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INTRODUO MICROECONOMIA

Caderno de Acompanhamento da Leitura


do Manual Economics, de Lipsey and Chrystal (2004)



Licenciatura em Gesto







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Nota Introdutria:
O presente caderno constitui um documento de apoio bibliograIico complementar a
leitura dos capitulos recomendados do manual de base de reIerncia: Lipsey and
Chrystal (2004). Economics, Tenth Edition, Oxford University Press, Oxford.
Assim, para uma melhor Iacilidade identiIicao dos conteudos, os varios capitulos
deste caderno tomam uma numerao condizente com os captulos do programa da
disciplina, Iazendo-se reIerncia, no incio de cada seco, aos capitulos do manual e
respectivas paginas
1
que suportam cada um dos pontos do programa. Cada capitulo do
caderno pode ser assim entendido como uma ficha de leitura desenvolvida do
respectivo capitulo, ou capitulos, seleccionado(s) do manual.
Como os estudantes vero, ao longo de todo texto, existe uma proIuso de referncias
a grficos, constantes do manual, sempre com chamada para a respectiva pagina. Isto
signiIica que a leitura exclusiva deste caderno, embora de grande utilidade pratica,
no substitui a leitura do manual a Ionte do proprio caderno de apoio. Nem deve
ser interpretado como 'resumo do livro. Trata-se, simplesmente, de um 'guio
desenvolvido de leitura do mesmo. Da complementaridade de uso dos dois
documentos resultara uma adequada metodologia de estudo e de enriquecimento
pessoal na aquisio dos conhecimentos que constituem objectivo de cada um dos
pontos do programa da cadeira de Introduo a Microeconomia, na licenciatura de
Gesto do ISEG.
Chama-se ainda a ateno para o Iacto de haver Irequentemente diferenas de
notao economica nas designao de variveis entre o manual e a Iorma como as
materias so tratadas nas aulas. Tal situao e inevitavel quando se utiliza uma Ionte
bibliograIica que no esta redigida na lingua-me. Faz parte do proprio processo de
estudo individual controlar essas diIerenas e privilegiar o principal objectivo
pedagogico, alicerado na aprendizagem dos conceitos, das relaes entre conceitos e
estruturao de raciocinios economicos consolidados por uma teoria. A notao nunca

1
O capitulo 11 do programa Teoria das Jantagens Comparativas tratado no capitulo 33 do manual de
Lipsey and Chrystal (2004), no e objecto de desenvolvimento neste caderno.
3
e um Iim na organizao de conhecimentos mas sim um simples meio que, no caso da
Cincia Economica, como noutras cincias, exige a Ilexibilidade necessaria,
consoante as Iontes bibliograIicas utilizadas.
A descrio dos capitulos do manual de Lipsey and Chrystal (2004) recomendados
para cada ponto do programa constam da pagina 4 do Caderno de Exercicios da
disciplina. Porem, para um correcto enquadramento deste caderno de apoio
bibliograIico, reproduzimo-lo aqui novamente:
Captulos do programa de Lipsey Samuelson
Parte I
1. Introduo 1, 2 1, 2
2. Teoria elementar da procura e da oIerta 3 3
3. Elasticidade da procura e da oIerta 4 4 (pp.64-70)
4. Aplicaes da teoria elementar da procura e da oIerta 5 4 (pp. 70-78
Parte II
5. Teoria do consumidor e a procura 6 5
6. Teoria do produtor e a oIerta 8, 9 6, 7
Parte III
7. O mercado de concorrncia perIeita 10 8
8. O mercado de monopolio 11 9
9. O mercado de concorrncia imperIeita 12 10
Parte IV
10. O mercado de Iactores de produo 15, 16, 17 12, 13, 14
11. Teoria das vantagens comparativas 33 34 (pp.673-677), 35
A equipa docente espera que o presente caderno de apoio Iavorea e incentive uma
metodologia de estudo individual conducente aos melhores sucessos nesta cadeira.
Bem vindos ao ISEG e votos de bom trabalho! ISEG, Outubro 2004

4
Captulo 1 do programa - INTRODUO (Capitulo 1 e Capitulo 2
do Lipsey: paginas 133).
Ao iniciarmos a disciplina de Introduo a Microeconomia, a primeira questo que
nos ocorre e saber precisar os conteudos da cincia economica. O que e a economia?
De que modo o estudo da economia nos ajuda a compreender o Iuncionamento das
economias modernas? Quais as razes da Ialta de consenso entre os economistas?
Num dado estado de desenvolvimento cientiIico, existiro teorias economicas
superiores? Qual a diIerena substantiva entre a microeconomia e a macroeconomia?
Estas so as questes que sero intuitivamente respondidas na Parte 1 do programa da
disciplina.
O Capitulo 1 do manual do Lipsey and Chrystal introduz os conceitos de escasse:,
escolha e custo de oportunidade. Estes conceitos so centrais para um adequado
entendimento do modo de Iuncionamento dos diIerentes sistemas economicos.
Descrevem-se tambem, neste capitulo, os principais e modernos sistemas economicos,
ou seja, as economias de comando (tambem designadas economias de direco
central ou ainda economias planificadas) e as economias de mercado. Discute-se,
ainda, a importncia da politica economica e enIatiza-se que os tradeoffs entre os
objectivos de varias politicas so inevitaveis.
O Capitulo 2 do manual do Lipsey and Chrystal discute a economia como uma cincia
social. Introduz-se a distino entre as economias positiva e normativa. Examina-se o
modo basico de construo da teoria economica que assenta nos modelos economicos.
Os modelos economicos ajudam a compreender a complexidade economica de Iorma
simples e substantiva. Finalmente, ensina-se o modo como os economistas testam as
teorias pelo conIronto entre as previses dos modelos e as evidncias retiradas do
mundo real.
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Captulo 1 do manual do Lipsey and Chrystal (pginas 1-13)
(Captulo 1 do programa: INTRODUO)
___________________________________________________________
Questes Econmicas e Conceitos
Introduo
O Capitulo 1 do manual do Lipsey and Chrystal introduz os conceitos de escasse:,
escolha e custo de oportunidade. Estes conceitos so centrais para um adequado
entendimento do modo de Iuncionamento dos diIerentes sistemas economicos.
Descrevem-se, tambem neste capitulo, os principais e modernos sistemas economicos,
ou seja, as economias de comando (tambem designadas economias de direco
central ou ainda economias planificadas) e as economias de mercado. Discute-se,
ainda, a importncia da politica economica e enIatiza-se que os tradeoffs entre os
objectivos de varias politicas so inevitaveis.

1.1 Definio de Economia e Conceitos

Uma grande parte de eventos sociais e problemas na vida real e de natureza
economica. Para se chegar a esta concluso e suIiciente que se observe o mundo que
nos circunda. Diariamente os meios de comunicao alertam-nos para este Iacto. A
cincia economica ocupa-se do estudo destes eventos e problemas. Mas, aIinal, o que
e exactamente a economia?
A literatura economica oIerece-nos inumeras deIinies de economia. Contudo, a
deIinio porventura mais penetrante e a que sugere que a economia o estudo do
uso de recursos escassos destinados a satisfazer as vontades humanas ilimitadas.
No modo de vida actual (e passada) a escassez e inevitavel e e central aos problemas
de natureza economica. Da deIinio dada trs questes emergem: (i) o que so os
6
recursos de uma sociedade?; (ii) por que razo a escassez e inevitavel?; (iii) quais so
as consequncias da escassez? Procuraremos oIerecer respostas adequadas a estas
questes.

Recursos

Os recursos de uma sociedade consistem de: (i) dotaes naturais tais como terra,
Ilorestas e minerios; (ii) dotaes humanas (Iisicas e mentais); (iii) meios tecnicos e
Iisicos de produo tais como maquinas e instalaes. A estes recursos e atribuido o
nome de factores de produo, uma vez que so destinados a produo de bens e
servios.
Os individuos usam os bens e servios com vista a satisIao das suas vontades. O
acto de os Iazer e a produo e o acto de os usar para satisIazer as vontades e o
consumo. Estes dois actos, consumo e produo, sero analisados com rigor em outros
capitulos mais adiante.

Escassez

No modo de vida actual a escassez dos recursos, para o conjunto da populao
mundial, e real e e muito provavel que esteja sempre presente. Os recursos
actualmente existentes e a disposio das sociedades so inadequados para
proporcionarem a satisIao integral das vontades humanas. Constitui isto uma
realidade para qualquer economia independentemente do seu nivel de
desenvolvimento.


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Escolha
Os recursos economicos so escassos e, por isso, as sociedades deIrontam-se com o
problema da deciso de escolha de produes e consumos a realizar. Quem Iaz esta
escolha e o modo como esta se Iaz permitem diIerenciar as sociedades. Contudo, a
necessidade de ter de se Iazer a escolha e comum a todas as sociedades.
Observou-se que a escassez implica a necessidade de escolha, mas a escolha implica a
existncia de custo. Ou seja, a deciso de ter mais de uma coisa requer a deciso de ter
menos de uma outra coisa qualquer. O menos de outra coisa pode ser visto como um
custo de ter mais de uma coisa.
Sumariamente, a escassez implica que escolhas devem ser feitas, e fazer escolhas
implica a existncia de custos.

Custo de Oportunidade
Considere que, numa dada economia, uma certa quantidade de recursos e utilizada na
construo de 20 km de estrada asIaltada. Se estes recursos Iorem inteiramente
deslocados para a ediIicao de 2 hospitais, ento o custo de oportunidade de um
hospital consiste em 10 km de estrada asIaltada. De outro modo, o custo de
oportunidade de 1 km de estrada asIaltada e 1/10 de um hospital.
A ideia de custo de oportunidade e Iundamental na analise economica. O breve
exemplo dado permite-nos avanar com a deIinio rigorosa deste conceito. O custo
de oportunidade da utilizao de recursos para um determinado fim o benefcio
sacrificado pela no utilizao desses recursos da melhor forma alternativa. Pode
deste modo concluir-se que, quando se procede a uma escolha, existe sempre um
custo de oportunidade. Este conceito e melhor apreendido com a noo geometrica da
fronteira de possibilidades de produo, que de seguida se apresenta.

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Possibilidades de Produo
No quadro de recursos escassos, as escolhas tm de ser Ieitas. Considere a escolha
(muito praticada em todas as sociedades) entre a produo de bens pelo sector publico
e pelo sector privado. Se os recursos so escassos e plenamente utilizados, no e
possivel ter mais de ambos os bens Iace as produes consumadas. Contudo, se alguns
dos recursos so libertos da produo de bens pelo sector publico e utilizados na
produo de bens pelo sector privado, ento estes podem aumentar em quantidade.
Deste modo, o custo de oportunidade do aumento dos bens produzidos pelo sector
privado e a perda quantitativa de bens produzidos pelo sector publico.
Ilustra-se a escolha das quantidades dos bens produzidos pelo sector publico e pelo
sector privado na Figura 1.1 de |Lipsey e Chrystal (2004) 5|. Parte-se do principio
que os recursos so limitados. A curva decrescente e cncava divide as regies de
combinaes de produo possiveis e no possiveis. No quadrante positivo, pontos
acima da curva no so exequiveis, porque os recursos so escassos; pontos abaixo da
curva so exequiveis, mas os recursos disponiveis no so totalmente utilizados, ou
ainda, os recursos so utilizados de Iorma ineIiciente; pontos situados na curva so
exequiveis, mas, neste caso, os recursos disponiveis so integral e eIicientemente
utilizados. A curva e designada fronteira de possibilidades de produo ou curva
de possibilidades de produo. A inclinao negativa da curva contem um
signiIicado economico, ou seja, a partir de um dado ponto, produzir mais de um bem
implica produzir menos de outro bem.
A Ironteira de possibilidades de produo ilustra os trs conceitos anteriormente
mencionados: escassez, escolha e custo de oportunidade. A escassez e observavel
pelas combinaes de produo situadas acima da Ironteira; a escolha pela
necessidade de seleco de um ponto entre as combinaes de produo alternativas
ao longo da Ironteira; e o custo de oportunidade pela inclinao negativa da curva.
A conIigurao cncava da Ironteira de possibilidades de produo indica que o custo
de oportunidade de um bem cresce a medida que se vai aumentando a produo deste
bem. Sumariamente, no caso da Ironteira de possibilidades cncava, o custo de
oportunidade de um bem e crescente.
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A conIigurao cncava desta curva e explicada pelo Iacto de cada um dos Iactores de
produo no ser igualmente util (produtivo) na produo dos bens.

1.2. Os Quatro Problemas Econmicos Fundamentais
As economias modernas actuais so constituidas por milhares de actividades
complexas de produo e consumo. Se bem que esta complexidade seja importante na
analise economica, importa observar que muitas das decises economicas basicas, que
devem ser tomadas nas sociedades modernas, no se diIerenciam das existentes nas
economias primitivas, onde as pessoas trabalham com instrumentos rudimentares e
praticam a troca directa com os seus vizinhos. Independentemente do tipo de sistema
economico, muitos dos problemas estudados pelos economistas podem ser agrupados
distintamente com base nas quatro questes Iundamentais da cincia economica.

O Que Produzido e Como?
O que determina a produo dos bens numa economia? A aIectao dos recursos
escassos entre os usos alternativos (brevemente designada afectao de recursos)
determina as quantidades destes bens. Importa, por isso, realar que a escolha de
produo de uma dada combinao de bens signiIica a escolha de uma aIectao
particular de recursos entre as industrias e regies que produzem bens.
Deve tambem notar-se que os recursos escassos devem ser utilizados eIicientemente.
Em consequncia, a escolha dos metodos de produo disponiveis constitui uma
questo relevante. Isto levanta o problema de como e que os bens so produzidos. Os
metodos de produo utilizados so eIicientes ou ineIicientes? Em termos da Figura
1.1 |Lipsey e Chrystal (2004) 5|, importa saber se a combinao de produo
escolhida se situa no interior ou num dado ponto da Ironteira de possibilidades de
produo. Se as produes escolhidas se situam na Ironteira, ento o problema
resume-se na identiIicao exacta do ponto seleccionado da curva.

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O Que Consumido e por Quem?
Pe-se igualmente o problema de se saber a relao entre a produo e o consumo de
bens pelos cidados da sociedade. Os economistas procuram compreender o que
determina a distribuio da produo nacional entre as pessoas. Quem obtem muito,
quem obtem pouco e porqu?
Se a combinao de produo se localiza na Ironteira de possibilidades de produo,
ento o que se pode aIirmar sobre o consumo dos bens produzidos? Consumiro as
pessoas exactamente o que se produz? Ou sera que as trocas internacionais conduzem
ao consumo de uma combinao de bens diIerente?
Questes relacionadas com o que se produz e como e, tambem, com o que se consome
e quem consome constituem problemas de natureza microeconomica. A
Microeconomia e o ramo da cincia economica que estuda a aIectao dos recursos
escassos pelo sistema de preos e politicas economicas governamentais que procuram
inIluenciar este.

O Que Explica a Inactividade Temporria de Alguns Recursos?
Durante periodos de recesso economica, muitos dos recursos disponiveis no so
utilizados. O desemprego cresce, o nivel das actividades baixa e as materias primas
esto disponiveis em excesso. Por que razo? Devem os governos preocupar-se com
esta situao? Ou sera que esta inactividade parcial e beneIica para o bom
Iuncionamento dinmico da economia? Podem os governos Iazer algo que possa
contrariar esta inactividade?

O Que Determina o Crescimento da Capacidade Produtiva?
A capacidade de produzir bens e servios cresce rapidamente em alguns paises, cresce
lentamente em outros paises e, no e raro, decresce em certos paises. Em termos
graIicos, o crescimento da capacidade produtiva implica uma deslocao para cima e
11
para a direita da Ironteira de possibilidades de produo, como se ilustra na Figura 1.2
|Lipsey e Chrystal (2004) 6|.
Quais so os Iactores determinantes do crescimento da capacidade produtiva? Podem
os governos inIluenciar este crescimento?
Questes relacionadas com a inactividade parcial dos recursos e com o crescimento da
capacidade produtiva so do dominio da macroeconomia. A Macroeconomia e o
ramo da cincia economica que se preocupa com o estudo da determinao dos
agregados economicos, tais como o produto interno total, o nivel do emprego total, a
inIlao e a taxa de crescimento economica.

1.3. Sistemas Econmicos Alternativos

Um sistema economico constitui um metodo distintivo de Iacultar respostas as
questes economicas basicas acima colocadas. A tipologia dos sistemas depende
destas respostas. E, deste modo, possivel distinguir os seguintes trs tipos puros de
sistemas economicos: (i) economia tradicional; (ii) economia de comando; (iii) e
economia de mercado. Estas economias diIerem quanto ao modo como as decises
economicas so coordenadas. No mundo actual, nenhuma das economias se enquadra
totalmente num destes trs tipos. De um modo geral, as economias so mistas, ou
seja, contm elementos dos trs tipos indicados, se bem que com predominncia de
um deles.
Do ponto de vista da analise microeconomica moderna, importa mais Irisar a distino
entre os sistemas economicos de comando e de mercado. O interesse sobre as
economias tradicionais e Iundamentalmente historico.
Nos sistemas de comando, as decises economicas so tomadas por uma autoridade
central, geralmente o governo. Ou seja, a autoridade central decide o que produzir,
como produzir e quem deve dispor da produo realizada. Dependendo a coordenao
de todas as decises economicas da autoridade central, as economias de comando
requerem a elaborao de planos economicos complexos sob a direco do governo. E
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por esta razo que so tambem usualmente reIeridas como economias planificadas
ou ainda economias de direco central. A economia sovietica do passado constitui
um bom exemplo de um sistema misto com larga predominncia do sistema de
comando.
Contrariamente aos sistemas de comando, nos sistemas de mercado as decises
economicas so tomadas por um grande numero de produtores e consumidores
independentes, sem nenhuma interIerncia da autoridade central politica. Por este
motivo, estes sistemas so tambem reIeridos como economias de mercado livre. As
decises economicas esto neste caso descentralizadas. A coordenao destas
decises e Ieita por um conjunto de preos determinados pela interaco dos agentes
economicos nos mercados. Por esta razo, os sistemas de mercado so ainda
denominados sistemas de preos. A economia americana e um bom exemplo de um
sistema misto com larga predominncia do sistema de mercado. Os capitulos
subsequentes aproIundaro melhor as caracteristicas essenciais deste sistema.
Vimos que as economias diIerem relativamente ao modo como se opera a
coordenao das decises economicas basicas. Mas tambem diIerem quanto a Iorma
de deteno dos recursos economicos. De um modo geral, embora nem sempre seja
verdade, nas economias mistas com Iorte prevalncia dos mecanismos de mercado, a
propriedade de uma grande parte dos recursos economicos e privada. A economia
americana constitui, mais uma vez, um bom exemplo disto.

Poltica Econmica
Ate agora, neste capitulo, no se Iez reIerncia a politica economica a cargo dos
governos. Contudo, mais adiante, nas aulas teoricas e praticas, Iar-se-a a discusso de
certas Iormas de politica economica. Por isso, concluimos este capitulo Iazendo uma
breve meno a politica economica e as questes que ela deve responder.
Os governos dispem de poder politico e, em consequncia, esto legitimados a
intervir na economia atraves de politicas economicas que procuram, em ultima
instncia, promover o bem-estar dos cidados. Alguns governos preIerem no
inIluenciar o sistema de preos que resulta do livre Iuncionamento dos mercados. A
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este tipo de actuao e usual chamar-se poltica de laissez-faire. Outros governos
procuram avanar com politicas que visam um controle acentuado sobre todas as
componentes da economia. E obvio que, entre estes dois extremos, existem Iormas
intermedias de controle das actividades economicas. Mas, quais so os principios que
nos permitem aIirmar que uma politica economica e boa ou ma? No e Iacil a
resposta, porque nem sempre os custos e os beneIicios da politica economica so
quantiIicaveis. A acrescer isto, existem sempre juizos de valor que promovem a
conIlitualidade de opinies. No entanto, a generalidade das politicas economicas
partilha alguns elementos em comum que permitem Iormar uma opinio sobre a
eIectividade positiva delas. Concretamente, ao se eleger uma politica economica, as
seguintes questes devem ser respondidas: (1) quais so os seus objectivos?; (2)
conseguira a politica escolhida atingir tais objectivos?; (3) no tera a politica
escolhida eIeitos adversos laterais?; (4) no existiro Iormas alternativas que
permitam obter os objectivos seleccionados?
A analise das politicas economicas e complexa. Nesta Iase introdutoria do curso, e
suIiciente que se diga que os grandes debates entre os economistas giram em torno
das politicas economicas que, naturalmente, resultam das teorias economicas
enunciadas.
14
Captulo 2 do manual do Lipsey and Chrystal (pginas 14-33)
(Captulo 1 do programa: INTRODUO)
___________________________________________________________
A Economia como cincia social
Introduo
A economia e tida como uma cincia social. Ou seja, o estudo das actividades
economicas do ponto de vista social. Contudo, muitos dos economistas sustentam que
a aprendizagem da economia proporciona um modo de pensar mais do que o
conhecimento de uma coleco de Iactos economicos e sociais.
Um dos aspectos centrais no modo de pensar de um economista e a distino entre
afirmaes positivas e afirmaes normativas. Igualmente importante para o
economista e o papel da teoria e, em particular, o uso de modelos economicos que
permitem apreender de Iorma simpliIicada Ienomenos complexos. Os modelos
economicos geram hipoteses (isto e, proposies ou previses) que podem ser
empiricamente testadas.
Neste capitulo, explora-se o signiIicado do 'cientiIico no estudo do comportamento
humano e discutem-se os criterios que avaliam o desempenho da economia quanto a
este estudo.

1.4. A Distino entre o Positivo e o Normativo
O sucesso da cincia moderna repousa em parte na habilidade dos cientistas em
separar as suas opinies objectivas sobre o que realmente acontece das suas opinies
subjectivas sobre o que gostariam que acontecesse.
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As afirmaes positivas dizem respeito ao que e, era, ou sera. Estas aIirmaes
podem ser simples ou complexas, mas elas Iundamentam-se sobretudo em Iactos. As
aIirmaes positivas podem ser testadas empiricamente.
As afirmaes normativas dizem respeito ao que as pessoas julgam que deve ser.
Estas aIirmaes sustentam-se em juizos de valor sobre o que e bom e o que e mau.
Esto por isso associadas aos valores IilosoIicos, culturais e religiosos. As aIirmaes
normativas no so empiricamente testaveis.
Um simples exemplo permite compreender melhor a diIerena. A aIirmao que 'e
impossivel dividir os atomos e positiva e pode ou no ser reIutada por observaes
empiricas. De Iacto tem sido reIutada. Contrariamente, a aIirmao que 'os cientistas
no devem dividir os atomos e normativa, porque constitui um juizo etico. Veremos,
no estudo de microeconomia, muitas aIirmaes positivas e muitas outras normativas.
Muitas das diIerenas de opinies entre os economistas radicam em juizos de valor
diIerenciados. Mas e importante, mais uma vez, observar que a separao das
aIirmaes positivas das aIirmaes normativas e um dos Iundamentos do
desenvolvimento cientiIico. A opinio aqui maniIestada no implica de modo algum a
negao da importncia das opinies normativas. Por um lado, a discusso sobre estas
pode dar lugar a aIirmaes positivas e, por outro lado, os valores normativos podem
ser desejaveis a imposio de uma certa ordem social. Os juizos normativos Iazem da
economia uma disciplina interessante, cheia de opinies diIerenciadas.

1.5. O Mtodo Cientfico em Economia
Os cientistas de cincias sociais procuram compreender e prever o comportamento
humano. A previso cientiIica consiste na descoberta de padres regulares de resposta
Iace a uma causa. Mas a regularidade de resposta e possivel no caso dos
comportamentos humanos, mesmo que se admita alguma margem de erro? Esta
questo positiva so pode ser respondida pelo apelo a evidncia empirica, tomando em
linha de conta a diIerena entre os comportamentos dos grupos e os dos individuos
isolados.
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Em muitas situaes, o comportamento de um grupo de pessoas pode ser antecipado
correctamente sem que haja o conhecimento preciso da reaco do comportamento de
um qualquer individuo integrado nesse grupo. ExempliIicando, quanto mais calor Iaz,
maior sera o numero de pessoas que Irequentara praias e, em consequncia, maior sera
o volume de vendas de gelados. Contudo, pouco se sabe o que um dado individuo
integrado nesse grupo Iara. Ou seja, o comportamento de um grande grupo de pessoas
e previsivel. A regularidade da reaco comportamental que se esta a discutir esta
associada a questo IilosoIica da causa e eIeito. Por exemplo, se os salarios subirem
de Iorma signiIicativa (causa), o consumo das Iamilias subira (eIeito).
Deste modo, do ponto de vista da cincia economica, e apenas relevante reter o
comportamento medio de um individuo que Iaz parte de um grupo numeroso. As
irregularidades dos comportamentos individuais tendem a cancelar-se umas em
relao a outras, e as regularidades tendem a emergir no conjunto de individuos.

A Importncia e a Estrutura da Teoria
Quando se observa alguma regularidade entre dois ou mais Ienomenos economicos,
procura-se indagar a razo disso. A teoria oIerece uma explicao sobre esta
regularidade e permite tambem Iormular previses sobre os Iactos ainda no
observados. Qualquer explicao sobre as relaes entre os Iactos constitui uma
teoria.
Importa que se tenha uma noo da estrutura de uma teoria. As componentes
estruturais da teoria so as seguintes: (1) o conjunto de deIinies de variaveis a usar;
(2) o conjunto de hipoteses sobre o comportamento das variaveis; (3) e as previses
que so deduzidas das hipoteses da teoria e que podem ser empiricamente testadas.
Vejamos brevemente o signiIicado de cada um destes pontos.
Variveis
Uma variavel e uma grandeza quantitativa que pode assumir diversos valores. As
variaveis constituem os elementos basicos das teorias e, por isso, devem ser deIinidas
cuidadosamente. Por exemplo, o preo e uma variavel economica Iundamental. O
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preo de um bem e a quantia de dinheiro que deve ser abdicada para se adquirir uma
unidade desse bem.
Para se compreender adequadamente uma teoria, e relevante que se conhea a
diIerena entre as variveis endgenas e as variveis exgenas. A variavel endogena
e uma variavel que e explicada no quadro da teoria. A variavel exogena, embora
inIluencie as variaveis endogenas, e explicada pelos Iactores externos a teoria.
Veremos melhor esta diIerena nas teorias que sero mais adiante apresentadas.

Hipteses
Um dos elementos chave da teoria e o conjunto de hipoteses quanto ao
comportamento das variaveis sobre as quais existe interesse. Geralmente as hipoteses
explicitam de que modo os comportamentos de duas ou mais variaveis se relacionam.
Por exemplo, os economistas admitem duas hipoteses para os consumidores. A
primeira reporta-se a relao entre a satisIao do consumidor e os bens e servios
que este consome. A segunda e respeitante a maximizao da satisIao do
consumidor que deriva das escolhas que este Iaz dos bens e servios. Ou seja, admite-
se que o consumidor procura sempre maximizar a sua satisIao no consumo dos bens
e servios.
No raras vezes os economistas so criticados por admitirem hipoteses muito
simplistas. Contudo, este tipo de criticas no e apropriado, porque e necessario que se
tenha em conta que a teoria e uma abstraco da realidade e que e impossivel abarcar
a compreenso dos Ienomenos economicos complexos na sua totalidade.

Previses
As previses da teoria so as proposies que podem ser deduzidas dessa teoria. Uma
proposio cientiIica e uma aIirmao condicional que toma a seguinte Iorma: Se isto
ocorre, ento tal coisa ocorrera. Um exemplo de uma previso relativamente a teoria
das empresas e: se os salarios pagos aumentarem, ento a quantidade procurada de
trabalho baixara.
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No processo de teorizao, os economistas trabalham com muitas relaes entre as
variaveis. Tais relaes so Iormalizadas por uma funo matemtica. Por exemplo,
a proposio de que a quantidade de laranjas que as pessoas desejam comprar esta
negativamente relacionada com o seu preo constitui uma relao Iuncional em
economia. Na sua Iorma mais geral, esta proposio indica que a quantidade
procurada esta relacionada com o preo.

1.6. Modelos Econmicos
A construo de modelos economicos pelos economistas e uma pratica muito comum.
O termo modelo pode ser utilizado em contextos muito diversos. Importa por isso,
para cada situao particular, tornar preciso o seu signiIicado.
Primeiro, em algumas situaes, o termo modelo e apenas sinonimo de uma teoria ou
um subconjunto particular de teorias, como, por exemplo, 'o modelo keynesiano de
determinao do rendimento ou 'o modelo neoclassico de determinao de preos
nos mercados competitivos.
Segundo, em outras situaes, o termo modelo e utilizado para expressar uma
Iormulao quantitativa particular de uma teoria. Neste caso, numeros especiIicos so
associados a relao Iuncional matematica que provem de uma teoria. Os numeros
atribuidos resultam das observaes empiricas. A teoria em Iorma especiIica permite
retirar previses concretas, como, por exemplo, o comportamento dos preos no
mercado das viaturas.
Terceiro, com alguma Irequncia, o modelo e uma aplicao, em contextos
particulares, de uma teoria geral. Por exemplo, a aplicao da teoria neoclassica do
principal e agente, em casos particulares de mercado, a qual permite compreender
alguns comportamentos dos agentes que, aparentemente, so julgados perversos.
Finalmente, a ideia que nos parece mais sugestiva e a que aIirma que o modelo
constitui uma abstraco ilustrativa que nos ajuda a organizar o pensamento em
relao a complexidade dos Iactos reais. Nesta interpretao, o modelo apreende a
realidade complexa de uma Iorma aproximada, ou seja, e uma caricatura da realidade.
19

Teste Emprico da Teoria
A teoria economica requer a conIirmao empirica das suas proposies. E necessario
que se veriIique empiricamente que a ocorrncia de certos eventos produz os
resultados previstos pela teoria. A no validao empirica das proposies de uma
teoria, de uma Iorma consistente, pode implicar a rejeio da teoria. Neste caso, esta e
sujeita a revises ou e substituida por teorias alternativas mais robustas. O processo
seguido passa pelas seguintes etapas: 1) expem-se as deIinies e as hipoteses da
teoria; 2) isto permite a deduo das proposies relevantes; 3) que so
posteriormente testadas empiricamente, ou seja, as proposies so conIrontadas com
as evidncias; 4) se as observaes empiricas contraditam a teoria, ento esta deve
ser corrigida ou rejeitada e o processo da analise interactiva inicia-se de novo. A
concordncia da teoria com os Iactos implica a aceitao da teoria. Contudo, o
conhecimento e sempre relativo, o que signiIica que as teorias, mesmo que aceites,
devem sujeitar-se continuamente as evidncias empiricas.

20
Introduo Economia de Mercado
A tragedia do World Trade Center, nos Estados Unidos da America, ocorrida em
2001, causou estragos consideraveis nesta economia. As Ilutuaes dos preos em
alguns mercados seguiram-se. Por exemplo, o preo do petroleo nos mercados
internacionais baixou. Existe alguma relao causal entre esta baixa de preo e essa
tragedia? Muitos eventos parecem constituir as causas das variaes dos preos dos
bens na economia. O que determina os preos de produtos especiIicos? O que
determina as quantidades das produes? Quais so os eIeitos das politicas
governamentais sobre os preos dos bens? Estas so as questes que podero ser
respondidas apos o estudo dos trs capitulos que se seguem nesta parte I do programa.
O Capitulo 3 do manual do Lipsey and Chrystal introduz os conceitos basicos da
procura e oferta. Veremos que, nos mercados livres, os preos dos bens so
determinados pela interaco da procura e oIerta. Compreenderemos o signiIicado do
equilibrio e veremos de que modo o equilibrio muda em resposta as variaes da
procura ou da oIerta.
O Capitulo 4 do manual do Lipsey and Chrystal introduz a ideia importante da
elasticidade, ou seja, a sensibilidade de uma variavel em resposta a variao de uma
outra variavel. Este conceito e central para se compreender se a variao na procura
ou oIerta de alguns bens aIecta mais a quantidade ou o preo. Uma aplicao
importante deste conceito consiste na analise dos eIeitos das politicas de impostos
sobre os consumidores e produtores.
O Capitulo 5 do manual do Lipsey and Chrystal examina alguns casos aplicados dos
capitulos anteriores. Analisam-se, em primeiro lugar, os preos controlados pelo
governo. So discutidos dois exemplos: (1) o controle das rendas das habitaes; e
(2) as politicas de sustentao dos preos agricolas.
21
Captulo 2 do programa - Teoria Elementar da Procura e da Oferta
(Capitulo 3 do Lipsey and Chrystal: paginas 3958).
Procura, Oferta e Preos

Introduo
As leis da procura e oIerta so Iundamentais para o entendimento correcto do
Iuncionamento do sistema de mercado.
O conhecimento destas leis requer que, em primeiro lugar, se compreenda o que
determina a procura e a oIerta de produtos especiIicos. Posto isto, veremos de que
Iorma a procura e a oIerta em conjunto determinam os preos e as quantidades que
so compradas e vendidas dos bens. Finalmente, examinaremos o modo como o
sistema de preos permite que a economia possa responder as muitas mudanas que
sobre ela so impostas.
Neste capitulo introduzem-se os elementos basicos da procura, da oIerta e dos preos.

2.1 Procura
O que determina a procura de um dado produto? A razo substantiva desta questo
reside na ideia de querermos compreender os motivos pelos quais os consumidores
compram uma determinada quantidade de cada um dos produtos. Vamos por isso, de
Iorma intuitiva, introduzir a teoria neoclassica que explica o consumo de um qualquer
produto tipico.
Significado da Quantidade Procurada
A quantidade procurada de um produto e a quantidade total desse produto que os
consumidores de uma economia desejam comprar num dado periodo de tempo.
Admitimos aqui o consumo total de um bem. Mais adiante, no capitulo
correspondente a teoria do consumidor, discutiremos em detalhe o comportamento
22
dos consumidores individuais, ou seja, examinaremos as procuras individuais.
Voltando ao conceito da quantidade procurada, trs aspectos devem ser realados.
Primeiro, a quantidade procurada e uma quantidade desefada. E a quantidade que os
consumidores desejam comprar quando conIrontados com um determinado preo do
produto, os preos de outros produtos, os seus rendimentos, as suas preIerncias e
todos os outros Iactores de inIluncia. Observe-se que a quantidade desefada no e o
mesmo que a quantidade realmente (ou efectivamente) comprada.
Segundo, a quantidade desefada no e uma quantidade ilusoria, e simplesmente uma
quantidade que as pessoas se dispem a comprar, dado o preo que tm de pagar.
Terceiro, a quantidade procurada constitui um fluxo continuo de compras. Deve por
isso ser expressa quantitativamente por periodo de tempo. Por exemplo, 1 milho de
unidades por dia, 7 milhes por semana, ou 365 milhes por ano. Ao conceito de
variavel fluxo contrape-se o conceito de variavel stock que se mede num ponto bem
determinado de tempo. Um exemplo deste ultimo caso e a quantidade de um produto
armazenado num dado dia.
A quantidade de um produto, que os consumidores desejam comprar num periodo de
tempo, depende das seguintes variaveis: (1) preo do produto em causa; (2)
rendimento medio das Iamilias; (3) preos dos produtos relacionados; (4) preIerncias
dos consumidores; (5) distribuio do rendimento da economia; (6) populao da
sociedade; e (7) expectativas quanto ao Iuturo.
E extremamente diIicil determinar a inIluncia separada de cada uma destas variaveis
sobre a quantidade procurada quando se consideram as variaes simultneas de todas
elas. O processo correcto de analise destas inIluncias separadas consiste em manter
constantes todas as variaveis a excepo da variavel cujo eIeito se pretende estudar.
Uma vez Ieito o estudo do eIeito separado de cada uma das variaveis, e ento possivel
analisar o eIeito combinado de todas as variaveis. Em termos matematicos, o eIeito
separado e estudado atraves da derivada parcial da variavel dependente em relao a
variavel escolhida; e o eIeito total pelo diIerencial total da variavel dependente.
Na terminologia cientiIica, a Irase 'manter todas as outras variaveis constantes e
reIerida por 'sendo outras coisas iguais ou 'outras coisas dadas ou ainda a Irase
23
ceteris paribus do latim. ExempliIicando, a inIluncia do preo do trigo sobre a
quantidade procurada de trigo, ceteris paribus, signiIica medir o eIeito da variao do
preo do trigo sobre a quantidade procurada deste produto, mantendo todas as outras
variaveis de inIluncia constantes.

Quantidade Procurada e Preo
A teoria sobre o modo como os preos dos produtos so determinados requer o estudo
da relao Iuncional entre as quantidades procuradas de cada produto e os seus
preos. Quer isto dizer que as outras inIluncias so mantidas constantes.
A proposio economica basica sobre esta relao Iuncional aIirma que o preo e a
quantidade procurada de um produto esto negativamente relacionadas, ceteris
paribus. Ou seja, quanto maior e o preo, menor e a quantidade procurada; e quanto
menor e o preo, maior e a quantidade procurada.
O grande economista britnico AlIred Marshall (1842-1924) designou esta relao
Iundamental por lei da procura. Veremos, no Capitulo 6, de que modo esta relao e
deduzida a partir de hipoteses basicas sobre o comportamento do consumidor.
Contudo, mesmo nesta Iase de estudo, e legitimo que se pergunte sobre os motivos
essenciais dessa relao. Fazendo apelo a intuio, e possivel que se chegue a
resposta.
Considere um qualquer produto e admita que o seu preo varia, mantendo-se todas as
outras inIluncias constantes. Quando o preo aumenta, o produto torna-se mais caro
para satisIazer as vontades humanas. Em consequncia, alguns consumidores deixaro
de comprar o produto; outros diminuiro a quantidade do produto que desejam
comprar; havera no entanto um grupo mais restrito de consumidores que continuara a
desejar comprar a mesma quantidade. Em resumo, porque muitos consumidores
procuraro transIerir, parcial ou totalmente, o consumo para outros produtos similares,
menos sera comprado do produto cujo preo aumentou. Raciocinio analogo se aplica
quando o preo do produto baixa.

24
Lista de Procura e Curva de Procura
A lista de procura e uma Iorma de ilustrar a relao entre a quantidade procurada e o
preo de um produto, sendo outras coisas iguais. E um quadro numerico que mostra a
quantidade procurada para cada nivel de preo. Sugere-se que se veja o Quadro 3.2
em |Lipsey e Chrystal (2004) 43|.
Uma Iorma alternativa de ilustrar a relao entre a quantidade procurada e o preo e
desenhar um graIico. A Figura 3.3 |Lipsey e Chrystal (2004) 43| e um exemplo. O
preo esta representado no eixo vertical e a quantidade procurada do produto (ovos
medidos em milhares de duzias por ms) esta expressa no eixo horizontal. A curva
suave de inclinao negativa e designada curva de procura, que mostra a quantidade
que os consumidores desejam comprar para cada nivel de preo. A inclinao
negativa da curva indica que a quantidade procurada aumenta quando o preo baixa.
Um ponto qualquer na curva e um par ordenado que exprime uma combinao
especiIica de preo e quantidade procurada. A curva de procura, como um todo,
mostra mais do que isto. Representa a relao entre a quantidade procurada e o preo,
mantendo-se outras coisas iguais.
Quando os economistas se reIerem a procura num mercado especiIico, reIerem-se
no a uma quantidade especiIica que e procurada num dado periodo de tempo (ou
seja, um ponto especiIico na curva), mas a curva no seu todo. DiIerente e a noo da
quantidade procurada que e geometricamente traduzida por um ponto na curva.
25
Deslocaes da Curva de Procura
A curva de procura e desenhada assumindo-se que, a excepo do preo do produto,
as outras variaveis explicativas da procura se mantm constantes. O que sucede se
estas variaveis se alterarem? Por exemplo, admitamos um aumento nos rendimentos
das Iamilias, permanecendo o preo do produto constante. Se as Iamilias aumentarem
as compras do produto, a nova quantidade procurada no pode ser representada por
um ponto na curva de procura original. A nova quantidade e representada numa nova
curva de procura situada a direita da curva original, como se mostra na Figura 3.4
|Lipsey e Chrystal (2004) 44|. O processo da deslocao da curva de procura resulta
de uma regra geral. A alterao em qualquer das variaveis explicativas da procura,
previamente mantidas constantes, implica a deslocao da curva de procura para uma
nova posio.
Consideremos apenas o caso das variaes nos preos dos produtos relacionados.
Outros casos, tambem relevantes, so explicados no manual recomendado |Lipsey e
Chrystal (2004) 43-46|. A inclinao negativa da curva de procura implica que
quando o preo de um produto baixa, o produto torna-se menos dispendioso em
relao aos produtos que proporcionam a mesma satisIao das necessidades e
desejos. Estes produtos so chamados produtos substitutos. O mesmo eIeito
analisado emerge quando os preos destes substitutos aumentam. Em qualquer dos
casos, a quantidade procurada do produto em causa aumenta. Mas, a variao nos
preos dos substitutos de um produto implica a deslocao da curva de procura deste
produto para uma nova posio. Se os preos dos substitutos aumentarem, a curva de
procura do produto relacionado desloca-se para a direita. Contrariamente, se os preos
dos substitutos baixarem, a curva de procura desloca-se para a esquerda.
Situao distinta e a dos produtos complementares que so produtos que tendem a
ser usados conjuntamente. Por exemplo, automoveis e gasolina so complementares.
A baixa de preos num destes produtos ocasiona o aumento da quantidade comprada
de ambos os produtos. Consequentemente, a diminuio do preo de um
complementar de um produto implica a deslocao para a direita da curva de procura
deste produto.

26
Variao na Procura e Variao na Quantidade Procurada
Vimos que a noo de procura esta associada a totalidade da curva de procura e que a
noo de quantidade procurada esta associada a quantidade que e procurada para
um dado preo, ou seja, um ponto especiIico na curva de procura. Por isso, o termo
variao na procura descreve a variao da quantidade procurada para cada um dos
niveis de preo, e o termo variao na quantidade procurada descreve o
movimento de um ponto da curva de procura para um outro ponto que pode estar
posicionado na curva de procura original ou numa nova curva de procura.
Deste modo, a variao na quantidade procurada pode resultar de modo seguinte: (1)
da deslocao da curva de procura com o preo constante; (2) do movimento ao longo
da curva de procura em consequncia da variao no preo; e (3) da combinao
destes dois eIeitos.

2.2. Oferta
O que determina as quantidades de produtos que so produzidos e oIerecidos para a
venda? A discusso mais detalhada dos problemas da oIerta sera Ieita mais adiante, na
Parte 3, do programa da disciplina. Por agora importa apenas examinar a relao
basica entre o preo de um produto e a quantidade produzida e oIerecida para a venda
e, ainda, examinar os Iactores que promovem a alterao desta relao basica.

Significado da Quantidade Oferecida
A quantidade de um produto que uma empresa deseja vender, num dado periodo de
tempo, e designada quantidade oferecida desse produto. A quantidade oIerecida e
uma variavel fluxo, ou seja, uma dada quantidade por unidade de tempo. Observe-se
tambem que a quantidade oIerecida e a quantidade que as empresas se dispem a
oIerecer para a venda, ou seja, no corresponde necessariamente a quantidade que de
Iacto e vendida. Esta ultima e expressa por quantidade realmente (ou efectivamente)
vendida.
27
A quantidade de um produto que as empresas se dispem a produzir e oIerecer para a
venda e inIluenciada pelas seguintes variaveis: (1) preo do produto; (2) preos dos
Iactores de produo (inputs); (3) tecnologia; e (4) numero de empresas.
Para o estudo da inIluncia separada de cada uma destas variaveis sobre a produo e
a oIerta, Iazemos uso da hipotese ceteris paribus, como explicamos anteriormente.

Quantidade Oferecida e Preo
Observa-se que existe uma relao Iuncional entre a quantidade oIerecida e o preo de
um produto. Para um grande numero de produtos, a proposio economica basica
sobre esta relao Iuncional aIirma que o preo e a quantidade oIerecida de um
produto esto positivamente relacionadas, ceteris paribus. Ou seja, quanto maior e o
preo, maior e a quantidade oIerecida; e quanto menor e o preo, menor e a
quantidade oIerecida.
Mais adiante, no capitulo correspondente a teoria do produtor, oIereceremos uma
explicao mais detalhada e Iundamentada desta questo. Nesta Iase de estudo,
Iazemos apenas apelo a intuio sobre a razo de ser dessa relao Iuncional.
Facilmente se aceita que haja mais produo se com isto os lucros das empresas
aumentarem. Quando o preo do produto aumenta e os preos dos Iactores de
produo permanecem constantes, os lucros aumentam com o mesmo nivel de
produo. Contudo, neste cenario, os lucros crescem ainda mais se houver uma maior
produo. Conclui-se assim que, quando o preo de um produto cresce, a quantidade
oIerecida deste produto cresce.

Lista de Oferta e Curva de Oferta
A relao Iuncional discutida pode ser ilustrada por uma lista de oferta que e um
quadro numerico que mostra a relao entre a quantidade oIerecida e o preo de um
produto, mantendo-se outras coisas iguais. A Tabela 3.4 |Lipsey e Chrystal (2004)
47| e uma lista de oIerta de ovos.
28
A curva de oferta de um produto e a representao graIica da lista de oIerta desse
produto. A Figura 3.6 |Lipsey e Chrystal (2004) 47| e um exemplo da curva de
oIerta. Cada um dos pontos na curva de oIerta representa uma combinao especiIica
de preo e quantidade. A curva no seu todo mostra mais do que isto. A curva de oIerta
exprime a relao entre a quantidade oIerecida e o preo, permanecendo constantes
outras variaveis de inIluncia. A inclinao positiva da curva indica que a quantidade
oIerecida aumenta quando o preo aumenta.
Note-se que o termo oferta reporta-se a relao Iuncional total entre a quantidade
oIerecida e o preo de um produto, estando subjacente a ideia de que as outras
variaveis explicativas permanecem constantes. Um ponto especiIico na curva de
oIerta exprime apenas a quantidade oferecida para um dado preo.

Deslocaes da Curva de Oferta
A deslocao da curva de oIerta implica que, para cada nivel de preo, uma
quantidade diIerente da inicial e oIerecida. A deslocao a direita signiIica uma maior
quantidade oIerecida e a deslocao a esquerda uma menor quantidade oIerecida, para
cada um dos niveis de preo de um produto. A Figura 3.7 |Lipsey e Chrystal (2004)
48| constitui um exemplo de deslocao a direita.
A regra geral que explica a deslocao da curva de oIerta e a que se segue. A
alterao em qualquer das variaveis explicativas da oIerta, a excepo do preo do
produto, causa a deslocao da curva para uma nova posio. Enumeramos acima as
variaveis que motivam isto: preos dos Iactores de produo, tecnologia e numero de
empresas.
Consideremos aqui apenas o caso do numero de empresas. Admitindo um dado
conjunto de preos e tecnologia, a quantidade oIerecida de um produto depende do
numero de empresas que produzem e vendem esse produto. Se o numero de empresas
que Iabricam este produto aumentar, ento a oIerta de produo no mercado
aumentara e, em consequncia, a curva de oIerta do produto deslocar-se-a para a
direita. Contrariamente, a reduo do numero de empresas deslocara a curva para a
esquerda.
29

Variao na Oferta e Variao na Quantidade Oferecida
E relevante a distino entre o movimento ao longo de uma curva de oIerta e a
deslocao dessa curva para uma nova posio. O termo variao na oferta descreve
a deslocao da curva de oIerta, ou seja, a variao na quantidade oIerecida para cada
um dos niveis de preo. O termo variao na quantidade oferecida descreve o
movimento de um ponto da curva de oIerta para um outro ponto, situado na mesma
curva ou numa nova curva de oIerta.
Deste modo, a variao na quantidade oIerecida pode resultar: (1) da variao na
oIerta, com o preo mantido constante; (2) do movimento ao longo de uma dada curva
de oIerta motivado pela variao no preo; e (3) da combinao destes dois eIeitos.

Determinao do Preo
Examinamos ate agora a procura e a oIerta de modo separado. Mas a interaco entre
estas duas Ioras de mercado e central para se compreender a Iorma de determinao
do preo de mercado de um produto. A Figura 3.9 |Lipsey e Chrystal (2004) 49|
mostra as curvas de procura e de oIerta conjuntamente. As quantidades procuradas e
oIerecidas de ovos, para cada nivel de preo, podem agora ser comparadas.
Observe-se que, na Iigura, existe apenas um preo que permite igualar a procura e a
oIerta. Quando o preo e igual a 1,5 unidades monetarias
2
, as quantidades procurada e
oIerecida so iguais a 77,5 milhares de duzias de ovos por ms. O ponto E exprime
esta situao. O preo abaixo de 1,5 unidades monetarias implica um excesso de
procura, porque a quantidade procurada e maior que a quantidade oIerecida. O preo
acima de 1,5 unidades monetarias implica um excesso de oferta, porque a quantidade
oIerecida e maior que a quantidade procurada.

2
Na Iigura as unidades monetarias esto representadas em libras. A converso em outras unidades de moeda e um
mero exercicio matematico.
30
Em todos os casos de excesso de oIerta, as empresas procuraro baixar o preo do
produto para se livrarem dos excedentes de produo existentes. Similarmente, os
compradores, ao observarem a existncia desses excedentes, oIerecero tambem
preos mais baixos na compra do produto. Ou seja, o excesso de oIerta conduz a
diminuio do preo do produto.
Em todos os casos de excesso de procura, havera potenciais compradores que no
podero realizar a compra de quantidades do produto que desejam. Gerando-se uma
situao de rivalidade de consumo entre os compradores insatisIeitos, estes procuraro
oIerecer preos mais altos de compra. Apercebendo-se disto, os vendedores
procuraro colher mais ganhos com a subida do preo do produto. Ou seja, o excesso
de procura conduz ao aumento do preo do produto.
Admitamos agora de novo o preo de 1,5 unidades monetarias. Neste caso, a
quantidade de venda desejada pelas empresas e igual a quantidade de compra desejada
pelos compradores. No havendo, nem excesso de procura, nem excesso de oIerta,
no havera qualquer presso sobre o preo do produto no sentido de aumento ou de
diminuio. E uma situao de equilbrio de mercado.
O equilibrio implica uma situao de repouso entre Ioras opostas. O preo de
equilbrio e o preo para o qual o preo de mercado eIectivo tende. Uma vez
estabelecido e no havendo quaisquer choques exogenos, o preo de equilibrio
persistira no mercado. SigniIica isto que podera mudar de posio com as deslocaes
das curvas de procura e de oIerta (estas deslocaes so provocadas pelos choques
exogenos).
A igualdade da quantidade procurada e da quantidade oIerecida constitui uma
condio de equilbrio de mercado. Mais rigorosamente ento, o preo de equilbrio
e o preo que requer a veriIicao desta condio.
O preo que no iguala a quantidade procurada e a quantidade oIerecida e designado
preo de desequilbrio. O excesso de procura ou o excesso de oIerta colocam o
mercado em estado de desequilbrio, no qual o preo de mercado estara em processo
de mudana.

31
2.3 Leis da Procura e Oferta
Variaes em qualquer das variaveis, a excepo do preo do produto, que
inIluenciam a quantidade procurada ou oIerecida causam a deslocao da curva de
procura ou da curva de oIerta ou de ambas, dependendo cada caso de deslocao das
variaveis que mudam. So possiveis quatro cenarios: (1) o aumento da procura
implica a deslocao para a direita da curva de procura; (2) a diminuio da procura
implica a deslocao para a esquerda desta curva; (3) o aumento da oIerta implica a
deslocao para a direita da curva de oIerta; e (4) a diminuio da oIerta implica a
deslocao para a esquerda desta ultima curva.
O eIeito de cada uma das deslocaes pode ser estudado pelo metodo de esttica
comparada. Ou seja, compara-se o equilibrio inicial com o equilibrio Iinal que
resulta da mudana da variavel exogena. O termo estatica indica que se deixa de lado
a analise da trajectoria temporal do preo de equilibrio de uma posio inicial para
uma nova. O estudo desta trajectoria e descrito pela analise dinamica.
Cada uma das quatro deslocaes possiveis causa alteraes que so descritas por
uma das quatro leis da procura e oIerta. Cada uma destas leis resume o que acontece
quando uma posio inicial de equilibrio e perturbada pela deslocao da curva de
procura ou da curva de oIerta. E necessario notar que, do ponto de vista da cincia
economica, o termo lei e utilizado para signiIicar que uma dada teoria e conIirmada
por um numero substantivo de testes empiricos, no havendo certezas absolutas que as
suas previses estejam sempre asseguradas.
As quatro leis da procura e oIerta, ilustradas na Figura 3.10 |Lipsey e Chrystal (2004)
52|, podem ser sintetizadas de modo seguinte: (1) o aumento da procura causa o
aumento do preo de equilibrio e da quantidade transaccionada de equilibrio; (2) a
diminuio da procura causa a diminuio do preo de equilibrio e da quantidade
transaccionada de equilibrio; (3) o aumento da oIerta causa a diminuio do preo de
equilibrio e o aumento da quantidade transaccionada de equilibrio; e (4) a diminuio
da oIerta causa o aumento do preo de equilibrio e a diminuio da quantidade
transaccionada de equilibrio.
A explicao intuitiva de cada uma destas leis e simples. OIerecemos a explicao
para a primeira lei: o aumento da procura gera uma escassez no Iornecimento do
32
produto e, por isso, os compradores insatisIeitos dispem-se a oIerecer um preo mais
alto pelo produto; a subida do preo motiva o aumento da produo e, deste modo, no
novo equilibrio de mercado, mais quantidades so transaccionadas com o preo mais
alto.
As explicaes para os outros casos devem ser lidas no manual recomendado |Lipsey
e Chrystal (2004) 51-52|.
A teoria da determinao do preo de um produto, atraves da procura e da oIerta, e
elegante na sua simplicidade. Contudo, e poderosa e eIectiva nas suas diversas
aplicaes. Nos capitulos subsequentes veremos isso.

2.4. Preos Absolutos e Preos Relativos
Ate agora no se deIiniu, de modo preciso, o preo de um produto. Assume uma
grande importncia, na teoria microeconomica, a deIinio do preo. Nesta Iase de
analise, importa apenas oIerecer uma noo breve deste conceito, uma vez que a
questo sera retomada nos capitulos correspondentes as teorias do consumidor e do
produtor. O preo de um produto e a quantia de dinheiro que deve ser gasta para se
adquirir uma unidade desse produto. Este valor e designado preo absoluto ou preo
monetrio. Mas contem mais interesse a noo de preo relativo. O preo relativo de
um produto e o quociente de dois preos absolutos. Mais precisamente, o preo
relativo de um produto exprime o preo deste produto em termos de unidades Iisicas
de um outro produto. Por exemplo, o preo relativo de um computador e igual a 10
maquinas de calculo matematico. O que e relevante na analise da procura e da oIerta e
o preo de um produto relativamente aos preos de outros produtos, ou seja, o que e
relevante e o preo relativo.
33
Captulo 3 do programa - ELASTICIDADE DA PROCURA E DA OFERTA
(Capitulo 4 do Lipsey and Chrystal: paginas 5776).

Introduo
As leis da procura e da oIerta indicam a direco das variaes do preo e da
quantidade em resposta as varias alteraes da procura e da oIerta. Mas, de um modo
geral, no e muito elucidativo saber apenas que o preo e a quantidade aumentam ou
diminuem. O conhecimento da grandeza relativa de cada uma das variaes constitui
tambem um ponto importante da analise microeconomica.
E essencial medir e descrever a magnitude relativa das variaes das quantidades de
um produto Iace as alteraes dos preos e de outras variaveis explicativas. A medida
desta magnitude e apreendida pelo conceito de elasticidade. Nas seces que se
seguem, explica-se o signiIicado deste conceito.

3.1 Elasticidade Preo da Procura

Imagine-se que, num dado contexto, a oIerta de um produto agricola qualquer
diminui, ou seja, a curva de oIerta deste produto move-se para a esquerda. Fazendo
uso das leis da procura e da oIerta, sabe-se que o preo de equilibrio aumentara e a
quantidade de equilibrio baixara. Mas qual sera a grandeza relativa de cada uma
destas variaes? A resposta depende do que se designa por elasticidade da procura.
De Iorma menos rigorosa, diz-se que a curva de procura e elastica quando a
quantidade procurada e muito sensivel as variaes do preo. Contrariamente, quando
a quantidade procurada pouco reage as variaes do preo, diz-se que a curva de
procura e inelastica. A Figura 4.1 |Lipsey e Chrystal (2004) 59| ilustra estes dois
casos em duas partes. A parte esquerda exibe uma curva de procura mais elastica que
a da parte direita. Nas duas partes da Iigura, o equilibrio inicial e o mesmo e e
modiIicado pela deslocao a esquerda da curva de oIerta. Mas, porque as
34
conIiguraes das curvas de procura no so idnticas, o novo equilibrio no e o
mesmo nas duas partes e, por isso, as magnitudes dos eIeitos do aumento da oIerta
sobre o preo e a quantidade de equilibrio no so iguais. Estas diIerenas so
relevantes na escolha e conduo de politicas economicas. Visando precisar melhor
esta questo, admitamos que a diminuio da oIerta do produto agricola em causa e
motivado pela imposio de impostos aos produtores deste produto. Ao aplicar estes
impostos, o governo visa a consecuo de certos objectivos. Vejamos o que sucede
nos dois casos considerados.
A Parte (i) da Figura 4.1 |Lipsey e Chrystal (2004) 59| mostra o caso em que a
quantidade procurada e relativamente sensivel as variaes do preo, ou seja, a
procura e relativamente elastica. A diminuio da produo implica um aumento
reduzido do preo para a reposio do equilibrio, uma vez que a quantidade procurada
e relativamente sensivel. Consequentemente, o eIeito da politica governamental
traduz-se numa grande diminuio da produo do bem agricola e num reduzido
aumento do preo deste bem.
A Parte (ii) da Figura 4.1 |Lipsey e Chrystal (2004) 59| ilustra o caso em que a
quantidade procurada e relativamente insensivel as variaes do preo, ou seja, a
procura e relativamente inelastica. Contrariamente a situao anterior, a diminuio
da produo requer agora um aumento relativamente acentuado do preo para que o
equilibrio seja reposto. Observe-se que, neste caso, a politica governamental visa um
aumento acentuado do preo do bem agricola e apenas uma pequena diminuio na
quantidade produzida deste bem.
A analise mais solida das variaes relativas do preo e da quantidade procurada
requer o conhecimento da medida da elasticidade preo da procura.
Medida da Elasticidade Preo da Procura
Na Figura 4.1 |Lipsey e Chrystal (2004) 59| Ioi possivel observar que a curva de
procura da Parte (i) era mais elastica que a curva de procura da Parte (ii) porque duas
condies estavam satisIeitas. Primeiro, ambas as curvas Ioram desenhadas na mesma
escala. Segundo, o equilibrio inicial em preos e quantidades era igual nas duas partes
consideradas. Vamos ver por que razo estas duas condies so relevantes.
35
Primeiro, representando os dois planos cartesianos na mesma escala, a curva mais
ingreme (a curva da Iigura a direita) e de maior inclinao absoluta (note-se que, neste
caso, a medida da inclinao e calculada em valores absolutos). Num dado ponto da
curva de procura, a medida da inclinao indica a variao do preo do produto que e
motivada pela variao unitaria da quantidade procurada. Observe-se que, se os dois
planos cartesianos no estivessem representados na mesma escala, as comparaes
entre as variaes relativas dos preos causadas pelas variaes unitarias das
quantidades procuradas no seriam possiveis pela simples visualizao dos graIicos.
Segundo, tendo admitido que o equilibrio inicial em preos e quantidades era o
mesmo nas duas partes da Iigura, no Ioi necessario proceder-se a distino entre as
variaes percentuais (relativas) e as variaes absolutas. Com eIeito, se os preos e
as quantidades iniciais de equilibrio so iguais nos dois graIicos considerados, a maior
variao absoluta implica tambem a maior variao percentual. Mas, quando os
equilibrios iniciais no so idnticos, esta regra no pode ser aplicada. Devemos ento
conduzir a analise com base em variaes absolutas ou variaes percentuais? Os
argumentos que se seguem justiIicam o uso do metodo das variaes percentuais.
Consideremos uma reduo de 40 unidades monetarias nos preos dos produtos. Esta
reduo sera signiIicativa para os produtos cujos preos iniciais so baixos
(suponhamos que o preo inicial de 1 kg de batatas e de 90 unidades monetarias; a
reduo de 40 unidades monetarias e naturalmente signiIicativa). Contrariamente,
para os produtos cujos preos iniciais so altos, a reduo admitida e insigniIicante (se
o preo inicial de uma camisa e de 8.000 unidades monetarias, a reduo de 40
unidades monetarias tem pouca expresso). Raciocinio similar pode ser utilizado para
as variaes das quantidades procuradas. Uma dada variao nas quantidades
procuradas e mais expressiva quando as quantidades procuradas iniciais so baixas e e
menos expressiva quando as quantidades procuradas iniciais so altas. Acresce ainda
que as quantidades procuradas de um produto so mensuradas com base numa
unidade de medida especiIica. A unidade de medida de um produto pode no ser igual
a unidade de medida de um outro produto. Por exemplo, no Iaz sentido algum
comparar em termos absolutos a variao da quantidade procurada de gasolina
(expressa em litros) com a variao da quantidade procurada de batatas (expressa em
toneladas).
36
Pelas razes indicadas, concluimos que a analise das variaes absolutas no e
suIicientemente elucidativa. A analise das variaes percentuais e mais inIormativa. O
conceito de elasticidade preo da procura permite este tipo de analise. A elasticidade
preo da procura (ou simplesmente elasticidade da procura) e a medida da
sensibilidade da quantidade procurada de um produto Iace a variao do preo deste
produto. Ou simplesmente, exprime a variao percentual da quantidade procurada de
um produto causada pela variao de um por cento no preo do produto. A
elasticidade preo da procura e representada simbolicamente pela letra grega eta, .
Matematicamente, deIine-se de modo seguinte:


preo do percentual variao
procurada quantidade da percentual variao
=

Dois modos distintos de calculo so utilizados para a determinao dos valores
numericos desta elasticidade. Se as variaes nos preos no so pequenas, e comum
utilizar-se a elasticidade arco da procura como medida da sensibilidade da
quantidade procurada. Mas se as variaes nos preos so pequenas, utiliza-se a
elasticidade ponto da procura como medida relevante. A elasticidade arco da
procura e uma medida aproximada da elasticidade ponto da procura. A primeira mede,
num dado intervalo da curva de procura, a sensibilidade media da quantidade
procurada Iace a variao do preo. A segunda mede, num ponto especiIico da curva
de procura, a sensibilidade da quantidade procurada Iace a variao do preo.
A Iormula matematica da elasticidade arco da procura e a que se segue:


p
p
q
q

= ou
q
p
p
q

=

37
onde q e a quantidade procurada media no intervalo compreendido entre as
quantidades inicial e Iinal, p e o preo medio no intervalo compreendido entre os
preos inicial e Iinal, q e a variao da quantidade e p e a variao do preo.
A elasticidade ponto da procura e determinada com base no calculo diIerencial e a sua
expresso algebrica e a seguinte:


q
p
dp
dq
=

onde p e q constituem o preo e a quantidade situados no ponto em causa da curva de
procura e dp dq e a derivada da quantidade em ordem ao preo neste mesmo ponto.
A derivada exprime a variao da quantidade resultante da variao unitaria do preo.
Considerando a Iorma como a curva de procura e desenhada no plano cartesiano, a
derivada da quantidade em ordem ao preo e o reciproco da medida da inclinao da
recta tangente a curva de procura no ponto deIinido.
De um modo geral, na teoria microeconomica, utiliza-se apenas a elasticidade ponto
da procura. Para um intervalo pequeno da curva de procura, a Iormula algebrica desta
elasticidade pode ser substituida aproximadamente (sem grandes margens de erro)
pela Iormula que se segue:


q
p
p
q

=

onde p e q designam o preo e a quantidade deIinidos pelo ponto da curva de procura.

38
Interpretao dos Valores Numricos das Elasticidades
A inclinao da curva de procura e negativa e, por isso, a elasticidade preo da
procura assume um valor negativo. Contudo, para Iacilitar a interpretao do valor
numerico, e usual ignorar-se o sinal negativo e admitir-se que a grandeza desta
elasticidade e positiva. Deste modo, quanto maior e a sensibilidade da quantidade
procurada em relao as variaes do preo, maior e a medida da elasticidade preo
da procura.
O valor numerico da elasticidade preo da procura pode variar de zero a inIinito. A
elasticidade e igual a zero quando a quantidade procurada no reage a variao do
preo. Diz-se ento que a procura e perfeitamente inelstica. A elasticidade e menor
que a unidade quando a variao percentual da quantidade procurada e menor que a
variao percentual do preo. A procura e assim inelstica. A elasticidade e unitria
(igual a 1) quando as duas variaes percentuais so iguais. A elasticidade e maior
que a unidade quando a variao percentual da quantidade procurada e maior que a
variao percentual do preo. E o caso da procura elstica. A elasticidade e igual a
inIinito quando os compradores se dispem a comprar qualquer quantidade do bem
em causa a um dado preo e se dispem a comprar nada a um preo maior. A procura
e deste modo perfeitamente ou infinitamente elstica.
De um modo geral, ao longo de uma curva de procura, o valor numerico da
elasticidade no e constante. A Figura 4.4 |Lipsey e Chrystal (2004) 63| exibe uma
curva de procura linear. Ao longo desta curva, a elasticidade varia de zero a inIinito.
Assume o valor zero no ponto em que a curva intercepta o eixo horizontal e assume o
valor inIinito no ponto em que a curva intercepta o eixo vertical. Existem, no entanto,
alguns casos de curvas de procura lineares em que as elasticidades so constantes. Isto
sucede quando as curvas lineares so rectas horizontais ou verticais. Ao longo de uma
recta horizontal, a elasticidade e constante e inIinita. Mas, quando se trata de uma
recta vertical, a elasticidade e constante e zero. A Figura 4.3 |Lipsey e Chrystal (2004)
61| mostra estes dois casos e mostra ainda o caso particular de uma curva de
procura no linear na qual a elasticidade e tambem constante.

39
Factores Determinantes da Elasticidade Preo da Procura
Partindo de determinadas quantidades procuradas e transaccionadas e dos preos em
vigor nos mercados, a elasticidade preo da procura varia de produto a produto. O que
Iundamentalmente determina a elasticidade da procura e a disponibilidade e o grau de
proximidade dos bens substitutos em relao a um dado bem. E relativamente Iacil
identiIicar os bens que tm substitutos proximos. Por exemplo, os automoveis de
marcas variadas Iormam um conjunto de substitutos. Se os preos dos substitutos
proximos de um produto permanecem constantes, e ento esperavel que a variao no
preo deste produto implique muita substituio. Na ausncia de substitutos proximos,
a substituio seria reduzida. Deste modo, e possivel concluir-se que a curva de
procura de um produto com substitutos proximos tende a ser elastica, e a curva de
procura de um produto sem substitutos proximos tende a ser inelastica.
A disponibilidade dos substitutos (e, consequentemente, a medida da elasticidade da
procura) depende do modo como se deIine o produto e do periodo de tempo que se
considera para o processo de substituio dos produtos. Sobre estas questes,
sugerimos a leitura do manual recomendado |Lipsey e Chrystal (2004) 65-67|.
Contudo, importa aqui observar que a considerao do periodo de tempo requer a
distino entre o curto prazo e o longo prazo. No longo prazo (periodo de tempo mais
largo), a disponibilidade dos substitutos e maior e o processo de substituio entre os
bens e mais Ilexivel. Deste modo, a curva de procura de longo prazo e mais elastica
que a curva de procura de curto prazo.
Elasticidade Preo e Variaes na Despesa Total
Sabe-se que a quantidade procurada de um produto diminui sucessivamente a medida
que o seu preo aumenta sucessivamente. Mas, o que acontece com a despesa total
resultante da aquisio desse produto? Veremos em seguida que a resposta depende
da elasticidade preo da procura.
Observemos primeiro que a despesa total e igual ao produto do preo pela quantidade
procurada, ou seja, despesa total preo quantidade procurada. Sabendo-se que, ao
longo de uma curva de procura, o preo e a quantidade procurada movimentam-se em
direces opostas, o comportamento da variao da despesa total pode parecer
40
ambiguo. Contudo, demonstra-se Iacilmente que a direco da variao da despesa
total depende da variao percentual do preo e da quantidade procurada. Se a
variao percentual do preo excede a variao percentual da quantidade, a variao
da despesa total segue a mesma direco da variao do preo. Isto sucede quando a
elasticidade e menor que a unidade. Mas, se a variao percentual do preo e menor
que a variao percentual da quantidade, a variao da despesa total segue a mesma
direco da variao da quantidade. E o caso da elasticidade maior que a unidade.
Existe ainda uma terceira situao. Se as duas variaes percentuais Iorem iguais, a
despesa total no se altera. E o caso da elasticidade unitaria.
A relao geral entre a elasticidade da procura, a variao do preo e a variao da
despesa total pode ser sintetizada de modo seguinte: (1) se a procura e elastica, a
relao entre o preo e a despesa total e negativa; (2) se a procura e inelastica, a
relao entre o preo e a despesa total e positiva; (3) se a elasticidade da procura e
unitaria, no existe qualquer relao entre o preo e a despesa total, ou seja, a variao
do preo no produz qualquer alterao no valor da despesa total (a despesa total e
constante).
3.2. Elasticidade Rendimento da Procura
Vimos mais atras que o preo de um produto no e a unica variavel relevante que
determina a procura do produto. Igualmente importantes so os rendimentos das
Iamilias e os preos de outros produtos relacionados. O conceito de elasticidade e
tambem util para medir os eIeitos destas variaveis sobre as quantidades procuradas.
A elasticidade rendimento da procura mede a sensibilidade da procura em relao a
variao do rendimento. Esta medida e usualmente representada por
Y
e, em termos
algebricos, deIine-se de modo seguinte:


rendimento do percentual variao
procurada quantidade da percentual variao
=
Y


41
Para um grande numero de bens, a elasticidade rendimento e positiva, ou seja, quando
o rendimento aumenta, a quantidade procurada tambem aumenta. Isto sucede para os
chamados bens normais. Contudo, para um certo numero de bens, a elasticidade
rendimento e negativa, ou seja, o aumento do rendimento implica a diminuio da
quantidade procurada. E o caso dos chamados bens inferiores.
A elasticidade rendimento dos bens normais pode ser maior, igual ou menor que a
unidade. E comum utilizarem-se os termos rendimento-elastico e rendimento-
inelastico para designar as elasticidades rendimento maior e menor que a unidade.

Factores Determinantes da Elasticidade Rendimento da Procura
De um modo geral, a elasticidade rendimento dos produtos basicos (isto e, Iarinaceos,
leite, derivados de leite e Irango) e menor que a unidade. O que explica este Iacto? A
distino entre os bens de luxo e os bens de primeira necessidade ajuda a
compreender este Ienomeno. Os bens de luxo so mais dispendiosos que os bens de
primeira necessidade. Quando o rendimento e baixo, as Iamilias tendem a consumir
mais os bens de primeira necessidade, porque no dispem de poder de compra
suIiciente que lhes permita o consumo dos bens de luxo. Contudo, a medida que o
rendimento aumenta, maior e a tendncia para o consumo dos bens de luxo e menor e
a tendncia para o consumo de bens de primeira necessidade. O aumento do
rendimento produz uma substituio relativa dos bens de primeira necessidade pelos
bens de luxo.
O raciocinio exposto esclarece tambem que, para um qualquer produto, a elasticidade
rendimento da procura varia com o nivel de rendimento do consumidor.

Representao Grfica da Elasticidade Rendimento
Os aumentos no rendimento deslocam a curva de procura para a direita se os bens
Iorem normais, e deslocam a curva de procura para a esquerda se os bens Iorem
inIeriores. Contudo, as sucessivas deslocaes das curvas de procura, resultantes das
variaes dos rendimentos, no esclarecem devidamente a relao Iuncional entre a
42
quantidade procurada e o rendimento. A curva de Engel exprime esta relao
Iuncional. A Figura 4.9 |Lipsey e Chrystal (2004) 68| ilustra o graIico desta curva.

3.3. Elasticidade Cruzada da Procura
A elasticidade cruzada da procura de um bem em relao ao preo de um outro
bem mede a sensibilidade da quantidade procurada do primeiro bem Iace a variao
do preo do segundo bem. E denotada por
XY
e e Iormalmente deIinida como se
segue:


Y
X
XY
bem do preo no percentual variao
bem do procurada quantidade na percentual variao
=

A variao no preo do bem Y causa a deslocao da curva de procura do bem X.
Observe-se que o preo do bem X e mantido constante. Se X e Y so bens substitutos,
a elasticidade cruzada assume um valor positivo. Contrariamente, se X e Y so bens
complementares, o valor da elasticidade cruzada e negativo.

3.4. Elasticidade Preo da Oferta
O conceito de elasticidade pode tambem ser aplicado a oIerta. Com a devida
precauo e mudando os nomes das variaveis, a generalidade das deIinies e
Iormulas utilizadas para a elasticidade da procura podem ser aplicadas ao caso da
oIerta. Por isso, vamos ser breves na exposio deste ponto.
A elasticidade preo da oferta (ou simplesmente elasticidade da oferta) mede a
sensibilidade da quantidade oIerecida de um produto Iace a variao do seu preo. E
denotada por
S
e e matematicamente deIinida de modo seguinte:

43

preo no percentual variao
oferecida quantidade na percentual variao

S
=

A inclinao da curva de oIerta de um produto e positiva, ou seja, o aumento (a
diminuio) do preo causa o aumento (a diminuio) da quantidade oIerecida. O
preo e a quantidade variam na mesma direco. Por esta razo, o valor da
elasticidade da oIerta e positivo. Contudo existem dois casos especiais. Se a curva de
oIerta e vertical, o valor da elasticidade da oIerta e zero; e se a curva de oIerta e
horizontal, o valor da elasticidade da oIerta e inIinito. Entre estes dois extremos, o
valor da elasticidade varia e depende da conIigurao da curva de oIerta.

Factores Determinantes da Elasticidade Preo da Oferta
A elasticidade da oIerta depende em larga medida do modo como os custos de
produo reagem quando a produo varia. Esta questo sera tratada, com alguma
proIundidade, mais adiante, no capitulo correspondente a teoria do produtor. Contudo,
importa aqui oIerecer algumas explicaes intuitivas.
Se o custo de produzir uma unidade de um produto cresce rapidamente a medida que a
produo aumenta, ento o estimulo a expanso da produo, em resposta ao aumento
do preo, pode ser contrariado pelo aumento rapido dos custos de produo. Neste
caso, a curva de oIerta tende a ser inelastica. Mas se o custo de produzir uma unidade
de um produto cresce lentamente a medida que a produo aumenta, ento a subida do
preo, que motiva o crescimento dos lucros, conduz a um grande aumento da
quantidade oIerecida ate ao momento em que os custos de produo sejam
suIicientemente altos para contrariarem a expanso da produo. Neste caso, a curva
de oIerta tende a ser elastica.
Um outro Iactor determinante da elasticidade e o periodo de tempo considerado para a
oIerta reagir a variao do preo. E por isso importante a distino entre o curto prazo
e o longo prazo no processo de produo. Face a um aumento do preo, pode ser
diIicil variar o nivel de produo num periodo de tempo curto. Seguramente que e
mais Iacil proceder-se ao ajustamento da produo num periodo de tempo mais largo.
44
Por esta razo, a curva de oferta de longo prazo e mais elastica que a curva de
oferta de curto prazo.
45
Captulo 4 do programa - APLICAES DA TEORIA ELEMENTAR DA
PROCURA E DA OFERTA (Capitulo 5 do Lipsey and Chrystal: paginas 77
93).


4.1 Conceitos: Preo de Equilbrio e Preo Controlado
Preo de equilibrio: o que Iaz igualar a quantidade procurada a quantidade oIerecida.
Preo controlado: mantido administrativamente a um nivel diIerente do de equilibrio.
Quando o preo em vigor e um preo controlado, isto e, quando o mercado esta em
desequilibrio, o lado mais curto do mercado e o que determina a quantidade
transaccionada (veja-se a Figura 5.4 de |Lipsey e Chrystal (2004) 84|).
Quando o governa Iixa valores minimos para os preos de transaco, uma de duas
situaes se veriIica:
1) O preo de equilibrio encontra-se acima do valor minimo ou coincide com
este e a quantidade transaccionada e a quantidade de equilibrio.
2) O preo de equilibrio encontra-se abaixo do valor minimo, gera-se excesso
de oIerta e a quantidade transaccionada e a quantidade procurada ao preo
minimo Iixado.
Quando o governa Iixa valores maximos para os preos de transaco (tectos), uma de
duas situaes se veriIica:
1) O preo de equilibrio encontra-se abaixo do valor maximo ou coincide
com este e a quantidade transaccionada e a quantidade de equilibrio.
2) O preo de equilibrio encontra-se acima do valor maximo, gerando-se
excesso de procura e a quantidade transaccionada e a quantidade oIerecida
ao preo maximo Iixado. Potencial para o surgimento de Iilas de espera -
pois so os primeiros sero satisIeitos - e de mercados-negros, onde ha
46
quem venda ilegalmente a preos mais altos, por Iorma a satisIazer a
procura. No caso de se Iormar um mercado-negro, o objectivo de manter o
preo baixo, porventura com o intuito de o tornar acessivel a mais
consumidores, no se atinge. Veja-se a Figura 5.5 de |Lipsey e Chrystal
(2004) 84|.

4.2 Exemplo do Congelamento e Controlo das Rendas de Casa em Portugal
Tal como previsto pela teoria economica:
- A oIerta de casas para arrendar quase desapareceu.
- Surgiram arrendamentos sem contrato legalizado.
Dado que as casas constituem bens duraveis, cujo consumo pode prolongar-se por um
longo periodo de tempo, o eIeito mais dramatico do controlo das rendas de casa da-se
no longo prazo. No curto prazo, a oIerta de casa para arrendar pode ser inelastica,
mas, no longo prazo, as pessoas deixam de aplicar as suas poupanas na aquisio de
casas para arrendar e deslocam-nas para outras aplicaes mais promissoras.
Uma vez que os eIeitos do controlo de rendas se Iazem sentir mais intensamente no
longo prazo, pode entender-se ser justiIicavel impor controlos temporarios, para Iazer
Iace a um rapido aumento de preos causado por um Iactor transitorio. Contudo, no
deixa de inibir o incentivo ao ajustamento no curto prazo.
Quem so os ganhadores? Os que ja habitam em casa arrendada. Quem so os
perdedores? Os senhorios, que no podem subir livremente as rendas e cuja
propriedade vale pouco por estar presa a um contrato de arrendamento. Os que
gostariam de poder arrendar uma casa, mas que no podem por no haver oIerta.

4.3 Exemplo da Agricultura
O sector agricola tem dois tipos de problemas:
47
1) Elevada volatilidade do rendimento. Muitos so os Iactores que aIectam a
produo agricola que esto Iora do controlo dos agricultores. Para alem
disso, um mau ano para os agricultores tanto pode ser um ano em que as
colheitas Ioram muito Iracas, como um ano em que as colheitas Ioram to
abundantes que os preos baixaram muito. A Figura 5.6 de |Lipsey e
Chrystal (2004) 87| permite explicar de que Iorma o Iacto de a procura
por produtos agricolas ser inelastica aumenta a Ilutuao dos preos.
2) Baixo rendimento medio. A oIerta tem-se deslocado mais para a direita do
que a procura, o que tem conduzido a presses no sentido da diminuio
continuada dos preos dos produtos agricolas, numa perspectiva de longo
prazo. Dado que, geralmente, a procura de produtos agricolas e inelastica,
uma diminuio dos preos resulta numa diminuio do rendimento
proveniente da agricultura (veja-se a Figura 6.8 de |Lipsey e Chrystal
(2004) 89|).
As polticas agrcolas procuram habitualmente combater estes dois problemas.
Para combater o primeiro problema, no e suIiciente o governo Iixar os preos dos
produtos agricolas, pois o rendimento seria alto em anos de produo elevada e baixo
em anos de baixa produo. Se o governo garantir preos que variam na proporo
inversa das variaes na produo, os rendimentos dos agricultores sero
estabilizados. Por cada aumento de 1 na produo, o preo sera 1 menor. Uma
Iorma de conseguir isso e o governo comprar quando a produo e muito elevada e
vender quando a produo e muito baixa, transaccionando apenas a quantidade
suIiciente para que os preos variem na proporo inversa da produo agricola.
Para combater o segundo problema, o governo procura garantir ou inIluenciar os
preos por Iorma a que o preo medio Iique acima do que Iicaria se o mercado
Iuncionasse livremente. O que signiIica que se o governo utilizar uma politica de
compra e venda, tera de comprar mais do que vende, em media, conduzindo a uma
acumulao de stocks.
Um outro sistema, que permite a manuteno de rendimentos mais altos do que numa
soluo de mercado, e o sistema de quotas, em que cada produtor so pode produzir
48
uma determinada quantidade, Iicando a quantidade global abaixo da quantidade
produzida se no existissem quotas. Este sistema evita a acumulao de stocks.
Na pratica, os contribuintes Iinanciam a agricultura. Por vezes, usam-se recursos para
Iinanciar produes que no tm comprador (que no o Estado).
Em qualquer dos exemplos, a actuao do governo no conduz a eliminao de custos
na sociedade, mas apenas a transIerncia de custos de uns agentes para outros.
Ao intervir, o governo interIere com a aIectao de recursos levada a cabo pelas
Ioras de mercado, gerando sinais errados e mantendo os desequilibrios.
49
Consumidores e Produtores
Nos capitulos da Parte 1 do programa, vimos que a procura e a oIerta dos produtos
determinam os preos de mercado e as quantidades. Vimos tambem que as
configuraes das curvas de procura e de oIerta inIluenciam o modo como os preos e
as quantidades reagem as variaes do rendimento, da tecnologia e de outras variaveis
exogenas. Nos capitulos que se seguem, vamos examinar, com maior proIundidade, o
comportamento dos consumidores e o comportamento das empresas. A discusso
detalhada destes comportamentos conIerira um melhor entendimento sobre a procura
e a oIerta. A ligao entre os consumidores e os produtores e eIectuada ao nivel do
mercado, apresentando-se as principais estruturas de mercado e o comportamento das
empresas em cada uma delas.
No Capitulo 6 do manual do Lipsey and Chrystal, analisaremos a teoria do
consumidor. Observaremos o modo como os consumidores tomam as suas decises.
Discutiremos o conceito de utilidade e Iaremos a distino entre a utilidade total e a
utilidade marginal. E esta distino que explica a razo por que alguns bens de grande
necessidade (por exemplo, a agua) tm preos baixos e outros bens de reduzida
necessidade (por exemplo, os diamantes) tm preos altos. Veremos tambem de que
modo as curvas de procura so determinadas a partir das hipoteses basicas sobre o
comportamento dos consumidores. Veremos ainda os motivos que explicam a
inclinao, de um modo geral negativa, destas curvas. No deixaremos de elucidar os
casos excepcionais das curvas de procura crescentes. Por Iim, exporemos o tratamento
mais Iormal e moderno da teoria do consumidor, a partir do conceito de curva de
indiferena.
No Capitulo 7 do manual do Lipsey and Chrystal, examinaremos a teoria da empresa.
Consideraremos os conceitos de lucro e custo, que assumem signiIicados distintos
relativamente as noes vulgares a eles atribuidos. Elucidaremos os conceitos de
custo medio e custo marginal. Veremos que as empresas adoptam Irequentemente o
principio de substituio no processo produtivo. Veremos, ainda, que as mudanas de
tecnologia conduzem a mudana de comportamento das empresas. A teoria da Iirma
sera apresentada nos contextos de curto e longo prazos. Por Iim, Iar-se-a um
tratamento mais Iormal e avanado desta teoria, a partir do conceito de isoquanta.
50
Captulo 5 do programa - TEORIA DO CONSUMIDOR E A PROCURA
(Capitulo 6 do Lipsey and Chrystal: paginas 97107)
___________________________________________________________
A procura - teoria da utilidade marginal e teoria da indiferena
Introduo
Imagine que dispe de 20.000 unidades monetarias para adquirir dois quaisquer bens
de consumo. De que modo dividira a quantia entre os dois bens? Qual sera a sua
deciso relativamente ao consumo quantitativo dos dois bens? Neste capitulo,
examinaremos o modo como os economistas concebem e solucionam este tipo de
problema economico. Ou seja, vamos expor a teoria do consumidor. Veremos que a
deciso economica de um consumidor depende das suas preIerncias de consumo, do
seu rendimento e dos preos dos bens de consumo.

5.1. Utilidade Marginal e Escolha do Consumidor
As escolhas dos consumidores constituem um dos Iundamentos essenciais das
economias de mercado. As decises dos consumidores so variadas. Por exemplo,
escolhem consumir caIe e cha, escolhem consumir os bens e servios de lazer e
escolhem consumir muitos outros bens. Estas escolhas no so Ieitas ao acaso. Os
consumidores escolhem os bens de consumo disponiveis e acessiveis para
maximizarem a sua utilidade, ou seja, a satisIao total que resulta do consumo dos
bens e servios.
Parece obvio que a utilidade no pode ser medida directamente. Contudo, a
inabilidade de medir qualquer coisa no signiIica que essa coisa no seja real.
Veremos, neste capitulo, que e possivel construir uma teoria de comportamento do
consumidor suportada na ideia da maximizao da utilidade, embora esta no possa
ser medida directamente.
51
Para iniciarmos a explicao da teoria do consumidor, consideremos o consumo de
um qualquer produto. E util a distino entre a utilidade total e a utilidade marginal
de um consumidor. A utilidade total de um consumidor e a satisIao total que o
consumidor extrai do consumo desse produto. E a utilidade marginal de um
consumidor e a variao na satisIao (utilidade) que resulta do consumo adicional e
pequeno do produto em causa, a partir de um dado nivel de utilidade. Por exemplo, do
consumo de sete unidades de um bem resulta a utilidade total dessas sete unidades
consumidas; e do consumo da setima unidade resulta a utilidade marginal da ultima
unidade consumida.

Utilidade Marginal Decrescente
A hipotese basica da teoria da utilidade, Irequentemente chamada lei da utilidade
marginal decrescente, e a que se segue: a utilidade que um consumidor extrai do
consumo de unidades sucessivas de um bem diminui a medida que o consumo total do
bem aumenta, presumindo-se que se mantem constante o consumo de outros bens.
Tome-se o exemplo de agua. Alguma quantidade minima dela e necessaria a
sobrevivncia. Seguramente que, se necessario, qualquer individuo se disporia a
entregar a totalidade do seu rendimento para poder ter essa quantidade minima. Por
isso, a utilidade marginal desta quantidade basica e extremamente alta. Contudo,
muito mais do que este minimo e consumido. Deste modo, a utilidade marginal das
sucessivas unidades de agua consumidas, num periodo de tempo, decresce
sucessivamente.

Grficos da Utilidade Total e da Utilidade Marginal
A Figura 6.1 |Lipsey e Chrystal (2004) 100| ilustra os graIicos hipoteticos da
utilidade total (a esquerda) e da utilidade marginal (a direita). O primeiro graIico
mostra que a utilidade total aumenta a medida que o numero de concertos a que se vai
assistir (por ano) aumenta. Ou seja, o nivel da satisIao vai sucessivamente
aumentando, presumindo-se que se mantem constante o consumo de outros bens. No
52
intervalo dos consumos admitidos, a curva da utilidade total e crescente.
Contrariamente, a utilidade marginal de cada um dos concertos adicionalmente vistos
decresce sucessivamente. Note-se, no entanto, que o valor de cada uma das utilidades
marginais e positivo, ou seja, o valor de cada uma delas contribui para o aumento da
utilidade total. A curva da utilidade marginal e decrescente. A relao entre a utilidade
total e a utilidade marginal pode tambem ser ilustrada por um quadro numerico.
Sugerimos que se veja o Quadro 6.1 em |Lipsey e Chrystal (2004) 99|.

Maximizao da Utilidade
Uma das hipoteses basicas da teoria do consumidor consiste na ideia de que os
consumidores, no acto de consumo, procuram obter o maior nivel de satisIao. Em
outras palavras, os consumidores procuram maximizar a sua utilidade total, dadas as
restries do periodo de tempo e dos rendimentos disponiveis.
Desejando maximizar a utilidade total, de que modo e que os consumidores devem
distribuir os seus gastos pelos diversos produtos que consomem? Aparentemente a
resposta e simples: considerando o objectivo pretendido, os consumidores devem
distribuir os gastos pelos diversos produtos de tal modo que a utilidade retirada da
ultima unidade monetaria gasta em cada um dos produtos seja igual. A resposta requer
uma melhor explicao.
Considere dois quaisquer produtos: o produto X e o produto Y. Imagine que, para um
dado consumidor, a ultima unidade monetaria gasta em X proporciona uma utilidade
trs vezes maior que a que resulta da ultima unidade monetaria gasta em Y. Neste
caso, o consumidor pode aumentar a sua utilidade total pela transIerncia de uma
unidade monetaria previamente gasta em Y para o gasto de X. Deste modo, o
consumidor ganha a diIerena de utilidades da unidade monetaria gasta nos dois
produtos.
Observe-se agora que, enquanto persistir a diIerena das utilidades entre os dois
produtos, resultantes da ultima unidade monetaria despendida, a transIerncia das
unidades monetarias previamente gastas em Y para os gastos de X continuara. Neste
cenario, a quantidade consumida de Y baixara e a quantidade consumida de X
53
aumentara. Ou seja, com base na lei da utilidade marginal decrescente, a utilidade
marginal de Y aumentara e a utilidade marginal de X diminuira.
A transIerncia dos gastos monetarios de um para o outro produto cessa quando a
utilidade marginal da ultima unidade monetaria gasta em Y iguala a utilidade marginal
da ultima unidade monetaria gasta em X. Deste modo, a utilidade do consumidor e
maximizada.
Para dois quaisquer produtos X e Y, a condio de maximizao da utilidade de um
consumidor pode ser Iormulada matematicamente. Suponha que
X
UM e a utilidade
marginal da ultima unidade de X e que
X
p e o preo deste produto. De modo similar,
Y
UM e
Y
p denotam a utilidade marginal da ultima unidade de Y e o seu preo. E
obvio que
X X
p UM e
Y Y
p UM indicam as utilidades marginais das ultimas
unidades monetarias gastas em X e Y. A condio de maximizao da utilidade requer:


Y
X
Y
X
Y
Y
X
X
p
p

UM
UM

p
UM

p
UM
= = ou

Esta e a equao Iundamental da teoria da utilidade marginal. Observe que
Y X
p p e
o preo relativo do produto X em relao ao produto Y. Ou seja, e o custo de
oportunidade do produto X em relao ao produto Y. Os preos relativos dos produtos
so indicados pelos mercados e no podem ser alterados por um consumidor isolado.
Este pode apenas ajustar as relaes entre as utilidades marginais dos produtos que
dependem das suas preIerncias.
Concluimos assim que, para cada par de produtos, os consumidores ajustam os seus
consumos por Iorma a que a equao Iundamental da teoria da utilidade marginal seja
satisIeita. Isto garante, para cada um dos consumidores, a maximizao da sua
utilidade.


54
Determinao da Curva de Procura de um Consumidor
A partir da equao Iundamental da teoria da utilidade marginal, determina-se com
relativa Iacilidade, para um dado produto, a curva de procura de um consumidor.
Considere que X e um produto especiIico (por exemplo, lapis) e que Y representa
conjuntamente todos os outros produtos. O preo de Y e interpretado como o preo
medio de todos estes produtos. Se o preo de Y permanece constante, o que sucedera
se o preo de X diminui? Os consumidores devero ajustar os consumos relativos de X
e Y. Contudo, antes deste ajustamento, a relao Iundamental da teoria da utilidade
marginal modiIica-se. Em termos algebricos, a relao torna-se uma inequao, isto e,
Y
X
Y
X
p
p
UM
UM
> . O que Iaro os consumidores para reporem a igualdade? A utilidade
marginal de X devera baixar e a utilidade marginal de Y devera aumentar. SigniIica
isto que, cada um dos consumidores, aumentara a quantidade procurada de X e
diminuira a quantidade procurada de Y, em conIormidade com a lei da utilidade
marginal decrescente. Em sintese, para cada um dos consumidores do produto X, o
preo e a quantidade procurada de X esto negativamente relacionados.
A analise exposta permite-nos enunciar a proposio basica da teoria da procura: se
tudo o resto e constante, a variao no preo de um produto numa dada direco
implica a variao na quantidade procurada do produto na direco contraria.
Contudo, existem excepes as regras gerais. Veremos, mais adiante, que esta
proposio basica e valida para a generalidade dos bens normais e para uma grande
parte dos bens inIeriores. O universo dos bens inIeriores que nega esta proposio e
reduzido.
JustiIicamos que, para um dado produto, a curva de procura de um consumidor e de
inclinao negativa. O mesmo acontece com a curva de procura de mercado do
produto considerado. Isto assim e porque a curva de procura de mercado e a soma
hori:ontal das curvas de procura individuais. Diz-se soma horizontal porque, para
cada um dos niveis do preo, somam-se as quantidades procuradas individuais. No
manual recomendado, a Figura 3.2 |Lipsey e Chrystal (2004) 42| ilustra a relao
entre as procuras individuais e a procura de mercado.

55
5.2. Distino entre Utilidade Total e Utilidade Marginal
Ainda que de Iorma no muito desenvolvida, tivemos ja a oportunidade de observar a
importncia da diIerena entre a utilidade total e a utilidade marginal. Esta diIerena
e Iundamental para se compreender adequadamente a teoria do consumidor. Vamos
agora ilustrar a relevncia desta diIerena com base em dois casos de aplicao
teorica.

Excedente de Consumidor
Imagine que se conIronta com a escolha entre o consumo de uma dada quantidade de
um produto e o consumo de nada desse mesmo produto. E suponha que, por essa
quantidade de produto, estaria disposto a pagar o valor de 100 unidades monetarias,
quando de Iacto o seu valor de mercado e de apenas 60 unidades monetarias. Se opta
pela realizao da compra (consumo), consegue um ganho (poupana) de 40 unidades
monetarias. Nas economias de mercado, e muito comum e natural que estas situaes
ocorram. No exemplo considerado, atribui-se o nome de excedente de consumidor as
40 unidades monetarias poupadas. Precisando melhor o conceito apresentado, o
excedente de consumidor e a diIerena entre o valor total que os consumidores se
dispem a pagar pela quantidade de um produto que desejam comprar e o valor que
eIectivamente pagam no mercado por essa quantidade do produto.
O excedente de consumidor e a consequncia directa da inclinao negativa da curva
de procura. A Figura 6.2 |Lipsey e Chrystal (2004) 104| ilustra o excedente de
consumidor de um individuo e ajuda-nos a compreender a aIirmao produzida. No
eixo horizontal, esto representadas as unidades consumidas (procuradas) de leite e,
no eixo vertical, o preo da unidade de leite. Para Iacilitar a interpretao do
excedente de consumidor, consideram-se variaes discretas sucessivas das unidades
de leite. Admitindo que o preo de mercado (em vigor) de uma unidade de leite e de
0,30 unidades monetarias, o consumidor dispe-se a comprar (no total) oito unidades,
no periodo de uma semana. Mas note-se que, para a primeira unidade de consumo, o
consumidor estaria disposto a pagar 3 unidades monetarias; apos o consumo da
primeira unidade, dispor-se-ia a pagar, pela segunda unidade, 1,5 unidades
monetarias; pelos consumos unitarios adicionais e sucessivos ate a oitava unidade,
56
dispor-se-ia a pagar cada vez menos. O consumidor no deseja realizar compras para
alem da oitava unidade, porque as unidades que se seguem so por ele valorizadas a
preos mais baixos que o do mercado. Observe-se agora que, para a quantidade total
desejada (oito unidades), o consumidor estaria disposto a pagar a quantia
correspondente a soma dos rectngulos azuis e cor-de-rosa. Contudo, pelas unidades
totais consumidas, paga apenas o valor correspondente a area cor-de-rosa (em termos
numericos, 0,308 2,40). Deste modo, pela deIinio dada, o excedente de
consumidor e o valor que corresponde a area dos rectngulos azuis.
O raciocinio exposto permite-nos deIinir, de modo alternativo, para um dado produto,
o conceito de excedente de consumidor: e a quantia que o consumidor se disporia a
receber para abdicar por inteiro o consumo do produto em causa.
Consideramos acima variaes discretas para as unidades adicionais e sucessivas do
consumo de leite. Teoricamente estas variaes podem ser inIinitesimais (isto e, muito
pequenas). Neste caso, a curva de procura assume um Iormato continuo e suave. Para
Iacilitar o calculo economico, e usual admitir-se este tipo de Iormato, como se mostra
na Figura 6.3 |Lipsey e Chrystal (2004) 104|. Similarmente a situao anterior,
nesta Iigura, o excedente de consumidor e a area a azul abaixo da curva de procura de
mercado e acima da linha de preo que vigora no mercado. Mas, note-se que, no caso
da Figura 6.3 |Lipsey e Chrystal (2004) 104|, o excedente de consumidor reporta-se
a totalidade dos consumidores que actuam no mercado de um produto.
O excedente de consumidor e um conceito de grande utilidade na avaliao do
desempenho das economias de mercado. Veremos isto mais adiante nos capitulos
Iinais do programa da disciplina.

Paradoxo de Valor
Se inspeccionarmos o universo dos preos, e com Iacilidade que notamos que os
preos dos produtos necessarios a existncia humana (por exemplo, a agua) so baixos
quando comparados com os preos dos produtos de luxo destinados para Iins
sumptuosos (por exemplo, os diamantes). Na epoca em que ainda se discutia o
problema da determinao dos preos relativos, essa comparao de preos Ioi vista
57
como o paradoxo de valor. Esta questo apenas Ioi resolvida com a Iormulao
completa da teoria da utilidade marginal. A distino entre o valor total do consumo
desejado e o valor marginal da ultima unidade de consumo permite solucionar o
problema aparentemente diIicil desse paradoxo.
Considerando de novo a Figura 6.3 |Lipsey e Chrystal (2004) 104|, o valor total que
os consumidores se dispem a pagar pela quantidade desejada
0
q corresponde a
totalidade da area a azul e a cor-de-rosa abaixo da curva de procura de mercado. E o
valor marginal da ultima unidade consumida e dado pelo preo de mercado
0
p . Deste
modo, os consumidores pagam pela quantidade
0
q o valor de mercado que
corresponde a area a cor-de-rosa.
O valor total que os consumidores se dispem a pagar e o valor total de mercado que
eIectivamente pagam por uma dada quantidade so diIerentes e no relacionados. Mas
note-se que o primeiro valor e sempre maior que o segundo valor.
A Figura 6.4 |Lipsey e Chrystal (2004) 105| esclarece e resolve o problema do
paradoxo de valor. Note-se que o preo de mercado de um produto depende no
apenas da procura mas tambem da oIerta. Tendo isto em conta, o graIico do lado
esquerdo exibe o caso de um produto (a agua) cuja oIerta e abundante e, por isso, o
seu preo e relativamente baixo, ou seja, o valor marginal da ultima unidade
comprada e relativamente pequeno, independentemente do valor total que os
consumidores se disporiam a pagar pela quantidade desejada. O graIico do lado
direito mostra o caso de um produto (os diamantes) cuja oIerta e escassa, sendo, por
isso, o preo ou o valor marginal da ultima unidade adquirida relativamente alto,
independentemente do valor total que os compradores estariam dispostos a abdicar
pela quantidade desejada.
Importa realar que o valor total que os consumidores se disporiam a pagar pela
quantidade
w
q do primeiro graIico e seguramente maior que o valor total que os
consumidores se disporiam a pagar pela quantidade
d
q do segundo graIico. Fica
assim resolvido o problema do paradoxo de valor.

58
5.3. Efeito Substituio, Efeito Rendimento e Variaes no Preo
Vimos anteriormente, para um dado produto, a relao entre a lei da utilidade
marginal decrescente e a inclinao da curva de procura de um consumidor. Nesta
seco, vamos examinar um metodo alternativo que justiIica a inclinao negativa da
curva de procura (individual e de mercado). Este metodo alternativo sera ainda
discutido, com maior rigor, mais adiante no presente capitulo, depois da apresentao
da noo de curva de indiferena.
A diminuio do preo de um produto aIecta o consumidor de dois modos distintos.
Primeiro, a diminuio do preo relativo incentiva a maior compra do produto, porque
este torna-se menos dispendioso relativamente a outros produtos. Segundo, porque o
preo baixa, o consumidor Iica a dispor de mais poder de compra para gastar em
todos os produtos. SigniIica isto que o rendimento real do consumidor aumenta.
A noo de rendimento real distingue-se da noo de rendimento nominal. Contudo,
as duas noes esto relacionadas. O rendimento real e deIinido em termos de
quantidades de bens e servios compradas por um dado valor monetario de
rendimento nominal.
Do que Ioi exposto, conclui-se que a alterao do preo produz dois eIeitos sobre a
quantidade procurada de um produto. O primeiro eIeito, que resulta da alterao do
preo relativo, e designado efeito substituio. O segundo eIeito, que resulta da
alterao do rendimento real, e designado efeito rendimento.

Efeito Substituio da Variao do Preo
O estudo do eIeito isolado da alterao do preo relativo, quando o preo do produto
diminui, requer que o eIeito rendimento sobre a quantidade procurada seja ignorado.
Quando o preo diminui, o rendimento real aumenta, ou seja, o poder de compra do
consumidor aumenta. Apenas para os propositos da analise que se quer conduzir, e
ento necessario que se reduza (artiIicialmente) o rendimento nominal para um nivel
que restaure o poder de compra original (inicial) do consumidor. E assim possivel
proceder-se a analise do eIeito da alterao do preo relativo.
59
Para iniciarmos este estudo, e preciso que se note que, antes da diminuio do preo
do produto, o consumidor dispunha de uma distribuio de gastos pelos consumos de
produtos que maximizava a sua utilidade. Ou seja, para qualquer par de bens, o racio
das utilidades marginais igualava o racio dos preos. Mantendo-se os preos de outros
produtos inalterados e tendo-se veriIicado a diminuio do preo do produto em
causa, a condio de maximizao da utilidade deixa de ser satisIeita. A diminuio
do preo relativo deste produto requer ento uma nova distribuio dos gastos pelos
consumos a realizar. Mais precisamente, para repor a condio de maximizao da
utilidade, o consumidor deve aumentar o consumo do produto em causa e deve
diminuir o consumo de outros produtos. Note-se que, ao proceder desta maneira, a
utilidade marginal do produto em causa diminuira e as utilidades marginais de outros
produtos aumentaro.
De um modo geral, se o poder de compra e mantido constante, a variao na
quantidade procurada, cujo preo relativo se alterou, e designada por efeito
substituio da variao do preo.
E importante que se observe que, quando o poder de compra e mantido constante, o
eIeito substituio e geralmente reIerido por efeito de Slutskv. Ainda neste capitulo,
mais adiante, examinaremos um outro tipo de efeito substituio (muito proximo do
efeito de Slutskv), que mantem constante o nivel de utilidade original.
Em sintese, e possivel agora aIirmar que o eIeito substituio impe uma relao
inversa entre a quantidade procurada e o preo de um bem.

Efeito Rendimento da Variao do Preo
Para explicarmos o eIeito substituio, consideramos o cenario da diminuio do
preo de um produto. Foi ento necessario proceder-se a reduo (artiIicial) do
rendimento nominal. O passo que se segue requer o estudo do eIeito isolado da
alterao do rendimento real sobre a quantidade procurada. Por isso, importa agora
que se mantenha constante o novo preo relativo do produto e que se aumente
(artiIicialmente) o rendimento nominal para que o novo nivel de poder de compra seja
reposto.
60
Neste novo cenario, se todos os produtos Iorem normais, com o aumento do
rendimento nominal, o consumidor aumentara o consumo de todos os produtos. O
efeito rendimento da variao do preo de um produto e a variao da quantidade
procurada deste produto motivada pela alterao do rendimento real.
Observe-se que, no caso de produtos inIeriores, o eIeito rendimento da diminuio do
preo de um produto implica a diminuio da quantidade procurada deste produto. Ou
seja, o aumento do rendimento real conduz a diminuio da quantidade procurada. Ou
ainda melhor, o eIeito rendimento e o eIeito substituio movimentam-se em
direces opostas. O eIeito rendimento contraria o eIeito substituio. Neste cenario, a
inclinao da curva de procura pode ser positiva. E o caso raro do chamado bem de
Giffen, que e um bem inIerior. Note-se que a inclinao positiva da curva de procura
requer que, em valores absolutos, o eIeito rendimento tenha uma grandeza
quantitativa maior que a do eIeito substituio.
Quando o preo de um produto varia, a quantidade procurada do produto varia
directamente de uma posio inicial para uma nova posio. Somente para Iins
analiticos, esta variao Ioi dividida em duas partes, no eIeito substituio e no eIeito
rendimento. E muito relevante que se retenha a ideia de que esta decomposio no e
observavel. O que e apenas observavel e o efeito total da alterao do preo de um
produto. O efeito total e a soma (combinao) do eIeito substituio e do eIeito
rendimento.

Lei da Procura
A lei da procura Ioi anteriormente enunciada de Iorma intuitiva. Combinando os
eIeitos descritos, e agora possivel, de um modo mais rigoroso, enunciar a proposio
economica basica da teoria da procura: considerando a combinao do eIeito
substituio e do eIeito rendimento, a inclinao da curva de procura de um bem
normal e necessariamente negativa. Em outras palavras, o preo e a quantidade
procurada de um bem normal esto negativamente relacionados.
61
Deve tambem notar-se que, para a maior parte do universo de bens inIeriores, a curva
de procura e de inclinao negativa. So raros os casos de bens inIeriores para os
quais as curvas de procura apresentam inclinaes positivas.

5.4. Teoria da Indiferena
A historia da teoria da procura e marcada por duas grandes contribuies. A primeira
grande contribuio e a da teoria da utilidade marginal, que Ioi ja examinada. Vimos
que a noo da utilidade total e a noo da utilidade marginal permitem resolver o
chamado paradoxo de valor e permitem ainda explicar os Iundamentos da proposio
economica basica da teoria da procura. A segunda grande contribuio e da teoria da
indiferena, que mostra que, para o desenvolvimento completo da teoria da procura, e
suIiciente que se assuma apenas que os consumidores so sempre capazes de ordenar
as suas preIerncias relativamente aos cabazes de bens. Ou seja, para dois quaisquer
cabazes de bens, os consumidores podem sempre identiIicar o cabaz que preIerem,
sem que tenham a necessidade de medir exactamente a satisIao total resultante de
cada um dos cabazes.

Curvas de Indiferena
Imagine que um dado consumidor dispe de um cabaz de bens com 18 unidades de
vestuario e 10 unidades de alimentos. Considere que lhe e proposto um cabaz
alternativo com 13 unidades de vestuario e 15 unidades de alimentos.
Comparativamente ao primeiro cabaz, a combinao alternativa de bens tem menos 5
unidades de vestuario e tem mais 5 unidades de alimentos. A preIerncia ou a no
preIerncia por um dos cabazes depende da valorizao relativa do consumidor em
relao a cada um deles. Se o consumidor valoriza mais as 5 unidades de alimentos
ganhas que as 5 unidades de vestuario perdidas, preIerira ento o cabaz alternativo. Se
a valorizao e contraria, preIerira o cabaz inicial. Contudo, se a valorizao do que
ganha e igual a valorizao do que perde, o consumidor mostrar-se-a indiferente na
escolha entre os dois cabazes.
62
Suponha agora que so identiIicados varios cabazes (dos bens considerados) em
relao aos quais o consumidor esta indiIerente. Ou seja, cada um destes cabazes
proporciona ao consumidor o mesmo nivel de utilidade ou satisIao. A Figura 7.2
|Lipsey e Chrystal (2004) 110| mostra esses cabazes que se situam ao longo da
curva continua e suave de inclinao negativa. No so os pontos reIerenciados, mas
tambem qualquer outro ponto na curva, que e uma combinao quantitativa especiIica
de bens, conIere esse mesmo nivel de utilidade. A curva ilustrada e designada curva
de indiferena, que mostra um conjunto de combinaes alternativas de bens que
conIerem o mesmo nivel de utilidade ao consumidor. Tendo em conta o nivel
introdutorio da disciplina, assumimos aqui, sem qualquer demonstrao, que a curva
de indiIerena e convexa e decrescente.
Observa-se Iacilmente que qualquer cabaz (ponto) situado acima de uma curva de
indiIerena e preIerido relativamente a qualquer outro cabaz situado nessa mesma
curva de indiIerena. Por exemplo, na Figura 7.2 |Lipsey e Chrystal (2004) 110|, o
cabaz g e preIerido relativamente aos cabazes localizados na curva de indiIerena.
Similarmente, qualquer cabaz situado abaixo de uma curva de indiIerena e inferior
(isto e, no preIerido) relativamente aos cabazes situados na mesma curva de
indiIerena. Pensamos ser util a leitura do manual recomendado |Lipsey e Chrystal
(2004) 109-112|, que oIerece uma demonstrao intuitiva sobre este tipo de
ordenao das preIerncias.

Taxa Marginal de Substituio
Suponha que o consumidor em causa dispe de um dada combinao de alimentos e
vestuario e que deseja consumir mais uma unidade de alimentos sem que haja
qualquer variao no nivel de utilidade. Qual devera a quantidade sacriIicada de
vestuario? A resposta e dada pela medida da taxa marginal de substituio do
vestuario pelos alimentos. Admita dois quaisquer produtos: X e Y. A taxa marginal
de substituio de Y por X, para um dado nivel de utilidade, e a quantidade de Y que
o consumidor se dispe a sacriIicar por uma unidade adicional de consumo de X.
Geralmente e denotada por
X Y
TMS
,
. Na Figura 7.2 |Lipsey e Chrystal (2004) 110|,
no ponto b, a taxa marginal de substituio do vestuario pelos alimentos e dada pelo
63
valor absoluto da medida da inclinao da recta tangente a curva de indiIerena no
ponto reIerido. Deste modo, o valor algebrico da TMS e sempre positivo. Note-se que
a inclinao da curva de indiIerena e negativa. SigniIica isto que, quando se mantem
o nivel de utilidade constante, o acrescimo no consumo de um bem requer sempre o
decrescimo no consumo de outro bem.
A convexidade da curva de indiIerena implica que o valor da TMS decresce a medida
que se aumenta o consumo de um bem. Este resultado exprime a hipotese da taxa
marginal de substituio decrescente. A Figura 7.2 |Lipsey e Chrystal (2004) 110|
ilustra esta hipotese. Observe-se que, a medida que o consumo unitario de alimentos
aumenta, o consumidor dispe-se a sacriIicar quantidades sucessivamente mais
reduzidas de vestuario. Geometricamente, a inclinao da curva de indiIerena
diminui progressivamente (em valor absoluto).

Mapa de Indiferena
O metodo acima utilizado para a construo de uma curva de indiIerena serve para a
construo de mais curvas de indiIerena. Cada uma das curvas de indiIerena
exprime um dado nivel de utilidade. Num reIerencial cartesiano, quanto mais aIastada
da origem esta uma curva de indiIerena, maior e o nivel de utilidade que representa.
Teoricamente e possivel que exista um numero inIinito de curvas de indiIerena. Ao
conjunto de curvas de indiIerena atribui-se o nome de mapa de indiferena. Um
exemplo deste mapa esta ilustrado na Figura 7.4 |Lipsey e Chrystal (2004) 112|. As
preIerncias de um consumidor so representadas pelo mapa de indiIerena.

5.5. Recta Oramental
As curvas de indiIerena representam as preIerncias de um consumidor. A teoria
completa do consumidor requer tambem que se identiIique o conjunto de cabazes
alternativos e acessiveis que esgotam o rendimento de um consumidor. Na Figura 7.5
|Lipsey e Chrystal (2004) 114|, esse conjunto e representado pela recta de
inclinao negativa. Esta recta, usualmente designada recta de oramento (ou recta
64
oramental), indica o conjunto de combinaes alternativas de bens que o
consumidor pode comprar, admitindo-se que utiliza a totalidade do seu rendimento e
que os preos dos bens so Iixos. Note-se que os cabazes alternativos localizados na
recta de oramento so acessiveis e esgotam o rendimento do consumidor; os cabazes
situados abaixo da recta so acessiveis e no esgotam o rendimento do consumidor; e
os cabazes localizados acima da recta no so acessiveis, porque os seus custos so
superiores ao rendimento do consumidor.
A recta de oramento pode ser escrita em termos algebricos. Admita que as
quantidades escolhidas de alimentos e de vestuario so representadas por F e C.
Suponha que M e o rendimento monetario do consumidor que deve ser igual a despesa
total realizada na compra destes bens. Se
F
p e
C
p so os preos dos alimentos e do
vestuario, ento F p
F
e a despesa que resulta da compra de alimentos; e C p
C
e a
despesa que resulta da compra de vestuario. Consequentemente, a equao da recta
oramental e a seguinte:

C p F p M
c F
+ =

O lado esquerdo da equao indica o rendimento do consumidor e o lado direito da
equao indica a despesa total do consumidor.

Inclinao da Recta Oramental e Custo de Oportunidade
Inspeccionando de novo a Figura 7.5 |Lipsey e Chrystal (2004) 114|, observa-se que
a recta de oramento intercepta a ordenada no ponto em que F 0 e C 30 e
intercepta a abcissa no ponto em que F 60 e C 0. Deste modo, a medida da
inclinao da recta de oramento e igual a 1/2. SigniIica isto que, a partir de qualquer
ponto, um aumento unitario de alimentos implica uma reduo de 1/2 unidade de
vestuario.
65
O valor absoluto da medida da inclinao da recta de oramento e determinado pelos
preos relativos. No exemplo da Iigura, este valor e determinado pelo preo relativo
dos alimentos em termos do vestuario, ou seja, pelo quociente entre o preo monetario
dos alimentos e o preo monetario do vestuario, isto e,
C F
p p .
O valor absoluto da medida da inclinao da recta de oramento contem uma
interpretao economica substantiva: e o custo de oportunidade de um bem em termos
de unidades sacriIicadas de um outro bem. No exemplo que temos vindo a considerar,
e o custo de oportunidade de uma unidade de alimentos em termos de unidades
sacriIicadas de vestuario. A partir de um dado ponto da recta de oramento, com o
rendimento Iixo, o consumo adicional de uma unidade de alimentos requer
necessariamente o sacriIicio de 1/2 unidade de vestuario. Conclui-se assim que o
custo de oportunidade de um bem e sinonimo do preo relativo desse bem.

Maximizao da Utilidade de um Consumidor
As preIerncias de um consumidor so descritas por um mapa de indiIerena. Cada
uma das curvas de indiIerena deste mapa indica um nivel de utilidade ou satisIao.
E as possibilidades de consumo de um consumidor so descritas por uma recta
oramental. A melhor escolha de consumo de um consumidor e determinada pela
conjugao das inIormaes resultantes das preIerncias e das possibilidades de
consumo do consumidor em causa.
No acto de consumo, o consumidor procura obter o maior nivel de satisIao possivel,
ou seja, procura maximizar a sua utilidade, dada a restrio do rendimento que dispe.
A Figura 7.6 |Lipsey e Chrystal (2004) 115| ilustra esta questo. O consumidor
procura situar-se na curva de indiIerena mais aIastada da origem que satisIaa as
suas possibilidades de consumo. Observe-se que os cabazes de consumo possiveis,
que esgotam o rendimento do consumidor, esto localizados na recta oramental.
Contudo, Iacilmente se conclui que o cabaz que melhor serve o proposito da
maximizao da utilidade e o que se situa no ponto em que uma bem determinada
curva de indiIerena (a possivelmente mais aIastada da origem) e tangente a recta
66
oramental. Outros pontos desta recta no satisIazem a condio da maximizao da
utilidade ou satisIao do consumidor.
Considere mais uma vez dois quaisquer produtos: X e Y. No ponto em que a curva de
indiIerena e tangente a recta oramental, a taxa marginal de substituio de Y por X e
igual ao preo relativo (custo de oportunidade) de X em relao a Y. Em termos
algebricos, esta condio e escrita de modo seguinte:

Y X Y
p TMS / p
X ,
=
Esta igualdade constitui a condio necessaria da maximizao da utilidade. O
resultado obtido pode ser explicado intuitivamente. O consumidor valoriza os bens
atraves da noo da taxa marginal de substituio. Contudo, os bens so valorizados
nos mercados pelos preos relativos. Se os valores relativos subjectivos dos bens (que
dependem do consumidor) Iorem distintos dos seus valores objectivos (que dependem
dos mercados), havera espao para transaces lucrativas. O consumidor mostrar-se-a
inclinado a sacriIicar alguma quantidade do bem que valoriza menos que o mercado
em troca do bem que valoriza mais que o mercado. Ao proceder desta Iorma, o
consumidor ganha em termos de utilidade. Mas quando, em relao aos bens, as
valorizaes do consumidor e dos mercados passam a ser iguais, o consumidor cessa
o processo de substituio de bens, uma vez que deixam de existir condies para
aumentar a sua utilidade. Isto sugere-nos que o maximo de utilidade e obtido quando
as taxas marginais de substituio so iguais aos preos relativos dos bens.
Com base nesta teoria, vamos seguidamente examinar o modo como o consumidor
tipico reage as variaes do rendimento e dos preos.

Reaco s Variaes do Rendimento
Variaes no rendimento monetario do consumidor implicam deslocaes paralelas da
recta de oramento, se tudo o resto se mantem inalteravel. Por exemplo, num plano
cartesiano bidimensional onde esto expressas as quantidades de dois bens, o aumento
67
do rendimento monetario implica a deslocao paralela e para a direita da recta de
oramento, uma vez que os preos relativos dos bens permanecem inalterados.
A Figura 7.7 |Lipsey e Chrystal (2004) 116| mostra as deslocaes paralelas da
recta de oramento, supondo-se que os preos relativos dos bens so invariaveis. Cada
uma das rectas de oramento indica um nivel de rendimento Iixo. Note-se que, tendo
em conta o mapa das curvas de indiIerena, para cada nivel de rendimento existe um
cabaz de bens que maximiza a utilidade do consumidor. Os pontos que maximizam a
utilidade (por exemplo, os pontos
1
E ,
2
E e
3
E ) so determinados seguindo-se o
metodo da tangncia entre as diversas curvas de indiIerena e as diversas rectas de
oramento.
Considerando uma dada estrutura de preIerncias do consumidor (isto e, um mapa de
indiIerena), e admitindo que os preos relativos permanecem invariaveis e que o
rendimento varia continuamente, existiro ento diversos pontos que maximizam a
utilidade. Unindo todos estes pontos possiveis de maximizao no plano cartesiano de
bens, determina-se a chamada curva consumo-rendimento. Esta curva mostra o
modo como o cabaz de bens escolhido varia a medida que o rendimento varia,
mantendo-se Iixos os preos relativos.

Reaco s Variaes do Preo
Vimos atras que os preos relativos determinam a inclinao da recta de oramento.
Tomemos de novo o exemplo dos alimentos e do vestuario. Mantendo-se Iixos o
preo do vestuario e o rendimento monetario do consumidor, para cada nivel do preo
dos alimentos existe um cabaz que maximiza a utilidade do consumidor, como se
mostra na Figura 7.8 |Lipsey e Chrystal (2004) 116|. Se o preo dos alimentos e
variavel, existiro ento diversos pontos que maximizam a utilidade. Unindo todos
estes pontos, determina-se a chamada curva consumo-preo de um bem. Esta curva
mostra o modo como o cabaz optimo varia quando o preo do bem em causa varia,
mantendo-se Iixos os preos de outros bens e o rendimento do consumidor. Note-se
que, no exemplo da Iigura, a medida que os preos relativos dos bens variam, as
quantidades relativas compradas dos alimentos e do vestuario tambem variam. Em
68
particular, a medida que o preo dos alimentos diminui, o consumo dos alimentos
aumenta e o consumo do vestuario diminui.

Determinao da Curva de Procura
A curva de procura de um bem pode ser determinada a partir da curva consumo-preo
do bem em causa. A Figura 7.9 |Lipsey e Chrystal (2004) 118| exibe este metodo de
determinao. Observe-se primeiro o graIico (i). No eixo horizontal esto
representadas as quantidades procuradas de um produto: a gasolina. No eixo vertical
esto representados os valores monetarios do consumo de todos os outros produtos.
Procedeu-se desta maneira para que se Iique com a ideia de que o universo de todos
os produtos esta contemplado. Os valores monetarios do consumo de todos os outros
bens podem ser transIormados em quantidades procuradas destes bens. O graIico (i)
mostra a curva consumo-preo. No ponto
0
E , o preo e igual a 0,75 unidades
monetarias e a quantidade procurada e igual a 60 unidades Iisicas de gasolina; no
ponto
1
E , o preo baixa para 0,5 unidades monetarias e a quantidade procurada
aumenta para 120 unidades de gasolina; no ponto
2
E , o preo baixa mais e e igual a
0,25 unidades monetarias e a quantidade procurada aumenta mais e e igual a 220
unidades de gasolina; outros pontos no reIerenciados na curva consumo-preo
mostrariam indirectamente esta relao inversa entre o preo e a quantidade
procurada. Contudo, o graIico (ii) revela directamente esta relao inversa. Neste
graIico, no eixo horizontal, esto representadas as quantidades procuradas de
gasolina; e no eixo vertical, o preo da gasolina. As quantidades procuradas do graIico
(i) so projectadas para o graIico (ii), na mesma escala. Como vimos, para cada um
dos valores numericos das quantidades procuradas existe um preo correspondente.
Esta correspondncia relacional, que traduz a curva de procura da gasolina, e
explicitada neste ultimo graIico.
Em sintese, os dois graIicos da Iigura traduzem, de modo distinto, a mesma relao
Iuncional. Nas duas partes da Iigura, as quantidades procuradas esto expressas no
eixo horizontal; mas, na parte (i), os preos da gasolina so extraidos das medidas das
inclinaes das rectas de oramento, ao passo que, na parte (ii), os preos esto
representados de Iorma explicita no eixo vertical.
69

5.6. Efeito Substituio e Efeito rendimento
Vimos, no ponto 6.3, que a inclinao negativa da curva de procura e explicada pela
decomposio do efeito total em efeito substituio e efeito rendimento de uma
variao no preo. Estes dois eIeitos podem agora ser examinados, com maior rigor,
no quadro da teoria da indiIerena.
No ponto 6.3, visando a analise do eIeito substituio resultante da diminuio do
preo de um produto, reduziu-se artiIicialmente o rendimento monetario por Iorma a
que o poder de compra inicial do consumidor Iosse reposto. Foi ento possivel
examinar-se o eIeito da alterao dos preos relativos sobre as escolhas do
consumidor. O eIeito substituio estudado Ioi designado efeito de Slutsky. Na teoria
da indiIerena, no entanto, e usual considerar-se um outro tipo de eIeito substituio
que e chamado efeito de Hicks. A diIerena entre estes dois eIeitos e minima. No
caso do efeito de Hicks, o eIeito rendimento e removido por uma variao do
rendimento monetario igual ao montante que motiva a escolha do cabaz de bens que
proporciona ao consumidor o nivel de utilidade inicial. Ou seja, tendo em conta os
novos preos relativos dos bens, o consumidor coloca-se de novo na curva de
indiIerena inicial. Na explicao que se segue, consideramos este ultimo eIeito.
A decomposio do eIeito total em eIeito substituio e eIeito rendimento esta
ilustrada na Figura 7.10 |Lipsey e Chrystal (2004) 118|. A escolha do cabaz inicial
localiza-se no ponto
0
E . Admite-se que o preo da gasolina diminui. Com esta
diminuio e mantendo-se tudo o resto inalteravel, o consumidor localiza-se no ponto
2
E . O eIeito total sobre a quantidade procurada, motivada pela diminuio do preo,
e igual a ( )
0 2
q q , ou seja, o movimento de
0
E para
2
E . O eIeito substituio requer
que se ignore o eIeito rendimento. Deste modo, reduz-se o rendimento monetario por
Iorma a permitir que o consumidor se situe de novo na curva de indiIerena original.
Com esta operao artiIicial, o consumidor escolhe o cabaz situado no ponto
1
E . O
movimento de
0
E para
1
E traduz o eIeito substituio sobre a quantidade procurada
que e igual a variao ( )
0 1
q q . O eIeito rendimento requer que se restaure o
rendimento monetario inicial. Repondo isto, o consumidor movimenta-se de
1
E para
70
2
E . Este movimento exprime o eIeito rendimento sobre a quantidade procurada. Em
particular, a variao ( )
1 2
q q e o eIeito rendimento.

71
Captulo 6 do programa - TEORIA DO PRODUTOR E A OFERTA
(Capitulo 8 e Capitulo 9 do Lipsey and Chrystal: paginas 128155).
_____________________________________________________________
A oferta - estrutura de custos no curto-prazo e no longo-prazo
Introduo
Um objectivo central da microeconomia e compreender o Iuncionamento dos
mercados. Para isso precisamos de compreender o comportamento da procura e da
oIerta. A procura Ioi estudada no capitulo anterior. E agora altura de nos voltarmos
para a oIerta, explorando a relao entre os custos e a quantidade produzida. E desta
relao que trata este capitulo.

6.1. Lucros e Custos
A teoria do produtor baseia-se na hipotese de que as empresas maximizam o lucro, o
que implica que, dada uma quantidade a produzir, elas minimizam o custo. Vamos
comear por precisar o que entendemos por lucros e custos.
Maximizao do Lucro
O estudo do comportamento da empresa assenta na hipotese de que as empresas, de
entre as alternativas possiveis, escolhem a que lhes proporciona o maior lucro. Os
economistas esto conscientes de que a maximizao do lucro no e o unico objectivo
das empresas. Contudo, acreditam que este objectivo e suIicientemente importante
para que a hipotese de que ele e o unico leve a previses razoavelmente acertadas.



72
Factores de Produo
Para produzirem os bens e servios que vendem (outputs na terminologia inglesa), as
empresas tm de consumir varios tipos de recursos (inputs em ingls). Por exemplo,
uma Iabrica, para produzir automoveis, precisa de metais, electricidade, servios
prestados por trabalhadores e por maquinas, de terrenos para as suas instalaes e de
varios outros recursos. E util classiIicar os recursos em duas categorias: os produtos
intermedios e os Iactores de produo. Produtos intermedios so recursos consumidos
pela empresa em analise, mas que Ioram produzidos por outra empresa. Por exemplo,
para a Iabrica de automoveis, a electricidade e os metais so produtos intermedios
(que no entanto sero os produtos Iinais da central electrica e da metalurgia). Os
Iactores de produo so Iornecidos directamente por elementos da empresa (proprios
ou contratados) e no comprados a outras empresas. E o caso dos servios prestados
por trabalhadores, maquinas e terra. Os Iactores de produo podem ainda dividir-se
em trs grupos: recursos naturais, como terra, minerios e o mar; trabalho; e capital. O
capital inclui toda a maquinaria e ediIicios. Podera parecer que a distino entre
maquinas e produtos intermedios e pouco clara, uma vez que aquelas tambem tero
sido produzidas por outras empresas. No entanto a distino e util porque as
maquinas, tal como tudo o que se classiIica como capital e ao contrario dos produtos
intermedios, no so consumidas na produo mas permanecem activas na empresa.
Em rigor deve considerar-se como Iactor de produo, no a maquina, mas sim o
servio por ela prestado. Este e que e consumido na produo e e produzido na
empresa e no comprado a um Iornecedor. O mesmo se pode dizer do trabalhador: o
Iactor de produo e o trabalho prestado e no o trabalhador em si.
A existncia da categoria dos produtos intermedios deve-se unicamente a diviso do
processo produtivo por varias empresas. Se uma unica empresa concentrasse todas as
Iases da produo de tudo aquilo que necessitasse para produzir, ento os recursos de
que necessitaria seriam apenas Iactores de produo.

73
Significado dos Custos
O custo duma certa quantidade produzida e o valor dos recursos usados nessa
produo. Este valor deve ser avaliado pelo custo de oportunidade, conceito
apresentado no Capitulo 1.

Medio dos Custos de Oportunidade
O custo de oportunidade do uso dum recurso e o beneIicio perdido devido a esse uso.
Avaliar este valor pode ser menos obvio do que o que parece a primeira vista.
Recursos Comprados ou Contratados. Quando o consumo dum recurso
origina um pagamento da empresa a uma entidade exterior a empresa, o custo
de oportunidade e simplesmente a quantia paga pela empresa. E o caso dos
produtos intermedios. No caso de recursos contratados (por contratado
entendemos tambem alugado e arrendado) o custo de oportunidade e tambem
Iacil de determinar: a renda dum ediIicio, o aluguer duma viatura, ou o salario
dum trabalhador.
Custos Imputados. A utilizao de certos recursos no origina qualquer pagamento a
uma entidade exterior a empresa. E o caso, por exemplo, da utilizao de maquinas e
outros activos propriedade da empresa. Nestes casos o custo de oportunidade no e
directamente observavel, e tem de ser imputado.
Alguns destes recursos poderiam ser postos a disposio de outras entidades em vez
de serem utilizados pela propria empresa. Por exemplo as empresas, como as datas
dos seus recebimentos no coincidem com as dos seus pagamentos, necessitam de
manter uma certa quantia de dinheiro em caixa ou em depositos a ordem, os quais
auIerem pouco rendimento. Este dinheiro, se pertencer a propria empresa, no
acarreta qualquer pagamento de juros por parte da empresa. No entanto, a empresa
poderia empresta-lo a outra entidade. O custo de oportunidade do uso do seu proprio
dinheiro sera ento os juros que deixa de receber por no o emprestar. Do mesmo
modo, o custo de oportunidade da utilizao dum terreno da propria empresa e a renda
que ela receberia se o arrendasse a outrem; o custo de oportunidade duma patente
74
detida pela empresa e o dinheiro que a empresa poderia receber se cedesse a patente a
outra empresa.
As empresas possuem normalmente activos duradouros, como maquinaria e ediIicios,
que so utilizados durante muitos anos. A contabilidade das empresas utiliza varias
tecnicas para imputar custos anuais a estes activos. Uma tecnica consiste em calcular
um custo anual dividindo o preo de aquisio do activo pelo numero de anos que se
espera que ele dure. Esta tecnica, como outras tecnicas contabilisticas, pode conduzir
a valores muito diIerentes do custo de oportunidade. Vejamos por exemplo o caso de
activos, como os automoveis, para os quais existe um mercado em que podem ser
vendidos, a qualquer momento, em segunda mo. O custo de oportunidade da
utilizao durante um ano, por exemplo, dum activo deste tipo podera ser calculado
como a diIerena entre os preos de mercado do activo no inicio e no Iim do ano. Se a
empresa vendesse o activo no inicio do ano receberia mais dinheiro do que se o
vendesse no Iim do ano (quando o activo ja teria um ano adicional de utilizao)
3
. A
diIerena e o que a empresa deixa de receber por utilizar o activo durante esse ano.
Activos duradouros que no podem ser revendidos ou alugados tm um custo de
oportunidade nulo. Nos casos vistos acima (activos que podem ser vendidos ou
alugados), a empresa, se no usar ela mesma o activo, pode aluga-lo ou vend-lo com
menos anos de uso, e, portanto, por um valor mais elevado. SigniIica isto que, se usar
o activo, a empresa deixa de receber uma certa quantia. Ora, se o activo no pode ser
vendido ou alugado, no ha qualquer quantia que a empresa deixa de receber ao
utilizar o activo ela mesma. Logo no ha qualquer custo de oportunidade. O despesa
em que a empresa incorreu ao adquirir esse activo e o que se chama um custo
afundado. Este custo esta enterrado na empresa e esta no se pode livrar dele mesmo
que no utilize o activo. Sendo assim, Iaa a empresa o que Iizer, o custo aIundado
no se altera estes custos no devem ter qualquer inIluncia nas decises da
empresa; so os custos de oportunidade devem ser considerados na tomada de decises.

3
Estamos aqui a supor inIlao nula. InIlao no nula acarreta diIiculdades adicionais, o estudo das quais Iicara
para disciplinas mais especializadas.
75
O custo de oportunidade do capital investido pelos empresarios e acrescido pelo risco
inerente a actividade empresarial. Quando um empresario investe numa empresa um
certa soma do seu dinheiro, no deve imputar, como custo de oportunidade, a essa
soma meramente os juros que deixa de receber por no investir esse dinheiro num
investimento sem risco, como obrigaes da divida publica, por exemplo; deve
tambem imputar uma quantia adicional para compensar o risco em que incorre.

Significado dos Lucros Econmicos
Chamamos lucro economico, por vezes tambem lucro puro, a diIerena entre as
receitas das vendas duma empresa e a soma dos custos de oportunidade de todos os
recursos utilizados na produo dos bens e servios vendidos. Este conceito de lucro
diIere do lucro contabilistico. Como vimos, os contabilistas imputam aos activos
duradouros custos que tendem a diIerir do custo de oportunidade. Mais importante
ainda e a no incluso entre os custos contabilisticos do custo de oportunidade
imputado ao capital proprio. Devido a esta omisso, o lucro contabilistico e,
normalmente, superior ao lucro economico. Nesta disciplina, salvo observao em
contrario, quando Ialarmos de lucro reIerir-nos-emos ao lucro economico.
Dada a nossa deIinio de lucro, se este Ior nulo a empresa encontrar-se-a numa
situao conIortavel: as suas receitas cobriro todos os custos de oportunidade,
incluindo entre estes custos a melhor remunerao que o capital proprio da empresa
poderia obter na melhor das aplicaes alternativas e a compensao pelo risco. Se
uma industria auIere lucros nulos, no ha incentivos paras a entrada na industria de
empresas adicionais nem para a saida de empresas ja la instaladas. A razo e que, se a
industria permite remunerar todos os Iactores a taxa das melhores aplicaes
alternativas, a saida para outra industria no traria quaisquer vantagens. Ja se o lucro
Ior negativo, existem aplicaes alternativas para o capital proprio que lhe permitem
obter uma remunerao maior do que a obtida no presente investimento. Ento o
empresario tera interesse em deslocar o seu capital para essas aplicaes alternativas.
Pela mesma razo, se o lucro numa industria Ior positivo, as receitas excedem os
custos de oportunidade. Ou seja, nesta industria, depois de se remunerarem os Iactores
de produo to bem como nas melhores das outras industrias ainda sobra dinheiro.
76
Os detentores de Iactores de produo aplicados nas outras industrias tero, ento,
interesse em deslocar os seus Iactores de produo para a industria mais lucrativa.
Repare que este raciocinio depende crucialmente da nossa deIinio de lucro
economico. Se estivessemos a Ialar de outro conceito de lucro, como o contabilistico,
teriamos que adaptar o resto da redaco: em vez de Ialarmos de lucros negativos e
positivos, teriamos de Ialar de lucros abaixo e acima da media ou coisa semelhante.

6.2 Escolhas Possveis Empresa
As empresas escolhem a quantidade e tipo de bem a produzir, as combinaes de
Iactores de produo a utilizar e a tecnologia a adoptar. As escolhas possiveis a
empresa dependem do horizonte temporal. Vamos aqui dividir os horizontes
temporais em trs categorias:
Curto Prazo. O curto prazo deIine-se como um periodo suIicientemente curto para
que a quantidade de, pelo menos um Iactor de produo, no possa ser alterada. Os
Iactores de produo cuja quantidade no pode ser alterada chamam-se Iactores Iixos.
Neste horizonte temporal a empresa pode apenas tomar decises quanto a quantidade
a produzir e a quantidade de Iactores variaveis a utilizar.
Longo Prazo. O longo prazo deIine-se como um periodo suIicientemente longo para
que a quantidade de todos os Iactores de produo possa ser alterada, mas
suIicientemente curto para que a tecnologia permanea constante. Por deIinio, no
longo prazo todos os Iactores de produo so variaveis. Neste horizonte temporal a
empresa tem uma maior margem de manobra para variar as combinaes de Iactores
produtivos e a quantidade produzida do que no curto prazo (a existncia de Iactores
Iixos no curto prazo impe diIiculdades adicionais a alterao da quantidade
produzida).
Muito Longo Prazo. O muito longo prazo deIine-se como um periodo
suIicientemente longo para que tambem a tecnologia do processo produtivo e a
propria natureza do produto possa ser alterada.
77
A extenso de cada um destes prazos varia de industria para industria. Na produo de
energia electrica o curto prazo pode estender-se por varios anos, o periodo de tempo
que demora construir uma barragem ou uma central termoelectrica. Ja para alterar
todos os Iactores empregues num restaurante, incluindo encontrar e equipar um novo
espao mais amplo e contratar mais pessoal, uns meses podero ser suIicientes.

A funo de produo descreve a relao quantitativa entre as quantidades de
Iactores de produo usadas e a quantidade produzida. Vamos supor que a produo
recorre apenas a dois Iactores de produo: trabalho e capital. Admitiremos que, no
curto prazo, o capital e um Iactor Iixo e o trabalho e variavel.

6.3 A Funo de Produo no Curto Prazo
Produo Total e Produtividades Marginal e Mdia
O leitor tera vantagem em acompanhar a leitura desta seco com observao do
Quadro 8.2 e da Figura 8.1 de |Lipsey e Chrystal (2004) 134-135|. Suponhamos,
ento, que a quantidade de capital (K) esta Iixa. Como a produo recorre apenas a um
outro Iactor de produo, o trabalho (L), que e variavel, a cada quantidade de trabalho
corresponde uma quantidade produzida. A esta quantidade produzida chamamos
produo total (PT ou Q). Chamamos produtividade mdia (PMe) a quantidade
produzida por unidade do Iactor variavel:

PMe
Q
L
=

Chamamos produtividade marginal (PMg) ao acrescimo da produo total,
resultante do uso de uma unidade adicional do Iactor variavel:
78

PMg
Q
L
=



O exemplo de Iuno de produo constante em |Lipsey e Chrystal (2004) 134-
137|, apresenta as caracteristicas tipicas. A produo total aumenta com a quantidade
do Iactor variavel. Quando a quantidade do Iactor variavel aumenta a partir do zero, a
produtividade media primeiro aumenta, depois diminui; o ponto em que atinge o
maximo (e a partir do qual comea a decrescer) chama-se ponto da produtividade
media decrescente. O mesmo se passa com a produtividade marginal: a medida que a
quantidade de trabalho aumenta, a produtividade marginal comea por aumentar,
depois diminui; o ponto em que atinge o maximo chama-se ponto da produtividade
marginal decrescente. O aumento do Iactor variavel, a partir duma certa quantidade
deste Iactor, acaba sempre por conduzir a um decrescimo da sua produtividade
marginal. Este comportamento vem enunciado na lei dos rendimentos decrescentes.

Lei dos Rendimentos Decrescentes
A lei dos rendimentos decrescentes aIirma que, quando um Iactor de produo esta
Iixo, o aumento da quantidade do Iactor variavel, uma vez ultrapassada uma certa
quantidade, leva a uma reduo da sua produtividade marginal. Isto signiIica que uma
unidade adicional do Iactor variavel aumenta a produo total, mas a medida que se
adiciona mais e mais Iactor variavel, cada unidade adicional deste Iactor leva a
acrescimos de produo cada vez menores. A justiIicao para isto e que existe
alguma complementaridade entre Iactores de produo, ou seja o trabalho precisa de
capital para produzir e vice-versa. A medida que se adicionam unidades de trabalho
(admitindo que e este o Iactor variavel) mantendo Iixo o capital, cada trabalhador tem
a sua disposio cada vez menos capital, e vai-se tornando cada vez menos eIiciente.
Em certas industrias esta lei podera veriIicar-se logo apos a primeira unidade de
trabalho (produtividade marginal sempre decrescente). E, contudo, mais Irequente que
a lei so se veriIique quando ultrapassada uma certa quantidade de trabalho, e que,
79
antes de atingida esta quantidade, a produtividade marginal seja crescente
4
. A razo
para isto e que, quando a quantidade de trabalho e muito baixa relativamente a
quantidade de capital, um aumento da quantidade de trabalho pode permitir uma
melhor organizao da produo e, portanto, um acrescimo da produtividade marginal
do trabalho.

Relao entre as Produtividades Marginal e Mdia
A produtividade media pode ser vista como uma media das produtividades marginais.
Atente no seguinte exemplo. Um unico trabalhador num restaurante permite servir 20
reIeies por dia; um segundo trabalhador permite servir 40 reIeies adicionais (60
reIeies e agora a produo diaria total). Com dois trabalhadores a produtividade
media e 30 (reIeies), o que e uma media das produtividades marginais do primeiro e
segundo trabalhadores. Daqui resulta uma relao entre o comportamento das
produtividades marginal e media. Se um trabalhador adicional leva a uma produo
adicional que e superior a produo por trabalhador antes da sua entrada na empresa
(produtividade marginal superior a produtividade media), a produtividade media
aumenta. Do mesmo modo, se a produtividade marginal e inIerior a produtividade
media, esta diminui (suponha que o nosso restaurante admite mais um trabalhador, e
veja o que sucede a produtividade media conIorme a produtividade marginal do
terceiro trabalhador seja superior ou inIerior a 30). Ento (admitindo o
comportamento normal, de que a produtividade marginal e primeiro crescente e
depois decrescente), a produtividade media atinge o maximo quando e igual a
produtividade marginal.
Importncia dos Rendimentos Decrescentes
A lei dos rendimentos decrescentes levou o economista ingls Thomas Malthus
(1766-1834) a prever que a Iome generalizada acabasse por impor um limite ao
crescimento da populao no planeta. O seu argumento era o seguinte. Com o

4
Dai alguns autores sugerirem, como mais exacta, a designao lei dos rendimentos por fim decrescentes.
80
aumento da populao e possivel aumentar a quantidade de trabalho dedicada a
produo de alimentos. Contudo, como a quantidade de terra aravel no planeta e Iixa,
o aumento do trabalho agricola conduziria a reduo da sua produtividade marginal. A
partir de certa altura, a produo alimentar adicional seria insuIiciente para alimentar
a populao adicional. Na verdade, melhorias constantes na tecnologia agricola
evitaram a realizao deste cenario negro. Note que a lei dos rendimentos
decrescentes supe que um dos Iactores de produo e Iixo e tambem que a tecnologia
no se altera; e, portanto, um Ienomeno do curto prazo.

6.4 Variaes do Custo no Curto Prazo
Vamos admitir que a empresa e demasiado pequena para poder inIluenciar o preo
dos recursos que usa. Ento, dados o preo unitario dos recursos e a relao entre
quantidade de recursos e quantidade produzida, relao essa descrita pela Iuno de
produo, e possivel determinar o custo de produzir uma certa quantidade.
Conceitos de Custos
O custo total (CT) de produzir uma certa quantidade compe-se dum custo Iixo (CF) e
dum custo variavel (CJ). O custo Iixo e o custo do Iactor Iixo. Como a quantidade
deste Iactor e a mesma, seja la qual Ior a quantidade produzida, o custo Iixo tambem e
o mesmo, quer se produza muito ou pouco. O custo variavel e o custo dos Iactores
variaveis, e por isso aumenta com a quantidade produzida. O custo total medio
(CTMe) e o custo total dividido pela quantidade produzida. Do mesmo modo o custo
Iixo medio (CFMe) e o custo variavel medio (CJMe) so o custo Iixo e o custo
variavel divididos pela quantidade produzida. O custo marginal (CMg) e o acrescimo
do custo total resultante duma unidade adicional de produo. Este acrescimo do custo
total e igual ao acrescimo do custo variavel, uma vez que o custo Iixo no varia. Em
resumo:
CTCFCJ, CTMe
CT
Q
= , CFMe
CF
Q
= , CJMe
CJ
Q
= , CMg
CT
Q
CJ
Q
= =



81
Curvas de Custo de Curto Prazo
O leitor tera vantagem em acompanhar esta seco com a observao do Quadro 8.4 e
da Figura 8.3 de |Lipsey e Chrystal (2004) 138|. Mantenhamos a hipotese de que o
trabalho e o Iactor variavel. A curva do custo varivel mdio inversamente
proporcional curva da produtividade mdia: quanto mais elevada Ior a
produtividade media, menor e a quantidade de trabalho necessaria, em media, para
produzir uma unidade de produto (note que esta quantidade de trabalho e L/Q, que e
precisamente o inverso da produtividade media) e menor o custo variavel medio
(recorde que o custo variavel e o custo do Iactor variavel). Esta relao pode ser
demonstrada analiticamente. Representemos por w o preo unitario do Iactor variavel.
O custo variavel e a quantidade do Iactor variavel (L por hipotese) multiplicada pelo
seu preo unitario: L w CJ = . Ento (recorde que PMeQ/L):

PMe
w
Q
L
w
Q
L w
Q
CJ
CJMe
1
= =

= =

Ou seja, a quantidade de Iactor variavel necessaria, em media, para produzir uma
unidade de produto e o inverso da produtividade media. Ento, o custo variavel medio
e esta quantidade de Iactor variavel multiplicada pelo seu preo unitario. Isto implica
que, se a curva da produtividade media e primeiro crescente e depois decrescente, a
curva do custo variavel medio e o inverso, primeiro decrescente e depois crescente; o
custo medio e minimo quando a produtividade media e maxima.
Existe a mesma relao inversa entre custo marginal e produtividade marginal.
Quanto maior a produtividade marginal, menor a quantidade de trabalho necessaria
para produzir uma unidade adicional de produto (note que esta quantidade de trabalho
e L/Q, que e precisamente o inverso da produtividade marginal do trabalho) e
menor, portanto, o aumento do custo, resultante da produo dessa unidade adicional.
Analiticamente temos:

82
PMg
w
Q
L
w
Q
L w
Q
CJ
CMg
1
=

=

A curva do custo varivel mdio interceptada no seu ponto mnimo pela curva
do custo marginal. A razo e semelhante a que ja analisamos no caso das
produtividades. O custo variavel medio e uma media dos custos marginais. Se
produzirmos uma unidade adicional, e o acrescimo do custo dai resultante (CMg) Ior
inIerior ao custo variavel medio das unidades anteriores, ento o custo variavel medio
diminui. Do mesmo modo, se o custo marginal Ior superior ao custo variavel medio,
este sera crescente. Logo, o custo variavel medio atinge o seu minimo quando e igual
ao custo marginal. O mesmo raciocinio e valido para o custo total medio. Este diminui
enquanto e superior ao custo marginal, aumenta quando e inIerior, e atinge o seu
minimo quando e igual.
Tinhamos ja visto que a curva da produtividade media era interceptada, no seu ponto
maximo, pela curva da produtividade marginal. Ento, no seria de espantar que o
inverso se passasse com as curvas dos custos variavel medio e marginal, uma vez que
existe uma mesma relao de proporcionalidade inversa entre custo variavel medio e
produtividade media e entre custo marginal e produtividade marginal.
O custo fixo mdio e sempre decrescente com a produo, uma vez que quando esta
aumenta o custo Iixo e distribuido por uma produo maior.

Capacidade
Chamamos capacidade a quantidade produzida que minimiza o custo total medio.
Note que este e um signiIicado tecnico, que diIere do que e dado ao termo na
linguagem corrente, habitualmente a quantidade maxima que e possivel produzir.
Deslocaes das Curvas de Custo de Curto Prazo
As curvas de custo que vimos anteriormente dependem dos preos dos recursos.
Quando estes sobem, para qualquer quantidade produzida, os custos sobem, logo as
83
curvas de custo deslocam-se para cima. O contrario ocorre quando os preos dos
recursos diminuem.

Famlias de Curvas de Custo de Curto Prazo
Os custos de produzir uma dada quantidade dependem da quantidade do Iactor Iixo. A
cada quantidade diIerente do Iactor Iixo corresponde um conjunto diIerente de curvas
de custo total, medio e marginal. Uma empresa que altera a quantidade do Iactor Iixo
passa dum conjunto de curvas para outro. Estas alteraes ocorrem no longo prazo, e
e isso que vamos agora estudar.

6.5 Longo Prazo: No H Factores Fixos
No longo prazo a empresa usuIrui duma muito maior Ilexibilidade para variar a
produo do que no curto prazo. Continuemos a supor que a produo usa apenas
capital e trabalho. No curto prazo, com a quantidade de capital Iixa, cada nivel de
produo exige uma certa quantidade de trabalho. No longo prazo para produzir uma
certa quantidade, a empresa pode escolher de entre inumeras combinaes diIerentes
de capital e trabalho.
Naturalmente, a empresa querera escolher apenas de entre as combinaes
tecnicamente eIicientes. Um metodo de produzir uma certa quantidade diz-se
tecnicamente eIiciente se no existir maneira de reduzir a quantidade dum dos
Iactores de produo sem aumentar a de outro (e sem diminuir a quantidade
produzida). De entre as combinaes tecnicamente eIicientes a empresa vai querer
escolher a combinao economicamente eIiciente, isto e, a combinao de Iactores
mais barata.
As decises respeitantes ao longo prazo so muito importantes. Uma vez executada
uma deciso de instalar um equipamento de certo tipo e dimenso, este equipamento
torna-se um Iactor Iixo, e no podera ser alterado durante muito tempo. Os lucros e
ate a sobrevivncia da empresa dependem da deciso tomada.
84
Maximizao do Lucro e Minimizao do Custo
Como observado anteriormente, a maximizao do lucro implica que, qualquer que
seja a quantidade a produzir, esta seja produzida ao custo minimo possivel. Se a
empresa esta a produzir uma quantidade a um custo, sendo possivel produzir a mesma
quantidade a um custo inIerior, ento a empresa no esta a maximizar o lucro. No
resto deste ponto vamos admitir que a empresa pretende produzir uma certa
quantidade (a escolha da quantidade a produzir sera estudada nos capitulos seguintes)
e vamos estudar as implicaes da minimizao do custo da produo dessa
quantidade.
Atente no seguinte exemplo. Para produzir uma certa quantidade, Q
0
(dum produto
que no precisamos de especiIicar) uma empresa pode usar inumeras combinaes de
capital e trabalho. O preo duma hora de trabalho, p
L
, e t10 e o preo duma hora-
maquina (unidade em que medimos o nosso capital), p
K
, e t5. Se a empresa usar uma
certa combinao (tecnicamente eIiciente) de trabalho e capital, chamemos-lhe a
combinao A, as produtividades marginais do trabalho e do capital, PMg
L
e PMg
K
,
sero 30 e 20 (unidades de produto por hora de Iactor) respectivamente. Sera que a
combinao A minimiza o custo de produzir Q
0
? A resposta e no. E possivel reduzir
o custo substituindo trabalho por capital.
5
Por cada euro adicional gasto em trabalho a
empresa aumenta a produo em 3 unidades (PMg
L
/p
L
, ou seja a produo adicional
obtida com uma hora adicional de trabalho, PMg
L
, dividida pelo custo dessa hora de
trabalho, p
L
, da-nos a produo adicional obtida por cada euro gasto em trabalho
adicional); por cada euro adicional gasto em capital a empresa aumenta a produo
em 4 unidades (PMg
K
/p
K
). Ento, se a empresa gastar menos um euro em trabalho,
reduz a produo em 3 unidades; para repor essas 3 unidades basta gastar t0,75 em
capital adicional. A produo total mantem-se, mas o custo reduz-se em t0,25. Isto
signiIica que enquanto um euro adicional gasto em capital obtiver um acrescimo de
produo superior ao de um euro adicional gasto em trabalho, sera possivel reduzir o
custo de produzir uma dada quantidade substituindo trabalho por capital. A medida
que se reduz a quantidade de trabalho e se aumenta a de capital e natural que a

5
Quando ler manuais de lingua inglesa tenha em ateno que a Irase 'substitute capital for labour`, ao contrario
do que podera parecer, equivale a substituir trabalho por capital.
85
produtividade do capital acabe por diminuir e a do trabalho acabe por aumentar. No
sera possivel reduzir mais o custo, o que signiIica que o custo minimo sera atingido,
quando se veriIicar a igualdade:


PMg
p
PMg
p
L
L
K
K
=

Esta equao e equivalente a:

PMg
PMg
p
p
L
K
L
K
=

Esta ultima equao permite compreender a condio de minimizao do custo doutra
maneira. No nosso exemplo, quando a empresa usa a combinao de Iactores A, a
igualdade anterior no se veriIica. A produtividade marginal do trabalho e 50
superior a do capital (PMg
L
/PMg
K
1,5), mas o preo do trabalho e o dobro do preo
do capital. Dai que uma substituio de trabalho por capital, mantendo a produo
constante, reduza o custo. Podemos manter a produo constante substituindo uma
unidade de trabalho por 1,5 unidades de capital; 1,5 unidades de capital tm um custo
inIerior ao duma unidade de trabalho, logo a substituio conduz a uma reduo do
custo da produo de Q
0
. Isto so no acontece, o que signiIica que o custo so Ioi
minimizado, quando a razo entre as produtividades marginais Ior igual a razo entre
os preos dos respectivos Iactores.
Princpio da Substituio
Suponha que uma empresa esta a produzir utilizando a combinao de Iactores que
minimiza o custo, ou seja, respeitando as duas equaes anteriores. Suponha tambem
que o preo dum dos Iactores sobe e que o outro se mantem constante. Ento, para
86
continuar a minimizar o custo de produzir a mesma quantidade, a empresa devera
reduzir o uso do Iactor que Iicou mais caro pelo outro. Chama-se a isto o principio da
substituio. Este principio desempenha um papel Iundamental na aIectao de
recursos no conjunto da economia. Quando um recurso se torna mais escasso, o seu
preo sobe e as empresas so motivadas a substitui-lo por outros recursos. Este
principio explica tambem a razo de diIerentes paises usarem diIerentes combinaes
de Iactores na produo da mesma coisa. Robert Frank, no seu livro Microeconomia e
Comportamento (manual recomendado para leitura complementar), abre o capitulo
dedicado aos custos com uma historia veridica. O autor viveu no Nepal nos anos
setenta do seculo XX e observou la a construo duma estrada. A brita utilizada na
estrada era produzida por operarios equipados com martelos! No ocidente a brita era,
ja nessa altura, produzida por maquinas enormes a razo de toneladas por minuto. A
razo para os diIerentes metodos de produo reside nos diIerentes preos dos
Iactores no Nepal e no ocidente. O trabalho no Nepal e to barato, que, ainda que a
produtividade marginal do trabalho na produo manual de brita seja muito baixa, Iica
mais barato produzir brita com muito trabalho e pouco capital.

Curvas de Custo de Longo Prazo
Quando e possivel variar a quantidade de todos os Iactores de produo e dados os
preos desses Iactores, a cada quantidade a produzir corresponde um custo minimo de
a produzir. Dividindo este custo pela quantidade produzida, obtemos o custo medio de
longo prazo, CMeL (o L reIere-se ao longo prazo). Como, no longo prazo, no
existem Iactores Iixos, os custos variaveis coincidem com os custos totais, e, portanto,
basta-nos um unico conceito de custo medio, ao contrario do que se passa na analise
do curto prazo, em que necessitamos de trs conceitos (CTMe, CFMe e CJMe). A
Figura 9.6 |Lipsey e Chrystal (2004) 148| representa uma curva de custo medio de
longo prazo: a cada quantidade produzida Iaz-se corresponder o custo medio minimo
de a produzir. Note que, para atingir este custo minimo, e necessario ajustar todos os
Iactores. Por isso, para uma empresa passar dum ponto para outro da curva, podera ter
necessidade de esperar um longo periodo, ate que a quantidade de todos os Iactores
tenha sido ajustada ao nivel optimo para a nova produo.
87
Rendimentos Escala
A curvas de custo medio de longo prazo tm tipicamente, tal como a curva
representada na Figura 9.6 |Lipsey e Chrystal (2004) 148|, a Iorma aproximada dum
U. Em muitos estudos empiricos tem-se observado que os lados do U so to pouco
inclinados, que seria mais apropriado dizer que a curva tem a Iorma de um pires. Em
qualquer dos casos, a parte inicial da curva e decrescente e a parte Iinal e crescente.
Onde a curva e decrescente o custo medio de longo prazo diminui quando a
quantidade aumenta. Quando isto acontece diz-se que a produo apresenta
rendimentos crescentes escala ou economias de escala. Onde a curva e crescente
o custo medio de longo prazo aumenta com a quantidade produzida. Quando isto
acontece diz-se que a produo apresenta rendimentos decrescentes escala ou
deseconomias de escala. Se o custo medio de longo prazo se mantiver constante a
medida que a quantidade produzida varia (a parte correspondente da curva sera
horizontal) diz-se que ha rendimentos constantes escala. Note que a curva de custo
medio incorpora a hipotese de preos de Iactores constantes. Por isso a evoluo do
custo medio ao longo da curva resulta unicamente da relao entre a quantidade
produzida e as quantidades dos Iactores. Por exemplo, economias de escala ocorrem
se um aumento das quantidades dos Iactores originar um aumento proporcionalmente
maior da quantidade produzida. O conceito de rendimentos de escala, nomeadamente
rendimentos decrescentes a escala, e distinto da lei dos rendimentos decrescentes. Esta
lei reIere-se a produtividade (rendimento) marginal dum Iactor quando os restantes
Iactores se encontram Iixos. Rendimentos de escala descrevem o que acontece quando
a escala da produo varia, ou seja quando todos os Iactores variam. E possivel que
um processo produtivo esteja simultaneamente sujeito a lei dos rendimentos
decrescentes e a rendimentos crescentes a escala.
88
Relao entre Curto e Longo Prazo
Existe uma relao entre as curvas de custo medio de curto e do longo prazo, como
seria de esperar, uma vez que ambas resultam da mesma Iuno de produo. Observe
a seguinte Iigura, que e semelhante a Figura 9.7 |Lipsey e Chrystal (2004) 150|:

Suponha que uma empresa pretende produzir a quantidade Q
0
, e que montou uma
Iabrica com a dimenso optima para o Iazer. Ou seja, escolheu a dimenso da Iabrica
(o Iactor capital) e da Iora de trabalho que permitem produzir Q
0
ao menor custo
possivel. C
0
e ento o custo medio de produzir Q
0
nesta Iabrica. Suponha agora que
depois de montada esta Iabrica, a empresa deseja aumentar a produo; por exemplo a
empresa deseja agora produzir Q
1
. A empresa tem ento duas possibilidades. Pode
aumentar a Iora de trabalho e remodelar a Iabrica, dando aos dois Iactores as
dimenses optimas para produzir a nova quantidade, ou seja para produzir a nova
quantidade ao menor custo possivel. Admitimos aqui que o Iactor trabalho pode ser
alterado rapidamente, mas que e preciso tempo para alterar o capital (a Iabrica).
Passado este tempo, e remodelada a Iabrica, a empresa pode ento produzir Q
1
a um
custo medio de C
1
. Se a empresa quiser aumentar imediatamente a produo, no tera
tempo para expandir a Iabrica (o capital e um Iactor Iixo no curto prazo). Ento o
aumento da produo tera de ser conseguido as custas unicamente dum aumento do
Iactor trabalho. O custo medio de produzir Q
1
sera ento

C
1
, que e mais elevado do
que C
1
, porque ao contrario deste ultimo,

C
1
e um custo medio que resulta de se
produzir Q
1
numa Iabrica que no tem a dimenso optima para produzir essa
quantidade.
89
Na Iigura os pontos A e B encontram-se na curva de custo medio de longo prazo
(CMeL): estes pontos indicam, para as respectivas quantidades, os custo medios de as
produzir com todos os Iactores dimensionados de Iorma optima. O ponto C e um
ponto duma curva de custo total medio de curto prazo: indica o custo medio de se
produzir uma quantidade com um dos Iactores de produo Iixo. Esta curva, a
CTMeC
0
, esta identiIicada com o indice
0
para lembrar que a curva indica o custo total
medio de curto prazo quando a Iabrica (o Iactor Iixo) Ioi dimensionada para produzir
Q
0
(uma Iabrica de dimenso diIerente dara origem a uma diIerente curva de custo
total medio de curto prazo). O ponto A tambem Iaz parte da CTMeC
0
. Quer isto dizer
que, quando se produz Q
0
, o custo medio de longo prazo e igual ao custo total medio
de curto prazo na Iabrica de dimenso optima para produzir Q
0
.
A curva CTMeC
0
e tangente a curva CMeL no ponto A. A curva CTMeC
0
indica o
custo total medio quando a quantidade de capital esta Iixa no nivel que minimiza o
custo de produzir Q
0
. A curva CMeL indica o custo medio quando a quantidade do
capital (e todos os outros Iactores) e ajustada para minimizar o custo da quantidade
produzida. Ento se a quantidade produzida e Q
0
, os custos medios de curto e longo
prazo so iguais; se a quantidade produzida Ior diIerente de Q
0
, o custo de curto prazo
e superior ao de longo prazo.
90

Todos os pontos da curva de custo medio de longo prazo Iazem parte de curvas de
custo total medio de curto prazo. Por exemplo, suponha que a empresa remodela a
Iabrica, dando-lhe a dimenso optima para produzir Q
1
. A nova Iabrica da origem a
uma nova curva de custo total medio de curto prazo, como se v na Iigura abaixo:

O mesmo e valido para qualquer outro ponto da curva CMeL. Cada ponto desta curva
representa uma quantidade de produo e o respectivo custo medio minimo. Para
atingir este custo medio minimo e necessario uma certa quantidade optima do Iactor
que se encontra Iixo no curto prazo. Esta quantidade de Iactor origina uma curva de
custo total medio de curto prazo que e tangente a curva CMeL no ponto em questo e
esta acima dela em todos os outros pontos. Por isto se chama a curva CMeL a curva
envelope das curvas de custo total medio de curto prazo. A palavra 'envelope tem
origem Irancesa, derivando de 'envelopper, que signiIica envolver. A CMeL envolve
por baixo todas as curvas de custo total medio de curto prazo. Note que o ponto de
tangncia entre as curvas de curto e longo prazo, ao contrario do que economistas
Iamosos chegaram a pensar, no e, normalmente, o ponto minimo da curva de curto
prazo.
Convira clariIicar mais uma distino entre curto e longo prazo: toda a produo
ocorre realmente no curto prazo; o longo prazo e uma situao ideal relevante apenas
no planeamento da empresa. Quando a empresa produz realmente, necessita de ter
instalados Iactores de produo que no podera mudar dum dia para o outro. Ou seja,
esses Iactores esto Iixos, e portanto a empresa encontra-se numa situao de curto
91
prazo. O longo prazo e uma situao ideal, em que todos os Iactores Ioram ajustados
de Iorma optima. Quando planeia a produo Iutura com suIiciente antecedncia, a
empresa pode decidir instalar as quantidades optimas de todos os Iactores para atingir
essa situao ideal. Dai que o longo prazo seja relevante no planeamento da empresa.
Uma vez executado o plano, isto e, instalados os Iactores Iixos, a empresa volta a
estar no curto prazo. O que pode acontecer e a empresa estar de Iacto a produzir
aquilo que tinha planeado. Ento, apesar de estar a operar numa curva de custo total
medio de curto prazo, estara a produzir no ponto onde essa curva e tangente a curva
de custo medio de longo prazo.

Deslocaes das Curvas de Custos
As curvas de custo que estivemos a analisar indicam a variao dos custos a medida
que a quantidade produzida varia e mantendo-se constantes os preos dos Iactores e a
tecnologia. Desenvolvimentos tecnologicos provocam um deslocamento para baixo
das curvas de custos. Diminuies dos preos dos Iactores tm o mesmo eIeito.
Aumentos dos preos dos Iactores deslocam as curvas de custo para cima.

6.6 Muito Longo Prazo: Alteraes Tecnolgicas
A historia da humanidade tem sido marcada por uma grande melhoria dos padres de
vida. Estas melhorias Iicaram a dever-se a evolues tecnologicas. Nos paises
industrializados, nos ultimos dois seculos esta evoluo Ioi ininterrupta e a melhoria
dos padres de vida dai resultante Ioi dramatica. Da evoluo tecnologica resultaram
novos produtos e novas tecnicas produtivas que permitiram aumentar constantemente
a quantidade e qualidade dos bens e servios a disposio da Iamilia media. A
magnitude deste aumento mede-se atraves da produtividade, que e, habitualmente,
medida como a produo por hora de trabalho, ou, alternativamente, por trabalhador,
ou ate, por pessoa.
92

Evoluo Tecnolgica
A evoluo tecnologica necessita de inveno e inovao. Inveno e a criao dum
produto ou tecnica de produo anteriormente inexistentes. Inovao e a aplicao da
inveno a produo.
A evoluo tecnologica pode ser classiIicada em trs tipos.
Novas tcnicas de produo. Por exemplo a linha de montagem introduzida por
Henry Ford permitiu reduzir imenso o custo da produo de automoveis.
Novos produtos. Quase toda a gente usa actualmente produtos que no existiam ha
uma gerao. Outros produtos, ainda que se possa dizer que ja existem ha muito
tempo, Ioram de tal Iorma melhorados, que os actuais pouco se parecem com os
primeiros que existiram. E o caso por exemplo dos automoveis e avies.
Melhoramento de recursos. A populao activa e hoje mais instruida do que ha uma
gerao e, portanto, mais produtiva. Muitos materiais Ioram tambem muito
melhorados. Por exemplo, os automoveis actualmente so mais leves (e por isso
consomem menos combustivel) e, simultaneamente, mais resistentes, devido ao
melhoramento de metais e outros materiais usados na sua construo.

Escolha das Empresas no Muito Longo Prazo
No muito longo prazo as empresas tm a possibilidade de adoptar melhoramentos
tecnologicos. Vejamos o exemplo duma empresa conIrontada com custos de trabalho
crescentes. Uma das suas opes, disponivel no longo prazo, e escolher, de entre as
tecnicas produtivas conhecidas, uma que utilize menos trabalho, a qual utilizara,
possivelmente, mais maquinaria. Outra alternativa, esta disponivel apenas a muito
longo prazo, e tentar desenvolver uma tecnica de produo nova que use menos
trabalho. Esta via e mais arriscada que a anterior, uma vez que a empresa tem custos
com investigao e desenvolvimento de novas tecnicas, sem ter a garantia de alcanar
93
uma nova tecnica realmente proveitosa. No entanto, se tiver xito, desIrutara durante
algum tempo duma vantagem sobre os seus concorrentes e de lucros acrescidos.
Este exemplo mostra que a evoluo tecnologica no resulta, ou no resulta
essencialmente, de descobertas acidentais; pelo contrario, e o resultado duma tentativa
continuada de reduzir os custos e aumentar os lucros.

6.7. A Representao Grfica da Funo de Produo no Longo Prazo
Ja vimos que, no longo prazo, a empresa pode usar muitas combinaes alternativas
de Iactores para produzir uma mesma quantidade. Para maximizar o lucro, a empresa
deve produzir a quantidade escolhida ao menor custo possivel. Vimos ja que isso
implica que o quociente entre as produtividades marginais tenha de ser igual ao
quociente dos preos dos respectivos Iactores. Vamos agora aproIundar esta analise
com a ajuda da representao graIica da Iuno de produo.

Isoquantas
Suponhamos que a tecnologia a disposio duma empresa e descrita pela Iuno de
produo Q KL = . Esta tecnologia permite a empresa produzir uma mesma
quantidade usando muitas tecnicas diIerentes. Por exemplo, para produzir 6 unidades
de produto, a empresa pode usar 36 unidades de capital e 1 de trabalho, 18 de capital e
2 de trabalho, ou 6 unidades de cada Iactor, entre muitas outras tecnicas diIerentes. Ao
conjunto de todas as combinaes (tecnicamente eIicientes) de Iactores de produo
com as quais se produz uma mesma quantidade de produto Iinal (6 no nosso exemplo)
chamamos isoquanta. A Figura 9.1 |Lipsey e Chrystal (2004) 145|, a qual se baseia
nos valores da Tabela 9.1 |Lipsey e Chrystal (2004) 145|, mostra precisamente a
isoquanta que reune todas as combinaes de Iactores (as tecnicas) que permitem
produzir 6 unidades de produto. Apenas representamos esta isoquanta, mas existe um
numero inIinito de outras isoquantas: a isoquanta das sete unidades de produto, a das
oito unidades e por ai Iora; por exemplo, a isoquanta das oito unidades de produto
passa nos pontos (32, 2), (16, 4), (10, 6,4) e (8, 8) entre outros. A um conjunto de
94
isoquantas (da mesma Iuno de produo) chamamos mapa de isoquantas. Veja um
exemplo de mapa de isoquantas na Figura 9.2 |Lipsey e Chrystal (2004) 146|.
Ao longo duma isoquanta, o aumento da quantidade dum dos Iactores de produo e
acompanhado da diminuio da quantidade do outro Iactor. Caso contrario, se as
quantidades de ambos os Iactores aumentassem ou se uma aumentasse e a outra
Iicasse constante, a produo aumentaria, e encontrar-nos-iamos numa isoquanta
diIerente
6
. Esta relao entre os Iactores da as isoquantas uma inclinao negativa.
Ao valor absoluto desta inclinao chamamos taxa marginal de substituio
tcnica. Esta taxa indica a quantidade dum Iactor que podemos substituir por uma
unidade do outro Iactor, mantendo a produo constante. Quando medimos a
quantidade de trabalho em abcissa, como acontece na Figura 9.1 |Lipsey e Chrystal
(2004) 145|, a inclinao da isoquanta indica a quantidade de capital que se pode
substituir por unidade de trabalho, o que representaremos por TMST
K,L
; se
medissemos a quantidade de capital em abcissa, a inclinao da isoquanta indicaria a
quantidade de trabalho que poderiamos substituir por unidade de capital, o que
representariamos por TMST
L,K
. Repare no que acontece, por exemplo, quando se passa
do ponto c para o ponto d da isoquanta na Figura 9.1 |Lipsey e Chrystal (2004)
145|. A quantidade de capital passa de 9 para 6, enquanto a quantidade de trabalho
passa de 4 para 6. A inclinao da isoquanta entre estes dois pontos e, portanto, em
media, -1,5 |(6-9)/(6-4)|, o que signiIica que a TMST
K,L
, neste troo da curva, e, em
media, 1,5 (e no -1,5): 1,5 e, portanto, a quantidade de capital que a empresa pode,
em media, deixar de usar por cada unidade adicional de trabalho, mantendo a
produo constante
7
. Se uma unidade de trabalho pode substituir 1,5 unidades de
capital deixando a produo constante, ento e porque a produtividade marginal do

6
Poderiamos simplesmente desperdiar Iactores, mantendo a produo sem reduzir a quantidade de nenhum
Iactor. Mas isso no seria tecnicamente eIiciente, e apenas as combinaes de Iactores tecnicamente eIicientes
interessam a empresa.
7
A insistncia no 'em media advem de a inclinao variar continuamente ao longo da isoquanta. Podemos
calcular, sem grandes diIiculdades, a inclinao da curva num ponto qualquer. A equao da nossa isoquanta e
6 = KL . Resolvendo em ordem a K, Iica K36/L. A inclinao desta curva e, ento, K L L / / = 36
2
. Por
exemplo, no ponto c a inclinao e 2,25 e, no ponto d, e 1. O valor da taxa marginal de substituio tecnica num
ponto pode ser util para analisar variaes muito pequenas das quantidades.
95
trabalho e 1,5 vezes superior a produtividade marginal do capital. Por aqui se v que
TMST e ento igual ao quociente entre as produtividades marginais: a TMST
K,L
e igual
a PMg
L
/PMg
K
; a TMST
L,K
e igual a PMg
K
/PMgL. Note que a TMST e a mesma, quer
se substitua capital por trabalho ou trabalho por capital (a inclinao da isoquanta no
troo de c a d, por exemplo, e a mesma, quer passemos de c para d, quer passemos em
sentido contrario). O que e relevante e se exprimimos a TMST em quantidade de
capital por unidade de trabalho, TMST
K,L
, ou quantidade de trabalho por unidade de
capital, TMST
L,K
. Em caso de duvida, clariIique com um exemplo: se a produtividade
marginal do trabalho Ior 6 e a produtividade marginal do capital Ior 3, e possivel
substituir capital por trabalho (ou trabalho por capital) a taxa de 2 unidades de capital
por unidade de trabalho. Esta taxa, 2, e a TMST
K,L
, e e obviamente PMg
L
/PMg
K
. Mas
substituir capital por trabalho a taxa de 2 unidades de capital por unidade de trabalho e
o mesmo que substituir capital por trabalho (ou trabalho por capital) a taxa de 0,5
unidades de trabalho por unidade de capital. Esta taxa, 0,5, e a TMST
L,K
, e e,
evidentemente, PMg
K
/PMg
L
.
Normalmente, e tal como no nosso exemplo, a TMST diminui a medida que nos
deslocamos da direita para a esquerda ao longo da isoquanta. As isoquantas que
apresentam esta caracteristica dizem-se convexas em relao origem (ou seja, a
curva assemelha-se vagamente a uma tigela com a base voltada para a origem;
chamamos origem ao ponto (0, 0) do graIico). Isto signiIica que, a medida que vamos
substituindo capital por trabalho, mantendo a produo constante, a quantidade de
capital de que podemos prescindir por unidade adicional de trabalho vai-se tornando
cada vez menor. A razo para isto e a seguinte. Quando a empresa produz com muito
capital e pouco trabalho, como no ponto a da nossa isoquanta, a produtividade do
trabalho e muito alta, porque cada trabalhador tem muito capital com que trabalhar; a
produtividade marginal do capital e baixa, porque ha poucos trabalhadores para operar
o capital. Ento um trabalhador adicional pode substituir muito capital. Operada esta
substituio, cada trabalhador tera menos capital a sua disposio e cada unidade de
capital tera mais trabalhadores para a operar. Ento, a produtividade marginal do
trabalho tende a diminuir, e a do capital tende a aumentar. Assim, um trabalhador
adicional ja no substituira tanto capital como anteriormente.
96
Esta justiIicao parece relacionada com a lei dos rendimentos decrescentes. Note, no
entanto, que estamos a Ialar de Ienomenos diIerentes. A justiIicao para o
decrescimo da TMST a medida que se substitui um Iactor pelo outro assenta no
comportamento das produtividades marginais quando a quantidade dum factor
aumenta e a do outro diminui de Iorma a manter a produo constante. A lei dos
rendimentos decrescentes descreve o comportamento da produtividade marginal dum
Iactor se a quantidade do outro factor estiver fixa. Em muitos casos, os dois
Ienomenos esto realmente relacionados, queremos dizer com isto que, nestes casos,
as causas da lei dos rendimentos decrescentes so, tambem, as causas da convexidade
da isoquanta em relao a origem. Por exemplo, a complementaridade entre Iactores
de produo (cada Iactor precisa do outro para produzir eIicientemente) tende a
provocar, quer a lei dos rendimentos decrescentes, quer a convexidade em relao a
origem das isoquantas. Por esta razo, a justiIicao desta convexidade nos trouxe a
mente a lei dos rendimentos decrescentes. Contudo, e possivel construir exemplos
(no necessariamente realistas) de Iunes de produo em que um dos Ienomenos
ocorre e o outro no.
Repare que a convexidade em relao a origem e uma propriedade habitual das
isoquantas, no e uma propriedade universal. E possivel pensar em exemplos de
isoquantas cncavas em relao a origem. Contudo, salvo indicao em contrario,
admitiremos que as isoquantas so convexas em relao a origem.
Condies da Minimizao do Custo
Vamos agora ver como se encontra, graIicamente, a combinao de Iactores que
minimiza o custo da produo. Retomemos o nosso exemplo e suponhamos que a
empresa deseja produzir 6 unidades de produto. A isoquanta da Figura 9.1 |Lipsey e
Chrystal (2004) 145| mostra, como vimos, todas as combinaes alternativas de
Iactores que a empresa pode usar para produzir as 6 unidades. O objectivo da empresa
sera, ento, encontrar a mais barata dessas combinaes de Iactores. Naturalmente que
isso depende dos preos do Iactores de produo. Suponhamos, seguindo o exemplo
de |Lipsey e Chrystal (2004) 146|, que o capital custa t4 por unidade e o trabalho
custa t1 por unidade. Os preos dos Iactores permitem-nos construir rectas de
isocusto, as quais so, para a empresa, o equivalente as rectas do oramento dos
97
consumidores. Um recta de isocusto e o conjunto de todas as combinaes de Iactores
que custam uma mesma soma de dinheiro. Por exemplo, as equaes seguintes
representam o conjunto de todas as combinaes de Iactores que custam t48 (lembre-
se que p
K
4 e p
L
1):

4K L 48 ~ K 12 0,25L

Esta recta de isocusto e a mais elevada das que se encontram representadas na Figura
9.3 |Lipsey e Chrystal (2004) 146|. A semelhana das rectas do oramento, as rectas
de isocusto tm declive negativo: se mantivermos a despesa em Iactores de produo
constante, o uso de mais dum dos Iactores obriga a usar menos do outro. O valor
absoluto do declive indica os preos relativos dos Iactores. V-se, pela equao acima,
que o uso duma unidade adicional de trabalho obriga a reduzir o uso de capital em
0,25 unidades (0.25 e o valor absoluto do declive da recta). 0,25 e, portanto, o preo
relativo do trabalho (preo do trabalho expresso em unidades de capital).
Estando os preos dos Iactores constantes, quando mais aIastada estiver a recta de
isocusto da origem, maior e o custo. Ento, o custo minimo de produzir as seis
unidades e dado pela curva de isocusto mais proxima da origem que ainda toca na
isoquanta (veja a Figura 9.4 |Lipsey e Chrystal (2004) 146|). As rectas de isocusto
que no chegam a tocar na isoquanta, isto e, completamente abaixo da isoquanta,
correspondem a somas de dinheiro demasiado baixas para permitirem comprar
qualquer das combinaes de Iactores da isoquanta. A recta de isocusto mais proxima
da origem que ainda toca na isoquanta e tangente a isoquanta; se cortasse a isoquanta,
como acontece com a recta do isocusto dos t48 (recta CT48), seria possivel
encontrar outras rectas de isocusto mais abaixo, portanto correspondentes a um custo
mais baixo, que ainda tocariam na isoquanta. So quando se veriIica a tangncia e que
no e possivel encontrar uma isoquanta ainda mais abaixo que toque na isoquanta. No
nosso exemplo a combinao optima de Iactores e constituida por 3 unidades de
capital e 12 de trabalho.
98
A Figura 9.4 |Lipsey e Chrystal (2004) 146| mostra que a minimizao do custo
exige a igualdade entre os declives da recta de isocusto e da isoquanta, ou seja, entre
os preos relativos e a TMST. Esta condio de minimizao do custo ja tinha sido
deduzida no ponto 7.5.1:

PMg
PMg
p
p
L
K
L
K
=

Princpio da Substituio
Suponhamos agora que o preo duma unidade de trabalho aumenta para t4 e que o
preo do capital se mantem constante. A Figura 9.5 |Lipsey e Chrystal (2004) 147|,
ilustra as consequncias para a empresa deste aumento de preo. Supomos que a
empresa quer continuar a produzir 6 unidades. O aumento do preo do trabalho torna
as rectas de isocusto mais inclinadas (o seu declive e agora 1). Ento, a tangncia da
isoquanta com uma recta de isocusto da-se agora a esquerda da combinao optima
anterior. Para minimizar o custo, a empresa deve agora usar menos trabalho (que Iicou
relativamente mais caro) e mais capital (que Iicou relativamente mais barato)
8
. Note
que, com os novos preos, ha agora uma recta de isocusto (de t60) que corta a
isoquanta na combinao optima inicial. Isto signiIica que esta combinao deixou de
ser optima. Note, tambem, que substituio de trabalho por capital permite atenuar o
aumento do custo, mas no evita-lo completamente: produzir 6 unidades custa agora
t48, enquanto antes custava t24; mas custaria t60 se no se alterasse a tecnica de
produo.


8
Se parece ao leitor que a Figura 9.5 |Lipsey e Chrystal (2004) 147| no esta desenhada com grande exactido,
ento o leitor e bom observador: a nova combinao optima e (6, 6), o ponto d da nossa isoquanta, mais para a
direita que a nova combinao optima indicada na Iigura.
99
Estruturas de Mercado
Na Parte III do programa da cadeira entramos no estudo das estruturas teoricas de
mercado.
No Capitulo 10 do manual do Lipsey and Chrystal discute-se a teoria da concorrncia
perfeita, com a decisiva distino entre o curto e o longo prazos nos processos de
obteno do equilibrio e, no Capitulo 11 do manual do Lipsey and Chrystal examina-
se o caso extremo do monopolio, com um so produtor.
Por ultimo, no Capitulo 12 do manual do Lipsey and Chrystal , apresenta-se a situao
intermedia da concorrncia imperfeita, com a discusso do comportamento
estrategico das empresas. So Iocadas as estruturas de mercado particulares da
concorrncia monopolistica e do oligopolio, nesta ultima utilizando conceitos
elementares da teoria dos fogos.
100
Captulo 7 do programa - O MERCADO DE CONCORRNCIA PERFEITA
(Capitulo 10 do Lipsey and Chrystal: paginas 156176).
__________________________________________________________

Introduo
Comeamos, nesta parte do programa, por introduzir os conceitos de estrutura de
mercado e comportamento da empresa. Na posse destes conceitos, caracteriza a teoria
da concorrncia perfeita, Iocalizando-se, de seguida, nos processos de determinao
do equilibrio de mercado, primeiro no curto pra:o e depois no longo pra:o.

7.1. Estrutura de Mercado e Comportamento da Empresa
DeIine-se, como estrutura de mercado, o conjunto de todas as caracteristicas que
podem aIectar o comportamento e o desempenho das empresas (por exemplo: o
numero de empresas no mercado
9
e o tipo de produto que vendem homogeneo ou
diIerenciado).
A competitividade do mercado, entendida como o grau ate ao qual as empresas
podem inIluenciar os preos de mercado ou os termos nos quais os seus produtos so
vendidos, depende da sua estrutura. Quanto menor Ior o poder de uma empresa
individualmente considerada para inIluenciar o mercado no qual ela vende o seu
produto, mais competitivo e esse mercado.
Neste capitulo vamos estudar o caso extremo de um mercado perfeitamente
competitivo ou de concorrncia perfeita, no qual cada empresa tem um poder de
mercado nulo, no conseguindo, por si so, inIluenciar em nada o preo de mercado
deIinido pelo equilibrio entre a oIerta de mercado e a procura de mercado.

9
O termo mercado pode entender-se como o conjunto das intenes de procura e de oIerta de um dado bem.
101
Um outro conceito e o de comportamento competitivo das empresas: e o grau em
que as empresas concorrem umas com as outras na sua actividade. E uma noo
diIerente da de competitividade do mercado, como se pode ver pelo seguinte exemplo:
num mercado de concorrncia perIeita (perIeitamente competitivo) as empresas no
tm necessidade de concorrer activamente umas com as outras, porque todas elas
aceitam o mesmo preo de mercado, sem o poderem inIluenciar individualmente. Por
outras palavras, as empresas tomam o preo de mercado como um dado, no
concorrendo entre elas. Assim, a concorrncia entre as empresas e baixa ou
praticamente nula, apesar de estarem num mercado de concorrncia perIeita.
Em termos teoricos, as diversas estruturas de mercado podem-se agrupar em quatro
grupos: concorrncia perIeita, monopolio, concorrncia monopolistica e oligopolio.
Passamos, em seguida, a analisar a concorrncia perIeita.

7.2. A Teoria da Concorrncia Perfeita
A teoria da concorrncia perIeita e uma teoria da estrutura de mercado que se baseia
nas seguintes hipteses:
1 Produto homogneo todas as empresas vendem um bem idntico.
2 Os consumidores conhecem a natureza do produto vendido e os preos
praticados por cada Iirma.
3 O nivel de output de cada empresa para o qual o custo medio de longo prazo e
minimo, e pequeno em relao ao output total da industria
10,11
.

10
O termo 'industria representa o conjunto de todas as empresas que operam no mercado de um dado bem.
11
A Iormulao desta hipotese so sera integralmente compreendida mais a Irente, quando se apresentar o equilibrio
do mercado em concorrncia perIeita no longo prazo, onde se vera que, em equilibrio, cada empresa vai produzir a
quantidade que corresponde ao minimo do custo medio de longo prazo. Assim, esta hipotese signiIica que, no
longo prazo, a dimenso (medida pela quantidade produzida) de cada empresa Iace ao total da industria e
insigniIicante.
102
4 Cada empresa e tomadora de preo (price taker), isto e, no consegue
inIluenciar o preo e pode vender a quantidade que quiser ao preo de mercado
(Iixado pelo equilibrio entre a procura de mercado e a oIerta de mercado)
12
.
5 A entrada e a saida do mercado so livres.
Nestas condies, a curva da procura que se dirige a uma Iirma, em concorrncia
perIeita, e horizontal (perIeitamente elastica), porque alteraes no output da empresa
no tm eIeitos sobre o preo de mercado do bem (veja-se a Figura 10.1 de |Lipsey e
Chrystal (2004) 158|).
As funes de receita de cada empresa so dadas pelas seguintes expresses (onde p
e o preo do bem e Q a quantidade do bem produzida pela empresa):

- receita total: Q p RT = ;
- receita media (a receita por cada unidade vendida): p
Q
Q p
Q
RT
RMe =

= = ;
- receita marginal (a receita da ultima unidade vendida): p
Q
RT
RMg =

=
13
.

Das Iunes de receita apresentadas, conclui-se que RMe RMg = , igualdade esta que
so e valida em concorrncia perIeita. Como, por outro lado, se veriIica sempre
esa ige a empr que se dir D p RMe = = , e Iacil de ver que, em concorrncia perIeita,
se tem: esa ige a empr que se dir D p RMg = = , ou seja, a curva (recta) da procura que

12
A Hipotese 4 destina-se a evidenciar o Iacto de cada empresa, individualmente considerada, ser tomadora de
preo, mas, na verdade, esta hipotese era desnecessaria, pois ela resulta como implicao das hipoteses 1, 2 e 3.
13
Ou, em termos de derivadas, p RT
dQ
dRT
RMg = = = ' .
103
se dirige a uma empresa, apresentada na Figura 10.1 e na Figura 10.2 |Lipsey e
Chrystal (2004) 158, 160|, e, tambem, a curva (recta) de receita marginal.

7.3. Equilbrio de Mercado em Concorrncia Perfeita no Curto Prazo
Toma-se, como hipotese, que o objectivo de cada empresa e a maximizao do seu
lucro ( ). Neste termos, e uma vez que o preo e Iixo, a questo que se coloca e a de
saber qual a quantidade a produzir para maximizar o lucro.
Existem duas regras bsicas que uma empresa maximizadora do lucro deve
respeitar.

Regra 1
Uma empresa no deve produzir se, para todos os niveis de output, se tem:
p CJMe RT CJ > > . A razo para esta desigualdade pode ver-se atraves da
seguinte deduo:

. ) ( CF Q CJMe p CF Q CJMe Q p CF CJ Q p CT RT = = = =


Da ultima expresso vem que, se p CJMe > , ento a parcela Q CJMe p ) ( e
negativa e o lucro vai sendo cada vez menor (logo, maiores prejuizos). Dai que mais
valha no produzir, isto e, 0 = Q , e o lucro da empresa vem: CF = . O ponto em
que CJMe p = e o chamado ponto de Iecho, porque a empresa encerra as portas (no
produz) se o preo descer abaixo do CJMe, para no acumular mais prejuizos.


104
Regra 2
Se se tiver CJMe p > , ento a empresa deve produzir e, nesse caso, Iaz-lo ate ao
nivel de output para o qual CMg RMg = . A justiIicao para este equilibrio na
margem reside no seguinte raciocinio: (i) a empresa deve produzir mais uma unidade
do bem, se a receita proporcionada por essa unidade adicional (RMg) Ior superior ao
que ela gastou na sua produo (CMg); (ii) a empresa no deve produzir mais uma
unidade do bem, se a receita proporcionada por essa unidade adicional (RMg) Ior
inIerior ao que ela gastou na sua produo (CMg); (iii) de (i) e (ii) sai que o ponto de
paragem da produo e CMg RMg = , o qual e um ponto de maximizao do lucro.
Como, em concorrncia perIeita, se tem p RMg = , ento o equilibrio de maximizao
do lucro Iica: CMg p = .
Estas duas regras podem ser visualizadas na Figura 10.4 |Lipsey e Chrystal (2004)
162|.
Num mercado de concorrncia perIeita, a interaco entre a procura e a oIerta de
mercado gera um preo de equilbrio de mercado (comportamento do mercado) e
cada empresa toma esse preo como um dado, determinando a quantidade a produzir
como aquela que maximiza o seu lucro para esse preo (comportamento da empresa).
A ligao entre o comportamento do mercado e o comportamento da empresa,
ou, visto de outra forma, entre o preo de mercado e a quantidade produzida
por cada empresa a curva da oferta de curto prazo dessa empresa. Assim,
atendendo a Regra 2, a curva da oIerta de cada empresa coincide com a sua curva de
CMg, ou seja, e dada por CMg p = , para os niveis de produo em que valha a pena
produzir (isto e, para CJMe p > , pela Regra 1). A representao graIica da curva da
oIerta de curto prazo da empresa (S) pode ver-se na Figura 10.6 |Lipsey e Chrystal
(2004) 163|.
A quantidade oIerecida do bem no mercado mais no e do que a soma das quantidades
oIerecidas por todas as empresas presentes nesse mercado, ou seja, em termos
graIicos, a curva da oferta de curto prazo de mercado e a soma horizontal das
105
curvas da oIerta de curto prazo de cada empresa
14
(como se pode ver na Figura 10.7
|Lipsey e Chrystal (2004) 164|, para o caso particular de duas empresas no
mercado).
O equilibrio de mercado no curto prazo da-se quando o preo atinge um nivel * p
para o qual a procura de mercado e a oIerta de mercado so iguais. Nesse equilibrio
podem coexistir empresas com lucros positivos, nulos ou negativos (veja-se a Figura
10.8 |Lipsey e Chrystal (2004) 165|).

7.4. Equilbrio de Mercado em Concorrncia Perfeita no Longo Prazo
A questo decisiva para a diIerena entre o equilibrio de concorrncia perIeita no
curto prazo e o equilibrio de concorrncia perIeita no longo prazo e a livre entrada e
sada de empresas no mercado (Hipotese 5 da concorrncia perIeita), a qual so Iaz
sentido no longo prazo, pois a entrada ou a saida do mercado so decises que
demoram algum tempo a operacionalizar. Pode sistematizar-se o processo de obteno
do equilibrio no longo prazo da seguinte Iorma:
i. Se, no mercado, so existirem empresas com lucros positivos, isso signiIica que
elas no tm incentivo em investir o capital noutra industria, porque os custos ja
incluem os custos de oportunidade do capital, logo o Iacto de o lucro ser positivo
signiIica que o retorno do investimento e maior nesta industria do que noutra.
Assim, por um lado, as empresas com lucros positivos permanecem na industria
e, por outro lado, novas empresas entram na industria para auIerirem esses lucros
positivos. A entrada continua de novas empresas Iaz aumentar a oIerta de
mercado, o que conduz a uma diminuio do preo de mercado (como se pode
ver na Figura 10.11 de |Lipsey e Chrystal (2004) 167|) e a uma consequente
diminuio dos lucros de cada empresa. O processo de entrada no mercado vai
manter-se ate que 0 = para todas as empresas existentes no mercado,

14
Por soma horizontal entende-se a soma das quantidades oIerecidas por cada empresa, para cada nvel de
preos.
106
atingindo-se uma situao de estabilidade (no ha incentivo para sair ou entrar
no mercado).
ii. Se, no mercado, so existirem empresas com lucros negativos, ento, por um
raciocinio semelhante ao anterior, elas tm incentivo em abandonar a industria e
em investir noutra que proporcione um melhor retorno do investimento
eIectuado. Por outro lado, os lucros negativos levam a que nenhuma nova
empresa tenha incentivo para entrar na industria. A saida continua de empresas
Iaz diminuir a oIerta de mercado, o que conduz a um aumento do preo de
mercado e a um consequente aumento dos lucros de cada empresa (ou seja,
passam a ser menos negativos). O processo de saida de empresas do mercado vai
manter-se ate que 0 = para todas as empresas existentes no mercado,
atingindo-se uma situao de estabilidade (no ha incentivo para sair ou entrar
no mercado).
iii. Se, no mercado, so existirem empresas com lucros nulos, ento ja se atingiu a
situao de estabilidade reIerida em i) e ii), no tendo as empresas incentivo em
sair ou entrar no mercado, porque as melhores aplicaes alternativas para o
capital proporcionam idntico retorno.
iv. Se, no mercado, existirem empresas nas trs situaes possiveis ( 0 > , 0 < e
0 = ), ento havera uma conjugao das aces reIeridas em i), ii) e iii),
atingindo-se sempre a situao Iinal de equilibrio com 0 = para todas as
empresas.
Da exposio eIectuada, Iica claro que o facto de o equilbrio de mercado de
concorrncia perfeita no longo prazo se atingir quando 0 = , decorre
unicamente da Hiptese 5 da concorrncia perfeita (livre entrada e sada do
mercado).
Como o equilibrio de mercado de concorrncia perIeita no longo prazo se atinge
quando 0 = para todas as empresas, ento o output de equilbrio de cada empresa
vai situar-se no ponto em que o custo mdio de longo prazo mnimo (dados a
tecnologia e os preos dos inputs), como se pode ver pela seguinte deduo (onde a
letra L signiIica que as respectivas Iunes se reIerem ao longo prazo):
107

1) CMeL p Q CMeL Q p CTL RTL = = = = 0 ;
2) como a empresa e maximizadora do lucro, ja se viu que isso acontece quando
CMgL p = ;
3) na teoria dos custos da empresa, viu-se que a curva de custos marginais intercepta
a curva de custos medios no ponto minimo desta ultima (quer no curto, quer no
longo prazos), ou seja, as duas curvas so so iguais nesse ponto, isto e,
CMeL CMgL CMeL CMgL min = = ;
4) de 1) e 2) sai que, em equilibrio, CMeL CMgL p = = , mas, por 3), Iica
CMeL CMgL p min = = , ou simplesmente CMeL p min = , como e mais usual
apresentar (veja-se a Figura 10.12 de |Lipsey e Chrystal (2004) 169|).

Para obter a curva da oferta de longo prazo de mercado,
L
S , basta partir de uma
situao de equilibrio inicial e admitir uma variao (exogena) da procura de
mercado, deduzindo-se, em seguida, os eIeitos dessa variao (veja-se a Figura 10.13
de |Lipsey e Chrystal (2004) 172|):
1) considere-se uma situao inicial de equilibrio de longo prazo,
0
E , com a
procura de mercado dada por
0
D , a oIerta de mercado por
0
S , o preo de
equilibrio
0
p e a quantidade de equilibrio
0
Q ;
2) admita-se que se da um aumento da procura de mercado, deslocando-se a
respectiva curva para
1
D , o que provoca, numa primeira Iase, um aumento do
preo de mercado e da quantidade de mercado (ponto
1
E );
3) o aumento do preo de mercado reIerido em 2) origina lucros positivos
para as empresas, o que atrai novas empresas para o mercado, aumentando a
oIerta de mercado (ou seja, deslocando-se a curva da oIerta de mercado para a
direita);
108
4) o aIluxo de novas empresas vai manter-se ate que 0 = para todas as
empresas presentes no mercado, o que acontece com a curva da oIerta de
mercado
1
S , repondo-se o equilibrio de mercado, com o preo
2
p e a
quantidade
2
Q ;
5) a curva da oIerta de longo prazo de mercado (no caso exempliIicado na
Figura 10.13 |Lipsey e Chrystal (2004) 172|, uma recta) e a que passa pelos
dois equilibrios inicial e Iinal.
Como se pode ver, pela Figura 10.13 |Lipsey e Chrystal (2004) 172|, a inclinao
da curva da oIerta de longo prazo de mercado, tanto pode ser nula (se
0 2
p p = ), como
positiva (se
0 2
p p > ) ou negativa (se )
0 2
p p < . ConIorme o caso, diz-se que a
industria e de custos constantes, custos crescentes ou custos decrescentes,
respectivamente, o que tem a ver com a Iorma como os custos medios Ioram aIectados
pela expanso da industria.
109
Captulo 8 do programa - O MERCADO DE MONOPLIO (Capitulo 11
do Lipsey and Chrystal: paginas 177192).
___________________________________________________________

Introduo
Nesta seco abordamos uma estrutura de mercado que se encontra no extremo oposto
do modelo de concorrncia perfeita o monopolio. Quando, no mercado de um
dado bem, uma unica empresa produz e vende esse bem, diz-se que estamos perante
um monopolio. Esta situao de exclusividade proporciona, ao monopolista, um
grande poder de mercado, o que determina a obteno do equilibrio de mercado. E
esta situao que iremos estudar no presente capitulo, admitindo sempre que o
monopolista pratica um unico preo para o bem.

8.1. Caracterizao do Monoplio de Preo Unico
A caracteristica peculiar do monopolista reside no Iacto de a curva da procura que se
lhe dirige coincidir com a curva da procura de mercado, uma vez que ele e o unico a
vender o bem. Assim, o monopolista depara-se com uma curva da procura com
inclinao negativa, ou seja, o aumento das vendas tem a contrapartida da diminuio
do preo (ao contrario da concorrncia perIeita, em que o preo permanece constante,
Iace a variaes nas vendas de uma dada empresa).
Em consequncia do que atras se disse, as funes de receita do monopolista so
dadas por:

- receita total: Q Q p RT = ) ( , onde ) (Q p e a curva da procura de mercado;
- receita media: ) (
) (
Q p
Q
Q Q p
Q
RT
RMe =

= = ;
110
- receita marginal:
[ ] = < + = = = = ) ( ) ( ) ( '
'
) ( ' Q p Q p Q Q p Q Q p
dQ
dRT
RT RMg RMe = , porque
0 ) ( ' < Q p (a inclinao da curva da procura de mercado e negativa).

Repare-se que, em concorrncia perIeita, se tinha p p Q p = = ) ( (Iixo), logo
RMe p Q p RT RMg = = = = )' ( ' (no existe o eIeito da diminuio do preo
provocado pelo aumento da quantidade, expresso na derivada negativa, 0 ) ( ' < Q p ,
porque o peso de cada empresa no mercado e insigniIicante).
Vejamos o que acontece a receita do monopolista se, em termos discretos, admitirmos
que ele passa a vender mais uma unidade do bem. Se, na situao inicial, o
monopolista vende a quantidade Q ao preo ) (Q p , ao vender mais uma unidade,
passa a vender ) 1 ( + Q , ao preo mais baixo ) 1 ( + Q p , isto e, ) ( ) 1 ( Q p Q p < + . Daqui
resultam as seguintes variaes na receita do monopolista: ganha ) 1 ( + Q p , ou seja, o
preo pelo qual vende a unidade adicional; mas perde [ ] Q Q p Q p + ) 1 ( ) ( , porque,
inicialmente, vendia as Q unidades ao preo ) (Q p (mais alto) e, agora, continua a
vender essas Q unidades, mas ao preo ) 1 ( + Q p (mais baixo). Esta perda de receita,
que acabamos de explicar, em termos discretos, e, no caso continuo, dada pela parcela
0 ) ( ' < Q Q p , porque 0 ) ( ' < Q p .
A representao graIica das curvas de receita marginal e media pode ver-se na Figura
11.3 |Lipsey e Chrystal (2004) 179|, onde, decorrendo do que atras se disse, a curva
de RMg esta abaixo da curva de RMe (o que e caracteristico do monopolio).

111
8.2 Equilbrio do Monoplio no Curto Prazo

O monopolista visa a maximizao do lucro e, como tal, aplicam-se-lhe as duas
regras apresentadas no Capitulo 8: o monopolista so produz se CJMe p > (Regra 1);
nas condies anteriores, o monopolista produz a quantidade para a qual se veriIica a
igualdade CMg RMg = (Regra 2), sendo esta a quantidade que maximiza o lucro. O
equilibrio de monopolio resultante das duas regras anteriores pode visualizar-se na
Figura 11.3 |Lipsey e Chrystal (2004) 179|, como sendo o ponto ) , (
0 0
p q . Note-se
que, na mesma Iigura, se tem 0 > em equilibrio, mas tambem se poderia ter 0 <
ou 0 = , consoante a posio da curva de custos medios.
No se define a curva da oferta do monopolista, porque no h uma relao
nica entre a quantidade oferecida e o preo de mercado: podem-se encontrar
varias curvas de RMg que interceptam a curva de CMg no mesmo ponto,
correspondendo a diIerentes curvas da procura, logo a diIerentes preos do bem (no
caso da concorrncia perIeita, a RMg e igual ao preo e e horizontal, logo ha uma so a
interceptar a curva de CMg naquele ponto).
Ao se comparar o equilbrio de concorrncia perfeita ) ( CMg p = com o
equilbrio de monoplio ) ( CMg RMg = , chega-se a concluso de que, em
monopolio, se produz uma quantidade menor, a qual e vendida a um preo mais
elevado, como se pode ver na Figura 11.6 |Lipsey e Chrystal (2004) 182|, onde o
equilibrio de monopolio e ) , (
m m
p q e o equilibrio de concorrncia perIeita e ) , (
0 0
p q .
Para a sociedade melhor a situao de concorrncia perfeita, porque ai esta
acessivel uma maior quantidade do bem a um preo mais baixo. Por outro lado, em
equilibrio de monopolio tem-se CMg p
m
> , ou seja, os consumidores esto dispostos
a pagar mais por uma unidade adicional do bem ) (
m
p do que aquilo que custa
produzi-la ) (CMg . Assim, e vantajoso passar do monopolio para a situao de
concorrncia perIeita, onde CMg p =
0
, em equilibrio.

112
8.3 Equilbrio do Monoplio no Longo Prazo
O equilibrio do monopolio no longo prazo depende dos lucros que o monopolista ira
auIerir.
Se o monopolista tiver continuamente lucros negativos, ento ele tendera a
abandonar o mercado e a transIerir os seus capitais para outra industria que lhe
proporcione maiores retornos.
Se o monopolista tiver lucros positivos, ento novas empresas tendero a entrar no
mercado, ate que se anulem os lucros. No entanto, este processo de entrada de novas
empresas pode ser impedido atraves de barreiras a entrada, as quais podem ser
naturais (e o caso, por exemplo, das economias de escala, quando o custo medio Ior
menor quanto maior Ior a dimenso da empresa) ou institucionais. Nestes casos, os
lucros persistem.

113
Captulo 9 do programa - O MERCADO DE CONCORRNCIA
IMPERFEITA (Capitulo 12 do Lipsey and Chrystal: paginas 193213).
___________________________________________________________

Introduo
Entre as duas situaes extremas da concorrncia perfeita e do monopolio existe toda
uma variedade de estruturas de mercado intermedias, as quais se enquadram na
chamada concorrncia imperfeita. Podem-se agrupar estas estruturas de mercado de
concorrncia imperIeita em dois grandes conjuntos, consoante as respectivas
caracteristicas: a concorrncia monopolistica e o oligopolio. E ao estudo destas duas
estruturas de mercado que se consigna o presente capitulo.

9.1. Estruturas de Mercado de Concorrncia Imperfeita
Como o proprio nome indica, as estruturas de mercado de concorrncia imperIeita
abarcam todos os casos intermedios entre a concorrncia perIeita e o monopolio. As
empresas que se inserem nestas estruturas de mercado tm um tipo de comportamento
que, em geral, e caracterizado por algum dos seguintes aspectos:
- Os produtos so diferenciados, isto e, as empresas escolhem as caracteristicas
particulares do produto que produzem, diIerenciando-o dos produtos similares
dos concorrentes (procuram criar um 'nicho de mercado).
- Os preos dos produtos so distintos, isto e, as empresas tm a possibilidade de
escolher (dentro de certa margem) o preo do seu produto, o que, em grande
parte, e determinado pela caracteristica anterior da diIerenciao do produto.
Neste sentido, cada empresa detem um certo poder de mercado, dizendo-se que
ela e 'Iazedora de preo, por contraposio a 'tomadora de preo como
acontece na concorrncia perIeita, e que os preos so administrados, no sentido
em que no so deIinidos exclusivamente pelo equilibrio das Ioras de mercado.
114
Em termos geometricos, a diIerena em relao a concorrncia perIeita e que a
curva da procura que se dirige a cada empresa no e horizontal, mas antes tem
uma inclinao negativa.

9.2. Concorrncia Monopolstica
A concorrncia monopolstica e uma estrutura de mercado que se caracteriza por um
conjunto de hipteses, as quais se podem agrupar em dois tipos:
- as que exibem semelhanas com a concorrncia perfeita: muitas empresas,
livre entrada e saida do mercado;
- as que marcam a diferena em relao concorrncia perfeita: o produto e
diIerenciado, de empresa para empresa, o que da a cada empresa um certo poder
na Iixao do preo.
Em concorrncia monopolstica as empresas podem aumentar os preos, no se
arriscando a perder todos os clientes, porque o seu produto tem algumas
caracteristicas proprias que o diIerenciam dos produtos similares das empresas
concorrentes. No entanto, este poder de mercado tem fortes limitaes, quer no
curto, quer no longo prazos:
- No curto prazo, o Iacto de os produtos das empresas concorrentes serem similares
(substitutos proximos) Iaz com a curva da procura que se dirige a empresa seja
bastante elastica, isto e, proximo da horizontal. Quer isto dizer que, se a empresa
aumentar signiIicativamente o preo, ento a maioria dos clientes passa a comprar
os produtos similares das empresas concorrentes. O comportamento de uma
empresa em concorrncia monopolstica, no curto prazo, similar ao
comportamento de um monopolista, maximizando o lucro quando
CMg RMg = , o que pode dar origem a um lucro positivo, negativo ou nulo. Na
Figura 12.1 (i) de |Lipsey e Chrystal (2004) 197|, exempliIica-se um caso de
lucro positivo.
115
- No longo prazo, a existncia de algumas empresas com lucros positivos atrai
novas empresas para o mercado, o que aumenta o numero de produtos
diIerenciados, Iazendo diminuir as vendas das empresas ja instaladas no mercado.
A entrada de novas empresas no mercado so e interrompida quando os lucros
Iorem nulos para todas as empresas existentes no mercado, o que acontece
(graIicamente) quando a curva da procura e tangente a curva de custos medios,
como se pode ver na Figura 12.1 (ii) |Lipsey e Chrystal (2004) 197|.
Da analise da Figura 12.1 (ii) |Lipsey e Chrystal (2004) 197|, conclui-se que as
empresas, em concorrncia monopolistica e no equilibrio de longo prazo,
produzem uma quantidade inIerior a que corresponde ao minimo do seu custo
medio de longo prazo e so no produzem mais, porque a diminuio do custo
medio seria acompanhada por uma diminuio mais do que proporcional das
receitas totais (teorema do excesso de capacidade)
Em suma, a concorrncia monopolistica permite a sociedade usuIruir de variedade no
produto, pagando mais por isso (em relao a situao de concorrncia perIeita com
produto homogeneo).

9.3. Oligoplio
Um oligoplio uma estrutura de mercado com duas ou mais empresas onde,
pelo menos uma delas, produz uma parte importante do output total da
indstria, ou seja, a produo total do mercado esta muito concentrada em poucas
empresas.
No monopolio existe uma so empresa e na concorrncia monopolistica existem varios
concorrentes. Ao inves, no oligopolio, existem poucos concorrentes, de tal Iorma que
cada empresa esta bem consciente dos eIeitos que as decises dos rivais podem ter em
si propria, assim como dos eIeitos das suas aces sobre os rivais e das
respostas/reaces que estes ultimos vo implementar. Por outras palavras, as
empresas oligopolsticas esto bem inteiradas da interdependncia entre as
decises tomadas por todas elas.
116
Neste sentido, as empresas oligopolisticas exibem um comportamento estrategico, por
oposio as empresas em concorrncia perIeita e em concorrncia monopolistica, as
quais no tm em linha de conta as reaces dos adversrios (comportamento no
estrategico).
No oligopolio, de uma Iorma geral, os preos so administrados e os produtos so
diIerenciados.
As razes para a existncia de oligoplios, ou seja, para estruturas de mercado com
poucas empresas a dominarem o mercado podem agrupar-se em dois conjuntos:
- Causas naturais estas esto ligadas a economias de escala (os custos medios
so decrescentes com a quantidade produzida, conduzindo a empresas de grandes
dimenses), o que se deve a varios Iactores, como, por exemplo, maiores
possibilidades na diviso/especializao do trabalho e maior capacidade de
suportar os custos do desenvolvimento tecnologico.
- Causas criadas pelas empresas estas tm a ver com o objectivo das empresas
de dominio do mercado, o que conduz a processos de compra ou de Iuso,
transIormando-se de pequenas e medias em grandes empresas.
O dilema basico do oligopolio pode enunciar-se e resumir-se em ~competir ou
cooperar?. Por um lado, as empresas oligopolisticas realizam mais lucros no seu
todo (isto e, como se Iossem um grupo ou uma so empresa monopolista) se
cooperarem; por outro lado, individualmente consideradas, Iazem mais lucro se
abandonarem o grupo enquanto os outros mantm a cooperao (isto e, quebram a
ligao/acordo com o grupo e passam a competir com ele). No primeiro caso, temos
um comportamento cooperativo; no segundo caso, um comportamento no
cooperativo (ou competitivo).
Um instrumental para analisar o comportamento estrategico das empresas
oligopolisticas e a teoria dos jogos, a qual estuda o comportamento de um dado
conjunto de jogadores, no contexto da disputa de um jogo. No caso do oligopolio:
- os jogadores so empresas;
- o jogo e jogado no mercado;
117
- as estrategias so as decises das empresas sobre os preos e as quantidades;
- os pagamentos so os lucros.
Para ilustrar a aplicao da teoria dos jogos ao oligopolio, vejamos o caso particular
de um duopolio (oligopolio com duas empresas), cujas estrategias para cada empresa
so:
-
1
E - produzir metade do output de monopolio (aquele output que se produziria se
existisse apenas uma empresa no mercado). E uma estrategia cooperativa, pois as
empresas dividem a produo em partes iguais (metade para cada uma).
-
2
E - produzir dois teros do output de monopolio. E uma estrategia competitiva,
pois cada empresa quer produzir mais do que a outra (2/3 do mercado contra 1/3
do mercado para a rival).
A matriz com os pagamentos (lucros) e a seguinte:

Empresa A
1
E
2
E
1
E
20,20 15,22
Empresa B
2
E
22,15 17,17

A combinao de estrategias ) , (
1 1
E E e o equilibrio cooperativo, proporcionando o
maior lucro conjunto.
As combinaes de estrategias ) , (
2 1
E E e ) , (
1 2
E E so os casos em que uma das
empresas Ioge ao equilibrio cooperativo, porque consegue mais lucro (22) do que em
equilibrio cooperativo (20). Mas, a outra empresa v os seus lucros diminuirem (de 20
para 15) e, no seu conjunto, o lucro global tambem diminui (de 40 para 37).
118
Assim, em resposta a uma Iuga da cooperao, a outra empresa tambem desiste da
cooperao, caindo-se num equilibrio competitivo ) , (
2 2
E E , onde as empresas
concorrem uma contra a outra, obtendo um lucro inIerior (17) em relao ao
equilibrio cooperativo (20).
Repare-se ainda que, se no existir cooperao entre as empresas e cada uma delas
tomar as suas decises de produo individualmente, ento cada empresa tendera a
escolher a estrategia
2
E , porque e ela que lhe proporciona maiores lucros qualquer
que seja a estrategia escolhida pela outra empresa (ou seja,
2
E e uma estratgia
dominante para cada uma das empresas). Assim, em condies de no cooperao,
temos um equilibrio de estrategias dominantes ) , (
2 2
E E e no ha incentivo para sair
dele (admitindo, insista-se, a no cooperao entre as empresas)
15
.
Note-se que o equilibrio cooperativo proporciona maiores lucros com uma produo
menor, em comparao com o equilibrio competitivo.
Em termos gerais, podemos deIinir dois tipos de comportamento cooperativo:
- Coluso explcita quando as empresas estabelecem explicitamente um acordo
entre elas para deIinir os montantes a produzir, no sentido de maximizarem o
lucro conjunto (um exemplo so os carteis).
- Coluso tcita as empresas podem agir colusivamente sem estabelecerem entre
elas acordos explicitos, ate porque estes podem no ser permitidos por lei. E claro
que, neste caso, como o acordo e apenas tacito, ha sempre a possibilidade de uma
ou mais empresas romperem o acordo, para obterem um lucro superior. O
problema e que, em seguida, as outras empresas retaliam rompendo, tambem elas,
o acordo e acaba por se cair no equilibrio competitivo em que todos perdem em
relao a situao inicial. Dai que haja um certo incentivo para manter a coluso
tacita ao longo do tempo.

15
O equilibrio no cooperativo ) , (
2 2
E E diz-se de estrategias dominantes, porque a estrategia
2
E e dominante,
quer para a empresa A, quer para a empresa B. Um equilibrio em estrategias dominantes e, tambem, um equilbrio
de Nash, o qual se deIine como um equilibrio em que a estrategia escolhida por cada uma das empresas e a melhor
escolha que ela poderia ter Ieito, dada a estrategia escolhida pela outra empresa.
119
Quanto aos tipos de comportamento competitivo, podemos enunciar os seguintes:
- Competio para aumentar a quota de mercado.
- Medidas dissimuladas a empresa pode manter o preo acordado com as outras
empresas, mas, em seguida, de uma Iorma escondida e dissimulada, pode praticar
descontos e conceder outras Iacilidades aos clientes, o que lhe proporciona uma
vantagem no mercado.
- Concorrncia de muito longo prazo tem a ver com a apropriao da inovao
tecnologica, com vista a reduzir os custos de produo ou a criar produtos
diIerenciados.
A opo por um comportamento cooperativo ou competitivo depende das condies
concretas do mercado e dos incentivos existentes. Em termos gerais, podemos dizer
que a tendncia para a cooperao entre as empresas e maior:
i) num mercado com poucas empresas, do que num mercado com muitas
empresas;
ii) num mercado em que o produto tem um elevado grau de homogeneidade,
do que num mercado onde o produto e bastante diIerenciado;
iii) num mercado em crescimento, do que num mercado em contraco;
iv) num mercado onde haja uma empresa dominante, do que num mercado
onde haja um grupo de empresas de equivalente dimenso;
v) num mercado em que a concorrncia por outras Iormas que no o preo
(publicidade, diIerenciao do produto, ...) e limitada, do que num
mercado onde esse tipo de concorrncia e usual;
vi) num mercado em que as barreiras a entrada de novas empresas sejam
elevadas, do que num mercado onde essas barreiras sejam praticamente
inexistentes.

120
O mercado de factores de produo
Nos Capitulos 15,16 e 17 do manual do Lipsey and Chrystal examinamos o modo de
determinao dos preos dos Iactores de produo.
Perceber o que determina os preos dos varios Iactores de produo pode ajudar-nos a
compreender a distribuio do rendimento na economia como um todo. A questo da
repartio do rendimento constitui o primeiro ponto abordado neste capitulo.
No segundo ponto estudamos as determinantes da procura de Iactores de produo. A
nossa ateno centra-se sobre a deciso marginal da empresa, em relao ao uso de
Iactores, e sobre a elasticidade da procura de Iactores.
No terceiro ponto aborda-se a oIerta de Iactores e uma importante questo com ela
relacionada: a mobilidade dos Iactores de produo.
Finalmente, no quarto ponto estudamos as condies de Iuncionamento e de equilibrio
no mercado de Iactores e explicamos, ainda, a persistncia dos diIerenciais nos preos
dos Iactores de produo.
Nota: o ultimo ponto do programa (capitulo 11), reIerente a 'Teoria das Vantagens
Comparativas (suportado pelo capitulo 33 do manual do Lipsey and Chrystal) no se
encontra contemplado neste guio de leitura do manual.
121
Capitulo 10 do programa O MERCADO DE FACTORES DE PRODUO
(Captulo 15 - principal - mais captulo 16 e 17 como leitura
complementar, do manual do Lipsey and Chrystal: pginas 247-297).

Neste capitulo examinamos a problematica do estabelecimento dos preos dos
Iactores de produo e a importante e relacionada questo da mobilidade dos Iactores.
Perceber o que determina os pagamentos aos varios Iactores de produo pode ajudar-
nos a perceber a distribuio do rendimento na economia como um todo. E esse o
topico que, de seguida, vamos analisar.

10.1 Distribuio do Rendimento
Os Iundadores da Economia Classica, Adam Smith (1723-1790) e David Ricardo
(1772-1823), bem como Karl Marx (1818-1883), ressalvadas as diIerenas de analise,
estavam especialmente preocupados com a distribuio do rendimento entre as
diIerentes classes sociais: trabalhadores, capitalistas e proprietarios das terras.
DeIiniam assim os trs Iactores de produo classicos trabalho, capital e terra e
tratavam o retorno de cada Iactor como o rendimento da classe social em causa.
Estes debates dos seculos dezoito e dezanove incidiam sobre a chamada repartio
funcional do rendimento, deIinida como a distribuio do rendimento nacional entre
os principais Iactores de produo. O rendimento total e, assim, dividido e
classiIicado de acordo com a natureza do Iactor que recebeu o rendimento.
Apesar das categorias tipicas da distribuio Iuncional (salarios, lucros e rendas)
ainda se manterem em certas estatisticas, modernamente os economistas tm Iocado
as suas atenes para uma diIerente Iorma de analisar a repartio do rendimento: a
repartio dimensional do rendimento. Esta reIere-se a distribuio do rendimento
entre as diIerentes Iamilias, de acordo com escales de rendimento, sem especial
reIerncia a classe social envolvida.
122
Por exemplo, no caso do Reino Unido regista-se uma assinalavel desigualdade na
distribuio do rendimento, de tal Iorma que um quinto das Iamilias, precisamente as
consideradas no escalo de menores rendimentos, recebe apenas 2,6 do rendimento
global, enquanto que o quinto correspondente aos mais ricos auIere cerca de 49 do
rendimento do pais.
A desigualdade na distribuio pode ser representada geometricamente atraves de
uma Curva de Lorenz (veja-se a Figura 15.1 de |Lipsey e Chrystal (2004) 248|).
Esta curva mostra que parte do rendimento esta atribuida a diIerentes percentagens do
numero de Iamilias. A leitura a ser Ieita e a seguinte: se todas as Iamilias tivessem o
mesmo rendimento, a curva ajustar-se-ia a diagonal, tal signiIicando uma total
ausncia de desigualdade na distribuio do rendimento. Quanto mais se aIastar da
diagonal, mais desigual a distribuio do rendimento.

Mercado de Factores e Mercado de Produtos
O estudo da repartio do rendimento requer que, primeiramente, se analise o modo
como os rendimentos individuais so determinados. Explicaes simplistas, do tipo
cada um recebe de acordo com as suas capacidades e habilidades, so inadequadas.
Neste capitulo trabalhamos com bens e Iactores em mercados perIeitamente
competitivos, isto e, as empresas individuais so tomadoras de preos em ambos os
mercados, ou seja, conIrontam-se, no mercado, com um preo dado para o produto
que produzem e esse preo e, simultaneamente, a receita media e a receita marginal
do produto. Da mesma Iorma, eles deparam-se com um preo dado para cada um dos
Iactores que utilizam e este preo e o custo medio e o custo marginal do Iactor.
O rendimento que cada Iactor recebe depende do preo e da quantidade empregada
desse Iactor. Para determinar esse rendimento temos de analisar as condies da
procura e da oIerta dos Iactores, por Iorma a determinar os seus preos e as
quantidades de equilibrio. Trata-se de uma aplicao da mesma teoria dos preos
usada para determinar os preos e quantidades dos bens a produzir.
123
Em capitulos anteriores vimos como os custos das empresas variam com o nivel de
produo e como as empresas procuram determinar a combinao optima de Iactores
produtivos que lhes permite realizar a produo que minimiza os custos. Vimos
tambem que as empresas, em concorrncia perIeita, decidem sobre a sua produo
igualando o custo marginal ao preo de mercado. Vimos como a curva de oIerta de
mercado interage, em cada um dos mercados, com a curva da procura dos
consumidores e como, dessa interaco, se determinam os preos e as quantidades
produzidas e consumidas do bem.
Estes eventos no mercado dos produtos tm implicaes sobre o mercado dos
Iactores. As decises das empresas, sobre o que produzir e em que quantidades,
implicam procuras especiIicas para diIerentes Iactores de produo. As procuras e as
oIertas de Iactores de produo (determinadas pelos detentores dos Iactores)
conIrontam-se nos mercados e, conjuntamente, determinam as quantidades dos varios
Iactores de produo a ser utilizados, os seus preos e os respectivos rendimentos.
Em resumo, quando a procura e a oIerta interagem para determinar a aIectao de
recursos entre as varias alternativas de produo, determinam tambem os rendimentos
dos Iactores de produo utilizados na produo dos bens.

10.2 Procura de Factores
Para produzir, as empresas requerem os servios dos Iactores terra, trabalho, capital e
recursos naturais. As empresas no utilizam estes Iactores de produo para si, mas
para produzir bens e servios para os quais ha procura. Por exemplo, a procura de
programas de computador e de tecnicos de inIormatica cresce a medida que o uso de
computadores nas sociedades se vai alargando. Neste sentido, pode dizer-se que a
procura dos Iactores de produo e uma procura derivada da procura de bens e
servios, ou seja, a procura de factores e uma procura derivada. Esta procura
derivada estabelece um elo de ligao entre os mercados de produtos e os mercados
de Iactores de produo.

124
Deciso Marginal da Empresa em Relao ao Uso dos Factores
O que determina que uma empresa individual decida optar pela introduo no
processo produtivo de mais um trabalhador ou uma nova maquina?
Porque estamos a considerar a escolha de uma unidade extra de Iactor, dizemos que se
trata de uma deciso marginal relativa ao uso de factores.
Comeamos por derivar a relao importante que se deve veriIicar para qualquer
Iactor empregado, em situaes em que a empresa procura maximizar os seus lucros.
Ja vimos, anteriormente, as regras de maximizao do lucro para a empresa
concorrencial no curto prazo. Admitindo apenas dois Iactores de produo, quando
um Iactor e Iixo e o outro variavel, a empresa maximizadora do lucro aumenta (ou
diminui) a produo ate ao ponto em que o custo marginal iguala a receita marginal.
Este comportamento da empresa pode ser visto de outro modo. A empresa aumenta
(ou diminui) a sua produo ate ao ponto em que o custo marginal do Iactor variavel
iguala a receita marginal do Iactor (i.e. a receita que resulta da ultima unidade
utilizada do Iactor). E relevante que se interprete melhor esta ultima relao.
Observe-se que, por hipotese, os mercados do produto e dos Iactores so competitivos
(isto e, so mercados de concorrncia perIeita). Deste modo, o custo adicional
resultante da ultima unidade empregue do Iactor variavel corresponde ao preo do
Iactor. E a receita marginal da ultima unidade empregue do Iactor e igual a variao
da produo multiplicada pela receita adicional resultante da ultima unidade
produzida e vendida do produto. Ou seja, a receita marginal do Iactor variavel e igual
ao produto marginal fsico (ou produtividade marginal) multiplicado pela receita
marginal do produto. Mas a receita marginal do produto e igual ao preo do produto.
Assim sendo, em termos algebricos, a condio de maximizao do lucro de uma
empresa pode ser escrita de modo seguinte:

PMgF p w RMgF CMgF = = ou

125
onde CMgF e o custo marginal do Iactor variavel, RMgF a receita marginal do Iactor
variavel, w o preo unitario do Iactor variavel, p o preo do produto, e PMgF o
produto marginal Iisico do Iactor variavel. Note-se que, no mercado de trabalho, w e a
taxa de salario.
Em sintese, a empresa introduzira mais unidades do Iactor variavel sempre que a
receita marginal do Iactor excede o preo do Iactor; caso contrario, retirara unidades
do Iactor da produo. A empresa apenas maximiza os lucros quando a receita
marginal do Iactor iguala o seu preo.

Curva de Procura de Factores da Empresa
Vamos agora a derivar a curva inteira de procura de um Iactor variavel da empresa,
que nos indica as quantidades do Iactor variavel que a empresa deve adquirir a cada
preo.
Para derivar esta curva devemos ter em conta a condio de maximizao do lucro
atras apresentada. Nesta condio, o preo do produto e Iixo. Mas, o produto marginal
Iisico (PMgF) depende do nivel de produo e assume um comportamento
decrescente em consonncia com a hipotese dos rendimentos decrescentes, ou seja, a
medida que a empresa introduz unidades adicionais do Iactor variavel, para uma dada
quantidade do Iactor Iixo, os acrescimos no produto sero sucessivamente menores.
Por outras palavras, a produtividade marginal Iisica do Iactor decresce (dai que a
curva do PMgF tenha inclinao negativa).
A curva de procura derivada do Iactor variavel identiIica-se com a curva da receita
marginal do Iactor (RMgF). Sendo o preo do produto (p) Iixo, a curva da
PMgF p RMgF = apresenta a mesma conIigurao (isto e, a mesma inclinao) da
curva do PMgF.
Contudo, e relevante que se observe que, se o mercado do produto no Iosse
competitivo, a curva da RMgF no teria a mesma inclinao da curva do PMgF. Note-
se que, nos mercados no competitivos, quando o preo diminui a medida que a
126
quantidade do produto aumenta (como muitas vezes acontece, devido a economias de
escala), a curva da RMgF tenderia a ser mais inclinada (steeper).
Sumariando, a empresa maximizadora do lucro utiliza unidades adicionais do Iactor
variavel ate ao ponto em que a RMgF iguala o preo do Iactor. Por isso, a curva que
relaciona a quantidade do Iactor empregue com a RMgF e, tambem, a curva que
relaciona as quantidades empregadas do Iactor com o seu preo. Logo, a curva da
RMgF do Iactor variavel utilizado pela empresa corresponde a curva da procura
derivada desse Iactor.

Elasticidade da Procura de Factores
A elasticidade da procura de um Iactor mede o grau de resposta das quantidades
procuradas em relao a variao do seu preo.
Ja sabemos que a quantidade procurada de um Iactor varia em sentido inverso ao do
seu preo. A magnitude da variao da procura depende da aco de varios eIeitos,
que a seguir enumeramos.

Rendimentos Decrescentes
Se o produto marginal declina rapidamente a medida que mais Iactor variavel e
utilizado, uma queda no preo do Iactor no induzira o uso de muitas mais unidades
do Iactor a serem utilizadas. E o caso de uma curva do PMgF muito ingreme.
Contrariamente, se o produto marginal baixa lentamente a medida que novas unidades
do Iactor so introduzidas, havera um aumento signiIicativo da quantidade procurada
quando o preo desce.
Substituio Entre Factores
No longo prazo todos os Iactores so variaveis. Se o preo de um Iactor sobe, as
empresas procuraro substituir por outro relativamente mais barato (princpio de
substituio). Por esta razo, a inclinao da curva da procura de um dado Iactor e
127
inIluenciada pela Iacilidade de substituio entre os Iactores de produo. Isto
depende, Iundamentalmente, da existncia de substitutos e das condies tecnicas de
produo.

Importncia do Factor
Se tudo o resto e constante, quanto maior e a parte dos custos de produo atribuivel a
um dos Iactores de produo empregues, maior sera a elasticidade da procura desse
Iactor.
Na Caixa 15.4 |Lipsey e Chrystal (2004) 255| so discutidas, em especial, as Ioras
que aIectam a elasticidade da curva de procura derivada e identiIicados dois
importantes princpios da procura derivada atribuidos a AlIred Marshall (1842-
1924): (i) quanto maior e a proporo dos custos de um Iactor nos custos totais, mais
elastica e a procura desse Iactor; (ii) quanto mais elastica e a procura de um dado
produto, maior e a elasticidade da procura dos Iactores variaveis utilizados nessa
produo.

10.3. Oferta de Factores
Quando se considera a oIerta de um Iactor de produo devemos distinguir trs niveis
de agregao: (i) o total oIerecido na economia como um todo; (ii) a oIerta dirigida a
um uso particular (por exemplo, uma dada industria); e (iii) a oIerta dirigida a um
utilizador em particular (por exemplo, uma empresa).
A elasticidade da oIerta de um Iactor sera diIerente em cada um destes niveis de
agregao, pela simples razo que a mobilidade do factor e bastante diIerente para
diIerentes quantidades de Iactor. Em geral, um dado Iactor e muito mais movel entre
empresas, muito menos movel entre industrias e quase imovel quando considerada a
perspectiva de uma economia global.
Neste ponto examinamos a relao entre a mobilidade do factor e a sua oferta.

128
Oferta Total de Factores
Num dado momento, a oIerta total de um Iactor e Iixa; por exemplo, a populao
activa e invariavel no curto prazo. Contudo, estas oIertas podem reagir e mudar em
resposta a Ioras economicas e no-economicas; umas vezes de Iorma muito lenta,
outras de modo razoavelmente rapido.

Oferta Total do Capital Fsico e da Terra
Em qualquer economia, a oIerta total do capital Iisico e Iormada pelas quantidades de
maquinas e equipamentos disponiveis. O capital e um Iactor produ:ido e a sua oIerta
total, num dado periodo, no e Iixa, varia lentamente. Em cada ano, o stock de capital
v-se diminuido pela depreciao e obsolescncia dos equipamentos e e aumentado
pelo novo capital investido.
Em relao a terra, a area total disponivel para Iins agricolas e uma quantidade Iixa,
mas a oIerta de terra aravel depende do esIoro desenvolvido na sua adubao e
tratamento.
Oferta Total de Trabalho
Ao numero de pessoas que desejam e esto em condies de trabalhar chamamos
fora de trabalho e o numero total de horas que esto dispostos a trabalhar
designamos por oferta de trabalho.
A oIerta de trabalho depende de trs Iactores: dimenso da populao, taxa de
actividade e numero de horas de trabalho de cada individuo.
A populao varia ao longo do tempo e e inIluenciada por diversos Iactores
biologicos, economicos e sociais, como, por exemplo, as migraes, a taxa de
natalidade e a taxa de mortalidade.
A taxa de actividade e a proporo da populao total que esta em condies de
trabalhar. Pode ser deIinida para grupos especiais. Por exemplo, e possivel determinar
uma taxa de actividade Ieminina. A taxa de actividade tambem pode variar com
129
circunstncias de caracter economico e legal: maior ou menor possibilidade das
mulheres acederem ao mercado de trabalho, niveis de Iormao e, especialmente,
nivel dos salarios e de proteco social.
Relativamente ao numero de horas de trabalho, o Iactor que mais inIluencia este
numero e a taxa de salario. O aumento da taxa de salario implica uma alterao nos
preos relativos entre os bens e o lazer: os bens Iicam mais baratos que o lazer porque
cada hora de trabalho possibilita a compra de mais bens.
Contudo, no e certo que um aumento da taxa de salario conduza ao aumento do
numero de horas de trabalho. A medida que a taxa de salario sobe ha um efeito de
substituio que conduz o individuo a consumir mais bens e menos lazer porque este
se tornou relativamente mais caro. Mas o efeito rendimento, para niveis elevados de
salarios, leva os individuos a consumirem mais bens e, simultaneamente, mais lazer.
Como os dois eIeitos jogam em sentido inverso, sera a dimenso relativa dos dois
eIeitos que determinara o sinal Iinal da variao do numero de horas de trabalho.

Factores de Produo Ajustveis aos Usos Diferenciados
Alguns Iactores podem ter varios usos diIerenciados. Uma industria ou ocupao pode
atrair Iactores de uma outra industria ou ocupao, mesmo mantendo-se a oIerta total
do Iactor. Neste sentido, a elasticidade da oIerta de um Iactor dirigido a um uso
particular e superior a elasticidade da oIerta do Iactor para a economia como um todo.

Mobilidade dos Factores

Quando se considera a oIerta de um Iactor dirigida a um dado uso, o conceito mais
signiIicativo e o de mobilidade do factor. Um Iactor que se move Iacilmente entre
diIerentes usos, em resposta a pequenos incentivos, diz-se de elevada mobilidade.
Pelo contrario, se, mesmo com grandes alteraes na sua remunerao, o Iactor no se
desloca entre diIerentes usos, diremos que e imovel.
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No primeiro caso, a oIerta sera elastica porque uma pequena subida do seu preo atrai
varias unidades do Iactor para diIerentes usos; no segundo caso, pelas razes
contrarias, a oIerta do Iactor e inelastica.
Note-se, entretanto, que a mobilidade dos factores tende a alterar-se com o tempo:
num prazo suIicientemente longo e mais Iacil um Iactor converter-se de um uso para
outro. Muitas vezes, Iactores relativamente imoveis no curto prazo acabam por revelar
uma muito maior mobilidade no longo prazo.
Fazendo uma anlise da mobilidade segundo os factores tradicionais, veriIicamos
o que se segue.
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Factor Capital
Alguns tipos de equipamentos podem ser trocados entre os varios usos alternativos,
como e o caso dos computadores ou dos transportes. Contudo, grande parte da
maquinaria e especiIica e no e Iacilmente alteravel nos seus usos. Em certa medida, o
Iactor capital revela uma Iraca mobilidade no curto prazo; ja no longo prazo o capital
pode apresentar uma maior mobilidade (a longo prazo, pode, inclusive, encontrar-se
um novo desenho para a propria maquinaria).
Factor Terra
Em termos de usos alternativos, a terra e o Iactor dotado de maior mobilidade porque,
se considerarmos a terra aravel, num so ano podemos trocar sucessivamente de
culturas. Contudo, a partir do momento em que a terra comea a ser utilizada com Iins
residenciais e sobre ela se inicia a construo, a mobilidade baixa signiIicativamente.
Apesar da elevada mobilidade em termos de usos alternativos, enquanto Iactor de
localizao, a terra e relativamente imovel. Esta situao particular tem varias
consequncias, entre as quais se encontram os elevados preos da
habitao/construo em determinadas zonas privilegiadas pela sua localizao, bem
como o crescimento da construo em altura, como Iorma de aproveitamento do
espao disponivel.

Factor Trabalho
O trabalho e o unico Iactor de produo em que a oIerta do servio implica a presena
Iisica da pessoa que o oIerece. Por isso, algumas consideraes de caracter no-
monetario so muito importantes para a oIerta de trabalho.
As pessoas podem sentir-se Ielizes ou Irustadas com o trabalho que realizam, bem
como com o status que acompanha as varias proIisses. De Iorma que, nem sempre,
o Iactor se desloca em resposta a simples alteraes nos salarios.
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Contudo, de um modo geral, o trabalho move-se entre industrias e ocupaes em
resposta aos sinais dados pelas taxas de salario e oportunidades de emprego. Algumas
barreiras a esta mobilidade podem surgir, especialmente quando os trabalhadores
revelam diIiculdades de adaptao a novas actividades, por deIicincia do sistema de
Iormao. Neste sentido, o papel da educao (continua) revela-se essencial para dotar
este Iactor de uma adequada mobilidade.

Oferta de Factores Dirigida Empresa
Em mercados concorrenciais, cada uma das empresas emprega apenas uma pequena
parte da oIerta de Iactor a ela dirigida. Nesse sentido, as empresas compram o Iactor
de produo ao seu preo de mercado, independentemente da sua qualidade relativa.
Por isso, no mercado competitivo de Iactores, as empresas so tomadoras de preos.

10.4 Equilbrio e Funcionamento do Mercado de Factores
A determinao do preo e da quantidade de equilibrio no mercado de Iactores no
coloca nenhum problema especial. Mantem-se a mesma logica dos mercados de
produtos. A Figura 15.3 |Lipsey e Chrystal (2004) 250| mostra um mercado
competitivo de um dado Iactor. A interseco das curvas de procura e de oIerta do
Iactor determina o preo e a quantidade empregue do Iactor em equilibrio. O
rendimento total do Iactor e o produto do preo pela quantidade.
Diferenciais nos Preos do Factor
O que explica que alguns trabalhadores ganhem mais do que outros? Algumas destas
diIerenas signiIicam, ou reIlectem, algum mau Iuncionamento dos mercados?
Se todos os trabalhadores Iossem iguais em talentos, se todos os beneIicios Iossem
monetarios e se os trabalhadores se pudessem mover Iacilmente entre mercados, ento
o preo do trabalho seria o mesmo em qualquer parte.
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Os trabalhadores mover-se-iam dos trabalhos mais mal pagos para os mais bem pagos.
A quantidade de trabalho oIerecida diminuiria nas actividades com menores salarios e
a oIerta insuIiciente acabaria por Iorar uma subida dos salarios. Contrariamente, a
quantidade oIerecida de trabalho para as ocupaes mais bem remuneradas levaria a
um excesso de oIerta e, posteriormente, a presses sobre as taxas de salario, levando a
sua queda. Os movimentos entre usos manter-se-iam ate que as taxas de salario
Iossem iguais em todos os usos.
Contudo, no mundo economico, e usual observar-se que os diIerenciais de preos para
um dado Iactor persistem: em alguns casos, temporariamente; em outros casos, no
longo prazo.

Diferenciais de Preos Temporrios
Alguns diIerenciais de preos reIlectem perturbaes temporarias motivadas pelo
declinio de certas industrias e crescimento de outras, levando a melhores
remuneraes dos Iactores nestas ultimas. Estes diIerenciais tendem a ser eliminados
apos um processo mais ou menos longo de reaIectao dos Iactores de produo.
Diferenciais de Preos de Equilbrio
Alguns diIerenciais de preos persistem sem gerar Ioras que os eliminem. Estes
diIerenciais de equilibrio podem ser explicados por caracteristicas intrinsecas dos
Iactores, por caracteristicas adquiridas e por diversas vantagens no-monetarias de
diIerentes ocupaes.
Relativamente as caracteristicas intrinsecas, podemos encontrar exemplos na destreza
necessaria a certas actividades ou nas caracteristicas de invulgar Iertilidade de certas
terras.
As caracteristicas adquiridas podem resultar, no caso do Iactor trabalho, de
diIerenas nos custos da Iormao e treino.
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Quando as condies de trabalho so diIerentes entre os diIerentes usos para um dado
Iactor, esse Iactor tera rendimentos diIerentes consoante os usos. Por exemplo, a
diIerena de salario entre um piloto de avies e um camionista tendera a manter-se no
tempo, reIlectindo, entre outros, o risco diIerente envolvido nas duas actividades. Este
caso reIlecte as vantagens no-monetarias.

Igualizao da Vantagem Lquida
A distino entre os diIerenciais temporarios e permanentes esta relacionada com a
mobilidade dos Iactores: os diIerenciais temporarios tendem a ser eliminados pelos
movimentos de Iactores e os diIerenciais de equilibrio permanentes no so
eliminados pela mobilidade de Iactores.
O comportamento que causa a eroso dos diIerenciais temporarios pode sumariar-se
na hipotese da maximi:ao da vantagem liquida: em equilibrio, as diIerentes
unidades de cada tipo de Iactor sero aIectadas entre os usos alternativos de modo que
as vantagens liquidas sejam iguais.
Apesar de serem importantes, as vantagens no-monetarias tendem a ser estaveis no
tempo. Daqui resulta que as vantagens monetarias, que variam com as condies de
mercado, levam a alteraes da vantagem liquida. A alterao do preo relativo de um
Iactor entre dois usos alternativos altera as vantagens liquidas dos diIerentes usos e
leva a uma deslocao de unidades do Iactor para o uso cujo preo aumentou.