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LOS DEBERES CONYUGALES (EF 5:21-23) Sermones sobre la Iglesia basados en Efesios 4-6 Reemprendemos hoy el tramo que

nos faltaba de esta carta para completar la parte prctica que trata acerca de los deberes en la familia o en el hogar, siendo el primero el de los esposos, el segundo el de padres e hijos y el tercero de los amos y siervos.

LA SUMISIN MUTUA (V. 21) Es importante considerar primero este versculo porque describe las consecuencias de la plenitud del Espritu. Adems de hablar, cantar, alabar y dar gracias debemos aadir someter. Se trata de un versculo de transicin que hace de puente entre dos secciones. Esta nocin de sumisin est siendo contestada fuertemente en nuestros das porque se opone a las actitudes actuales permisivas. Cmo debemos reaccionar frente a esta corriente moderna? Los que creemos en Cristo debemos reconocer que en la historia de la Iglesia ha habido pocas en que se ha ayudado a perpetuar algunas formas de opresin humana, pero en el texto que hemos ledo no hay nada que resulte inconsistente con la verdadera liberacin, puesto que Jesucristo fue el primero que honr a las mujeres, los nios y los siervos en contra de la manera que eran tratados en su tiempo y no debemos pensar que el apstol Pablo escriba de manera contraria a las actitudes fundamentales de Jess. As, pues, a la luz de la enseanza de Jess y los apstoles podemos afirmar tres verdades importantes: La dignidad de la mujer, los nios y los siervos, La igualdad ante Dios de todos los seres humanos sin distincin de etnia, rango, clase, cultura, sexo y edad porque todos hemos sido hechos a su imagen; LA UNIDAD DE TODOS LOS CRISTIANOS, COMO MIEMBROS DE LA FAMILIA DE DIOS. La sumisin de la que habla Pablo no significa inferioridad. Debemos captar la diferencia entre las personas por un lado y su papel o funcin, por el otro. Esposos y esposas, padres e hijos, amos y siervos tienen la misma dignidad como seres humanos, pero ejercen funciones diferentes dadas por Dios. El Seor ha establecido un ordenamiento de la vida humana en el que hay algunas funciones de autoridad o liderazgo. Se trata de una autoridad delegada por Dios porque la palabra griega traducida por someter incluye el trmino orden. La sumisin es el reconocimiento humilde del ordenamiento divino de la sociedad y tiene su aplicacin tambin en la iglesia. En sta como creyentes todos debemos someternos unos a otros, pero en cuanto a la funcin de autoridad estn los ancianos a los que nos sometemos siempre que sus decisiones estn fundamentadas en la Palabra de Dios porque tiene que haber orden y no anarqua. De la misma manera se dice a las esposas que se sometan a los esposos como al Seor que es el que tiene la autoridad, a los hijos que obedezcan a sus padres en el Seor y a los siervos que sean obedientes a sus amos terrenales como a Cristo. O sea, detrs del esposo, los padres, y los amos deben discernir al mismo Seor que les ha dado su autoridad. Lo mismo sucede con la sumisin mutua de todos los cristianos ya que es en el temor de Cristo (Dios en RV) que debemos someternos unos a otros, ya que es l quien ostenta la autoridad como Seor, pero tambin se humill como siervo.

Ahora bien, esta autoridad no significa obediencia incondicional o ilimitada. Cuando se utiliza mal, ordenando lo que Dios prohbe o prohibiendo lo que Dios ordena, entonces nuestro deber es rehusar la obediencia porque estaramos desobedeciendo a Dios.

EL DEBER DE LAS ESPOSAS (VV. 22-24) Encontramos dos razones para la sumisin de la esposa, la primera surge de la creacin y se refiere a que el esposo es cabeza de la esposa y la segunda de la redencin y se refiere a Cristo como cabeza de la iglesia. Estar sujetas a sus maridos como al Seor (v. 22,23). Pablo no expone aqu el origen de la autoridad, ya que para eso debemos ver otros pasajes (1 Co. 11:3-12 y 1 Ti. 2:11-13). Ambos pasajes nos remiten a la narracin de Gn. 2 y seala que la mujer fue hecha despus del hombre, pero aade que el hombre tambin nace de la mujer de manera que ambos son dependientes el uno del otro. Pero como Pablo basa su argumento sobre la autoridad del hombre en el relato de la creacin tiene validez permanente y universal. La nueva creacin en Cristo nos libra de la distorsin de las relaciones entre sexos causada por la cada, pero establece la intencin original de la creacin. Fue a este comienzo al que Jess apel cuando habl acerca del matrimonio. Evidentemente, hombres y mujeres somos iguales ante Dios, pero no idnticos. Dios ha creado al ser humano masculino y femenino a su semejanza, as que ambos llevan su imagen, pero cada una complementa la otra. De ah que podemos sostener la igualdad y complementariedad a la vez de ambos. Cul es, pues, la distincin? La respuesta es que Dios ha dado al hombre (y especialmente al esposo en la relacin matrimonial) una cierta autoridad y que la esposa se encontrar a s misma y descubrir su verdadera funcin dada por Dios, no en la rebelin contra l o a su mandato, sino en la sumisin voluntaria y gozosa. Estar sujetas como la iglesia a Cristo (v. 24). Para entender lo que es el gobierno del esposo en la nueva sociedad que Dios ha inaugurado, necesitamos mirar a Cristo. Porque el Seor es la referencia a la que Pablo seala al utilizar las palabras cabeza y sumisin. El hecho de que Cristo es la cabeza de la iglesia ya lo vimos en 4:15-16 y es partir de ah que el cuerpo deriva su salud y crece hacia la madurez. Su autoridad expresa cuidado ms que control, responsabilidad ms que gobierno. Esta verdad se ve apoyada por la frase final del v. 23: y l es su Salvador. El que el esposo sea cabeza de la mujer es semejante a que Cristo lo sea de la iglesia, entonces la sumisin de la esposa es similar a la de la iglesia (v. 24). No hay nada vejatorio en esto, porque la sumisin no es una obediencia ciega a sus reglas, sino una aceptacin agradecida de su cuidado. Dice Markus Barth: La sumisin y el respeto que se exhorta a la esposa especficamente a tener por el esposo no es de manera alguna la sumisin de un gatito, o la de un perro temeroso.. Pablo est pensando en un vnculo voluntario, libre, gozoso, como lo muestra la analoga de la relacin de la iglesia con Cristo.

EL DEBER DE LOS ESPOSOS (VV. 25-33) Si la palabra que caracteriza el deber de la esposa es sumisin, la que caracteriza el deber del esposo es amor. Mientras los estoicos de la poca de Pablo enseaban a los esposos a amar utilizando el verbo phileo (amor de

amistad), el apstol usa el amor-agape, fuerte, sacrificial, en el matrimonio. Pablo utiliza dos analogas para ilustrar el cuidado amoroso que el esposo debe tener por su esposa. El esposo debe amar a la esposa como Cristo am a la iglesia (vv.25-27). El apstol usa cinco verbos para indicar los pasos sucesivos del compromiso de Cristo con la iglesia: la am, se entreg a s mismo por ella, para santificarla, la purific (sin mancha ni arruga), para presentrsela a s mismo. No puedo detenerme en cada uno de estos aspectos que mereceran otro mensaje. Lo que s debemos ver son las consecuencias prcticas: Cristo como cabeza no somete a la iglesia ni la aplasta, sino que se sacrifica por ella para servirla a fin de que ella pueda llegar a ser lo que l desea. As tambin el esposo nunca debera usar su autoridad para anular a su esposa El esposo debe amar a la esposa como a su mismo cuerpo (vv.28-30). Da la impresin que Pablo desciende a un nivel ms mundano del amor hacia uno mismo, pero la razn es que es realista. La verdad es que nadie aborreci a su propia carne, sino que la sustenta y la cuida. Esta exhortacin es coherente no slo con el cuidado y sustento, sino porque tambin han llegado a ser una sola carne, expresin de unin total. Conclusin. Este pasaje nos ensea que la sumisin es un deber cristiano general. La instruccin no es casadas someteos, esposos dirigid, sino casadas someteos, maridos amad. Lo que el apstol enfatiza no es la autoridad sobre la esposa sino su amor por ella. La cabeza envuelve un grado de iniciativa e implica sacrificio un darse por amor.

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