos lo cual se diferencia n de los naturale s de sus inconsciente s cabezas. Como hemos prometid o solemnement e el no divulgar los dems detalles de esta terrible ceremonia que slo hemos presenciado una vez, debemo s abandona r este punto, aadiend o que durant e el tiempo en que estuvimos en Petrovsk, del Cucaso, presenciamos otro misterio semejante. Antiguament e las hechiceras de Tesalia aadan algunas veces a la sangre del clebre cordero negro , la de un nio, para mejor evocar las sombras. A los sacerdote s se les enseab a el arte de evocar los espritus de los muertos , as como los de los elementos, pero su manera de proceder no era ciertamente las de aquellas terribles hechiceras. Entre los yakuts de Siberia, en los mismos confines del lago Bai kal y junto al ro Vitema, exist e otra tribu que practica la hechicera tal y como la ejercan las famosas brujas de la Tesalia. Sus creencias religiosas son una mezcla extraa de supersticin y de filosofa Segn ellas las almas de los muertos se convierten en sombras condenadas a vagar sobre la tierra hasta que se verifique cierto cambio, ora favorable, ora adverso, que ellos explican, por supuesto . Las sombras luminosas o sean las de los buenos, se convierte n en los guardiane s o protectore s de aquellos a quienes han amado en la tierra . Las sombras obscuras, siempre procuran, por el contrario, causar dao a cuantos en vida conocieron , incitndole s al crimen y dems malas acciones perjudicand o as por todos los medios a los mortale s Durant e los sacrificios de sangre, que siempre se verifican de noche, los yakuts evocan las sombra s obscuras o malvadas para saber de ellas el modo cmo han de contene r su malignidad. La sangre les es necesaria para esta, porque sin sus vapores, no podran aqullas hacerse visibles, y aun seran, creen , ms peligrosas, pues que la extraera n de las persona s vivientes por medio de la transpiracin . En cuanto a las sombras buenas o luminosas, ellas no precisan ser evocadas as, porque les desagrada , y porque cuando quieren, pueden hacer sentir, sin necesidad de nada, su presencia. La evocacin por medio de la sangre se practica tambin, aunque con diferente objeto, en distinto s puntos de Bulgaria y de Moldavia, especialment e en los distrito s vecinos a los musulmanes. La tirana y esclavitud horribles a que han estado sujetos estos desgraciado s cristianos durant e siglos les ha hecho mil veces ms impresionable s y ms 97

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supersticiosos . El da 7 de Mayo de cada ao, los habitante s de Bulgaria y Moldavia Valaca celebran la fiesta de los muertos. En efecto, despus de puesto el sol, multitud de hombres y mujeres , llevando sendos cirios en las manos, acuden a los cementerio s y oran sobre las tumbas de sus difuntos. Esta antigua y solemne ceremonia, llamada Trizna, es una reminiscencia general de los primitivos rito s cristianos; pero era ms solemne todava mientra s dur la esclavitud musulmana Entre los habitante s de las ciudades la ceremonia es ya meramente rituaria; pero entre algunos campesino s el rito toma proporcione s de toda una evocacin tergica. La vspera del da de la Ascensin, las mujeres blgaras encienden una porcin de lmparas y cirios; junto a las tumbas colocan crisoles sobre trpodes, y el incienso perfuma la atmsfer a en un grandsimo radio alrededor . Desde que anochece hast a un poco antes de la media noche, y en memoria del muerto, se convida a comer a los amigos y a un cierto nmero de mendigos, obsequindoles adems con vino y raki o aguardiente , y se distribuy e dinero a los pobres. En cuanto ha terminad o la fiesta, se acercan los convidados a la tumba, y llamando al difunt o por su nombre, le dan las gracias por las bondades de que han sido objeto. Cuando ya todos, incluso los parientes ms cercanos, se han ido marchando, una mujer, generalmente la de ms edad, se queda sola con el muerto, y se asegura que procede entonce s a la ceremonia de la evocacin. Prosternad a de hinojos , y despus de ferviente s splicas al muert o una y mil veces repetida s para que se presente , la mujer se extrae un nmero mayor o menor de gotas de sangre del lado izquierdo de su pecho y las dej a caer lentament e sobre la tumba. Esto da fuerza al invisible espritu del muert o que vaga en derredo r del sepulcro, permitindole , por algunos instantes , el asumir forma visible y dar sus instrucciones adecuada s a la cristiana teurgist a o bien bendicindol a simplement e y desapareciendo hasta el ao prximo. Tan firmement e est arraigada semejant e creencia, que, con motivo de una dificultad de familia, hemos odo a una mujer moldava propone r a su hermano el demorar toda decisin acerca del asunto debatido hasta que en la noche de la Ascensin pudiese el padre resolver la dificultad, cosa a la que el hermano accedi como si su padre se hallase en la habitacin contigua. Que en la Naturalez a existen secreto s terribles, bien puede creerlo el que, como nosotros , ha sido testig o del caso del zuachar ruso, caso en el que no pudo el hechicero morir hasta que comunicase a otr o la palabra, lo cual rara vez dejan de hacerlo por su parte los hierofantes de la Magia Blanca. Los hindes creen tan firmement e como los servos y hngaros en los vampiros. El hecho de un espectr o que reaparec e para chupar la sangre humana, dice el Dr. Pierart famoso mesmerizador , en un artculo sabio de la Revue Spiritualiste, volumen IV, no es tan inexplicable como parece, y menos par a los espiritistas , quienes admiten los fenmeno s llamados de bicorporeidad o duplicacin del alma. Esas manos espectrales que hemos estrechado , esos miembros materializado s que tan palpablement e hemos visto en las sesiones mediumnmicas , son una prueba evident e acerca de cuntas y

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cuntas cosas son posibles, bajo condiciones favorables, para esos espectros de lo astral evocados por ellas. Al as expresars e el respetabl e mdico, no hace sino reproduci r la teora cabalista acerca de los shandim, o sea de la categor a ms inferior de todos los seres espirituales. Al referirnos Maimnides en su obra Abodah Sarah que las gentes de su tiempo se vean obligadas a mantene r ntimas relaciones con sus difuntos, describen las fiestas de sangre que en tales casos se celebraban . Cavaban al efecto un hoyo en el suelo en el cual vertan sangre fresca y, colocando encima del mismo una mesa, evocaba n a los espritus, quienes presuroso s acudan, contestand o a todas sus preguntas . No obstante de ello, Pierart, con toda su doctrina teurgist a acerca del vampirismo, se muestra indignadsimo contra la supersticin del clero al ordenar que se atraviese con una estaca el corazn de todo cadver sobre quien hayan recado sospechas de vampirismo. En tanto que la forma astral del muert o no est completament e desprendid a del cuerpo, existe, en efecto, cierta trabaz n en virtud de la cual, mediant e la atraccin magntica, puede obligarse a aquell a forma a que retorn e y se posesion e de nuevo del cuerpo. Acontece en ocasiones que la form a astral no se ha desprendid o de ste ms que a medias, por decirlo as, cuando el cuerpo es enterrad o por presenta r todas las apariencias de una muert e efectiva. En semejante s horribles casos, el alma astral, aterrada , retorn a violentament e a su envoltura de carne, y entonce s la desdichada vctima, o bien acaba de morir realment e tras el paroxismo de las atroces angustias de la sofocacin, o bien, si durant e su existencia terrestre , ha sido groserament e material, se convierte en un vampiro En este segundo caso, empieza para el msero catalptico , as enterrad o en vida, una existenci a verdaderament e bicorprea , en la que el cuerpo que yace aprisionad o en la tumba es sostenid o con la sangre o fluidos vitales que sus cuerpos astrales fantasmtico s roban aqu y all a los vivos, porque, es sabido, que esta ltima forma etre a puede ir donde le plazca y, en tanto que el lazo que la mantien e unida al cuerpo no se rompa, vagar en forma ya visible ya invisible, alimentndos e arterament e de sus humanas vctimas. A juzgar por todas las apariencias, semejant e espritu logra seguidament e el transmitir , mediant e una disposicin misterios a e invisible que acaso llegue a ser explicada algn da, el producto de su succiones fluidicas al cuerpo material que yace inerte en el fondo de la tumba, contribuyend o as a perpetua r en cierto modo aquel su estado de catalepsia, Brierre de Boismont cita algunos casos por el estilo, completament e autnticos , que ha tenido a bien calificar de alucinaciones. Una reciente investigacin ha demostrado dice un peridico francs que en 1871 dos cadveres fueron sometido s al infame tratamient o de la superstici n popular, por instigacin del clero Oh ciega preocupacin! , pero el Dr. Pierart, citado por el escritor catlico Des Monsseau x quien resueltament e admite el vampirismo, exclama: Ciega supersticin , decs? S, tan ciega como gustis, pero, de dnd e provienen tales preocupaciones ? Por qu se han perpetuad o ellas a travs de todas las pocas y en tantsimo s pases? Despus de la infinidad de casos de vampirismos como se han visto, debemos decir nosotros que hoy 99

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ya no sucede tal cosa y que los casos que de ello se relatan jams tuvieron slido fundamento ? De la nada, nada se hace. Cada creencia, cada costumbre , procede de los hechos y causas que le han dado origen. Si nunca se hubiese visto aparecer en el seno de las familias de ciertos pases, seres revestido s de las ordinarias apariencias, de los muerto s yendo a chupar la sangre de una o varias persona s y si de esto no hubiese resultad o la muert e por extenuaci n de la vctima, nadie hubiese ido jam s a desenterrar los cadveres a los cementerios, ni jams hubisemos presenciado nosotros el hech o increble de haberse encontrad o persona s enterrada s varios aos antes, con el cuerpo blando y flexible, los ojos abiertos , la tez sonrosada , con la boca y narices llenas de sangre y manando sangre a torrentes en el acto de ser decapitada. Uno de los ms importante s ejemplos de vampirismo figura en las cartas reservadas del filsofo , marqus d'Argens, y en la Revue Britanique de Marzo de 1837, el viajero ingls Pashley describ e alguno s casos de que tuvo noticia en la isla de Canda. El Dr. Jobard, sabio belga, anticatlico y antiespiritista, da testimonio de otros casos anlogos en su obra acerca de Les Hauts Phenomenes de la Magie, pg. 199. No quiero examinar, dice el obispo de Avrauches Huet (Huetiana, pgina 81), si los casos de vampirismo que se relatan diariament e son verdadero s o meros frutos de un error popular, mas es lo cierto que han sido atestiguado s por tanto s autores competente s y fidedigno s y por un nmer o tan considerable de testigos de vista, que nadie debe decidirse en esta cuestin sin contar con una gran dosis de prudencia. Aquel buen seor de Des Mousseaux , que tanto se ha molestad o recogiendo materiale s para su teora demonolgica , nos sale con algunos ejemplos sensacionales para demostrar que todos estos casos se deben a la intervencin del diablo, el cual toma las formas fantasmtica s de los muerto s para revestirs e de ellas y vagar por las noches chupando la sangre de las gentes, explicacin que a nosotro s nos parecera excelent e si no pudisemo s arreglarno s con otras mejores sin traer a la escena a personaj e tan siniestro. Si de una vez para siempre queremo s creer en el retorn o de los espritus, tenemo s una multitu d de perversos sensualistas , miserable s y criminales de todas clases, especialment e suicidas , capaces de rivalizar en malicia con el mismsimo diablo en sus mejores das, que ya es bastant e por s solo el vernos actualment e obligados a creer en lo que vemos y sabemos que es un hecho, o sea en los espritus, sin necesidad de aadir a nuestro panten de espectros a un diablo a quien nadie ha visto nunca. Sin embargo, en lo que al vampirismo se refiere, hay particularidades interesantsimas que recoger , desde el moment o en que la creencia en tal fenmen o ha existido desde las pocas ms remota s en todo s los pases. Las naciones eslavas, los griegos, vlacos y servios, dudaran primero de la existenci a de sus enemigo s los turcos que del hecho relativo a la existencia de los vampiros. Los brucolak o vurdalak, como son denominados estos ltimos, son huspede s sobrado familiares en el hogar eslav o para que se dude de ellos. Escritores del mayor talento , hombres tan integrrimo s como llenos de perspicacia, se han ocupado del asunto creyendo en l por supuesto . De dnde proviene esta mxima creencia a travs de los tiempos; esa identidad de detalles y analogas en las descripcione s de aquel singular fenmeno , que encontramo s en el 100

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testimoni o jurado de pueblos extraos los unos a los otros y que discrepan, sin embargo, por completo respecto a otras varias supersticiones? Hay dice Dom Calmet, escptico monje benedictin o del siglo XIX, en su artculo Apparitions (vol. II, pg. 47 de la obra antes citada) dos procedimiento s distinto s para destruir la creencia de estos pretendidos espectro s El primero consiste en explicar los prodigios del vampirismo por medio de meras causas fsicas: el segundo en negar completament e la verdad de tales relatos, cosa que consideramo s lo ms seguro y ms prudente. El primer procedimient o de explicar, en efecto, el vampirismo por medio de causas fsicas, aunqu e ocultas, es el adoptad o por la escuela de Mesmerism o de Pierart, y, no son ciertament e los espiritista s quines ms derecho puedan tener de rechazar lo plausible de esta explicacin. El segundo plan, sin embargo, es el adoptad o por los hombres de ciencia y por los escpticos. Segn advierte Des Mousseaux, no hay camino que menos filosofa requiera que este procedimient o expedit o de la negaci n rotunda de lo que se ignora. Cierto da aade Dom Calmet empez a aparecers e inopinadament e a los habitantes de una aldea, cerca de Kodom, el espectro de un pastor, y, a consecuencia del susto, o bien por otra caus a cualquiera, todos murieron antes de una semana. Exasperados los dems campesinos ante aquello, fueron en busca del cadver del pastor y le desenterraron , clavndole con una gran estaca en el suelo. Otr a vez se apareci, sin embargo su espectr o aquella. misma noche, sumiend o a la poblacin en terrore s casi apocalptico s y matand o por sofocacin a varios habitantes , en vista de lo cual, las autoridade s locales entregaro n el cuerpo del pastor al verdugo, el cual le quem en un campo vecino. El cadve r aade Des Mousseau x al comenta r el hecho aullaba como un loco, pateand o y resistindos e como si estuvies e vivo, arrojand o rojas oleadas de sangre por la herida de la estaca, y las apariciones de su espectr o no cesaron hasta que el cuerpo todo no qued reducido a cenizas. En ms de una ocasin contina Dom Calmet varios agentes de la justicia visitaron los lugares que, segn pblicos rumores, eran frecuentados por espectros. Los cadveres de stos fueron al punt o exhumado s y siempre se observ sano y sonrosad o el cuerpo de todos los sospechoso s de vampirismo . Se observaba tambin que los objetos familiares de las casas antao habitada s por ellos en vida, se movan extraament e sin que nadie los tocase. Por un celo muy natural, las autoridades se negaban generalmente a la cremacin o a la decapitacin , sin cumplir antes los procedimiento s legales: se citaban, pues, testigos , y sus declaracione s eran odas y atentament e meditadas . Luego se pasaba al examen de los cadveres desenterrados , y si presentaban , por su parte, las inequvocas seales dichas de su vampirismo, eran entregados al verdugo. La dificultad principal, empero, de todo esto termina Dom Calmet consiste en saber el cmo y cundo estos vampiros pueden abandona r sus tumbas y, luego de realizar sus proezas, tornar a entra r en ellas, sin que parezca que la tierra haya sido removida lo ms mnimo, habindosel e vist o por los testigo s con sus habituales

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vestidos, comiendo y vagando en fin, de un lado a otro, cual si estuviese n vivos Y si todo ello no es sino pura fantasa por parte de quienes se vieron favorecidos por semejantes visitas, por qu, indefectiblement e se encuentra n luego en sus respectivas sepultura s los cadveres de tales espectros , frescos y flexibles, llenos de sangre, y sin ofrecer en su cuerpo seales de descomposicin alguna? Cmo explicar el que al da siguiente de la noche en que repetidos espectros aterrorizaro n con su aparicin a los vecinos, sus pies resultaban sucios, y cubiertos de barro, cosa que no se observab a en modo alguno con los dems cadveres del mismo cementerio? Por qu, una vez quemado s los cuerpos de los vampiros, nunca tornan a aparecer sus espectro s y por qu, en fin, han ocurrido casos semejante s con tanta frecuencia en este pas, haciendo imposible el desterrar de l tamaas supersticiones?. Existe, a no dudarlo, un estado de semimuerte, fenmeno de naturaleza desconocida y desechado , por tanto, como superstici n por la fisiologa y la psicologa de nuestra poca. En semejant e estado, el cuerpo est virtualment e muerto, y en los casos de aquellas personas en los que la materia haya predominado sobre el espritu, sin que una perversin absoluta, sin embargo, haya destruid o el hilo de oro que une al alma humana con su Supremo Espritu, una vez que el cuerpo fsico yace abandonad o a s mismo, el alma astral se ir desprendiend o de l por medio de esfuerzo s graduales, separndose completament e de aqul al romper el eslabn ltimo de los corpreos vnculos. A partir de este momento, una polarizacin magntica repeler violentamente al hombre etreo , de la mas a orgnica de su cuerpo, ya en franca descomposicin , y toda la dificultad consiste, primero, en que nosotro s nos imaginamo s que el momento de tal separaci n entre los dos cuerpos es aquel en que el hombre es declarad o muerto por la ciencia, y no despus, y segundo, en la incredulida d dominant e acerca de la existencia, sea del alma, sea del espritu, mantenida injustamente por esa misma ciencia. Pierar t trata de demostra r en su trabajo que son siempre peligrosos los enterramiento s prematuros , aun cuando ofrezca seales indudables de putrefaccin. Los infelices muerto s catalptico s dice enterrado s como muerto s efectivos en lugares secos y frescos en donde el cuerpo no puede ser destruido por causas locales, su espritu, (es decir, su cuerpo astral), revistindos e de un cuerpo fluidico (o etreo) se ve impelido a abandona r su tumba y a ejecutar, a expensas de los sere s vivientes, los actos peculiares de su vida fsica, los de nutricin muy especialmente , y cuyos elementos gracias a un misterios o lazo existent e entre el cuerpo y el alma, lazo que la ciencia espiritualist a explicar algn da, son transmitido s al cuerpo material que yace en la sepultura , ayudndol e de este modo a conservar su msera existencia. Semejantes espritus, vagando en sus cuerpos efmeros, han sido vistos con frecuencia alejndos e o retornand o a los cementerios , y se ha sabid o que, cayendo sobre vivos, les han chupado la sangre, vampirizndoles . Ulteriore s investigacione s judiciales, luego, han venido a demostra r que, a consecuenci a de tamaa monstruosidad , sobreven a una extraordinaria hemacin o desangr e de las vctimas, quienes por ello, ms de una vez haban sucumbido.

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As, pues, al tenor del piadoso consejo de Dom Calmet, o debemo s persistir en negar los hechos, o bien, si es que hemos de aceptar los testimonio s humanos y legales, muy dignos de respeto , aceptar la nica explicacin posible dada por Glanvil al decir en el volumen II, pg. 70 de su Sadducismu s Triumphalus, que las almas de los difunto s se encarnan en vehculos areos o etreos , como est plenament e comprobad o por hombres tan eminente s como el Dr. More, al evidenciar que semejant e doctrina fue siempre la de los Santos Padres y los ms antiguos filsofos Antes de abandona r el repulsivo tema del vampirismo, y sin otra garanta que la de habrnosl o comunicad o varios testigo s fidedignos, queremo s citar un caso ms para que pueda servir de ejemplo: A principios de este siglo, acaeci en Rusia uno de los ms horribles casos de vampirismo que la Historia registra. El gobernado r de la provincia de Tch** era un * hombre de unos sesent a aos, y de un carcter celoso, malicioso y cruel. Investido de una autorida d desptica , la ejerca sin contemplaci n alguna, llevado siempre del primer impulso de sus brutale s instintos . Se hab a enamorad o el gobernado r de una linda muchacha, hija de un oficial subordinado suyo, y, a pesar de que la doncella estaba prometid a a un joven que la amaba extraordinariamente , el tirano oblig al padre de la muchacha a que la desposase con l y no con el joven. Presa de la mayor desesperacin, la pobre vctima lleg a ser la esposa del viejo, quien bien pronto se mostr lleno de celos, llegando hasta golpearla y encerrarla semanas entera s en su domicilio sin dejarla hablar con nadie ms que en su presencia. Por ltimo, el odioso gobernado r cay enferm o cierto da y muri; pero al sentir ya prximo su inevitabl e fin, hizo jurar a su esposa que no se volvera a casar, conminndola , con las ms horribles imprecaciones, de que en el caso de que faltase a su juramento , llegara hasta salir del sepulcro, y la matara. El tirano fue enterrad o en el cementeri o de la ciudad que cae al otro lado del ro, y su libertada viuda, de all a poco, venciendo sus escrpulos por su juramento, di de nuevo odos a las instancias de su antigu o novio, y quedaro n comprometido s ambos para casarse en plazo breve. La noche misma de la acostumbrad a fiesta esponsalicia, cuando ya se haba retirado todo el mundo , se alborot la antigua casa con unos angustioso s gritos de horror y lamento s que salan de la cmar a de la novia. Se forzaron al punto las puertas y se vio con sorpresa que la infeliz mujer yaca desmayad a en su lecho, al par que se perciba el ruido como de un carruaje saliendo del patio. El cuerpo de la joven estaba lleno de cardenale s debidos, al parecer, a fuerte s pellizcos recibidos, y en su cuello se vea una como ligersima punzada de la que brotaba n gotitas de sangre. Todo el mundo qued pront o pasmado de. horror al volver en s la viuda y narrar aterrorizad a que su difunto marido, el gobernador , haba entrad o sbitament e y sin saber cmo en la cerrada habitacin, exactament e como en vida, con la diferencia de presenta r en su semblante una horrible palidez cadavrica, y la haba golpead o y pellizcado cruelmente , despus de haberle echado en cara su inconstancia.

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Intil es aadir que nadie di crdito a semejante relato, pero a la maana siguiente el centinela apostad o en el otro extrem o del puent e por el que cruza el ro, refiri que, momento s antes de la medi a noche, un carruaje arrastrad o por seis caballos, pas con velocidad vertiginos a por el puente, en direccin de la ciudad y sin hacer el menor caso de las voces de alto!, que se le dieron. El nuevo gobernador , que no crea en la historia de semejant e aparicin, torn la precaucin, sin embargo, de doblar los centinelas de la otra parte del puente, a pesar de lo cual, el suceso se repet a noche tras noche con desesperant e regularidad . Los soldados custodio s de la barrera del pontazgo , declaraba n unnimes que, a pesar de todos sus cuidados y de los esfuerzo s hechos para detenerle , el fantstic o carruaje pasaba velozment e por delant e sin que fuesen ellos capaces de impedirlo. Todas las noches tambin se oa en el patio de la casa el mismo ruido, prolongad o y sordo, del coche consabido; los vigilantes, juntament e con los criados y la familia de la viuda. quedaba n sumidos al punto en un profund o sueo, y todas las maanas resultaba , en fin, la pobre vctima, magullada, ensangrentada y desfallecida. No hay que decir la consternaci n que tamao suceso produca ya en toda la ciudad. Los mdicos no acertaba n a explicar aquel caso; los sacerdote s se constitua n en el palacio de la viuda para en l pasa r la noche en oracin, mas al acercarse el instant e de la media noche todos caan presa de un letarg o invencible. El mismo arzobisp o lleg de la capital y practic en persona la ceremonia del exorcismo, per o a la maana siguiente se hall a la viuda en estado ms deplorable que nunca y ya prxima a morir. Para calmar, en fin, al horrorizado vecindario, el gobernador se vio obligado a adoptar las medida s ms severas. Situ a cincuenta cosacos a lo largo del puent e con orden terminant e de detene r a tod o trance al carruajefantasma . Sonaron, sin embargo, las doce campanada s de la media noche y se vio venir veloz el coche por el camino del cementerio. El oficial de guardia y un sacerdote, crucifijo en mano, se plantaron delante de la barrera del pontazgo, gritando a la vez: En el nombre de Dios y en el del Czar, quin viene aqu? A lo que, una cabeza harto conocida por todos, apareci por la ventanilla del coche, y una voz, que no lo era menos, contest con energa: El Consejer o secreto de Estado y Gobernado r C! y en el mismo instante , el sacerdote , el oficial y los cincuenta soldados fueron lanzados violentament e a un lado, cual sacudidos por una conmocin elctrica, al par que el fantstic o y lujoso tren cruzaba veloz sin que nadie pudiese detenerle. El arzobispo, entonces, y como ltimo recurso, apel al procedimiento sancionado por el tiempo, o sea el de desenterrar el cuerpo y clavarlo en tierra por medio de una aguda estaca de roble que le atravesas e el corazn, cosa que fue puntualment e ejecutad a con gran pompa religiosa y en presencia de todo el pueblo. Los narradore s del maravilloso hecho me aseguraro n que el cuerpo del gobernado r se hall, en efecto, replet o de sangre y con las mejillas y los labios rojos. En el moment o de clavarte la estac a exhal un gemido, mientra s que un gran chorro de sangre brot con mpetu a bastant e altura. 104

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El arzobisp o pronunci luego el exorcismo acostumbrado , y, desde entonces , no se oy hablar ms del vampiro ni de su fantstico carruaje. Hasta qu punto las circunstancia s del caso hayan podido ser exagerada s por la tradicin, no podemo s decirlo, pero nosotro s lo sabemos hace aos por un testigo ocular, y aun hoy da existe n an familias en Rusia cuyos ancianos miembros recuerdan fielmente el espantoso suceso.

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LA RESURRECCINDE LOS MUERTOS
as pretensione s de los amigos de la ciencia esotric a de que Paracelso produjo qumicament e homnculo s por medio de ciertas combinacione s alqumicas desconocida s an, son, como es natural, calificadas de patraas. Pero si Paracelso no hizo homnculos, otros adepto s de la Magia, s que los desarrollaro n no hace todava un milenio , y por la misma ley por medio de la cual el bilogo llama a la vida a sus animculos, o como el famoso caballero ingls Andrew Crosse de Somersetshire produjo colonias entera s de caros cosa que le vali la consiguient e persecucin como impo Quin dice Bain es capaz de poner lmites a las ocultas posibilidades de la vida? Numerossimo s son los misterios de las regiones inexplorada s de la Naturaleza , y aun aquello s fenmeno s que se tienen por conocidos, tienen siempre una oculta facies que se desconoce todava, porque no hay un solo mineral, una planta sola que haya revelado la ltima de sus propiedade s a los sabios. Qu es, en efecto, lo que saben los naturalista s acerca de la naturalez a ntima de los reinos de la Naturaleza ? Cmo pueden estar seguros ellos de que, por cada una de las propiedades , descubiertas , no existan cien otras ocultas en la naturalez a interna e inexplorad a de la planta o de la piedra? Siempre que Plinio, el naturalista , Eliano y hasta Diodoro Sculo, atribuyen a alguna planta o mineral una virtud oculta desconocid a de nuestro s botnico s y fsicos, procurand o con laudabl e perseveranci a desembaraza r la verdad histrica de las exageracione s y fbulas que la ocultan, sus afirmacione s son rechazada s de plano como absurdas. Desde tiempo inmemorial ha sido objeto de las especulaciones cientficas el averiguar la verdader a naturalez a del llamado principio vital. La ciencia exacta conoce solamente cinco poderes de la naturaleza ; el cabalista conoce siete, y en estos dos adicionales e ignotos se encierra todo el misteri o de la vida. Uno de stos es el espritu inmortal, cuyo reflejo est unido de un modo invisible hasta con la materia inorgnica. En cuanto al otro, dejaremo s a cada cual que la descubra por s mismo. El profeso r Jos De Compte en su Correlacin de la fuerza vital con las fuerzas fsicas y qumicas, se pregunta cul sea la nota diferencia entre el organismo vivo y el muerto, contestndose: Ninguna Todas las fuerzas qumicas y fsicas, sacadas del depsito ! comn de la Naturalez a y encerrada s en el organismo viviente, parecen existir todava en el muerto, aunque ellas van desapareciendo a medida que avanza la descomposicin. Y, sin embargo, cul es la ndole de esta diferencia, expresada en frmulas de la ciencia positiva? Qu es aquello que se ha ido y dnde es donde se ha ido ello? Hay algo aqu, en efecto, que la ciencia no ha podido todava comprender , y la prdida de este algo es

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precisament e lo que acaece en el moment o de la muert e y lo que constituye , en su ms elevado sentido la fuerza vital. Por imposible que parezca a la ciencia el encontrar y explicar la Vida, tal misterio es un misterio a medias, no solament e para los grandes adepto s y videntes, sino hasta para los creyente s sinceros en un mundo espiritua l , infalible intuicin con la cual nada tiene que ver la razn fra. Por ms que se contradiga n entre s los dogmas errneos inventado s por el hombre, la verdad permanec e una, y no existe religin alguna, sea cristiana o pagana, que no est firmement e asentad a sobre la roca de los siglos: Dios y el Espritu inmortal del hombre. Todo animal est ms o menos dotado de la facultad de percibir, sino los espritus, por lo menos algo que por ahora es. invisible para la generalida d de los hombres y que nicament e puede ser vist a por una clarividente. Hemos hecho centenare s de experimento s con gatos, perros, monos, y una vez con un tigre domesticado . El espejo redondo, conocido por el cristal mgico fue fuertement e mesmerizad o por un seor hind que antes habitab a en Dindigul y que hoy reside apartad o en su retir o de los Gates Occidentales . Dicho seor, a la manera de los antiguos marsos y psilas, encantadore s de serpientes , tena domesticad o un tigre de Malabar. El animal se hallaba como sumido en una modorra crnica. Inofensivo y manso como un perro, los nios hacan con l toda clase de travesuras, pero cada vez que se le obligaba a mirar en el espejo mgico, el pobre bicho entrab a en un estado de extraordinari a excitacin. Sus ojos expresaba n entonce s el ms vivo terror humano. Incapa z de poder apartar la vista del espejo y fascinado, temblaba ante la vista de algo desconocido para nosotros, y cuando se le retirab a ste, quedab a aturdid o y postrad o durant e unas horas. Qu image n fantstic a de su propio mundo animal e invisible poda ver en el espejo, para sentir tamao s terrores ? Nadie puede decirlo, excepto quiz aquel ser que produca la escena. El mismo efecto observ tambin con un sirio, semicristian o y semigenti l de Kumankulam, reputado como hechicero. Estbamo s reunidos siete hombres y dos mujeres, una de stas natural del pas. Cerca de nosotro s estaba un cachorro de tigre entretenid o con un hueso, y un wanderoo o monolen , personificaci n de la malicia, con su negro pelaje, sus patillas y perilla blanca como la nieve y sus ojuelo s chispeante s y ladinos. Haba, por ltimo, una hermosa y dorada oropndola atusndose su cola con el pico en forma de percha, junto a la ventana. En la India, tales sesiones, que podramo s llamar espiritistas , no precisan realizars e a obscuras, como entre los europeos , ni otra cosa que un silencio perfect o y una buena armona entre los circunstantes . La luz penetrab a a torrente s por las puertas y ventanas abiertas , mientra s que un lejano murmullo de vida procedent e de la selva vecina, nos enviaba los ecos de mirada s de insectos, pjaros y cuadrpedos . Rodeadas todas las fachadas por un hermoso jardn, veamos afuera los rojos racimos de la eritrina o rbol del coral; respirbamo s la fragancia de rboles y arbusto s y de las flores de las begonias cuyos blancos ptalos vibraban acariciados por una suave brisa. En una palabra, estbamo s rodeado s de luz, de armona y de perfumes, y la amplia estancia 107

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aquella estaba llena de diversas flores y arbusto s de los consagrado s a los dioses del pas, sin falta r por supuesto , la suave albahaca, la flor de Vishn sin la cual no puede celebrarse en Bengala ninguna ceremonia de culto, y las ramas de la Ficus religiosa, rbol dedicado a la misma resplandecient e deidad y entre cuyas hojas se vean mezcladas las sonrosadas flores del loto y de la tuberosa. Mientras un faquir, verdaderamente santo, pero muy sucio, permaneca sumido en sus contemplacione s y se operaba n en su torno diversas maravillas bajo la direccin de su voluntad, el mon o y el pjaro estaban tan tranquilos . So1o el tigre temblaba visiblement e y miraba con recelo entorn o de la estancia, como si sus verdes ojos fosfricos siguiesen a algn ser invisible que discurriese por sta. Pronto el mono qued tambin acurrucado e inmvil, perdida su habitual vivacidad, y al caer junto a l una flor azulada de las varias que flotaba n por el aire como movidas por mano s invisibles, experiment tal sobresalto nervioso que fue a refugiarse bajo el traje de su amo. Se oa aqu y all un como ruido de alas invisibles y caan en torno nuestro flores arrojadas por alguien a quien no veamos. Finalmente, como alguien se quejase de calor, fuimos bien pronto obsequiados tambin con un finsimo y perfumado roco refrescante que al caer sobre nosotros nos produca una sensacin de felicidad inexplicable. Cuando el faquir hubo terminado su exhibicin de magia blanca, el brujo o conjurador se prepar a su vez para operar una de esas series de maravillas que las relaciones de los viajeros han hecho familiares al pblico, mostrando , entre otras cosas, el hecho de que los animales poseen naturalment e la clarividenci a y hasta la facultad de distinguir los buenos espritus de los malos. Todos los actos del hechicer o fueron precedido s por fumigacione s de substancia s resinosas, mientra s que el tigre, el mono y el pjar o daban muestras de un terror indescriptibl e Hechos como el referido no son nada en comparaci n de los que los juglares de profesi n ejercitan. Ibn Batuta, el gran viajero rabe, cuenta lo siguiente: Asistiendo a una gran fiesta dada en la corte del virrey de Khansa, ste hizo venir a un juglar el cual invitado a realizar alguna de sus maravilla s cogi una bola de madera agujeread a de la que pendan largas correa s y que fue lanzada por el juglar al espacio, subiendo tan alta que la perdimos de vista igualmente que a la correa salvo su parte inferior que qued en manos del encantador . Seguidament e ste orden a uno de los chicos que le ayudaban que trepas e correa arriba, como lo realiz hasta que le perdimos de vista tambin. Momento s despus, le llam el hechicero por tres veces al muchacho, y como no recibiese de l respuesta , se mostr iracundo; empuo su cuchillo y desapareci del mismo modo trepand o por la correa. Al poco rat o empezamo s aterrorizado s a ver caer despedazado s y uno a uno los miembros del muchacho y, en fin, su ensangrentada cabeza. El juglar descendi detrs enardecid o y jadeante , con sus vestidos ensangrentados , se prostern despus ante el emir. ste pareci como darle rdenes, por virtud de los cuales, sin duda, el hechicero empez, a recoger y a ajustar unos miembros con otros. Di despus una patada en el suelo, y al punto se enderez sano y bueno el chiquillo Wallah, le dijo el jaique que estaba a mi lado. Aqu no ha pasado nada realmente: todo ha sido una mera farsa! 108

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Y quin duda de que todo aquello era una efectiva farsa; una ilusin o maya como dicen los hindes ? Pero cuando puede obligarse a que un corro de diez mil personas, sufran a un tiemp o semejant e ilusin colectiva durant e el pblico espectculo , los medios por los cuales pued e determinars e en aqullos ilusin tan asombros a bien merecen llamar la atencin de la ciencia. Cuando por medio de una magia tal un hombre que est en presencia vuestra, en una habitacin cuyas puertas habis cerrado y cuyas llaves tenis en la mano, desaparec e sbitament e cual relmpag o y sin verle por parte alguna, os su voz proviniend o de diversos sitios del aposent o y que se re de vuestr a perplejidad , segurament e que un arte tal no es indigno del estudio de fsicos tan escpticos como Carpenter o Huxley. Lo que el moro Ibu Batuta vio en China all por el ao de 1348, lo vio igualment e en Batavia hacia 1670 el viajero angloholand s Eduardo Melton, segn relata en su EngeIsh Edelmans Zeldzaam e en Geden Kwaardige Zee en Land Reizen, etc. (Amsterdam, 1702). Tambin se consignan hechos anlogos en las clebres Memorias del emperador Jahangire, pginas 99 y 102 El encantado r Chibh Chondor, del que antes hablamos, despus de una famosa sesin de la que sugestion a varias cobras venenosas, termin su sesin haciendo pasmosos experimento s sobr e objeto s inanimados. Con unos simples pases que hizo con las manos en direccin del objeto sobre el que quera actuar, y, sin moverse de su sitio, apagaba o disminua el brillo de las luces ms apartada s de la habitacin; haca que bailasen los muebles, incluso los mismos divanes en los que estbamos sentados, abra y cerraba a distancia las puertas Viendo de repent e que un hind estaba sacando agua del pozo del jardn, di un pase en aquella direccin y la cuerda se detuvo sbitamente en su descens o resistiend o cuantos esfuerzo s realizara en contrari o el asombrado jardinero. Di otro pase al punt o el encantado r y la cuerda torn a bajar. Entonces le pregunt a ChibhChondor: Empleis iguales medios con los objetos inanimados que con los seres vivientes? Yo no tengo ms que un medio me contest que es la voluntad. El hombre es una sntesis suprem a de todas las fuerzas. materiale s e intelectuale s y debe dominarlas todas. Un brahmn no podra deciros ms que esto Desechand o toda idea de milagro ante semejante s fenmenos , quisiramo s ahora preguntar : qu objecin lgica puede aducirse contra la pretensi n de que muchos taumaturgo s han lograd o hasta la reanimaci n de los muertos ? Los faquires llegan, en efecto, aun a decir que es tan extraordinariament e poderos a la fuerza de voluntad del hombre, que puede reanimar a un cuerp o aparentement e muerto, obligando a retrocede r en su camino al alma fugitiva que an no ha roto por complet o el hilo que durant e la vida la ha mantenid o unida con su cuerpo. Docenas de tales faquire s han permitid o el ser enterrado s vivos ante millares de testigos , resucitand o algunas semana s despus. Y si los faquires poseen el secreto de semejant e proceso artificial, idntico o anlogo al de la hibernaci n de ciertos animales, por qu no conceder que sus antecesores , los gimnosofista s y el mismo Apolonio de Tyana, que con ellos haba

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estudiado en la India, e igualmente Jess y otros profetas e iluminados todos los cuales saban acerc a de los misterios de la vida y de la muert e mucho ms que cualquiera de nuestro s hombres de ciencia, no podan, corno se cuenta, haber resucitad o a personas muerta s recientemente ? Familiarizado s completament e con semejant e poder, con aquel algo misterioso que el profesor Le Conte confiesa que la ciencia an no ha podido comprender , Eliseo, Jess, Pablo y Apolonio, ascetas entusiasta s e iniciado s sabios bien pudieron, como se dice, hacer volver a la vida y sin milagro a cualquier hombre que no estuviese muerto, sino durmiendo, al tenor de la propia frase de Jess consignada en el Evangelio. Si las molculas de un cadver estn impregnada s de las fuerzas fsicoqumicas del organismo viviente como dice el Manual de Fisiologia, de J. Hughes Bennet, nada impide el que puedan ser puesta s de nuevo en movimient o desde el instant e en que logremos conocer la naturaleza de la fuerza vital y la manera de dominarla. Para el materialista no habr siquiera que hablar de la reinfusin del alma, por lo mismo que sta no existe y que el cuerpo es al modo de una mquina vital, una locomotora , que se pondr en movimient o en cuanto se le aplique fuerza y que se detendr cuando la fuerza falte. Para el telog o el caso present a mayores dificultades , porque en su opinin la muerte rompe el lazo que una al cuerpo con el alma y sta no puede ser devuelta a aqul sino mediant e un milagro, del mismo modo que el recin nacido no puede ser obligado a reanudar la vida fetal despus del parto y una vez cortado el cordn umbilical que le ligaba con la madre. Pero el filsofo hermtico , mantenindos e entr e esto s dos enemigo s irreconciliables , se hace dueo de la situacin, porque l conoce que el alma es una forma compuest a de fluido nervioso y de ter csmico, y sabe cmo la fuerza vital puede, a voluntad , hacerse activa o latent e en tanto que no medie la destruccin irreparable de algn rgano necesario para la vida En el momento de la muerte dice el filsofo Oetinger en sus Pensamientos acerca del nacimiento y generacin de los seres un cuerpo, el fsico, exuda al otro, el doble astral, por una especie de fenmen o de smosis y a travs del cerebro. Luego este ltimo doble queda cerca de su antigua vestidur a carnal, ligado an a ella por una doble atraccin fsica y espiritual, y hasta que dicho lazo se rompa , puede, en condiciones adecuadas , retorna r a su cuerpo fsico, reanudand o la vida interrumpida . Esto y no otra cosa es lo que realizamo s a diario durant e el sueo; ms completament e durant e el xtasis, y de un modo ms sorprendente y admirable bajo el mandato y con el auxilio de un Adepto hermtico . Jmblico declara que la persona dotad a de estos poderes est llena del espritu de Dios, porqu e semejant e ser, al dominar as a todos los poderes o espritus de las ms altas esferas, no es un mortal ya, sino un dios. Por eso San Pablo, en su Epstola a los Corintios, dice que los espritus de los profeta s estn sujetos a los profetas. Algunas persona s tienen la facultad natural y otras la adquirida de disociar el cuerpo interno del externo a voluntad, hacindol e emprende r largos viajes y permitindole aparecers e ante aquellos a quienes as visita. Numeroso s son ciertament e los casos referidos por testigos irreprochables de dobles de personas a los que han visto y con los 110

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que han hablado a cientos de leguas del punto en que se hallaban los cuerpos fsicos de ellos. Si hemo s de creer a Plinio (Historia Natural, VII, c. 52) y a Plutarco (Sobre el daemon de Scrates, 22), Hermotimu s poda a voluntad caer en xtasis, y entonce s su segundo cuerpo poda encaminars e a cualquier sitio, por distant e que estuviese. Del mismo modo el abate Fretheim, el famoso autor de Steganographie, en el siglo XVII, poda conversar a distancia con sus amigos por el solo poder de su voluntad Cordanus poda realizar otro tanto. Cuando lo haca dice el mismo (De Res, Var, V), senta como si se abriese una puerta y como si yo mismo pasase inmediatament e por ella dejand o mi cuerpo detrs de m. Otro tanto cuenta Nasse (Zeitschrift fir Psychische Aerie, 1820) respecto de Wesermann. Napier, Osborne , el mayor Lawes, Quenouillet , Nikiforovitch y muchos otros testigos moderno s acredita n cmo los faquires son capaces, mediant e la preparaci n de una larga dieta y reposo, de poner su cuerpo en condiciones para poder ser enterrados a seis pies bajo tierra durant e un perodo de tiempo poco menos que indefinido. Sir Claudio Wade (Osborne, El campo y la corte de Randfi t Singh, y Braid, On France) estaba presente en la corte de RundjitSingh cuando un faquir estuv o durant e seis semanas enterrad o vivo en un atad sepultad o tres pies bajo el suelo de la habitacin, la cual estaba vigilada da y noche por cuatro centinelas . Al volver a abrir el atad al cabo de aquel tiemp o dice Sir Claudio vimos dentro una figura metida en un saco de lino blanco atado con un cordn a la altura de la cabeza. Despojado del saco el falso cadver, se procedi a rociarle con agua caliente. Las piernas y los brazos estaban encogidos y rgidos y la cabeza cada sobre un hombro cual un verdader o muerto. El mdico comprob que no perciba pulsacin alguna ni el corazn se mov a siquiera lo ms mnimo, pero que se conservaba todava algn calor en la regin cerebral, faltando ya en las restante s partes del cuerpo. Se friccion enrgicament e ste, se le quitaro n los tapone s de cera y algodn colocados en nariz y odos, le frotaro n los prpado s con manteca clarificada y, lo que parec a ms extrao, se le aplic una hogaza caliente de una pulgada de espesor en la coronilla. A la tercer a vez que se le aplic la torta u hogaza, el cuerpo experiment violentas convulsiones, se dilataro n las ventanas de la nariz, restableci6s e la respiracin y adquiriero n su flexibilidad ordinaria las articulaciones , pero el pulso era todava muy dbil. La lengua, untada con grasa, comenz a moverse y el pacient e habl, reconociend o a los presentes . Conviene advertir, que adems del taponad o de nariz y odos, la lengua haba sido vuelta hacia atrs, de modo que obturas e la garganta , cerrando as todo orificio de entrad a al aire atmosfric o para evitar, no slo la accin de ste sobr e los tejidos orgnicos, sino tambin el que en l pudiese n depositars e grmene s de putrefaccin , los cuales, al suspenders e la vitalidad en el organismo, podran determina r su descomposicin , a la manera que cualquier otra carne expuesta a la intemperie. Existen asimismo localidades en las cuales los faquires se resisten a ser enterrados vivos, tale s como en aquellas de la India meridional , que estn infestada s por las voracsimas hormigas blancas , y no hay ciertament e faquir, por muy santo que sea, capaz de prestarse a ser as devorado antes de operarse su resurreccin.

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Casos como los anteriores , que podran multiplicars e hasta lo infinito, colocan a la ciencia ante este embarazoso dilema: o declarar farsantes a tantos testigos irrecusables o admitir que ello cae dentro de leyes naturale s an desconocidas . Y si esto sucede con los faquires. por qu no admitir los caso s evanglicos de Lzaro, del hijo de la Shunamita o de la hija de Jairo? Esto, por otra parte, se relaciona con el problema de la evidencia externa respect o de la verdader a muerte . Las mejores autoridade s mdicas convienen en que no hay segurida d alguna. El Dr. Todd Thomson en su Apndice a la Ciencia Oculta, vol. 1, dice que ni la inmovilidad del cuerpo, ni el hundimiento de los ojos, ni la rigidez cadavrica, ni la ausencia de respiracin ni de pulso, pueden tomars e por seales inequvocas de la complet a extincin de la vida. nicament e la descomposici n tota l pued e constituir irrefragabl e prueba. Ya en su tiempo Demcrit o asegurab a que no existe signo cierto alguno acerca de la muerte real. (Cornelio Celso, libro III, c. VI) Plinio (Hist. Nat., I. VII, c. LII) sosten a lo mismo. Asclepades, ilustre mdico, aada que la segurida d era an menor tratndose d mujeres que de hombres. El Dr. Thomson present a varios casos notables , tales como el de Francisco Neville, caballer o normand o que muri aparentement e dos veces con grave riesgo de ser enterrad o vivo. Lady Russell estuvo as a punto de ser sepultad a en vida, pero mientras que por ella doblaban las campanas, se levant diciendo: Ya l hora de ir a misa! Diemerbroes e menciona el caso de un campesin o que no di la menor seal de vida durante tres das, pero que resurgi con espanto de todos al ser descendido a la fosa. En 1836, a un respetable ciudadano de Bruselas le acaeci lo mismo, y se levant pidiendo caf y peridicos al tiempo de ir a atornillrsele la tapa del atad. En la Prensa diaria no es raro tambin el tropeza r con hechos de esta clase. En los momento s en que escribimos esta (Abril de 1877), en una carta de Londres a The Times, de Nueva York, leemos: Miss Annei Goodale, la actriz, falleci hace tres semanas , pero ayer mismo no se la haba enterrad o an por estar su cuerpo aun caliente y sus facciones suave s y movibles. Los cabalistas dicen que el hombre no est muert o aun despus de enterrad o su cuerpo, porque si la Naturalez a en nada procede por saltos, segn la sentencia hermtica , la muert e no es repentin a jams, sino siempre gradual, porque as como es gradual el nacimiento , la muert e lo es tambin. Los cristianos ilustrados , al paso que creen implcitament e en. la resurrecci n de la hija de Jairo y en otro s milagros bblicos, y que, por otra parte, se indignaran de orse llamar supersticiosos , rechazan, despreciativos, casos corno el de Apolonio o el de Empdocles, que son idnticos. Nuestros sabios, al menos, son ms lgicos al medir a unos y otros por el mismo rasero, desde el moment o en que no tienen todava a la existencia del alma como un hecho cientficamente demostrad o por sus dos nicos medios de certeza a saber: la observaci n y la experiencia , como, si, a ms de stos, no existiese n muchos otros conocidos o por conocer todava.

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Pero una vez que el alma y el espritu se han separad o por complet o del cuerpo, rompindos e el ltimo hilo que los une, toda resurrecci n es imposible. Una hoja despus de desprendid a de la rama ya no vuelve a adherirs e a ella jams, dice Eliphas Levi; o como dice La Science del Esprits, La orug a se convierte en mariposa, pero la mariposa no retorna a ser larva. La Naturaleza , en efecto, cierra siempre las puertas tras s a todo lo que evoluciona hacia adelante . Las formas, pasan; el pensamiento , permanece ; lo accidental, cambia; pero lo esencial perdura y reencarna en formas nuevas, ms perfectas cada da

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LA IMAGINACIN, LA MAGIA Y E L OCULTISMO
u es la imaginacin? Los psiclogos nos dicen que es el poder p1stico o modelador del alma, pero los materialista s la confunde n con la fantasa. La diferencia radical que media, en efecto, entre la fantasa y la imaginacin est admirablement e indicada por Wordsvort h en el prefacio de sus Baladas, y no es disculpable , en manera alguna, la actual confusin entre estas dos palabras, que suelen darse casi siempre. como equivalentes. Pitgora s sostien e que la imaginacin no es otra cosa que el recuerdo de precedentes estado s espirituales , mentale s y fsicos, al paso que la fantasa es el mero y desordenad o automatism o del cerebro material y, segn la mxima enseanz a de la filosofa antigua, la Idea Eterna , esto es, la Imaginacin del nima Mundi, que vivific y molde al Caos primordial. Por esto, de igual mod o que el Logos Demirgico molde y di forma a la Materia csmica, as el hombre, cuando alcanz a plena conciencia de sus excelsos poderes, puede hacer, hasta cierto punto, lo mismo. Si Fidias, amasand o las partculas de arcilla, pudo dar la forma plstica a la sublime idea evocada por la magia de su facultad creadora o imaginativa, la madre que conoce su poder, puede modelar, en la forma que desee , al hijo que lleva en su seno. El escultor, ignorand o sus verdaderos poderes divinos, produce slo una figura inanimada, aunque admirable, mientras que el alma de la madre, violentament e afectad a por su propia imaginacin, proyecta ciegamente en la luz astral la imagen del objeto que le ha impresionado , y esta imagen resulta luego estampad a por repercusi n en el feto. Fourni, en su Physiologie da systme nerpeux cerebroespinal, aade que si sabemos por la ciencia que un paso dado por nosotro s en la tierra afecta en una nfima parte al propio equilibrio del universo, podemo s imagina r que lo mismo acaecer con aquellos movimiento s vibratorio s que acompaa n al pensamiento . As, el ter csmico, o luz astral de los cabalistas, debe estar lleno de semejante s fotografa s continua s de todo cuanto ocurre, pudiendo decirse que una no peque a parte de la energ a del universo debe estar emplead a en la produccin y conservacin de semejantes pinturas. El Dr. Magendie , en sus Prcis elementaire de Physiolgie, admite la influencia de la imaginacin en la produccin de deformidade s o teratologa s entre los animales. El nacimiento , por ejemplo, de polluelos con cabeza de halcn, le explica por la teora de que la aparicin del enemigo hereditari o de la raza gallincea, obr sobre la imaginacin de la gallina y comunic as a la materia del germe n ciertos movimientos determinante s del fenmen o Tal es la experiencia de cuantos se dedican a la cra de animales, y ello est comprobado por Columela, Jonatt y tantos otro s

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Catalina Crowe, en su clebre obra Nihtside of Nature, diserta extensamente , con demostracione s adecuadas , acerca del poder de la mente sobre la materia y con este asunto se relaciona el fenmen o de los estigmas, o seales concordantes , que aparecen en el cuerpo de persona s de imaginaci n exaltada . En el caso de la exttica tirolesa Catalina Emnierich, y en otros muchos, las llagas de la crucifixin, producida s por sus xtasis, segn se dice, eran perfectament e reales Igual se cuenta de dos seoritas polacas que contemplaban desde su ventana una tempestad. El rayo cay cerca de ellas, fundiend o el collar de oro que llevaba la una, y una reproducci n exacta de la forma de aqul qued estereotipad a en el cuello de sta. La otra joven, aterrorizad a por el accidente acaecido a su compaera, qued paralizada del susto y, a poco, la misma seal del collar impresa sobre la garganta de su compaera , apareci tambin en la suya y perdur largo tiempo. El doctor alemn Justinos Kerne r refiere este caso, an ms extraordinario : En los das de la invasin francesa, un cosaco acorral a un francs, trabndose entre ambos un lucha a muerte, de la que el francs result mal herido. Una persona que se haba refugiado en aquel sitio aterrorizada , se impresion de tal manera, que cuando lleg a su casa presentaba heridas anlogas en. su propio cuerpo. En estos casos, como en todos aquellos en que sobreviene n trastorno s orgnicos y hasta la muert e merced a una sbita accin de la mente sobre el cuerpo, Magendi e no podra hallar otra razn explicativ a distinta de la imaginacin, y si l fuese ocultista , al estilo de Paracelso o Van Helmont, este problem a no le resultar a problema , porque comprender a que el poder de la voluntad y de la imaginaci n humanas consciente aqulla e inconscient e sta actuand o sobre el ter universal, pued e determinar trastornos, tanto mentale s como fsicos, no slo sobre vctimas escogidas de intento, sino tambin, y por accin refleja, sobre uno mismo, sin darse cuenta de ello. Uno de los principio s fundamentale s de la Magia es el de que, cundo una corrient e de este fluido sutil no es impelida con la fuerza suficiente para alcanzar su objetivo, o en l encuentra fuerte obstculo , reaccionar sobre el individuo que la ha lanzado, al modo como la pelota retorn a hacia la mano que contra el muro la dirigi. En apoyo de esto se citan muchos casos de persona s que, al pretende r pasar plaza de hechicero s con sus malas acciones, fueron vctimas ellos mismos de sus propios intentos. Deleuz e ha coleccionad o en su Bibliothque du magnetism e animal, cierto nmero de hechos notable s tomado s de VanHelmont: Se dice que hay hombres que pueden causar la muert e de un pjar o mirndol e durant e un cuarto de hora con la imaginacin dirigida hacia el deseo de que muera, cosa confirmad a por Rousseau en sus propias experiencias de Egipto y de Oriente, puesto que as pudo conseguir dar muerte a varios sapos, hasta que una vez que quiso repetir la prueba en Lyon y el sapo, viendo que no poda sustraers e a su mirada, di una vuelta en redondo , se hinch y se qued a su vez mirando fijament e hacia su daador, con lo que Rousseau experiment una debilidad tan grande que a poco se desmaya. Durante algn tiempo temi hasta por su vida Pero, volvamos a la cuestin de la teratologa . Wierus, en su obra De prestigiis demonum , cuent a que a cierta mujer embarazad a la amenaz su marido dicindola que tena el diablo en el cuerpo. El terror de la madre fue tal, que el nio naci deforme. En 115

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la obra demonolgic a de Peramatu s se refieren anlogas monstruosidade s respect o de cierta criatur a nacida en San Lorenzo (Indias Occidentales ) en 1573, monstruosidades confirmadas por el testimonio del entonces Duque de Medina Sidonia y consignadas en la clebre obra de Henry More acerca de La inmortalidad del alma, donde se dice que el nio en cuestin, adems de sus horribles deformidade s en boca, nariz y orejas, ostentab a dos carnosidade s en forma de cuernos sobre su cabeza, largo s pelos , como cerdas, un doble ceidor, una especie de bolsa de carne en la cintura y una como campanilla carnosa en la mano izquierda, todo al tenor del conjunto absurdo y diablico de cierto hechicero indio a quien la embarazada contemplara horrorizada danzar en una de las clsicas fiestas brujescas de esta clase de gentes. No queremos fatigar ms al lector con el relato de nuevos casos teratolgicos sacados de las obras de los clsicos antiguos para confirmar nuestro aserto de que tamaas aberracione s se deben a las acciones recprocas entre la imaginacin de la madre y el akasha o ter csmico, que diran los orientales y Van Helmont. El archaens, o Principio Vital csmico de este ltimo, no es otra cosa que la luz astral de los cabalista s y el ter universal de la modern a ciencia, y ciertament e que si las marcas ms insignificante s del fet o en los casos referido s y en mil otros no son debidas a la imaginacin de la madre, a qu otra cosa podr a atribuir el Profeso r Magendi e la formacin de las escamas crneas, cuernos de cabra y el pelaje propio de los animales, que hemos visto caracterizand o a tan monstruos a progenie ? Verdaderament e que la relacin en que se hallan entre s el feto y la madre es bien poco diferent e a la del inquilin o respect o de la casa, de cuyas condicione s depend e su calor, su bienestar , su salud y aun su vida Demcrit o de Abdera nos ensea que el espacio entero est lleno de tomos, y nuestro s astrnomo s nos muestra n a estos tomos juntndos e para formar mundos y despus las razas mismas de los seres que han de poblarlos. Si, pues, en la voluntad y en la imaginacin humanas existe una potencia que, concentrand o corriente s de estos tomos sobre un punto objetivo, pueden moldear un nio, al tenor de las impresiones sentida s por la imaginacin de la madre, por qu no ha de ser crebl e tambin que estas mismas potencias , por una especie de inversin o cambio de signo de tales corrientes , puedan disipar y destruir cualquier parte y hasta el cuerpo todo del ser que an no ha nacido de su seno ? Viene aqu, pues, el problema de los falsos embarazos , que tanto ha preocupad o lo mismo al mdic o que a sus pacientes. Si la cabeza, el brazo y la mano de los tres clebres casos teratolgico s relatado s por Van Helmon t pudiero n desaparece r por efecto de una emocin de espanto de la embarazada, por qu no ha de poder la misma u otra emocin ser causa de una total disociacin y extincin del feto en la llamada falsa preez? Tales casos, aunque muy raros, ocurren realmente , dejando burlada, de paso, a la ciencia. Aunque en la sangre de la madre no circule efectivament e ningn disolvent e qumico capaz de disociar los elemento s del feto sin destruirl a a ella misma, es un hech o que, como dice el escptico doctor Fourni al relatar con desconfianza aquellos casos, cant e esta extraa serie de fenmenos , nuestro papel es el de meros 116

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historiadores, pues que al tratar de hallar razones cientficas para ellos, tropezamos, como de costumbre , con los inescrutable s misterios de la vida, y a medida que avanzamos en nuestr a investigacin advertirno s ms y ms que aquello es para nosotros un terreno vedado Desde la aparicin del espiritismo , los mdicos y los experimentadore s se encuentran ms dispuesto s que nunca a tratar a grandes filsofos, como Paracelso y Van Helmont, como unos embaucadore s supersticioso s y charlatanes , y a ridiculizar frvolament e sus nociones acerca del archeus csmico o del anima mundi, con todos sus dems conocimiento s cosmolgico s y antropolgicos . Y, sin embargo, qu progresos positivos ha logrado la Medicina desde aquel da en que lord Bacon la clasific entre el grupo de las ciencias conjeturales, por contraposici n a las ciencias exactas? La psicologa es una rama cientfica casi desconocid a hasta ahora, al decir de las mayores autoridade s en la materia, y la fisiologa, segn la gran autorida d de Fourni en el prefacio de su erudita obr a Phisiologie du sistme nerpeux, a poco que profundicemos, nos lleva a un terren o en el que notamo s que no slo est por desarrolla r la fisiologa del cerebro, sino que del propio sistema nervioso no existe fisiologa alguna. Cierto da omos decir a un sabio acadmico francs que hara con gusto el sacrificio de su propia reputacin, a trueque de borrar de la memoria de las gentes el recuerdo de los infinitos errores y equivocacione s ridculas de sus colegas, y tiempo vendr, en efecto, en que los hijos de los hombre s de ciencia se avergence n y reniegue n del degradant e materialism o y ruin criterio cientficopasiona l de sus padres. La simple ilustracin intelectua l no puede reconoce r lo espiritual. As como el rayo del sol apaga el brillo del fuego, del propio modo el espritu ofusca los ojos de la mera inteligencia. Cun fielment e el propio racionalist a Lecky ha pintado la inconscient e propensi n de los hombres de ciencia a burlarse de todo lo nuevo, recibindol o siempre a buena cuenta con la ms escptica incredulidad. Saturado s de la frivolidad de moda, as que conquista n un puesto en las Academias, dan un cuarto de conversin y se tornan en perseguidores de los que vienen detrs de ellos. Es una circunstancia bien curiosa en la ciencia dice Howitt que el propio Benjamn Franklin, que experiment el ridculo de las Academias a causa de las tentativa s que hizo para identifica r la electricida d con el rayo, fuese luego uno de los del comit de sabios que en 1784 examinaron los principios del naciente mesmerismo y lo rechazaron de plano como una ridcula farsa. Nuestro s filsofos, en conjunto, son los heredero s del fracasado mtod o de inducci n aristotlica , con el cual el Estagirita lleg a la conclusin de que la tierra estaba en el centro del universo, mientra s que su maestr o Platn perdido en el laberint o de las vaguedade s pitagricas estaba perfectament e enterad o del sistema heliocntrico . juzgndolos , pues, a aquellos, por el mod o como tratan al arcaico saber, nos vemos obligados a sospechar que tan elevadsim o y respetabl e asociacin nuestra abriga sentimiento s sumament e mezquino s hacia aquellos sus hermano s mayores de la antigedad, como si tuviesen siempre en sus mentes y corazone s aquel refrn famoso que reza: Quita el Sol, y al punto vers lucir a las ms, pequeas estrellas!

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Constantement e se habla de la magia de la imaginacin. Al hablar, pues, de la imaginacin, debe antes hablarse de la Magia. Mago, Magiano, provienen de Mag o Maha. Esta palabra es la raz tambin de la palabra mgico . El Mahaatm a (el de la grande alma o espritu) en la India, tena un sacerdot e en los tiempo s prevdicos. Los magos eran los sacerdote s del diosfueg o (el ter trascendent e o Akasha, la Luz Astral). Les encontramo s entre los asirios y babilonios, lo mismo que entre los persas adoradore s del fuego. Los tres magos, tambin llamados reyes, de los que se dice que ofreciero n al Nio Jess dones en oro, incienso y mirra, eran adoradores del fuego como los dems, y tambin astrlogos, pues vieron su estrella. Al gran sacerdote de los parsis en Surat, se le llama Mobed; algunos derivan est a palabra de Megh, Mehab, algo noble y grandes. Los discpulos de Zoroastr o eran llamados seg n Kleuker, Meghestom . La palabra mgico, ttulo antes de honor, tiene hoy da su significado de todo punto contrari o al verdadero. Antiguamente era sinnimo de todo lo ms honroso y respetable; de uno que posea los mayores conocimiento s y sabidura. Hoy ha venido a ser un eptet o degradant e para designar a todo embustero o charlatn: uno que ha vendido su alma al diablo, uno que hace mal uso de sus facultades y emplea sus conocimientos para los usos ms perversos, todo esto de acuerdo con las enseanza s del clero y segn una masa de estpidos supersticiosos , quienes creen que el mgico es un brujo, un encantador , un hechicero. Pero los cristianos, olvidan que Moiss era un mago, y Daniel el Maestro de los magos astrlogos , caldeos y adivinos (Daniel, VII). La palabra, en fin, se deriva del Magh o Malihind, o sea del snscrito Maha grande; un hombre bien versado en la ciencia secreta o esotrica; o propiamente hablando, un sacerdote. Maimonides, el gran telogo e historiador judo, ha demostrado que la Magia Caldea, la ciencia de Moiss y de otros grandes taumaturgos , estaba fundada en su profundo conocimiento de las leyes naturales. Enterados completamente de todos los recursos de los reinos mineral, vegetal y animal, expertos en qumica y fsica ocultas, tan psiclogos como fisilogos, qu tiene de extraordinari o que a los adepto s instruido s en los misteriosos santuarios de los templos pudiesen llevar a cabo maravillas que aun hoy da se tendra n por sobrenaturales ? Es un insulto a la naturalez a humana el infamar con el nombre de impostur a a la Magia y Ciencia 0culta. El creer que durant e tanto s miles de aos una mita d del gnero humano practicaba el engao y el fraude a expensas de la otra mitad, equivale a decir que la raza humana se compone slo de bribones y de idiotas incurables. En dnde est el pas en que no se haya practicad o la magia? En qu poca ha sido olvidada por completo? En los ms antiguos documentos , ahora en nuestro poder, los Vedas y las primeras leyes de Man , encontramo s muchos ritos mgicos practicado s y permitido s por los brahmane s13 . En el Tbet, el Jap n y la China se ensea hoy da lo que los antiguos caldeos enseaban . El clero de estos pase s prueba que la prctica de la moral y de la pureza fsica, junta con ciertas austeridades , desarroll a el poder vital de la propia
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Vase el Cdigo publicado por Sir William Jones, cap. IX, pg. 11.

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iluminacin. Concediend o al hombre el dominio sobre su propio espritu vital, le da un verdader o pode r sobre los espritus elementarios , inferiore s a el mismo. Vemos que la Magia es tan antigua en Occidente como en Oriente. Los drudas de la Gran Bretaa las practicaba n en las silenciosas criptas de sus cavernas profundas , y Plinio se extiende mucho en un captulo acerca de la sabidura de los jefe s celtas14. Los semotheos , los drudas de las Galias explicaban las ciencias, tanto fsicas como espirituales . Enseaban los secreto s del Universo, el armonios o progreso de los cuerpos celestes, la formacin de la tierra, y sobre todo la inmortalida d del alma15. En sus grutas sagradas, academias naturale s construida s por la mano del Arquitect o Invisible, se reunan los iniciados a la hora precisa de la media noche, para instruirse acerca de lo que el hombre era y de lo que ser16. No necesitaba n de iluminacin artificial, ni de gas destructo r de la vida, que brillase sus templos, porque la. casta diosa de la noche difunda sus rayos argentinos sobre sus cabezas coronada s de roble, y sus sagrados bardos vestidos de blanco conocan la manera de hablar con la reina solitaria de la bveda estrellad a17 . En el cementeri o del pasado remot o permanece n sus robles sagrados, ahora secos y despojados de su simbolismo espiritual por el venenoso soplo del materialismo. Para el estudiant e de las ciencias oculta s su vegetaci n es todava exuberant e y lozana y tan llena de verdades profunda s y sagradas como cuando el archidruida verificaba sus creaciones mgicas, y tremolando la rama de murdago, arrancaba con su dorada hoz el ramo verde de su madre, el roble. La Magia es tan antigua como el hombre. Es tan imposible citar la poca en que por primera vez aparece, como indicar el da en que naci el primer hombre. Siempre que algn escritor ha intentad o relacionar sus orgenes en algn pas, en armona con tales o cuales datos histricos, investigaciones ulteriore s han demostrad o que sus opinione s eran infundadas . Odn, el sacerdot e y monarca escandinavo, creen algunos que fue el primero que introduj o las prcticas mgicas, unos setent a aos antes de J. C., pero es fcil demostra r que los misteriosos ritos de las sacerdotisa s llamadas Voilers Valas, son muy anteriore s a aquell a poca18. Algunos autore s moderno s se esfuerza n en probar que Zoroastr o fue el fundado r de la Magia , nicament e porque fue el fundado r de la religin de los magos. Ammiano Marcelino, Arnobio , Plinio y otros historiadore s antiguos demuestra n que slo fue un reformador de la Magia tal como la practicaban caldeos y egipcios19. (Isis, I, 79). La Magia era considerada como una ciencia divina que conduce a participar de los atributos de la misma Divinidad. Descubre las operacione s de la Naturaleza , dice Philo

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Plinio: Historia Nat. XXX, 1, Id. XVI, 14, XXXV, 9. Pomponio les atribuye el conocimiento de las ciencias ms elevadas. Csar, III, 14. Plinio, XXX.

Munter : Sobre las ms antigua s religione s nrtica s anteriore s a Odn. Memoria s de la Socieda d de Anticuarios de Francia. Tomo II, pg. 230.
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Ammiano Marcelino, XXVI, 6.

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Judaeus, y conduce a la contemplaci n de los poderes celestiale s20 . En los ltimos perodos, el abuso de la misma y su degeneraci n en hechicera, hicieron que, en general, fuese odiada. Nosotros , sin embargo, debemo s ocuparnos de ella, slo tal como era en el pasado remoto, durante el cual cada una de las religiones verdaderas se fundaba en el estudio y conocimiento de los poderes ocultos de la Naturaleza. No fue la clase sacerdotal la que en Persia estableci la magia, como vulgarment e se cree, sino los Magos, cuyo nombre se deriva de la misma. Los Mobeds, sacerdote s de los parsis, los antiguos Ghebers o Geberin, son llamados hasta hoy da Magoi, en el dialecto pehlvi21. La Magia aparece en el mundo con las primeras razas de hombres. Cassiano menciona un tratad o bien conocido en los siglos IV y V, que se atribua a Cam, el hijo de No, quien se crea lo haba recibido de Jared, la cuarta generaci n de Seth, el hijo de Adn22. Moiss deba sus conocimiento s a la madre de la princesa egipcia Thermuthis, quien lo salv de las aguas del Nilo. La esposa de Pharaon23, Batria, era una iniciada y los judos deban a ella su profeta , instruido en toda la sabidura de los egipcios y famos o en palabras y obras24. Justino Mrtir, apoyndos e en la autorida d de Trogo Pompeyo, nos muestra a Jos como habiend o adquirido grandes conocimiento s en las artes mgicas de los sumos sacerdote s del Egipto25. Los libros de Numa, descrito s por Livio, consistan en tratado s mgicos de la filosof a natural, y fueron encontrado s en su tumba, pero no era permitid o el darlos a conocer, para que no fuese n revelados los ms secreto s misterios de la religin establecida . El Senado y los tribunos del puebl o resolviero n quemar pblicamente tales libros26 . Entre los hindes tena la Magia un carcter ms esotrico , si cabe, que entre los egipcios. Se la considerab a tan sagrada, que su existencia era admitid a a medias y slo practicada en los casos de las ms imperiosa s necesidade s pblicas. Ms que materia religiosa, se la consideraba como divina. Los hierofante s egipcios, a pesar de practicar una moral pura y austera, no pueden ser comparado s con los ascetas gmnosofistas , ya sea por la santida d de su vida, ya por los milagrosos poderes en ellos desarrollado s por la sobrenatura l renuncia de todo lo terreno . Quiene s les conocen bien guardan hacia ellos mayor veneracin que hacia los magos caldeos. Desdeand o las ms simples comodidade s de la vida, viven en bosques apartados , llevando la vida de los ms solitarios ermitaos , mientra s que sus hermano s egipcios, por lo menos, viven en comunidad. A pesar del borrn arrojado por la Histori a sobre todos aquellos que han practicado la magia y la adivinacin, se les considera como poseedore s de los mayores
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Philo Ind. De Specialibus. ZendAvesta, vol. II, pg. 506. Casslano: Conferencia, I, 21. De Vita et Morte Moises, pg. 199. Hechos de los Apstoles>, VII, 22. Justino, XXXVI, 2. Historia de la Magia, vol. I, pg. 9. Legibus.

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secretos de la ciencia mdica y con conocimiento jams sobrepujado en la prctica de la misma. Numeroso s son los volmenes conservado s en los convento s hindes donde constan las pruebas de sus conocimientos . El intenta r decir si estos gimnosofsta s eran los fundadores de la Magia en la India, o si ellos ponan en prctica lo que les haba sido transmitid o como una herencia de los ms antiguos Rishis o Patriarcas prevdicos (de quienes pretenden descender directamente los brahmanes), ser considerado como una mera especulaci n por los sabios del positivismo. El cuidado que demostraba n en la educacin de la juventud y en familiarizarla con los sentimiento s generoso s y con la virtud ms sincera, les honra en grado sumo, y sus mximas y discursos, conservados por los historiadores , prueba n lo muy entendido s que eran en filosofa, metafsica, astronoma , religin y moral. Los gimnosofista s conservaro n su dignidad bajo la dominacin de los ms poderoso s prncipes; jam s condescendiero n con humillarse a visitarlos ni a molestarle s por el ms peque o favor. Cuand o ellos deseaba n los consejos u oraciones de estos santos hombres estaban obligados a ir ellos mismos en su busca, o a enviarlos mensajeros . Para estos hombres no haba secreto encerrad o en plantas o minerales, que no fuese conocido. Haban penetrad o en las profundidade s de la Naturaleza , y la fisiolog a y psicologa eran para ellos libros abiertos . El resultad o de todos sus estudio s se condensa en aquell a ciencia o Machagiolia a la que ahora se designa supersticiosamente con el nombre de Magi a Giordan o Bruno, igual que los platnico s alejandrino s y los ms antiguos cabalistas sostiene n que Jess fue un mago, en el sentido que Cicern Porfiro da a esta palabra, como sinnimo de sabidura divina. Idntico sentido es el de Philo Judaeus, para quien son los magos los ms maravilloso s investigadore s de los secreto s misterios naturales, no en el sentido degradant e que nuestro siglo da a la palabra magia. En concept o de aqul, los magos son aquellos hombres santos que, apartndos e por s mismos de todas las cosas de este mundo, contempla n las virtudes divinas, y comprende n con ntida claridad la excelsa naturalez a de los dioses y espritus, iniciando a otros en los mismos Misterios o sea en el alto secreto de mantene r en vida continuidad de relaciones con los seres invisibles. (Isis, I, 165). No hay explicaciones, sean las que fueren, capaces de afectar de un modo vital la estabilidad de una creencia como la de la Magia que la Humanidad haya heredado de las primeras razas de hombres , aquellas razas que, si admitimo s la evolucin espiritual del hombre como admitimos su evolucin fsica, posean la gran verdad de labios de sus antecesores , los dioses de sus padres que permaneca n al otr o lado de las aguas. La identidad de la Biblia con las leyendas de los libros sagrados hindes y las cosmogonas de otras naciones, ser demostrad a algn da. Las fbulas de las edades mitopeicas, como pronto habr de verse, no han hecho ms que alegorizar las grandes verdades de la Geologa y la Antropologa. A estas fbulas tan ridculament e expresadas , tendr que acudir la ciencia para buscar los eslabones perdidos. Por otra parte, por qu median tan raras coincidencias entre las mtica s historias respectiva s de pueblos extremadament e separados ? De dnde procede la identida d de las primitivas concepciones, las que no obstant e ser hoy llamadas leyendas o fbulas, contiene n en s el ncleo de hechos histricos y un fondo de verdad profundament e enterrad a bajo la 121

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capa de poticas ficciones populares, que no por eso dejan de ser ciertas? La creencia en el supernaturalismo sera de otra manera inexplicable. Decir que el mito ha brotado, crecido y evolucionad o al travs de pocas innumerable s sin un motivo, sin una base firme en que apoyarse, cual nico product o de la ms frvola fantasa, sera profesar un absurdo tan grande como el que admite la Teolog a al decir que el universo ha sido creado de la nada. Los taumaturgo s de todos los tiempos, escuelas y pases producan sus maravillas porque estaba n perfectament e familiarizado s con las imponderables , pero perfectamente reales, ondulaciones de la luz astral (el archeus, de los griegos). Los tales prodigios tenan un doble carcter fsico y psquico; el primero comprend a el conjunto de efectos producido s sobre los objeto s materiales ; el segundo , los fenmenos mentale s de Mesmer y de sus continuadores . Estos han sido representado s en nuestros tiempo s por dos hombres ilustradsimos , Du Pote t y Regazzoni, cuyos maravillosos poderes han sido bien atestiguado s en Francia y en otros pases. El mesmerism o es la rama ms importante de la Magia, y sus fenmenos son los efectos del agente universal (archeas, akasha) que media en toda operaci n mgic a y que ha dado lugar en todas las pocas a los llamados milagros. Los antiguos le llamaban Caos, Platn y los pitagricos, le Alma del mundo; y segn los indios, la deidad, bajo la forma del Eter transcendente (Pater omnpoten s aether) que penetr a todas las cosas. Entre otros nombres, este Proteo universa l u omnipotent e nebuloso, como de Mirville le denomin a en son de burla, era llamado por los teurgista s el fuego viviente, el Espritu de Luz y Magnes. Este ltimo nombre indica sus propiedades magnticas y muestra su naturaleza mgica, porque mgo y magnh son dos ramas procedentes del mismo tronco. Para encontra r el origen de la palabra magnetismo , es meneste r remontarno s a una poca inconcebibl e por lo remota . Muchos creen que la piedra llamada imn (magnh) debe su nombre a Magnesia, ciudad o comarca de la Tesalia, en donde tales piedras se encuentra n en abundancia . Nosotro s creemos, sin embargo, que la opinin de los filsofos hermtico s es la nica correcta. La palabra Magh, magus se deriva d la snscrita Mahaji, el grande, el sabio, el ungido por la sabidura divina. Eumolpus es el fundado r mtic o de los eumolpides , sacerdote s que atribua n su propia sabidura, no a ellos mismos, sino a la Divina Inteligencia reflejada en ellos, como dice Dunlap en su Musah y sus Misterios (pg. III). Hrcules era conocido como el rey de los Musianos, y la llamada fiesta musiana era la simbolizador a de la unin del Espritu y la Materia: Adonis y Venus o Baco y Ceres. Las distinta s cosmogona s nos muestra n que cada nacin considerab a al AlmaArquetpica Universal como la mente del Creador Demirgico , la Sophia de los Gnsticos o el Espritu Santo considerado como principio femenino. Como los mago s derivaban su nombre de ella, la piedra magnesian a o imn era as llamada en honor suyo, pues ello s fueron los primeros en descubrir sus propiedades maravillosas. El pas estaba cuajado de templos, y entre ellos haba algunos de Hrcules musiano, y por esto, cuando fue conocida la piedra que los sacerdotes usaban en sus curaciones y mgicos designios, recibi el nombre de piedra magnesana o herdelita. Scrates, ocupndos e de ella, dice: Eurpides la llama piedra magnesiana, 122

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pero el vulgo la llama herclita. (Platn, Ion (Burgess), vol. VI, pg. 294.) Los magos eran los que daba n nombre al pas y a la piedra, y no sta y aqul a los magos. Plinio nos ensea que el anillo nupcia l entre los romanos era magnetizad o por los sacerdotes antes de la ceremonia. Los antiguo s historiadore s paganos han guardado cuidadosamente silencio respect o de ciertos Misterio s de los sabios (magos), y Pausanias dice que fue avisado en sueos de que no revelase los santos ritos del templo de Demter y Persephoneia de Atenas a los profanos 27 Dos cosas son necesarias para adquirir el poder mgico: libertar la voluntad de toda servidumbre y ejercitarse en su dominio. La voluntad soberana est representada por el ngel resplandecient e que retien e al drag6n bajo sus plantas y te mata. En cuanto al gran agente mgico, la doble corrient e de luz, el fuego viviente y astral de la tierra ha sido representado por la serpiente con cabeza de monstruo: la serpiente del caduceo de Mercurio; la del Gnesis; la broncead a de Moiss; el macho cabro de los aquelarres; el Baphome t de los templarios ; el Hyle de los gnsticos y, por fin, el diablo de Mirville y dems catlicos. Pero en realidad, dicho agente mgico no es sino la fuerza ciega que tienen que vence r las almas para librarse por s mismas de las cadenas terrenales, porque si su voluntad no las libert a de esta fatal atraccin, sern absorbida s por la corriente misma de la fuerza que las ha producido. Eliphas Levi dice en su Dogma y Ritual de la Alta Magia: Todas las operacione s mgicas consisten en libertars e uno mismo de los anillos de la Antigu a Serpiente , y despus en colocar el pie sobre su cabeza y conducirla segn la voluntad del operador. Yo te dar dice la Serpiente en el mito evanglico todos los reinos de la Tierra, si, postrndot e a mis pies, me adorases. Y el Iniciado le contesta: No me humillar ante ti; nada puedes t darme ; ante s bien, t me obedecers, porque yo soy tu Seor y Maestro As, pues, el Diablo, no es una Entidad. Es una fuerza errante , como su mismo nombre indica. Una corriente magntica u dica, formada por una cadena o cmulo de voluntade s perversas, dando origen a ese espritu maligno que el Evangelio llama legin y que precipita en el mar a un rebao de cerdos, otra alegora que demuestr a cmo las naturaleza s inferiore s son arrastrada s por las fuerzas ciegas del error y del pecado. En su extensa obra acerca de las manifestacione s msticas de la naturalez a humana, el naturalist a y filsofo alemn Maximiliano Perty, dice: Las manifestacione s mgicas se fundan, en parte, en otro orden de cosas por completo distinto de aquel cuya naturaleza conocemo s por tiempo, espacio y causalidad. Sus manifestacione s pueden llevarse muy pocas veces al terren o de la experiencia; pero pueden ser cuidadosament e observadas cuando en nuestra presencia acaezcan. El faquir Kovindasami, descrit o por Jacolliot, haba alcanzado tal purificacin, que su espritu, libre ya casi, poda, con su voluntad que es una fuerza creadora, mandar a los elemento s y a los poderes de la Naturaleza: mandato de esprit u a espritu y de vida a vida, y desarrolla r en breves horas una semilla que en condicione s ordinaria s habra necesitad o muchos das. Esto no es un
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Attic., I, XIV.

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milagro, a menos que definamos el milagro como algo que est en contradiccin con la constituci n establecida y con las leyes conocidas de la Naturaleza; pero, pueden sostene r nuestro s naturalista s la pretensi n de que lo que ellos han establecido por la observacin, es infalible, o de que conoce n toda s las leyes de la Naturaleza ? Si la vegetacin puede ser estimulada por la luz violeta, el fluido magntico que emanaba de las manos del faquir concentrand o en el germen el akasa o principio de vida, produca cambios an ms rpidos e intensos, porque el principio de vida es una fuerza ciega, obedient e a la influencia que la domine, y capaz de seguir el molde de la imaginacin creadora del faquir. La voluntad crea, porque la voluntad puesta en movimient o es fuerza y la fuerza produce materia Para ello, Kovindasami no necesit sino su espritu divino y su alma astral con ayuda de unos seres puros o pitris, mientra s que el despreciable juglar o necromante , llevado por su impureza , sed de riquezas o egosmo, no puede atraer al efecto sino espritus impuros: los klippoth, afrites o devs del astral ms abyecto Aunque las ciencias ocultas son vctimas de la malicia de una clase tienen sus defensore s en todas las pocas. En primera lnea est Isaac Newton, quien crea en el magnetismo tal como lo enseaba n Paracelso y Van Helmon t y todos los filsofos del fuego en general. Nadie podr negar que su doctrina del espacio universal y de la atraccin sea una verdader a teora sobre el magnetismo . Si algn valor tienen sus palabras, stas nos indican que en sus Principios fundamentale s de Filosofia l fundaba todas sus especulacione s en el alma del mundo, el gran agente universal y magntico , al cual denominab a sensorium divinum. Se trata, dice, de un espritu sutilsimo que penetr a todas las cosas, hasta los cuerpos ms duros, y que se halla oculto en su sustancia. En virtud de la fuerza y actividad de este espritu, los cuerpos se atraen unos a otros y se adhieren al ponerse en contacto . Por su mediacin, los cuerpos elctricos obran, lo mismo a grandes que a pequea s distancias, atrayndos e o repelindose . Por l la luz se difunde, se refleja, se refracta y calienta a los cuerpos. Todos los sentido s son excitados por este espritu y por l los animales mueven sus miembros . Semejante s problema s no pueden explicarse en pocas palabras, porque carecemo s an de la experiencia necesaria para determina r completament e las leyes mediante las cuales este espritu universal opera Si la vista de un sujeto es hbilmente dirigida (por un mago o por su propio Espritu), la luz astral transferir sus ms secretas noticias a nuestro escrutinio, porque si bien es un libro que est siempre cerrado para todos aquellos que ven pero que no perciben, est siempre abierto para todo aquel que quiera abrirlo. Contien e un registro complet o e intacto de todo cuanto ha sido, es y ser. Los actos ms insignificante s de nuestra vida estn impresos en l, y as tambin quedan fotografiado s en sus hoja s eterna s nuestros pensamientos. Es el libro que vemos abierto por el ngel en el Apocalipsis, el cual es el Libro de la vida, y segn el cual los muertos son juzgados d acuerdo con sus obras. Es, en resumen, la MEMORIA DE DIOS. Los orculos caldeos, dice Cory, aseguran que la impresin de los pensamientos , caracteres , hombres y otras visiones divinas aparecen en ter En l todas las cosas sin figura est n figuradas, segn un antiguo fragmento de los Orculos caldeos, de Zoroastr o La memoria , desesperaci n del materialista, 124

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enigma del psiclogo, esfinge de la ciencia, es para el estudiant e de las antiguas filosofas un mero nombre para expresar aquel poder que el hombre ejerce inconscientement e y que compart e con muchos animales, merced al cual su mirada interna contempl a en la luz astral las imgenes de pasados incidente s y sensaciones . En lugar de buscar en los ganglios cerebrales unos micrgrafos de lo que vive y de lo que ha muerto, de escenas que hemos presenciad o e incidente s en que hemos intervenido, ellos van al vasto receptcul o en donde los recuerdo s de cada vida humana, lo mismo que cada pulsacin del Cosmos visible, se hallan almacenados por toda la Eternidad. Ese relmpag o de memoria que, segn supone tambin la tradicin, muestra a las personas que se estn ahogand o cada una de las escenas ya olvidadas de su vida mortal, es simplement e el brillo sbito del alma que, por librarse del peligro (con una evocacin suprema diramos nosotro s a las divinas fuerzas secreta s de lo inconsciente) se arroja a las galeras silenciosas, en las que yace pintada su historia toda con los ms indelebles colores. El hecho de que con frecuencia reconozcamo s escenas, paisajes y conversaciones que vemos u omos por vez primera, se ha citado como una prueba de la reencarnacin , pero los sabios de la antigeda d y los filsofos medioevo s que aunque tal fenmen o es una prueba de la persistenci a y de la inmortalida d del alma, sino que, cuando durant e el sueo reposa nuestro cuerpo , elementario , la forma astral queda libre, y deslizndos e fuera de su prisin terrena , platica con el mund o exterio r y viaja a travs de los mundos visibles e invisible s Descartes, aunque adorador de la materia, era uno de los ms decididos partidarios de la doctrina del magnetism o universal. Su sistema de fsica era muy parecido al de los grandes filsofos. El espaci o para l est lleno de una materia fluida y elementaria, fuente nica de la vida, envolviend o y haciend o mover a todos los cuerpos celestes. Las corriente s magntica s de Mesmer son los torbellino s cartesiano s disfrazados , y Ennemoser, en su Historia de la Magia, as lo afirma Las obras de Pierre Poret Naud, en 1679, vindican las doctrinas del magnetism o oculto en su Apologa de los grandes hombres falsamente acusados de necromancia. El doctor Hufeland ha escrito en 1817 una obra sobre Magia, en la que sienta la teora de la simpata magntic a universal, e igual hace Zenzel Wirdig en su Nueva Medicina espiritual, y el gran Henry More, de la Universidad de Cambridge sigue las doctrinas de Cardan, Van Helmon t y otro s msticos Kepler participab a de la creencia cabalstica de que los espritus de los astros son otras tantas inteligencias, y cree que a cada planeta le informa un principio inteligente , y que todos los planeta s estn habitado s por todos los seres espirituales , quienes ejercen su influencia sobre los otros seres que moran en otras esferas ms materiale s que las suyas, especialment e en nuestra Tierr a Bautista Porta en su Magia Natural atribuye en ltimo trmino todos los fenmenos ocultos posibles al nima mundi que a todas las cosas liga. Esta luz astral acta en armona y simpata con toda la Naturaleza , es la esencia prima de la que nuestro s espritus estn formado s y, obrand o al unson o con la fuente de donde procede, hace que nuestros cuerpos siderales lleguen a ser capaces de producir mgicas maravillas. Todo el secreto estriba en nuestro conocimiento . Crea l en la piedra filosofa l de la que el mundo tiene tan gran opinin y que ha dado motivo a tantas 125

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jactancias, pero que ha sido encontrad a felizment e por algunos, extendindos e en insinuaciones acerca de su significacin espiritual En 1643, el Padre Kircher ense una filosofa complet a de magnetism o universal (Magnes sive de arte magnetici opus tripartitam). Sus numerosa s obras abarcan muchas cuestione s indicadas slo por Paracelso. Contradic e a Gilbert en lo de que la tierra sea un gran imn, pues que Slo existe un verdader o IMN en el Universo, y de l procede la magnetizaci n de todo cuanto existe: el Sol espiritua l de los cabalistas o Logos, y si el Sol, la Luna y las estrellas eran altament e magnticas , lo deban al flid o universal y magntic o en que se baan, o sea la Luz espiritual. Prueba la simpata misterios a que exist e entre los cuerpos de los tres reinos, y muchos de sus ejemplos han sido ya comprobado s por los naturalistas El magnetism o de amor puro es la causa original de todas las cosas creadas Para ejercita r el poder mgico en pro del bien, se precisa: nobleza de alma; voluntad poderosa e intensa; facultad imaginativa. Un hombre libre de las tentacione s mundanas y de la sensualidad , pued e curar de este modo las enfermedades ms incurables Cada ser creado en esta esfera sublunar procede del magnale magnum (animamundi ) y con el se relaciona. El hombre posee un poder celestial doble y est aliado con la vida de los cielos. Este poder existe como dice Van Helmon t en su Opera Omnia (1682, pg. 720); no slo en el hombr e sino en todas las cosas pero es necesario que la fuerza mgica sea despertada lo mismo en el hombre exterior que en el interior Nosotro s llamarnos a esto un poder mgico; pero el ignorant e no har ms que asustars e con la expresin: podis llamarle, pues, un poder espiritua l (spiritualis robur vocitaveris). Semejant e poder mgico existe en el hombre interno y ha de ser despertado . La Loubr e en sus Notas para una relacin histrica del reino de Siam dice que los talaipone s u hombre s santos (buddhistas) siameses son respetado s siempre por los animales feroces gracias al uso de la magia, porque todos ellos creen que la Naturaleza est animada y que existen genios tutelares. Qu es el sueo sonamblico , dice Du Potet, sino un efecto de la magia? Lo que llamamos fluid o nervioso o magnetismo , los hombres de la antigeda d lo llamaban oculta potencia del alma o Magia . La magia se fund6 en la existencia de un mundo heterogne o situado fuera de nosotro s y con el que podemo s entrar en comunicacin por medio de ciertas artes prcticas. Es tan grande el pode r del fluido mgico que ninguna fuerza fsicoqumica es capaz de destruirle. El alma humana dice Cornelio Agripa posee, por el mero hecho de formar parte de la esencia universal , un poder maravilloso. Quien de l se aduea puede remontars e en conocimiento s hasta una altura tan grande como pueda imaginar, a condicin slo de permanece r ntimament e unido a dicha fuerza La Verdad y el porvenir pueden mostrarse continuamente a los ojos del alma; su poder ya no conoce lmites; el tiempo y el espacio desaparecen ante la mirada de guila del alma inmorta l La Magia tergica es la ltima expresin de la ciencia psicolgica oculta. Los acadmicos la desprecia n como una alucinacin o un charlatanismo . Nosotros , sin

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embargo , les negamos rotundament e a stos el derecho de emitir su opinin sobre un asunto en el que jams han investigado . No tienen ellos ms derecho para juzgar la Magia en el estado actual de sus conocimientos , que el que tiene un habitant e de las islas Fidgi para aventura r su opinin acerca de los trabajo s de Faraday o de Agassiz. Todo lo ms que ellos pueden hacer es rectificarse algn da de sus presentes errore s Los prodigios llevados a cabo por los sacerdote s de la Magia tergica tienen una autenticida d tan completa, y su evidencia es tan abrumadora , que, antes de confesar que haban ellos sobrepujado s a los cristianos en materia de milagros, sir David Brevoster los concede grandsimos conocimientos en fsica y filosofa natural. La ciencia se halla metida en un desagradabl e dilema: o confesar los superiore s conocimiento s de los antiguos, o admitir que el espritu posee poderes jams imaginados por los filsofos modernos. Dnde esta el secreto real de la Magia acerca del que tanto hablan los hermticos? Que exista y que existe un gran secreto, ningn estudiant e sincero de literatura esotrica lo pondr jams en duda. Diferentes hombres de genio, como sin duda lo eran muchos de los filsofos hermticos , no se hubieran hecho pasar por locos ellos mismos procurand o enloquece r a otros durant e varios millares de aos consecutivos . Que este gran secreto, comnmente llamado la piedra filosofal envolva una significacin tanto fsica como espiritual, es lo que en todas pocas se ha sospechado . El autor de las Observaciones de la Alquimia y de los alquimistas (E. A. Hitchcock: Swedenborg , un filsof o hermtico ) hace observar con gran acierto que el sujeto del Arte hermtic o es el Hombre y que el objet o de dicho arte es la humana perfeccin. El hombre es espiritua l mente la piedra filosofal, o sea una triunidad, pero fsicament e es tambin dicha piedr a

Mucho ms numeroso s de lo que suponen los materialista s modernos , son los hombre s instruido s y los pensadore s que creen en la existencia del Ocultism o y de la Magia, dos cosas en extrem o diferente s y que han sido confundida s por la mayor parte de los creyentes , y hasta por aquello s que siendo teosofistas , han llegado al punto de pensar que la magia negra forma parte del Ocultismo. Los poderes que les son conferido s al hombre por el Ocultism o y los medios que deben emplear su adquisicin, han dado lugar a nociones tan variadas como fantsticas. Los unos se imaginan que para convertirse en un Zanoni es suficiente la direccin de un maestr o en el arte; los otros, que solament e se tratab a de atravesa r el canal de Suez y darse una vuelta por la India, para convertirs e en rival de Roge r Bacon y del Conde de San Germn; Margrave, con su juventud siempre renaciente , es el ideal de muchos otros, que considera n que el cambio que l hizo de su alma por obtene r este favor no fue un precio demasiad o grande. Buen nmero de entre ellos identifica n la hechicera pura y simple con el Ocultism o y hacen retrocede r hacia la luz los espectros desencarnados , errante s en las tinieblas , que gravitan sobre las orillas de la Estigia, 127

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amn de otros altos hechos de este calibre, y ya se creen Adeptos completos . Para otros, la filosofa de los antiguos Arhats no es otra cosa que la Magia ceremonial, cuyas reglas trazara, rindose, Eliphas Levi. En una palabra, estos filsofos sencillos, considera n el Ocultism o a travs de todos los gnero s de prismas que puede imaginar su fantasa. Estos candidato s a la Sabidura y al Poder no se indignarn si se les hace conocer la verdad pura y simple? En todo caso, viene a ser no solament e til, sino necesario el desengaa r a la mayor parte de ellos, antes de que llegue a ser demasiad o tarde. Entre los centenare s de bravos que en Occident e se califican de Ocultistas, es posible que no se encuentr e ni media docena que tenga una idea aproximadament e correcta de la naturalez a de la ciencia en la cual pretende n llegar a ser maestros . Con raras excepciones, se encuentra n casi todos en el camino de la hechicera. Antes de protestar contra esta alegacin, sera convenient e que pusieran un poco en orden su cerebro, y una vez que hubiese conocido la verdader a relacin entre las artes ocultas y el Ocultismo , podra n indignarse, si todava consideraba n tener derecho. Ellos, entonces, fijndose, sabran que el Ocultism o difiere de la Magia y de otras ciencias secretas, tanto como el glorioso sol difiere de una vulgar candela; tanto como el Espritu inmutabl e e inmortal del hombrereflej o del Todo absoluto , sin causa e Incognoscible, difiere de la arcilla mortal que forma el cuerpo humano. En todas nuestra s tan deficientsima s lenguas occidentales , las palabras han sido desfiguradas siempre con nimo de velar las ideas que contena n en s, y cuanto ms materiale s venan a ser stas , ms se condensaba n en la fra atmsfer a de ese egosmo que slo se ocupa de los bienes de este mundo; ms se senta la necesidad de encontrar trminos nuevos para expresar lo que se considerab a tcitament e como supersticin averiguada. Tales palabras no hubiesen podido servir de expresin sino a ideas para las cuales ningn hombre instruid o encontrar a Cabida en su inteligencia: Magia, sinnimo de suerte s de manos; hechicera, como equivalencia de ignorancia crasa, y, Ocultismo , como el resultad o de las tristes elucubracione s de aquellos cerebros helados que, segn tal sentir, tuvieron los Filsofos del fuego, los Jacob Boehme y los Saint Martn, pareciend o trmino s ms que suficiente s para especificar las diversas vueltas de juego de manos de que se trataba . Tales son los despreciativo s trminos aplicados a las escorias que fueron dejadas en el mundo por las pocas de tinieblas que han sido llamadas la Edad Media y la Antigeda d pagana. Esta es la razn del por qu no existen trminos en nuestras lenguas occidentales que permitan indicar la diferencia que existe entre los poderes ocultos y las ciencias que conducen a su adquisicin, con la misma exactitu d que lo hacen las lenguas orientale s y particularment e el snscrito. Las palabras milagro y encantamient o tienen en el fondo el mismo sentido, puesto que ambas expresan la idea de resultado s producido s violando las leyes de la Naturaleza! Pero, qu se entiend e precisament e por estos conceptos ? Un cristian o cree firmement e en los milagros que Dios le hizo producir a Moiss, en tanto que rechaza con indignacin los de los magos de Faran o se los atribuye al diablo. Nuestros piadosos enemigo s hacen venir de este ltimo personaj e todo el Ocultismo , en tanto que sus adversarios, los semiincrdulos , se mofan a la vez de Moiss, de los magos y 128

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del Ocultismo , y enrojecera n de ira si se les supusiera capaces de ocuparse de semejante s supersticiones . Todo ello porque no existe ningn trmino que pueda designar convenientement e estas cosas; porque nos faltan palabras que tengan la precisin necesaria de sentido y que nos permita n distinguir lo sublime y lo verdadero, de lo absurdo y lo ridculo. Lo absurdo y lo ridculo se encuentr a en las interpretacione s teolgica s que dicen que los milagros son una violacin de las leyes de la Naturaleza, hecha por el hombre, por el diablo o por Dios. Lo sublime y lo verdadero , es que los milagros de Moiss y de los magos fueron producido s por la accin de las leyes naturales , leyes que, tanto los magos como Moiss, haban aprendid o a conocer en los santuario s que eran las Academias de Ciencias de su tiempo, donde se enseaba el verdadero Ocultismo. Esta ltima palabra, traduccin del concepto compuesto Gupta Vidya (ciencia secreta), no tiene un sentido muy claro. De qu ciencia se trata? Cuatro nombres sirven especialmente , entre muchos otros en el snscrito, para designar las diferente s ramas del saber esotrico , y aun el mismo de los Purnas exotricos. 1 la Yajna Vidya, que es el conocimiento de los poderes ocultos que pueden despertars e en la Naturalez a por cierta s ceremonia s y ciertos ritos religiosos; 2 la Maha Vidya La Gran Ciencia, respecto de la cual es a veces la magia de los cabalistas y la de los tantrikas , una hechicera de la peor especie; 3, la Gupta Vidya, la ciencia de los poderes msticos contenido s en el sonido (ter) y que son despertado s por los Mantra s (plegarias, cantos o encantamientos) , cuyo efecto depend e del ritmo y la meloda; una operaci n mgica, en fin, basada sobre el conocimient o de las fuerzas de la Naturalez a y su correlacin , y 4, el Alma Vidya que equivale a las palabras Ciencia del Alma o Sabidura Verdadera cuyo sentido , entre los Orientales , alcanza una extensin mucho ms considerable, que entre nosotros los europeos. Esta ltima ciencia del Alma Vidya es la sola especie del ocultismo a que debe aspirar todo teosofista admirador de Luz sobre el sendero, o la que desea llegar a ser un sabio despojndos e del egosmo. Las otras son solament e ramas de las Ciencias ocultas, es decir, partes basadas sobre el conocimient o de la esencia de las cosas en los diferentes reinos de la Naturalez a minerales, plantas, animales ciencia s materiale s en suma, por ms que la esencia de las cosas sea invisible hasta el punto de haber escapad o hasta aqu a las investigacione s de la Ciencia. La alquimia, la astrologa , la fisiologa oculta, la quiromanci a existen en la Naturaleza , y las ciencias exactas, tal vez nombrada s as por paradoja, han descubierto ya un buen nmero de sus secretos. Pero la clarividencia, que ha sido designad a en la India con el nombr e simblico del Ojo de Siva, y en el Japn con el de Visin infinita, no es el hipnotismo , hijo bastard o del Mesmerismo , y no podra ser adquirida por artes de este gnero. Podrn obteners e con ellos y por ellos, buenos resultados , malos o indiferentes ; pero el Alma Vidya los tiene en escasa estima. Adems, ella los contiene a todos, y en ocasiones puede emplearlos con objeto de hacer el bien, despus de haberlo s desembarazad o de sus escorias y de la ms insignificante partcula de tendencia egosta.

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Nos explicamos. No importa que se atrevan algunos a estudiar las artes ocultas que se acaban de mencionar, sin el auxilio de una preparaci n difcil, y sin que le sea necesario adopta r un gnero de vida demasiad o especial. Hasta se les podra dispensar de un alto desenvolvimient o moral, pero en est e caso, nueve sobre diez de los estudiantes resultara n hechiceros muy aceptable s y no tardara n mucho en caer de lleno en la magia negra. Qu gran mal habra en ello? Los vudus y los dugpas comen , beben, y se regocijan sobre los montone s de vctimas de sus artes infernales, del mismo modo que los elegante s viviseccionistas y los hipnotizadore s titulado s de la facultad de medicina; la sola diferenci a entre estas dos clases de gentes, est en que los vudus y los dugpas son hechiceros con conocimient o de causa, en tanto que determinada s celebridades mdicas son hechiceros inconscientes. Pero, como quiera que los unos y los otros deben recoger los frutos de sus hazaas en magia negra, las gentes del Occident e son muy simples cuando no se atreven a tomar de la hechicera ms que la condenaci n y el castigo, dejando de lado los provechos y los goces que ellos se podran procurar. Nosotro s lo repetimos ; el hipnotism o y la viviseccin son hechicera pura y simple, aunque sin el saber de que gozan los vudus y los dugpas, saber que no es capaz de adquirir ningn CharcotRiche t durant e cincuenta encarnacione s de estudios obstinados y de experimentacione s continuas. Por lo tanto , aquellos que, con plena ignorancia de su naturaleza , quieren ocuparse de magia, se encuentra n con las duras reglas impuesta s para alcanzar el Atma Vidya, y se desvan del verdader o Ocultismo, viniendo a ser mgicos, no importa por qu medios, a riesgo de quedars e vudus o dugpas por diez encarnaciones consecutivas. Con esto, es muy probable que nuestros lectores presten todo su inters hacia cuartos, sintindos e invenciblement e atrado s hacia el Ocultismo , no comprende n la verdadera naturalez a del objeto de sus aspiraciones, ni se encuentra n todava acorazado s contra las pasiones, y menos aun, desembarazados de todo egosmo. Qu debern hacer estos infelices, campo cerrado en que luchan las ms contrarias fuerzas? Dicho queda antes. Una vez que el deseo por el Ocultism o se despiert a en el corazn de un hombre, ya no existe un rincn en el mundo entero en el que pueda encontrar la paz; torturad o por una inquietu d incesante, l vaga por los desierto s de la vida, buscando en vano el sendero que le conducir al reposo . Como de un pebetero humeante , sale de su corazn el humo de sus pasiones y deseos egostas , ocultndol e a sus ojos la Puerta de Oro. Deber rodar l entonce s por los abismos de la hechicera y de la magia negra, y a travs de numerosa s encarnaciones , amasarse un Karma ms y ms terrible? No habr para l otro mejor camino? Un solo camino existe: Que no aspire a ms de lo que puede alcanzar. Que no cargue sus espaldas con un peso mayor que sus fuerzas. Sin pretende r verse convertid o en un Mahatma , un Buddha o un gran Santo, que estudi e la Ciencia del alma y que venga a ser as uno de los modesto s bienhechore s que no tienen poderes sobrehumanos . Los Siddhis (poderes de los Arhats) son nicament e para aquellos que pueden vivir la vida, cumpliendo a la letra los terrible s sacrificios exigidos para la adquisicin de estos poderes. Que sepan ellos, si todava no lo saben, que el verdader o Ocultism o es la 130

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Gran renunciacin del yo, renunciacin incondiciona l y absolut a en pensamient o y en accin. Es el altruismo , que para siempre jams separa al que lo practica del nmero de los vivientes. Cuando aqul se ha dedicado a la obra ya no vive para s, sino que vive para el mundo. Mucho se le perdona durante los primeros aos de pruebas. Pero desde que l es aceptado, su personalida d debe desaparecer ; es precis o que se convierta en una simple fuerza bienhechora de la Naturaleza. El candidat o a ocultista , no tiene ya ms que dos polos hacia donde poderse dirigir; porque se abre n a su paso dos caminos, sin que fuera de ellos le sea posible encontrar un lugar de reposo; es preciso que arribe laboriosamente , paso a paso, y siguiendo, a travs de numerosa s encarnacione s que se suceder n rpidament e y sin ningn intervalo de reposo devaknico, por la escala de oro que conduce al estado de Mahatma (condicin de Arhat, de Bodhisatva), de donde, al primer paso en falso, rodar para caer en los abismos en que se hallan los dugpa s Todo esto se ignora, o se ha perdido de vista. Cuando se puede seguir la evolucin silenciosa de las primeras aspiracione s de los candidatos , suele notars e cun extraas son las ideas que se apodera n de su espritu. Entre ellos, la facultad de razonar se deforma de tal manera, que llegan hasta imaginars e que les es posible purificar sus pasiones de modo, que volviendo su llama hacia dentro y encerrndola en el corazn, se convierta en una energa capaz de hacerles llegar a las regiones superiores , e introducirle s hasta en el verdader o santuari o del Alma, donde ellos comparecer n ante el Yo Superior, o ante el Maestro . As, por un vigoroso esfuerz o de voluntad, domando sus pasiones, en lugar de inmolarlas , las dejan ellos continua r ardiendo en su alma bajo una delgada capa de cenizas. Pobres ciegos visionarios! Encerrad una banda de deshollinadore s ebrios, completament e tiznado s y sudorosos en un santuari o alfombrad o de paos blancos, y figuraos que en lugar de cambiar esos paos en harapos repugnantes, atrajeran los deshollinadores la blancura sobre sus caras y vestidos, logrando as salir de all inmaculados , como lo estaba el santuari o antes de que ellos entraran. Tal es la absurda pretensin de muchos candidatos a Ocultista s Extraa aberracin del espritu humano! Durante su cautividad en la vida terrestre, no tiene l otr a conciencia que la de su intelecto , que nosotro s hemos denominad o el alma humana, mientra s que el alma espiritual es el vehculo del Espritu. El alma humana o pasional se compone, en su naturalez a superior, de aspiraciones, de voliciones espirituale s y de amor divino. Su naturalez a inferio r est formada de deseos terrestres , de pasiones animales, resultante s de su unin con el vehculo asiento de estas pasiones. El alma es entonce s la intermediari a entre la naturalez a anima l del hombre, que ella trata de subyugar por su razn, y su naturalez a espiritua l o divina, a la cual va a reunirse cuando queda domado el animal interior. Este ltimo es el alma animal, instintiva, en que viven las pasiones que imprudente s y entusiasta s encierran en su pecho, tratand o de adormecerla s en lugar de destruirlas . Esperan ellos que las aguas cenagosas del sumidero animal podrn transformars e en las ondas cristalinas de

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la vida? Sobre qu terren o neutro pueden ellas tener aprisionada s las pasiones para que el hombre no pueda ser afectad o por ellas? El amor y la lujuria, bestias fogosas, quedan vivientes en el lugar en que han nacido, en el alma animal, porque ni la porcin superior ni la inferior del alma humana les permit e entrar, no obstant e que ellas no pueden evitar las manchas de su contacto . En cuanto al Alma trascendent e el YO, el Espritu es tan incapaz de asimilarse tales sentimientos , como le es al agua mezclarse con el aceite o el sebo lquidos. Es, pues, el mental, el solo lazo que une al hombre de la tierr a con el Alma trascendente , vctima de este estado de cosas, encontrndose constantement e en peligro de ser arrastrad a a perders e en los abismos de la materia, a causa de las pasiones que puede n despertars e a cada instante . Y cmo podra l ponerse de acuerdo con la divina armona del principio superior, si esta armona es destruida por la sola presencia de las pasiones animales en el santuario en preparacin? Cmo llegara a dominar la armona, cuando el alma, a causa del tumulto de pasiones y deseos del hombre astral, se mancha y desconcierta ? Figuraos una jaura de perros introducida en una iglesia, haciendo coro con sus aullidos al sonido del rgano. Este astral, este doble etreo , que existe en el animal de igual manera que en el hombre, no es el compaero del Ego divino, sino del cuerpo fsico. Es el lazo entre el yo personal o conciencia inferior de Manas, y el cuerpo, y sirve l de vehculo a la vida transitoria no a la inmortal. Corno a nosotro s nuestra sombra, as sigue l mecnicamente todos los movimientos , todas las impulsione s del cuerpo. Queda siempre unido a la materia y no sube al Espritu jams. Cuando la voluntad implacable ha destilad o las pasiones en su retort a y las ha evaporado; cuando todos los deseo s de la carne han muerto al par del sentimiento del yo personal, y el astral ha sido reducido a cero, es cuand o la unin don el Yo puede efectuarse . En el instant e en que el astral no hace ms que reflejar al hombre domado, a la personalida d todava viviente pero desprovist a de deseos y de egosmos, es cuando el brillante Augoeides, el Ego divino, puede vibrar en armona conscient e con los dos polos de la entidad humana, el hombre cuya materia se halla ya purificada, y la eternament e pura Alma Espiritual, permaneciend o indisolublement e unida al Yo, que es el Maestro , el mstico Cristo de los gnsticos, fundido con l ya para siempre. Cmo el hombre ordinario, continuament e preocupad o por las cosas mundanas y las ambiciones de riqueza y podero, puede pretende r entrar as por la angosta puerta del Ocultismo? No ya la satisfaccin de los sentidos, sino hasta los goces mentales , implican por s mismos la prdida inmediata de los poderes del discernimiento espiritual. jams, puede la voz del Maestr o hacers e or por los odos de aquel que no puede distinguir an con claridad entre la voz de ste y la de un perverso y engaoso dugpa. El terrible fruto de maldicin, fruto del Mar Muerto , asume constantement e la ms seductor a y mstica apariencia; pero al tocar nuestro s labios se trueca en cenizas y en hieles el corazn, con sus abismos ms y ms profundos ; sus tinieblas pavorosas, que dan la locura en lugar de la Sabidura; la culpa, en vez de la inocencia; el despecho, en

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vez de la esperanza , y la congoja infernal, en lugar de los deliquios del xtasis, sin que tales vctimas del ms cruel de los engaos lleguen a reconocerlo en su ceguer a Cualquier a que sea la intencin con que el principiant e se lance por el Sendero de la Derecha o el de la Izquierda, toda hechicera realizada, sea conscient e o inconsciente, trae aparejado su karma respectivo. Semejante karma ser a la manera de las ondas que en el lago forma al caer la piedra. Cun esencial no ser, pues, jara nosotros, el que nos abstengamos de precipitarnos en prcticas cuyo terrible alcance desconocemos! Pero a nadie se le impone ms carga que la que sus hombros pueden soportar. Existen ciertament e efectivos magos de nacimiento, es decir, msticos y ocultista s a quienes mltiples y fructfera s encarnacione s les han puesto ya a prueba de toda pasin, es decir, que ningn fuego terrena l pued e ya inflamarles, ni sus almas tienen ya eco para todo aquello que no sea el grito de dolor de la desgraciada Humanidad. Semejante s seres son los nicos que pueden estar seguros del triunfo final. Se han despojad o del sentimient o de baja personalidad , y al as paralizar por complet o los impulsos de su astral animal , han forzado, valerosos, las Puertas de Oro, estrecha s y difciles. No as cuantos tienen que soporta todava el lastre de sus pecados en esta y en anteriore s existencias, pues para ellos la Puerta de Or o de la Sabidura puede transformars e en el amplio sendero que conduce al aniquilamient o final. Tamaa Puerta de Perdicin es la de las Artes Ocultas practicada s con fines egostas, Artes diametralmente opuestas a las sublimidades de la Alma Vidya. Adems, no hay que olvidar que nos hallamos an en el Kaliyuga o Edad Negra, y que la fata l influenci a de sta es mil veces ms poderos a en Occident e que en Oriente . De aqu las infinitas vctima s que causan los poderes reinante s en esta tenebros a edad, cielo de luchas e imperio de las ms engaosa s ilusiones, una de ellas la de creer que es fcil el traspasar los umbrales del Ocultismo sin un inmenso sacrificio. Semejante error es el ensueo de no pocos teosofistas, animados por el funesto deseo de egosmos y poderes. La puerta es estrecha, y de acceso difcil, se ha dicho siempre. Tanto, que con slo mencionarle s algunas de las dificultade s preliminares , los aspirante s occidentale s han retrocedid o espantados . Que se detengan , s, aqu, pues si despus de retrocede r ante la estrech a Puerta su funest o anhelo hacia lo Oculto les lleva hacia el dorado misterio que brilla a la luz de la ilusin, pueden esta r seguros de que acabarn siendo unos dugpas, por aquella siniestra Via fatale del infierno dantesco, sobre cuyo frontispicio leyese. el gran pico:
Per me si va nella citta dolente, per me si va nell'eterno dolore, per me si va tra la perduta gent e

Por esto conviene, finalmente , decir algo acerca de los primeros pasos en el camino del Ocultismo, estableciendo de una vez para siempre:

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La diferencia esencial entre el Ocultism o terico y el Ocultism o prctico, o sea entre lo que, por una parte, se conoce generalment e con el nombre de Teosofa, y por otra con el de Ciencia Oculta. La naturaleza de las dificultades inherentes al estudio de esta ltima. Es relativamente fcil ser tesofo. Toda persona que posea medianas capacidades intelectuale s y tendenci a a la metafsica, que lleve una vida pura y desinteresada , con mayor placer en ayudar a sus semejante s que en ser ayudado; que se encuentre dispuesto a sacrificar su propia satisfaccin en aras del prjimo y ame la Verdad, la Bondad y la Sabidura por s mismas y no por el beneficio que le puedan allegar, es tesofo. Pero todo esto es muy distinto de entrar en el Sendero que conduce al conocimiento de lo que convien e hacer, as como a la verdader a distincin entre el bien y el mal; de entrar en el Sendero que conduce al hombre hacia el poder con cuya ayuda puede hacer el bien que desee sin que, frecuentemente, parezca realizar para ello el menor esfuerzo. Hay adems un punto important e que debe conocer el estudiante . La enorme responsabilidad que asume el Instructor por amor al discpulo. Desde los Gurus de Oriente , que ensean abierta o secretamente , hasta un corto nmero de cabalistas que, en los pases occidentales, tratan etc. ensear los rudimentos de la ciencia sagrada a sus discpulos (los hierofante s occidentale s ignoran frecuentement e el peligro a que se exponen) , todos los Instructore s estn sometido s a la misma ley inviolable. Desde el moment o en que realment e comienza n a ensear, desde que confieren un poder cualquiera (psquico, mental o fsico) a sus discpulos, toman sobre s todas las faltas que stos puedan cometer relativas a las ciencias ocultas, ya por accin, ya por omisin, hasta el moment o en que, por la iniciacin, convertid o el discpulo en maestro, sea el solo responsable. Hay una ley religiosa, fatal y mstica, muy reverenciad a v respetad a por los griegos, olvidada a medias por los catlicoromano s y olvidada del todo por la iglesia protestante . Data de los primeros das del cristianism o y est basada sobre la ley que acabamos de indicar, de la que es smbolo y expresin. Es el dogma de la santida d del lazo entre padrino y madrina de un nio28. Aqullo s toman tcitament e la responsabilida d del bautizaz o (ungido, como en verdader a iniciacin o misterio ) hasta el da en que el nio llega a ser entidad responsable, conocedora del bien y del mal. Esto esclarece el porqu los instructore s toman sus precaucione s y piden a los chelas, discpulos en estad o probatorio , una prueba de siete aos, a fin de comproba r su aptitu d y desarrolla r las cualidade s necesarias a la segurida d del Maestr o y del discpulo.

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El laz establecid o por estas relacione s reviste tal carcte r de santida d en la Iglesia griega , que el matrimonio entre padrin o y madrin a del mismo nio es considerad o como incestuoso , ilegal y disuelto por la ley. Esta absoluta prohibicin se extiende hasta los hijos de los padrinos y madrinas.

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El Ocultismo no es la magia. Es relativamente fcil aprender el uso de los encantos o el medio de servirs e de las fuerzas sutiles, aunque materiales , de naturalez a psquica. Los poderes del alma animal en el hombre se despierta n muy pronto. Fuerzas tales como el amor, el odio o la pasin se desarrolla n fcilmente . Pero esto es magia negra y brujera, porque del motivo, y solamente del motivo, depende que el ejercicio de cualquier poder sea magia negra, malhechora , o magia blanca, bienhechora . Es imposibl e emplear las fuerzas espirituales si queda en el operador el ms leve resto de egosmo, pues a menos que la intencin sea enterament e pura, la voluntad espiritua l se transformar en voluntad psquica actuante en el plano astral y pudiera producir terribles resultados. Los poderes y las fuerzas de la naturalez a animal pueden ser empleado s por los egosta s y vengativos, lo mismo que por los desinteresado s y dispuesto s a perdonar; pero los poderes y las fuerzas del Espritu los manejan solamente los de perfecta pureza de corazn. Esta es la Divina Magia. Cules son, por lo tanto, las condicione s requerida s para ser estudiant e de la Divina Sabidura? Porque es preciso comprende r que tal instruccin no puede darse a menos de poseer cierta s condicione s y practicarlas rigurosament e durant e los aos de estudio. Esta es condicin sine qua non. Nadie puede nadar si no se sumerge en aguas suficientemente profundas . No puede volar el pjar o antes de que sus alas se hayan desarrollado suficientemente y que tenga ante s el espacio necesario y valor para lanzarse a l. El hombre que quiere manejar una espada de dos filos debe ser un muy diestro maestro de esgrima , si no quiere herirse a s mismo, y lo que sera ms grave, herir a los dems al primer ensayo. Para dar una idea aproximada de las condiciones en que solamente puede proseguirse con segurida d el estudio de la Sabidura Divina, es decir, sin el peligro de que la magia divina se convierta en magi a negra , extractar una pgina de las reglas privadas que posee todo instructo r oriental. Los siguiente s pasajes han sido entresacado s de un gran nmero, y su explicacin va a continuacin de los mismos. El lugar reservado para dar la instruccin debe ser de tal manera escogido, que en l no pueda distraers e la mente y debe estar lleno de objeto s que tengan influencia evolucionant e (magntica). Debe n lucir all los cinco colores sagrados, reunidos en un crculo, en medio de otros objetos. [El lugar debe ser reservad o y no ha de servir para ningn otro uso. Los cinco colores sagrados son los del prisma, arreglado s de cierta manera, porque estos colores tienen mucha influencia magntica. Por influencias malficas se designan todos los desrdenes que pueden producirs e por las contiendas , querellas, malos sentimientos , etc., de los que se dice que se imprimen inmediatament e en la luz astra l de la atmsfer a de una habitacin y flotan a su alrededor en el aire. Esta primera condicin parec e bastante fcil de cumplir; sin embargo, se debe reconocer que es una de las ms difciles].

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Antes de autoriza r al discpulo para estudia r cara a cara, debe adquirir los conocimiento s preliminare s en un grupo escogido de otros upsakas (discpulos) cuyo nmero debe ser impar. [Cara a cara significa, en este caso, un estudio independiente , o separad o de otros, cuando el discpulo recibe la instruccin cara a cara, sea consigo mismo (su Yo superior, o Yo divino) sea con su gur. Solamente entonces recibe cada cual la debida instruccin, segn el uso que ha hecho de sus conocimientos. Esto slo debe ocurrir hacia el final del ciclo de instruccin ]. Antes que tu (el instructor) puedas dar a conocer a tu discpulo las santas palabras de Lamrin, o que puedas permitirl e preparars e para DubJeb, debes velar que est enterament e purificada su mente, y en paz con todos, especialment e con las otras partes de l mismo. De otr o modo, las palabras de sabidura y de la buena Ley se dispersarn y las arrastrar el viento. [Lamrin es un trabajo de instruccione s prcticas de TsonKapa, en dos partes; una con fin eclesistico y exotrico, y la otra de uso esotrico. Prepararse para Dabjeb se refiere a la preparacin de los objetos empleados para la clarividencia, tales como los espejos y los cristales. Las otras partes de l mismo designan los estudiante s de su grupo. A menos que reine la mayor armona entre ellos, no es posibl e el xito. El instructor compone los grupos segn las naturaleza s magntica s y elctricas de los estudiantes, reuniendo y agrupando con el mayor cuidado los elementos positivos y negativos ]. Mientra s estudia n los upkasas, deben tener cuidado de estar unidos como los dedos de una misma mano: T grabars en sus mentes que lo que a uno hiera debe herir a los otros, y si la alegra de uno no encuentr a eco en el corazn de los dems, no existen las condiciones requeridas y es intil proseguir. [Esto no suceder si la eleccin, preliminar ha sido hecha segn las cualidades magntica s requeridas . Est reconocid o que chelas llenos de promesa s y preparados para recibir la verdad, han debido esperar mucho tiempo (aos) a consecuenci a de su temperament o y de la imposibilida d en que se encontraba n de ponerse al unsono con sus compaeros ]. Los condiscpulo s deben de ser acordado s por el Gur como las cuerdas de un lad, que cada una es diferent e de las otras y, sin embargo, emiten sonidos en armona con las dems. Colectivament e debe n formar como un teclado que en todas sus partes responda a tono, al ms ligero toque del Maestro. De este modo sus espritus se abrirn a las armonas de la Sabidura que vibrarn a travs de todos y de cada uno, produciend o efectos agradable s a los dioses (tutelare s o ngeles guardianes) y tiles al discpulo. As la Sabidura grabar una huella en sus corazone s y jams se alterar la armona de la ley. VI. Los que deseen adquirir el conocimient o que conduce a los Siddhis (poderes ocultos) debe n renunciar a todas las vanidades de la vida y del mundo. (Sigue la enumeracin de los Siddhis.) 136

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Nadie puede sentir diferencia entre l y los dems estudiantes, ni pensar yo soy el ms sabio o el ms santo, o ms agradable al Instructor que mi hermano, etc., sin dejar de ser upsaka. Deben, ant e todo , estar fijos sus pensamiento s sobre su corazn para destruir en l todo sentimient o hostil a cualquier ser viviente. Debe estar lleno el corazn del sentimient o de la no separatividad , tant o respect o de los seres como de todo lo existente en la Naturaleza; de otra manera no puede obtenerse xito alguno. Un lana no debe temer ms que las influencias de la vida exterio r (emanaciones magntica s de las criaturas vivientes). Por esta razn, aun cuando se sienta uno con todos, en su naturalez a interior , debe tener mucho cuidado en separar su ser fsico (exterior) de toda influencia extraa. Solament e l debe comer y beber en sus platos y vasos. Debe evitar todo contacto corporal (tocar o ser tocado) con los seres humanos, lo mismo que con los animales. [No le es permitid o ningn animal favorito y hasta le est prohibid o tocar a ciertos rboles y plantas . Un discpulo debe vivir, por decirlo as, en su propia atmsfer a a fin de individualizarla en vista de los designios oculto s]. Debe mantene r la mente cerrada a todo lo que no sean las verdades eternas de la Naturaleza , a fin de que la Doctrina del corazn no se reduzca a la doctrina del ojo (formalismo vaco y exotrico). Ninguna carne, nada que tenga en s vida, debe comer el discpulo. No debe beber vino, licores, ni fumar opio, porque son como malos espritus que aferran a los imprevisores y destruyen su mente. [Se supone que el vino y los licores conservan el siniestro magnetismo de cuantos han contribuido a su elaboracin , y que la carne de todo animal conserva los rasgos psquicos caractersticos de su especie ]. La meditacin , la abstinenci a en todo, la observanci a de los debere s morales, los elevado s pensamientos , las buenas acciones y las benvolas palabras, as como una buena voluntad hacia todo s y un complet o olvido de s mismo, son los ms eficaces medios para obtener el conocimiento y prepararse para recibir la superior Sabidura. Solament e por la estricta observanci a de estas reglas, puede el discpulo adquirir, en un tiempo dado, los poderes de los Arhates, el desarrollo que, poco a poco, le har Uno con el Todo Universal. Estos doce pasajes han sido entresacado s de setent a y tres reglas cuya enunciacin sera intil , porque no tendra n sentido para los europeos . Pero las expuesta s bastan para mostrar las graves dificultades de que est sembrado el sendero para quien, nacido y educado en los pases occidentales quiera ser upsak a29 .

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Es preciso. recorda r que todo s los chelas, hasta los mismos discpulo s laicos, se llaman upsaka s hasta despu s de la primer a Iniciacin, en que se convierte n en lansupsakas . Hasta entonces , aun los que pertenecen a las Lamaserias son puestos aparte, y se consideran como laicos.

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Toda la educacin, y especialmente la educacin inglesa, est basada sobre el principio de la emulaci n y de la lucha. Todo educando se ve impedido a aprende r ms rpidament e y adelanta r a sus compaeros , sobrepujndolo s por todos los medios posibles. Lo que tan sin razn se llama la amigable rivalidad se cultiva asiduament e y se fortifica en cada pormenor de la vida. Cmo puede un occidental, con semejante s ideas inculcadas desde la infancia, llegarse a senti r par a par de sus condiscpulos como los dedos de su misma mano? El instructo r no escoge sus condiscpulo s segn su propia apreciacin o su simpata personal, sino que los escoge por otr a clase de consideraciones , y el que quiera ser estudiante debe tener, ante todo, bastant e fortalez a para destruir en su corazn todo sentimient o de antipat a o desvo respect o de los otros. Cunto s occidentale s estn preparados seriamente ni siquiera para intentarlo? Y luego vienen los pormenore s de la vida diaria. La orden de no tocar ni aun la mano del ms prxim o y del ms querido! Cun contrari o es esto a las nociones occidentales sobre los afectos y bueno s sentimientos ! Cun fro y duro parece! Se dir: es egosmo absteners e de proporciona r placer a los dems tan slo por el deseo del propio perfeccionamiento . Que los que as piensen difieran par a otra vida el propsit o de entrar con ardient e en el Sendero. Pero que no se glorifiquen en su llamad o desinters, porque, en realidad, se dejan engaar las falsas apariencias, por ideas convencionales basadas sobre la sentimentalida d o la cortesa, cosas todas de una vida artificial y que no son reglas de la verdad. Pero, aun dejando aparte estas dificultades , que pueden considerars e de orden exterior, aunqu e no por ello se aminore su importancia , cmo podrn los estudiantes del Occidente ponerse armoniosamente al unsono como se ordena? El personalismo se ha desarrollad o con tal fuerza en Europ a y Amrica, que no hay escuela, ni aun entre artistas, cuyos miembros no se odien o no sienta n celos unos de otros. El odio y la envidia profesionale s han llegado a ser proverbiales; cada cual busca su ventaja a toda costa, y la llamada cortesa no es ms que engaosa mscara que oculta los demonios de los celos y del odio. En Orient e la idea de la no separatividad se inculca persistentement e desde la infancia, como lo es en Occident e la idea de rivalidad. La ambicin personal, los sentimientos y deseos personales no se estimulan all para que lleguen a ser imperiosos. Cuando el terren o es bueno por naturalez a y se cultiva en buen sentido, al convertirse el nio en hombre ha contrad o el hbito de la subordinaci n de su Yo inferior al Yo superior, y este es fuerte y poderoso. En Occident e piensan los hombres que su simpata o antipat a hacia los dems hombres, o hacia las cosas, son los principios directores segn los cuales deben de obrar, tratando frecuentemente de imponer tal regla de vida a los dems. Quienes lamentan haber aprendido poco en la Sociedad Teosfica deben grabar en su corazn las palabras que aparecen en un artculo publicado en The Path: La llave de cada grado es el propio aspirante. 138

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No es el temor de Dios, el principio de la Sabidura; pero el conocimiento del Yo es la Sabidura misma. Cun grande y verdader a le parece entonce s al estudiant e ocultista que ha empezado a comproba r algunas verdades, la respuest a del orculo de Delfos a cuantos van en busca de la Sabidura Oculta ; palabras confirmada s y repetida s miles de veces por el sabio Scrates: HOMBRE, CONCETE A TI MISMO

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