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Un espritu inquieto

Manuel Rojas
El hombre nacido de mujer, corto de das; y harto de sinsabores; que sale como una flor y es cortado, y huye como la sombra y no permanece. JOB.

Aquella maana Pablo Gonzlez estrenaba un magnfico sobretodo azul. A las ocho de la maana, despus de colocrselo encima de su traje claro de los das de fiesta, sali. Un da, hermoso y azul como su sobretodo, lo recibi en la calle. Encendi un cigarrillo y ech a andar hacia la Avenida de Mayo. Haca un poco de fro, y un vientecillo que suba del puerto se llevaba las bocanadas de humo hacia la cpula del Congreso. Iba casi alegre. Atmsfera brillante, cielo azul y claro de fines de otoo, sobretodo nuevo, veintiocho aos. Qu ms poda desear un hombre para ser feliz? Una mujer? Ya vendra. Siempre que estrenaba una prenda de vestir, su oscura juventud se iluminaba con la esperanza de un amor grande y fuerte. El hombre vive de grandes esperanzas y de pequeos recuerdos. Todas las maanas, cuando el despertador lo llamaba con su gritito estpido, se sentaba en la cama y preguntbase: Qu espero hoy? Cuando no esperaba nada, cuando despus de un momento de reflexin se daba cuenta de que nada ni nadie vendra a traerle una causa o un motivo que justificara en aquel da su razn de vivir una carta, un libro o una cita, sentase amargado, y la neurastenia, adquirida en seis aos de estpida vida de oficinista, bajaba de su buhardilla misteriosa hacia sus nervios destemplados. Pero hoy era distinto. Cuando se posee un sobretodo nuevo, la esperanza se anima y hay derecho para esperar muchas cosas. Vagaba de una acera a otra, acechando el paso menudito de las mujeres. Les deca requiebros, ofrecase para acompaarlas, las invitaba a tomar caf, les ofreca flores; pero ellas pasaban silenciosas, arrebujadas en sus pieles o abrigos, haciendo sonar sus altos tacones sobre las veredas. Algunas le sonrean, pero ninguna le mir invitndolo a seguirla. Era la hora de entrar a la oficina o al taller y no tenan tiempo... Lstima! Tan buen mozo, recin afeitado, con aquel sombrero negro que daba a su rostro de criollo un encanto melanclico de enamorado, y con ese sobretodo azul, por debajo del cual la raya esplendorosa del pantaln se deslizaba vertiginosamente hacia el zapato de anca de potro! Hasta se daban vuelta a mirarle. Pero, francamente, no tenan tiempo... Aquella aparente indiferencia y aquel resultado negativo de sus invitaciones, concluy por cansarlo. No se dio cuenta de que la hora era inoportuna. Slo pensaba en que tena un sobretodo nuevo y que las mujeres casi tenan la obligacin de corresponder a sus galanteras y ofrecimientos. Termin por El blog de Spartakku

aburrirse, y apartndose poco a poco de ellas, empez a pensar en s mismo. No tena qu hacer, pues estaba sin empleo; pero esto no le preocupaba. Tena ahorros para vivir con cierta holgura mientras durara su cesanta. No tena familia que le recordara necesidades. Su nico pariente, una ta vieja que resida en Crdoba, no necesitaba de l. Y esto lo alegraba. El hombre que est solo es el ms fuerte. Por lo dems, era previsor. Meses antes haba pagado a la empresa del horno incinerador de cadveres su derecho a ser carbonizado. Cuando muriera, recogeran su cadver, lo meteran en el horno y... ceniza! como la del cigarrillo que tir en la esquina de Avenida y Per. Le mandaran a la ta el recuerdo ceniciento del sobrino, y se acab. La idea de la muerte lo sobrecogi como un grito durante el sueo; pero fue un sobresalto que pas rpidamente, hundindolo ms en su abismo reflexivo. Pas ante las vitrinas, sin mirarse ya en los grandes vidrios que da a da recogen la visin fsica de la vida de la ciudad, filosofando. Ya la neurastenia haba abierto la puerta de su desvn oscuro y ahuyentado con su sonrisa agria la pequea alegra que le causara su sobretodo nuevo. Siempre le pasaba lo mismo. Todos los pensamientos sobre su vida, insensiblemente, como por una curva suave y sin sentido, tomaban el camino de la muerte. La muerte! A fuerza de pensar en ella, Pablo Gonzlez haba entristecido su alma y hecho de su vida un amargo grumo de hiel. Era escptico y contradictorio en la materia. Sus ideas sobre la muerte y la inmortalidad del alma no eran definitivas. Era la muerte un fenmeno fsico puro? Las fuerzas espirituales terminaban en el punto donde fenecan las materiales? Era el alma solamente la facultad de pensar, facultad que se destrua cuando el rgano generador de ella pereca, o tena otra manifestacin posterior? No poda afirmarlo ni negarlo. Haba ledo bastante sobre el particular. Y sonrea, recordando de Platn, en la "Apologa de Scrates", la parte aquella en que este ltimo filsofo, desplegando toda la profunda agilidad de su cerebro prodigioso, intentaba probar la inmortalidad del alma. Cmo probar decase con palabras de hombre nacido de mujer la existencia de algo que necesariamente estara fuera de los cinco sentidos humanos? Haba terminado su lectura con un gran desaliento. Tampoco los materialistas haban llenado con su barro pantesta el enorme vaco de su doble incredulidad. Los filsofos espiritualistas y los bilogos andaban a puetazos dentro de su cansado cerebro de empleado de banco metido a pensador. Scrates, Maeterlinck, Bergson, Le Dantec, Moleschot... Solamente haban agregado ciencia a su dolor, y sus pensamientos caan como por un precipicio, araando estas dos paredes opuestas. A veces pensaba como aquel que dijo: Los hombres, al alimentar sus almas con viejas creencias que son cual racimos secos, han concluido por hacer sus vidas tan agrias como racimos verdes. Pero... Y as, por entre el zumbar de la gran arteria cntrica, Pablo Gonzlez marchaba

con un andar firme en su cuerpo, vacilante en su espritu, pensando en la muerte, esforzndose en encontrar salida en un crculo perfecto y por descubrir claridades difanas en un callejn oscuro, donde el nico farol visible rojo, como de casa de diversin en una calle de la Boca alumbraba el rincn de la Locura. El sobretodo azul, tan hermoso momentos antes, colgaba ahora de sus hombros como de una percha en un hall de casa de pensin pobre, sin gracia, aburrido de vestir a un hombre que pensaba en problemas tan abstrusos. ** De pronto sinti un inmenso gritero. Tuvo la intuicin de que l era el eje magntico de un acontecimiento inminente y, volviendo a la realidad, levant la cansada cabeza. Se encontraba en el centro de la calle, entre la acera de la Avenida y la de la Plaza de Mayo. En ese momento, un reloj pblico dejaba caer diez campanadas desde su alta torre. Vio al frente los viejos pilares de la Recova, a su costado derecho el corredor de la casa del Cabildo y a su izquierda el frente de la Casa Rosada. En un quinto de segundo sus ojos mortales recogieron la imagen de este trozo de la ciudad y se agrandaron hasta desorbitarse cuando Pablo Gonzlez vio, a cuatro metros de su cuerpo, un enorme automvil gris, loca la rueda de direccin, sin control, venrsele encima a una velocidad que a l le pareci de un milln de metros por segundo. Detrs de l paraba en ese instante un tranva. Para dnde huir? Y cmo huir de un monstruo que no se sabe hacia qu lado torcer su carrera? Los bilogos y los filsofos, en sus libros, no daban ninguna indicacin para ese caso imprevisto, y a su vista no haba ninguno de esos cartelitos en que la polica indica los mejores mtodos de atravesar una calle y que tan tiles son para las personas no atropelladas. Pablo Gonzlez oy que aumentaba el vocero, y el horror le corri por el cuerpo como un escalofro. Se qued como una rana en la jaula de las serpientes del Zoolgico. Un aire caliente, oloroso a bencina y a aceite, le lleg al rostro, y tuvo la impresin de que un viento fuerte lo elevaba a gran altura. Se sinti un espantoso chocar de hierros, detonaciones de aceros que se rompen, de vidrios que se desmenuzan, golpes sordos en cuerpos blandos, y l perdi el sentido de su personalidad. Pero fue slo un instante, porque inmediatamente sinti como que le crecan alas en los pies y de un salto maravilloso, inverosmil oh, Aquiles!, se plant en la acera de la plaza. Se dio vuelta. El monstruo gris, volcado, destrozado, giraba an sus ruedas y despeda un vapor caliente por entre sus intestinos rotos. El tranva presentaba el aspecto de una persona que recibe un puntapi sorpresivamente, y los pasajeros, con los rostros descompuestos por el pavor, se tiraban de cabeza por las ventanillas. La gente se agrupaba alrededor del montn ardiente. Pablo Gonzlez suspir: De buena me he librado.

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Sigui andando. Se senta ahora liviano, despejado, como si el susto hubiese obrado de vlvula de escape a su opresin. Qu salto haba dado! En otra ocasin le habra parecido sobrenatural. Lleg hasta la salida de la ltima estacin del subterrneo. En ese momento, un convoy que vena de Flores arroj una ola de pasajeros hacia el exterior. Se detuvo a mirar. Entre las personas que suban la escala reconoci a una muchacha, con la que tiempo atrs haba tenido un proyecto de pasin. La haba perdido de vista durante un tiempo y la encontraba ahora, inesperadamente. Qu ocasin, hoy que tena sobretodo nuevo! Esper, mirndola insistentemente y tosiendo para llamar la atencin. La mujer mir hacia su lado, l la salud con gesto risueo, pero ella no le contest, y pas, esbelta y apretada, dejando tras de s un olor a flores. Se qued estupefacto, siguindola con una mirada llena de sorpresa. Por qu no haba respondido a su saludo? Estara enojada? Pero no haba motivos para ello. Decidi alcanzarla, y cuando iba a lanzarse tras el rastro de aquel olor a flores, una mano se pos sobre su hombro, y una voz, que pareca venir desde el fondo de sus recuerdos de los dieciocho aos, le dijo: Cmo te va, Pablo Gonzlez ?... Se dio vuelta, molesto. Quin diablo sera el que... ? Pero retrocedi dando un grito de espanto. Ah, a tres pasos de l, alto, delgado, sonriendo, Alfredo Valenzuela, un amigo de su juventud, muerto en sus propios brazos haca diez aos, lo saludaba! Qu te pasa, querido? Por qu te asustas? Pablo Gonzlez sinti que su cerebro se deslizaba en una espiral de locura. Pero, cmo! Alfredo Valenzuela! No puede ser! Pero, por qu no puede ser? Pablo hizo un poderoso esfuerzo para recobrar el dominio de sus nervios; avanz hacia el aparecido, le puso las manos sobre los hombros, le mir en los ojos, ojos sin pupilas, en cuyo fondo flotaba la sombra, y le pregunt: Pero, t, t, no estabas muerto ? Alfredo acentu su sonrisa.: S... Pero ahora t tambin lo ests. Mentira! Si estuvieras vivo no me veras y esa muchacha no habra pasado al lado tuyo sin saludarte. La espiral se acercaba a su vrtice agudo. Pero yo estoy loco o soando! No; no ests loco ni ests soando: ests muerto. Y te lo voy a probar. Lo tom de un brazo y lo arrastr tras l. Pablo se dej llevar. Mira.

Estaban en el punto en que Pablo crey librarse del automvil. Mir y vio, entre el hacinamiento de aceros rotos y hierros doblados, a un joven como de unos veintiocho aos, vestido con un traje claro y sobretodo azul. Tena la cabeza destrozada, y sobre su pecho hundido descansaba la cabeza de una mujer rubia. Reconoci su sobretodo, reducido ahora a un guiapo ensangrentado, y todas sus dems ropas de vestir. Se reconoci l mismo. Toda la angustia del mundo, la tristeza de la tierra y la soledad del mar cayeron sobre l como un martinete sobre un man. Se sinti empequeecer hasta lo infinito y cay sentado, llorando sin lgrimas y con sollozos inmensos que nadie oa. Alfredo Valenzuela lo recogi y se lo llev a travs de la ciudad. Pablo Gonzlez, conducido por su amigo, pareca una bolsa de trapos viejos colgando del brazo de un trapero. As pas, de esta vida a la otra, en una maana de principios de invierno, un hombre de vida solitaria y nima triste. ** Anduvo as durante un largo rato, sin pensar, sin hablar, sin mirar, como corresponde a un muerto, sumido en una inconsciencia absoluta. Pero poco a poco fue reponindose. Se atrevi a mirar, es decir, a ver, y not con sorpresa que nada le era desconocido. Caminaba por la calle Corrientes. A su lado pasaban mujeres, hombres, nios, perros y rostros de amigos vivos que no lo vean y rostros de amigos muertos que lo saludaban al pasar con una sonrisa de bienvenida. Parecan decirle: Hola, Pablito! Adis, viejo! Tanto gusto! T tambin por aqu? Empez a pensar. Lo que le pasaba era casi divertido. Haba muerto para unos y nacido para otros. Y lo curioso era que todo estaba igual y que l era l mismo, con su misma alma, idntico sentido de las cosas e igual personalidad. Qu haba pasado, entonces? La explicacin le pareci sencilla: Pablo Gonzlez, empleado cesante, haba cambiado por medio de un accidente callejero su realidad material por otra inmaterial. Haba dejado de ser persona para convertirse en otra cosa distinta. Vala ms lo que haba dejado de ser o lo que empezaba a ser? Esto le pareci lo esencial. Hizo un rpido balance de su vida extinta; qu poda haber perdido con ella? Bienes materiales, no, puesto que haba sido pobre; bienes espirituales, tampoco, ya que su vida haba sido desolada y su alma fue triste hasta la muerte. Qu, pues? Despus de una concienzuda reflexin. Pablo Gonzlez concluy por convencerse de que lo nico que poda lamentar, como prdida sufrida en la mudanza, era su hermoso sobretodo azul. Pero, en cambio, qu mundo infinito se abra ante sus ojos nacidos de nuevo, mundo seguramente lleno de

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sorpresas y de milagros, de paisajes y de emociones jams sospechadas! Termin por tranquilizarse. Tir del brazo a su amigo, y le dijo: yeme. Comprendo algo de lo que ha pasado, pero no es suficiente. Quiero saber, adems, lo que va a pasar. Te escucho. Alfredo Valenzuela entr en un caf, se sent, indic a su amigo que hiciera otro tanto, y mientras la orquesta tpica atacaba un tango que se defenda malamente, dijo: Es muy sencillo. T eras un cuerpo y un espritu, es decir, un hombre. La muerte, que no es ms que un fenmeno de separacin de los cuerpos compuestos, ha desunido esos dos elementos; pero ninguno de ellos ha perecido, en el sentido exacto de la palabra. El primero sigue su curso de renovacin y simplificacin material: se disgrega, entrega sus sustancias a la tierra, a las plantas, al agua. El segundo asciende por la escala de la purificacin moral. Ambos, una vez separados, obedecen a leyes completamente diversas. T, como espritu, no sabes ya nada de tu cuerpo, y tu cuerpo, como materia, no sabe ya nada del espritu. Ambos existen, y lo nico que ha desaparecido es el hombre como animal ciudadano... Este es el hecho, simplemente examinado. Bien, qu ms? Al principio, cuesta acostumbrarse a este nuevo estado. Generalmente, el hombre amolda el espritu a su cuerpo y no el cuerpo a su espritu. De este modo, y en la mayora de los casos, el hombre, a no ser que sea bastante cultivado intelectual y moralmente, adquiere, mientras vive su vida dual, muchos hbitos y costumbres de los cuales hace participar a los dos elementos, cuya influencia persiste despus de la desunin y de la que es difcil desprenderse. As, por ejemplo: cuando yo comenc a vivir como espritu puro, senta, a las horas del almuerzo y de la comida, un irresistible deseo de ir al restaurante. Por qu, si no haba de comer? Pero es que el hbito persista en m como un mal olor en un cuarto cerrado. Y as en lo dems, en el cansancio orgnico, en la sed, en el sueo, en el amor fsico. El espritu siente al principio todos esos reflejos inconscientes, como el amputado experimenta, dos o tres das despus de la operacin, el deseo de rascarse la pierna que el cirujano ha separado del cuerpo... Sigue. Y es un vagar y un caminar... Como su existencia no tiene una causa de resolucin inmediata, y procede de un animal de costumbres, anda desorientado, vaga de un lado a otro y ambula por los mismos sitios que frecuentaba el cuerpo dentro del cual arda como una llama clara o turbia en una lmpara de barro. Hasta que poco a poco esas influencias se disipan, se liberta el espritu de esas groseras taras y empieza a vivir libremente, sin necesitar ms que del aire y la luz para existir y poseyendo nada ms que tres sentidos: la vista, el odo y el olfato, llevados a un mximum de perfeccin. Esto es todo. Bien; pero eso es, podramos decir, el estado exterior del espritu. Y el

interior? Aunque me parece que preguntas mucho y quieres saber todo demasiado pronto, te contestar. El espritu, al cobrar su libertad individual, trae a esta vida el mismo estado de quietud o de inquietud que posea durante su cautividad. Si cuando eras hombre eras sano, normal, equilibrado, es decir, un ente que no pensaba y que vegetaba como cualquier poste del alumbrado pblico, o bien un hombre que haba pensado y asentado bien su espritu sobre el mundo, continuars igual. Pero si no fuiste ninguno de sos dos seres, si fuiste vacilante, desvelado, febril, continuars lo mismo que all, devorado por la angustia. Lo mismo que all... Igual, con slo una diferencia: generalmente, la angustia y la inquietud provienen de insatisfacciones morales o materiales. Aqu no padecers eso, salvo que tus insatisfacciones sean superiores a lo que la vida espiritual puede darte. Tienes toda la belleza del mundo a tu disposicin. Ninguna puerta te ser infranqueable ni ninguna muralla impenetrable. Vers y oirs todo lo que desees. Para ti la luz, el aire, son ms puros que para hombre alguno. Puedes amar a todas las mujeres que quieras, espiritualmente. Vivirs aqu lo que anhelaste all. Tal es la nocin rudimentaria que puedo darte... Pero, querido Pablo, me pareces un espritu inquieto en demasa, y eso te ser fatal. Pablo Gonzlez no contest. Lo que al principio le pareci un canto nuevo, lleno de ritmos desconocidos, tomaba al final el mismo estribillo del anterior. Miraba las cosas desde un punto distinto, pero todo lo vea igual, cuadrado o redondo. Y volva a estar triste como antes, como cuando era hombre. Pensaba que casi no vala la pena haber muerto. Por la calle pasaba la vida, mltiple, inmensa. Senta el zumbido de su marcha, la pulsacin de sus anchas venas, el aliento ardiente de su respiracin, el hondo crepitar de su renovacin incesante, su grito de hembra que se entregaba al llamado del amor. Qu lejos estaba l de todo aquello que exista completamente! Quiso llorar, como cuando era un animal humano, con lgrimas gruesas y calientes, pero no pudo. De dnde iba a sacar lgrimas si ya no tena ojos! ** De pronto Alfredo se levant exclamando: Me llaman. Y sali hacia la calle. Pablo fue tras l. Caminaron en silencio durante un largo rato, apresuradamente. Si seguimos caminando Atravesemos por aqu. as no llegaremos nunca dijo Alfredo.

Embisti a una pared y la atraves, luego otra, y otra, y as sucesivamente pasaron a travs de casas de comercio y de habitacin. Mientras marchaban. El blog de Spartakku

Pablo miraba. Vio en una pieza una pareja que se amaba, en otra un viejo que mora, una seora gorda que se baaba, nios que nacan, hombres que dorman, que coman, que escriban, que pensaban, que rean, que lloraban. Toda la tragedia, la comedia y el sainete de la vida ntima de la ciudad se representaba ante sus ojos espectrales. Llegaron, por fin, a una casa de pensin. Atravesaron una ltima pared y se encontraron en una habitacin oscura; cerradas sus puertas y ventanas, slo se alumbraba con el reflejo de una lamparilla azul. En el centro de ella y alrededor de una mesita de tres patas, estaban varios seores y seoras entre ellos un joven plido, con aspecto de enfermo del hgado, y entre ellas una hermosa e insustancial mujer de unos cuarenta y cinco aos, todos con las manos apoyadas sobre la cubierta del pequeo mueble. Alfredo se sent en la mesa y Pablo hizo lo mismo. La seora insustancial, con voz de tonadillera, dijo: Qu pesado viene! Bjate dijo Alfredo a Pablo. Es a m a quien llaman y no a ti. Pablo se baj. Ahora se ha alivianado dijo la seora. Pero qu es esto, qu hace esta gente aqu y a qu vienes t? Son espiritistas. Este calvo que est aqu es un to mo. Todos los das me llaman para preguntarme necedades. La mujer insustancial dijo: Ests aqu, querido espritu? Si ests, contstame con dos golpes; si no ests, con uno. Alfredo balance su pierna y la mesa se levant dos veces, golpeando, al descender, en el piso de tablas. Est aqu dijo la voz de cupletista. Qu le preguntamos? inquiri una seora. Pregntele cuntas veces se dar mi sainete en el teatro dijo el enfermo del hgado. Distinguido espritu dijo la hermosa mujer de cuarenta y cinco aos: podras decirme cuntas veces se dar en el teatro Avenida la obra del seor Ramos, titulada: "Cudamela, por si acaso"? Contstame por golpes. Alfredo balance su cuerpo y la mesa ascendi dieciocho veces. Tan pocas veces? Entonces no voy a cobrar nada de derechos de autor! gimi el joven plido. Alfredo agreg dos golpes ms. Pablo se aburra. Vmonos; djate de tonteras. Esprate que me pregunten algo.

La voz de la mdium se elev de nuevo: Honorable espritu: puedes decirme cunto es dos ms dos, menos cuatro? La mesa golpe ocho veces. El pobrecito era muy malo para los nmeros dijo el to calvo. Se ha enojado dijo una seora. Te quieres ir, querido espritu? La mesa se levant dos veces. Vete. Levantaron todos las manos, y Alfredo sali, rindose, seguido de Pablo. ** A dnde vamos? Mira; podemos hacer una cosa: vamos a ver cmo te incineran. Vagaron por varias calles hasta llegar al sitio deseado. Entraron. Sobre una camilla, el cuerpo exnime de Pablo, despojado de sus ropas, yaca en una postura que l jams hubiera imaginado adoptar en un estado de occiso. Un seor gordo avis: Ya est listo. Dos robustos mozos, que seguramente no se preocupaban ni crean en la inmortalidad del alma, cogieron el cuerpo por los brazos y los pies y se lo llevaron. Abrieron la puerta del horno y lo arrojaron dentro. En ese instante una moscarda verde vol de la boca del cadver, y de su nariz transparente y brillante ya como cera, sali un gusano negro, con dos hermosos y humanos ojos azules, que rept en direccin a Pablo y lo increp, dicindole: Seor, en nombre de todos mis camaradas presento a usted nuestra formal protesta. Esto, adems de ser imbcil, es criminal. Si todos los hombres disponen en vida que sus cuerpos sean quemados despus de muertos, qu ser del gremio nuestro, tan numeroso como indigente? Todos tenemos derecho a la vida. Por qu entonces violentar y destrozar nuestros derechos naturales adquiridos, con esta medida que no slo ataca leyes humanas, sino que tambin va en contra de las leyes divinas? Cmo podr realizarse, en un futuro cercano, la resurreccin de la carne, si sta es ahora reducida a cenizas? Porque si un cadver, depositado en una fosa o en un nicho, conserva a su alcance e intactos sus elementos constitutivos anteriores y puede, en un momento dado, reunirlos, incorporarlos y amalgamarlos, volviendo as a su primitivo estado orgnico, no suceder lo mismo con uno que ha sido quemado y sus cenizas esparcidas en el viento o guardadas en un vaso de metal cualquiera. Le habra parecido a usted bien, cuando exista en figura de

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hombre, que los animales sacrificados en el matadero fueran reducidos a cenizas? Indudablemente que no. Igual cosa nos sucede a nosotros. Los hombres se estn poniendo egostas y descredos. Privan al gusano de su parte humana y a Dios de su parte divina... Hganse ustedes vegetarianos dijo Alfredo. Pablo no escuchaba el discurso del gusano de ojos azules. Este se encogi como desalentado, se arrastr un poco y desapareci en un agujero, con el aspecto del obrero que ha salido a buscar trabajo y no lo ha encontrado. La fuerza elctrica haba sido dada. Al recibir el contacto, el cadver estir un brazo, encogi una pierna, tal como una rana atacada por la corriente galvnica, quedando al fin rgido. Por un instante, Pablo crey que viva de nuevo; pero no era posible. l estaba fuera de su cuerpo, faltaba a ste su fuerza anmica y la vida no volvera a agitar aquellos miembros inertes, que se doraban lentamente como un pavo en el asador. ** Cuando salieron, la tarde inmensa caa sobre el mundo y el viento sudoeste empezaba a arrear las sombras sobre el ro. Anduvieron, anduvieron, sin rumbo, al azar, tal como cuando eran hombres y no tenan nada que decir ni nada que hacer. Qu hacemos, Alfredo? Yo pienso ir a un concierto del maestro Risler en el Oden. Vamos? No, sentmonos aqu y hablemos. yeme: yo estoy triste... Siento haber perdido mi hermosa vida, hermosa porque la he perdido y porque en ella pude haber hecho muchas cosas dignas y buenas. Pero me falt el sentido de la vida misma. Me preguntaba: para qu vivir?, sin comprender que no hay que preguntar, sino afirmar. En lugar de decir: para qu vivo? deb decir: vivo para esto, para ser puro, para ser fuerte, para ser perfecto y para decir a los hombres que deben ser puros, fuertes y perfectos. Este es el secreto que ahora poseo, aunque ya es tarde. Pero quiero que me indiques cul es el sentido de la nueva vida, cul su desarrollo, cul su finalidad. En el silencio del crepsculo, la voz atonal de Alfredo se elev: Esta vida es igual que la otra, con las diferencias ya indicadas. Pero ahora posees el secreto. S aqu lo que no pudiste ser all: puro, perfecto y fuerte. Lo tienes todo: sabidura, comprensin, medios. El hombre tiene cinco sentidos; todos ellos le sirven admirablemente, mas l no los utiliza para elevarse por medio de ellos, sino para rebajarse. Ellos priman sobre el espritu. Tiene ojos para ver, mas no ve con ellos la belleza del mundo; le sirven nicamente para no tropezar con los postes, para mirar las piernas de las mujeres cuando suben al tranva y para cuando va al bigrafo. Tiene odos, pero no los usa para or la armona del Universo; los utiliza para hablar por telfono, para escuchar la radio y para otros menesteres. Tiene voz y posee el don de la palabra, pero no

usa estas facultades para cosa alguna de provecho; ellas le sirven para hablar en las cmaras del Congreso, para vender papas o para gritar en los mtines. Y as en todo. Cuando el hombre suavice sus sentidos y los use para bien de su espritu y no para saciedad de su carne, estar salvado, puesto que su espritu se suavizar tambin y sus sentimientos sern plcidos y sencillos. A esta situacin has llegado t por medio de la muerte. Ests en el principio: entra ms. Pero yo no quiero ser un espectro perfecto, sino un hombre perfecto! Cmo es posible que yo sea feliz, cuando a mi lado, en las calles, en las casas, en todo el mundo, los hombres viven y mueren sin saber, sin comprender, devorados unos por la angustia, otros por la grosera, otros por la idea de la muerte, sin realizar nada sano, nada bueno, llevndose consigo, cuando mueren, aquello que en ellos haba de puro y que se pudri con ellos, sin que nadie supiera que exista? Por un hombre que llegaba a entender algo, hay millones que no entienden nada y que viven como en el primer da del lenguaje articulado. No! Yo quiero que todos los que viven sean como yo puedo ser ahora. Decirles lo que deben pensar, hacer, realizar. Eso no es posible, querido. No tenemos ninguna influencia sobre la humanidad. No ves que somos espritus? Los hombres viven entregados a s mismos y llegarn, o no llegarn, a perfeccionarse dentro de una eternidad. Nadie puede hacer nada por ellos, sino ellos mismos. Y Dios? Alfredo puso la cara que pone el transente a quien se le pregunta por una calle que no conoce: No me preguntes por l, pues no lo conozco. No vive en este barrio ni nadie sabe en cul. Cmo ? Ni aun siendo espritu... S, ni aun sindolo. Pero, entonces, esto es el eterno vagar, el eterno ambular, sin sentido, sin fin? O hay otra vida ms an? Tal vez. Muchos espritus desaparecen. No vuelven nunca ms. Quiz van a un plano superior, a transformarse en luz, en aire, en ter, en sombra, y giran alrededor nuestro sin que nosotros los veamos, como nosotros alrededor de los hombres, sin que ellos nos vean. Hubo un largo silencio, durante el cual Pablo pensaba, y Alfredo, con las manos sosteniendo las rodillas, deca para s: Voy a llegar tarde al concierto... De pronto Pablo se levant y dijo: No es posible, como en la vida del hombre, eliminarse en busca de la nada o de otra vida? Alfredo seal hacia el ro y contest: El agua es un elemento disolvente para nosotros.

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Se separaron, abrazndose. Pablo se dirigi hacia el ro y Alfredo, sentndose en la capota de un automvil que pasaba, se fue al Oden. Cuando Pablo lleg a la orilla del ro, la hlice del da daba su ltima vuelta. Parado sobre el muralln, con los brazos abiertos, mir por ltima vez el mundo. Luego se dej caer rectamente y se hundi en el ro. Un espritu que pasaba por ah grit: Hombre al agua! Pero nadie acudi.

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