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Mnnncrepcrno opasonannx Pecnynnkn Fenapyct


Vu P E+EHHE OF PA3 OBAHHn
IPOHEHCKHH IOCVAPCTBEHHIH VHHBEPCHTET
HMEHH 2HKH KVHAhI
O.C.+pouknna, B.C.Hc1ounn
Li vre de franai s
Hn1aeu no-qpannysckn
Hocone nx cryenron cnennantnocrn
H 02.09.00 dpannyscknn xsrk
Ipono 2001
2
VK 804.024 (075.8)
BBK 81.471.1
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Penensenrr: kannar |nnonornuecknx nayk, onenr ka|epr
nnocrpannrx xsrkon IpIV n. 2.Kynanr H.A.Fonak;
cr. npenoanarent ka|epr nnocrpannrx xsrkon
IpIMV h.H.Iynnna.
Pekoenonano conero |nnonornueckoro |akyntrera IpIV
n. 2.Kynanr.
+pouknna O.C., Hc1ounn B.C.
Livre de franais (Hn1aeu no-qpannysckn): Hocone.
Ipono: IpIV, 2001. 150 c.
ISBN 985-417-247-3.
Hent yuenoro noconx pasnnrne nanrkon ecnepenonoro urennx, ycrnon n
nnctennon peun na ocnone poana In e Monaccana Mnnrn pyr. B noconn
snaunrentnoe nnnanne yenxercx ooranennn cnonapnoro sanaca cryenron, paore
na nekcnkon, rpaarnuecknn crpykrypan, ocyxennn npone poana,
npenaranrcx nenenanpannennre rpennponounre ynpaxnennx.
VK 804.024 (075.8)
BBK 81.471.1
ISBN 985-417-247-3. O.C.dponknna, B.C.Hcronn, 2001
d 89
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BBEEHHE
Hpenaraeoe nocone npenasnaueno nx cryenron nannx
kypcon, nsyuannnx |pannyscknn xsrk n kauecrne cnennantnocrn, n
cnyxnr cpecrno cncrearnsannn sanxrnn no oanney urennn.
Ono crannr nentn |opnponanne nanrkon ecnepenonoro urennx,
pacnnpenne cnonapnoro sanaca (akrnnnoro n naccnnnoro) na ocnone
nsyuennx npone poana In e Monaccana Mnnrn pyr.
Hocone cocronr ns 7 saannn, kaxoe ns koroprx nknnuaer cnonapt
no rnana n koenrapnn reorpa|nuecknx, ncropnuecknx nasnannn;
ynpaxnennx na sakpennenne nekcnkn, peuenre ynpaxnennx; nonpocr,
noorannne nponecrn crcnonon ananns rekcra, rpaarnueckne
xnnennx (ynpannenne rnaronon), ynpaxnennx nx pasnnrnx nanrkon
nnctennon peun n nepeno.
2srkonre ynpaxnennx npeycarpnnanr ontnyn
caocroxrentnyn paory cryenron, cnococrnynnyn yrnynennn nx
snannn n npeenax nsyuaeon rearnkn poana.
Peuenre ynpaxnennx nosnonxnr pasnnnart n akrnnnsnponart
nanrkn pasronopnon peun na arepnane poana.
Hepeno npenaraercx cryenra nx sakpennennx, nonropennx n
konrponx nponennoro nekcnueckoro arepnana.
4
Guy de Maupassant, conteur normand
(1850 1893)
Maupassant est n au chteau de Miromesnil, prs de Dieppe. Il a vcu
auprs de sa mre, . Etretat, o elle sest retir aprs stre spar de son
mari, la vie libre dun poulain chapp. Cette enfance lui a permis de
connatre et daimer le paysage et les hommes de la Haute-Normandie. Guy
de Maupassant fait de solides tudes au collge religieux dYvetot, et au lyce
de Rouen. Pendant la guerre de 1870, il fait campagne dans les gardes mobiles.
En 1871, il vient Paris, o il occupe un petit emploi de commis au
ministre de la Marine puis, partir de 1878, au ministre de lInstruction
publique. Il observe ses collgues bureaucrates et fait alors, sous la direction
de Gustave Flaubert, ami denfance de sa mre, son apprentissage dcrivain.
Durant sept annes, Maupassant compose des pomes et des contes qui
attestent son got pour les inventions macabres. Flaubert corrige ses essais et
lui fait des remarques de pion. Le jeune commis mle dailleurs le plaisir
au travail; solidement charpent, pris deffort musculaire, il rve de
promenades au grand air et de canotage.
Maupassant entre dans la littrature comme un mtore. Boule de
Suif-un conte dune ironie cruelle, parat en 1880 et rvle avec clat le talent
de son auteur. De 1880 1891, il produit prs de 300 contes et six romans.
Avec la gloire, Maupassant acquiert la fortune: de nombreux voyages,
des croisires en Mditranne, des frquentations mondaines tendent le
champ de son observation. A partir de 1883 les romans alternent avec les
contes. Une Vie (1883), Bel-ami (1885), Mont Oriol (1887), Pierre et Jean
(1888), Fort comme la Mort (1889), Notre Coeur (1890) marquent les tapes
de son volution.
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Mais ds 1876, il se plaint de maux de coeur et de violentes migraines,
qui le plongent dans des crises de mlancolie. Progressivement, la sant de
Maupassant sest altre: aux nvralgies sajoutent des dsordres de la vue et
des troubles circulatoires, qui dveloppent chez lui une irritabilit maladive.
La folie se dclare vers la fin de 1891. Il meurt dix-huit mais plus tard, sans
avoir recouvr la lucidit, dans la moison de sant du docteur Blanche.
Le roman Bel-ami a vu le jour en 1885. Maupassant y voque lpoque
de la 3
e
Rpublique dont Georges Duroy est un reprsentant typique. Il est n
au village Canteleu, dans une famille de paysans. Son bacalaurat manqu,
Duroy part pour faire le service militaire. Il le fait dans le 6
e
rgiment des
hussards en Afrique. Mais trois ans aprs, sous-officier, dgot de ltat
militaire, Duroy vient Paris, y rvant de faire fortune. La conscience native
de Normand, frott par la pratique de lexistence de garnison, des maraudages
dAfrique, de bnefs illicites, de superchries suspectes, tait devenue une
sorte de bote triple fond o le dsir darriver rgnait en matre. A Paris,
Duroy apprend vivre entre des gens mdiocres dont lesprit tait ferm entre
deux murs: largent et la politique. Bientt il sy sent comme un poisson dans
leau et enfin devient, fils de pauvres paysans de Canteleu, un des matres de
la terre. Duroy, ivre dorgueil, coutait lvque: Vous tes parmi les heureux
de la terre, parmi les plus riches et les plus respects. Vous, Monsieur, que
votre talent lve au-dessus des autres, vous avez une belle mission remplir,
un bel exemple donner. Bel-Ami se sentait en ce moment presque religieux,
plein de reconnaissance pour la divinit qui lavait favoris, et il la remerciait
de son succs.
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CHAPITRE I.
Mots et expression retenir.
1.porter beau nert xoponnn nn
2.cambrer sa taille npnocannrtcx
3.pervier (m) xcrpe
4.une robe de travers nnoxo cnxnee nnarte
5.habitu (m) sanceraran
6.gargote (f) kopua, rpakrnp
7.boni (m) +kononx, npnrnt
8.collation (f) nrknn sanrpak
9.bock (m) kpyxka nnna0, 25 n
10.une poitrine bombe rpyt koneco
11.heurter qqn, qqch ronkart, saenart
12.dfier qqn pocart nrson, npornnocroxrt
13.tapageur kpnuannn, tnnnn na +||ekr
14.crne (m) uepen
15.un mauvais sujet neroxn, nanonan
16.tuve (f) napnntnx n ane
17.gout (m) rpya nx croka neuncror
18.une haleine empeste snononnoe rxanne
19.infme ornparnrentnrn
20.en manches de chemise es nepxnen oexr, n pyanke
21.accabl noannennrn, ypyunnrn
22.grouiller knnert, cyernrtcx
23.coudoyer saert nokre
24.flairer nnxart, uyxrt
25.un mpris inn npoxnnoe npespenne
26.dborder sur nrcrynart sa kpan, sa npeenr
27.devanture (f) nnrpnna
28.les heures affames rononre npeena
29.des hommes attabls nnn, cnxnne sa crono
30.se dsaltrer yronxrt xaxy
31.un air crne nnxon, saopnrn nn
32.gaillard necnrn, oprn, ononenarrn, panrn
33.porter dargent sur soi nert npn cee entrn
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34.sans scrupule es saspennx conecrn
35.ranonner rpanrt
36.tribu (f) nnex
37.la justice civile rpaxanckoe npanocyne
38.en libert cnoono
39.palais (m) no
40.bousculer qqn ronkart
41.siffloter nacnncrrnart
42.fouiller prrtcx, konartcx
43.frapper sur lpaule yapnrt no nneuy
44.dans une belle situation c nonoxenne
45.un homme pos connnrn uenonek
46.tourdi nerkorcnennrn
47.tre en train rrt n |ope, n xopone nacrpoennn
48.tempte (f) nncok
49.preuve (f) s. koppekrypnrn nncr, nponrn orrnck
50.hausser les paules noxart nneuan
51.se tirer de qqch nrnyrartcx
52.malin xnrprn
53.simposer sacrannrt npnsnart cex
54.au bas mot caoe entnee
55.cuyer (m) rpenep nepxonon esr
56.tre fichu de rrt cnoconr, rrt n cnnax
57.en flagrant dlit na ecre npecrynnennx
58.ignorance (f) nenexecrno
59.esquiver qqch nonko nsexart, yknonnrtcx
60.coller qqn sacrannrt onuart
61.quinte (f) npncryn kannx
62.chos (pl.) rasernax xponnka
63.avaler dun seul trait npornornrt sanno
64. lentes gorges enennrn rnorkan
65.savourer qqch cakonart
66.perplexe pacrepxnnrn
67.flner npasno narartcx, ponrt es ena
68.bastringue (m) rannnnonaka
69.rtissoire (f) npornnent
8
70.rder ponrt, cnonxrtcx
71.tter qqch nanynart
72.acompte (m) saarok
73.arrogamment nrcokoepno, naenno
74.niais rnynrn, npocronarrn
75.cohue (f) nynax ronna, cyronoka
76.se procurer qqch ocrart, pasorrt
77.en location nanpokar
Activits orales.
1.Qui tait Georges Duroy?
2.Comment tait-il?
3.Quel genre de vie menait-il au civil?
4.Quest-ce que Georges Duroy attendait de la vie?
5.Quelle tait son attitude envers les hommes de famille?
6.Qui Georges Duroy a-t-il rencontr dans la rue?
7.Forestier tait-il bien chang?
8.Quelle proposition Forestier a-t-il faite son ami?
9.Quelle impression la rdaction dela Vie Franaise a-t- elle produite
sur Duroy?
10.O sont-ils alls le soir?
11.Quelle atmosphre rgnait aux Folies-Bergre?
12.Quel problme du lendemain inquitait G.Duroy?
13.Demandez votre camarade:
si G.Duroy gardait une certaine lgance tapageuse;
ce que reprsentait la ville cette soire dt;
ce qui tait considr comme la proie naturelle du soldat en Afrique;
qui est devenu un homme pos, dans une belle situation;
si G.Duroy tait fichu de se tirer daffaire;
si un habit tait une chose indispensable Paris;
comment G.Duroy allait se procurer un costume de soire;
si les gens de la rdaction de la Vie Franaise taient graves et importants;
o G.Duroy auraient fait volontiers un tour;
ce que G.Duroy et son ami buvaient dans la gargote.
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14.Faites le portrait physique et moral de G.Duroy. Employez les
mots et les expressions suivants: porter beau, la pose dancien sous-officier,
cambrer sa taille, friser sa moustache dun geste militaire, la poitrine bombe,
les jambes un peu entrouvertes, avancer brutalement, une lgance tapageuse,
une moustache retrousse, des yeux bleus , des cheveux friss naturellement,
un mauvais sujet des romans populaires, une belle mine, un air crne et gaillard,
lair de dfier qqn , un soldat tomb dans le civil, un chapeau dfrachi, un
regard comme un coup dpervier.
15.Parlez du passe-temps habituel de Georges Duroy. Utilisez les
expressions ci-dessous: prendre son bock, flairer les parfums violents, des
femmes damour, le mpris inn des hommes de famille.
16.Dveloppez le sujet: un beau soldat tomb dans le civil. Parlez des
escapades de G.Duroy en Afrique. Comparez son attitude envers les Arabes
et envers les Franais les riches. Comment cela caractrise le personnage?
17.Brossez le portrait physique et moral de Forestier. Expressions
employer: vtu dun uniforme de hussards, tre dans une belle situation,
bien, ti, avoir une allure, un costume dhomme pos, sr de lui, un ventre
dhomme qui dne bien, tre mince et souple, tourdi, casseur dassiettes,
toujours en train.
18.Reproduisez le dialogue de deux amis qui se rencontre en
employant les mots et les expressions suivants: figure-toi, attraper une
bronchite, diriger la politique, faire son chemain, avoir des preuves corriger,
crever de faim, bigre, a nesr pas gras, mais comment diable, avoir qqch en vue,
au bas mot, se fermer lavenir du coup, une fois cuyer, considrer comme son
gal, a ne fait rien, du moment que;, pousser ses tudes jusquau bout, peu
prs, tre fichu de se tirer daffaire, va, ne pas se faire pincer, tre btes comme
des oies et ignorants comme des carpes, tre assommant, tant pis, ma foi.
19.Dcrivez latmosphre de la Vie Franaise. Employez les mots et
les expressions suivants: en grandes lettres de feu, trois mots clatants, un
escalier luxueux et sale, un salon dattente poussireux et frip, tendu de faux
velours dun vert pisseux, cribls de taches, rong par endroits, une odeur
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particulire, lair affair, des ouvriers compositeurs, la blouse de toile tache
dencre, des bandes de papier imprim, porte avec prcaution, des preuves
fraiches, un reporter mondain, les chos de la soire, le fameux chroniquer,
un chroniquer desprit et dactualit, un homme dans les grands prix.
20.Dcrivez la soire aux Folies-Bergre. Servez-vous des expressions
ci-dessous: une bonne loge, la porte matelasse battants garnis de cuir, une
vapeur de tabac, le large dme, un ciel ennuag de fume, la promenade
circulaire, la tribu pare des filles, trois marchandes fardes et dfrachies,
faire des exercices sur un trapze, gonfler sa poitrine, dissimuler son estomac
trop saillant, atteindre dun bond gracieux, la crapule, des go, , eux en habit,
guetter ltranger, la faon des poissons dans leau, le flot de mles, avoir
du succs auprs des femmes, frmir de convoitise, en signe de possession.
21.Trouvez dans le texte toutes les pithtes qui carartrisent
G.Duroy et Forestier. Lesquelles parmi elles sont stylistiquement les plus
fortes, daprs vous?
22.Relevez dans le texte toutes les comparaisons et expliquez
leur emploi.
23.Rsumez le premier chapitre du roman en mettant en relief les
renseignements pricipaux que vous avez reus sur la vie et les moeurs de
la socit franaise du XIX ime sicle.
24.Vous avez quelques situations. Ragissez en employant une des
expressions proposes: bigre!, cest entendu; quel mufle!;va!;mais
certainement!;ma foi!; tant pis!; tiens!; a ne fait rien; oui, volontiers: quelquun
vous a coudoy rudement; dans un caf votre ami vous a vers, par mgarde,
un verre deau sur la robe; vous avez oubli vos clefs la maison; votre
copine est accable parce que son petit ami ne lui a pas tlphon; vous
rencontrez une personne que vous navez pas vue depuis longtemps; vous
venez larrt trop tard, votre bus est parti; votre professeur vous demande si
vous pouvez pr venir vos camarades que le cours naura pas lieu; votre ami
vous donne rendez- vous demain six heures du soir; vous russissez enfin
faire une taduction longue et difficile; on vous demande si vous prendrez
encore un morceau de viande.
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Etude du vocabulaire et commentaires.
Retenez quelques expressions avec le mot famille:
faire partie de la famille = tre trit comme un membre de la famille, en
parlant de lami proche
tre en famille = tre avec ses proches, ses parents
avoir de la famille en France = avoir des parents en France
tre de la mme famille = tre li par le sang
laver son linge sale en famille = tenir en secret les problmes familiaux
cest de famille = cest un trait de caractre hrit, commun dautres
membres de la famille
esprit de famille = got des relations entre membres de la famille
les deux cents familles = les familles qui possedent la puissance
conomique en France
les biens de familles = patrimoine
de bonne famille = qui appartient une famille bien considre
fils de famille = qui profite de la situation privilgie de ses parents
Faites attention aux homonymes:
palais (m) 1.vaste et somptueux rsidence dun chef dEtat, dun personnage
de marque ex. le palais du Louvre
2.(terme anatomique) partie suprieure interne de la bouche
ex.rle du palais dans larticulation
air (m) 1.fluide gaseux constituant latmosphre aue respirent les tres
vivants ex.lair de la mer
2.apparence gnrale habituelle une personne ex.Il a lair
comme il faut.
3.morceau de musique crit pour une seule voix, accompagnant
des paroles ex.un air dopra
Exercices dapplication.
1.Mettez le mot ou lexpression suggrs par le sens: frapper sur
lpaule, tapageur, entre deux ges, la devanture, mi-voix, en flagrant dlit,
une pince, sans scrupule, porter beau, dfier.
1.Par son apparence et par son comportement surtout, il
semblait............................ la socit.
2.Le voleur a t pris.................................
3.Il remarqua Paul et le..............................................
12
4.Georges Duroy gardait une certaine lgance.............................
5.- Comment esr-elle? Cest une femme......................................,
assez belle pourtant.
6.Elle sest arrte devant................ et fixait des yeux ce bracelet en or.
7.Jaime bien ce garon. Il est rudit et........................................
8.Jajoute............................de menthe dans le th.
9.Ils parlaient........................... et je nai rien saisi.
10.Mon propre fils me ment et cela........................! sindigna le pre.
2.Expliquez en franais comme vous le comprenez: les dneurs attards,
une personne entre deux ges, un mauvais sujet, la monnaie blanche, une
poitrine de papier mch, un cuyer, un homme dans les grands prix, la chair
blanchie par la pte, ne pas avoir la parole facile, tre laise, lignorance.
3.Remplacez les mots souligns par leurs synonymes:
1.En achetant cette robe pour 150 francs, jai fait 20 francs dconomie.
2.Aujourdhui jai fait un djeuner bien lger au th et aux tartines
beurres.
3.Il marchait poussant les gents por ne point se drenger de sa route.
4.Quest-ce que cest que cette odeur dgotante?
5.Elle ne pouvait pas se dcider lui en parler.
6.Tous les invits taient dj assis devant la table.
7.Il ne pensait qu une chose: apaiser sa soif.
8.Lui et ses camarades volaient les Arabes dans les petites postes du Sud.
9.Comment russis-tu tre toujours de bonne humeur?
10.Pour moi, cet homme est trop sot.
4.Trouvez les mots de la mme famille pour flner et coude (m) et la
traduction de quelques expressions avec ses mots: flner au lit, ne flnez
pas! Mettre sous le coude, donner un coup de coude qqn, jouer des coudes,
lever le coude.
5.Transformez le discours direct en discours indirect:
1. Jirai jusqu la Madeleine, se dit-il, et je reviendrai tout doucement.
2.Il se tut... puis demanda: Es-tu bachelier? Non. Jai chou
deux fois.
3. Assieds-toi, dit Forestier, je reviens dans cinq minutes.
4.Duroy demanda: Qui est-ce?
5.Duroy reprit: Jai cherch partout, je nai rien dcouvet.
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6.Faites entrer dans les phrases les expressions suivantes: faire partie
de la famille, tre en famille, avoir de la famille.
Dites ce qui constitue lesprit de votre famille.
Racontez une petite histoire quon peut conclure sur cette morale:
Cest de famille.
7.Traduisez:
1.Frno 28 nnnx, n y nero n kapane ocrananoct ponno 3 |panka 40
canrnon.
2.On onpeenxn c nepnoro nsrnxa no nnny n oexe nocernrenx,
ckontko y roro npn cee ener.
3.On nocorpen, koroprn uac. Frno es uerneprn cet.
4.Onn epxann pyr pyra no pyky c ron nenpnnyxnnocrtn,
koropax cynecrnyer exy nkontnrn ronapnnan n nonkonrn
pystxn.
5. dopecrte cunran, uro nce nnn rnynr, kak npokn n
nenexecrnennr, kak apanr.
6.Peaknnx knnena nntn, cnynnnn rya-cna c enonr
nno.
7.Ona nnna nnno enennrn rnorkan, nacnaxaxct n cakyx ero.
8.a, x can na npokar nenocnner, no nr onxnr ocrannrt ne
saarok.
9.Ona npana, nentsx nrnocnrt cop ns nsr.
10.Tr nauana part ypokn nepxonon esr? 3aue?
11.On yxe ecxn cnonxncx no ynnna es ena, n nn y nero rn
noannennrn n pacrepxnnrn.
12.Bce en nonnnn rononre npeena noennrx ner.
13.Kak ree yarcx ncera yknonnrtcx or ornera na rpynre
nonpocr?
14.2 npoun o +ro n rasernon xponnke.
15.Bynax ronna nosynnnrx nnen rna cnocona na nc, axe
pocnrt nrson rpaxanckoy npanocynn.
Expression crite.
Ecrivez une petite compositon sur un des sujets proposs:
1.G.Duroy: un beau soldat tomb dans le civil.
2.La carrire de Forestier.
3.Deux camarades de rgiment.
14
Il se dit: II faut que je gagne dix heures et je prendrai mon bock
lAmricain. Nom dun chien! que jai soif tout de mme! Et il regardait
tous ces hommes attabls et buvant, tous ces hommes qui pouvaient se
dsaltrer tant quil leur plaisait. Il allait, passant devant les. cafs dun air
crne et gaillard, et il jugeait dun coup doeil, la mine, lhabit, ce que
chaque consommateur devait porter dargent sur lui. Et une colre lenvahissait
contre ces gens assis et tranquilles. En fouillant leurs poches, on trouverait de
lor, de la monnaie blanche et des sous. En moyenne, chacun devait avoir au
moins deux louis; ils taient bien une centaine au caf; cent fois deux louis
font quatre mille francs! Il murmurait: Les cochons! tout en se dandinant
avec grce. Sil avait pu en tenir un au coin dune rue, dans lombre bien
noire, il lui aurait tordu le cou, ma foi, sans scrupule, comme il faisait aux
volailles des paysans, aux jours de grandes manoeuvres.
Et il se rappelait ses deux annes dAfrique, la faon dont il ranonnait
les Arabes dans les petits postes du Sud. Et un sourire cruel et gai passa sur
ses lvres au souvenir dune escapade qui avait cot la vie trois hommes de
la tribu des Ouled-Alane et qui leur avait valu, ses camarades et lui, vingt
poules, deux moutons et de lor, et de quoi rire pendant six mois.
On navait jamais trouv les coupables, quon navait gure cherchs
dailleurs, lArabe tant un peu considr comme la proie naturelle du soldat.
A Paris, ctait autre chose. On ne pouvait pas marauder gentiment,
sabre au ct et revolver au poing, loin de la justice civile, en libert. Il se
sentait au cur tous les instincts du sous-off lch en pays conquis. Certes il
les regrettait, ses deux annes de dsert. Quel dommage de ntre pas rest l-
bas! Mais voil, il avait espr mieux en revenant. Et maintenant!... Ah! oui,
ctait du propre, maintenant!
Il faisait aller sa langue dans sa bouche, avec un petit claquement, comme
pour constater la scheresse de son palais.
La foule glissait autour de lui, extnue et lente, cl il pensait toujours:
Tas de brutes! tous ces imbciles-l ont des sous dans le gilet. II bousculait
les gens de lpaule, et sifflotait des airs joyeux. Des messieurs heurts se
retournaient en grognant; des femmes prononaient: En voil un animal!
II passa devant le Vaudeville, et sarrta en face du caf Amricain, se
demandant sil nallait pas prendre son bock, tant la soif le torturait. Avant de
se dcider, il regarda lheure aux horloges lumineuses, au milieu de la chausse.
Il tait neuf heures un quart. Il se connaissait: ds que le verre plein de bire
serait devant lui, il lavalerait. Que ferait-il ensuite jusqu onze heures?
15
Il passa: Jirai jusqu la Madeleine, se dit-il, et je reviendrai tout
doucement.
Comme il arrivait au coin de la place de lOpra, il croisa un gros jeune
homme, dont il se rappela vaguement avoir vu la tte quelque part.
Il se mit le suivre en cherchant dans ses souvenirs, et rptant mi-
voix: O diable ai-je connu ce particulier-l? Il fouillait dans sa pense
sans parvenir se le rappeler; puis tout dun coup, par un singulier phnomne
de mmoire, le mme homme lui apparut moins gros, plus jeune, vtu dun
uniforme de hussard. Il scria tout haut: Tiens, Forestier! et, allongeant le
pas, il alla frapper sur lpaule du marcheur. Lautre se retourna, le regarda,
puis dit: Quest-ce que vous me voulez, monsieur?
Duroy se mit rire: Tu ne me reconnais pas?
Non.
Georges Duroy du 6
e
hussards. Forestier tendit les deux mains:
Ah! mon vieux! comment vas-tu?
Trs bien, et toi?
Oh! moi, pas trop; figure-toi que jai une poitrine de
papier mch maintenant; je tousse six mois sur douze, la suite dune
bronchite que jai attrape Bougival, lanne de mon retour Paris, voici
quatre ans maintenant.
Tiens! tu as lair solide, pourtant.
Et Forestier, prenant le bras de son ancien camarade, lui parla de sa
maladie, lui raconta les consultations, les opinions et les conseils des mdecins,
la difficult de suivre leurs avis dans sa position. On lui ordonnait de passer
lhiver dans le Midi; mais le pouvait-il? Il tait mari et journaliste, dans une
belle situation.
Je dirige la politique la Vie Franaise. Je fais le Snat au Salut, et
de temps en temps, des chroniques littraires pour la Plante. Voil, jai fait
mon chemin.
Duroy, surpris, le regardait. Il tait bien chang, bien mri. Il avait
maintenant une allure, une tenue, un costume dhomme pos, sr de lui, et un
ventre dhomme qui dne bien. Autrefois il tait maigre, mince et souple,
tourdi, casseur dassiettes, tapageur et toujours en train. En trois ans Paris
en avait fait quelquun de tout autre, de gros et de srieux, avec quelques
cheveux blancs sur les tempes, bien quil net pas plus de vingt-sept ans.
Forestier demanda: O vas-tu?
Duroy rpondit: Nulle part, je fais un tour avant de rentrer.
Eh bien, veux-tu maccompagner la Vie Franaise, o jai des
preuves corriger; puis nous irons prendre un bock ensemble?
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Je te suis.
Et ils se mirent marcher en se tenant parte bras avec cette familiarit
facile qui subsiste entre compagnons dcole et entre camarades de rgiment.
Quest-ce que tu fais Paris? dit Forestier. Duroy haussa les paules:
Je crve de faim, tout simplement. Une fois mon temps fini, jai
voulu venir ici pour... pour faire fortune ou plutt pour vivre Paris; et voil
six mois que je suis employ aux bureaux du chemin de fer du Nord, quinze
cents francs par an, rien de plus.
Forestier murmura:
Bigre, a nest pas gras.
Je te crois. Mais comment veux-tu que je men tire? Je suis seul, je ne
connais personne, je ne peux me recommander personne. Ce nest pas la
bonne volont qui me manque, mais les moyens.
Son camarade le regarda des pieds la tte, en homme pratique, qui
juge un sujet, puis il pronona dun ton convaincu: Vois-tu, mon petit, tout
dpend de laplomb, ici. Un homme un peu malin devient plus facilement
ministre que chef de bureau. Il faut simposer et non pas demander. Mais
comment diable nas-tu pas trouv mieux quune place demploy au Nord?
Duroy reprit: Jai cherch partout, je nai rien dcouvert. Mais jai
quelque chose en vue en ce moment, on moffre dentrer comme cuyer au
mange Pellerin. L, jaurai, au bas mot, trois mille francs.
Forestier sarrta net: Ne fais pas a, cest stupide, quand tu devrais
gagner dix mille francs. Tu te fermes lavenir du coup. Dans ton bureau, au
moins, tu es cach, personne ne te connat, tu peux en sortir, si tu es fort, et
faire ton chemin. Mais, une fois cuyer, cest fini. Cest comme si tu tais
matre dhtel dans une maison o Tout-Paris va dner. Quand tu auras donn
des leons dquitation aux hommes du monde ou leurs fils, ils ne pourront
plus saccoutumer te considrer comme leur gal.
Il se tut, rflchit quelques secondes, puis demanda:
Es-tu bachelier?
Non. Jai chou deux fois.
a ne fait rien, du moment que tu as pouss tes tudes jusquau bout.
Si on parle de Cicron ou de Tibre, tu sais peu prs ce que cest?
Oui, peu prs.
Bon, personne nen sait davantage, lexception dune vingtaine
dimbciles qui ne sont pas fichus de se tirer daffaire. a nest pas difficile
de passer pour fort, va; le tout est de ne pas se faire pincer en flagrant dlit
17
dignorance. On manuvre, on esquive la difficult, on tourne lobstacle, et
on colle les autres au moyen dun dictionnaire. Tous les hommes sont btes
comme des oies et ignorants comme des carpes.
Il pariait en gaillard tranquille qui connat la vie, et il souriait en regardant
passer la foule. Mais tout dun coup il se mit tousser, et sarrta pour laisser
finir la quinte, puis, dun ton dcourag: Nest-ce pas assommant de ne
pouvoir se dbarrasser de cette bronchite? Et nous sommes en plein t. Oh! cet
hiver, jirai me gurir Menton. Tant pis, ma foi, la sant avant tout arrivrent
au boulevard Poissonnire, devant une grand porte vitre, derrire laquelle un
journal ouvert tait coll sur ses deux faces. Trois personnes arrtes le lisaient.
Au-dessus de la porte stalait, comme un appel, en grandes lettres de
feu dessines par des flammes de gaz: La Vie Franaise. Et les promeneurs
passant brusquement dans la clart que jetaient ces trois mots clatants
apparaissaient tout coup en pleine lumire, visibles, clairs et nets comme au
milieu du jour, puis rentraient aussitt dans lombre.
Forestier poussa cette porte: Entre, dit-il. Duroy entra, monta un
escalier luxueux et sale que toute la rue voyait, parvint dans une antichambre,
dont les deux garons de bureaux salurent son camarade, puis sarrta dans
une sorte de salon dattente, poussireux et frip, tendu de faux velours dun
vert pisseux, cribl de taches et rong par endroits, comme si des souris
leussent grignot.
Assieds-toi, dit Forestier, je reviens dans cinq minutes.
Et il disparut par une des trois sorties qui donnaient dans ce cabinet.
Une odeur trange, particulire, inexprimable, lodeur des salles de
rdaction, flottait dans ce lieu. Duroy demeurait immobile, un peu intimid,
surpris surtout. De temps en temps des hommes passaient devant lui, en
courant, entrs par une porte et partis par lautre avant quil et le temps de
les regarder.
Ctaient tantt des jeunes gens, trs jeunes, lair affair, et tenant la
main une feuille de papier qui palpitait au vent de leur course; tantt des
ouvriers compositeurs, dont la blouse de toile tache dencre laissait voir un
col de chemise bien blanc et un pantalon de drap pareil celui des gens du
monde; et ils portaient avec prcaution des bandes de papier imprim, des
preuves fraches, tout humides. Quelquefois un petit monsieur entrait, vtu
avec une lgance trop apparente, la taille trop serre dans la redingote, la
jambe trop moule sous ltoffe, le pied treint dans un soulier trop pointu,
quelque reporter mondain apportant les chos de la soire.
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Dautres encore arrivaient, graves, importants, coiffs de hauts chapeaux
bords plats, comme si cette forme les et distingus du reste des hommes.
Forestier reparut tenant par le bras un grand garon maigre, de trente
quarante ans, en habit noir et en cravate blanche, trs brun, la moustache
roule en pointes aigus, et qui avait lair ghginsolent et content de lui.
Forestier lui dit: Adieu, cher matre.
Lautre lui serra la main: Au revoir, mon cher, ~ et il descendit
lescalier en sifflotant, la canne sous le bras.
Duroy demanda: Qui est-ce?
Dans le vaste corridor dentre qui mne la promenade circulaire, o
rde la tribu pare des filles, mle la foule sombre des hommes, un groupe
de femmes attendait les arrivants devant un des trois comptoirs o trnaient,
fardes et dfrachies, trois marchandes de boissons et damour.
Les hautes glaces, derrire elles, refltaient leurs dos et les visages des
passants.
Forestier ouvrait les groupes, avanait vite, en homme qui a droit la
considration.
Il sapprocha dune ouvreuse: La loge dix-sept?dit-il.
Par ici, monsieur.
Et on les enferma dans une petite bote en bois, dcouverte, tapisse de
rouge, et qui contenait quatre chaises de mme couleur, si rapproches quon
pouvait peine se glisser entre elles. Les deux amis sassirent et, droite
comme gauche, suivant une longue ligne arrondie aboutissant la scne par
les deux bouts, une suite de cases semblables contenait des gens assis galement
et dont on ne voyait que la tte et la poitrine.
Sur la scne, trois jeunes hommes en maillot collant, un grand, un moyen,
un petit, faisaient, tour tour, des exercices sur un trapze.
Le grand savanait dabord, pas courts et rapides, en souriant, et
saluait avec un mouvement de la main comme pour envoyer un baiser.
On voyait, sous le maillot, se dessiner les muscles des bras et des jambes;
il gonflait sa poitrine pour dissimuler son estomac trop saillant; et sa figure
semblait celle dun, garon coiffeur, car une raie soigne ouvrait sa chevelure
en deux parties gales, juste au -milieu du crne, Il atteignait le trapze dun
bond gracieux, et, pendu par les mains, tournait autour comme une roue
lance; ou bien, les bras roides, te corps droit, il se tenait immobile, couch
horizontalement dans le vide, attach seulement la barre fixe par la force
des poignets.
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Puis il sautait terre, saluait de nouveau en souriant sous les
applaudissements de lorchestre, et allait se coller contre le dcor, en montrant
bien, chaque pas, la musculature de sa jambe.
Le second, moins haut, plus trapu, savanait son tour et rptait le
mme exercice, que le dernier recommenait encore, au milieu de la faveur
plus marque du public.
Mais Duroy ne soccupait gure du spectacle, et, la tte tourne, il
regardait sans cesse derrire lui le grand promenoir plein dhommes et de
prostitues.
Forestier lui dit: Remarque donc lorchestre: rien que des bourgeois
avec leurs femmes et leurs enfants, de bonnes ttes stupides qui viennent pour
voir. Aux loges, des boulevar-diers, quelques artistes, quelques filles de demi-
choix; et, derrire nous, le plus drle de mlange qui soit dans Paris. Quels
sont ces hommes? Observe-les. Il y a de tout, de toutes les professions et de
toutes les castes, mais la crapule domine. Voici des employs, employs de
banque, de magasin, de ministre, des reporters, des souteneurs, des officiers
en bourgeois, des gommeux en habit, qui viennent de dner au cabaret et qui
sortent de lOpra avant dentrer aux Italiens, et puis encore, . tout un monde
dhommes suspects qui dfient lanalyse. Quant aux femmes, rien quune
marque: la soupeuse de lAmricain, la fille un ou deux louis qui guette
ltranger de cinq louis et prvient ses habitus quand die est libre. On les
connat toutes depuis six ans; on les voit tous les soirs, toute lanne, aux
mmes endroits, sauf quand elles font une station hyginique Saint-Lazare
ou Lourcine.? Duroy ncoutait plus. Une de ces femmes, stant accou-
de leur loge, le regardait. Ctait une grosse brune la chair blanchie par
la pte, lil noir, allong, soulign par le crayon, encadre sous des sourcils
normes et factices. Sa poitrine, trop forte, tendait la soie sombre de sa robe;
et ses lvres peintes, rouges comme une plaie, lui donnaient quelque chose de
bestial, dardent, doutr, mais qui allumait le dsir cependant.
Elle appela, dun signe de tte, une de ses amies qui passait, une blonde
aux cheveux rouges, grasse aussi, et elle lui dit dune voix assez forte pour
tre entendue: Tiens, vl un joli garon: sil veut de moi pour dix louis je
ne dirai pas non.
Forestier se retourna, et, souriant, il tapa sur la cuisse de Duroy:
Cest pour toi, a: tu as du succs, mon cher. Mes compliments.
Lancien sous-off avait rougi; et il ttait, dun mouvement machinal du
doigt, les deux pices dor dans la poche de son gilet.
Le rideau stait baiss; lorchestre maintenant jouait une valse.
Duroy dit: Si nous faisions un tour dans la galerie?
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Comme tu voudras.
Ils sortirent, et furent aussitt entrans dans le courant des promeneurs.
Presss, pousss, serrs, ballotts, ils allaient, ayant devant Ses yeux un peuple
de chapeaux. Et les filles, deux par deux, passaient dans cette foule dhommes,
la traversaient avec facilit, glissaient entre les coudes, entre les -poitrines,
entre les dos, comme si elles eussent t bien chez elles, bien laise, la
faon des poissons dans leau, au milieu de ce flot de mles.
Duroy, ravi, se laissait aller, buvait avec ivresse lair vici par le tabac,
par lodeur humaine et les parfums des drlesses. Mais Forestier suait,
soufflait, toussait.
Allons au jardin, dit-il.
Et, tournant gauche, ils pntrrent dans une espce de jardin couvert.
CHAPITRE II.
Mots et expressions retenir.
1.considration (f) ynaxenne
2.locataire (m) xnnen
3.habit (m) |pak
4.plastron (m) annnka
5.mollet (m) nkpa (norn)
6.frip noxrrn
7.doccasion npnopernnrn no cnyuan, rnnnn n ynorpenennn
8.par aventure cnyuanno
9.anxieux rocknnnrn, rpenoxnrn, osaouennrn
10.harceler qqn yunrt, nsnonrt, ne anart nokox
11.lan (m) -noprn
12.imperfection (f) neocrarok
13.saffoler repxrt ronony, cxonrt c ya
14.approbation (f) oopenne, cornacne
15.minauder rpnacnnuart
16.une confiance immodre esepnoe onepne
17.gravir le dernier tage nonxrtcx na nocnennn +rax
18.valet (m) cnyra, naken
19.la coupe du vtement nokpon oexr
21
20.tre perclus de crainte rrt ckonannr or crpaxa
21.haletant s. rpenenynnn
22.serre (f) opanxepex
23.achever deffarer okonuarentno npnnecrn n saenarentcrno
24.balbutier oporart, xnnrt
25.souple rnknn
26.nuaue (f) sarrnok
27.menton (m) noopook
28.charnu xcncrrn, rxxnrn
29.malice (f) -xnrpocrt
30.prendre possession de soi nnaert coon, nsxrt cex n pykn
31.alerte oprn, xnnon
32.moul nrnennennrn, xopono cnoxennrn
33.des manires distingues nsrckannre anepr
34.coup sur coup onn sa pyrn
35.luire necrert
36.commetre quelque erreur conepnnrt kakyn-nnyt onnky
37.maniement (m) opanenne, nontsonanne
38.conventionnel ycnonnrn
39.sindigner nosynartcx
40.placer un mot ncrannrt cnono
41.avec insouciance essaorno
42.un air rflchi ceptsnrn nn
43.manger comme un ogre xano ecrt, napacrnartcx na ey
44.un regard oblique kocon nsrnx
45.mets (m) nno, kynante
46.tenir tte qqn npornnocroxrt
47.compre (m) nonkau, coyuacrnnk
48.besogne (f) eno, paora, rpy
49.convive (m) rocrt k oey, corpanesnnk
50.bien-tre (m) narononyune
51.causerie (f) nenpnnyxnnrn pasronop, ecea
52.effleurer cnerka saert, sarponyrt
53.interpellation (f) opanenne k koy-nno c nonpoco
54.concession (f) konneccnx, noxanonanne
55.succomber- ne nrepxnnart, norepnert neyauy
22
56.fertile nnooponrn, ypoxannrn
57.le placement de fonds noenenne kannrana
58.faute de sa nenenne, ns-sa orcyrcrnnx
59.avoir la valeur de lor rrt na nec sonora
60.probit (f) uecrnocrt, nopxounocrt
61.verve (f) nooynennenne, nrn
62.hbleur xnacronckon, axnantcknn
63.contre (f) crpana, ecrnocrt, kpan
64.adjoindre qqn nasnaunrt utn-nno noonnnko
65.tre dactualit rrt akryantnr, snoonennr
66.renomme (f) cnana, nsnecrnocrt
67.porter un toast nponsnecrn rocr
68.prosprit (f) nponneranne
69.tre gris rrt ntxnr
70.barrique (f) ouonok
71.trangler qqn saynnrt
72.assurance (f) ynepennocrt
73.rose (f) poca
74.audace (f) cenocrt, ornara
75.puiser un sujet ncuepnart rey pasronopa
76.cocher (m) kyuep
77.par plaisanterie n nyrky
78.grossiret (f) rpyocrt
79.inconvnient (m) neyocrno
80.factice nckyccrnennrn, noentnrn, nenacroxnnn
81.un sourire ami pyxeckax ynrka
82.une pince dargent cepepxnre nnnnr
83.faire la cour qqn yxaxnnart sa ke-nno
84.entamer une conversation nauart ecey
85.spirituel ocrpoynrn
86.discourir pasronapnnart, paccyxart
87.discrtion (f) cepxannocrt, ckponocrt, koppekrnocrt
88.tter du journalisme nonpoonart cex n xypnanncrnke
89.en termes vagues n pacnnrnuarrx nrpaxennxx
90.dire des riens ronopnrt nycrxkn
91.frler qqn, qqch saert, cnerka kocnyrtcx
23
92.se sauver yexart
93.apprivoiser qqn npnpyunrt
94.gter qqch ncnoprnrt
95.vhment nrnknn, ropxunn, ypnrn
96.prendre cong de qqn nonponartcx
97.gambader ckakart, nprrart, pesnnrtcx
98.tre surpris en faute rrt ynnunnr n npoaxe
Activits orales.
1.Quel grand vnement a eu lieu dans la vie de Georges Duroy?
2.Quelles taient les causes des tourments du hros?
3.Devinez daprs la description de quel personnage il sagit:
...il mangeait comme un ogre, ne parlait presque pas, et considrait
dun regard oblique, gliss sous ses lunettes, les mets quon lui prsentait.
...une grande et belle femme, de manires distingues et dallure grave.
Elle entra dune allure alerte; elle semblait dessine, moule des pieds
la tte dans une robe sombre toute simple.
Elle avait les yeux gris, dun gris azur qui rendait trange lexpression,
le nez mince, les lvres fortes, le menton un peu charnu, une figure irrgulire
et sduisante, pleine de gentillesse et de malice.
Sa cravate, mal nou, ne semblait pas sa premire sortie.Il savana
avec des grces de vieux
beau et, prenant la main de Mme Forestier, mit un baiser sur son poignet.
4.Quels sujets tratait-on pendant le dner?
5.Comment ces bourgeois parlaient-il des sujets dactualit? Quels
moyens Guy de Maupassant utilise-t-il pour montrer aux lecteurs leur manire
de juger un vnement?
6.Comment changeait lhumeur de Duroy durant la soire?
7.Est-ce quil a su attirer lattention des convives?
8.Comment chaque invit a-t-il ragi sur la brillante raconte de Duroy?
Quest-ce que cela vous dit sur les caractres des personnages?
9.Est-ce quon peut dire que le destin de G.Duroy a t dcid ce soir-l?
10.Trouvez dans le texte tous les dtails qui prouvent que G.Duroy
possdait tout le ncessaire pour russir dans la vie.
11.Commentez la phrase finale du chapitre:...il le salua trs bas, comme
on salue les grands personnages.
24
12.Parlez des Forestier. Brossez le portrait physique et moral de
Mme Forestier en vous servant des expressions suivantes: la taille souple,
la poitrine grasse, une mousse de dentelle blanche, les cheveux relevs au
sommet de la tte, friser sur la nuque, faire un lger nuage de duvet blond, les
dun gris azur, le nez mince, le menton un peu charnu, les lvres fortes, une
figure irrgilire et sduisante, rvler une grce partuculire, un sourire
bienveillant. Utilisez dans votre rcit la description de la maison, des sensations
de Duroy. Quelles relations, selon vous, existent-elles entre les poux?
13.Dcrivez le couple des Walter. Parlez de leur position dans la
socit, leur caractre, leur apparence en employant les expressions
donnes: un petit gros monsieur, une grande et belle femme, des manires
distingues, une allure grave, un homme dargent et daffaires, un dput,
juif et mridional, fille du banquier, mancer comme un ogre, considrer dun
regard oblique, une grce srieuse, donner un air de faveur ses paroles,
sourire avec une indiffrence aimable, rpondre gravement, avoir bien du mal
pour crer ce type de journal.
14.Faites le portrait physique et moral de Mme de Marelle. Employez
les mots et les expressions ci-dessous: une petite brune, une allure alerte,
sembler moule des pieds la tte, attirer loeil violemment, accentuer son
caractre spcial, donner la note vive et brusque, la gorge ronde, un esprit de
gamine exprimente, voir les chose avec insouciance, juger avec un
scepticisme lger et bieveillant, un entrain facile de femme qui se sait spirituelle,
baisser la voix pour dire des riens, prendre un caractre dintimit, devenir
familire.
15.En vous appuyant sur les deux chapitre lus, caractrisez deux
autres personnages du roman: Jacques Rival et Norbert de Varenne.
Relevez le lexique qui sert opposer ces deux hommes.
16.Dveloppez le sujet A table, en vous concentrant sur le
comportement des convives et leur conversation pendant le dner. Utilisez
les expressions suivantes: se sentir gn, le maniement conventionnel de la
fourchette, discuter sur le cas dadultre, parler comme on parle dune maladie
entre mdecins, chercher les causes profondes, une curiosit professionnelle,
25
expliquer les origines des actions, se passionner cette poursuite, tourner
sous toutes leurs faces, peser leur valeur, un coup doeil pratique, les
marchands de nouvelles, les dbutants de comdie humaine la ligne, livrer
au public, faire une remarque, chercher en vain quelque compliment, verser
boire, tenir les plats, remercier avec une voix grave, faire de courts saluts de
la tte, couter dun petit air rflchi, sextasier, changer des regards d
intelligence, marcher souhait, trouver qqch son got, laisser emplir son
verre, tre envahi par un bien-tre complet, savourer les moindres expressions,
accrocher les ides les unes aux autres, sauter dun sujet lautre, faire le
tour des vnements du jour, effleurer mille questions.
17.Jouez les scnes:
la discussion sur lAlgrie;
G.Duroy fait la cour Mme Walter.
18.Imaginez le monologue intrieur de G.Duroy durant cette soire
qui reflte ses penses et ses troubles.
19.Compltez les microdialogues par les questions:
.......................................? Depuis quelques mois seulement,
mais jai dj aim cette ville.
.......................................? Ce qui manque le plus l-bas, cest
la bonne terre.
.......................................? Vous raconterez vos souvenirs et
vous mlerez a la question de la colonisation.
......................................? Il me faut le premier article pour
demain.
......................................? Oui, Forestier ma laiss esprer que
je pourrais, grce lui, pntrer dans le journalisme.
20.Rsumez le chapitre en mettant en relief lide matresse.
Etude du vocabulaire et commentaires.
Observez les diffrentes acceptions du mot assurance (f) et retenez
les synonymes et les expressions avec ce mot:
26
1.sentiment de scurit, le fait de rassurer
syn. quitude (f)
en assurance = rassur
2.confiance en soi
syn. aisance (f), aplomb (m), audace (f), hadiesse (f)
donner, prendre, avoir de lassurance
manquer dassurance
parler avec assurance
perdre son assurance
3.assurance de: sentiment de certitude ou dintime conviction
avoir lassurance de russir
4.promesse ou garantie qui rend certain de qqch
syn. affirmation (f), promesse (f)
Dans une formule de politesse: Veuillez agrer lassurance de ma
considration distingue.
syn. expression (f)
des assurances (plur.): ce que lon donne ou affirme qqn pour procurer
une garantie
syn. gage (m), garantie (f), sret (f)
5.contrat par lequel un assureur garantit lassur, moyennant une prime
ou une cotisation, le paiement dune somme convenue en cas de ralisation
dun risque dtermin
syn. garantie (f)
un contrat dassurance
lassurance contre les accidents, les dgts des eaux, lincendie, le vol etc.
lassurance sur la vie
une compagnie dassurances
un agent dassurances = un assureur
lassurance maladie, maternit
Observez les sens divers du verbe tter et retenez les expressions
donnes:
tter des pches = toucher attentivement avec la main, afin dexplorer,
dprouver
tter le terrain = sassurer, en prenant tous les renseignements utiles,
quon peut agir sans trop de risques
27
tter lopinion = chercher connatre les forces ou les dispositons de
qqn en le questionnant avec prudence
se tter = studier avec attention, sinterroger longuement, hsiter
tter de la prison = goter de, faire lexprience de, essayer
tter du journalisme = se livrer momentanment une activit
Exercices dapplication.
1.Remplacez les mots souligns par leurs synonymes:
1.Sil veut bien venir parler avec moi, demain trois heures, nous
arrangerons a.
2.Toi, tu russiras.
3.Les hommes intelligents sy feront une place, les autres chouerons.
4.Dans sa voix apparaissait un estime pour son locataire.
5.Il se sentait examin des pieds la tte.
6.Elle se leva sur la pointe des pieds.
7.Ils parlrent de toutes les choses courantes sur lesquelles on peut
discourir indfiniment.
8.M.Walter a eu beaucoup de diffcults pour crer ce type de journal.
9.Il tait un peu gn.
10.Duroy salua les htes avant de sen aller.
2.Mettez la prposition juste, sil le faut:
1.Les femmes aussi se passionnaient..... ce tavail.
2.Il regardait parfois..... sa voisine.
3.Tout le monde sinclina..... le patron.
4.Il raconta..... les moeurs de ce singulier pays.
5.Le vieux pote redoutait..... le nouveaux venus.
6.Il prit cong..... son image.
7.Il chercha un moyen de se rapprocher..... la femme de son nouveau
directeur.
8.Il sexaltait intrieurement..... frler cette jeune femme.
9.Lair mcontent de M.Walter acheva..... leffarer.
10.On effleura..... mille questions.
28
3.Donnez le substantif la mme racine: conqurir, poursuivre,
possder, assurer, considrer, sduire, plaisanter, interpeler, ignorer, rsoudre.
4.Rpondez aux questions en employant au lieu des mots souligns
leurs synonymes:
1.Qui a commenc cette conversation?
2.Ces plantes-l, sont-elles fausses?
3.Ntes-vous pas ivre, par hasard?
4.Pouvons-nous lui pardonner ce petit dfaut?
5.Votre fils a-t-il toujours cet air srieux?
6.Pui-je servir les plats?
7.Qui peut effectuer ce tavail?
8.Etes-vous sr de son honntet?
9.Connais-tu bien ce pays?
10.Cet homme envie-t-il votre notorit?
5.Expliquez lemploi des temps dans les propositions suivantes:
1.On dirait vraimnt de la rose, nest-ce pas?
2.Cest vraiment le seul journal quon puisse lire hors de France.
3.Nayant chez lui que son petit miroir barbe, il navait pu se contempler
entirement.
4.Il regarda Mme Forestier dont les yeux ne lavaient point quitt.
5....et le diamant de son oreiile tremblait sans cesse comme si la fine
goutte deau allait se dtacher et tomber.
6.Prcisez les acceptions des mots assurance et tter:
1.Il faut crire aux assurances.
2.Jai rat plusieurs coups de fusil, ce qui menlve beaucoup de mon
assurance.
3.Duroy vivait dans lassurance de la russite.
4.Il sest appuy sur lassurance quelle lui avait donne de lui garder la
fdlit.
5.Son regard se posait sur les visages avec une assurance nouvelle.
6.Elle ne voulait que vivre en assurance.
7.Je tte votre habit, ltoffe en est moelleuse.
8.Zamian mavait donn des assurances.
29
9.Il na rien dcid: il se tte.
10.Il avait tt du travail de porteur peu aprs son arrive en France.
7.Mettez ladjectif suggr par le sens: anxieux, oblique, charnu, frip,
souple, fertile, spirituel, hbleur, vhment, vague.
1.Il parla avec une verve...........
2.M.Walter considrait dun regard.......... les mets quon lui prsentait.
3.Mme de Marelle se croyait une femme...........
4.Je naime pas ses joues trop...........
5.Il regardait tous ces gens dun air...........
6.Une joie.......... a envahi son coeur.
7.Vous avez votre plastron...........
8.Il a un caractre.........., vous naurez pas de problmes avec lui.
9.Votre rponse est.........., voulez-vous prciser?
10.Cest un terrain.......... et le prix est convenable.
8.Donnez des quivalents russes: commettre quelque erreur, avoir la
valeur dor, manger comme un ogre, un sol fertile, prendre possession de soi,
la coupe de vtement, porter un toast, tter du journalisme, tre dactualit,
tre surpris en faute, entamer une conversation, une confiance immodre, le
placement de fonds.
9.Traduisez:
1.Ocrantnre ero pyankn nx noncenennon nockn nyxannct n
ontnen nnn entnen nounnke.
2.Onn sa pyrn noxnnnnct +ak Pnnant n Hopep e Bapen.
3.Maa dopecrte corpena na npya nokponnrentcrnennr
nsrnxo, nsrnxo snaroka, koroprn, kasanoct, ronopnn!: Tr nanepnxka
otntcx cnoero.
4.B nycrrne nnuero ne pacrr ns-sa nexnarkn nor.
5.B Anxnpe xoponax, nnooponax senx cronr rak xe oporo, kak
n no dpannnn.
6.Monoon uenonek., yxe nnaex coon, nnnarentno paccorpen
knaprnpy.
7.Hrak, nr xornre nonpoonart cex n xypnanncrnke?
8.Ero yynee narononyune sannceno or roro, uro on cenuac ckaxer.
30
9.npya rn ckonan or crpaxa n ne or ncrannrt nn cnona.
10.3ra rpenoxnax rcnt ne anana ey nokox.
11.Kora npya ncuepnan rey pasronopa, on nauan ronopnrt ncxkne
nycrxkn.
12.dopecrte nponsnc rocr sa nponneranne dpannysckon xnsnn.
13.3a nenenne ener, on nrnyxen rn nsxrt |pak na npokar.
14.Canon rn noxox na opanxepen.
15.2 ne nepn ero sanepennx.
10.Faites entrer dans les phrases les expressions: tter le pouls dun
malade, tter lennemi, donner de lassurance, tter le terrain, une assurance
automobile.
Mais voil quen sapercevant brusquement dans la glace, il ne stait
pas mme reconnu; il stait pris pour un autre, pour un homme du monde,
quil avait trouv fort bien, fort chic, au premier coup dil.
Et maintenant, en se regardant avec soin, il reconnaissait que, vraiment,
lensemble tait satisfaisant.
Alors il studia comme font les acteurs pour apprendre leurs rles. Il se
sourit, se tendit la main, fit des gestes, exprima des sentiments: ltonnement,
le plaisir, lapprobation; et il chercha les degrs du sourire et les intentions de
loeil pour se montrer galant auprs des dames, leur faire comprendre quon
les admire et quon les dsire.
Une porte souvrit dans lescalier. Il eut peur dtre surpris et il se mit
monter fort vite et avec la crainte davoir t vu, minaudant ainsi, par quelque
invit de son ami.
En arrivant au second tage, il aperut une autre glace et il ralentit sa
marche pour se regarder passer. Sa tournure lui parut vraiment lgante. Il
marchait bien. Et une confiance immodre en lui-mme emplit son me.
Certes, il russirait avec cette figure-l et son dsir darriver, et la rsolution
quil se connaissait et lindpendance de son esprit. Il avait envie de courir, de
sauter en gravissant te dernier tage. Il sarrta devant la troisime glace,
frisa sa moustache dun mouvement qui lui tait familier, ta son chapeau
pour rajuster sa chevelure, et murmura mi-voix, comme il faisait souvent:
Voil une excellente invention. Puis, tendant la main vers le timbre, il sonna.
La porte souvrit presque aussitt, et il se trouva en prsence dun valet
en habit noir, grave, ras, si parfait de tenue que Duroy se troubla de nouveau
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sans comprendre do lui venait cette vague motion: dune inconsciente
comparaison, peut-tre, entre la coupe de leurs vtements. Ce laquais, qui
avait des souliers vernis, demanda, en prenant le pardessus que Duroy tenait
sur son bras par peur de montrer les taches:
Qui dois-je annoncer?
Et il jeta le nom derrire une portire souleve, dans un galon o il
fallait entrer.
Mais Duroy, tout coup perdant son aplomb, se sentit perclus de crainte,
haletant. Il allait faire son premier pas dans lexistence attendue, rve. Il
savana, pourtant. Une jeune femme, blonde, tait debout qui lattendait,
toute seule, dans une grande pice bien claire et pleine darbustes, comme
une serre.
Il sarrta net, tout fait dconcert. Quelle tait cette dame qui souriait?
Puis il se souvint que Forestier tait mari; et la pense que cette jolie blonde
lgante devait tre la femme de son ami acheva de leffarer.
Il balbutia: Madame, je suis... Elle lui tendit la main: Je le sais,
monsieur. Charles ma racont votre rencontre dhier soir, et je suis trs
heureuse quil ait eu la bonne inspiration de vous prier de dner avec nous
aujourdhui.
Il rougit jusquaux oreilles, ne sachant plus que dire; et il se sentait
examin, inspect des pieds la tte, pes, jug.
Il avait envie de sexcuser, dinventer une raison pour expliquer les
ngligences de sa toilette; mais il ne trouva rien, et nosa pas toucher ce
sujet difficile.
Il sassit sur un fauteuil quelle lui dsignait, et quand il sentait plier
sous lui le velours lastique et doux du sige, quand il se sentit enfonc,
appuy, treint par ce meuble caressant dont le dossier et les bras capitonns
le soutenaient dlicatement, il lui sembla quil entrait dans une vie nouvelle et
charmante, quil prenait possession de quelque chose de dlicieux, quil
devenait quelquun, quil tait sauv; et il regarda M Forestier dont les yeux
ne lavaient point quitt. Elle tait vtue dune robe de cachemire bleu ple
qui dessinait bien sa taille souple et sa poitrine grasse.
La chair des bras et de la gorge sortait dune mousse- de dentelle blanche
dont taient garnis le corsage et les courtes manches; et les cheveux relevs
au sommet de la tte, frisant un peu sur la nuque, faisaient un lger nuage de
duvet blond au-dessus du cou.
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Duroy se rassurait sous son regard, qui lui rappelait, sans quil st
pourquoi, celui de la fille rencontre la veille aux Folies-Bergre. Elle avait
les yeux gris, dun gris azur qui en rendait trange lexpression, le nez mince,
les lvres fortes, le menton un peu charnu, une figure irrgulire et sduisante,
pleine de gentillesse et de malice. Ctait un de ces visages de femme dont
chaque ligne rvle une grce particulire, semble avoir une signification,
dont chaque mouvement parat dire ou cacher quelque chose.
Aprs un court silence, elle lui demanda: Vous tes depuis longtemps
Paris?
Il rpondit, en reprenant peu peu possession de lui: Depuis quelques
mois seulement, madame. Jai un emploi dans les chemins de fer; mais Forestier
ma laiss esprer que je pourrais, grce lui, pntrer dans le journalisme.
Elle eut un sourire plus visible, plus bienveillant; et elle murmura en
baissant la voix: Je sais.
Le timbre avait tint de nouveau. Le valet annona:
Madame de Marelle.
Ctait une petite brune, de celles quon appelle des brunettes.
Elle entra dune allure alerte; elle semblait dessine, moule des pieds
la tte dans une robe sombre toute simple.
Seule une rose rouge, pique dans ses cheveux noirs, attirait loeil
violemment, semblait marquer sa physionomie, accentuer son caractre spcial
lui donner la note vive et brusque quil fallait.
Une fillette en robe courte la suivait. M Forestier slana:
Bonjour, Clotilde.
Bonjour, Madeleine.
Elles sembrassrent. Puis lenfant tendit son front avec une assurance
de grande personne, en prononant:
Bonjour, cousine.
M Forestier la baisa; puis fit les prsentations:
Monsieur Georges Duroy, un bon camarade de Chartes.
M de Marelle, mon amie, un peu ma parente.
Elle ajouta: Vous savez, nous sommes ici sans crmonie, sans faon
et sans pose. Cest entenda, nest-ce pas?
Le jeune homme sinclina.
Mais la porte souvrit de nouveau, et un petit gros monsieur, court et
rond, parut, donnant le bras une grande et belle femme, plus haute que lui,
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beaucoup plus jeune, de manires distingues et dallure grave. Ctait M.
Walter, dput, financier, homme dargent et daffaires, juif et mridional,
directeur de la Vie Franaise, et sa femme, ne ne Basile fille du banquier de
ce nom.
Puis parurent, coup sur coup, Jacques Rival, trs lgant, et Norbert de
Vareinne, dont le coi dhabit luisait, un peu cir par le frottement des longs
cheveux qui tombaient jusquaux paules, et semaient dessus quelques grains
de poussire blanche.
Sa cravate, mal noue, ne semblait pas sa premire sortie. Il savana
avec des grces de vieux beau et, prenant la main de M Forestier, mit un
baiser sur son poignet. Dans le mouvement quil fit en se baissant, sa longue
chevelure se rpandit comme de leau sur le bras nu de la jeune femme.
Et Forestier entra son tour, en sexcusant dtre en retard. Mais il
avait t revenuu au journal par laffaire Morel. M. Morel, dput radical,
venait dadresser une question au ministre sur une demande de crdit relative
la colonisation de lAlgrie.
Le domestique cria: Madame est servie!
Et on passa dans la salle manger.
Duroy se trouvait plac entre M de Marelle et sa fille. Il se sentait de
nouveau gn, ayant peur de commettre quelque erreur dans le maniement
conventionnel de la fourchette, de la cuiller ou des verres. Il y en avait quatre,
dont un lgrement teint de bleu. Que pouvait-on boire dans celui-l?
On ne dit rien pendant quon mangeait le potage, puis Norbert de Varenne
demanda: Avez-vous lu ce procs Gauthier? Quelle drle de chose!
Et on discuta sur ce cas dadultre compliqu de chantage. On nen
parlait point comme on parle, au sein des familles, des vnements raconts
dans les feuilles publiques, mais comme on parle dune maladie entre mdecins
ou de lgumes entre fruitiers. On ne sindignait pas, on ne stonnait pas des
faits; on en cherchait les causes profondes, secrtes, avec une curiosit
professionnelle et une indiffrence absolue pour le crime lui-mme. On tchait
dexpliquer nettement les origines des actions, de dterminer tous les
phnomnes crbraux dont tait n le drame, rsultat scientifique dun tat
desprit particulier. Les femmes aussi se passionnaient cette poursuite, ce
travail. Et dautres vnements rcents furent examins, comments, tourns
sous toutes leurs faces, pess leur valeur, avec ce coup dil pratique et
cette manire de voir spciale des marchands de nouvelles, des dbitants de
34
comdie humaine la ligne, comme on examine, comme on retourne et comme
on pse, chez les commerants, les objets quon va livrer au public.
Puis il fut question dun duel, et Jacques Rival prit la parole. Cela lui
appartenait: personne autre ne pouvait traiter cette affaire.
Duroy nosait point placer un mot. Il regardait parfois sa voisine, dont
la gorge ronde Se sduisait. Un diamant tnu par un fil dor pendait au bas de
loreille, comme une goutte deau, qui aurait gliss sur la chair. De temps en
temps, elle faisait une remarque qui veillait toujours un sourire sur les lvres.
Elle avait un esprit drle, gentil, inattendu, un esprit de gamine exprimente
qui voit les choses avec insouciance et les juge avec un scepticisme lger et
bienveillant.
Duroy cherchait en vain quelque compliment lui faire et, ne trouvant
rien, il soccupait de sa fille, lui versait boire, lui tenait ses plats, la servait.
Lenfant, plus svre que sa mre, remerciait avec une voix grave, faisait de
courts saluts de la tte: Vous tes bien aimable, monsieur, et elle coutait
les grandes personnes dun petit air rflchi.
Le dner tait fort bon, et chacun sextasiait. M. Walter mangeait comme
un ogre. ne parlait presque pas, et considrait dun regard oblique, gliss
sous ses lunettes, les mets quon lui prsentait. Norbert de Varenne lui tenait
tte et laissait tomber parfois des gouttes de sauce sur son plastron de chemise.
Forestier, souriant et srieux, surveillait, changeait avec sa femme des
regards dintelligence, la faon de compres accomplissant ensemble une
besogne difficile et qui marche souhait.
Les visages devenaient rouges, les voix senflaient. De moment en
moment, le domestique murmurait loreille des convives: Corton
Chteau-Laroze?
Duroy avait trouv le corton de son got et il laissait chaque fois emplir
son verre. Une gat dlicieuse entrait en lui; une gat chaude, qui lui montait
du ventre la tte, lui courait dans les membres, le pntrait tout entier. Il se
sentait envahi par un bien-tre complet, un bien-tre de vie et de pense, de
corps et dme.
Et une envie de parler lui venait, de se faire remarquer, dtre cout,
apprci comme ces hommes dont on savourait les moindres expressions.
Mais la causerie qui allait sans cesse, accrochant les ides les unes aux
autres, sautant dun sujet lautre sur un mot, un rien, aprs avoir fait le tour
des vnements du jour et avoir effleur, en passant, mille questions, revint
l grande interpellation M. Morel sur la colonisation de lAlgrie.
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M. Walter, entre deux services, ft quelques plaisanteries, car il avait
lesprit sceptique et gras. Forestier raconta son article du lendemain. Jacques
Rival rclama un gouvernement militaire avec des concessions de terre
accordes tous les officiers aprs trente annes de service colonial.
De cette faon, disait-il, vous crerez une socit nergique, ayant
appris depuis longtemps connatre et aimer le pays, sachant sa langue et
au courant de toutes ces graves questions locales auxquelles se heurtent
infailliblement les nouveaux venus.
Norbert de Varenne linterrompit:
Oui... ils sauront tout, except lagriculture. Ils parleront larabe,
mais ils ignoreront comment on repique des betteraves et comment on sme
du bl. Ils seront mme forts en escrime, mais trs faibles sur les engrais. Il
faudrait au contraire ouvrir largement ce pays neuf tout le monde. Les
hommes intelligents sy feront une place, les autres succomberont. Cest la
loi sociale.
Un lger silence suivit. On souriait.
Georges Duroy ouvrit la bouche et pronona, surpris par le son de sa
voix, comme sil ne stait jamais entendu parler:
Ce qui manque le plus l-bas, cest la bonne terre. Les proprits
vraiment fertiles cotent aussi cher quen France, et sont achetes, comme
placements de fonds, par des Parisiens trs riches. Les vrais colons, les pauvres,
ceux qui sexilent faute de pain, sont rejets dans le dsert, o il ne pousse
rien, par manque deau.
Tout le monde le regardait. Il se sentit rougir. M. Walter demanda:
Vous connaissez lAlgrie, monsieur?
Il rpondit: Oui, monsieur, jy suis rest vingt-huit mois, et jai sjourn
dans les trois provinces.
Et brusquement, oubliant la question Morel, Norbert de Varenne
linterrogea sur un dtail de moeurs quil tenait dun officier. Il sagissait du
Mzab, cette trange petite rpublique arabe ne au milieu du Sahara, dans la
partie la plus dessche de cette rgion brlante.
Duroy avait visit deux fois le Mzab, et il raconta les moeurs de ce
singulier pays, o les gouttes deau ont la valeur de lor, o chaque habitant
est tenu tous les services publics, o la probit commerciale est pousse
plus loin que chez les peuples civiliss.
Il parla avec une certaine verve hbleuse, excit par le vin et par le dsir de
plaire; il raconta des anecdotes de rgiment, des traits de la vie arabe, des aventures
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de guerre. trouva mme quelques mots colors pour exprimer ces contres
jaunes et nues, interminablement dsoles sous la flamme dvorante du soleil.
Toutes les femmes avaient les yeux sur lui. M Walter murmura de sa
voix lente: Vous feriez avec vos souvenirs une charmante srie darticles.
Alors Walter considra le jeune homme par-dessus le verre de ses lunettes,
comme il faisait pour bien voir les visages. Il regardait les plats par-dessous.
Forestier saisit le moment: Mon cher patron, je vous ai pari tantt
de M. Georges Duroy, en vous demandant de me ladjoindre pour le service
des informations politiques. Depuis que Marambot nous a quitts, je nai
personne pour aller prendre des renseignements urgents et confidentiels, et le
journal en souffre.
Le pre Walter devint srieux et releva tout fait ses lunettes pour
regarder Duroy bien en face. Puis il dit: II est certain que M. Duroy a un
esprit original. Sil veut bien venir causer avec moi, demain trois heures,
nous arrangerons a.Puis, aprs un silence, et se tournant tout fait vers le
jeune homme: Mais faites-nous tout de suite une petite srie fantaisiste sur
lAlgrie. Vous raconterez vos souvenirs, et vous mlerez a la question de
la colonisation, comme tout lheure. Cest dactualit, tout fait dactualit,
et je suis sr que a plaira beaucoup nos lecteurs. Mais dpchez-vous! Il
me faut le premier article pour demain ou aprs-demain, pendant quon discute
la Chambre, afin damorcer le public.
M Walter ajouta, avec cette grce srieuse quelle mettait en tout et qui
donnait un air de faveur ses paroles:
Et vous avez un titre charmant: Souvenirs dun chasseur dAfrique;
nest-ce pas, monsieur Norbert?
Le vieux pote, arriv tard la renomme, dtestait et redoutait les
nouveaux venus. Il repondit dun air sec:
Oui, excellent, condition que la suite soit dans la note, car cest l
la grande difficult; la note juste, ce quen musique on appelle le ton.
M Forestier couvrait Duroy dun regard protecteur et souriant, dun
regard de connaisseur qui semblait dire: Toi, tu arriveras. M de Marelle
stait, plusieurs reprises, tourne vers lui, et le diamant de son oreille
tremblait sans cesse, comme si la fine goutte deau allait se dtacher et tomber.
La petite fille demeurait immobile et grave, la tte baisse sur son assiette.
Mais le domestique faisait le tour de la table, versant dans les verres
bleus du vin de Johannisberg; et Forestier portait un toast en saluant M.
Walter: A la longue prosprit de la Vie Franaise!
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Tout le monde sinclina vers le Patron, qui souriait, et Duroy, gris de
triomphe, but dun trait. Il aurait vid de mme une barrique entire, lui
semblait-il; il aurait mang un buf, trangl un lion. Il se sentait dans les
membres une vigueur surhumaine, dans lesprit une rsolution invincible et
une esprance infinie. Il tait chez lui, maintenant, au milieu de ces gens; il
venait dy prendre position, dy conqurir sa place.
CHAPITRE III.
Mots et expressions retenir.
1.mnage (m) cetx
2.hsiter koneartcx
3.aller devant soi nrn npxo, kya norn noneyr
4.traner nanxrtcx
5.pluchures (f. plur.) ouncrkn
6.coeurant ronnornopnrn
7.dgot (m) ornpanenne
8.fosse daisance crounax kanana
9.stagnant sacroxnnnncx
10.crasse (f) rpxst, neuncronnornocrt
11.chasser qqn nrrnart koro-nno
12.abme (m) nponacrt
13.lappui de fer rouill pxanrn nookonnnk
14.prolong onrnn, npoonxnrentnrn
15. peine perceptible ena ynonnrn
16.pousser un cri nsart kpnk
17.plaintif xanonrn
18.chapelet (m) nepennna, nenouka
19.sengouffrer yrnynxrtcx, nxonrt
20.tremper ooknyrt, naounrt
21.criture (f) nouepk
22.tracer nrnecrn, napocart
23.cit (f) ropo
24.creux (m) yrnynenne, nxrnna
25.les habits de tous les jours oexa na kaxrn ent,
noncenennax
38
26.flasque nxnrn, pxnrn
27.vilain epsknn, raknn, npornnnrn
28.hardes (f. plur.) nononennax oexa, rpxnt
29.suspect noospnrentnrn
30.sentir qqch naxnyrt
31.exaspration (f) cnntnoe paspaxenne
32.besogneux nenynnn, nyxannnncx
33.ardeur (f) nrn, pnenne
34.tentant conasnnrentnrn, saanunnrn
35.un conte de fes nonnenax ckaska
36.enfivrer qqn nosyxart, pasxnrart, nocnnaenxrt
37.par dsespoir or oruaxnnx
38.condamn npnronopnnrn
39.subit nnesannrn
40.guenguette (f) kaauok, pecropanunk
41.expirer ncrekart (o npeenn)
42.songe (m) eura
43.entrevoir qqch cyrno npennert, npenonarart, onynart
44.blanchisseuse (f) npauka
45.perdu cnntnrn, oruaxnnrn, esynrn, neyepxnrn
46.assurment nanepnxka
47.seconder qqch, qqn noorart, coencrnonart, cnococrnonart
48.percepteur (m) |nnnncnekrop
49.avou (m) crpxnunn, anokar
50.tre dlaiss rrt ponennr
51.roublard (m) xnrpen, nonkau, nponrpa
52.dbrouillard nycrprn, nsnopornnnrn
53.bnef (m) nrroa, npnrnt
54.illicit neosnonennrn, sanpennnrn sakono
55.magnanime s. reponuecknn
56.gloriole (f) enkoe rnecnanne
57.une bote triple fond xnnk c rponnr no
58.strident pesknn, nponsnrentnrn
59.terrier (m) nopa, noronnne
60.hanter neorcrynno npecneonart
61. tout hasard nayra, na ncxknn cnyuan
39
62.se dvtir pasenartcx
63.tumultieux cyaronnrn, ypnrn
64.serin (m) npocro|nnx
65.reliure (f) nepennr
66.agilement nonko
67.flatt nontnnnrn
68.tirer dembarras nrrannrt ns sarpynnrentnoro nonoxennx
69.arranger la chose ynanrt eno
70.case (f) -xnxnna
71.jour par jour ent sa n
72.un grincement criard nenpnxrnrn ckpnn
73.un pays bni narocnonennax crpana
74.mordiller nokycrnart
75.prescription (f) npenncanne
76.un drengement destomac paccrponcrno xenyka
77.vomitif (m) pnornoe nekapcrno
78.portraiturer nncart noprper
79.baucher enart napocok
80.roc (m) ckana
81.corve (f) rxxnax paora
82.obsd oepxnrn nanxsunnrn neen, nornonnnrn rcntn
83.les bras croiss ckpecrnn pykn
84.huissier (m ) cekperapt
85.ferm jusquau col sacrrnyrrn o caoro nopornnuka (o
oexe)
86.par ykpanennrn, pac|y|rpennrn
87.une jeunesse vente nerpxnax nnocrt
88.scouler nponrn (o npeenn)
89.rclamer qqch nacronunno npocnrt, rpeonart
90.numrot nponyeponannrn
91.bibelot (m) esenynka
92.joyau (m) paronennocrt, cokponnne
93.moisir s. onro xart, ropuart
94.cauteleux xnrprn, nykanrn
95.adresse (f) nonkocrt
96.un joueur exerc onrrnrn nrpok
40
97.un amas de papier kyua yar
98.gsir nexart, nanxrtcx
99.tre de parole rrt uenoneko cnona
100.sempresser de faire qqch nocnennrt cenart uro-nno
101.tre en confrence rrt na conenannn
102.rdiger une dpche cocrannxrt eneny
103.mettre en raport avec qqn cnecrn c ke6ro
104.tirer les vers du nez de qqn nryxnnart cneennx
105.porter la guigne qqn npnnocnrt neyauy
106.enfantin ercknn, pexuecknn
107.confrre (m) copar
108.possessuer (m) onaarent
109.allgre necnrn, paocrnrn
Activits orales.
1.Dites si les phrases suivantes correspondent au contenu du texte;
si non, donnez la variante juste:
G.Duroy habitait un grand appartement luxueux, bien meubl.
Son pre et sa mre tenaient une guinguette.
G.Duroy tait parti pour le service avec lintenton de devenir officier,
colonel, gnral.
Ses camarades du rgiment disaient de lui quil tait un homme
modeste et honnte.
Le dsir darriver rgnait en matre dans la conscience de Duroy.
G.Duroy travailla toute la nuit et le lendemain matin son article sur
lAlgrie tait prt.
Il alla chez Forestier pour lui demander de mettre son article sur pied.
Cest M.Walter qui donna un coup de main Duroy.
Dans larticle il sagissait des pripties de la route pour lAlgrie,
des compagnons de voyage et dune aventure damour.
Le mari de Mme de Marelle tait mdecin.
M. de Vaudrec tait une personne entre deux ges, avec des cheveux
noirs, lair gentil, la figure comlaisante.
Dans lantichambre de la Vie Franaise, tout le monde avait de la
tenue, de lallure, de la dignit et du chic.
41
Dans son bureau, Forestier travaillait une dpche de la plus extrme
gravit.
M.Walter tait en confrence avec deux membres de la commission
du budjet.
G.Duroy devait toucher cinq cents francs par mois de fixe.
2.Comment tait la maison quhabitait Duroy?
3.Sur quoi donnait la fentre de son appartement?
4.En se mettant crire, quels prparatifs Duroy fit-il?
5.Par quoi dbuta-t-il son article?
6.Comparez les descriptions dAlger faites par Duroy et lauteur mme.
Quelles conclusions pouvez-vous en tirer sur les dons littraires du premier?
7.Quest-ce qui prouve lexistence besogneuse du hros?
8.Que de nouveau avez-vous su de la vie militaire de G.Duroy?
9.De quoi rvassait-il?
10.O Duroy alla-t-il le matin?
11.Comment tait le bureau de Forestier?
12.Qui accepta de tirer Duroy dembarras?
13.Pourquoi larticle tait-il prsent sous la forme dune lettre un ami?
14.Pensez-vous que Mme Forestier aie des capacits journalistiques?
15.Est-ce que G.Duroy tait pntr de reconnaissance lgard de Mme
Forestier?
16.Quels sentiments prouvait-il en prsence de cette femme?
17.Qui brisa leur tte--tte charmant?
18.Quelle impression le comte de Vaudrec produisit-il sur Duroy?
19.Qui Duroy vit-il dans le salon dattente de la Vie Franaise?
20.Qui introduisit Duroy chez M.Walter?
21.Que reprsentait la confrence de M.Walter?
22.A quelles conditions engegea-t-on Duroy?
23.En quoi consistait le travail de Duroy dans le journal?
24.Quel jeu passionnait les collaborateurs?
25.Pourquoi Duroi avait-il le coeur joyeux et lesprit allgre?
26.Relevez le lexique du chapitre correspondant aux thmes suivants:
lhabitation;
le travail sur un article;
le quotidien dun journal.
42
27.Parlez des conditions de vie de G.Duroy et ses aspirations.
28.Analysez la formation du caractre du hros en vous basant sur
les faits biographiques que vous avez puiss dans ce chapitre.
29.Dcrivez les premiers essais journalistiques de G.Duroy. Faites
la conclusion sur ses capacits journalistiques.
30.Parlez du rle de Madeleine Forestier dans la carrire
professionnelle de Duroy.
31.Traitez le sujet du quotidien de la rdaction de la Vie Franaise.
32.Refaites limage de lAlgrie partir des descriptions fournies
par lauteur, Mme Forestier et Duroy.
33.Faites le rsum du chapitre en mettant en relief lide matresse.
34.Demandez votre camarade:
quel dsir rgne en matre dans son me;
sil connat des gens dont lme soit une sorte de bote triple fond;
quand il demande un coup de main ses amis;
dans quelles situations il se sent flatt;
quel pays est un pays bni pour lui;
les noms des animeaux qui habitent lAlgrie;
si on doit moisir longtemps dans les salons dattente des tablissements
administratifs;
ce que signifie lexpression tirer les vers du nez de qqn;
sil est de parole;
ce qui lui porte la guigne.
35. Proposer votre ami de faire un voyage en Algrie. Tchez de le
sduire par les beauts de ce pays.
Etude du vocabulaire et commentaires.
Faites attention aux sens divers du mot adresse (f). Retenez les
synonymes et les locutions donns.
1.indication du domicile dune personne
changer dadresse = de lieu de rsidence
donner une bonne adresse = le nom de lendroit o il y a un bon restaurant,
un bon fournisseur
se tromper dadresse = sadresser une personne indiffrente ou hostile
43
2.expression des voeux ou des sentiments dune assemble politique,
adresse au souverain
ex. Ladresse des 221 en rponse au discours du trne de Charles X.
3.signe (mot, formule) sous lequel est classe une information
syn. entre (f)
4.qualit physique dune personne qui fait les mouvements les mieux
adapts la russite de lopration (jeu, travail, exercice)
syn. dextrit (f), habilet (f)
5.qualit dune personne qui sait sy prendre, manoeuvrer comme il faut
pour obtenir un rsultat
syn. art (m), diplomatie (f), doigt (f), finesse (f), ruse (f)
contr. gaucherie (f), maladresse (f)
Exercices dapplication.
1.Remplacez les mots souligns par leurs synonymes:
1.La maison tait peuple par vingt familles ouvrires.
2.Le train est entr dans le tunnel.
3.Il crit quelques mots dans son cahier.
4.La ville nest pas grande, mais trs belle.
5.Je ne peux pas expliquer son irritation.
6.Il fallait en finir avec cette existence pauvre.
7.Il tait tonn par cette visite inattendue.
8.Vous tes toujours hant par cette ide trange?
9.Cest un joueur expriment.
10.Elle sest dshabille et sest, ise au lit.
2.Remplacez les mots souligns par leurs antonymes: un soupir court,
un habit de soir, une odeur agrable, retenir un cri, mettre en embarras, un
comportement adulte, un sourire triste, une voix douce, un acte lche, une
journe tranquille.
3.Choisissez la variante a), b) ou c) et compltez la phrase:
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1.Il.......... les consquences de sa conduite provoquante.
a) rclamait; b) hantait; c)entrevoyait.
2.Je cherche un livre; il a.......... jaune.
a) une corve; b)une reliure; c) un bnef.
3.Ils ont chasser le renard de...........
a) sa guinguette; b)son terrier; c)son joyau.
4.Avant de prendre une dcision, je dois parler ...........
a) mon avou; b) mon percepteur; c) mon huissier.
5.Il la fait pour satisfaire.......... de son pre.
a) lardeur; b)la gloriole, c) ladresse.
6.On la arrt cause de ses oprations...........
a) cauteleuses, b) stagnantes, c) illicites.
7.Quest-ce que cest que cette chose-l qui.......... par terre.
a) trane; b) sent; c) expire.
8.Combien dois-je encore.......... dans ce trou?
a) moisir; b) gsir; c) tremper.
9.Prends un parapluie...........
a) assurment; b) agilement; c) tout hasard.
10.Il est trs simple de tromper...........
a) ce roublard; b) ce serin; c) ce possesseur.
4.Composez des phrases avec les mots proposs:
1.portraiturer, jour par jour, une fille pare.
2.un pas flasque, aller devant soi, des rues suspectes.
3.arranger la chose, scouler, un pays bni.
4.un amas de papiers, numrot, sempresser de faire qqch.
5.mettre en rapport, une prescription, un confrre.
5.Transformez le discours direct en discours indirect:
1.Duroy pensa:...Je vais trouver Forestier, qui me mettra mon article
sur pied en dix minutes.
2.Forestier lui dit:Va-ten trouver ma femme, elle tarrangera ton affaire
aussi bien que moi. Je lai dresse cette besogne-l.
3.Mme Forestier dit:Ehbien, racontez-le-moi dabord et je choisirai ce
quil faut prendre.
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4.Elle demanda:Quest-ce que vous pensez de mon amie Mme de
Marelle?
5.Forestier pronona:As-tu vu le patron?
6.Prcisez les acceptions du mot adresse (f):
1.Elle est dune adresse dsesprer un diplomate.
2.Ecrivez lisiblement votre adresse.
3.Vous allez coutez Ladresse de Charles de Gaulle.
4.Mon petit-fils possde ladresse dun jongleur.
5.Sous quelle adresse set classe linformation sur cette agence?
7.Traduisez:
1.On onokornncx na pxanrn nookonnnk.
2.Hnkoro ne nnyckann, no dopecrte nponn npya n kanner ne|a.
3.npya rn xnrpeno n nponrpon.
4.3ra crartx rna nx npya eno nennuannen naxnocrn.
5.On corpen, kak nepennna naronon nxonr n rynnent.
6.2 ne yy oenart +ro rpxnt!
7.On coxanen o cnoen nerpenon nnocrn.
8.2 napocan ocnonnon cnxer crartn.
9.Kro coencrnonan na n +rnx nesakonnrx cenkax?
10.On cnen, ckpecrnn pykn, rnxx na ne nykanr nsrnxo.
11.Kora ncrekaer npex nanen cnyxr?
12.Br epsknn uenonek; noxoxe x onncx apeco.
13.On uyncrnonan cex na kpan nponacrn, npnronopnnr,
ponennr.
14.onccx ena ynonnrn ryok noesa.
15.3ra esenynka cronr kak nacroxnee cokponnne.
Expression crite.
Ecrivez une composition sur un des sujets proposs:
Le portrait dune femme du XIX sicle.
G.Duroy tte du journalisme.
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Tant pis, il lutiliserait en ouvrant la feuille dans toute sa grandeur. Il
trempa sa plume dans lencre et crivit en tte, de sa plus belle criture:
Souvenirs dun chasseur dAfrique.
Puis il chercha le commencement de la premire phrase.
Il restait le front dans sa main, les yeux fixs sur le carr blanc dploy
devant lui.
Quallait-il dire? Il ne trouvait plus rien maintenant de ce quil avait
racont tout lheure, pas une anecdote, pas un fait, rien. Tout coup il
pensa: II faut que je dbute par mon dpart. Et il crivit: Ctait en 1874,
aux environs du 15 mai, alors que la France puise se reposait aprs les
catastrophes de lanne terrible...
Et il sarrta net, ne sachant comment amener ce qui suivrait, son
embarquement, son voyage, ses premires motions.
Aprs dix minutes de rflexion il se dcida remettre au lendemain la
page prparatoire du dbut, et faire tout de suite une description dAlger.
Et il traa sur son papier: Alger est une ville toute blanche... sans
parvenir noncer autre chose. Il revoyait en souvenir la jolie cit claire,
dgringolant, comme une cascade de maisons plates, du haut de sa montagne
dans la mer, mais il ne trouvait plus un mot pour exprimer ce quil avait vu,
ce quil avait senti.
Aprs un grand effort, il ajouta: Elle est habite en partie par des
Arabes.... Puis il jeta sa plume sur la table et se leva.
Sur son petit lit de fer, o la place de son corps avait fait un creux, il
aperut ses habits de tous les jours jets l, vides, fatigus, flasques, vilains,
comme des hardes de la Morgue. Et, sur une chaise de paille, son chapeau de
soie, son unique chapeau, semblait ouvert pour recevoir laumne.
Ses murs, tendus dun papier gris bouquets bleus, avaient autant de
taches que de fleurs, des taches anciennes, suspectes, dont on naurait pu dire
la nature, btes crases ou gouttes dhuile, bouts de doigts graisss de
pommade ou cume de la cuvette projete pendant les lavages. Cela sentait la
misre honteuse, la misre en garni de Paris. Et une exaspration le souleva
contre la pauvret de sa vie. Il se dit quil fallait sortir de l, tout de suite,
quil fallait en finir ds le lendemain avec cette existence besogneuse.
Une ardeur de travail layant soudain ressaisi, il se rassit devant sa
table, et recommena chercher des phrases pour bien raconter la physionomie
trange et charmante dAlger, cette antichambre de lAfrique mystrieuse et
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profonde, Y Afrique des Arabes vagabonds et des ngres inconnus, lAfrique
inexplore et tentante, dont on nous montre parfois, dans les jardins publics, les
btes invraisemblables qui semblent cres pour des contes de fes, les autruches,
ces poules extravagantes, les gazelles, ces chvres divines, les girafes
surprenantes et grotesques, les chameaux graves, les hippopotames monstrueux,
les rhinocros informes, et les gorilles, ces frres effrayants de lhomme.
II. sentait vaguement des penses lui venir; il les aurait dites, peut-tre,
mais il ne les pouvait point formuler avec des mots crits. Et son impuissance
lenfivrant, il se leva de nouveau, les mains humides de sueur et le sang
battant aux tempes.
Et ses yeux tant tombs sur la note de sa blanchisseuse, monte, le soir
mme, par le concierge, il fut saisi brusquement par un dsespoir perdu.
Toute sa joie disparut en une seconde, avec sa confiance en lui et sa foi dans
lavenir. Ctait fini; tout tait fini, il ne ferait rien; il ne serait rien; il se
sentait vide, incapable, inutile, condamn.
Et il retourna saccouder la fentre, juste au moment o un train sortait
du tunnel avec un bruit subit et violent. Il sen allait l-bas, travers les
champs et les plaines, vers la mer. Et le souvenir de ses parents entra au cur
de Duroy.
Il allait passer prs deux, ce convoi, quelques lieues seulement de leur
maison. Il la revit, la petite maison, au haut de la cte, dominant Rouen et
limmense valle de la Seine, lentre du village de Canteleu.
Son pre et sa mre tenaient un petit cabaret, une guinguette o les
bourgeois des faubourgs venaient djeuner le dimanche, A la Belle-Vue. Ils
avaient voulu faire de leur fils un monsieur et lavaient mis au collge. Ses
tudes finies et son baccalaurat manqu, il tait parti pour le service avec
lintention de devenir officier, colonel, gnral. Mais dgot de ltat militaire
bien avant davoir fini ses cinq annes, il avait rv de faire fortune Paris.
Il y tait venu, son temps expir, malgr les prires du pre et de la
mre, qui, leur songe envol, voulaient le garder maintenant. A son tour, il
esprait un avenir; il entrevoyait le triomphe au moyen dvnements encore
confus dans son esprit, quil saurait assurment faire natre et seconder.
Il avait eu au rgiment des succs de garnison, des bonnes fortunes
faciles et mme des aventures dans un monde plus lev, ayant sduit la fille
dun percepteur, qui voulait tout quitter pour le suivre, et la femme dun
avou, qui avait tent de se. noyer par dsespoir dtre dlaisse.
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Ses camarades disaient de lui: Cest un malin, cest un roublard, cest
un dbrouillard qui saura se tirer daffaire. Et il stait promis en effet dtre
un malin, un roublard et un dbrouillard.
Sa conscience native de Normand, frotte par la pratique quotidienne de
lexistence de garnison, distendue par les exemples de maraudages en Afrique,
de bnefs illicites, de supercheries suspectes, fouette aussi par les ides
dhonneur qui ont cours dans larme, par les bravades militaires, les sentiments
patriotiques, les histoires magnanimes racontes entre sous-offs et par la
gloriole du mtier, tait devenue une sorte de bote triple fond o lon trouvait
de tout. Mais le dsir darriver y rgnait en matre.
II stait remis, sans sen apercevoir, rvasser, comme il faisait chaque
soir. Il imaginait une aventure damour magnifique qui lamenait, dun seul
coup, la ralisation de son esprance. Il pousait la fille dun banquier ou
dun grand seigneur rencontre dans la rue et conquise premire vue.
Le sifflet strident dune locomotive qui, sortie toute seule du tunnel, comme
un gros lapin de son terrier, et courant a toute vapeur sur les rails, filait vers le
garage des machines, o elle allait se reposer, le rveilla de son songe.
Alors ressaisi par lespoir confus et joyeux qui hantait toujours son
esprit, il jeta, tout hasard, un baiser dans la nuit, un baiser damour vers
limage de la femme attendue, un baiser de dsir vers la fortune convoite.
Puis il ferma sa fentre et commena se dvtir en murmurant:
Bah, je serai mieux dispos demain matin. Je nai pas lesprit libre ce
soir. Et puis, jai peut-tre aussi un peu trop bu. On ne travaille pas bien dans
ces conditions-l.
Il se mit au lit, souffla sa lumire, et sendormit presque aussitt.
Il se reveilla de bonne heure, comme on sveille aux jours desprance
vive ou de souci, et, sautant du lit, il alla ouvrir sa fentre pour avaler une
bonne tasse dair frais, comme il disait.
Les maisons de la rue de Rome, en face, de lautre ct du large foss du
chemin de fer, clatantes dans la lumire du soleil levant, semblaient peintes
avec de la clart blanche. Sur la droite, au loin, on apercevait les coteaux
dArgenteuil, les hauteurs de Sannois et les moulins dOrgemont dans une
brume bleutre. et lgre, semblable un petit voile flottant et transparent qui
aurait t jet sur lhorizon.
Duroy demeura quelques minutes regarder la campagne; lointaine, et
il murmura: II ferait bougrement bon, l-bas, un: jour comme a. Puis il
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songea quil lui fallait travailler, et tout de suite, et aussi envoyer, moyennant
dix sous, le fils de sa concierge dire son bureau quil tait malade.
Il sassit devant sa table, trempa sa plume dans lencrier, prit front dans
sa main et chercha des ides. Ce fut en vain. Rien ne venait.
Il ne se dcouragea pas cependant. Il pensa: Bah, je nen ai pas
lhabitude. Cest un mtier apprendre comme tous les mtiers. Il faut quon
maide les premires fois. Je vais trouver Forestier, qui me mettra mon article
sur pied en dix minutes.
Et il shabilla.
Quand il fut dans la rue, il jugea quil tait encore trop tt pour se
prsenter chez son ami qui devait dormir tard.
Il se promena donc, tout doucement, sous les arbres du boulevard
extrieur.
Il ntait pas encore neuf heures, et il gagna le parc Monceau tout frais
de lhumidit des arrosages.
Stant assis sur un banc, il se remit rver. Un jeune homme allait et
venait devant lui, trs lgant, attendant une femme sans doute.
Elle parut, voile, le pied rapide, et, ayant pris son bras, aprs une courte
poigne de main, ils sloignrent.
Un tumultueux besoin damour entra au coeur de Duroy, un besoin
damours distingues, parfumes, dlicates. Il se leva et se remit en route en
songeant Forestier. Avait-il de la chance, celui-l!
Il arriva devant sa porte au moment o son ami sortait.
Te voil! cette heure-ci! que me voulais-tu? Duroy, troubl de le
rencontrer ainsi comme il sen allait, balbutia:
Cest que... cest que... je ne peux pas arriver faire mon article, tu
sais, larticle que M. Walter ma demand sur lAlgrie. a nest pas bien
tonnant, tant donn que je nai jamais crit. Il faut de la pratique pour a
comme pour tout. Je my ferai bien vite, jen suis sr, mais, pour dbuter, je
ne sais pas comment my prendre. Jai bien les ides, je les ai toutes, et je ne
parviens pas les exprimer.
Il sarrta, hsitant un peu. Forestier souriait avec malice:
Je connais a.
Duroy reprit: Oui, a doit arriver tout le monde en commenant. Eh
bien, je venais... je venais te demander un coup de main... En dix minutes tu
me mettrais a sur pied, toi, tu me montrerais la tournure quil faut prendre.
Tu me donnerais l une bonne leon de style, et sans toi je ne men tirerai pas.
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Lautre souriait toujours dun air gai. Il tapa sur le bras de son ancien
camarade et lui dit:
Va-ten trouver ma femme, elle tarrangera ton affaire aussi bien que
moi. Je lai dresse cette besogne-l. Moi, je nai pas le temps ce matin,
sans quoi je laurais fait bien volontiers.
Duroy, intimid soudain, hsitait, nosait point:
Mais, cette heure-ci, je ne peux pas me prsenter devant elle?...
Si, parfaitement. Elle est leve. Tu la trouveras dans mon cabinet de
travail, en train de mettre en ordre des notes pour moi.
Lautre refusait de monter.
Non... a nest pas possible... Forestier le prit par les paules, le fit
pivoler.sur; ses talons, et le poussant vers lescalier: Mais, va donc, gfand
serin, quand je te dis dy aller. Tu ne vas pas me forcer regrimper mes trois
tages pour te prsenter et expliquer ton cas.
Alors Duroy se dcida: -Merci, jy vais. Je lui dirai que tu mas forc,
absolument forc venir la trouver.
Oui. Elle ne te mangera pas, sois tranquille. Surtout roublie pas,
tantt trois heures.
Oh! ne crains rien.
Et Forestier sen alla de son air press, tandis que Duroy se mit monter
lentement, marche marche, cherchant ce quil allait dire et inquiet de laccueil
quil recevrait.
Le domestique vint lui ouvrir. Il avait un tablier bleu et tenait un balai
dans ses mains.
Monsieur est sorti, dit-il, sans attendre la question.
Duroy insista: Demandez M Forestier si elle peut me recevoir, et
prvenez-la que je viens de la part de son mari, que jai rencontr dans la rue.
Puis, il attendit. Lhomme revint, ouvrit une porte droite, et annona:
Madame attend monsieur.
Elle tait assise sur un fauteuil de bureau, dans une petite pice dont les
murs se trouvaient entirement cachs par des livres bien rangs sur des
planches de bois noir. Les reliures de tons diffrents, rouges, jaunes, vertes,
violettes et bleues, mettaient de la couleur et de la gaiet dans cet alignement
monotone de volumes.
Elle se retourna, souriant toujours, enveloppe dun peignoil blanc garni
de dentelle; et elle tendit sa main, montrant son bras nu dans la manche
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largement ouverte. Dj?-dit-elle; puis elle reprit: -Ce nest point un reproche,
cest une simple question.
Il balbutia: Oh! madame, je ne voulais pas monter; mais votre mari,
que jai rencontr en bas, my a forc. Je suis tellement confus que je nose
pas dire ce qui mamne.
Elle montrait un sige: Asseyez-vous et parlez.
Elle maniait entre deux doigts une plume doie en la tournant agilement;
et, devant elle, une grande page de papier demeurait crite moiti, interrompue
larrive du jeune homme.
Elle avait lair chez elle devant cette table de travail, laise comme
dans son salon, occupe sa besogne ordinaire. Un parfum lger senvolait
du peignoir, le parfum frais de la toilette rcoente. Et Duroy cherchait deviner,
croyait voir le corps jeune et clair, gras et chaud, doucement envelopp dans
ltoffe moelleuse.
Elle reprit et comme il ne parlait pas: -Eh bien, dites, quest-ce que cest?
Il murmura, en hsitant: Voil... mais vraiment... je nose pas... Cest
que jai travaill hier soir trs tard... et ce matin... trs tt... pour faire cet
article sur lAlgrie que M. Walter ma demand... et je narrive rien de
bon... jai dchir tous mes essais... Je nai pas lhabitude de ce travail-l,
moi; et je venais demander Forestier de maider... pour une fois... Elle
linterrompit, en riant de tout son cur, heureuse, joyeuse et flatte: Et il
vous a dit de venir me trouver...? Cest gentil a...
Oui, madame. Il ma dit que vous me tireriez dembarras mieux que
lui... Mais, moi, je nosais pas, je ne voulais pas. Vous comprenez?
Elle se leva: a va tre charmant de collaborer comme a. Je suis ravie
de votre ide. Tenez, asseyez-vous ma place, car on connat mon criture au
journal. Et nous allons vous tourner un article, mais l, un article succs.
Il sassit, prit une plume, tala devant lui une feuille de papier et attendit.
M Forestier, reste debout, le regardait faire ses pre-paratifs; puis
elle atteignit une cigarette sur la cheplane et lalluma:
Je ne puis pas travailler sans fumer, dit-elle. Voyons quallez-vous
raconter?
Il leva la tte vers elle avec tonnement.
Mais je ne sais pas, moi, puisque je suis venu vous trouver pour a.
Elle reprit: Oui, je vous arrangerai la chose. Je ferai la sauce, mais il
me faut le plat.
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Il demeurait embarrass; enfin il pronona avec hsitation: Je voudrais
raconter mon voyage depuis le commencement...
Alors elle sassit, en face de lui, de lautre ct de la grande table, et le
regardant dans les yeux:
Eh bien, racontez-le moi dabord, pour moi toute seule, vous entendez,
bien doucement, sans rien oublier, et je choisirai ce quil faut prendre.
Mais comme il ne savait par o commencer, elle se mit linterroger
comme aurait fait un prtre au confessionnal, posant des questions prcises
qui lui rappelaient des dtails oublis, des personnages rencontrs, des figures
seulement aperues.
Quand elle leut contraint parler ainsi pendant un petit quart dheure,
elle linterrompit tout coup: Maintenant, nous allons commencer. Dabord,
nous supposons que vous adressez un ami vos impressions, ce qui vous
permet de dire un tas de btises, de faire des remarques de toute espce, dtre
naturel et drle, si nous pouvons. Commencez:
Mon cher Henry, tu veux savoir ce que cest que lAlgrie, tu le sauras.
Je vais tenvoyer, nayant rien faire dans la petite case de boue sche qui me
sert dhabitation, une sorte de journal de ma vie, jour par jour, heure par
heure. Ce sera un peu vif quelquefois, tant pis, tu nes pas oblig de le montrer
aux dames de ta connaissance...
Elle sinterrompit pour rallumer sa cigarette teinte, et, aussitt, le petit
grincement criard de la plume doie sur le papier sarrta.
Il demanda: Tiens... elle est marie? Et quest-ce que fait son mari?
M Forestier haussa tout doucement les paules et les sourcils, dun seul
mouvement plein de significations incomprhensibles.
Oh! il est inspecteur de la ligne du Nord. Il passe huit jours par mois
Paris. Ce que sa femme appelle le service obligatoire, ou encore la. corve
de semaine, ou encore la semaine sainte. Quand vous la connatrez mieux,
vous verrez comme elle est fine et gentille. Allez donc la voir un de ces jours.
Duroy ne pensait plus partir; il lui semblait quil allait rester toujours,
quil tait chez lui. Mais la porte souvrit sans bruit, et un grand monsieur
savana, quon navait point annonc. II sarrta en voyant un homme. M
Forestier parut gn une seconde, puis elle dit, de sa voix naturelle, bien
quun peu de ros lui ft mont des paules au visage:
Mais entrez donc, mon cher. Je vous prsente un bon camarade de
Charles, M. Georges Duroy, un futur journaliste.
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Puis, sur un ton diffrent, elle annona: Le meilleur et le plus intime
de nos amis, le comte de Vaudrec.
Les deux hommes se salurent en se regardant au fond des yeux, et
Duroy tout aussitt se retira.
On ne le retint pas. Il balbutia quelques remerciements, serra la main
tendue de la jeune femme, sinclina encore devant le nouveau venu, qui gardait
un visage froid et srieux dhomme du monde, et il sortit tout fait troubl,
comme sil venait de commettre une sottise.
En se retrouvant dans la rue, il se sentit triste, mal laise, obsd par
lobscure sensation dun chagrin voil. Il allait devant lui, se demandant
pourquoi cette mlancolie subite lui tait venue; il ne trouvait point, mais la
figure svre du comte de Vaudrec, un peu vieux dj, avec des cheveux gris,
lair tranquille et insolent dun particulier trs riche et sr de lui, revenait
sans cesse dans son souvenir.
Et il saperut que larrive de cet inconnu, brisant un tte--tte charmant
o son cur saccoutumait dj, avait fait passer en lui cette impression de
froid et de dsesprance quune parole entendue, une misre entrevue, les
moindres choses parfois suffisent nous donner.
Et il lui semblait aussi que cet homme, sans quil devint pourquoi,
avait t mcontent de le trouver l.
Il navait plus rien faire jusqu trois heures; et il. ntait pas encore
midi. Il lui restait en poche six francs cinquante: il alla djeuner au bouillon
Duval. Puis il rda sur le boulevard; et comme trois heures sonnaient, il
monta lescalier-rclame de la Vie Franaise.
Les garon de bureau, assis sur une banquette, es bras croiss, attendaient,
tandis que, derrire une sorte de petite chaire de professeur, un huissier classait
la correspondance qui venait darriver. La mise en scne tait parfaite, pour
en imposer aux visiteurs. Tout le monde avait de la tenue, de lallure, de la
dignit, du chic, comme il convenait dans lantichambre dun grand journal.
Duroy demanda: M. Walter, sil vous plat?
Lhuissier rpondit: M. le directeur est en confrence. Si monsieur
veut bien sasseoir un peu. Et il indiqua le salon dattente, dj plein de monde.
On voyait l des hommes graves, dcors, importants, et des hommes
ngligs au linge invisible, dont la redingote, ferme jusquau col, portait sur
la poitrine des dessins de taches rappelant les dcoupures des continents et
des mers sur les cartes de gographie. Trois femmes taient mles ces
gens. Une delles tait jolie, souriante, pare, et avait lair dune cocotte; sa
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voisine, au masque tragique, ride, pare aussi dune faon svre, portait en
elle ce quelque chose de frip, dartificiel quont, en gnral, les anciennes
actrices, une sorte de fausse jeunesse vente, comme un parfum damour ranci.
La troisime femme, en deuil, se tenait dans un coin, avec une allure de
veuve dsole. Duroy pensa quelle venait demander laumne.
Cependant on ne faisait entrer personne, et plus de vingt minutes staient
coules.
Alors Duroy eut une ide, et, retournant trouver lhuissier: M. Walter
ma donn rendez-vous trois heures, dit-il. En tout cas, voyez si mon ami
M. Forestier nest pas ici.
Alors on le fit passer par un long corridor qui lamena dans une grande
salle o quatre messieurs crivaient autour dune large table verte.
Forestier, debout devant la chemine, fumait une cigarette en jouant au
bilboquet. Il tait trs adroit ce jeu et piquait tous coups la bille norme en
buis jaune sur la petite pointe de bois. Il comptait: Vingt-deux, vingt-
trois, vingt-quatre, vingt-cinq.
Duroy pronona: Vingt-six. Et son ami leva les yeux, Sans arrter le
mouvement rgulier de son bras. Tiens, te voil! Hier jai fait cinquante-
sept coups de suite. Il ny a que Saint-Potin qui soit plus fort que moi ici. As-
tu vu le patron? Il ny a rien de plus drle que de regarder cette vieille bedole
de Norbert jouer au bilboquet. Il ouvre la bouche comme pour avaler la boule.
Un des rdacteurs tourna la tte vers lui:
Dis donc. Forestier, jen connais un vendre, un superbe, en bois des
Iles. Il a appartenu la reine dEspagne, ce quon dit. On en rclame soixante
francs. a nest pas cher.
Forestier demanda: O loge-t-il? Et comme il avait manqu son
trente-septime coup, il ouvrit une armoire ou Duroy aperut une vingtaine
de bilboquets superbes, rangs et numrots comme des bibelots dans une
collection. Puis, ayant pos son instrument sa place ordinaire, il rpta:
O loge-t-il, ce joyau?
Le journaliste rpondit: Chez un marchand de billets du Vaudeville.
Je tapporterai la chose demain, si tu veux.
Oui, cest entendu. Sil est vraiment beau, je le prends; on na jamais
trop de bilboquets.
Puis se tournant vers Duroy: Viens avec moi, je vais tintoduire chez
le patron, sans quoi tu pourrais moisir jusqu sept heures du soir.
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Ils retraversrent le salon dattente, o les mmes personnes demeuraient
dans le mme ordre. Ds que Forestier parut, la jeune femme et la vieille
actrice, se levant vivement, vinrent lui.
Il les emmena, lune aprs lautre, dans lembrasure de la fentre, et,
bien quils prissent soin de causer voix basse, Duroy remarqua puil les
tutoyait lune et lautre.
Puis, ayant pouss deux portes capitonnes, ils pntrrent chez le
directeur.
La confrence, qui durait depuis une heure, tait une partie dcart
avec quelques-uns de ces messieurs chapeaux plats que Duroy avait
remarqus la veille.
M. Walter tenait les cartes et jouait avec une attention concentre et des
mouvements cauteleux, tandis que son adversaire abattait, relevait, maniait
les lgers cartons coloris avec une souplesse, une adresse et une grce de
joueur exerc. Norbert de Varenn crivait un article, assis dans le fauteuil
directorial, et Jacques Rival, tendu tout au long sur un divan, fumait un
cigare, les yeux ferms.
On sentait l-dedans le renferm, le cuir des meubles, le vieux tabac et
limprimerie; on sentait cette odeur particulire des salles de rdaction que
connaissent tous les journalistes.
Sur la table en bois noir aux incrustations de cuivre, un incroyable amas
de papier gisait: lettres, cartes, journaux, revues, notes de fournisseurs,
imprims de toute espce.
Forestier serra les mains des parieurs debout derrire les joueurs, et sans
dire un mot regarda la partie; puis, ds que le pre Walter eut gagn, il prsenta:
Voici mon ami Duroy.
Le directeur considra brusquement le jeune homme de son coup dil
gliss par-dessus le verre des lunettes, puis il demanda:
Mapportez-vous mon article? a irait trs bien aujourdhui, en mme
temps que la discussion Morel.
Duroy tira de sa poche les feuilles de papier plies en quatre: Voici,
monsieur.
Le patron parut ravi, et, souriant: Trs bien, trs bien. Vous tes de
parole. Il faudra me revoir a, Forestier? Mais Forestier sempressa de rpondre:
Ce nest pas la peine, monsieur Walter: jai fart la chronique avec lui
pour lui apprendre le mtier. Elle est trs bonne.
Et le directeur, qui recevait prsent les cartes donnes par un grand
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monsieur maigre, un dput du centre gauche, ajouta avec indiffrence:
Cest parfait, alors. Forestier ne le laissa pas commencer sa nouvelle partie;
et, se baissant vers son oreille: Vous savez que vous mavez promis
dengager Duroy pour remplacer Marambot. Voulez-vous que je le retienne
aux mmes conditions?
Oui, parfaitement.
Et prenant le bras de son ami, le journaliste lentrana pendant que M.
Walter se remettait jouer.
Norbert de Varenne navait pas lev la tte, il semblait navoir pas vu ou
reconnu Duroy. Jacques Rival, au contraire, lui avait serr la main avec une
nergie dmonstrative et voulue de bon camarade sur qui on peut compter en
cas daffaire.
Ils retraversrent le salon dattente, et comme tout le monde levait les
yeux, Forestier dit la plus jeune des femmes, assez haut pour tre entendu
des autres patients: Le directeur va vous recevoir tout lheure. Il est en
confrence en ce moment avec deux membres de la commission du budget.
Puis il passa vivement, dun air important et press, comme sil allait
rdiger aussitt une dpche de la plus extrme gravit.
Ds quils furent rentrs dans la salle de rdaction, Forestier retourna
prendre immdiatement son bilboquet, et, tout en se remettant jouer, et en
coupant ses phrases pour compter les coups, il dit Duroy: Voil. Tu
viendras ici tous les jours trois heures et je te dirai les courses et les visites
quil faudra faire, soit dans le jour, soit dans la soire, soit dans la matine.
Un, je vais te donner dabord une lettre dintroduction pour le chef du
premier bureau de la prfecture de police, deux, qui te mettra en rapport
avec un de ses employs. Et tu tarrangeras avec lui pour toutes les nouvelles
importantes trois du service de la prfecture, les nouvelles officielles et
quasi officielles, bien entendu. Pour tout le dtail, tu tadresseras Saint-Potin,
qui est au courant, quatre, tu le verras tout lheure ou demain. Il faudra
surtout taccoutumer tirer les vers du nez des gens que je tenverrai voir,
cinq, et pntrer partout malgr les portes fermes, six, Tu toucheras
pour cela deux cents francs par mois de fixe, plus deux sous la ligne pour les
chos intressants de ton cru, sept, plus deux sous la ligne galement
pour les articles quon te commandera sur des sujets divers, huit.
Puis il ne fit plus attention qu son jeu, et il continua compter lentement,
neuf, dix, onze, douze, treize. II manqua le quatorzime, et,
jurant: Nom de dieu de treize!
57
CHAPITRE IV.
Mots et expressions retenir:
1.errer nyxart, ponrt
2.feuille (f) s. rasera
3.parcourir les titres npoexart sarononkn
4.crier de tous ses poumons kpnuart no nc ropno
5.consommateur (m) nocernrent
6.indign nosynnnrn
7.inspirer qqch nnynart
8.dsigner qqch nasrnart, ykasrnart
9.toucher son mois nonyunrt sapnnary sa ecxn
10.donner sa dmission noart n orcranky
11.effarement (m) pacrepxnnocrt, cxrenne
12.ravir qqn nocxnnart, ynnekart
13.paravent (m) nnpa
14.commis (m) cnyxannn, unnonnnk
15.dun air vainqueur c nno noenrenx
16.attestation (f) du mdecin ennnnckoe cnnerentcrno
17.se tenir debout croxrt
18.sen ficher de qqch nnenart na
19.stupfaction (f) nsynenne
20.un courant dair cknosnxk
21.lcher dun seul coup nrart onn axo
22.couper la parole qqn nepenrt, npepnart na nonycnone
23.une crte de coq nerynnnrn rpeent
24.tre veng rrt oronnnr
25.traitement (m) xanonanne (cnyxanero)
26.un djeuner succulent nkycnrn oe
27.de menus objets enoun, esenynkn
28.stipuler yrounxrt
29.recevoir de haut ncrpernrt, rnxx c nrcoka
30.bouffi oyrnonarrn
31.par suite dune myopie n cnecrnne nnsopykocrn
32.interviewer qqn part nnrepntn y koro6nno
58
33.dvoiler les arcanes du mtier packprrt rannr npo|eccnn
34.rater son avenir norynrt cno yynee
35.solennel ropxecrnennrn
36.menes (f. plur.) -nponckn
37.les esprances relatives qqch naexr cnxsannre c ue-nno
38.franchir la porte nrnrn sa nept
39.faiseur (m) xnacryn, acrep
40.une profusion de dtails onnne eranen
41.avarice (f) xanocrt
42.des rabais honteux ynnsnrentnre cknkn
43.usurier (m) pocronnnk
44.un prteur geges annnn nsanr no sanor, pocronnnk
45.un bon zig xoponnn napent
46.rouler qqn onanonnrt, ocrannrt n ypakax
47.les oprations de bourse npxenre onepannn
48.grigou (m) ckpxra
49.une serviette en maroquin ca|txnonrn nopr|ent
50.faire un bond nockounrt
51.un ton gouailleur nacennnnrn ron
52.obtenir une rduction nonyunrt cknky
53.transiger saknnunrt nonnonnoe cornanenne, oronopnrtcx
54.connaissuer (m) snarok
55.dinde (f) nnnnka
56.un vieux rat craprn neyaunnk
57.viveur (m) kyrnna, rynxka
58.doter qqn art npnanoe
59.gifler qqn art nonunny
60.surnommer qqn nposnart, art nposnnne
61.copier mot pour mot nepenncart cnono n cnono
62.rclamer qqch qqn norpeonart uro-nno y koro-nno
63.rapporter bon npnnocnrt xoponne oxor
64.une rclame dguise sanyannponannax peknaa
65.tracasser qqn ecnokonrt, nyrart
66.emmagasiner qqch conpart
67.svaporer yneryunrtcx
68.des bribes de souvenirs oprnkn cynennpon
59
69.chapper qqn yckontsart or koro-ro
70.ple-mle nnepeenky
71.dranger qqn ecnokonrt, noenart
72.grommeler nopuart
73.une description ampoule nnrnenaroe onncanne
74.rouerie (f) onennnuecrno, nnyrnn
75.blagueur (m) npant, nyrnnk
76.contrarit (f) ocaa
77.lassitude (f) ycranocrt
78.un mot mordant konkoe, xsnnrentnoe cnono
79.avec zle ptxno, c ycepne
80.vque (m) ennckon
81.proxnte (m) cyrenp
82.rastaqoure (m) noospnrentnrn rnn, rnax nnunocrt
83.se connatre qqch snart ronk n u-ro
84.se dsoler de qqch oropuartcx, paccrpannartcx
85.truc (m) cnoponka, nonknn npn, rpnk
86.aisance (f) ocrarok, oecneuennocrt
87.pntrer le mystre nponnknyrt n cyrt rannr
88.tacite onuannnrn
89.procd (m) npn, cpecrno
Etude du contenu.
1.Pourquoi G.Duroy dormit-il mal la nuit?
2.Quelles motions envahirent le hros aprs avoir lu son article?
3.Comment G.Dutoy se comportait-il dans le bureau du chemin de fer?
4.Pourquoi acheta-t-il tous ces menus objets?
5.Que demanda-t-il un lithographe?
6.Comment Forestier reut-il son ami?
7.Quel devoir donna-t-il Duroy et Saint-Potin?
8.Quelles caractristiques Saint-Potin attribua-t-il aux autres confrres?
9.Comment ce reporter faisait-il ses chroniques?
10.Est-ce que Duroy russit crire la suite de son article?
11.Quelle scne vit-il chez Forestier?
12.Pourquoi M.Walter refusa-t-il larticle crit par Duroy?
60
13.Duroy que devint-il?
14.O voulait-il pntrer?
15.Commentez les phrases suivantes:
Et, tout coup, il prouva le dsir de lire lui-mme cet article, de
le lire dans un endroit public, dans un caf, bien en vue.
Il faut toujours accumuler ses dettes pour transiger.
La jeune femme continuer de fumer, sans dire un mot, souriant
toujours dun vague sourire qui semblait un masque aimable sur lironie de
sa pense.
Il ne parla donc plus des Souvenirs dun chasseur dAfrique, en se
promettant dtre souple et rus, puisquil le fallait, et de faire, en attendant
mieux, son mtier de reporter avec zle.
Or, il lui fallait pntrer le mystre, entrer dans lassociation tacite,
simposer aux camarades qui partageaient sans lui.
16.Relevez dans ce chapitre tout le lexique qui correspond aux thmes
suivants:
le portrait dune personne;
la profession de journaliste.
17.Prouvez avec les faits du chapitre que G.Duroy tait trs mu et
fier le jour dapparition de son article.
18.Reproduisez les scnes suivantes:
G.Duroy le garon du caf;
Duroy le chef du bureau de chemin de fer;
Duroy Forestier ( la rdaction);
Duroy Saint-Potin.
19.Dcrivez les moeurs du XIX sicle en vous basant sur les
caractristiques que Saint-Potin donne aux personnages du roman.
20.Parlez des arcanes du mtier de journaliste.
21.Faites le rsum de ce chapitre en mettant en relief lide matresse.
61
22.Demandez votre camarade:
ce que veut dire lexpression tre la Balzac;
sil a jamais roul quelquun;
ce qui constitue les arcanes de son mtier futur;
pourquoi il tudie avec zle;
qui est un usurier;
quelles professions rapportent bon;
ce quil faut faire pour ne pas rater son avenir;
sil souffre dune myopie;
de quoi il est connaisseur;
dans quelles situations il a besoin dune attestation du mdecin.
23.Ragissez aux situations proposes en employant une des
expressions donnes ci-dessous: quand a te dira; bigre oui; je men fiche
un peu; on doit battre le fer quand il est chaud; en voil une bote.
on a propos un poste important votre pre, il a refus; maintenant
il a chang davis, mais on avait dj engag un autre;
votre mre vous demande quand vous pourrez aller avec elle pour
choisir de nouveaux meubles pour votre salle de sjour;
on vous demande si vous voulez aller en France pour vos vacances dt;
vous faites votre commande dans un restaurant et il ny a pas de
plats que vous choisissez;
on vous reproche dtre parti sans faire vos adieux dune soire o
on vous avait gch lhumeur.
24.Inventez des situations avec les mots et les expressions ci-dessous:
a) errer, un courant dair, se dsoler de qqch, une attestation du mdecin,
une contrarit;
b) une aisance, les oprations de bourse, les menes, pntrer le mystre,
chapper qqn, qqch;
c) rclamer qqch qqn, un bon zig, un commis, indign, transiger.
d) un ton gouailleur, un mot mordant, faire un bond, franchir la porte,
dun air vainqueur;
e) copier mot pour mot, un faisueur, se connatre qqch, un truc, un
effarement.
62
Etude du vocabulaire et commentaires.
Observez les diffrentes acceptions du mot bote (f) et retenez les
expressions donnes:
une bote de conserve = rcipient de matire rigide (carton, mtal)
facilement transportable, gnralement muni dun couvercle
mettre qqn en bote = se moquer de lui, le faire marcher
une mise en bote = moquerie
manger une bote dharicots = contenu dune bote
une bote musique = dont le mcanisme rproduit quelques mlodies
une bote (aux) lettres = dispositif install sur la voie publique, destin
recevoir le courrier acheminer par le sevice postal ou une bote prive
dune maison o le facteur dpose le courrier
en avoir assez de cette bote = maison, entreprise, lieu de travail
une bote de nuit = petit cabaret ouvert la nuit o lon boit, danse, et qui
prsente des attractions
Faites attention aux nuances du sens du verbe chapper, retenez ses
synonymes et les locutions proposes:
1.v.intr.chapper de, qqch, qqn: ne plus tr pris
syn. senfuir, svader, se sauver
ex. chapper des mains de ses gardiens
syn. se tirer, sortir indemne (dun danger, dun tat fcheux)
ex.chapper aux consquences de cette catastrophe
syn. se dtacher dune influance
ex. Elle sentait que son fils lui chappait.
2.sulet chose. Cesser dtre tenu, retenu
syn. glisser, tomber
ex. Le verre lui chappe des mains.
fig.ne pas tr retenu, conserv
ex. Le temps mchappe et fuit.
Son nom mchappe = ma mmoire ne peut le retrouver en ce moment.
3.tre mis, prononc contre la volont du sujet
ex. laisser chapper un cris
4.sujet personne. Eviter qqn, qqch de menaant aui peut atteindre
63
ex. chapper ses poursuivants, limpt
5.sujet chose. Ntre pas touch, contrl, compris par
ex. tout ce qui chappe votre vue
6.v.tr. viter
ex. Nulle puissance ne peut chapper les mains de Dieu.
Lchapper belle = chapper de justesse un danger
Exercices dapplication.
1.Remplacez les mots souligns par leurs synonymes:
1.M.Walter la interrompu brusquement.
2.Il plia le journal.
3.Je voudrais prciser vote adresse t le numro du tlphone.
4.Touchez-vous rgulirement votre salaire?
5.A quoi bon as-tu achet tous ces bibelots?
6.Il cherchait ramasser des bribes de souvenirs.
7.Cette perspective lui faisait peur.
8.Tu dois lui exiger ta part.
9.Par quel moyen avez-vous obtenu un rsultat paril?
10.Cest un prteur gages.
2.Remplacez les pointills par la variante a), b) ou c) selon le sens:
1.Ne lui crois jamais, cest...........
a) un blagueur; b) un grigou; c) un proxnte.
2.Je noublierai pas ce moment le plus.......... de ma vie.
a) tacite; b) indign; c) solennel.
3.Il avait un visage...........
a) bouffi; b) succulent; c) dguis.
4.Je naime pas son style qui est trop...........
a) honteux; b) ampoul; c) gouailleur.
5.Qui ta.......... cette ide?
a) ravi; b) inspir; c) dsign.
6.Il ne faut pas vous quereller, il vaut mieux...........
a) doter; b) grommeler; c) transiger.
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7.Cest dangereux dy aller, il y a beaucoup de.......... dans cette bote.
a) viveurs; b) faiseurs; c) rastaquoures.
8.Elle.......... son absence.
a) sest dsole de; b) sest connue ; c) sest vapore.
9.La guinguette tait pleine de...........
a) commis; b) consommateurs; c) connaisseurs.
10.Il prouvait.......... cause de ce refus.
a) de la lassitude; b) de laisance; c) de la contrarit.
3.Donnez les antonymes: un djeuner maigre, cacher les arcanes du
mtier, des paroles srieuses, la pauvret, tre assis, donner la parole, la
gnrosit, un manque de dtails, laisser tranquille, rester sur place.
4.Mettez la prposition convenable, sil le faut:
1.On touche..... son tratement rgulirement.
2.Il dit quil sen fiche..... tout a.
3.Vous connaissez-vous..... les monnaies anciennes?
4.Nous allons interviewer..... une vedette du cinma.
5.Cet homme ne doit pas chapper..... la justice.
6.Nont-ils pas dot..... leur fille?
7.Bien sur, je me suis dsole..... une telle malchance.
8.Vous ne pouvez pas franchir..... les frontires sans visa.
9.Nous ne pouvons pas linscrire..... son absence.
10.Le baron a gifl..... son ennemi.
5.Expliquez en franais comme vous le comprenez: crier de tous ses
poumons, une description ampoule, un paravent, un djeuner succulent, un
vieux rat, une rclame dguise, ple-mle, un mot mordant, un rastaquoure.
6.Comment appellerez-vous:
un homme qui mne une vie de plaisirs;
un homme avare;
une personne qui a lhabitude de plaisanter;
chef dun diocse, dans les Eglises anglicane, orthodoxe;
une personne qui tire des revenus de la prostitution dautrui.
65
7.Prcisez les acceptions du mot bote (f) dans les phrases suivantes:
1.Y a-t-il une bote lettres non loin de votre maison?
2.Je connais une bote o lon puisse aller danser.
3.Elle a mang seule tout une bote de chocolat.
4.Ces petits pois en bote sont assez bons.
5.Jen ai assez de cette bote! Je donne ma dmission, voil!
8.Remplacez le mot chapper par un synonyme selon le contexte:
1.Je regrette les paroles qui me sont chappes.
2.Elle a chapp un accident.
3.Il voyait que ses camarades lui chappaient, mais croyait toujours
quil avait raison, lui.
4.Ce document mavait chapp.
5.Sa maison tremblera, le couteau lui chappera.
6.Comment a-t-il chapp la prison;
9.Donnez les quivalents russes: faire un bond, un mot mordant, donner
sa dmission, des rabais honteux, les oprations de bourse, des bribes de
souvenirs, une description ampoule, se connatre qqch, obtenir une rduction,
un bon zig.
10.Tradisez:
1.Mrcnt o crarte ne anana ey nokox.
2.C+n-Hor+n packprn npya rannr xypnanncrckon npo|eccnn.
3.Kro koro ocrannn n ypakax?
4.On rn nrnyxen ocrannrt cnon naexr, cnxsannre c
nacnecrno.
5.Vrounnre nekoropre oenrr no npxenr onepannx.
6.Penoprp nran nn|opannn onn axo.
7.On paoran c ycepne, uror ne norynrt cno yynee.
8.2 nponnkny n cyrt +rnx nponckon!
9.Mr en neno orenannct!
10.npya rn nosynn, noroy uro dopecrte ncrpernn ero, rnxx
c nrcoka.
66
11.Ona ncera rakax onuannnax?
12.On ne snan, ncnrrrnan nn on ocay, ycranocrt nnn nsynenne.
13.Ero eno npnnocnno xoponne oxor, n no+roy on xnn n
ocrarke.
14.On crapancx copart oprnkn rcnen, no onn yckontsann or nero.
15.3ro ne nr sarnn ca|txnonrn nopr|ent?
Ds quil fut entr, le sous-chef, M. Potel, lappela:
Ah! cest vous, monsieur Duroy? Le chef vous a dj demand
plusieurs fois. Vous savez quil nadmet pas quon soit malade deux jours de
suite sans attestation du mdecin.
Duroy, qui se tenait debout au milieu du bureau, prparant son effet,
rpondit dune voix forte:
Je men fiche un peu, par exemple! Il y eut parmi les employs un
mouvement de stupfaction, et la tte de M. Potel apparut effare, au-dessus
du paravent qui lenfermait comme une bote.
Il se barricadait l-dedans, par crainte des courants dair, car il tait
rhumatisant. Il avait seulement perc deux trous dans le papier pour surveiller
son personnel.
On entendait voler les mouches. Le sous-chef, enfin, demanda avec
hsitation: Vous avez dit?
Jai dit que je men fichais un peu. Je ne viens aujourdhui que pour
donner ma dmission. Je suis entr comme rdacteur la Vie Franaise avec
cinq cents francs par mois, plus les lignes. Jy ai mme dbut ce matin.
Il stait pourtant promis de faire durer le plaisir, mais il
navait pu rsister lenvie de tout lcher dun seul coup. Leffet, du
reste, tait complet. Personne ne bougeait. Alors Duroy dclara: Je vais
prvenir M. Perthuis, puis je viendrai vous faire mes adieux. Et il sortit
pour aller trouver le chef, qui scria en lapercevant:
Ah! vous voil. Vous savez que je ne veux pas...
Lemploy lui coupa la parole:
Ce nest pas la peine de guenler comme a. M. Perthuis, un gros homme
rouge comme une crte de coq, demeura suffoqu par la surprise.
Duroy reprit: Jen ai assez de votre boutique. Jai dbut ce matin
dans le journalisme, o on me fait une trs belle position. Jai bien lhonneur
de vous saluer.
67
Et il sortit. Il tait veng. Il alla en effet serrer la main de ses anciens
collgues, qui osaient peine lui parler, par peur de se compromettre, car on
avait entendu sa conversation avec le chef, la porte tant reste ouverte.
Et il se retrouva dans la rue avec son traitement dans sa poche. Il se
paya un djeuner succulent dans un bon restaurant prix modrs quil
connaissait; puis, ayant encore achet, et laiss la Vie Franaise sur la table
o il avait mang, il pntra dans plusieurs magasins o il acheta de menus
objets, rien que pour les faire livrer chez lui et donner son nom Georges
Duroy. II ajoutait: Je suis le rdacteur de la Vie Franaise.
Puis il indiquait la rue et te numro, en ayant soin de stipuler: Vous
laisserez chez le concierge.
Comme il avait encore du temps, il entra chez un lithographe qui
fabriquait des cartes de visite la minute, sous les yeux des passants; et il
sen fit faire immdiatement une centaine, qui portaient, imprime sous son
nom, sa nouvelle qualit.
Puis il se rendit au journal.
Forestier le reut de haut, comme on reoit un infrieur. Ah! te voil,
trs bien. Jai justement plusieurs affaires pour toi. Attends-moi dix minutes.
Je vais dabord finir ma besogneEt il continua une lettre commence.
A lautre bout de la grande table, un petit homme trs ple, bouffi, trs
gras, chauve, avec un crne tout blanc et luisant, crivait, le nez sur son
papier, par suite dune myopie excessive.
Forestier lui demenda: Dis donc, Saint-Potin, quelle heure vas-tu
interviewer nos gens?
A quatre heures.
Tu emmneras avec toi le jeune Duroy ici prsent, et tu lui dvoileras
les arcanes du mtier.
Cest entendu.
Puis, se tournant vers son ami, Forestier ajouta:
As-tu apport la suite sur lAlgrie? Le dbut de ce matin a eu
beaucoup de succs.
Duroy, interdit, balbutia: Non, javais cru avoir le temps dans
laprs-midi, jai eu un tas de choses faire, je nai pas pu...
Lautre leva les paules dun air mcontent: Si tu nes pas plus exact
que a, tu rateras ton avenir, toi. Le pre Walter comptait sur ta copie. Je vais
lui dire que ce sera pour demain. Si tu crois que tu seras pay pour ne rien
faire, tu te trompes.
68
Puis, aprs un silence, il ajouta: On doit battre le fer quand il est
chaud, que diable!
Saint-Potin se leva: Je suis prt, dit-il.
Alors Forestier se renversant sur sa chaise, prit une pose presque
solennelle pour donner ses instructions, et, se tournant vers Duroy: Voil.
Nous avons Paris depuis deux jours le gnral chinois Li-Theng-Fao,
descendu au Continental, et le rajah Taposahib Ramaderao Pali, descendu
lhtel Bristol. Vous allez leur prendre une conversation.
Puis, se tournant vers Saint-Potin: Noublie point les principaux
points que je tai indiqus. Demande au gnral et au rajah leur opinion sur
les menes de lAngleterre dans lExtrme-Orient, leurs ides sur son systme
de colonisation et de domination, leurs esprances relatives lintervention
de lEurope, et de la France en particulier, dans leurs affaires.
Il se tut, puis il ajouta, parlant la cantonade: II sera on ne peut plus
intressant pour nos lecteurs de savoir en mme temps ce quon pense en
Chine et dans les Indes sur ces questions, qui passionnent si fort lopinion
publique en ce moment.
Il ajouta, pour Duroy: Observe comment Saint-Potin sy prendra,
cest un excellent reporter, et tche dapprendre les ficelles pour vider un
homme en cinq minutes.
Puis il recommena crire avec gravit, avec lintention vidente de
bien tablir les distances, de bien mettre sa place son ancien camarade et
nouveau confrre.
Ds quils eurent franchi la porte, Saint-Potin se mit rire et dit Duroy:
En voil un faiseur! Il nous la fait nous-mmes. On dirait vraiment quil
nous prend pour ses lecteurs.
Puis ils descendirent sur le boulevard, et le reporter demanda:
Buvez-vous quelque chose?
Oui, volontiers. Il fait trs chaud.
Ils entrrent dans un caf et se firent servir des boissons fraches. Et
Saint-Potin se mit parler. Il parla de tout le monde et du journal avec une
profusion de dtails surprenants.
Le patron? Un vrai Juif! Et vous savez, les Juifs on ne les changera
jamais. Quelle race! Et il cita des traits tonnants davarice, de cette avarice
particulire aux fils dIsral, des conomies de dix centimes, des marchandages
de cuisinire, des rabais honteux demands et obtenus, toute une manire
dtre dusurier, de prteur gages.
69
Et avec a, pourtant, un bon zig qui ne croit rien et rouie tout le monde.
Son journal, qui est officieux, catholique, libral, rpublicain, orlaniste, tarte
la crme et boutique treize, na t fond que pour soutenir ses oprations
de bourse et ses entreprises de toute sorte. Pour a il est trs fort, et il gagne des
millions au moyen de socits qui nont pas quatre sous de capital...
Il allait toujours, appelant Duroy mon cher ami. Et il a des mots la
Balzac, ce grigou. Figurez-vous que, lautre jour, je me trouvais dans son
cabinet avec cette antique bedole de Norbert, et ce Don Quichotte de Rival,
quand Montelin, notre administrateur, arrive, avec sa serviette en maroquin
sous le bras, cette serviette que tout Paris connat.
Walter leva le nez et demanda: Quoi de neuf?
Montelin rpondit avec navet: Je viens de payer les seize mille
francs que nous devions au marchand de papier.
Le patron fit un bond, un bond tonnant.
Vous dites?
Que je viens de payer M. Privas.
Mais vous tes fou!
Pourquoi?
Pourquoi... pourquoi... pourquoi...
Il ta ses lunettes, les essuya. Puis il sourit, dun drle de sourire qui
court autour de ses grosses joues chaque fois quil va dire quelque chose de
malin ou de fort, et avec un ton gouailleur et convaincu, il pronona:
Pourquoi? Parce que nous pouvions obtenir l-dessus une rduction
de quatre cinq mille francs.
Montelin, tonn, reprit: Mais, monsieur le directeur, tous les comptes
taient rguliers, vrifis par moi et approuvs par vous...
Alors le patron, redevenu srieux, dclara: On nest pas naf comme
vous. Sachez, monsieur Montelin, quil faut toujours accumuler ses dettes
pour transiger.
Et Saint-Potin ajouta avec un hochement de tte de connaisseur:
Hein? Est-il la Balzac, celui-l?
Duroy navait pas lu Balzac, mais il rpondit avec conviction: Bigre oui.
Puis le reporter parla de M Walter, une grande dinde de Norbert de
Varenne, un vieux rat, de Rival, une ressuce de Fervacques. Puis il en vint
Forestier:
Quant celui-l, il a de la chance davoir pous sa femme, voil tout.
Duroy demanda: Quest-ce au juste que sa femme?
70
Saint-Potin se frotta les mains: Oh! une roue, une fine mouche.
Cest la matresse dun vieux viveur nomm Vaudrec, le comte de Vaudrec,
qui la dote et marie...
Duroy sentit brusquement une sensation de froid, une sorte de crispation
nerveuse, un besoin dinjurier et de gifler ce bavard. Mais il linterrompit
simplement pour lui demander: Cest votre nom, Saint-Potin?
Lautre rpondit avec simplicit:
Non, je mappele Thomas. Cest au journal quon ma surnomm
Saint-Potin.
Et Duroy, payant les consommations, reprit: Mais il me semble quil
est tard et que nous avons deux nobles seigneurs visiter.
Saint-Potin se mit rire: Vous tes encore naf, vous! Alors vous
croyez comme a que je vais aller demander ce Chinois et cet Indien ce
quils pensent de lAngleterre? Comme si je ne le savais pas mieux queux, ce
quils doivent penser pour les lecteurs de la Vie Franaise. Jen ai dj
interview cinq cents de ces Chinois, Persans, Hindous, Chiliens, Japonais et
autres. Ils rpondent tous la mme chose, daprs moi. Je nai qu reprendre
mon article sur le dernier venu et le copier mot pour mot. Ce qui change, par
exemple, cest leur tte, leur nom, leurs titres, leur ge, leur suite. Oh! l-
dessus, il ne faut pas derreur, parce que je serais relev raide par le Figaro
ou le Gaulois. Mais sur ce sujet le concierge de lhtel Bristol et celui du
Continental mauront renseign en cinq minutes. Nous irons pied jusque-l
en fumant un cigare. Total: cent sous de voiture rclamer au journal. Voil,
mon cher, comment on sy prend quand on est pratique. Duroy demanda:
a doit rapporter bon dtre reporter
dans ces conditions-l.
Le journaliste rpondit avec mystre: Oui, mais rien ne rapporte
autant que les chos, cause des rclames dguises.
Ils staient levs et suivaient le boulevard, vers la Ma- deleine. Et Saint-
Potin, tout coup, dit son compagnon:
Vous savez, si vous avez faire quelque chose, je nai pas besoin de
vous, moi.
Duroy lui serra la main, et sen alla.
Lide de son article crire dans la soire le tracassait, et il se mit y
songer. Il emmagasina des ides, des rflexions, des jugements, des anecdotes,
tout en marchant, et il monta jusquau bout de lavenue des Champs-Elyses, o
on ne voyait que de rares promeneurs, Paris tant vide par ces jours de chaleur.
71
Ayant dn chez un marchand de vin auprs de lArc de Triomphe de
lEtoile, il revint lentement pied chez lui par les boulevards extrieurs, et il
sassit devant sa table pour travailler.
Mais ds quil eut sous les yeux la grande feuille de papier blanc, tout ce
quil avait amass de matriaux senvola de son esprit, comme si sa cervelle se
ft vapore. Il essayait de ressaisir des bribes de souvenirs et de les fixer: ils
lui chappaient mesure quil les reprenait, ou bien ils se prcipitaient ple-
mle, et il ne savait comment les prsenter, les habiller, ni par lequel commencer.
Aprs une heure defforts et cinq pages de papier noircies par des phrases
de dbut qui navaient point de suite, il se dit: Je ne suis pas encore assez
rompu au mtier. Il faut que je s prenne une nouvelle leon. Et tout de suite
la perspective dune autre matine de travail avec M Forestier, lespoir de ce
long tte--tte intime, cordial, si doux, le firent tressaillir de dsir. Il se coucha
bien vite, ayant presque peur prsent de se remettre la besogne et de
russir tout coup.
Il ne se leva, le lendemain, quun peu tard, loignant et savourant davance
le plaisir de cette visite. Il tait dix heures passes quand il sonna chez son
ami. Le domestique rpondit:
Cest que Monsieur est en train de travailler. Duroy navait point
song que le mari pouvait tre l. Il insista cependant: Dites-lui que cest
moi, pour une affaire pressante.
Aprs cinq minutes dattente, on le fit entrer dans le cabinet o il avait
pass une si bonne matine.
A la place occupe par lui, Forestier maintenant tait assis et crivait,
en robe de chambre, les pieds dans ses pantoufles, le tte couverte dune
petite toque anglaise; tandis que sa femme, enveloppe du mme peignoir
blanc, et accoude la chemine, dictait, une cigarette la bouche.
Duroy, sarrtant sur le seuil, murmura: Je vous demande bien pardon;
je vous drange?
Et son ami, ayant tourn la tte, une tte furieuse, grogna: Quest-ce
que tu veux encore? Dpche-toi, nous sommes presss.
Lautre, interdit, balbutiait: Non, ce nest rien, pardon.
Mais Forestier, se fchant: Allons, sacrebleu! ne, perds pas de temps;
tu nas pourtant pas forc ma porte pour le plaisir de nous dire bonjour.
Alors Duroy, fort troubl, se dcida: Non... voil... cest que... je
narrive pas encore faire mon article... et tu as t... vous avez t si... si...
gentils la dernire fois que... que jesprais... que jai os venir...
72
Forestier lui coupa la parole: Tu te fiches du monde, la fin! Alors tu
timagines que je vais faire ton mtier, et que tu nauras qu passer l
caisse au bout du mois. Non! elle est bonne, celle-l!
La jeune femme continuait fumer, sans dire un mot, souriant toujours
dun vague sourire qui semblait un masque aimable sur lironie de sa pense.
Et Duroy, rougissant bgayait: Excusez-moi... javais cru... javais
pens...Puis brusquement, dune voix claire: Je vous demande mille fois
pardon, en vous adressant encore mes remerciements les plus vifs pour la
chronique si charmante que vous mavez faite hier.
Puis il salua, dit Charles: Je serai trois heures au journal, et il sortit.
Il retourna chez lui, grands pas, en grommelant: Eh bien, je men
vais la faire celle-l, et tout seul, et ils verront...
A peine rentr, la colre lexcitant, il se mit crire.
Il continua laventure commence par M Forestier, ac-cumuiant des
dtails de roman-feuilleton, des pripties surprenantes et des descriptions
ampoules, avec une maladresse de style de collgien et des formules de sous-
officier. En une heure, il eut termin une chronique qui ressemblait un chaos
de folies, et il la porta, avec assurance, la Vie Franaise.
La premire personne quil rencontra fut Saint-Potin qui, lui serrant la
main avec une nergie de complice, demanda:
Vous avez lu ma conversation avec le Chinois et avec lHindou? Est-ce
assez drle? a a amus tout Paris. Et je nai pas vu seulement le bout de leur nez.
Duroy, qui navait rien lu, prit aussitt le journal, et il parcourut de lil
un long article intitul Inde et Chine, pendant que le reporter lui indiquait
et soulignait les passages les plus intressants.
Forestier survint, soufflant, press, lair affair:
Ah! bon, jai besoin de vous deux.
CHAPITRE V.
(Ds le commencement jusquaux mots Ils ne rencontrrent personne).
Mots et expressions retenir.
1.escalader qqch nsnpartcx na, kapakartcx
2.traiter comme un infrieur opanartcx, kak c nounnnnr
3.saisir une occasion nocnontsonartcx cnyuae
73
4.courir un risque noneprartcx pncky
5.au gr de qqch no none, no ycorpennn
6.humilier qqn ynnxart
7.traiter en gal opanartcx, kak c pannr
8.une sympathie instantane rnonennax cnnarnx
9.mdiocre nocpecrnennrn, saypxnrn
10.prendre garde rrt ocropoxnr, rrt naueky
11.aspirer qqch nrxart
12.une besogne rpute difficile paora, koropax cunraercx rpynon
13.conqute (f) sanoenanne, noea
14.persistant ynopnrn
15.saveur (f) s. nnkanrnocrt, ocrpora
16.jouer au chat perch nrpart n cankn
17.condescendance (f) cnncxoxenne
18.craintif nyrnnnrn
19.feinte (f) npnrnopcrno
20.ensorceleur (m) uapoen, nonnennk
21. la diable kak nonano, nepexno
22.importer rrt naxnr, nyxnr; nert snauenne
23.argenterie (f) cepepxnax nocya
24.un cabinet particulier orentnrn kanner
25.un bruit adouci npnrnynnnrn ny
26.veilleuse (f) nounnk
27.un bec de gaz rasonrn poxok
28.se pocharder nannrtcx ntxnr
29.un visage rassrn npoxcnnnneecx nnno
30.paratre absorb kasartcx nornonnnr
31.truite (f) |opent
32.goujat (m) rpynxn, xa
33.lche (m) rpyc
34.confident (m) onepennoe nnno
35.tmoin (m) cnnerent
36.discrtion (f) ckponocrt
37.un secret dvoil packprrax ranna
38.sabandonner qqch npeanartcx, noanartcx, oranartcx
uey6nno
74
39.irrmdiable nenonpannrn, ecnonopornrn
40.une conviction contagieuse sapasnrentnax yenrentnocrt
41.plaider une cause sannnart eno (n cye)
42.maculer son habit sanaukart cnon oexy
43.sindigner de qqch nosynartcx
44.rupture (f) s. ccopa, pasprn (ornonennn)
45.onctueux acnxnncrrn, xnpnrn, cnananrn
46.jouissance (f) nacnaxenne, yrexa
47.flte (f) okan
48.honorer qqn enart uecrt koy-nno
49.un ddain infini eckoneunoe npespenne
50.abstention (f) nosepxanne, nenenarentcrno
51.polissonnerie (f) nanocrt, osopcrno
52.enhardir qqn npnanart cenocrt, ornary
53.bnir qqn narocnonnrt
54.trbucher cnorrkartcx
55.une attente interminable eckoneunoe oxnanne
56.sige (m) s. ocaa
57.spier sopko cnenrt pyr sa pyro
58.implorer qqn yonxrt
59.dissimuler qqch cnpxrart, ckprrt
60.pingler qqch npnkonort uro-nnyt
61.lanterne (f) |onapt
62.bercer qqn yanknnart
63.avec emportement nrnko, ropxuo
64.tous les deux jours kaxre na nx
65.bougre (m) anrn, napent
66.une voix glapissante nnsrnnnrn ronoc
67.un pas prcipit rcrpre narn
68.essoufl sanrxannnncx, sarxannnncx
69.insulter qqn ockopnxrt
70.misrable (m) s. epsanen
71.suffoquer sarxartcx
72.aller en justice nrn n cyenyn nonnnnn
73.se commetre avec qqn ckonpoernponart cex c ke-ro
74.rvler qqch pasonauart, packprnart, onapyxnnart
75.flchir rnyrtcx, crnartcx
75
Activits orales.
1.De quoi Duroy sinquitait-il?
2.Comment le traitait-on?
3.Quest-ce qui lhumiliait surtout?
4.A qui fit-il une visite?
5.Comment tait lappartement de Mme de Marelle?
6.Quelle tait lambiance de cette rencontre de Mme de Marelle et Georges Duroy?
7.Quel souvenir Duroy garda-t-il de cette premire visite?
8.Pourquoi lors de la deuxime visite Mme de Marelle appela-t elle
Duroy ensorceleur?
9.O Mme de Marelle invita-t-elle Duroy?
10.De quoi les convives parlaient -ils pendant le dner?
11.Comment se comportait chacun deux durant la soire?
12.Quest-ce qui se passa dans le fiacre?
13.De quoi Duroy avait-il peur?
14.Est-ce que ses craintes se sont approuves?
15.Qui baptisa Duroy Bel-Ami?
16.Quels prparatifs Duroy fit-il avant de recevoir chez lui Mme de Marelle?
17.Quel incident eut lieu un jour dans lescalier?
18.Duroy se conduisit-il en homme?
19.Commentez les phrases suivantes:
... il ne courait plus aucun risque de voir refuser ses actualits.
Mais de l faire des chroniques au gr de sa fantaisie ou triter, en juge, les
questions politiques, il y avait autant de diffrence qu conduire dans les
avenues du Bois tant cocher, ou conduire tant matre.
Duroy prouvait un tonnemnt confus, presque une gne dont il ne
saisissait pas bien la cause, du dsaccord de cette lgance soigne et rffine
avec linsouci visible pour le logis quelle habitait.
Et la causerie, descendant des thories leves sur la tendresse,
entra dans le jardin fleuri des polissonneries distigues.
20.Relevez le lexique, les pithtes et les comparaisons qui aident
crer limage:
a) dun appartement mal meubl;
76
b) dun dner copieux et savoureux;
c) de la passion humaine.
21.Brossez le portrait physique et moral de Mme de Marelle.
Soulignez le rle des contrastes dans la prsentation de ce personnage
(Mme de Marelle son appartement, Mme de Marelle Mme Forestier
lors du dner).
22.Composez le plan de cette partie du chapitre. Dfinissez lide
matresse pour chaque point du plan. Rendez le contenu de lextrait
daprs le plan.
23.Demandez votre camarade:
sil dissimule qqch ses parents;
quelle est son attitude envers les gens qui se pochardent souvent;
sil jouait au chat perch quand il tait petit;
ce qui lui importe dans la vie;
comment il ragit si on linsulte;
ce quil faut faire si vous avez macul votre jupe;
sil existe des situations irrmdiables;
ce que veut dire un goujat;
si les polissonneries doivent tre toujours punies;
dans quels cas il faut aller en justice.
24.Exprimez votre point de vue sur ce qui est lamour.Est-il pour
vous un sentiment ternel, ou un lien durable, ou une amiti tendre,
une confiance?
25.Composez un dialogue Au resto. Employez les mots et les
expressions donns ci-dessous: faire une vraie noce, une gorge de
champagne, des ctelettes tendres, des lgumes onctueux, se pocharder,
apporter le rti, le total monte ..., vrifier la note, reprendr la monnaie,
laisser un pourboire au garon.
26.Parlez votre camarade de vos impressions aprs une visite ou in
dner au resto.
77
Etude du vocabulaire et commentaires.
Retenez les locutions avec le mot gr (m) employ dans ses
significations diverses:
Au gr de = selon le got, la volont de qqn, qqch
Trouver qqch son gr = trouver qqch son got
Le matin ou le soir votre gr = votre convenance ou votre guise
Au gr des vnements, des circonstances = comme, quand les
circonstances le permettent
Cela est prfrable mon gr = mon avis
De son gr, de son plein gr = bnvolement, volontairement, volontiers
De gr ou de force = que cela vous plaise ou non
De gr gr = laimable, en se mettant daccord
Contre le gr = contre la volnt
Bon gr, mal gr = en se rsignant, malgr soi, que cela plaise ou non
Savoir gr qqn = avoir de la reconnaissance pour qqn
Savoir mauvais gr qqn de qqch = tre peu satisfait, mcontent de ce
quil a dit ou fait
Prcisez les nuances du mot particulier, retenez ses synonymes.
1.qui appartient en propre ( qqch, qqn ou une catgorie dtres, de
choses)
syn. personnel, propre
ex. Cela lui est particulier.
2.qui ne concerne quun individu (ou un petit groupe) et lui appartient
(oppos collectif commun)
syn. individuel
ex. Jouir des droits particuliers (privilges), un htel particulier (oppos
public).
Locution adverbial. En particulier = part, en priv, tte--tte
3.qui donne ( un tre, une chose) son caractre original, distinctif
syn.caractristique, distinctif, spcial, spcifique
particulier = qui appartient en propre (propre )
ex. la jovialit particulire aux notaires de Paris.
78
4.qui prsente des caractres hors du commun
syn.singulier, extraordinaire, remarquable
Locution adverbiale. En particulier = dune manire particulire
syn.spcialement, surtout, particulirement
5.(oppos au gnral) qui ne se rfre pas un ensemble; limit au dtail
ex. aller du gnral au particulier.
Exercices dapplication.
1.Remplacez les mots souligns par leurs synonymes:
1.Vous devez tre attentifs.
2.On ne sentait en rien le soin lgant dune femme qui aime sa maison.
3.Laspect commun de lappartement le mettait son aise.
4.Mme de Marelle tait grise.
5.Votre modestie vous honore.
6.Cela peut provoquer des consquences irrparables.
7.Est-ce quon peut vous fliciter avec une nouvelle victoire?
8.Son regard a trahi son inquitude.
9.Je ne veux plus connatre ce mufle.
10.Tous avaient piti de ce petit enfant peureux.
2.Terminez les phrases suivantes:
1.Nous nous sommes indigns de...........
2.Voulez-vous maider pingler.......... .
3.Il paraissait absorb par...........
4.Son visage rassrn a enhardi...........
5.Vous ne devez pas traiter comme infrieur...........
6.Abandonnons-nous ...........
7.Ne vous commetez jamais avec...........
8.Jai trbuche et...........
9.Le jeune homme suffoquait de...........
10.On aspirait...........
79
3.Remplacez les mots souligns par leurs antonymes:
1.Il es pass pour un homme courageux parmi ses amis.
2.Nous le connaissons trs bien, cest une personne gentille.
3.Ctait sa dfaite dfinitive.
4.Nous avons descendu la tour.
5.Irne a nettoy sa veste.
6.Votre fils a dit la vrit.
7.Marcel mne une vie ordonne.
8.Jai repris ma route dun pas lent.
9.Il a laiss chapper cette occasion.
10.La tente ma embrass avec froideur.
4.Formez les substantifs partir les verbes suivants: conqurir,
honorer, feindre, bnir, convaincre, jouir, attendre, insulter, reculer, rvler.
5.Expliquez comme vous le comprenez: vivre la diable, un ensorceleur,
un fruit onctueux, traiter comme un infrieur/en gal.
6.Expliquez lemploi des temps dans les phrases ci-dessous:
1.Combien y en a-t-il qui sabandonneraient un rapide dsir..., si elles
ne craignaient de payer par un scandale irrmdiable...
2.Songe quil faudrait aller en justice, que tu pourrais tre reconnue,
arrte, perdue.
3.Cest plus facile que je ne laurais cru.
4.Elle aussi souriait, de ce sourire quelles ont pour offrir leur dsir, leur
consentement...
5.Jaurai attrap froid mardi en sortant du thtre.
7.Traduisez en employant une des expressions avec le mot gr (m):
1.Kopant nnrn no none nerpa.
2.Mr ye na naroapnr, ecnn nr ornernre kak oxno rcrpee.
3.Bonen nenonen on okasancx nrxnyr n +rn nnrpnrn.
4.2 npnnn no cocrnennon none.
5.On nocrynnn npornn nonn cnonx ponrenen.
80
6.On rn neononen re, uro ero pyr prncx n ero nenax.
7.En npnrcx nounnnrtcx, xouer ona roro nnn ner.
8.Mr ne oxe enart nc, kak na npannrcx.
9.Ho-oey, +ro nn k uey.
10.Bc nno, kak r roro xorenn.
8.Remplacez le mot particulier par son synonyme:
1.Cest un lve trs dou, en particulie pour les mathmatiques.
2.La foi a cela de particulier que, disprue, elle agit encore.
3.Il ne pouvait oublier le timbre si particulier de la voix de Jaurs.
4.Il tait impossible de prendre en considration les cas particuliers.
5.Ce quon appelle cration dans les grands artistes nest quune manire
particulire chacun de rendre la nature.
6.Je voudrais vous parler en particulier.
9.Donnez des substantifs qui puissent tre employs avec les verbes:
flchir, dissimuler, sindigner, pingler, rvler, sabandonner, bercer.
10.Traduisez:
1.Ey npnnna rcnt npnkonort na crenr anentkne xnonckne
esenynkn.
2.Mne ne nyxno nane cnncxoxenne.
3.Kakoy pncky nonepraerect n uacrnocrn nr?
4.On ycnrnan npnrnynnnrn snyk naron n noracnn nounnk.
5.Ona nponana nce nanocrn cnoey nnyky.
6.Kro yer sannnart nane eno n cye?
7.Hpnnecn na okana!
8.On rn ntxn n nn cnorrkaxct.
9.Mr nnn yanknnart cex euran o onee cuacrnnno
yyne.
10.Ona nouyncrnonana, kak y ne nokocnnnct norn.
11.Kaxre na-rpn nx ona nanenana ponrenen.
12.Mo onepennoe nnno yer encrnonart sa enx.
81
CHAPITRE V.
( partir des mots Comme il se levait tard... jusqu la fin du chapitre.)
Mots et expressions retenir.
1.exigu nesnaunrentnrn no pasepa, recnrn
2.guridon (m) kpyrnrn cronnk na onon noxke
3.tire-bouton (m) nronop
4.mche (f) npxt (nonoc)
5.recevoir une averse nonacrt no nnnent
6.froisser qqn s. saenart, ockopnxrt, onxart
7.chercher dans les replis de son coeur nckart n rannnkax cnoero
cepna
8.tre escompt rrt paccunrannr, yurnnr
9.vivre au jour le jour xnrt ent sa n
10.se trouver en fonds okasartcx npn entrax
11.faire sensation nponsnecrn cencannn
12.chuchoter nenrart(cx)
13.sans embarras es crecnennx
14.patre (f) nenanka
15.inimiti (f) nenpnxsnt, npaxenocrt
16.fouiller konartcx, prrtcx
17.en goguette nanecene, nonrnnnnn
18.une robe de toile xonnnoe nnarte
19.dguis nepeoerrn, saacknponannrn
20.mal fam nontsynnnncx ypnon cnanon
21.se consoler de qqch yrenart cex
22.obstination (f) ynpxcrno, nacronunnocrt
23.caboulot (m) ennoe ka|e, kaak
24.dvisager qqn, qqch paccarpnnart
25.un plaisir cre ocrpoe yonontcrnne
26.sclrat npecrynnrn
27.en outre kpoe roro
28.tre rong par les dettes rrt cneaer onran
29.expdient (m) nrxo, cpecrno, cnoco
30.un homme dinvention nsoperarentnrn uenonek
82
31.pour les causes les plus futiles no car nnuroxnr nonoa
32.additionner le djeuner pacnnarnrtcx sa oe
33.les frais dhabillement pacxor na oexy
34.jadis pantne, kora-ro
35.rageant snxnnncx, ecnynnnn
36.recourir un stratagme npnernyrt k xnrpocrn
37.un ton grognon nopuannn ron
38.tenir faire qqch cnntno xorert, nert oxory
39.embter qqn naoeart, paspaxart
40.avoir des contrarits/des ennuis nert nenpnxrnocrn
41.sagenouiller devant qqn crart na konenn nepe ke-ro
42.rpliquer orneuart, nospaxart
43.se dgager ocnoonrtcx
44.un geste rageur rnennrn xecr
45.sarrter net nnesanno ocranonnrtcx
46.sauter au cou qqn pocnrtcx na nen
47.sendetter sanesrt n onrn
48.puiser toutes ses ressources ncuepnart nce cnon cpecrna
49.glisser dans la doublure nponannrtcx sa noknaky
50.tre dune humeur de chien enrag rrt snr, kak enennax
coaka
51.faire nette la situation npoxcnnrt cnryannn
52.aborder la question npncrynnrt k paccorpennn nonpoca,
sarponyrt rey
53.chercher un joint nckart npenor, sanenky
54.reculer orcrynnrt
55.faire des dmarches npenpnnnart narn
56.apaiser sa conscience ycnokannart cnon conecrt
57.outre mesure cnepx epr
58.rendre en bloc nepnyrt nc necre
59.se priver de qqch nnnart cex uero-nno
60.aiguillonner qqn nocrpekart, noronxrt, noonpxrt
61.revenir sur ses pas nepnyrtcx nasa
62.sobstiner qqch ynopcrnonart n u-ro
63.faire le fier pasrrprnart ns cex ropena
64.slancer derrire qqn pocnrtcx sa ke-ro
83
65.fugitif (m) ernen
66.en proie qqch no nnacrn, n noprne
67.haleter npeprnncro, rxxeno rnart, sarxartcx
68.expectorer nsneprart, ronopnrt, nspekart, nsprrart
69.cracher nnenart
70.se masser autour de qqn copartcx nokpyr koro-ro
Activits orales.
1.Pourquoi Mme de Marelle loua-t-elle un appartement?
2.Comment tait cet appartement?
3.Comment Duroy y ragit-il?
4.Quelles sortes de distractions Mme de Marelle prfrait-elle?
5.Pourquoi Duroy vivait-il maintenant avec plus depeine quaux jours
o il tait employ du Nord?
6.A propos de quoi les deux amants se querellrent-ils?
7.Quest-ce que Duroy trouva dans la poche de son gilet le lendemain?
8.Rendit-il cet argent Clotilde?
9.A quelle conclusion arriva-t-il aprs les humiliations et la rage qui
avait tourment son me?
10.Quelle tait la cause du scandale qui clata aux Folies-Bergres?
11.Est-ce que Mme de Marelle fit comprendre Duroy que ctait elle
qui payait?
12.Parlez des escapades de Mme de Marelle et G.Duroy. Employez
le lexique ci-dessous: faire sensation, shabiller en ouvrire, sasseoir sans
embarras et sans dgot, avoir des gots canailles, mener dans un bastringue,
des escapades de garon, tre drle comme tout, se serrer contre qqn, regarder
dun oeil ravi, se rassurer contre un danger possible, un endroit louche,
dcouvrir un got passionn pour le vagabondage, garder ses bagues, se juger
dguise, les tavernes les plus mal fames, garder sa tenue correcte, apeur,
donner une sensation dune faute commise, procurer un plaisir cre, une
jouissance sclrate, filer dun pas dactrice qui quitte la scne, pousser un
grand soupir, chapper quelque terrible danger.
Quest-ce que vous pouvez dire du caractre de Mme de Marelle, vu son
got passionn pour ce genre descapades?
84
13.Dcrivez les endroits mal fams que frquentaient Mme de Marelle
et G.Duroy, en vous servant du lexique ci-dessous: quelque chose de drle,
de commun, deux fillettes en cheveux, trois cochers de fiacre, un personnage
impossible classer, les jambes allonges, les mains dans la ceinture, la tte
renvse en arrire, des cheveux gris de salet, cracher devant soi, la table de
bois vernis par la graisse des nourritures, le municipal grave et immobile, en
goguette, les caboulots populaires, un bouge enfum, des chaises boiteuses,
une odeur de posson frit, gueler en buvant, regarder dun air souponneux et
mcontent.
Vous est-il jamais arriv de vous trouver dans un endroit de ce
genre?Quelles sensations avez-vous prouves?
14.Parlez des ennuis financiers de Duroy. Employez les mots et les
expressions donns: se procurer le demi-louis, payer les consommations,
vivre avec une peine infinie, dpenser largement, puiser toutes ses ressources,
emprunter la caisse, se trouver us, devoir quatre mois de son traitement,
avoir la bourse large, tre rang par une multitude de petites dettes inavouables,
ne dcouvrir aucun expdient, sexasprer, avoir plus de besoins, une colre
sourde, une irritation incessante, pour les causes les plus futiles, sans aucun
excs ni aucune fantaisie, additionner un djeuner, former un total de, les
frais dhabillement, de chaussure, de linge, se trouver sans un sous, creuser le
ventre, recourir un stratagme de dsespr, fouiller ses poches, chouer
aux jours de misre.
Vous tes-vous jamais trouv dans une situation pareille? Quels moyens
connaissez-vous pour vous procurer de largent?
15.Commentez la phrase suivante:...il finit par ne plus sirriter outre
mesure de trouver un jaunet dans une de ses poches... Puisquelle avait
des envies quil ne pouvait satisfaire dans la moment, ntait-il pas naturel
quelle payt plutt que de sen priver?
Croyez-vous que Duroy ait raison en acceptant largent de Mme de
Marelle?
16.Faites le rsum du chapitre en mettant en relief lide matresse.
17.Demandez votre camarade:
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ce quil fait si quelquun lembte;
qui doit additonner le djeuner au resto;
sil a jamais reu une averse;
quelle nouvelle a fait sensation dernirement;
qui paye ses frais dhabillement et de chaussure;
ce quil fait quand il se trouve en fonds;
lgard de quels gens il prouve de linimiti;
sil est un homme dinvention;
sil y a des jours o il est dune humeur de chien enrag;
ce qui lui procure un plaisir cre.
18.Composez de petits dialogues en employant les mots et les
expressions proposs ci-dessous: slancer derrire qqn; mais non, par
exemple;a ne te regarde pas; en proie ; en outre; se masser autour de;
sagenouiller devant; faire nette la situation; tu dis?
Etude du vocabulaire et commentaires.
Retenez les expressions avec le mot jour (m) et leurs significations:
de jour = pendant le jour, qui a lieu de jour
le jour et la nuit (nuit et jour, jour et nuit) = sans arrt, continuellement
il y a un jour = hier
dans un jour = demain
jour fixe, nomm (prendre jour) = pour un rendez-vous
un jour = autrefois, dans le pass ou dans lavenir (un de ces jours, un
jour ou lautre)
tous les jours = toujours
de tous les jours = courant, habituel, ordinaire
cest du tous les jours = cest un fait ordinaire
jour aprs jour (de jour en jour) = graduellement, peu peu
dun jour lautre = dun moment lautre
du jour = de mme jour
nouvelles du jour = actualits
du jour au lendemain = dun moment lautre, sans transition
par jour = dans une journe, journellement, quotidiennement
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gagner sa vie au jour le jour = en gagnant de quoi subsister chaque jour
vivre au jour le jour = dune manire rgulire, au fur et mesure
Observez les acceptions du verbe froisser. Retenez ses synonymes et
antonymes:
1.(vieilli) briser, meurtrir par un choc brutal
ex.le mourant que le sabot du cheval froisse.
2.endommager par frottement ou compression (un corps offrant peu de
rsistance)
ex.lherbe livre son suc ds quon la froisse.
syn.craser
3.faire prendre de faux plis ( une toffe)
ex.sa redingote froisse par la banquette du wagon.
Syn.friper
ant.dfriper, dfroisser, repasser
4.(fig.) blesser lgrement dans son amour propre, dans sa dlicatesse
ex.Je vous ai souvent froisse.
Syn.dsobliger, indisposer, vexer
ant. flatter, mnager
Exercices dapplication.
1.Rpondez aux questions en employant au lieu des mots souligns
leurs synonymes:
1.Il tait employ de votre bureau autrefois, nest-ce pas?
2.Pourquoi cette femme nous regarde-t-elle si attentivement?
3.Connaissez-vous un moyen pour sortir de cette situation?
4.Cet homme vous ennuie, monsieur?
5.Qui va payer les consommations?
6.Avez-vous des ennuis?
7.Suffoquez-vous pour avoir beaucoup march?
8.Cherches-tu un prtexte pour rester?
9.Pourquoi sest-il retourn?
10.Ta mre sirrite-t-elle toujours pour des riens?
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2.Donnez les mots de la mme famille: rager, treindre, joindre, aiguille
(f), embarrasser, dguiser, dette (f), obstination (f), fuir, haleter.
3.Compltez les phrases ci-dessous avec la variante a), b) ou c) selon le sens:
1.Toutes ses ressources.......... davance.
a) taient puises; b) taient escomptes; c) taient prives.
2.Ne trouvant pas.........., il a mis son chapeau sur la table.
a) de guridon; b) de tire-bouton; c) de patre.
3.Je ne lai pas reconnu parce quil tait...........
a) sclrat; b) dguis; c) mal fam.
4.Elle se sentait mal laise dans son treinte et chercha ...........
5.Le colonel se trouvait.......... une colre rageuse.
a) en proie ; b) en outre; c) au gr de.
6.Cet accident a eu lieu parce que le chauffeur tait...........
a) en goguette; b) grognon; c) exigu.
7.Duroy.......... la fugitive.
a) se priva de; b) sarrta net devant; c) slana derrire.
8.Un homme bien lev ne.......... jamais par terre, surtout en prsence
dune femme.
a) aiguillonne; b) froisse; c) crache.
9.Je ne sais pas comment........... Cest une situation dlicate.
a) faire des dmarches; b) aborder la question; c) recourir un
stratagme.
10.Je ne sais pas comment expliquer.......... mon gard.
a) son inimiti; b) son obstination; c) son humiliation.
4.Remplacez le verbe dire par un verbe plus prcis choisi dans la
liste sivante: expectorer, gueler, rpliquer, avouer, dclarer.
1.Elle dit durement:Non, je tiens sortir et je ne cderai pas tes
caprices.
2.Il dit enfin:Ah!cest comme a!Va donc!
3.Elle dit tout haut: Il ya que je nai pas un sous... Voil.
4.Elle dit comme si elle cracht:Cochon!
5.Elle dit: Je ne veux point supporter le contre-coup de votre mauvaise
humeur.
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5.Expliquez comme vous le comprenez: tre dune humeur de chien
enrag, un caboulot mal fam, tre rong par des dettes, un homme dinvention,
apaiser sa conscience, faire le fier.
6.Remplacez les mots souligns par leurs antonymes:
1.Cest un endroit rput.
2.Il rpondait dune voix plaisante.
3.Jprouve de la sympathie envers cet homme.
4.En ce moment il tait sans un sou.
5.Devons-nous continuer daller droit?
6.Vous ntes pas seuls, donc, ne parlez pas si haut.
7.Faites des phrases avec les mots donns:
1.rendre en bloc/ sendetter/ jadis/ une obstination.
2.sauter au cou/ recourir un stratagme/ un fugitif.
3.exigu/ vivre au jour le jour/ tenir .
4.recevoir une averse/ une mche/ en outre.
5.glisser dans la doublure/ avoir des contrarits/ rageant.
8.Traduisez en employant une des expressions avec le mot jour (m):
1.Kakoe ceronx enn?
2.2 naneny rex kak-nnyt na nxx.
3.B nasnauennrn ent on rn n oe dopecrte.
4.Ona paorana ent n nout.
5.2 nrnnnan rpn uankn ko|e n ent.
6.On repnennno sanonrnan nnont enoukn kaxrn ent.
7.3ro orunoe eno.
8.B onn npekpacnrn ent 16-nernnn nopocrok cranonnrcx
nspocnr uenoneko.
9.Tnon oren paoraer n nennyn ceny?
10.On xnn onn n, ne yax o yyne.
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9.Expliquez le sens du verbe froisser dans les phrases suivantes:
1.Il froissa la dpch et la mit dans sa poche.
2.Sans se foisser, il coutait son chapeau sur la tte.
3.Il regardait cette herbe pour y trouver la trace du corps qui lavait
froisse.
4.Cest un tissu qui ne se froisse pas.
5.Tu ne comprends pas que je me sens froiss par ton attitude.
10.Traduisez:
1.Ecnn x nonay no nnnent, ro npny cna, uror ocoxnyrt.
2.On npnernyn k xnrpocrn oruaxnnerocx uenoneka.
3.Bo nnacrn uyncrn on ynan nepe nen na konenn.
4.Aror npoxcnnrt cnryannn, neoxono rno nanrn ernxnky.
5.Hnkro nx ne ysnan, noroy uro onn rnn nepeoerr.
6.Hoxncrrnaern cnoen pennocrtn, on pocnncx ncne sa
annnon.
7.Hanpacno nckan on orner n rannnkax cnoero cepna.
8.Ona ynopcrnonana n cno penennn.
9.Houey rr rak opoxnnt +ron knnron?
10.Bce erann rnn yurenr.
On devinait que depuis longtemps ils restaient penchs ainsi sous lil
ngligente dune indiffrante.
Duroy sassit et attendit. Il attendit longtemps. Puis une porte souvrit,
et M de Marelle entra en courant, vtue dun peignoir japonais en soie rose
o taient brods des paysages dor, des fleurs bleues et des oiseaux blancs,
et elle scria:
Figurez-vous que jtais encore couche. Que cest gentil vous de
venir me voir! Jtais persuade que vous maviez oublie.
Elle tendit ses deux mains dun geste ravi, et Duroy, que laspect mdiocre
de lappartement mettait son aise, les ayant prises, en baisa une, comme il
avait vu faire Norbert de Varenne.
Elle le pria de sasseoir; puis, le regardant des pieds la tte: Comme
vous tes chang! Vous avez gagn de lair. Paris vous fait du bien. Allons,
racontez-moi les nouvelles.
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Et ils se mirent bavarder tout de suite, comme sils eussent t
danciennes connaissances, sentant natre entre eux une familiarit instantane,
sentant stablir un de ces courants de confiance, dintimit et daffection qui
font amis, en cinq minutes, deux tres de mme caractre et de mme race.
Tout coup, la jeune femme sinterrompit, et stonnant. Cest drle
comme je suis avec vous. Il me semble que je vous connais depuis dix ans.
Nous deviendrons, sans doute, bons camarades. Voulez-vous?
Il rpondit: Mais, certainement, avec un sourire qui en disait plus.
II la trouvait tout fait tentante, dans son peignoir clatant et doux,
moins fine que lautre dans son peignoir blanc, moins chatte, moins dlicate,
mais plus excitante, plus poivre.
Quand il sentait prs de lui M Forestier, avec son sourire immobile et
gracieux qui attirait et arrtait en mme temps, qui semblait dire: Vous me
plaisez et aussi: Prenez garde, dont on ne comprenait jamais le sens
vritable, il prouvait surtout le dsir de se coucher ses pieds, ou de baiser
la fine dentelle de son corsage et daspirer lentement lair chaud et parfum
qui devait sortir de l, glissant entre les seins. Auprs de M de Marelle, il
sentait en lui un dsir plus brutal, plus prcis, un dsir qui frmissait dans ses
mains devant les contours soulevs de la soie lgre.
Elle parlait toujours, semant en chaque phrase cet esprit facile dont elle
avait pris lhabitude, comme un ouvrier saisit le tour de main quil faut pour
accomplir une besogne rpute difficile et dont stonnent les autres. Il
lcoutait, pensant Cest bon retenir tout a. On crirait des chroniques
parisiennes charmantes en la faisant bavarder sur les vnements du jour.
Mais on frappa doucement, tout doucement la porte par laquelle elle
tait venue; et elle cria: Tu peux entrer, mignonne. La petite fille parut, alla
droit Duroy et lui tendit ta main.
La mre tonne murmura: Mais cest une conqute. Je ne la reconnais
plus. Le jeune homme, ayant embrass lenfant, la fit asseoir ct de lui, et
lui posa, avec un air srieux, des questions gentilles sur ce quelle avait fait
depuis quils ne staient vus. Elle rpondait de sa petite voix de flte, avec
son air grave de grande personne.
La pendule sonna trois heures. Le journaliste se leva.
Venez souvent, demanda M de Marelle, nous bavarderons comme
aujourdhui, vous me ferez toujours plaisir. Mais pourquoi ne vous voit-on
plus chez les Forestier?
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Il rpondit: Oh! pour rien. Jai eu beaucoup faire. Jespre bien que
nous nous y retrouverons un de ces jours.
Et il sortit, le coeur plein despoir, sans savoir pourquoi.
Il ne parla pas Forestier de cette visite.
Mais il en garda le souvenir, les jours suivants, plus que le souvenir, une
sorte de sensation de la prsence irrelle et persistante de cette femme. Il lui
semblait avoir pris quelque chose delle, limage de son corps reste dans ses
yeux et la saveur de son tre moral reste en son cur. Il demeurait sous
lobsession de son image, comme il arrive quelquefois quand on a pass des
heures charmantes auprs dun tre. On dirait quon subit une possession
trange, intime, confuse, troublante et exquise parce quelle est mystrieuse.
Il fit une seconde visite au bout de quelques jours.
La bonne lintroduisit dans le salon, et Laurine parut aussitt. Elle tendit,
non plus sa main, mais son front, et dit: Maman ma charge de vous prier
de lattendre. Elle en a pour un quart dheure, parce quelle nest pas habille.
Je vous tiendrai compagnie.
Duroy, quamusaient les manires crmonieuses de la fillette, rpondit:
Parfaitement, mademoiselle, je serai enchant de passer un quart dheure
avec vous; mais je vous prviens que je ne suis point srieux du tout, moi, je
joue toute la journe; je vous propose donc de faire une partie de chat perch.
La gamine demeura saisie, puis elle sourit, comme aurait fait une femme,
de cette ide qui la choquait un peu et ltonnait aussi; et elle murmura:
Les appartements ne sont pas faits pour jouer. Il reprit: a mest
gal: moi je joue partout. Allons, attrapez-moi. Et il se mit tourner autour
de la table, en lexcitant le poursuivre, tandis quelle sen venait derrire lui,
souriant toujours avec une sorte de condescendance polie, et tendant parfois la
main pour le toucher, mais sans sabandonner jusqu courir.
Il sarrtait, se baissait, et, lorsquelle approchait, de son petit pas hsitant,
il sautait en lair comme les diables enferms en les botes, puis il slanait
dune enjambe lautre bout du salon. Elle trouvait a drle, finissait par
rire, et, sanimant, commenait trottiner derrire lui, avec de lgers cris
joyeux et craintifs, quand elle avait cru le saisir. Il dplaait les chaises, en
faisait des obstacles, la forait pivoter pendant une minute autour de la
mme, puis, quittant celle-l, en saisissait une autre. Laurine courait
maintenant, sabandonnait tout fait au plaisir de ce jeu nouveau et, la figure
rose, elle se prcipitait dun grand lan denfant ravie, a chacune des fuites,
chacune des ruses, chacune des feintes de son compagnon.
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Brusquement, comme elle simaginait latteindre, il la saisit dans ses
bras, et, llevant jusquau plafond, il cria: Chat perch!
La fillette enchante agitait ses jambes pour schapper et riait de tout
son cur.
M de Marelle entra et, stupfaite: Ah! Laurine... Laurine qui joue...
Vous tes un ensorceleur, monsieur.
Il reposa par terre la gamine, baisa la main de la mre, et ils sassirent,
lenfant entre eux. Ils voulurent causer; mais Laurine, grise, si muette
dordinaire, parlait tout le temps, et il fallut lenvoyer sa chambre.
Elle obit sans rpondre, mais avec des larmes dans les yeux.
Ds quils furent seuls, M de Marelle baissa la voix: Vous ne savez
pas, jai un grand projet, et jai pens vous. Voil: comme je dne toutes les
semaines chez les Forestier, je leur rends a, de temps en temps, dans un
restaurant. Moi, je naime pas avoir du monde chez moi, je ne suis pas
organise pour a, et, dailleurs, je nentends rien aux choses de la maison,
rien la cuisine, rien rien. Jaime vivre la diable. Donc je les reois de
temps en temps au restaurant, mais a nest pas gai quand nous ne sommes
que nous trois, et mes connaissances moi ne vont gure avec eux. Je vous
dis a pour vous expliquer une invitation peu rgulire. Vous comprenez,
nest-ce pas, que je vous demande dtre des ntres samedi, au caf Riche,
sept heures et demie. Vous connaissez la maison?
Il accepta avec bonheur. Elle reprit: Nous serons tous les quatre
seulement, une vraie partie carre. Cest trs amusant ces petites ftes-l,
pour nous autres femmes qui ny sommes pas habitues.
Elle portait une robe marron fonc, qui moulait sa taille, ses hanches, sa
gorge, ses bras dune faon provocante et coquette; et Duroy prouvait un
tonnement confus, presque une gne dont il ne saisissait pas bien la cause,
du dsaccord de cette lgance soigne et raffine avec linsouci visible pour
le logis quelle habitait.
Tout ce qui vtait son corps, tout ce qui touchait intimement et directement
sa chair, tait dlicat et fin, mais ce qui lentourait ne lui importait plus.
Il la quitta, gardant, comme lautre fois, la sensation de sa prsence
continue dans une sorte dhallucination de ses sens. Et il attendit le jour du
dner avec une impatience grandissante.
Ayant lou pour la seconde fois un habit noir, ses moyens ne lui permettant
point encore dacheter un costume de soire, il arriva le premier au rendez-
vous, quelques minutes avant lheure. On le fit monter au second tage, et
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on lintroduisit dans un petit salon de restaurant, tendu de rouge et ouvrant
sur le boulevard son unique fentre.
Une table carre, de quatre couverts, talait sa nappe blanche, si luisante
quelle semblait vernie; et les verres, largenterie, le rchaud brillaient gaiement
sous la flamme de douze bougies portes par deux hauts candlabres.
Au dehors on apercevait une grande tache dun vert clair que faisaient
les feuilles dun arbre, claires par la lumire vive des cabinets particuliers.
Duroy sassit sur un canap trs bas, rouge comme les tentures des
murs, et dont les ressorts fatigus, senfonant sous lui, lui donnrent la
sensation de tomber dans un trou. Il entendait dans toute cette vaste maison
une rumeur confuse, ce bruissement des grands restaurants fait du bruit des
vaisselles et des argenteries heurtes, du bruit des pas rapides des garons
adouci par le tapis des corridors, du bruit des portes un moment ouvertes et
qui laissent chapper le son des voix de tous ces troits salons o sont enferms
des gens qui dnent. Forestier entra et lui serra la main avec une familiarit
cordiale quil ne lui tmoignait jamais dans les bureaux de la Vie Franaise.
Ces deux dames vont arriver ensemble, dit-il; cest trs gentil, ces
dners-l!
Puis il regarda la table, fit teindre tout fait un bec de gaz qui brlait
en veilleuse, ferma un battant de la fentre, cause du courant dair, et choisit
sa place bien labri, en dclarant: II faut que je fasse grande attention;
jai t mieux pendant un mois, et me voici repris depuis quelques jours.
Jaurai attrap froid mardi en sortant du thtre.
On ouvrit la porte et les deux jeunes femmes parurent, suivies dun matre
dhtel, voiles, caches, discrtes, avec cette allure de mystre charmant quelles
prennent en ces endroits o les voisinages et les rencontres sont suspects.
Comme Duroy saluait M Forestier, elle le gronda fort de ntre pas
revenu la voir; puis elle ajouta, avec un sourire, vers son amie: Cest a,
vous me prfrez M de Marelle, vous trouvez bien le temps pour elle.
Puis on sassit, et le matre dhtel ayant prsent Forestier la carte des
vins. M de Marelle scria: Donnez ces messieurs ce quils voudront; quant
nous, du Champagne frapp, du meilleur, du Champagne doux par exemple,
rien autre chose. Et lhomme tant sorti, elle annona avec un rire excit: Je
veux me pocharder ce soir, nous allons faire une noce, une vraie noce.
Forestier, qui paraissait navoir pas entendu, demanda:
Cela ne vous ferait-il rien quon fermt la fentre? jai la poitrine un
peu prise depuis quelques jours.
94
Non, rien du tout.
Il alla donc pousser le battant rest entrouvert et il revint sasseoir avec
un visage rassrn, tranquillis.
Sa femme ne disait rien, paraissait absorbe; et, les yeux baisss vers la
table, elle souriait aux verres, de ce sourire vague qui semblait promettre
toujours pour ne jamais tenir.
Les hutres dOstende furent apportes, mignonnes et grasses, semblables
de petites oreilles enfermes en des coquilles, et fondant entre le palais et la
langue ainsi que des bonbons sals.
Puis, aprs le potage, on servit une truite rose comme de la chair de
jeune fille; et les convives commencrent causer.
On parla dabord dun cancan qui courait les rues, lhistoire dune femme
du monde surprise, par un ami de son mari, soupant avec un prince tranger
en cabinet particulier.
Forestier riait beaucoup de laventure; les deux femmes dclaraient que
le bavard indiscret ntait quun goujat et quun lche. Duroy fut de leur avis
et proclama bien haut quun homme a le devoir dapporter en ces sortes
daffaires, quil soit acteur, confident ou simple tmoin, un silence de tombeau.
Il ajouta: Comme la vie serait pleine de choses charmantes si nous pouvions
compter sur la discrtion absolue les uns des autres. Ce qui arrte souvent,
bien souvent, presque toujours les femmes, cest la peur du secret dvoil.
Puis il ajouta, souriant: Voyons, nest-ce pas vrai?
Combien y en a-t-il qui sabandonneraient un rapide dsir, au caprice
brusque et violent dune heure, une fantaisie damour, si elles ne craignaient
de payer par un scandale irrmdiable et par des larmes douloureuses un
court et lger bonheur!
Il parlait avec une conviction contagieuse, comme sil avait plaid une
cause, sa cause, comme sil et dit: Ce nest pas avec moi quon aurait
craindre de pareils dangers. Essayez pour voir.
Elles le contemplaient toutes les deux, lapprouvant du regard, trouvant
quil parlait bien et juste, confessant par leur silence ami que leur morale inflexible
de Parisienne naurait pas tenu longtemps devant la certitude du secret.
Et Forestier, presque couch sur le canap, une jambe replie sous lui,
la serviette glisse dans son gilet pour ne point maculer son habit, dclara
tout coup, avec un rire convaincu de sceptique: Sacristi oui, on sen
paierait si on tait sr du silence. Bigre de bigre! les pauvres maris!
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Et on se mit parler damour. Sans ladmettre temel, Duroy le
comprenait durable, crant un lien, une amiti tendre, une confiance! Lunion
des sens ntait quun sceau lunion des coeurs. Mais il sindignait des
jalousies harcelantes, des drames des scnes, des misres qui, presque toujours,
accompagnent les ruptures.
Quand il se tut M de Marelle soupira: Oui, cest la seule bonne chose
de la vie, et nous la gtons souvent par des exigences impossibles.
M Forestier, qui jouait avec un couteau, ajouta: Oui... oui... cest
bon dtre aime...
Et elle semblait pousser plus loin son rve, songer des choses quelle
nosait point dire.
Et comme la premire entre narrivait pas, ils buvaient de temps en
temps une gorge de Champagne en grignotant des crotes arraches sur le
dos des petits pains ronds. Et la pense de lamour, lente et envahissante,
entrait en eux, enivrait peu peu leur me, comme le vin clair, tomb goutte
goutte en leur gorge, chauffait leur sang et troublait leur esprit.
On apporta ds ctelettes dagneau, tendres, lgres, couches sur un lit
pais et menu de pointes dasperges.
Bigre! la bonne chose! scria Forestier. Et ils mangeaient avec
lenteur, savourant la viande fine et le lgume onctueux comme une crme.
Duroy reprit: Moi, quand jaime une femme, tout disparat du monde
autour delle.
Il disait cela avec conviction, sexaltant la pense de cette jouissance
damour, dans le bien-tre de la jouissance de table quil gotait.
M Forestier murmura, avec son air de ny point toucher: II ny a pas
de bonheur comparable la premire pression des mains, quand lune demande:
Maimez-vous? et quand lautre rpond: Oui, je taime.
M de Marelle, qui venait de vider dun trait une nouvelle flte de
Champagne, dit gaiement en reposant son verre: Moi, je suis moins
platonique.
Et chacun se mit ricaner, lil allum, en approuvant cette parole.
Forestier stendit sur le canap, ouvrit les bras, les appuya sur des
coussins et dun ton srieux: Cette franchise vous honore et prouve que
vous tes une femme pratique. Mais peut-on vous demander quelle est lopinion
de M. de Marelle?
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Elle haussa les paules lentement, avec un ddain infini, prolong; puis,
dune voix nette: M. de Marelle na pas dopinion en cette matire. Il na
que des... que des abstentions.
Et la causerie, descendant des thories leves sur la tendresse, entra
dans le jardin fleuri des polissonneries distingues.
Ce fut le moment des sous-entendus adroits, des voiles levs, par des
mots, comme on lve des jupes, le moment des ruses de langage, des audaces
habiles et dguises, de toutes les hypocrisies impudiques, de la phrase qui
montre des images dvtues avec des expressions couvertes.
On tait justement au commencement du mois, et bien que son traitement
ft escompt longtemps davance, et quil vct au jour le jour dargent cueilli
de tous les cts, Duroy se trouvait par hasard en fonds; et il fut content
davoir loccasion de dpenser quelque chose pour elle.
Il rpondit: Mais oui, ma chrie, o tu voudras.
Ils partirent donc vers sept heures et gagnrent le boulevard extrieur.
Elle sappuyait fortement sur lui et lui disait, dans loreille: Si tu savais comme
je suis contente de sortir ton bras, comme jaime te sentir contre moi!
Il demanda: Veux-tu aller chez le pre Lathuille?
Elle rpondit: Oh! non, cest trop chic. Je voudrais quelque chose de
drle, de commun, comme un restaurant o vont les employs et les ouvrires;
jadore les parties dans les guinguettes! Oh! si nous avions pu aller la
campagne!
Comme il ne connaissait rien en ce genre dans le quartier, ils errrent le
long du boulevard, et ils finirent par entrer chez un marchand de vin qui
donnait manger dans une salle part. Elle avait vu, travers la vitre, deux
fillettes en cheveux attables en face de deux militaires.
Trois cochers de fiacre dnaient dans le fond de la pice troite et longue,
et un personnage, impossible classer dans aucune profession, fumait sa
pipe, les jambes allonges, les mains dans la ceinture de sa culotte, tendu sur
sa chaise et la tte renverse en arrire par-dessus la barre. Sa jaquette semblait
un muse de taches, et dans les poches gonfles comme des ventres on
apercevait le goulot dune bouteille, un morceau de pain, un paquet envelopp
dans un journal, et un bout de ficelle qui pendait. Il avait des cheveux pais,
crpus, mls, gris de salet; et sa casquette tait par terre, sous sa chaise.
Lentre de Clotilde fit sensation par llgance de sa toilette. Les deux
couples cessrent de chuchoter, les trois cochers cessrent de discuter, et le
97
particulier qui fumait, ayant t sa pipe de sa bouche et crach devant lui,
regarda en tournant un peu la tte.
M de Marelle murmura: Cest trs gentil! Nous serons trs bien; une
autre fois, je mhabillerai en ouvrire.Et elle sassit sans embarras et sans
dgot en face de la table de bois vernie par la graisse des nourritures, lave
par les boissons rpandues et torche dun coup de serviette par le garon.
Duroy, un peu gn, un peu honteux, cherchait une patre pour y pendre son
haut chapeau. Nen trouvant point, il le dposa sur une chaise.
Ils mangrent un ragot de mouton, une tranche de gigot et une salade.
Clotilde rptait: Moi, jadore a. Jai des gots canailles. Je mamuse
mieux ici quau caf Anglais. Puis elle dit: Si tu veux me faire tout
fait plaisir, tu me mneras dans un bastringue. Jen connais un trs drle prs
dici quon appelle la Reine Blanche.
Duroy, surpris, demanda: Qui est-ce qui ta mene l? Il la regardait et il
la vit rougir, un peu trouble, comme si cette question brusque et veill en elle
un souvenir diicat. Aprs une de ces hsitations fminines si courtes quil les
faut deviner, elle rpondit: Cest un ami...puis, aprs un silence, elle
ajouta...qui est mort.Et elle baissa les yeux avec une tristesse bien naturelle.
Et Duroy, pour la premire fois, songea tout ce quil ne savait point
dans la vie passe de cette femme, et il rva. Certes elle avait eu des amants,
dj, mais de quelle sorte? de quel monde? Une vague jalousie, une sorte
dinimiti sveillait en lui contre elle, une inimiti pour tout ce quil ignorait,
pour tout ce qui ne lui avait point appartenu dans ce cur et dans cette
existence. Il la regardait, irrit du mystre enferm dans cette tte jolie et
muette et qui songeait, en ce moment-l mme peut-tre, lautre, aux autres,
avec des regrets. Comme il et aim regarder dans ce souvenir, y fouiller, et
tout savoir, tout connatre!...
Elle rpta: Veux-tu me conduire la Reine Blanche? Ce sera une
fte complte.
I! pensa: Bah! quimporte le pass? Je suis bien bte de me troubler de
a. Et, souriant, il rpondit: Mais certainement, ma chrie.
Lorsquils furent dans la rue, elle reprit, tout bas, avec ce ton mystrieux
dont on fait les confidences: Je nosais point te demander a, jusquici;
mais tu ne te figures pas comme jaime ces escapades de garon dans tous ces
endroits o les femmes ne vont pas. Pendant le carnaval je mhabillerai en
collgien. Je suis drle comme tout en collgien.
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Quand ils pntrrent dans la salle de bal, elle se serra contre lui, effraye
et contente, regardant dun il ravi les filles et les souteneurs et, de temps en
temps, comme pour se rassurer contre un danger possible, elle disait, en
apercevant un municipal grave et immobile: Voil un agent qui a lair solide.
Au bout dun quart dheure, elle en eut assez, et il la reconduisit chez elle.
Alors commena une srie dexcursions dans tous les endroits louches
o samuse Se peuple; et Duroy dcouvrit dans sa matresse un got passionn
pour ce vagabondage dtudiants en goguette.
Elle arrivait au rendez-vous habituel vtue dune robe de toile, la tte
couverte dun bonnet de soubrette, de soubrette de vaudeville; et, malgr la
simplicit lgante et cherche de la toilette, elle gardait ses bagues, ses
bracelets et ses boucles doreilles en brillants, en donnant cette raison, quand
il la suppliait de les ter: Bah! on croira que ce sont des cailloux du Rhin.
Elle se jugeait admirablement dguise, et, bien quelle ft en ralit cache,
la faon des autruches, elle allait dans les tavernes les plus mal fames.
Elle avait voulu que Duroy shabillt en ouvrier; mais il rsista et garda
sa tenue correcte de boulevardier, sans vouloir mme changer son haut chapeau
contre un chapeau de feutre mou.
Elle stait console de son obstination par ce raisonnement. On pense
que je suis une femme de chambre en bonne fortune avec un jeune homme du
monde. Et elle trouvait dlicieuse cette comdie.
Ils entraient ainsi dans les caboulots populaires et allaient sasseoir au
fond du bouge enfum, sur des chaises boiteuses, devant une vieille table de
bois. Un nuage de fums cre ou restait une odeur de poisson frit du dner
emplissait la salle; des hommes en blouse gueulaient en buvant des petits
verres, et le garon tonn dvisageait ce couple trange, en posant devant lui
deux cerises leau-de-vie.
Elle, tremblante, apeure et ravie, se mettait boire le jus rouge des
fruits, petits coups, en regardant autour delle dun il inquiet et allum.
Chaque cerise avale lui donnait la sensation dune faute commise, chaque
goutte du liquide brlant et poivr descendant en sa gorge lui procurait un
plaisir cre, la joie dune jouissance sclrate et dfendue.
Puis elle disait mi-voix: Allons-nous-en. Et ils partaient. Elle filait
vivement, la tte basse, dun pas menu, dun pas dactrice qui quitte la scne,
entre les buveurs accouds aux tables qui la regardaient passer dun air
souponneux et mcontent; et quand elle avait franchi la porte, elle poussait
un grand soupir, comme si elle venait dchapper quelque terrible danger.
99
Quelquefois elle demandait Duroy, en frissonnant:
Si on minjuriait dans ces endroits-l, quest-ce que tu ferais?
Il rpondait dun ton crne: Je te dfendrais, parbleu!
Et elle lui serrait le bras avec bonheur, avec le dsir confus peut-tre
dtre injurie et dfendue, de voir des hommes se battre pour elle, mme ces
hommes-l, avec son bien-aim.
Mais ces excursions, se renouvelant deux ou trois fois par semaine,
commenaient fatiguer Duroy, qui avait grand mal dailleurs, depuis quelque
temps, se procurer le demi-louis quil lui fallait pour payer la voiture et les
consommations.
Il vivait maintenant avec une peine infinie, avec plus de peine quaux
jours o il tait employ du Nord, car, ayant dpens largement, sans compter,
pendant ses premiers mois de journalisme, avec lespoir constant de gagner
de grosses sommes le lendemain, il avait puis toutes ses ressources et tous
les moyens de se procurer de largent.
Un procd fort simple, celui demprunter la caisse, stait trouv bien
vite us, et il devait dj au journal quatre mois de son traitement, plus six
cents francs sur ses lignes. Il devait, en outre, cent francs Forestier, trois
cents francs Jacques Rival, qui avait la bourse large, et il tait rong par
une multitude de petites dettes inavouables, de vingt francs ou de cent sous.
Saint-Potin, consult sur les mthodes employer pour trouver encore
cent francs, navait dcouvert aucun expdient, bien quil ft un homme
dinvention; et Duroy sexasprait de cette misre, plus sensible maintenant
quautrefois, parce quil avait plus de besoins. Une colre sourde contre tout
le monde couvait en lui, et une irritation incessante, qui se manifestait tout
propos, tout moment, pour les causes les plus futiles.
Il se demandait parfois comment il avait fait pour dpenser une moyenne
de mille livres par mois, sans aucun excs ni aucune fantaisie; et il constatait
quen additionnant un djeuner de huit francs avec un dner de douze pris
dans un grand caf quelconque du boulevard, il arrivait tout de suite un
louis, qui, joint une dizaine de francs dargent de poche, de cet argent qui
coule sans quon sache comment, formait un total de trente francs. Or, trente
francs par jour donnent neuf cents francs la fin du mois. Et il ne comptait
pas l-dedans tous les frais dhabillement, de chaussure, de linge, de
blanchissage, etc.
Donc, le 14 dcembre, il se trouva sans un sou dans sa poche et sans un
moyen dans lesprit pour obtenir quelque monnaie.
100
Il fit, comme il avait fait souvent jadis, il ne djeuna point et il passa
laprs-midi au journal travailler, rageant et proccup.
Vers quatre heures, il reut un petit bleu de sa matresse, qui lui disait:
Veux-tu que nous dnions ensemble? nous ferons ensuite une escapade.
Il rpondit aussitt: Impossible dner. Puis il rflchit quil serait bien
bte de se priver des moments agrables quelle pourrait lui donner, et il
ajouta: Mais je tattendrai, neuf heures, dans notre logis.
Et ayant envoy un des garons porter ce mot, afin dconomiser le prix
du tlgramme, il rflchit la faon dont il sy prendrait pour se procurer le
repas du soir.
A sept heures, il navait encore rien invent; et une faim terrible lui
creusait le ventre. Alors il eut recours a un stratagme de dsespr. Il laissa
partir tous ses confrres, lun aprs lautre, et, quand il fut seul, il sonna
vivement. Lhuissier du patron, rest pour garder les bureaux, se prsenta.
Duroy debout, nerveux, fouillait ses poches, et dune voix brusque:
Dites donc, Foucart, jai oubli mon porte-monnaie chez moi, et il faut que
jaille dner au Luxembourg. Prtez-moi cinquante sous pour payer ma voiture.
Lhomme tira trois francs de son gilet, en demandant:
Monsieur Duroy ne veut pas davantage?
Non, non, cela me suffit. Merci bien.
Et, ayant saisi les pices blanches, Duroy descendit en courant lescalier,
puis alla dner dans une gargote ou il chouait aux jours de misre.
A neuf heures, il attendait sa matresse, les pieds au feu dans le petit salon.
Elle arriva, trs anime, trs gaie, fouette par lair froid de la rue: Si
tu veux, dit-elle, nous ferons dabord un tour, puis nous rentrerons ici onze
heures. Le temps est admirable pour se promener.
Il rpondit dun ton grognon: Pourquoi sortir? On est trs bien ici.
Elle reprit, sans ter son chapeau: Si tu savais, il fait un clair de lune
merveilleux. Cest un vrai bonheur de se promener, ce soir.
Cest possible, mais moi je ne tiens pas me promener I! avait dit
cela dun air furieux. Elle en fut saisie, blesse, et demanda: Quest-ce que
tu as? pourquoi prends-tu ces manires-l? Jai le dsir de faire un tour, je ne
vois pas en quoi cela peut te fcher.
Il se leva, exaspr. Cela ne me fche pas. Cela membte. Voil!
Elle tait de celles que la rsistance irrite et que limpolitesse exaspre.
Elle pronona, avec ddain, avec une colre froide:
101
Je nai pas lhabitude quon me parle ainsi. Je men irai seule, alors; adieu!
Il comprit que ctait grave, et slanant vivement vers elle, il lui prit
les mains, les baisa, en balbutiant:
Pardonne-moi, ma chrie, pardonne-moi, je suis trs nerveux, ce soir,
trs irritable. Cest que jai des contrarits, des ennuis, tu sais, des affaires
de mtier.
Elle rpondit, un peu adoucie, mais non calme:
Cela ne me regarde pas, moi; et je ne veux point supporter le contre-
coup de votre mauvaise humeur.
II la prit dans ses bras, lattira vers le canap:
Ecoute, ma mignonne, je ne voulais point te blesser; je nai point
song ce que je disais.
Il lavait force sasseoir, et sagenouillant devant elle.
Mas-tu pardonn? Dis-moi que tu mas pardonn. Elle murmura,
dune voix froide: Soit, mais ne recommence pas. Et, stant releve,
elle ajouta:
Maintenant, allons faire un tour.
Il tait demeur genoux, entourant les hanches de ses deux bras; il
balbutia: Je ten prie, restons ici. Je ten supplie Accorde-moi cela.
Jaimerais tant te garder, ce soir, pour moi tout seul, l, prs du feu. Dis
oui, je ten supplie, dis oui.
Elle rpliqua nettement, durement: Non. Je tiens sortir, et je ne
cderai pas tes caprices.
Il insista: Je ten supplie, jai une raison, une raison trs srieuse...
Elle dit de nouveau: Non. Et si tu ne veux pas sortir avec moi, je
men vais. Adieu.
Elle stait dgage dune secousse, et gagnait la porte. 11 courut vers
elle, lenveloppa dans ses bras:
Ecoute, Clo, ma petite Clo, coute, accorde-moi cela...Elle faisait
non, de la tte, sans rpondre, vitant ses baisers et cherchant sortir de son
treinte pour sen aller.
Il bgayait: Clo, ma petite Clo, jai une raison.
Elle sarrta, en le regardant en face: Tu mens... Laquelle?
Il rougit, ne sachant que dire. Et elle reprit, indigne: Tu vois bien
que tu mens... sale bte... Et avec un geste rageur, les larmes aux yeux, elle
lui chappa.
102
Il la prit encore une fois par les paules, et dsol, prt tout avouer
pour viter cette rupture, il dclara avec un accent dsespr: II y a que je
nai pas le sou... Voil.
Elle sarrta net, et le regardant au fond des yeux pour y lire la vrit: Tu dis?
Il avait rougi jusquaux cheveux: Je dis que je nai pas le sou.
Comprends-tu? Mais pas vingt sous, pas dix sous, pas de quoi payer un verre
de cassis le caf o nous entrerons. Tu me forces confesser des choses
honteuses. Il ne mtait pourtant pas possible de sortir avec toi, et quand nous
aurions t attabls devant deux consommations, de te raconter tranquillement
que je ne pouvais pas les payer...
Elle le regardait toujours en face: Alors... cest bien vrai... a?
En une seconde, il retourna toutes ses poches, celles du pantalon, celles
du gilet, celles de la jaquette, et il murmura.
Tiens... es-tu contente... maintenant? Brusquement, ouvrant ses deux
bras avec un lan passionn, elle lui sauta au cou, en bgayant.
Oh! mon pauvre chri... mon pauvre chri... si javais su;
Comment cela test-il arriv?
Elle le fit asseoir, et sassit elle-mme sur ses genoux, puis le tenant par
le cou, le baisant tout instant, baisant sa moustache, sa bouche, ses yeux,
elle le fora raconter do lui venait cette infortune.
Il inventa une histoire attendrissante. Il avait t oblig de venir en aide
son pre qui se trouvait dans lembarras. Il lui avait donn non seulement
toutes ses conomies, mais il stait endett gravement.
Il ajouta: Jen ai pour six mois au moins crever de faim, car jai
puis toutes mes ressources. Tant pis, il y a des moments de crise dans tir
vie. Largent, aprs tout, ne vaut pas quon sen proccupe.
Elle lui souffla dans loreille:
Je ten prterai, veux-tu?
CHAPITRE VI.
Ds le dbut jusquaux mots Mais comme sa toilette tait termine, il
souffla sa lumire et descendit.
Mots et expressions retenir.
1.courbature (f) noora, upesepnax ycranocrt, pasnrocrt
2.une vole de coups de bton rpa yapon
3.se faire dela bile pour qqch paccrpannartcx, noprnrt cee kpont
103
4.garce (f) enka
5.chaste nenoypennrn
6.frissonner poxart
7.toiser qqn nnnarentno paccarpnnart, rnxert c
npenepexenne, cepnrt nsrnxo
8.faire sa poire noopaxart, nrenrnartcx
9.empourprer la face qqn sannrt kpackon nnno
10.rattraper qqn s. noert, nponecrn koro-nno
11.faire cocu cenart poronocne
12.faire une visite en claireur nponynart nouny, cenart nrnasky
13.sofflet (m) nonunna, onneyxa
14.bibeloter conpart esenynkn
15.tre ray rrt nruepknyrr
16.mettre en quarantaine ornpannrt na kapanrnn
17.persister nacrannart, ynopcrnonart
18.arrire-pense (f) sanxx rcnt
19.une sentence sans appel npnronop ne nonexannn oxanonannn
20.en prendre son parti nokopnrtcx uey-nno, cnpnrtcx c ue-nno
21.alli (m) consnnk
22.esclave (m) pa
23.un ange gardien anren-xpannrent
24.se sauver vite rcrpo ynrn
25.halles (pl. f) nenrpantnrn prnok ropoa
26.moyennant une dizaine de francs nocpecrno, npn noonn, sa
ecxrt |pankon
27.bourriche (f) kopsnnka
28.emmaillot en opnyrrn, sanpnyrrn n
29.sommeiller peart
30.semparer de qqch sannaert ue-nno
31.parler sans transition saronopnrt es ncxkoro nepexoa, nn c
roro nn c cero
32.dbcle (f) pasrpo, kpax
33.dvouement (m) npeannocrt
34.envisager le mrite de qqn paccarpnnart utn-ro sacnyrn
35.avoir soin de qqn, de qqch nosaornrtcx o
36.reins (pl. m) noukn
37.la moelle pinire cnnnnon osr
104
38.digression (f) orcrynnenne, orknonenne (or rer)
39.le dcs de qqn ceprt, konunna
40.trpas (m) ceprt, konunna
41.dconcert cynnnrn, npnnennrn n saenarentcrno
42.se rconcilier avec qqn nonpnrtcx
43.tre nomm chef rrt nasnauennr nauantnnko
44.voir un lien entre ynnert cnxst exy
45.servir de levier cnyxnrt pruaro
46.bonhomie (f) opoynne, npocroynne
47.retors xnrprn, nsnopornnnrn
48.mticuleux neanrnunrn, akkyparnrn, rnarentnrn
49.loyaut (f) noxntnocrt
50.lancer la nouvelle sanyckart nonocrt
51.faire courir les bruits pacnpocrpanxrt cnyxn
52.insinu nnynnnrn
53.sous-entendu (m) nak, neoonnka
54.dmentir qqch, qqn onponeprart, orpnnart
55.rumeur (f) cnyx, cnnernx
56.tre toujours en veil rrt ncera naueky
57.tre en garde rrt nacropoxe
58.mfiant neonepunnrn
59.alerte nrentnrn
60.astuce (f) xnrpocrt
61.tre dou dun flair infaillible rrt naennnr esonnounr
uyrt
62.rouerie (f) onennnuecrno, nnyrnn, ecnpnnnnnnocrt
63.un homme de paille nocrannoe nnno
64.excuteur (m) ncnonnnrent
65.hippique konnrn, konenouecknn
66.mercenaire nanrn, npoaxnrn, koprcronnnnrn
67.allouer qqch qqn nasnaunrt (cyy), npeocrannrt
68.restitution (f) nosnpar
69.hriter de qqn nonyunrt n nacnecrno or koro-ro
70.avec persvrance ynopno, nacronunno
71.magot (m) rporecknax crary+rka
72.trotter ceennrt, rcrpo xonrt
73.rencontrer qqn face face ncrpernrt nnno k nnny
74.emptement (m) crynenne, ckonnenne
75.pat ocronenennnn, onapanennrn
105
Activits orales.
1.Dites si ces phrases correspondent au contenu du texte; si non,
donnez la variante juste:
Georges Duroy eut le rveil triste ce matin-l.
Il se rendit chez Forestier pour lui demander de mettre son article
sur pied.
Forestier faisait Duroy une existence pnible au journal, semblait
se creuser lesprit pour lui trouver des corves ennuyeuse.
Duroy dcida de se venger et de faire Forestier cocu.
Il avoua son amour Mme Forestier.
Mme Forestier proposa Duroy de rester amis et ctait une sentence
sans appel.
Duroy envoya une bourriche de raisin Mme de Marelle.
Il reut une enveloppe contenant la carte de Mme Walter qui linvitait
chez elle.
Mme Walter tait une belle jeune femme cevelle.
Duroy sut faire limpression sur Mme Walter et ses invites quand
il parla de lAcadmie.
La semaine suivante Duroy fut licenci.
M. et Mme Forestier linvitrent dner chez eux.
2.Donnez le contexte dans lequel sont employes les expressions ci-
dessous: une dette dhonneur, faillir gifler qqn, une visite en claireur, mettre
en quarantaine morale, gter entre les deux portes cochres, parler sans
transition, se maintenir force de soins, un mrite contestable, tre nomm
chf des Echos, tre en veil.
Questionnaire:
3.Pourquoi Duroy eut-il le rveil triste?
4.Quest-ce qui laiguillonna daller chez Forestier?
5.Combien dargent runit-il en allant de porte en porte?
6.Combien dargent lui fallait-il encore pour rendre sa dette Mme de
Marelle?
7.Comment vcut-il les quinze jours suivants?
8.Comment Forestier se comportait-il lgard de son ami?
9.Pourquoi Duroy se rendit-il chez Mme Forestier?
10.Comment expliqua-t-il sa longue absence Mme Forestier?
11.Quelle tait la sentence de Mme Forestier?
106
12.Duroy en prit-il son parti?
13.Quel conseil Mme Forestier donna-t-elle Duroy?
14.Comment Duroy sexecuta-t-il pour tre reu par Mme Walter?
15.Comment tait lhabitation des Walter?
16.De quoi les dames parlaient-elles?
17.Quest-ce que vous pouvez dire sur Mme Walter?
18.Lopinion de Duroy sur lAcadmie et les acadmiciens tait-elle
originale?
19.Quels deux vnements apporta la semaine suivante Duroy?
20.Pourquoi M.Boirsenard ne correpondait-il pas au poste de chef des Echos?
21.Comment devait tre lhomme qui dirige les Echos?
22.Par quelles mains tait manoeuvre la Vie Franaise?
23.Que cette nouvelle nomination apporta-t-elle Duroy?
24.Pensez-vous que Duroy soit beaucoup attach ses parents et son
pays natal?
25.Parlez de la visite de G.Duroy chez Mme Forestier. Employez le
lexique suivant: faire cocu, faire une visite en claireur, regarder avec une
curiosit damateur, engager venir le plus possible, tre ray du nombre des
vivants, tre suspect comme un chien enrag, mettre en quarantaine morale,
une espce de communion des mes, une sentence sans appel, prendre son
parti, se faire une allie, trouver le coeur, commencer son mtier damie, tre
un ange gardien, devenir veuve, ne pas laisser le loisir de se fcher.
26.Parlez de la visite de Geoges Duroy chez Mme Walter. Employez
les mots et les expressions ci-dessous: gner qqn, tre autoris faire qqch,
tmoigner de la bienveillance, employer de prfrence, profiter dune faveur,
se rendre aux halles, prier humblement, un procd conomique, gter entre
les deux portes cochres, donner un grand air dhtel riche, le vtement de
reprsentation, le salon de rception, se tromper de direction, causer mi-
voix, mettre en contact avec des personnages marquants, se sentir intimid,
arrter lpidmie de fivre typhoide, parler sans transition, discuter de
mmoire, couler comme un ruisseau de guimauve, tre lge dangereux, un
esprit align comme un jardin franais, tenir lieu de qqch, tre mieux renseign,
envisager le mrite des candidats, avoir soin de sinformer de qqch, lire le
dcs dun acadmicien, tre dconcert.
27.Parlez de la nouvelle nomination de Duroy et des secrets de la Vie
Franaise.Employez les mots et les expressions ci-dessous: tre nomm
chef des Echos, servir de levier, manoeuvrer sous un masque de brave homme,
107
sembler un garon prcieux, remplir une fonction, tre entendu dans la besogne,
avoir une grande loyaut professionnelle, lancer les nouvelles, faire courir les
bruits, agir sur le public, savoir glisser la chose importante, dmentir,
commander au bataillon des reporters, tre en veil, tre arm de toutes les
astuces, tre dou dun flair infaillible, tre bon celer, porter sur le public,
manquer de matrise, intress dans les spculations, tre un homme de paille,
donner au journal une allure littraire, un chroniqueur dactualit, se procurer
bas prix, un critique dart, un rdacteur criminaliste, un rdacteur hippique,
une tribu mercenaire, traiter la question de, commettre des indiscrtions sur
qqn, naviguer sur les fonds et les bas-fonds, tre dans la joie de sa nomination
aux fonctions de chef des Echos.
28.Jouez les scnes suivantes:
a) Duroy demande de largent Forestier;
b) Duroy dvoile ses sentiments Mme Forestier;
c) la premire visite de G.Duroy chez Mme Walter
29.Commentez les phrases suivantes:
Quant moi, on me vient voir quand on y pense, les trentes-six du
mois, ou peu sen faut.
... chez vous lamour nest autre chose quune espce dapptit,
tandis que chez moi ce serait, au contraire, une espce de communion des
mes qui nentre pas dans la religion des hommes. Vous en comprenez la
lettre, et moi lesprit.
... et il compltait admirablement la rdaction de cette feuille qui
naviguait sur les fonds et sur les bas-fonds de la politique, selon lexpression
de Norbert de Varenne.
M.Walter... avait souvent dsir un autre homme pour lui confier
les Echos, qui sont, disit-il, la moelle du journal.
30.Inventez des situations en employant les mots et les expressions
donns:
1. se faire de la bile pour qqn/ tre ray/ faire courir les bruits/ avec
persvrance/ pat.
2. faire sa poire/ toiser qqn/ parler sans transition/ mercenaire/ rencontrer
face face.
3. sans avoir lair de rien/ se rconcilier avec/ dconcert/ persister/
empourprer la face qqn;
108
4. une arrire-pense/ tre dou dun flair infaillible/ la rouerie/ voir un
lien entre/ tre toujour en veil;
5. hriter de qqch/ le dcs de qqn/ la rumeur/ dmentir qqch/ insinu.
Etude du vocabulaire et commentaires.
Retenez les expressions avec le mot parti (m) et leurs significations:
tirer parti de = exploiter, utiliser
faire un mauvais parti qqn = malmener, maltraiter
prendre le parti de = prendre une dcision, une rsolution
hsiter sur le parti prendre = ne pas savoir que dcider
prendre parti = choisir, dcider, opter
prendre son parti = se dterminer
prendre son parti de qqch = accepter raisonnable, saccomoder, se rsigner
en prendre son parti = accepter
Observez les diffreces du sens et de lorthographe des homonymes
suivants:
foi (f) = le fait de croire qqn, davoir confiance en qqch
foie (m) = organe situ dans la partie suprieure droite de labdomen qui
joue un rle physiologique essentiel
fois (f) = cas o un fait se produit; moment du temps oun vnement,
conu comme identique dautres vnemets, se produit
Exercices dapplication.
1.Rpondez aux questions en remplaant les mots souligns par leurs
synonymes:
1. Qui tait un homme appliqu?
2. Pourquoi sentez-vous une telle fatigue?
3. Allez-vous dmentir ces bruits?
4. Comment avez-vous appris son trpas?
5. Un journaliste, doit-il tre toujours en garde?
6. Pourquoi sen est-il all si vite?
7. Est-il un homme astucieux?
8. Quand vous sentez-vous dconcert?
109
9. Est-il possible quelle lui ait donn une gifle?
10. Quelle somme lui a-t-on donne?
2.Comment appelez-vous:
un soldat envoy en reconnaissance;
une personne qui apporte une autre son appui;
celui qui sert de prte-nom dans une affaire plus ou moins honnte;
une personne qui se soumet compltement qqn;
une personne qui veille sur qqn, le guide et le protge en tout.
3.Accordez les parties de la phrase:
Le juge a dit moyennant cent francs.
Votre fille a de la varicelle, pour avoir rat son preuve.
Jai russi acheter cette robe il fut que tu ailles aux halles.
Il a dcid de ne pas se faire de la bile pour la rouerie et le mensonge.
Je regrette, mais votre nom que cest une sentence sans appel.
Il tait dou dun flair infaillible il faut la mettre en quarantaine.
Le frigidaire est presque vide, est ray de la liste des invits.
Les bruits courent comme sil avait reu une vole de
coups de bton.
Le matin il sentait une courbature et il en a pris son parti.
Il lui fallait partir quil a hrit dun htel particulier.
4.Donnez les antonymes: un homme confiant, une personne honnte, tre
imprudent, se comporter avec rserve, se quereller avec qqn, aller lentes
enjambes, une femme vicieuse, la trahison, se rjouir de qqch, un homme libre.
5.Remplacez les pointills par la prposition juste, sil le faut:
1.Il serait mme mauvais pour vous..... persister..... ce dsir.
2.Gnralement la table sevait..... banc pour sasseoir.
3.Duroy finit par prendre got..... ce divertissement.
4.Le valet sempara..... sa canne.
5.Il faut laisser deviner au lecteur..... ce quon veu dire.
6.Elle avait soin..... ses enfants.
110
7.Il fallait dmentir..... cette nouvelle.
8.Duroy hrita..... casiers lettres.
9.Nous envisagerons..... la perspective de ce voyage.
10.Forestier toisa..... Duroy.
6.Formez les substantifs partir des verbes suivants: bibeloter, frissonner,
sommeiller, se rconcilier, excuter, restituer, sous-entendre, hriter, allouer.
7.Terminez les phrases suivantes:
1.Ayez soin de......
2.Dans la salle jai vu une vieille emmaillote en......
3.Il parla sans transition de......
4.Cet homme est dou de......
5.Il vit un lien entre......
6.Son oncle sest empar de......
7.Je ne vais pas me faire de la bile pour......
8.Mon pre a t nomm......
9;Vous avez beau persister dans......
10.La mre a achet une bourriche de......
8.Traduisez en employant une des expressions avec le mot parti (m):
1.On koneancx n cno penennn.
2.Onn nocnontsonannct cnon nonoxenne.
3.Mne rno rpyno nrpart.
4.Ba neoxono cnpnrtcx c nann oreso.
5.npya cunran, uro dopecrte nnoxo c nn opanaercx.
9.Traduisez:
1.2 +ro ckasan es sanen rcnn.
2.B nanen paore cnnnko noro orknonennn or rer.
3.On npnns ne +ry crary+rky ns Knrax.
4.npya nooenan cee nponecrn dopecrte.
5.2 kynnn +rn xnokn na nenrpantno prnke.
6.npya pennn nponynart nouny n xnnncx nasanrpa k Maa
dopecrte.
111
7.On oxncx ncrpernrtcx nnno k nnny c Maa e Mapent.
8.3ro kasanoct ey kpaxo ero kaptepr.
9.On sanynncx n +ro ckonnennn onnakonrx oon.
10.Onn npoonxnn nx nyrt kak nn n u ne rnano.
10.Donnez les quivalents russes: faire cocu, persister, un homme de
paille, sans avoir lair de rien, mticuleux, mercenaire, tre toujours en veil,
mfiant, la moelle pinire, faire courir les bruits, hippique, alerte, avec
persvrance.
CHAPITRE VI.
2 partie: partir des mots Le long du boulevard extrieur... jusqu fin
Mots et expressions retenie:
1. accoster qqn saronapnnart, npncranart
2. ficher la paix qqn ocrannrt n nokoe
3. rouleuse (f) xennnna nerkoro noneennx
4. par dsoeurement or neuero enart
5. dpit (m) ocaa
6. convoitise (f) noxenenne
7. un rire polisson osopnon cex
8. approbateur oopxnnnn
9. gaillard (m) onoen, cnannrn anrn
10. brute (m) ckornna, xnnornoe (o rpyo uenoneke)
11. tourner le dos qqn nonepnyrtcx cnnnon
12. jeter quelque insolence pocnrt k.-nnyt epsocrt
13. pivoter sur ses talons pasnopaunnartcx
14. perfidie (f) konapcrno
15. traiter qqn avec beaucoup dgards oxonrtcx ouent
nournrentno
16. tre du mme cru rrt rakn xe, rrt ron xe nopor, rrt
cnennennr ns roro xe recra
17. dnicher qqn, qqch orkonart, pasorrt
18. paves (f. pl.) orpocr
19. redouter qqh, qqn oxrtcx, onacartcx
20. aieul (m) npeok
112
21. cuistre (m) onnan, xa
22. avoir du noir rrt n nnoxo nacrpoennn
23. dfigurer oesopaxnnart, ypoonart
24. teindre les cheveux en blanc okpacnrt nonocr n enrn nner
25. mitter qqch. qqn ponrt, pacnrnxrt
26. odieux rnycnrn, ornparnrentnrn, nenrnocnrn
27. obse ryunrn, nonnrn
28. morsure (f) ykyc, ykon
29. goutte (f) noarpa
30. ravager le coeur onycronart cepne
31. gter qqch ncnoprnrt
32. le moule dune statue |opa craryn
33. empreinte (f) orneuarok, orrnck
34. un cris de dtresse kpnk oruaxnnx
35. puril nannnrn, ercknn
36. perdu pacrepxnnnncx, norepxnnnn ronony
37. immuable nnsennrn, nesrnern, nenpenoxnrn
38. firmament (f) neecnrn cno
39. cloison (f) neperopoka
40. morne paunrn
41. rabchage (m) nepennnanne ns nycroro n nopoxnee,
nepexenrnanne onoro n roro xe
42. un trou plein dossements xa nonnax ocrankon (ckeneron)
43. palpiter rpenerart, nrtcx, poxart
44. cder qqch ycrynart
45. inabordable neocrynnrn
46. rciter des litanies unrart onnrnr
47. infamie (f) rnycnocrt, nonocrt, nnsocrt
48. tricher au jeu xyntnnuart n nrpe
49. coup sr nanepnxka, koneuno xe
50. un tripotage effront eccrrnre axnnannn
51. les dessous du monde sakynncnax cropona xnsnn onecrna
52. favoris (m. pl.) akenapr
53. crapule (f) nonen, neroxn
54. escarpe (m) annr, nop
55. crinire (f) rpnna
113
56. une lune de miel eonrn ecxn
57. tomber sur le dos qqn cnannnartcx kak cner na ronony
58. brouille (f) ccopa
59. nigaud rnynrn
60. entrevue (f) ncrpeua
61. rpugner qqn det qqch nnynart ornpanenne, npernrt, rrt
npornnnr
62. parler au hasard ronopnrt, uro na y nspeer
63. dbiter les banalits ronopnr anantnocrn
64. fourbe nykanrn, konapnrn, onennnuecknn
65. se retirer yannrtcx, ynrn
66. hocher la tte kauart rononon
67. filer un mauvais coton rr esnaexno ontnr, rnart na
naan
68. ne pas fair de vieux os neonro nporxnyrt, pano yepert
69. se mler de qqch nennnartcx no uro-nno
70. avec empressement nocnenno
Activits orales
1. Dites de quels personnages il sagit:
Elles luitendirent la main... et elles allrent sasscoir une petite
table qui leur tait sans doute rserve, o elles se mirent remuer un tas de
bobines de soie dans une bannette.
Il avait dans le journal une autorit spciale provenant dune grande
influence sur la chambre. Personne ne doutait quil ne ft ministre un jour.
Ils furent spars par une grosse dame qui entrait, une grosse darne
dcollete, aux bras rouges, aux joues, rouges, vtue et coiffe avec prtention,
et marchant si lourdement quon sentait, la voir aller, le poids et lpaisseur
de ses cuisses.
Il parlait dune voix claire, mais retenue, qui aurait sonn dans le
silence de la nuit sil lavait laisse schapper. Il semblait surexcit et triste,
dune de ces tris tesses qui tombent parfois sur les mes et les rendent vibrantes
comme la terre sous la gele.
Une grande sche, soixante ans, frisons faux, dents langlaise,
esprit de la Restauration, toilettes mme poque.
114
... il aperut un grand homme batbe blanche, dcor grave et
correct, qui vint lui avec une politesse minutieuse.
Il avait maigri et pli affreusement en une semaine et il toussait sans cesse.
La sensation de son habit noir endoss pour aller dner chez des gens
trs importants lui donnait le sentiment dune personnalit nouvelle, la conscience
dtre devenu un autre homme, un homme du monde, du vrai monde.
Duroy fut stupfait de la voir intime avec les deux reprsentants du pays.
Elle tait tranquille et gaie comme une personne habitue tout qui
trouvait cette rencontre naturelle et simple, en sa raurie native et franche.
2. Pour quelle occasion Duroy endossa t-il son habit noir?
3. Qui tait prsent ce dner?
4. Pourquoi Duroy fut-il saisi dtonnement la vue de son parron et
ses deux filles?
5. Comment expliquez-vous lintimit de Mme Forestier avec les
reprsentants du pays?
6. Quels tableaux y avait-il dans la collection de M. Walter?
7. En tait-il fier?
8. Achetait-il des tableaux par amour de lart?
9. Pourquoi Duroy fut-il troubl par lentre de Mme de Marelle?
10. Comment Mme de Marelle se comporta-t-elle?
11. Comment le dner passa-t-il?
12. Avec qui Duroy fit-il le chemin de retour?
13. Pourquoi le vieux pote tmoignait-il au jeune homme une
bienveillance daieul maintenant?
14. Quelles ides Norbert de Varenne exprima-t-il sur les gens, la vie, la
mort, la solitude?
15. Ces discours impressionnront-ils beaucoup Duroy?
16. Quel tableau de socit lauteur peint-il travers les penses des
son hros?
17. A qui Mme de Marelle voulait-elle prsenter Duroy?
18. Lide de cette entrevue plut Duroy?
19. Comment se sentit-il en prsence du mari de Mme de Marelle?
20. Qui encore tait invit au dner?
21. Est-ce que la sant de Forestier allait de mal en pis?
22. De quel trsor pour un homme qui veut parvenir sagissait-il?
23. O le mnage Forestier Partait-il?
115
24. Commentez les phrases suivantes:
Jachte des jeunes en ce moment, des tout jeunes, et je les mets en
rserve dans les appartements intimes, en attendant le moment o les auteurs
seront clbres... Cest linstant des tableaux. Les peintres crvent de faim.
Ils non pas le sou.
Tous ces gens-l, voyez-vous, sont des mdiocres, parce quils ont
lesprit entre deux murs-largent et la politique.
Ce sont des cuistres avec qui il est impossible de parler de rien, de
rien de ce que nous aimons. Leur inteligence est fond de vase, ou plutt
fond de dpotoir, comme la Seine Asnires.
Il murmura: bigre, a ne doit pas tre gai, chez lui. Je ne voudrais
pas un fauteuil de balcon pour assister au dfil de ses ides...
Il en vit beaucoup souponns de tricher au jeu, pour qui les cercles,
en tout cas, taient la grande ressource, la seule ressource, ressource suspecte
coup sr.
25. Irouvez lquivalent russe du proverbe: Dans le royaume des aveugles
les borgnes sont rois. Expliquez son sens.
26. Dcrivez la soire organise les Walter. Parlez des personnages qui
y ont t prsents.
27. Fraites la description des tableaux du Salon carr. Justifiez le choix
des titres: une Excution, Le haut et le bas, Un sauvetage, La leon,
Lobstade. Pourriez-vous donner dautrestitres ces tableaux?
28. Exposez les ides de Norbert de Varenne. Exprimez votre attitude
envers sa visionde la vie et de la mort.
29. Dcrivez la socit du XIX
e
sicle, en vous basant sur les discorurs
de Norbert de Varenne et les penses de Duroy.
30. Parlez de la visite de G. Duroy chez Mme de Marelle, de sa
connaissance avec son mari. Comment cela aussi caractrise-t-il les moeurs
du XIX
e
sicle?
31. Faites le rsum du chapitre en mettant en relief les ides matresses.
32. Demandez votre camarade:
sil aime quand les htes lui tombent sur le dos;
sil connat tous ses aieux;
qui il traite avec beaucoup dgards;
ce quil fait quand il a du noir;
sil est bon de se mler des affaires des autres;
sil triche parfois au jeu;
116
comment il se sent la veille dune entrevue importante;
ce quil fait si un(e) inconnu(e) laccate dans la rue;
sil a des principes immuables;
o il voudrait passer sa lune de miel.
Etude de vocabulaire et commentaires
I. Retenez les expressions avec le mot dos et leurs significations:
En avoir plein le dos = tre excd de qqn, qqch, en avoir assez.
Tourner le dos ( qqch, qqn) se prsenter de dos.
Le dos tourn la porte: le dos faisant face la porte.
Ds quil a le dos tourn: ds quil sabsente un instant.
Tourner le dos qqn: pour chappez ou pour couper court un
entretien.
au fig. Tourner le dos qqn: cesser de frquenter, en marquant de
rprobation, de ddain, de mpris syn. abandonner, ddaigner.
Tourner le dos qqch: marcher dans une direction oppose celle
que lon veut ou que lon doit prendre.
Se mettre qqn dos = sen faire un ennemi.
Faire froid dans le dos = effrayer.
Agir dans le dos de qqn = sans quil le sache.
Faire qqch derrire le dos de qqn = sans quil en soit averti, sans son
consentement.
Mettre qqn sur le dos de qqn = lenaccuser, len rendre responsable.
Syn. charger, jeter (sur), rejeter (sur).
Etre toujours sur (derrire) le dos de qqn = surveiller ce quil fait.
II. Observez les diffrents sens du mot gard, retenez les expressions
donnes et leurs synonymes:
1. Action de considrer (une personne ou une chose) avec une particulire
attention
syn. considration (f).
lgarde de: pour ce qui concerne, regarde qqn, qqch.
syn. envers, quant , relativement.
cet gard: sous ce rapport, de ce point de vue.
A tous (les) gards: sous tous les rapports.
117
2. Considration dordre moral, dfrence, respect.
au plur gards: marques de considratoin, destime, mnagements
dus la politesse.
Ant. indirrrence, grossiret, impolitesse
Exercices dapplication
I. Remplacez les mots souligns par leur synonyme:
1. Ctait un homme gros et dgotant.
2. A ces mots il se retourna et le regarda en face.
3. Peux-tu me laisser tranquille!
4. O avez vous trouv cet objet rare?
5. Le vieux pote tait de mauvaise humeur ce soir.
6. Je ne frquente pas les bandits.
7. Il sennuyait beaucoup et senalla avant 11 heures.
8. Jtais tmon de leur querelle.
9. Je ne te croyais pas si stupide.
10. Il ne craignait plus la rivalit.
11. Ils trichent au jeu certainement.
12. Pour quelle heure avez vous fix votre rendez vous?
13. Il lui tait dsagrable dy aller seul.
14. Ctait son grand plaisir de regarder le ciel.
15. Elles sont de la mme race.
II. Donnez les antonymes: un homme intelligent, un cris de joie, tre en
bonne sant, traiter avec indiffrence, tre de bonne humeur, embellir qqn,
rparer qqch, un regard sincre, tre honnte au jeu, vivre longtemps.
III. Expliquez la formation des mots suivants: le rabchage, inabordable,
la convoitise, un gaillard, un brute, la perfidie, mietter, dfigurer, linfamie,
une rouleuse.
IV. Dites comment vous appelez:
un individu trs malhonnte;
quelquun qui a perdu un oeil;
un pdant vaniteux et ridicule;
118
un voleur qui ne recule pas devant lassassinat;
un jeune laquais dcurie.
V. Compltez les phrases ci-dessous avec la variante
a) b) ou c), selon le sens:
1. Le chagrin lui... les cheveux en blanc. a) avait peint; b) avait dessin;
c) avait teint;
2. Ce... est un vrai hercule. a) cuistre; b) gaillard; c) borgne.
3. Il coutait son rcit... la tte. a) en hochant; b) en inclinant; c) en
baissant.
4. Tous les hommes lpoque portaient... a) une crinire; b) des favoris;
c) une queue.
5. Dans une glise on rcite... a) des contes; b) des vers; c) des litanies.
6. Il lui restait deux hueres avant le dpart et il baladait dans la gare...
a) par empressement; b) par dsoeuvrement; c) par mgarde.
7. Ce sont les lois... de ce pays. a) immuables; b) inabordables; c)
puriles.
8. Le voleur a laiss a laiss... dans le jardin. a) des empreintes; b) des
moules; c) des pas.
9. Il a laiss chapper loccasion et prouvait un sentiment de... a)
dpit; b) convoitise; c) perfidie.
10. On ne voyait rien cause de... qui sparait le Salon de lantichambre.
a) une cloison; b) une niche; c) une porte cochre.
VI. Attribuez aux verbes suivants quelques substantifs qui puissent
aller ensemble: dfigurer, mietter, redouter, ravager, gter, cder qqch,
dbiter, teindre.
VII. Relevez dans les phrases ci-dessous les expressions avec le mot
dos et expliquez leur signification:
1. Les acteurs ne doivent pas tourner le dos au public.
2. Je passe ma vie me faire engueuler: jen ai plein le dos, la fin!
3. On se figure que a les empche de bien travailler, quon soit toujours
sur leur dos.
4. Le village nest pas dans cette direction, vous lui tournez le dos.
5. Tous les amis lui tournent le dos.
119
6. Il ne fallait pes le faire derrire son dos.
7. Ds que ses parents ont le dos tourn, il abandonne ses tudes pour
faire de la musique.
8. Vous me faites froid dans le dos.
9. Vous tes imprudent de vous mettre dos le chef de police.
10. Il demeurait debout, le dos tourn la fentre.
VIII. Remplacez le mot gard par son synonyme contextuel:
1. Il gardait leur gard une mfiance de plbien.
2. Il faut avoir gard aux circonetancex.
3. Si je lai fait, cest par gard pour vous.
4. Les hommes daujourdhui ont si peu dgards et de savoir vivre.
5. Limdiffrence des enfants lgard des adulter est remarquable.
6. Le peuple idans la dmocratie, est certains gards le monaque.
IX. Traduisez:
1. On onro ne nporxner.
2. Forarcrno cnannnoct ey kak cner na ronony.
3. Onecrno orranknnano ero cnoen nnsocrtn.
4. Ocrant enx n nokoe!
5. On oxncx okasartcx n uncne orpocon onecrna.
6. Ee osopnon cex pasanancx no nce oe.
7. Rnona xoren ysnart sakynncnyn cropony xnsnn onecrna.
8. Ey rnn nsnecrnr nekoropre eccrrnre axnnannn +rnx
nnen.
9. Ero cepne sarpenerano or paocrn.
10. Takonr nenpenoxnre sakonr npnpor.
11. Ie nr orkonann rakoro onona?
12. 2 ne xouy nennnartcx n nann ornonennx.
13. 3ra ncrpeua ocrannna cnntnrn orneuarok n ero yne.
14. On rn ono n ne noospenan o konapcrne xennnn.
15. Bpau nrnyxen rn npnsnartcx, uro ee yx esnaexno onen.
Et il sen alla en se frottant les mains, rjoui par ce projet.
Il voulut, ds le jour suivant, en commencer lexcution. Il fit M
Forestier une visite en claireur.
Il la trouva qui lisait un livre, tendue tout au long sur son canap.
120
Elle lui tendit la main, sans bouger, tournant seulement la tte, et elle
dit: Bonjour, Bel-Ami. II eut la sensation dun soufflet reu: Pourquoi
mappelez-vous ainsi?
Elle rpondit en souriant: Jai vu M de Marelle lautre semaine, et
jai su comment on vous avait baptis chez elle.
Il se rassura devant lair aimable de la jeune femme. Comment aurait-il
pu craindre, dailleurs.
Elle reprit: Vous la gtez! Quant moi, on me vient voir quand on y
pense, les trente-six du mois, ou peu sen faut?
II stait assis prs delle et il la regardait avec une curiosit nouvelle,
une curiosit damateur qui bibelote. Elle tait charmante, blonde dun blond
tendre et chaud, faite pour les caresses; et il pensa: Elle est mieux que lautre,
certainement. II ne doutait point du succs, il naurait qu allonger la main,
lui semblait-il, et la prendre, comme on cueille un fruit.
Il dit rsolument: Je ne venais point vous voir parce que cela valait
mieux.
Elle demanda, sans comprendre: Comment? Pourquoi?
Pourquoi? Vous ne devinez pas?
Non, pas du tout.
Parce que je suis amoureux de vous... oh! un peu, rien quun peu... et
que je ne veux pas le devenir tout fait...
Elle ne parut ni tonne, ni choque, ni flatte; elle continuait sourire
du mme sourire indiffrent, et elle rpondit avec tranquillit:
Oh! vous pouvez venir tout de mme. On nest jamais amoureux de
moi longtemps.
Il fut surpris du ton plus encore que des paroles, et il demanda:
Pourquoi?
Parce que cest inutile et que je le fais comprendre tout de suite. Si
vous maviez racont plus tt votre crainte je vous aurais rassur et engag
au contraire venir le plus possible.
Il scria, dun ton pathtique: Avec a quon peut commander aux
sentiments!
Elle se tourna vers lui: Mon cher ami, pour moi un homme amoureux
est ray du nombre des vivants. Il devient idiot, pas seulement idiot, mais
dangereux. Je cesse, avec les gens qui maiment damour, ou qui le prtendent,
toute relation intime, parce quils mennuient dabord, et puis parce quils me
121
sont suspects comme un chien enrag qui peut avoir une crise. Je les mets donc
en quarantaine morale jusqu ce que leur maladie soit passe. Ne loubliez
point. Je sais bien que chez vous lamour nest autre chose quune espce
dapptit, tandis que chez moi ce serait, au contraire, une espce de... de... de
communion des mes qui nentre pas dans la religion des hommes. Vous en
comprenez la lettre, et moi lesprit. Mais... regardez-moi bien en face.
Elle ne souriait plus. Elle avait un visage calme et froid, et elle dit en
appuyant sur chaque mot: Je ne serai jamais, jamais votre matresse,
entendez-vous. Il est donc absolument inutile, il serait mme mauvais pour
vous de persister dans ce dsir... Et maintenant que... lopration est faite...
voulez-vous que nous soyons amis, bons amis, mais l, de vrais amis, sans
arrire-pense?
Il avait compris que toute tentative resterait strile devant cette sentence
sans appel. Il en prit son parti tout de suite, franchement, et, ravi de pouvoir
se faire cette allie dans lexistence, il lui tendit les deux mains:
Je suis vous, madame, comme il vous plaira.
Elle sentit la sincrit de la pense dans la voix, et elle donna ses mains.
Il les baisa, lune aprs lautre, puis il dit simplement en relevant la tte:
Cristi, si javais trouv une femme comme vous, avec quel bonheur je
laurais pouse!
Elle fut touche, cette fois, caresse par cette phrase comme les femmes
le sont par les compliments qui trouvent leur coeur et elle lui jeta un de ces
regards rapides et reconnaissants qui nous font leurs esclaves.
Puis, comme il ne trouvait pas de transition pour reprendre la conversation,
elle pronona, dune voix douce, en posant un doigt sur son bras:
Et je vais commencer tout de suite mon mtier damie. Vous tes
maladroit, mon cher...
Elle hsita, et demanda: Puis-je parler librement?
Oui.
Tout fait?
Tout fait.
Eh bien! allez donc voir M Walter, qui vous apprcie beaucoup, et
plaisez-lui. Vous trouverez placer par l vos compliments, bien quelle soit
honnte, entendez-moi bien, tout fait honnte. Oh! pas despoir de... de
maraudage non plus de ce ct. Vous y pourrez trouver mieux, en vous faisant
122
bien voir. Je sais que vous occupez encore dans le journal une place infrieure.
Mais ne craignez rien, ils reoivent tous leurs rdacteurs avec la mme
bienveillance. Allez-y, croyez-moi.
Il dit, en souriant: Merci, vous tes un ange... un ange gardien.
Puis ils parlrent de choses et dautres.
Il resta longtemps, voulant prouver quil avait plaisir se trouver prs
delle; et, la quittant il demanda encore:
Cest entendu, nous sommes des amis?
Cest entendu.
Comme il avait senti leffet de son compliment, tout lheure, il lappuya,
ajoutant:
Et si vous devenez jamais veuve, je minscris.
Puis il se sauva bien vite pour ne point lui laisser le loisir de se fcher.
Une visite M Walter gnait un peu Duroy, car il navait point t
autoris se prsenter chez elle, et il ne voulait pas commettre de maladresse.
Le patron lui tmoignait de la bienveillance, apprciait ses services, lemployait
de prfrence aux besognes difficiles; pourquoi ne profiterait-il pas de cette
faveur pour pntrer dans la maison?
Un jour donc, stant lev de bonne heure, il se rendit aux halles au
moment des ventes, et il se procura, moyennant une dizaine de francs, une
vingtaine dadmirables poires. Les ayant ficeles avec soin dans une bourriche
pour faire croire quelles venaient de loin, il les porta chez le concierge de la
patronne avec sa carte o il avait crit:
GEORGES DUROY
Prie humblement M Walter daccepter ces quelques fruits quil a reus
ce matin de Normandie.
II trouva le lendemain dans sa bote aux lettres, au journal, une enveloppe
contenant, en retour, la carte de M Walter qui remerciait bien vivement M.
Georges Duroy, et restait chez elle tous les samedis.
Le samedi suivant, il se prsenta.
M. Walter habitait, boulevard Malesherbes, une maison double lui
appartenant, et dont une partie tait loue, procd conomique de gens
pratiques. Un seul concierge, gt entre les deux portes cochres, tirait le
cordon pour le propritaire, et pour le locataire, et donnait chacune des
entres un grand air dhtel riche et comme il faut par sa belle tenue de suisse
dglise, ses gros mollets emmaillots en des bas blancs, et son vtement de
reprsentation boutons dor et revers carlates.
123
Les salons de rception taient au premier tage, prcds dune
antichambre tendue de tapisseries et enferme par des portires. Deux valets
sommeillaient sur des siges. Un deux prit le pardessus de Duroy, et lautre
sempara de sa canne, ouvrit une porte, devana de quelques pas le visiteur,
puis, seffaant, le laissa passer en criant son nom dans un appartement vide.
Le jeune homme, embarrass, regardait de tous les cts, quand il aperut
dans une glace des gens assis et qui semblaient fort loin. Il se trompa dabord
de direction, le miroir ayant gar son il, puis il traversa encore deux salons
vides pour arriver dans une sorte de petit boudoir tendu de soie bleue boutons
dor o quatre dames causaient mi-voix autour dune table ronde qui portait
des tasses de th.
Malgr lassurance quil avait gagne dans son existence parisienne et
surtout dans son mtier de reporter qui le mettait incessamment en contact
avec des personnages marquants, Duroy se sentait un peu intimid par la
mise en scne de lentre et par la traverse des salons dserts.
Il balbutia: Madame, je me suis permis... en cherchant de lil la
matresse de la maison.
Elle lui tendit la main, quil prit en sinclinant, et lui ayant dit: Vous
tes fort aimable, monsieur, de venir me voir, elle lui montra un sige o,
voulant sasseoir, il se laisse tomber, layant cru beaucoup plus haut.
On stait tu. Une des femmes se remit parler. Il sagissait du froid qui
devenait violent, pas assez cependant pour arrter lpidmie de fivre typhode
ni pour permettre de patiner. Et chacune donna son avis sur cette entre en
scne de la gele Paris; puis elles exprimrent leurs prfrences dans les
saisons, avec toutes les raisons banales qui trament dans les esprits comme la
poussire dans les appartements.
Un bruit lger de porte fit retourner la tte de Duroy, et il aperut,
travers deux glaces sans tain, une grosse dame qui sen venait. Ds quelle
apparut dans le boudoir, une des visiteuses se leva, serra les mains, puis
partit; et le jeune homme suivit du regard, par les autres salons, son dos noir
o brillaient des perles de jais.
Quand lagitation de ce changement de personnes se fut calme, on parla
spontanment, sans transition, de la question du Maroc et de la guerre en
Orient, et aussi des embarras de lAngleterre lextrmit de lAfrique.
Ces dames discutaient ces choses de mmoire, comme si elles eussent
rcit une comdie mondaine et convenable, rpte bien souvent.
124
Une nouvelle entre eut lieu, celle dune petite blonde frise, qui dtermina
la sortie dune grande personne sche, entre deux ges.
Et on parla des chances quavait M. Linet pour entrer lAcadmie. La
nouvelle venue pensait fermement quil serait battu par M. Cabanon-Lebas,
lauteur de la belle adaptation en vers franais de Don Quichotte pour le thtre.
Vous savez que ce sera jou lOdon lhiver prochain!
Ah! vraiment. Jirai certainement voir cette tentative trs littraire.
M Walter rpondait gracieusement, avec calme et indiffrence, sans
hsiter jamais sur ce quelle devait dire, son opinion tant toujours prte
davance.
Mais elle saperut que la nuit venait et elle sonna pour les lampes, tout
en coutant la causerie qui coulait comme un ruisseau de guimauve, et en
pensant quelle avait, oubli de passer chez le graveur pour les cartes
dinvitation du prochain dner.
Elle tait un peu trop grasse, belle encore, lge dangereux o la dbcle
est proche. Elle se maintenait force de soins, de prcautions, dhygine et de
ptes pour la peau. Elle semblait sage en tout, modre et raisonnable, une de ces
femmes dont lesprit est align comme un jardin franais. On y circule sans surprise,
tout en y trouvant un certain charme. Elle avait de la raison, une raison fine,
discrte et sre, qui lui tenait lieu de fantaisie, de la bont, du dvouement, et une
bienveillance tranquille, large pour tout le monde et pour tout.
Elle remarqua que Duroy navait rien dit, quon ne lui avait point parl,
et quil semblait un peu contraint; et comme ces dames ntaient point sorties
de lAcadmie, ce sujet prfr les retenant toujours longtemps, elle demanda:
Et vous qui devez tre renseign mieux que personne, monsieur Duroy, pour
qui sont vos prfrences?
Il rpondit sans hsiter: Dans cette question, madame, je nenvisagerais
jamais le mrite, toujours contestable, des candidats, mais leur ge et leur
sant. Je ne demanderais point leurs titres, mais leur mal. Je ne rechercherais
point sils ont fait une traduction rime de Lope de Vega, mais jaurais soin
de minformer de ltat de leur foie, de leur cur, de leurs rems et de leur
moelle pinire. Pour moi, une bonne hypertrophie, une bonne albuminurie,
et surtout un bon commencement dataxie locomotrice vaudraient cent fois
mieux que quarante volumes de digressions sur lide de patrie dans la posie
barbaresque.
Un silence tonn suivit cette opinion.
125
M Walter, souriant, reprit: Pourquoi donc? II rpondit: Parce
que je ne cherche jamais que le plaisir quune chose peut causer aux femmes.
Or, madame, lAcadmie na vraiment dinttt pour vous que lorsquun
acadmicien meurt. Plus il en meurt, plus vous devez tre heureuses. Mais
pour quils meurent vite, il faut les nommer vieux et malades.
Comme on demeurait un peu surpris, il ajouta: Je suis comme vous
dailleurs et jaime beaucoup lire dans les chos de Paris le dcs dun
acadmicien. Je me demande tout de suite: Qui va le remplacer? Et je fais
ma liste. Cest un jeu, un petit jeu trs gentil auquel on joue dans tous les
salons parisiens chaque trpas dimmortel: Le jeu de la mort et des quarante
vieillards.
Ces dames, un peu dconcertes encore, commenaient cependant
sourire, tant tait juste sa remarque.
II conclut, en se levant: Cest vous qui les nommez, mesdames, et
vous ne les nommez que pour les voir mourir. Choisissez-les donc vieux, le
plus vieux possible, et ne vous occupez jamais du reste.
Puis il sen alla, avec beaucoup de grce.
Ds quil fut parti, une des femmes dclara: II est drle, ce garon:
Qui est-ce? M Walter repondit: Un de nos rdacteurs, qui ne fait encore
que la menue besogne du journal, mais je ne doute pas quil narrive vite.
Duroy descendait le boulevard Malesherbes gament, grands pas
dansants, content de sa sortie et murmurant: Bon dpart.
I! se rconcilia avec Rachel, ce soir-l.
La semaine suivante lui apporta deux vnements. Il fut nomm chef
des Echos et invit dner chez M Walter. Il vit tout de suite un lien entre les
deux nouvelles.
La Vie Franaise tait avant tout un journal dargent, le patron tant un homme
dargent qui la presse et la d-putation avaient servi de leviers. Se faisant de la
bonhomie une arme, il avait toujours manoeuvr sous un masque souriant de brave
homme, mais il nemployait ses besognes, quelles quelles fussent, que des gens
quil avait tts, prouvs, flairs, quil sentait retors, audacieux et souples. Duroy,
nomm chef des Echos, lui semblait un garon prcieux.
Cette fonction avait t remplie jusque-l par le secrtaire de la rdaction,
M. Boisrenard, un vieux journaliste correct, ponctuel et mticuleux comme
un employ. Depuis trente ans il avait t secrtaire de la rdaction de onze
journaux diffrents, sans modifier en rien sa manire de faire ou de voir. Il
126
passait dune rdaction dans une autre comme on change de restaurant,
sapercevant peine que la cuisine navait pas tout fait le mme got. Les
opinions politiques et religieuses lui demeuraient trangres. Il tait dvou
au journal quel quil ft, entendu dans la besogne, et prcieux par son
exprience. Il travaillait comme un aveugle qui ne voit rien, comme un sourd
qui nentend rien, et comme un muet qui ne parle jamais de rien. Il avait
cependant une grande loyaut professionnelle, et ne se ft point prt une
chose quil naurait pas juge honnte, loyale et correcte au point de vue
spcial de son mtier.
M. Walter, qui lapprciait cependant, avait souvent dsir un autre
homme pour lui confier les Echos, qui sont, disait-il, la moelle du journal.
Cest par eux quon lance les nouvelles, quon fait courir les bruits, quon
agit sur le public et sur la rente. Entre deux soires mondaines, il faut savoir
glisser, sans avoir lair de rien, la chose importante, plutt insinue que dite.
Il faut, par des sous-entendus, laisser deviner ce quon veut, dmentir de telle
sorte que la rumeur saffirme, ou affirmer de telle manire que personne ne
croie au fait annonc. Il faut que, dans les chos, chacun trouve, chaque jour,
une ligne au moins qui lintresse, afin que tout le monde les lise. Il faut
penser tout et a tous, tous les mondes, toutes les professions, a Paris et
la Province, lArme et aux Peintres, au Clerg et a lUniversit, aux
Magistrats et aux Courtisanes.
Quand le jeune homme entra chez lui, il songea: H faut que je change de
logement. Cela ne me suffit plus maintenant. Il se sentait nerveux et gai, capable
de courir sur les toits, et il rptait tout haut, en allant de son lit la fentre:
Cest la fortune qui arrive? cest la fortune! Il faudra que jcrive papa.
De temps en temps, il lui crivait, son pre; et la lettre apportait toujours
une joie vive dans le petit cabaret normand, au bord de la route, au haut de la
grande cte do lon domine Rouen et la large valle de la Seine.
De temps en temps aussi il recevait une enveloppe bleue dont ladresse
tait trace dune grosse criture tremble, et il lisait infailliblement les mmes
lignes au dbut de la lettre paternelle:
Mon cher fils, la prsente est pour te dire que nous allons bien, ta mre
et moi. Pas grand chose de nouveau dans le pays. Je tapprendrai cependant...
Et il gardait au coeur un intrt pour les choses du village, pour les
nouvelles des voisins et pour ltat des terres et des rcoltes.
127
Il se rptait, en nouant sa cravate blanche devant sa petite glace: II
faut que jcrive papa ds demain. Sil me voyait, ce soir, dans la maison
o je vais, serait-il pat, le vieux! Sacristi, je ferai tout lheure un dner
comme il nen a jamais fait. Et il revit brusquement la cuisine noire de l-
bas, derrire la salle du caf vide, les casseroles jetant des lueurs jaunes le
long des murs, le chat dans la chemine, le nez au feu, avec sa pose de Chimre
accroupie, la table de bois graisse par le temps et par les liquides rpandus,
une soupire fumant au milieu, et une chandelle allume entre deux assiettes.
Et il les aperut lhomme et la femme, le pre et la mre, les deux paysans aux
gestes lents, mangeant la soupe petites gorges. Il connaissait les moindres
plis de leurs vieilles figures, les moindres mouvements de leurs bras et de leur
tte. Il savait mme ce quils se disaient, chaque soir, en soupant face face.
Il pensa encore: II faudra pourtant que je finisse par aller les voir.
Mais comme sa toilette tait termine, il souffla sa lumire et descendit.
Le long du boulevard extrieur, des filles laccostrent. Il leur rpondait
en dgageant son bras: Fichez-moi donc la paix! avec un ddain violent,
comme si elles leussent insult, mconnu... Pour qui le prenaient-elles? Ces
rouleuses-l ne savaient donc point distinguer les hommes? La sensation de
son habit noir endoss pour aller dner chez des gens trs importants lui donnait
le sentiment dune personnalit nouvelle, la conscience dtre devenu un autre
homme, un homme du monde, du vrai monde.
Il entra avec assurance dans lantichambre claire par les hautes
torchres de bronze et il remit, dun geste naturel, sa canne et son pardessus
aux deux valets qui staient approchs de lui.
Tous les salons taint illumins. M Walter recevait dans le second, le
plus grand. Elle laccueillit avec un sourire charmant, et il serra la main des
deux hommes arrivs avant lui, M. Firmin et M. Laroche-Mathieu, dputs,
rdacteurs anonymes de la Vie Franaise. M. Laroche-Mathieu avait dans le
journal une autorit spciale provenant dune grande influence sur la Chambre.
Personne ne doutait quil ne ft ministre un jour.
Puis arrivrent les Forestier, la femme en rose, et ravissante. Duroy fut
stupfait de la voir intime avec les deux reprsentants du pays. Elle cause
tout bas, au coin de la chemine, pendant plus de cinq minutes, avec M.
Laroche-Mathieu. Charles paraissait extnu. Il avait maigri beaucoup depuis
un mois, et il toussait sans cesse en rptant: Je devrais me dcider aller
finir lhiver dans le Midi.
128
Norbert de Varenne et Jacques Rival apparurent ensemble. Puis une
porte stant ouverte au fond de lappartement, M. Walter entra avec deux
grandes jeunes filles de seize dix-huit ans, une laide et lautre jolie.
Duroy savait pourtant que le patron tait pre de famille, mais il fut
saisi dtonnement. Il navait jamais song aux filles de son directeur que
comme on songe aux pays lointains quon ne verra jamais. Et puis il se les
tait figures toutes petites et il voyait des femmes. Il en ressentait le lger
trouble moral que produit un changement vue.
Elles lui tendirent la main, lune aprs la prsentation, et elles allrent
sasseoir une petite table qui leur tait sans doute rserve, o elles se
mirent remuer un tas de bobines de soie dans une bannette.
On attendait encore quelquun et on demeurait silencieux, dans cette
sorte de gne qui prcde les dners entre gens qui ne se trouvent pas dans la
mme atmosphre desprit, aprs les occupations diffrentes de leur journe.
Duroy ayant lev par dsoeuvrement les yeux vers le mur. M. Walter lui
dit, de loin, avec un dsir visible de faire valoir son bien: Vous regardez mes
tableaux? Le mes sonna. Je vais vous les montrer. Et il prit une
lampe pour quon pt distinguer tous les dtails.
Ici les paysages, dit-il.
Au centre du panneau on voyait une grande toile de Guillemet, une plage
de Normandie sous un ciel dorage. Au-dessous, un bois de Harpignies, puis
une plaine dAlgrie, par Guil-laumet, avec un chameau lhorizon, un grand
chameau sur ses hautes jambes, pareil un trange monument.
M. Walter passa au mur voisin et annona, avec un ton srieux, comme
un matre de crmonies: La grande peinture. Ctaient quatre toiles:
une Visite dhpital, par Gervex; une Moissonneuse, par Bastien-Lepage;
une Veuve, par Bouguereau, et une Excution, par Jean-Paul Laurens.
Cette dernire oeuvre reprsentait un prtre venden fusill contre le mur de
son glise par un dtachement de Bleus.
Un sourire passa sur la figure grave du patron en indiquant le panneau
suivant: Ici les fantaisistes, On apercevait dabord une petite toile de
Jean Braud, intitule: Le haut et le bas. Ctait une jolie Parisienne montant
lescalier dun tramway en marche. Sa tte apparaissait au niveau de
limpriale, et les messieurs assis sur les bancs dcouvraient, avec une
satisfaction avide, le jeune visage qui venait vers eux, tandis, que les hommes
debout sur la plateforme du bas considraient les jambes de la jeune femme
avec une expression diffrente de dpit et de convoitise.
129
M. Walter tenait la lampe bout de bras, et rptait en riant dun rire
polisson: Hein? Est-ce drle? est-ce drle? Puis il claira: Un sauvetage,
par Lambert. Au milieu dune table desservie, un jeune chat, assis sur son
derrire, examinait avec tonnemennt et perplexit une mouche se noyant
dans un verre deau. Il avait une patte leve, prt cueillir linsecte dun coup
rapide. Mais il ntait point dcid.
Il hsitait. Que ferait-il?
Puis le patron montra un Dtaille: La leon, qui reprsentait un soldat
dans une caserne, apprenant un caniche jouer du tambour, et il dclara:
En voil de lesprit!
Duroy riait dun rire apporobateur et sextasiait: Comme cest
charmant, comme cest charmant, char... II sarrta net, en entendant
derrire lui la voix de M de Marelle qui venait dentrer.
Le patron continuait clairer les toiles, en les expliquant.
Il montrait maintenant une aquarelle de Maurice Leioir.
Lobstacle. Ctait une chaise porteurs arrte, la rue se trouvant
barre par une bataille entre deux hommes du peuple, deux gaillards luttant
comme des hercules. Et on voyait sortir par la fentre de la chaise un ravissant
visage de femme qui regardait... qui regardait... sans impatience, sans peur,
et avec une certaine admiration le combat de ces deux brutes.
M. Walter disait toujours: Jen ai dautres dans les pices suivantes,
mais ils sont de gens moins connus, moins classs. Ici cest mon Salon carr.
Jachte des jeunes en ce moment. des tout jeunes, et je les mets en rserve
dans les appartements intimes, en attendant le moment o les auteurs seront
clbres. Puis il pronona, tout bas: Cest linstant dacheter des
tableaux. Les peintres crvent de faim. Ils nont pas le sou pas le sou.
Mais Duroy ne voyait rien, entendait sans comprendre.
M de Marelle tait l, derrire lui. Que devait-il faire? Sil la saluait,
nallait-elle point lui tourner le dos ou lui jeter quelque insolence? Sil ne
sapprochait pas dlie, que penserait-on
II se dit: Je vais toujours gagner du temps. II tait tellement mu
quil eut lide un moment de simuler une indisposition subite qui lui permettrait
de sen aller.
La visite des murs tait finie. Le patron alla reposer sa lampe et saluer la
dernire venue, tandis que Duroy recommenait tout seul lexamen des toiles
comme sil ne se ft pas lass de les admirer.
130
Il avait lesprit boulevers. Que devait-il faire? Il entendait les voix, il
distinguait la conversation. M Forestier lappela: Dites donc, monsieur
Duroy. II courut vers elle. Ctait pour lui recommander une amie qui
donnait une fte et qui aurait bien voulu une citation dans les Echos de la Vie
Franaise.
Il balbutiait: Mais certainement, madame, certainement...
M de Marelle se trouvait maintenant tout prs de lui. Il nosait point se
retourner pour sen aller.
Tout coup, il se crut devenu fou; elle avait dit, haute voix: Bonjour,
Bel-Ami. Vous ne me reconnaissez donc plus?
Il pivota sur ses talons avec rapidit. Elle se tenait debout devant lui,
souriante, loeil plein de gaiet et daffection. Et elle lui tendit la main.
Il la prit en tremblant, craignant encore quelque ruse et quelque perfidie.
Elle ajouta avec srnit:
Que devenez-vous? On ne vous voit plus.
Il bgayait, sans parvenir reprendre son sang-froid:
Mais jai eu beaucoup faire, madame, beaucoup faire. M. Walter
ma confi un nouveau service qui me donne normment doccupation.
Elle rpondit, en le regardant toujours en face, sans quil pt dcouvrir
dans son il autre chose que de la bienveillance: Je le sais. Mais ce nest
pas une raison pour oublier vos amis.
Ils furent spars par une grosse dame qui entrait, une grosse dame
dcollete, aux bras rouges, aux joues rouges, vtue et coiffe avec prtention,
et marchant si lourdement quon sentait, la voir aller, le poids et lpaisseur
de ses cuisses.
Comme on paraissait la traiter avec beaucoup dgards, Duroy demanda
M Forestier:
Quelle est cette personne?
La vicomtesse de Percemur, celle qui signe: Patte Blanche.
II fut stupfait et saisi par une envie de rire: Patte Blanche! Patte
Blanche! Moi qui voyais, en pense, une jeune femme comme vous! Cest a
Patte Blanche? Ah! elle est bien bonne! bien bonne!
Un domestique apparut dans la porte et annona
Madame est servie.
Le dner fut banal et gai, un de ces dners o lon parle de tout sans rien
dire. Duroy se trouvait entre la fille ane du patron, la laide, M Rose, et M de
131
Marelle. Ce dernier voisinage le gnait un peu, bien quelle et lair fort
laise et caust avec son esprit ordinaire. Il se troubla dabord, contraint,
hsitant, comme un musicien qui a perdu le ton. Peu peu, cependant,
lassurance lui revenait, et leurs yeux, se rencontrant sans cesse,
sinterrogeaient, mlaient leurs regards dune faon intime, presque sensuelle,
comme autrefois.
Tout coup, il crut sentir, sous la table, quelque chose effleurer son
pied. Il avana doucement la jambe et rencontra celle de sa voisine qui ne
recula point ce contact. Ils ne parlaient pas, en ce moment, tourns tous
deux vers leurs autres voisins.
Duroy, cur battant, poussa un peu plus son genou. Une pression lgre
lui rpondit. Alors il comprit que leurs amours recommenaient.
Que dirent-ils ensuite? Pas grandchose; mais leurs lvres frmissaient
chaque fois quils se regardaient.
Le jeune homme, cependant, voulant tre aimable pour la fille de son
patron, lui adressait une phrase de temps en temps. Elle y rpondait, comme
laurait fait sa mre, nhsitant jamais sur ce quelle devait dire.
A la droite de M. Walter, la vicomtesse de Percemur prenait des allures
de princesse; et Duroy, sgayant la regarder, demanda tout bas M de
Marelle:
Est-ce que vous connaissez lautre, celle qui signe: Domino rose?
Oui, parfaitement: la baronne de Livar?
Est-elle du mme cru?
Non. Mais aussi drle. Une grande sche, soixante ans, frisons faux,
dents langlaise, esprit de la Restauration, toilettes mme poque.
O ont-ils dnich ces phnomnes de lettres?
Les paves de la noblesse sont toujours recueillies par les bourgeois
parvenus
Pas dautre raison?
Aucune autre.
Puis une discussion politique commena entre le patron, les deux dputs,
Norbert de Varenne et Jacques Rival; et elle dura jusquau dessert.
Quand on fut retourn dans le salon, Duroy sapprocha de nouveau de
M de Marelle, et, la regardant au fond des yeux: Voulez-vous que je vous
reconduise, ce soir?
Non.
132
Pourquoi?
Parce que M. Laroche-Mathieu, qui est mon voisin, me laisse ma
porte chaque fois que je dne ici.
Quand vous verrai-je?
Venez djeuner avec moi, demain.
Et ils se sparrent sans rien dire de plus.
Duroy ne resta pas tard, trouvant monotone la soire. Comme il
descendait lescalier, il rattrapa Norbert de Varenne qui venait aussi de partir.
Le vieux pote lui prit le bras. Nayant plus de rivalit redouter dans le
journal, leur collaboration tant essentiellement diffrente, il tmoignait
maintenant au jeune homme une bienveillance daeul.
Eh bien, vous allez me reconduire un bout de chemin? dit-il.
Duroy rpondit: Avec joie, cher matre.
Et ils se mirent en route, en descendant le boulevard Ma-lesherbes,
petits pas.
Paris tait presque dsert cette nuit-l, une nuit froide, une de ces nuits
quon dirait plus vastes que les autres, o les toiles sont plus hautes, o lair
semble apporter dans ses souffles glacs quelque chose venu de plus loin que
les astres.
Les deux hommes ne parlrent point dans les premiers moments. Puis
Duroy, pour dire quelque chose, pronona:
Ce M. Laroche-Mathieu a lair fort intelligent et fort instruit. Le
vieux pote murmura: Vous trouvez? Le jeune homme, surpris, hsitait:
Mais oui; il passe dailleurs pour un des hommes les plus capables de la
Chambre.
Cest possible. Dans le royaume des aveugles les borgnes sont rois.
Tous ces gens-la, voyez-vous, sont des mdiocres, parce quils ont lesprit
entre deux murs, largent et la politique. Ce sont des cuistres, mon cher,
avec qui il est impossible de parler de rien, de rien de ce que nous aimons.
Leur intelligence est fond de vase, ou plutt fond de dpotoir, comme la
Seine Asnires.
Ah! cest quil est difficile de trouver un homme qui ait de lespace dans
la pense, qui vous donne la sensation de ces grandes haleines du large quon
respire sur les ctes de la mer Jen ai connu quelques-uns, ils sont morts.
Norbert de Varenne parlait dune voix claire, mais retenue, qui aurait
sonn dans le silence de la nuit sil lavait laisse schapper. Il semblait
133
surexcit et triste, dune de ces tristesses qui tombent parfois sur les mes et
les rendent vibrantes comme la terre sous la gele.
Il reprit: Quimporte, dailleurs, un peu plus ou un peu moins de
gnie, puisque tout doit finir!
Et il se tut. Duroy, qui se sentait le cur gai, ce soir-l. dit, en souriant:
Vous avez du noir, aujourdhui, cher matre. Le pote rpondit: Jen ai
toujours, mon enfant, et vous en aurez autant que moi dans quelques annes.
La vie est une cte. Tant quon monte, on regarde le sommet, et on se sent
heureux; mais, lorsquon arrive en haut, on aperoit tout dun coup la descente,
et la fin qui est la mort. a va lentement quand on monte, mais a va vite
quand on descend. A votre ge, on est joyeux. On espre tant de choses, qui
narrivent jamais dailleurs. Au mien, on nattend plus rien... que la mort.
CHAPITRE VII.
Most et expressions retenir:
1. perspicace nponnnarentnrn
2. un journal frondeur |ponepckax rasera
3. tolrer qqch repnert
4. interait osaauennrn, cnrrn c ronky
5. tre rvolt par laccusation de vnalit rrt nosynennr
onnnenne n npoaxnnuecrne
6. tre fort sur lail ne cnyckart rnas, cnenrt
7. ne pas avoir de fondement ne nert nn kaknx ocnonannn
8. fripon (m) nnyr, onennnk
9. rat (m) s. ckpxra
10. de fil en aiguille ano-noany
11. se chamailler ccopnrtcx, pannrtcx, rprsrtcx
12. esclandre (m) ckanan
13. crivaillon (m) nncaka
14. chercher noise qqn nckart ccopr c ke-nno
15. reconter par le menu pacckasart n eranxx
16. attnuer qqch cxruart uro-nno
17. fivreux nnxopaouno nosyxennrn
18. sengourdir neert, nenenert, kouenert
134
19. donner un dmenti anart onponepxenne
20. se charger de qqch part na cex
21. tmoin (m) s. cekynanr
22. tre fort aux armes xopono nnaert nnaron
23. sexercer ynpaxnxrtcx, rpennponartcx
24. une cave convertie entir nonan nepeoopyonannrn n rnp
25. boucher sarrkart, saenrnart
26. un pistolet se chargeant par la culasse nncroner, sapxxennrn n
kasennon uacrn
27. ananti noannennrn, ynrrn (opantno)
28. viser nennrtcx
29. tirer sur qqn crpenxrt n koro-nno
30. un pistolet daron ceentnrn nncroner
31. filou (m) xynnk, nnyr, onennnk
32. risquer sa vie aontre qqn pnckonart xnsntn ns-sa koro-ro
33. niaiserie (f) rnynocrt, nenenocrt
34. tre carr rrt npxr (ecxnrpocrnr uenoneko)
35. tre convenu rrt ycnonnennr, penennr
36. inopinment neoxnanno, nnesanno
37. poignarder qqn sakanrnart, nanocnrt yap
38. pe (f) nnana
39. en tre quitte pour orenartcx re, uro...
40. oppress sarxannnncx
41. raisonner en rhilosophe paccyxart
42. perdre connaissance norepxrt cosnanne
43. balle (f) nynx
44. attiser le feu pasnecrn oront
45. le point du jour paccner, pannee yrpo
46. se battre en duel partcx na y+nn
47. sentre-choquer yapxrtcx pyr o pyra
48. un tireur au pistolet crpenok ns nncronera
49. canon (m) crnon (opyxnx)
50. tuer le ver saopnrt uepnxuka, nepekycnr
51. boire mme le goulot nnrt ns ropnrnka, npxo ns yrrnkn
52. sattendrir sur qqn, qqch pacrporartcx, pacuyncrnonartcx
53. dfaillance (f) oopok, ynaok cnn
135
54. commotion (f) norpxcenne, nonnenne
55. tirer au sort nrrannrt nayra
56. le jen de pile ou de face nrpa opnxnka (open/penka)
57. ventru nysarrn
58. appuyer sur la gchette naxart na kypok
59. la rdaction du procs verbal cocrannenne nporokona
60. entendre siffler la balle ycnrnart kak npocnncrena nynx
61. grendin (m) neroxn, epsanen, npoxnocr
62. effleurer la tempe cnerka saert nncok
63. se passer de qqn, de qqch oonrnct ec koro-nno, uro nno
64. jurer qqch noknxcrtcx n ue-nno
65. la parde dhonneur cnono uecrn
Activits orales
1. Comment la vie de Duroy changea-t-elle avec le dpar de Forestier?
2. Quest-ce qui lui empoisonnait son existence?
3. De quoi le rdacteur anonyme de la Plume accusait-il Duroy hans
son article Duroy samuse?
4. Comment celui-ci ragit-il cette accusation de vnalit?
5. Quest-ce que le patron lui dit ce propos?
6. Que Mme Aubert raconta-t-elle Duroy?
7. Duroy rdigea-t-il tout de suite la rponse aux attaques du journaliste
de la Plume?
8. Cette note tait-elle agressive?
9. Comment finit cette guerre journalistique?
10. Qui taient les tmoins de Duroy?
11. Duroy tait-il fort aux armes?
12. Quel arme choisit-on pour le duel?
13. O Duroy sentranait -il?
14. Etait-il un bon tireur?
15. Pourquoi les ides de Norbert de Varenne lui vinrentelles dans la tte?
16. Quelles nouvelles lui apporta Jacques Rival?
17. Comment Duroy passa-t-il le reste de journe?
18. O et quelle devait avoir lieu la rencontre?
19. Duroy dormit-il bien la nuit?
20. Qui passa prendre Duroy le matin?
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21. Comment tait ce matin dhiver?
22. Comment les participants de cet vnement se comportait-il en route?
23. Qui trouva-t-on sur place?
24. Duroy, quelles sensations prouvait-il?
25. Est-ce que quelquun tait tu lors de ce duel?
26. Comment le patron accueuillit-il son rdacteur?
27. Que les duellistes racontait ils aprs stre battus?
28. Mme de Marelle commena-t-elle admirer son amant plus que jamais?
29. Pourquoi Duroy dcida-t-il de sinstaller dfinitivement dans
lappartement loi par Mme de Marelle?
30. Trouvez les mots valeur affective qui rvle ltat dme du hros
principal la veille du duel. Dgagez tous les pithtes et les comparaisons
qui servent ce but.
31. Donnez les mots et les expressions qui sont ncessaires pour parler
des prparatifs de Duroy au duel et du duel-mme.
32. Commentez les phrases suivantes:
Pas plus que la femme de Csar, un journaliste ne doit tre
souponn.
Que gagnait un honnte homme insult risquer sa vie contre une
crapule?
Il avait t soldat, il avait tir sur des Arabes, sans qrand danger
pour lui, dailleurs, un peu comme on tire sur un sanglier, la chasse.
33. Dveloppez le sujet des attaques journalistiques sur Duroy. Expliquez
quel rle lthique professionnelle a-t-elle jou dans lvolution de cette querelle.
34. Dcrivez la journe et le comportement de Duroy la vielle du duel.
35. Dcrivez la nuit et les tourments du protagoniste la veille du duel.
36. Parlez du duel en mettant en relief les sentiments du hros principal.
37. Parler des vnements qui ont lu lieu aprs le duel. Croyez-vous
que G. Duroy soit un homme courageux?
38. Dites comment vous auriez agi la place de Duroy dans une situation
pareille. Auriez-vous pu garder votre sang-froid, si vous aviez d vous battre
en duel?
39. Faites le rsum du chapitre en mettant en relief lide matresse.
40. Demandez votre camarade:
ce qu-il faut faire si quelquun a perdu connaissance;
137
sil est un bon tireur au pistolet;
de qui il ne peut pas se passer;
ce quil faut faire pour viter un esclandre;
sil se sent souvent ananti;
ce qui le met en tat fivreux;
sil confie souvent son sort au jeu de pile ou de face;
sil est une personne carre;
pourquoi il est mauvais tolrer les grdins;
de raconter par le menu quelque histoire.
Etude du vocabulaire et commentaires
I. Observez les deffrendes du sens du mot arme:
1. Instrument ou dispositif servant tuer, blesser ou mettre lennemi
dans limpossibilit de se dfendre
armes blanches (couteaux, pes...)
armes feu (pistolets, fusils...)
2. Dispositif ou ensemble de moyens offensifs pour faire la guerre.
les armes atomiques ou nuclaires
3. Au plur. Loc. Prendre les arms: s apprter au combat
Dposer, rendre les armes: se rendre.
4. Les armes: lpe, le fleuret ou le sabre
Salle darmes. Matre darmes: descrime.
5. Un des corps de larme
Larme de lartillerie.
6. Littr. Armes: le mtier militaire
ex. La carrire des armes.
Copagnons darmes.
7. Une, des armes: ce qui peut agir contre un adversaire
syn. argument, moyen daction.
ex. Donner des armes contre soi-mme.
II. Ne confondez pas les homonyles suivants:
un livre = volume imrim dun nombre assez grand de pages,
lexclusion des priodiques (oppos revue).
une livre = un demi-kilogramme ou cing cents grammes.
une livre = ancienne monnaie franaise.
138
Exercices dapplication
I. Recherchez dans un dictionnaire lexplication des termes suivants;
laron, un landau, la culasse, un journal frondeur, un tmoin.
II. Remplacez les mots souligns par leur synonyme:
1. Peu peu la vie reprit son train habituel.
2. Je ne veux plus te voir avec ce filou!
3. Racontez-moi en dtails teut ce qui sest pass.
4. Jai t temoin de ce scandale.
5. Il est en bonne forme parce quil sentrane tous les jours.
6. Quelle btise!
7. A laube le maire quitta la ville.
8. Il sentait une inquitude lenvahir.
9. Je ne veux pas supportez les contrecoups de votre mauvaise humeur.
10. Est-ce vrai quils se querellent tous les jours?
III. Remplacez les pointills par ladjectif qui convient: ananti, interdit,
oppress, ventru, perspicace.
1. Prenez garde! Cest un homme...
2. La lettre annonait la mort tragique de son ami. Elle tait... par cette
nouvelle.
3. ..., Il a ouvert largement la fentre pour respirer lair frais du printemps.
4. Le matre dhtel tait petit, ... et rond comme une boule de neige.
5. Aprs ce coup de trange. Laurent demeura... toute la journe.
IV. Transmettez le discours en discours indirect:
1. Le directeur reprit: Allez tout de suite trouver Rival qui se chargera
de vos affaires.
2. Jacques Rival sintressa: Etes-vous fort aux armes.
3. Le choniqueur dit: Ce Langremont est trs carr, il a accept toutes
nos conditions.
4. Il demanda: Avez-vous bu et mang quelque chose?
5. Rival disait duroy: Jai pris les pistolets chez Gastine-renette. Il
les a chargs lui-mme. La bote est cachte. On les tirera aux sort...
6. Jaques Rival annona avec satisfaction: Tout est prt. La chance
nous a favoriss pour les pistolets.
139
7. Le mdecin le touchaient en demandant avec anxit: Vous ntes
bless?
8. Il demanda: Combien payes-tu ici?
9. Mme de Marelle proposa: Parles-lui du jardinage et de rcoltes, il
aime beaucoup a.
10. Elle continua: Et puis coute, tu mas dit que tu avais t lev
dans un chateau la campagne, nest-ce pas?
V. Expliquez la formation des mots suivants: un caveau, un crivaillon,
fivreux, inopinment, ventru, la niaiserie, un tireur, sattendrir, sentrechoquer,
la dfaillance.
VI. Choisissez la prposition juste et accordez les parties de la phrase:
1. Il netait pas habitu tirer de qui que ce soit
2. Rival se chargea les gens
3. Il ne voulait pas checher noise sur aller chez Langremont
4. Je suis rvolt en votre attitude envers votremre
5. Dsormais elle ne pauvait plus se passer contre son appui
6. Il ne voulait pas risquait son bonheur futur par une histoire dun seul jour
7. Michel tait tonn de trouver a chambre convertie pour tou les bbs
quelle voit
8. Ma soeur sattendrit fourre-tout
9. Duroy avoua quil ntait pas fort une amende
10. Ils en furent quitte
VII. Formez des substantifs partir des verbes ci-dessous: interdire,
tolrer, sengourdir, charger, sexercer, boucher, tirer, raisonner, tuer, effleurer.
VIII. Consultez un dictionnaire pour relevee les sens diffrents du mot
rat. Trouvez la traduction des expressions suivantes:
un rat des champs
un rat de bl
un rat dglise
un rat de bibliothque
avoir des rats (dans la tte)
tre l comme un rat en paille
140
gueux (ou pouvre) comme un rat dglise
avaler un rat
tre fait comme un rat
face de rat
sembtre comme un rat mort (derrire une malle)
mon (petit) rat
un rat dhtel
Dites dans quel sens est employ le mot arme dans les phrases ci-dessous:
1. Il exerce le mtier des armes.
2. La patience est une arme.
3. Larme du crime est un couteau.
4. Les Allemands ont rendu les armes.
5. Dans quelle arme sert-il?
6. Pendant la guerre plusieurs industriels se sont enrichis en vendant
des armes.
7. Il est le meilleur matre darmes que je connais.
8. Le peuple prit les armes pour combattre contre lennemi.
X. Traduisez:
1. On npnnennncx n nrcrpennn n cnoero npornnnnka.
2. Ee ynaok cnn nrsnan cnntnr norpxcenne.
3. Ona oosnana ero xynnko, a on ee crapon ckpxron.
4. 2 yxe pasnen oront n kanne.
5. Open nnn penka? Open.
6. npya noknxncx cnono uecrn, uro orocrnr.
7. On orkprn yrrnky n nauan nnrt npxo ns ropnrnka.
8. Cocrannenne nporokona sanxno nonuaca.
9. Frno ycnonneno, uro y+nt cocronrcx na paccnere.
10. anre onponepxenne n sanrpanne noepe.
11. On nocrapancx cxrunrt nekoropre |akrr.
12. npya rn nosynen onnnennxn n npoaxnnuecrne.
13. On yrnepxan, uro nouyncrnonan, kak nynx saena nncok.
14. Ero norn onenenenn n on ne or cenart nn nary.
15. Onn rak nopyrannct! 3ro rn nacroxnnn ckanan.
141
Duroy balbutia quelques mots vagues et sortit pour se rendre chez le
chroniqueur, qui dormait encore. Il sauta du lit, au coup de sonnette, puis
ayant lu lcho: Bigre, il faut y aller. Qui voyez-vous comme autre tmoin?
Mais, je ne sais pas, moi.
Boisrenard? Quen pensez-vous?
Oui, Boisrenard.
Etes-vous fort aux armes?
Pas du tout.
Ah! diable! Et au pistolet?
Je tire un peu.
Bon. Vous allez vous exercer pendant que je moccuperai de tout.
Attendez-moi une minute.
Il passa dans son cabinet de toilette et reparut bientt, lav, ras, correct.
Venez avec moi, dit-il.
Il habitait au rez-de-chausse dun petit htel, et il fit descendre Duroy
dans la cave, une cave norme, convertie en salle darmes et en tir, toutes les
ouvertures sur la rue tant bouches.
Aprs avoir allum une ligne de becs de gaz conduisant.
Jusquau fond dun second caveau, o se dressait un homme de fer peint
en rouge et en bleu, il posa sur une table deux paires de pistolets dun systme
nouveau se chargeant par la culasse, et il commena les commandements
dune voix brve comme si on et t sur le terrain.
Prt?
Feu! un, deux, trois.
Duroy, ananti, obissait, levait les bras, visait, tirait, et comme il
atteignait souvent le mannequin en plein ventre, car il stait beaucoup servi
dans sa premire jeunesse dun vieux pistolet daron de son pre pour tuer
des oiseaux dans la cour, Jacques Rival, satisfait, dclarait: Bien trs
bien trs bien vous irez vous irez.
Puis il le quitta: Tirez comme a jusqu midi. Voil des munitions,
nayez pas peur de les brler. Je viendrai vous prendre pour djeuner et vous
donner des nouvelles. Et il sortit.
Rest seul, Duroy tira encore quelques coups, puis il sassit et se mit rflchir.
Comme ctait bte, tout de mme, ces choses-l! Quest-ce que a
prouvait? Un filou tait-il moins un filou aprs stre battu? Que gagnait un
honnte homme insult ris, quer sa vie contre une crapule? Et son esprit
142
vagabondant dans le noir, se rappela les choses dites par Norbert de Va-renne
sur la pauvret desprit des hommes, la mdiocrit de leurs ides et de leurs
proccupations, la niaiserie de leur morale!
Et il dclara tout haut: Comme il a raison, sacristi!
Puis il sentit quil avait soif, et ayant entendu un bruit de gouttes deau
derrire lui, il aperut un appareil douches et il alla boire au bout de la
lance. Puis il se remit songer. Il faisait triste dans cette cave, triste comme
dans un tombeau. Le roulement lointain et sourd des voitures semblait un
tremblement dorage loign. Quelle heure pouvait-il tre? Les heures passaient
l-dedans comme elles doivent passer au fond des prisons, sans que rien les
indique et que rien les marque, sauf les retours du gelier portant les plats. Il
attendit, longtemps, longtemps.
Puis tout dun coup il entendit des pas, des voix, et Jacques Rival reparut,
accompagn de Boisrenard. Il cria ds quil aperut Duroy: Cest arrang!
Lautre crut laffaire termine par quelque lettre dexcuses; son cur
bondit, et il balbutia: Ah!... merci.Le chroniqueur reprit: Ce
Langremont est trs carr, il a accept toutes nos conditions. Vingt-cinq pas,
une balle au commandement en levant le pistolet. On a le bras beaucoup plus
sr ainsi quen labaissant. Tenez, Boisrenard, voyez ce que je vous disais.
Et prenant des armes il se mit tirer en dmontrant comment on conservait
bien mieux la ligne en levant le bras.
Puis il dit: Maintenant, allons djeuner, il est midi pass.
Et ils se rendirent dans un restaurant voisin. Duroy ne parlait plus gure.
Il mangea pour navoir pas lair davoir peur, puis dans le jour il accompagna
Boisrenard au journal et il fit sa besogne dune faon distraite et machinale.
On le trouva crne.
Jacques Rival vint lui serrer la main vers le milieu de laprs-midi; et il fut
convenu que ses tmoins le prendraient chez lui en landau, le lendemain sept
heures du matin, pour se rendre au bois du Vsinet o la rencontre aurait lieu.
Tout cela stait fait inopinment, sans quil y prt part, sans quil dt un
mot, sans quil donnt son avis, sans quil acceptt ou refust, et avec tant de
rapidit quil demeurait tourdi, effar, sans trop comprendre ce qui se passait.
Il se retrouva chez lui vers neuf heures du soir aprs avoir dn avec
Boisrenard, qui ne lavait point quitt de tout le jour par devouement.
Ds quil fut seul, il marcha pendant quelques minutes, grands pas
vifs, travers sa chambre. Il tait trop troubl pour rflchir rien. Une seule
ide emplissait son esprit:
143
Un duel demain, sans que cette ide veillt en lui autre chose
quune motion confuse et puissante. Il avait t soldat, il avait tir sur des
Arabes, sans grand danger pour lui, dailleurs, un peu comme on tire sur un
sanglier, la chasse.
En somme, il avait fait ce quil devait faire. Il stait montr ce quil
devait tre. On en parlerait, on lapprouverait, on le fliciterait. Puis il pronona
haute voix, comme on parie dans les grandes secousses de pense Quelle
brute que cet homme!
Il sassit et se mit rflchir II avait jet sur sa petite table une carte de
son adversaire remise par Rival, afin de garder son adresse. Il la relut comme
il lavait dj lue vingt fois dans la journe. Louis Langremont. 176 rue
Montmartre. Rien de plus.
Il examinait ces lettres assembles qui lui paraissaient mystrieuses, pleines
de sens inquitants. Louis Langremont qui tait cet homme? De quel ge? De
quelle taille? De quelle figure? Ntait-ce pas rvoltant quun tranger, un incon-
nu, vnt amst troubler votre vie, tout dun coup, sans raison, par pur caprice,
propos dune vieille femme qui stait querelle avec son boucher.
II rpta encore une fois, haute voix Quelle brute!
Et il demeura immobile, songeant, le regard toujours plant sur la carte.
Une colre sveillait en lui contre ce morceau de papier, une colre haineuse
o se mlait un trange sentiment de malaise. Ctait stupide, cette histoire-
l! Il prit une paire de ciseaux ongles qui tranaient et il les piqua au milieu
du nom imprim comme sil et poignard quelquun.
Donc il allait se battre, et se battre au pistolet? Pourquoi navait-il pas
choisi lepe! Il en aurait t quitte pour une piqre au bras ou la main,
tandis quavec le pistolet on ne savait jamais les suites possibles.
Il dit: Allons, il faut tre crne.
Le son de sa voix le fit tressaillir, et il regarda autour de lui. Il commenait
se sentir fort nerveux. Il but un verre deau, puis se coucha.
Ds quil fut au lit, il souffla sa lumire et ferma les yeux. Il avait trs
chaud dans ses draps, bien quil ft trs froid dans sa chambre, mais il ne
pouvait parvenir sassoupir. Il se tournait et se retournait, demeurait cinq
minutes sur le dos, puis se plaait sur le ct gauche, puis se roulait
sur le ct droit.
Il avait encore soif. Il se releva pour boire, puis une inquitude le saisit:
Est-ce que jaurais peur?
144
Pourquoi son cur se mettait-il battre follement chaque bruit connu
de sa chambre? Quand son coucou allait sonner, le petit grincement du ressort
lui faisait faire un sursaut; et il lui fallait ouvrir la bouche pour respirer
pendant quelques secondes, tant il demeurait oppress.
Il se mit raisonner en philosophe sur la possibilit de cette chose:
Aurais-je peur?
Non certes il naurait pas peur puisquil tait rsolu a aller jusquau
bout, puisquil avait cette volont bien arrte de se battre, de ne pas trembler.
Mais il se sentait si profondment mu quil se demanda: Peut-on avoir peur
malgr soi? Et ce doute lenvahit, cette inquitude, cette pouvante! Si une
force plus puissante que sa volont, dominatrice. irrsistible, le domptait,
quarriverait-il? Oui, que pouvait-il arriver?
Certes il irait sur le terrain puisquil voulait y aller-Mais sil tremblait?
Mais sil perdait connaissance? Et il songea sa situation, sa rputation,
son avenir.
Et un singulier besoin le prit tout coup de se relever pour se regarder
dans sa glace. Il ralluma sa bougie. Quand il aperut son visage reflt dans
le verre poli, il se reconnut peine, et il lui sembla quil ne stait jamais vu.
Ses yeux lui parurent normes; et il tait ple, certes, il tait ple, trs ple.
Tout dun coup, cette pense entra en lui la faon dune balle: Demain,
cette heure-ci, je serai peut-tre mort. Et son cur se remit battre
furieusement.
II se retourna vers sa couche et il se vit distinctement tendu sur le dos
dans ces mmes draps quil venait de quitter. Il avait ce cisage creux quont
les morts et cette blancheur des mains qui ne remueront plus.
Alors il eut peur de son lit, et afin de ne plus le voir il ouvrit la fentre
pour regarder dehors
Un froid glacial lui mordit la chair de la tte aux pieds, et il se recula,
haletant.
La pense lui vint de faire du feu. Il lattisa lentement, sans se retourner.
Ses mains tremblaient un peu dun frmissement nerveux quand elles touchaient
les objets. Sa tte sgarait; ses penses tournoyantes, haches, devenaient
fuyantes, douloureuses; une ivresse envahissait son esprit comme sil et bu.
Et sans cesse il se demandait Que vais-je faire? que vais-je devenir?
Il se remit marcher, rptant, dune faon continue, machinale: II
faut que je sois nergique, trs nergique.
145
Puis il se dit: Je vais crire mes parents, en cas daccident.
II sassit de nouveau, prit un cahier de papier lettres, traa: Mon cher
papa, ma chre maman...
Puis il jugea ces termes trop familiers dans une circonstance aussi
tragique. Il dchira la premire feuille et recommena: Mon cher pre, ma
chre mre; je vais me battre au point du jour, et comme il peut arriver que...
Il nosa pas crire le reste et se releva dune secousse.
Cette pense lcrasait maintenant II allait se battre en duel. Il ne pouvait
plus viter cela. Que se passait-il donc en lui? Il voulait se battre; il avait
cette intention et cette rsolution fermement arrtes; et il lui semblait, malgr
tout leffort de sa volont, quil ne pourrait mme pas conserver la force
ncessaire pour aller jusquau lieu de la rencontre.
De temps en temps ses dents sentre-choquaient dans sa bouche avec un
petit bruit sec; et il se demandait:
Mon adversaire sest-il dj battu? a-t-i! frquent les tirs? est-il connu?
est-il class? Il navait jamais entendu prononcer ce nom. Et cependant si
cet homme ntait pas un tireur au pistolet remarquable, il naurait point
accept ainsi, sans hsitation, sans discussion, cette arme dangereuse.
Alors Duroy se figurait leur rencontre, son attitude a lui et la tenue de
son ennemi. Il se fatiguait la pense a imaginer les moindres dtails du combat;
et tout coup il voyait en face de lui ce petit trou noir et profond du canon
dont allait sortir une balle.
Et il fut pris brusquement dune crise de dsespoir pouvantable. Tout
son corps vibrait, parcouru de tressaillements saccads. Il serrait les dents
pour ne pas crier, avec un besoin feu de se rouler par terre, de dchirer quelque
chose, de, mordre. Mais il aperut un verre sur sa chemine et il se rappela
quil possdait dans son armoire un litre deau-de-vie presque plein; car il
avait conserv lhabitude militaire de tuer le ver chaque matin.
Il saisit la bouteille et but, mme le goulot, longues gorges, avec
avidit. Et il la reposa seulement lorsque le
J
souffle lui manqua. Elle tait
vide dun tiers. Une chaleur pareille une flamme lui brla bientt les tomac,
se rpandait dans ses membres, raffermit son me en ltourdissant.
Il se dit: Je tiens le moyen. Et comme il se sentait maintenant la peau
brlante il rouvrit la fentre.
Le jour naissait, calme et glacial. L-haut, les toiles semblaient mourir
au fond du firmament clairci, et dans la tranche profonde du chemin de fer
les signaux verts, rouges et blancs plissaient.
146
Les premires locomotives sortaient du garage et sen venaient en sifflant
chercher les premiers trains. Dautres, dans le lointain, jetaient des appels
aigus et rpts, leurs cris de rveil, comme font les coqs dans les champs.
Duroy pensait: Je ne verrai peut-tre plus tout a. Mais comme il
sentit quil allait de nouveau Sattendrir sur lui-mme, il ragit violemment:
Allons, il ne faut songer rien jusquau moment de la rencontre, cest le
seul moyen dtre crne.
Et il se mit sa toilette. Il eut encore, en se rasant, une seconde de
dfaillance en songeant que ctait peut-tre la dernire fois quil regardait
son visage.
II but une nouvelle gorge deau-de-vie, et acheva de shabiller.
Lheure qui suivit fut difficile passer. Il marchait de long en large en
sefforant en effet dimmobiliser son me. Lorsquil entendit frapper sa
porte, il faillit sabattre sur le dos, tant la commotion fut violente. Ctaient
ses tmoins. Dj!
Ils taient envelopps de fourrures. Rival dclara, aprs avoir serr la
main de son client:
Il fait un froid de Sibrie. Puis il demanda: a va bien?
Oui, trs bien.
On est calme?
Trs calme.
Allons, a ira. Avez-vous bu et mang quelque chose
Oui, je nai besoin de rien.
Boisrenard, pour la circonstance, portait une dcoration trangre, verte
et jaune, que Duroy ne lui avait jamais vue.
Ils descendirent. Un monsieur les attendait dans le landau. Rival nomma:
Le docteur Le Brument. Duroy lui serra la main en balbutiant: Je vous
remercie, puis il voulut prendre place sur la banquette du devant et il sassit
sur quelque chose de dur qui le fit relever comme si un ressort let redress.
Ctait la bote aux pistolets.
Rival rptait: Non! Au fond le combattant et le mdecin, au fond!
Duroy finit par comprendre et il saffaissa ct du docteur.
Les deux tmoins montrent leur tour et le cocher partit. Il savait o
on devait aller.
Mais la bote aux pistolets gnait tout le monde, surtout Duroy, qui et
prfr ne pas la voir. On essaya de la placer derrire le dos; elle cassait les
147
reins; puis on la mit debout entre Rival et Boisrenard; elle tombait tout le
temps. On finit par la glisser sous les pieds.
La conversation languissait, bien que le mdecin racontt des anecdotes.
Rival seul rpondait. Duroy et voulu prouver de la prsence desprit, mais il
avait peur de perdre le fil de ses ides, de montrer le trouble de son me; et il
tait hant par la crainte torturante de se mettre trembler.
La voiture fut bientt en pleine campagne. Il tait neuf heures environ.
Ctait une de ces rudes matines dhiver o toute la nature est luisante,
cassante et dure comme du cristal. Les arbres, vtus de givre, semblent avoir
su de la glace; la terre sonne sous les pas; lair sec porte au loin les moindres
bruits; le ciel bleu parat brillant la faon des miroirs et le soleil passe dans
lespace, clatant et froid lui-mme, jetant sur la cration gele des rayons qui
nchauffent rien.
Rival disait Duroy: Jai pris les pistolets chez Gas-tine-Renette. Il
les a chargs lui-mme. La bote est cachete. On les tirera au sort, dailleurs,
avec ceux de notre adversaire.
Duroy rpondit machinalement:
Je vous remercie.
Alors Rival lui fit des recommandations minutieuses, car il tenait ce
que son client ne commt aucune erreur. Il insistait sur chaque point plusieurs
fois: Quand on demandera: Etes-vous prts, messieurs? vous rpondrez
dune voix forte: Oui!
Quand on commandera Feu! vous lverez vivement le bras, et vous
tirerez avant quon ait prononc trois.
Et Duroy se rptait mentalement: Quand on commandera feu,
jlverai le bras, quand on commandera feu, jlverai le bras, quand
on commandera feu, jlverai le bras.
Il apprenait cela comme les enfants apprennent leurs leons, en le
murmurant satit pour se le bien graver dans la tte. Quand on
commandera feu, jlverai le bras.
Le landau entra sous un bois, tourna droite dans une avenue, puis encore
droite. Rival, brusquement, ouvrit la portire pour crier au cocher: L, par
ce petit chemin. Et la voiture sengagea dans une route ornires entre deux
taillis o tremblotaient des feuilles mortes bordes dun lisr de glace.
Duroy marmottait toujours:
Quand on commandera feu, jlverai le bras.Et il pensa quun
148
accident de voiture arrangerait tout. Oh! si on pouvait verser, quelle chance!
sil pouvait se casser une jambe!...
Mais il aperut au bout dune clairire une autre voiture arrte et quatre
messieurs qui pitinaient pour schauffer les pieds; et il fut oblig douvrir la
bouche, tant sa respiration devenait pnible.
Les tmoins descendirent dabord, puis le mdecin et le combattant. Rival
avait pris la bote aux pistolets et il sen alla avec Boisrenard, vers deux des
trangers qui venaient eux. Duroy les vit se saluer avec crmonie, puis marcher
ensemble dans la clairire en regardant tantt par terre et tantt dans les arbres,
comme sils avaient cherch quelque chose qui aurait pu tomber ou senvoler.
Puis ils comptrent des pas et enfoncrent avec grandpeine deux cannes dans
le sol gel. Ils se runirent ensuite en groupe et ils firent les mouvements du jeu
de pila ou face, comme des enfants qui samusent.
Le docteur Le Brument demandait Duroy:
Vous vous sentez bien? Vous navez besoin de rien?
Non, de rien, merci.
Il lui semblait quil tait fou, quil dormait, quil rvait, que quelque
chose de surnaturel tait survenu qui lenveloppait.
Avait-il peur? Peut-tre? Mais il ne savait pas. Tout tait chang autour de lui.
Jacques Rival revint et lui annona tout bas avec satisfaction:
Tout est prt. La chance nous a favoriss pour les pistolets.
Voil une chose qui tait indiffrente Duroy.
On lui ta son pardessus. Il se laissa faire. On tta les poches de sa
redingote pour sassurer quil ne portait point de papiers ni de portefeuille
protecteur.
Il rptait en lui-mme, comme une prire: Quand on commandera
feu, jlverai le bras.
Puis on lamena jusqu une des cannes piques en terre et on lui remit
son pistolet. Alors il aperut un homme debout, en face de lui, tout prs, un
petit homme ventru, chauve, qui portait des lunettes. Ctait son adversaire.
Il le vit trs bien, mais il ne pensait rien qu ceci Quand on
commandera feu, jlverai le bras et je tirerai. Une voix rsonna dans le
grand silence de lespace, une voix qui semblait venir de trs loin, et elle
demanda: Etes-vous prts, messieurs?
Georges cria: Oui.
Alors la mme voix ordonna: Feu!...
149
Il ncouta rien de plus, il ne saperut de rien, il ne se rendit compte de
rien, il sentit seulement quil levait le bras en appuyant de toute sa force sur la
gchette.
Et il nentendit rien.
Mais il vit aussitt un peu de fume au bout du canon de son pistolet; et
comme lhomme en face de lui demeurait toujours debout, dans la mme
posture galement, il aperut aussi un autre petit nuage blanc qui senvolait
au-dessus de la tte de son adversaire.
Ils avaient tir tous les deux. Ctait fini.
Ses tmoins et le mdecin le touchaient, le palpaient, dboutonnaient ses
vtements en demandant avec anxit:
Vous ntes pas bless? II rpondit au hasard: Non. je ne crois pas.
Langremont dailleurs demeurait aussi intact que son ennemi, et Jacques
Rival murmura dun ton mcontent: Avec ce sacr pistolet cest toujours
comme a, on se rate ou on se tue. Quel sale instrument!
Duroy ne bougeait point, paralys de surprise et de joie:
Ctait fini! II fallut lui enlever son arme quil tenait toujours serre
dans sa main. Il lui semblait maintenant quil se serait battu contre lunivers
entier. Ctait fini. Quel bonheur il se sentait brave tout coup provoquer
nimporte qui.
Tous les tmoins causrent quelques minutes, prenant rendez-vous dans
le jour la rdaction du procs-verbal, puis on remonta dans la voiture; et le
cocher, qui riait sur son sige, repartit en faisant claquer son fouet.
150
COEP+AHHE
Bneenne....................................................................................3
Chapitre I ......................................................................................6
Chapitre II ......................................................................................20
Chapitre III ......................................................................................37
Chapitre IV ......................................................................................57
Chapitre V ......................................................................................72
Chapitre VI ....................................................................................81
Chapitre VII................................................................................102
Chapitre VIII...............................................................................111
Chapitre IX.................................................................................133
151
un s a ue 1o k
152
Peakrop H.H.yko
Kontnrepnax nepcrka: H.H.3nnnnkax
Cano n naop 04.01.2001. Honncano n neuart 02.02.2001.
dopar 60x84/16. Fyara o|cernax X1.
Heuart o|cernax. Iapnnrypa Tanc.
Vcn.neu.n. 8,7. Vu.-ns.n. 8,2.
Tnpax 70 +ks. 3akas .
Hanoronax ntrora Onerocyapcrnennrn knaccn|nkarop
Pecnynnkn Fenapyct OKPF 007-98, u.1, 22.11.20.600.
Vupexenne opasonannx
Iponencknn rocyapcrnennrn ynnnepcnrer
nenn 2nkn Kynanr.
hB X96 or 02.12.97 r.
Vn. Oxenko, 22, 230023, r. Ipono.
Orneuarano na rexnnke nsarentckoro orena Vupexennx opasonannx
Iponencknn rocyapcrnennrn ynnnepcnrer nenn 2nkn Kynanr.
hH X111 or 29.12.97 r.
Vn. Oxenko, 22, 2300023, r. Ipono.
Vuenoe nsanne
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H 02.09.00 dpannyscknn xsrk

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