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PRIMEIRA PARTE
Se esse discurso parece excessivamente longo para ser lido de uma s vez, afirma Descartes na Advertncia ao leitor, podemos dividi-lo em seis partes. Na primeira, sero feitas vrias consideraes concernentes s cincias. Essas "vrias consideraes" so gerais e metodolgicas. Partindo de um gesto de confiana no esprito humano ("o bom-senso a coisa mais bem partilhada do mundo), Descartes deplora, de incio, a profunda insatisfao em que o deixou o ensino escolstico, isto , o saber oficial da poca. Com efeito, Descartes segue, desde a mais tenra idade, os ensinamentos dos jesutas no colgio de La Flche, onde aprende Latim e Grego, Histria, Poesia, Moral, Teologia, Filosofia e Matemtica. Mas todas essas disciplinas decepcionam-no muitssimo, com exceo apenas da Matemtica: "eu me surpreendo que, embora os seus fundamentos sejam to firmes e to slidos, nada tenhamos construdo sobre eles de mais elevado". Esse espanto, assinalemo-Io imediatamente, determinar o sentido do projeto cartesiano. Como conciliar, de um lado, o gesto de confiana na razo humana e, de outro, a insatisfao de Descartes ao fim de seus estudos? preciso, portanto, reconhecer que essa aptido universal, "o bom-senso", no serve para grande coisa, uma vez que destituda de qualquer mtodo. A exigncia metodolgica torna-se, desde ento, a preocupao principal de Descartes. Porm, como abord-Ia? Descartes no pretende oferecer-nos um mtodo universal, preocupado que est em evitar qualquer dogmatismo. , pois, sua histria individual que Descartes se prope a contar e esta a razo pela qual, o Discours aparece, de imediato, como o relato das pesquisas filosficas de um pensador solitrio. Metodologia e autobiografia so, nesse caso, inseparveis. Aps incontveis viagens, Descartes se decide, enfim, a empreender essa meditao pessoal: "um dia, tomei a resoluo de me estudar e de empregar todas as foras de meu esprito para escolher os caminhos que deveria trilhar". Esses caminhos, que Paul Valry chama "a aventura intelectual de um Eu magnfico e memorvel", Descartes se prope a nos fazer percorr-los a seu lado.

SEGUNDA PARTE
A segunda parte nos faz mergulhar, de imediato, na atmosfera em que Descartes se encontra. durante a noite de 10 de novembro de 1619, s margens do Danbio, que Descartes se entrega meditao. Ele est de tal modo convicto da necessidade desse empreendimento que, pensa ele, "no h tanta perfeio nas obras compostas de vrias peas e realizadas pelas mos de diversos mestres, como naquelas em que um nico trabalhou". Descartes est, tambm, convencido de nos dar provas disso atravs dos exemplos da Arquitetura e de diversas constituies. A fim de reformular seus prprios pensamentos, Descartes deve desfazer-se de todas as opinies adquiridas durante sua formao intelectual. o comeo da grande revoluo interior do Discours. Mas, qual instrumento. de pensamento utilizar Descartes, uma vez constatada a ineficcia da lgica aristotlica? Aqui entra a restrio que Descartes assinalara na primeira parte, ao fazer uma avaliao das disciplinas estudadas. As Matemticas, como vimos, pareciam as nicas a trazer alguma certeza ao pensamento de Descartes e, ao mesmo tempo, a lhe proporcionar grandes esperanas quanto a seu projeto. O mtodo cartesiano parte, portanto, de uma importante reforma das Matemticas que consiste em fazer corresponder a cada figura geomtrica uma equao algbrica. Trata-se, no caso, do nascimento da Geometria analtica, livre da confuso que marcava essas duas disciplinas quando ainda independentes. Assim, Descartes pode enunciar os quatro preceitos de seu mtodo, inspirados na demonstrao matemtica, e que vo servir de diretriz a toda pesquisa posterior:

1. "No aceitar coisa alguma por verdadeira que eu no conhea como evidentemente verdadeira." Trata-se do critrio da evidncia, graas ao qual Descartes pensa abolir de seu esprito tudo o que no lhe parece claro e distinto. 2. "Dividir as dificuldades em tantas partes quanto possvel." Trata-se do mtodo de anlise que decompe o todo em vrios elementos.

3. "Conduzir por ordem seus pensamentos, indo por etapas, do simples para o composto." Trata-se do mtodo sinttico, que permite estabelecer uma deduo. 4. "Fazer enumeraes to completas e revises to gerais que eu tenha a certeza de nada omitir." Trata-se da verificao das etapas da deduo que permite concluir a demonstrao, assim como enumerao heurstica dos elementos necessrios resoluo da questo.

TERCEIRA PARTE

Mas, se o esprito deve suspender seu juzo a fim de se consolidar, Descartes est ciente de que esta suspenso no poder ser feita seno num quadro exterior bem estabelecido. Esperando encontrar certezas, preciso equipar-se de uma "moral provisria", pois a conduta humana no poderia permanecer hesitante. Descartes enuncia, a esse propsito, as quatro mximas:

1. "Obedecer s leis e aos costumes de seu pas, preservando constantemente a religio; acatar as opinies mais moderadas e mais distantes dos excessos." 2. "Ser, em minhas aes, o mais firme e resoluto que puder", pois as aes da vida no podem ser adiadas e necessrio conduzi-Ias mesmo que nos paream incertas. 3. "Esforar-me mais por vencer a mim prprio do que sorte e por modificar meus desejos mais do que a ordem do mundo." Assim, Descartes assegura para si uma certa tranqilidade interior, afastando o sofrimento que advm de desejos irrealizveis. 4. Passar o resto da vida cultivando a razo e aprofundando-se no conhecimento da verdade. Desse modo, Descartes faz um "pacto" com o mundo, as autoridades sociais, a religio, e a conduta prtica de sua vida. Isso lhe permite, enfim, encarar o que constitui o essencial de sua tarefa, ou seja, o problema metafsico, o fundamento da Filosofia.

QUARTA PARTE
A Filosofia deve repousar, com efeito, sobre um fundamento inabalvel. necessrio "rejeitar a terra movedia e a areia para encontrar a rocha e a argila". Em outras palavras, necessrio rejeitar tudo o que incerto. Esse o momento da dvida radical. Os sentidos podem, algumas vezes, enganar-nos. Mesmo os raciocnios matemticos podem nos conduzir a erros. Quanto aos nossos pensamentos; eles se manifestam to bem durante o sono quanto durante o estado de viglia. Nada nos impede de considerar todo pensamento como. um sonho, uma iluso. Mas, a verdade primeira surge de si mesma: para se duvidar de tudo, no necessrio reconhecer a existncia da dvida, ou seja, de meu prprio pensamento, o qual me prova que existo? Descartes alcana a verdade indubitvel do cogito, primeiro princpio de sua Filosofia: "penso, logo existo". O momento ctico, portanto, terminou e Descartes obteve, pelo mtodo da dvida, um ponto de partida inabalvel para a Filosofia, pois, a partir deste princpio, deduz outras verdades: o cogito me demonstra que minha alma uma substncia - cuja natureza o pensamento- distinta do corpo. O cogito pode ser generalizado. Ele percebido como uma evidncia. Portanto, tudo que concebido de modo claro e distinto verdadeiro. Descartes passa, em seguida, s provas da existncia de Deus: Primeira prova: Descartes parte do cogito, isto , do pensamento. Ele percebe que a presena da afirmao "penso, logo existo" um sinal de imperfeio, pois mais perfeito conhecer do que duvidar. Mas se, apesar de tudo, sinto em mim esta imperfeio, porque possuo a idia do perfeito do qual no constituo a causa Logo, preciso reconhecer que uma natureza

"verdadeiramente mais perfeita, que no eu" existe: Deus. Segunda prova: Descartes parte da existncia. Eu existo e sou imperfeito. Mas, se possuo em mim a idia do perfeito, qual pode ser a causa de minha existncia? No pode ser eu mesmo, que sou imperfeito. S Deus pode ser o autor do meu ser.

Terceira prova: Desta vez, Descartes parte da idia de Deus. A definio do tringulo me fora a reconhecer que a soma de seus ngulos igual a 180 graus. Mas, nem por isso, nada me pode provar que o tringulo exista. Em contrapartida, a existncia est compreendida na idia de Deus, pois no poderia haver perfeio sem existncia.

Descartes passa desta vez existncia do mundo exterior. Como vimos, ele no pudera demonstrar esta existncia atravs do testemunho dos sentidos. Mas, uma vez que Deus existe e perfeito, "todas as nossas idias devem possuir algum fundamento de verdade", pois Deus no pode nos deixar na mera iluso.

QUINTA PARTE
Ao abordar o domnio da Fsica, Descartes chama ateno para o fato de que ele se prope unicamente expor certos problemas, sem entrar em detalhes. Essa postura lhe permite resumir os conceitos que se encontram na obra Trait du Monde, que no pudera publicar. Deus cria uma matria, definida como. extenso geomtrica, matematizvel, e, em seguida, "certas leis que Ele estabeleceu de tal forma na natureza e cujas noes Ele imprimiu de tal modo em nossas almas que, aps muita reflexo, no poderamos duvidar que no sejam exatamente observadas em tudo o que est ou que se faz no mundo": so as leis do movimento. A fim de que o leitor tenha, ainda assim, um apanhado de sua viso mecanicista do mundo corporal, Descartes d urna longa explicao sobre o movimento do corao, que s comporta, como o resto de sua Fsica, matria e movimento. Segundo essa concepo, mesmo os animais so meras mquinas, pois no so dotados de pensamento. So incapazes de compor um discurso que tenha sentido; no podem, pela razo, compatibilizar suas aes s circunstncias, o que nos faz pensar, alis, que a imortalidade de nossa alma nos torna superiores aos animais.

SEXTA PARTE
Descartes volta a mencionar as razes que o levaram a publicar o Discours. Ele evoca o caso Galileu, que impediu a publicao do Trait Du Monde, no qual Descartes endossava a teoria de Galileu sobre o movimento da Terra. A publicao do Discours comporta vrios aspectos: necessrio que outros sbios tomem conhecimento de suas pesquisas para que possam contribuir para o progresso cientfico. A esse respeito, o progresso da Medicina parece fundamental, pois se preocupa. com a conservao da sade, primeiro apoio do esprito pensante. Esta a razo pela qual, aps o Discours, decidiu publicar trs ensaios cientficos: Gomtrie, Mtores e Dioptrique. Enfim, para atingir o maior pblico possvel, o Discours editado em francs, o que pode parecer um ato simblico: a razo natural dos homens, o "bom-senso" vale mais do que referncia erudita dos livros antigos, gregos ou latinos. O Discours de Ia Mthode, manifesto da revoluo cartesiana, fechou-se assim como se abriu: com um apelo a todos aqueles "que associam o bom-senso ao estudo" e que, como Descartes, contribuem para o progresso filosfico e cientfico da poca.

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