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HERMENEUTICA CRTICA Y CIENCIAS SOCIALES Eduardo Weiss 1.

INTRODUCCION La investigacin emprica en ciencias sociales no debiera limitarse nicamente al levantamiento de datos a travs de tcnicas que tratan directamente con el sujeto en una situacin dada: encuestas de opinin, observaciones o experimentacin. Gran parte del material primario para la investigacin social se presenta tambin en forma de documentos, textos, libros o discursos. En el caso de la investigacin educativa, por ejemplo, son fuente importante de datos los discursos polticos, las leyes, fundamentaciones, planes, programas y textos de las diferentes. Sin embargo, cmo manejar adecuadamente este tipo de material? En la tarea de analizar e interpretar textos predominan actualmente dos mtodos, el "anlisis de contenido" desarrollado en Estados Unidos que se inserta en el mtodo dominante de investigacin social emprica por un lado y la semitica estructuralista desarrollada en Francia por el otro. Existe un tercer mtodo, empero, que los fillogos e historiadores han desarrollado por ms de 200 aos, se trata de la hermenutica. Lamentablemente este mtodo de interpretacin de textos, originario de las humanidades se ha desprestigiado junto con stas. No sin razn, ya que en Alemania, donde alcanz su mximo desarrollo, la hermenutica fundament la separacin tajante entre "ciencias de la naturaleza" y "ciencias del espritu", y el desarrollo particular de stas ltimas las encerr en una torre de marfil. Por ello la investigacin social emprica, al estilo estadounidense desarrollada en un ambiente neopositivista, encontr pocos adversarios serios al postularse como el mtodo ms adecuado para resolver los problemas de investigacin social en la reconstruccin de la Repblica Federal de Alemania. En la pedagoga acadmica alemana la hermenutica haba contribuido a que generaciones de pedagogos se limitaran a interpretar los escritos de sus antecesores y de los filsofos, perdiendo cada vez ms de vista la realidad educativa. No fue hasta los aos sesenta y setenta que esta pedagoga academicista fue seriamente cuestionada y sacudida. En Mxico, la hermenutica, nunca logr tal fuerza. Apenas forzada por Gaos en los aos cuarenta, sus alumnos sufrieron el embate del funcionalismo y del mtodo emprico estadounidense, que se present como la modernizacin adecuada al nuevo estilo de desarrollo, tildando la investigacin previa como estudios de los "pensadores y relegndola a las facultades de Filosofa y Letras. Estamos convencidos que el contacto entre humanidades e investigacin social emprica resultara fructfera para ambos. Asimismo pensamos que el mtodo hermenutico, liberado de su idealismo filosfico puede constituir una orientacin valiosa para mltiples investigaciones

sociales. No slo fundamenta un procedimiento de anlisis e interpretacin de textos, tambin podra clarificar algunas dudas surgidas ltimamente alrededor de los mtodos alternativos a la investigacin emprica dominante, especialmente respecto al enfoque etnogrfico. Por ltimo, este artculo intenta contribuir a superar la ruptura que presentan muchas investigaciones sociales empricas en Mxico hoy en da: la ruptura entre un marco terico marxista por un lado y procedimientos investigativos enteramente inscritos en el mtodo "cientificista" dominante, difundido por las ciencias sociales estadounidenses. Como hemos dicho antes, para volverse fructfera la hermenutica tiene que liberarse del idealismo filosfico, tiene que entrar en contacto con una teora social. La escuela de Frankfurt ha desarrollado por dcadas un marxismo, que vincula la tradicin dialctica hegeliana y la tradicin hermenutica. El presente escrito parte fundamentalmente de las nociones desarrolladas por Adorno y Habermas durante los aos cincuenta y sesenta, y trata de fundamentar las posibilidades de una colaboracin entre dialctica marxista y hermenutica en el campo de investigacin social emprica. 4. LA DISCUSION HERMENEUTICA Los inicios de la hermenutica datan de la exgesis de las Escrituras por un lado y del redescubrimiento de la literatura clsica griega y romana por el humanismo por el otro. Tanto en la hermenutica teolgica como en la filosfica se trataba de traducir textos clsicos a lenguas (y culturas) contemporneas y de redescubrir el sentido original de los textos mediante un procedimiento sistematizado. En ambas versiones rega un inters de tipo moral, el procedimiento: el inters por redescubrir las normas contenidas en los textos clsicos para traducirlas adecuadamente a un lenguaje contemporneo. Durante el siglo XVIII y XIX la hermenutica se constituy en un procedimiento auxiliar indispensable para la jurisprudencia y la historiografa y se convirti en el mtodo central de la filologa. Scheiermacher, Droysen y Dilthey levantaron la hermenutica al rango de una filosofa, y Dilthey fundament en la hermenutica su famosa distincin entre "Ciencias del espritu" y "Ciencias naturales". El concepto clave de la hermenutica es la "comprensin". El punto de partida fundamental para esta "comprensin" es la siguiente consideracin: El comportamiento humano "lenguaje" tiene la caracterstica de ser comprensible por otros humanos y de poder comprender a estos. Alrededor de este punto de partida ha habido fuertes discusiones. Los diferentes enfoques de la hermenutica se distinguen precisamente por sus diferencias en cuanto a la forma de comprensin por un lado y la necesidad de distanciamiento por el otro. En su fundamentacin filosfica de la hermenutica durante el siglo XIX, Scheiermacher y Dilthey postularon la posibilidad de la comprensin de la psyche.

A principios del siglo Scheiermacher visualizaba el problema de la comprensin como un problema filosfico general y lo resolva trabajando sobre todo un contexto de las obras de arte mediante una teora "psicolgica de la individualidad: El intrprete, en concordancia artstica con el autor puede lograr entender la forma interna de una obra mejor que el propio autor. Esta concordancia le permite reproducir la obra. A finales del siglo Dilthey retoma la hermenutica para basar en ella su rechazo al positivismo histrico de Ranke quien haba postulado la historia como sucesin de hechos. Ambos, Scheiermacher y Dilthey, vean la hermenutica como un procedimiento que reviva la vida y la psyche del autor original. Para lograr esta reconstruccin Dilthey, sin embargo, postul una ruptura importante respecto a la hermenutica precedente: la liber de su carcter normativo, de la tarea de transmitir el sentido normativo a los contemporneos, de la bsqueda de la verdad. Mientras el positivismo de Ranke haba eliminado por completo el sujeto, Dilthey lo conservaba intentando fundamentar la "objetividad" del procedimiento en el distanciamiento de los juicios normativos. Segn Dilthey el hermenutico debe distanciarse de su propio tiempo, eliminar sus juicios y prejuicios para poder hacerse "contemporneo" con el autor y el texto. El historiador debe interpretar la historia segn el espritu de la poca investigada y rehusar cualquier intencin normativa o conclusin desde la ptica de la poca contempornea. La historia misma se converta en un texto espritu a descifrar. (Las consecuencias de esta posicin son conocidas: El historicismo encerr la historia en los museos y gran parte de las ciencias sociales alemanas se restringieron a historias del espritu).Dentro de la corriente hermenutica esta posicin ha sido criticada. La crtica culmina en los aos sesenta de este siglo con el libro "Wahrheit und Methode" (Verdad y Mtodo) de H. G. Gadamer quien pugna por una fundamentacin de la hermenutica de textos en una hermenutica de la vida basada en gran parte en la fenomenologa de Heidegger. Gadamer demuestra lo inevitable de la posicin propia del intrprete y enfatiza la necesidad de una comunicacin prctica con el pasado. El intrprete debe distanciarse reflexivamente del texto original a la vez que debe comprometerse con el texto; debe interpretar su propio tiempo; asimismo debe interpretar la desigualdad entre los dos tiempos. Gadamer postula la comunicacin con la tradicin en un sentido prctico; la interpretacin no debe normar, pero debe contribuir a la reflexin de los problemas de nuestro tiempo. En este sentido propone tres modelos para el hermenutico: el modelo del buen juez, el modelo del director de una obra de teatro y el modelo del traductor. El intrprete hermenutico debe actuar como el buen juez que aplica las normas del derecho y las teoras jurdicas a un caso concreto, debe actuar como el director de una obra de teatro quien hace revivir el mensaje central de una obra (muchas veces escrita en una poca y cultura distinta) para el pblico contemporneo y debe actuar como el

traductor de una lengua y cultura a otra. Es decir, mientras en la hermenutica clsica de Dilthey intentaba lograr un distanciamiento objetivo mediante la eliminacin del presente del sujeto interpretado, la nueva hermenutica recupera este presente. Consciente de la diferencia entre la situacin del texto (autor) original y la situacin del intrprete, propone incluir la reflexin sobre la distancia que media entre los dos, en lugar de eliminarla. Con ello se evita, como seala Apel, un problema caracterstico de muchas interpretaciones hermenutica clsicas que pretendan excluir el inevitable condicionamiento histrico de su propia comprensin y de su propio compromiso en el presente, pero que lo hicieron entrar por la puerta trasera, es decir, de manera no reflexionada, contribuyendo as -en lugar de la pretendida desdogmatizacin- a una ideologizacin velada. Para los autores de la escuela de Frankfurt la hermenutica de la vida y con ello la hermenutica de textos como mtodo de investigacin sigue siendo de importancia fundamental. Muchos de esos implcitos en el enfoque de la escuela de Frankfurt fueron explicitados por Habermas en la famosa disputa del positivismo en la sociologa alemana que sostuvieron inicialmente Adorno y Popper y posteriormente sus discpulos Habermas y Albert. Habermas en su artculo "Teora analtica de la ciencia y dialctica" habla explcitamente de una "hermenutica natural del mundo social de la vida" y reivindica un lugar central para la hermenutica dentro de la teora marxista. En este sentido afirm en ocasin del debate sobre las "leyes histricas lo siguiente:"Las legalidades histricas de este tipo designan movimientos que, mediados por la conciencia del sujeto agente, se imponen tendencialmente. Al mismo tiempo se proponen expresar el sentido objetivo de una trama vital histrica. Desde este ngulo, una teora dialctica de la sociedad procede hermenuticamente. La inteleccin del sentido, al que las teoras emprico analticas slo conceden un valor heurstico, les es constitutiva. Comienza por obtener ya sus categoras a partir de la propia conciencia situacional de los individuos que actan; en el espritu objetivo de un mundo social de la vida se articula el sentido al que la interpretacin sociolgica viene refiriendo, de manera identificadora y crtica a un tiempo". Incluso traz ciertas analogas entre el procedimiento hermenutico y el dialctico: "La exigencia, sin embargo, de que la teora en su constitucin y el concepto de su estructura adecuen a la cosa y que la cosa se imponga en el mtodo por su propio peso, no puede, en realidad, ser hecho efectivamente ms all de toda teora modelizadora sino dialcticamente. El aparato cientfico tan slo arrojo luz sobre un determinado objeto, de cuya estructura debe haber entendido, en el supuesto de que las categoras escogidas no queden fuera del mismo. Este crculo no puede ser saltado mediante inmediatez apriorstica o emprica alguna de la vida de acceso; solo cabe revisarlo y remeditarlo dialcticamente a partir de una hermenutica natural del mundo social de la vida. La interrelacin hipottica deductiva de enunciados es sustituida por la explicacin hermenutica del sentido; en lugar de una correspondencia biunvoca entre smbolos y significados, unas categoras

previamente comprendidas que obtienen sucesivamente, y de manera inequivoca, su determinacin en virtud del valor de su posicin en el conjunto desarrollado; los conceptos de forma relacional ceden su puesto a otros capaces de expresar a un tiempo sustancia y funcin. A las teoras de este tipo ms gil , les es posible aprehender reflexivamente la organizacin subjetiva del aparato cientfico, de tal modo que ellas mismas pueden seguir siendo consideradas como un momento del conjunto objetivo que someten a su vez a anlisis."Y en 1971, en la Introduccin a su libro "Teora y Prctica" repite en relacin al problema metodolgico lo siguiente: "En contra del objetivismo de las ciencias rigurosas de la conducta, la sociologa crtica se cuida de la reduccin de la accin intencional al concepto de comportamiento. Si el objeto consiste de cuestiones simblicamente estructuradas y generadas segn un sistema de reglas subyacentes, nuestro marco categorial no puede permanecer indiferente frente a las especificidades de la comunicacin cotidiana. Los datos deben poder entenderse como comprensin del sentido. De ah resulta el problema de la medicin, tpico para las ciencias sociales. En lugar de la observacin controlada que garantice la anonimidad (intercambiabilidad) del sujeto observador y con ello la posibilidad de reproducir la observacin, entra la relacin participativa del sujeto comprensivo hacia el otro (alter ego). El paradigma no es el de la observacin, sino el del cuestionamiento, una comunicacin en la cual el que quiere comprender tiene que introducir partes de su subjetividad -claro es, de manera controlada- para poder encontrar al otro nivel de una comunicacin inter-subjetiva posible. Eso requiere (como muestra la regla analtica para la conversacin psicoanaltica) de una disciplina muy fuerte"... pero distinta de los controles clsicos en las ciencias naturales. Se ve claramente cmo Habermas retoma tanto el momento de la comunicacin de la hermenutica clsica como el momento del distanciamiento necesario introducido por Gadamer. Sin que esto signifique un regreso al idealismo de la hermenutica. Tanto Habermas como Apel han enfatizado reiteradamente las razones sociales objetivas que impiden una reconstruccin hermenutica del mundo: La clsica comunicacin y tradicin del sentido ya no es posible en sociedades como las industriales que han roto con la tradicin y la comunicacin de voluntades posibles orientadas hacia el futuro, es impedida por las estructuras de dominacin y enajenacin. 5. ESBOZO DE UNA POSICION: HERMENEUTICA CRTICA Resulta que una ciencia social crtica no puede prescindir del momento subjetivo de comunicacin a la vez que la hermenutica requiere del anlisis de los fenmenos de dominacin y enajenacin. Pero la relacin entre el marxismo y la hermenutica no puede ser la del anlisis objetivo en un primer paso y de la comunicacin hermenutica en un segundo tiempo, como alguna vez propuso Apel en analoga del

modelo psicoteraputico, una analoga impregnada del elitismo acadmico, ya que restringe el papel del analista al terico y pone al pueblo en el rol del paciente. Ms bien, como indican las citas de Habermas, la consideracin hermenutica es constitutiva para una teora marxista que concede importancia al momento de la conciencia subjetiva y por ende constituye tambin un momento metodolgico importante en la construccin de la teora. La hermenutica moderna ha alcanzado con Gadamer un criterio de objetividad fructfero, un criterio que incluye la reflexin sobre la subjetividad propia del intrprete y la distancia entre ella y el interlocutor (alter ego, texto, etc.). Una hermenutica crtica tiene que referir esta reflexin a procesos y estructuras sociales objetivas. Esto significa en primer lugar que el intrprete tiene que incluir el anlisis de los fenmenos de dominacin y enajenacin (desde las consignas institucionales ms evidentes hasta los mecanismos ms inconscientes) en la reflexin de su propia proposicin, y en la del interlocutor (texto, autor). En segundo lugar implica que el intrprete tiene que incluir la reflexin sobre su propia situacin histrico-social, sobre la del interlocutor (autor, texto) y sobre la distancia entre ambos. La teora marxista que permite ampliar el concepto clsico hermenutico del "espritu de un tiempo" hacia el concepto de la realidad social objetiva es un apoyo imprescindible en esta tarea, a la vez que esa teora misma que se ver enriquecida por esta reflexin. Esto significa que ya no se trata como en la vieja hermenutica de comprender el interlocutor (autor, texto), mediante una intuicin psquica, sino de reconstruir su comprensin del "mundo" y su auto-comprensin, y de superarla por medio de la reflexin, como postul Hegel. Los estudios del arte de Adorno, -pensamos por ejemplo en su "Estudio sobre el jazz"1 son un modelo claro de esta posibilidad. Cuestionable queda en todo caso si esta reflexin se puede postular en nuestro tiempo con el mismo optimismo de Hegel y Marx, como comprensin ms alta y ms objetiva. La pluralidad de las posibles interpretaciones (incluso dentro de la teora marxista) deban, tal vez conservarse. En este sentido entiendo la reivindicacin de Barthes de que la interpretacin (para l la crtica literaria) tiene que vincularse con una de las grandes teoras de nuestro tiempo. Hecha esta decisin queda la obligacin del hermenutico o crtico de comunicar su marco de referencia, de hacer visibles sus procedimientos de distanciamiento reflexivo, para que el lector pueda discutir sus implicaciones.
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momentos de resistencia por un lado y de colectividad positiva por el otro. *Adorno comprende este tipo de msica como expresin de la situacin de los negros en la sociedad capitalista estadounidense: la estructura del jazz es una ratificacin simblica en la que el sujeto fracasa, tropieza y cae fuera de las exigencias colectivas representadas por el ritmo de fondo; cayendo sin embargo se descubre en una especie de ritual como idntico a cuantos como l se sienten importantes y acaba integrndose en la colectividad al precio de culminar su propia desaparicin. Por cierto Adorno mismo reconoci ms tarde que esta interpretacin era demasiado negativa-pesimista y que no comprenda los hombres.

6. EL PROCEDIMIENTO DE LA HERMENEUTICA DE TEXTOS A diferencia del proceder del anlisis de contenido neopositivista, que relega los momentos subjetivos a la fase de interpretacin "artstica" de los resultado y somete el texto a un marco de referencia preestablecido, a operaciones cuantitativas segn estndares rigurosos para subsumir las unidades del texto a conceptos disociados en variables, la hermenutica permite modificaciones de la anticipacin del sentido y adecuaciones sucesivas al texto. Guiado por determinado inters terico la "anticipacin de sentido "hermenutica incluye conocimientos previos de ndole diversa (desde emprico-sociales hasta tericos) que forman cierto patrn de preguntas e hiptesis posibles respecto al texto. Esta anticipacin se modifica y se precisa en el encuentro con el texto en varias vueltas. Es decir, el proceder se somete al objeto del conocimiento no al revs. Este procedimiento permite construir un marco de referencia terico ms fino, una red de hiptesis parciales ms adecuadas y estndares de atribucin de elementos del texto a categoras cada vez ms claros. En la "espiral hermenutica" de varios encuentros de la anticipacin del sentido con el texto surge finalmente un "patrn de sentido satisfactorio"."Los estndares y las descripciones... se encuentran en una relacin dialctica" como anota Habermas:"Es caracterstico por la consideracin hermenutica de que comprendamos los enunciados a partir del contexto antes de poder definir las expresiones individuales y al dar un patrn general de medida... La inteleccin previa que con anterioridad a cualquier definicin viene a guiar la interpretacin... incluye siempre, de modo tcito, unos determinados "estndares"... la renuncia precisamente a la definicin, permite en el curso progresivo de la explicacin de tales o cuales textos una continuada autocorreccin de una inteleccin inicialmente difusa. Con el foco de una comprensin creciente del texto se aclaran y se precisan los criterios que sirvieron inicialmente para penetrar en el texto. Con la adaptacin de los "estndares" inicialmente aplicados el proceso hermenutico de la interpretacin procura la justificacin de estos criterios."Un momento dialctico se muestra tambin en la figura del "crculo hermenutico", en la nocin de que los elementos individuales slo resultan comprensibles en el contexto del captulo, el captulo en el contexto de la obra, la obra en el contexto de su tiempo. Pero a la vez el elemento aclara el contexto. Para el crculo hermenutico el todo es ms de la suma de sus partes. Esta nocin es tambin caracterstica de la dialctica marxista, cuando menos para un marxismo que no intenta negar su procedencia de Hegel, como se puede ver claramente en los textos de Adorno:"La totalidad social no mantiene ninguna vida propia por encima de los componentes que ana y de las que consiste. Se produce y se reproduce en virtud de sus elementos particulares (...)... no cabe entender uno slo de estos elementos, ni siquiera simplemente en su funcionamiento, fuera de la inteleccin del todo que tiene su esencia en el movimiento particular. Sistema y particularidad son recprocos y slo

son comprensibles en su reciprocidad". Creo que estas citas indican de que no hay ninguna dificultad metodolgica del ampliar la nocin clsica del todo hermenutico que se restringe el autor y el "espritu de su poca" hacia la concepcin marxista de la totalidad social. Pero sigamos con la explicitacin del proceso hermenutico. El objetivo de este proceso es relacionar los elementos en un "patrn" o en una" configuracin en un contexto" como indica Ritsert:

Para el anlisis crtico de contenido ser decisivo su capacidad de descubrir sndromes ideolgicos (patrones en el contexto) que comprendan estructuras de sentido latentes, pueden dar relevancia a singularidades y sopesar incluso lo no dicho."Por cierto, Barthes habla de manera muy parecida de la necesidad del crtico literario de "generar" un "sistema" de significados unificados:"Un sistema de significados no es completo, si no tiene un lugar previsible para todos los signos. Si un solo elemento es superfluo, la descripcin no es buena. Esta regla de exhaustacin, bien conocida por los lingistas, tiene sin embargo otro alcance que el control estadstico..."Esto no quiere decir que el patrn contenga realmente todos los signos y significados, pero s que sea capaz de contenerlos. En este sentido el metodlogo Abraham Kaplan formul un criterio de subjetividad para la interpretacin:"Para el modelo del patrn la objetividad consiste esencialmente en lo siguiente: el patrn puede ser ampliado y rellenado indefinidamente; an si se alcanzan ms y ms conocimientos nuevos, estos caen en su lugar en el conjunto."Es decir, en el procedimiento hermenutico que tiene que desechar el patrn alegado en el momento en que el intrprete se encuentra con un elemento nuevo (o hasta ahora no considerado), si este elemento no es integrable al patrn. Si su patrn, al contrario, es capaz de integrar elementos hasta ahora no considerados, se puede considerar por terminada su interpretacin. En la presentacin del trabajo final, el lector muchas veces tiene la impresin de estar frente a una simple lectura del texto con citas quecorroboran o ilustran ciertas afirmaciones. Pero esta lectura es producto de unlargo proceso. La presentacin en forma de lectura tal vez choque con losestndares cientificistas de algunos que esperan encontrar por separado lateora, los conceptos claves, los criterios de categorizacin y subsuncin, etc.,pero la forma de la lectura anotada es un procedimiento mucho ms gil quepermite relacionar en el momento preciso y en el punto del anlisis concretolas dimensiones arriba sealadas.Si dijimos anteriormente que el procedimiento hermenutico intentaalcanzar un patrn de sentido coherente y que podrn ser necesario rehacer el patrn por una reconsideracin de elementos nuevos, eso implicaprimordialmente un postulado de no-contradictoriedad lgica. Esta exigenciasin embargo, no significa que el patrn de sentido mismo no contengacontradicciones. Al contrario muchos

elementos de un patrn de sentido seentienden precisamente por su negacin mutua. Adems la contradiccin designificados muchas veces constituye una expresin de la realidad socialcontradictoria. En este sentido no se trata de armonizar contradicciones sinode comprenderlo como expresiones de la realidad social. Los discursosdominantes, por ejemplo, los discursos del Estado, si bien intentan armonizar los intereses y articular los intereses de los grupos subalternos con laideologa dominante, no logran una articulacin perfecta. La ideologa subalterna siempre mantiene un potencial de ruptura, una esperanza que viene a contradecir. Una de las tareas de la hermenutica crtica es descubrir este potencial y de comunicarlo. 7. USOS Y LIMITACIONES DE LA HERMENEUTICA Como hemos sealado arriba la hermenutica no es el nico mtododisponible para la interpretacin de textos. Durante los aos sesenta elanlisis de contenido norteamericano rivalizaba fuertemente con lahermenutica y otros mtodos cualitativos. Hemos establecido la superioridadde la hermenutica sobre este mtodo positivista, cientificista y objetivistacuyos instrumentos burdos no logran captar el sentido latente de un texto ycuyos postulados relegan los momentos subjetivos del anlisis a una faseextra-cientfica no controlada.Por otro lado, estoy convencido que los buenos anlisis de contenidoincorporan momentos hermenuticos en la operacionalizacin de susconceptos y en la asignacin de unidades del texto a los indicadores, ya quese requiere de una buena interpretacin previa para lograr operacionalizaciones vlidas y subsunciones confiables. En los anlisis malosinevitablemente se cuela el sentido comn institucionalizado, ya que lascaractersticas de estos momentos medulares de su propio procedimientocaen fuera de la atencin del cientificismo social corriente.(1)Desde su propia definicin, estos mtodos, construidos supuestamenteen analoga al procedimiento nomolgicodeductivo, se centranexclusivamente en la comprobacin de hiptesis. He ah que "por definicin"no sirven para una tarea fundamental del quehacer cientfico, la construccin ymodificacin de hiptesis y teoras. (2)El fuerte de la teora hermenutica es precisamente lo contrario; laconstruccin de una red de tesis adecuadas al texto. Indudablemente estastesis se podran convertir en hiptesis y operacionalizadas, en una redcompleja ya que el mtodo hermenutico produce en su etapa final tanto lascategoras como las normas de subsuncin del texto, pero este ejercicioresulta tedioso para la hermenutica quien ha comprobado en el transcursodel procedimiento (la espiral hermenutica) la validez de los conceptos ycriterios que ha construido. Resultara en todo caso til para convencer unpblico acostumbrado a conceder validez slo a los procedimientoscientificistas. (3)Esto no quiere decir que algunos procedimientos del anlisis decontenido norteamericano no resulten tiles para el hermeneuta. As, por ejemplo resulta a veces interesante

empezar con ciertos esquemas decategorizacin clasificatoria.Indudablemente el hermeneuta utiliza tambin procedimientos decuantificacin, por ejemplo, cuando constata que determinado concepto otema es "predominante" y otro "secundario", y bien puede valer la pena contar numricamente para confirmar una primera impresin. Pero esto es slo unode mltiples momentos auxiliares del proceso y no constituye un paso decisivocomo en los mtodos cientificistas.En cuanto a los usos y limitaciones de la hermenutica ya sealamosarriba, que el fuerte de la hermenutica es la interpretacin del contenido. Si bien la posicin hermenutica permite cierto acceso a las formas deestructuracin del texto (como demuestra el estudio de Adorno "Sobre el jazz"), el anlisis semitico-estructuralista provee de conceptos ms afinadospara esta tarea. Admitimos en consecuencia que el anlisis ideolgico decontenido hermenutico bien puede combinarse con el anlisis de la ideologaque se expresa en la forma mediante anlisis de tipo semitico estructuralista.Pero esto vale tambin al revs. Los postulados cuasi-positivistas delestructuralismo que quieren desligarse del contenido histrico del objeto yexigen un sujeto-analista neutro, despojado de sus conocimientoshermenuticos, tienen dos consecuencias prcticas: o son olvidados en elpaso de la teora general al trabajo emprico concreto, como muestran lostrabajos ms fructferos de Vern, o se mantienen y llevan a combinatorias"sin sentido".Todo este nfasis en la hermenutica del texto no quiere decir quecualquier estudio con textos y de textos deba ser una interpretacinhermenutica. Obviamente hay otras formas de acercarse a textos, guiadaspor intereses distintos. Pinsese por ejemplo en la lectura sistemtica oterica. Obviamente sera ridculo postular la necesidad de la elaboracin deun "patrn de sentido" acabado antes de proceder a la utilizacin sistemtica oterica de elementos de texto. Pero... algn momento hermenutico siempresubsiste en cualquier tipo de lectura, trtese de la relectura espiral hacia unamayor comprensin o de la comprensin del captulo en el contexto de la obrao de la contextualizacin.Por otro lado, el procedimiento de la hermenutica de textos no selimita a textos escritos. Como se pude ver en los trabajos de Benjamn y deAdorno, la hermenutica resulta fructfera en el anlisis de la msica, delteatro, de obras de arte, etc., en breve, en todas las expresiones de lacomunicacin simblica humana. He ah donde se vincula la hermenutica detextos con la hermenutica de la vida, es decir con los momentos siemprepresentes de comunicacin en nuestra vida.He ah tambin un campo de aplicacin amplio que se abre de nuevopor el cambio del paradigma en la investigacin sociolgica que concede cadavez ms importancia al anlisis microsociolgico y que rechazacrecientemente la metodologa cientificista y cuantificante por razonessimilares a los de arriba esbozados. Especialmente la etnografa guardaparentesco con la hermenutica. Este parentesco se puede establecer sobretodo en dos momentos de su procedimiento: en las observaciones ycomunicaciones que se anotan en el diario de campo y en el anlisis de estasnotas de

campo.En cuanto a la primera instancia algunos etngrafos escolaresrechazarn la pretensin hermenutica. El credo explcito de algunas postulala observacin, libre de cualquier preconcepcin, tanto de categoras socialesque maneja el observador como de concepciones tericas. Si bien estepostulado -fundamentado muchas veces con argumentos "fenomenolgicos"-puede resultar interesante, ya que permite "ver con nuevos ojos", y percibir elementos nuevos, es decir permite despojarse de prejuicios tericos ysociales, no me parece del todo sostenible. El observador etnogrfico requierede mnimos de elementos comunes entre la cultura (subcultura, etc.)

11 observada y la suya propia para poder establecer el puente desde el cualcomienza la comunicacin observacional o dialogada. (En caso contrario todole parecera forzosamente absurdo y sin sentido). El postulado de algunosetngrafos, de olvidar la cultura propia y de aprender a vivir en el "mundo"observado, repite el postulado de Dilthey respecto al historiador: de hacersecontemporneo de la poca estudiada. Las crticas al historicismo puedenrepetirse tambin. No valdra la pena que los etngrafos escolares retomenla posicin de Gadamer? Que reconozcan la necesidad de comprender tanto"el mundo" observado como su "propio mundo" de incluir la reflexin sobre ladistancia entre ambos? En segundo lugar - y este argumento estntimamente vinculado con el primero - hay descripcin sin teora? No serams pertinente reconocer explcitamente el inters de conocimiento y susconceptualizaciones va el reconocimiento de la anticipacin de sentido yhacerlo de esa manera accesible a la reflexin? Los mismos argumentosvalen para la segunda etapa del procedimiento etnogrfico, el anlisis de lasnotas de campo. Ah resulta por dems sorprendente la similitud en elproducto final entre etnografa y hermenutica: en ambos casos se buscacomo comprensin de significado que d cuenta de los elementos; en ambosla presentacin adquiere el carcter de un relato con citas espordicas (deltexto o del diario de campo) para ilustrar los conceptos elaborados y el anlisismejor logrado parece como la lectura ms simple y "obvia"... una vez que hasido construida.La vinculacin de la hermenutica con el procedimiento etnogrficoabre una dimensin -que fuera de los trabajos de Adorno y Benjamn, dentrode la tradicin marxista- ha sido relegada por mucho tiempo. Ella permitirtambin evitar un viejo riesgo de la hermenutica, la tentacin de quedarsepor la disponibilidad de un procedimiento aparentemente fcil y de fuentesaccesiblesen el anlisis de textos y discursos y de olvidar el anlisis de larealidad como hemos sealado en la "Introduccin" a este artculo respecto ala tradicin alemana, de la hermenutica que olvid la "realidad de la vida".