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de la tica

La despenalizacin del aborto


Al tomar decisiones sobre
temas como el caso de la ley de despenalizacin del aborto con base con el conocimiento biolgico (cientfico) aceptado hasta el presente se debe tener en cuenta al menos dos tipos de problemas. El primero tiene que ver con una caracterstica del conocimiento biolgico, y en general del conocimiento cientfico. Se trata de un tipo de conocimiento que podra cambiar con el tiempo, a la luz de nuevas revisiones o nuevos descubrimientos. Utilizar el argumento cientfico como rbitro en el caso de la despenalizacin del aborto, que abarca muchos aspectos adems del cientfico, conlleva el riesgo de apoyarse en hechos cientficos que a la postre resultaran falsos, o al menos controvertidos. En este sentido existen voces de cientficos (la visin cientfica del problema) que apoyan su posicin contra la ley de despenalizacin con el argumento de que el conocimiento cientfico actual acepta que la vida humana comienza con la fertilizacin del vulo por el espermatozoide, ya que desde ese momento empieza un proceso que no tiene interrupciones ni saltos y llevara a la formacin de un ser humano. Sin embargo, se desconocen muchos aspectos de lo que sucede al vulo fecundado luego de la fertilizacin y podra ser el caso, como otras evidencias cientficas lo apuntan, que el verdadero desarrollo del embrin humano comience, no en la etapa de la fertilizacin, sino en la etapa que se llama implantacin, que es cuando el vulo fecundado se fija al tero. De igual forma, algunos miembros de la iglesia pretenden justificar su rechazo a la despenalizacin del aborto con base en cuestiones cientficas, pero, al seguir tal estrategia, estas posiciones confesionales se enfrentaran al problema de tener que justificar todo su ministerio con bases cientficas (desde la creacin, pasando por la concepcin de Mara y la

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entre la ciencia y la moral


resurreccin de Cristo). De no hacerlo as, sera incorrecto justificar unas cosas mediante la ciencia, mientras aquellas que no se pueden justificar cientficamente quedan resueltas bajo los preceptos de la fe y el dogma. Desde los tiempos de santo Toms en el siglo XIII se haba recomendado a los miembros de la Iglesia se abstuvieran de tomar partido en los debates cientficos debido a que, desde entonces, se perciba al conocimiento cientfico como sujeto a revisin y modificacin. Si la Iglesia tomaba partido en las disputas cientficas corra el riesgo de elegir una opcin que luego pudiera resultar equivocada a la luz de nuevos descubrimientos. La ciencia es una actividad en constante revisin y han sido frecuentes los cambios en el conocimiento cientfico, por lo que pensar que en ltima instancia la ciencia es la que puede definir una disputa como la del aborto resultara por lo menos dogmtico. Recordemos cmo la visin de un vulo parecido a la bella durmiente que era despertada por el espermatozoide, el prncipe, ha sido rechazada y hoy en da se considera que el vulo tiene una participacin ms activa en el proceso de la fertilizacin y el desarrollo embrionario en contraste con la visin de pasividad que se le asign durante muchos aos. El segundo problema viene dado por la pretendida idea de que los hechos cientficos son indiscutibles y sobre todo neutrales. No existen hechos cientficos neutros o al margen de las ideas de los individuos, ya que dependen de la posicin moral o poltica de la persona que los esgrime como argumentos y los utiliza para justificar posiciones y descalificar las del contrario. Hay cientficos que, apoyando la despenalizacin del aborto, argumentan que es un hecho cientfico que el embrin de 12 semanas no se puede considerar un individuo biolgico hasta que es independiente de la madre despus del nacimiento. Esto slo es hecho cientfico para quien pretende justificar una posicin. A partir de ese mismo hecho cientfico se puede dar otras interpretaciones. Por ejemplo, que en biologa tratamos con procesos que se suceden a lo largo del tiempo y el espacio.

Alfredo Martnez
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La evolucin y el desarrollo ontogentico del humano son procesos que se estudian con la visin de cambio continuo. Un estado anterior determina el estado subsiguiente, el estado actual es resultado de un proceso anterior, todo el proceso en s es uno mismo, separarlo en sus componentes es til para objeto de estudio pero no para entenderlo en su totalidad. Un individuo biolgico no lo es porque fue parido y entonces tiene vida independiente, llega a ese estado por un largo proceso que viene desde la fertilizacin. Si esto no es cierto, cuestiones como sufrimiento fetal, cirugas intrauterinas para corregir defectos congnitos, hablar y cantar a la panza de
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la mam embarazada careceran de sentido. Por otro lado, decir que es un hecho cientfico que la vida humana comienza desde el momento de la fertilizacin es otro ejemplo que sirve para justificar una posicin en contra de la despenalizacin del aborto. Ante este hecho cientfico se puede argumentar que si fuera el caso que la vida humana empieza desde la fertilizacin entonces seran completamente innecesarias las etapas subsiguientes del desarrollo embrionario. Bastara con la fertilizacin para formar un ser humano, pero no es as. Ya que es tambin un hecho cientfico que la implantacin del vulo fertilizado en el tero materno es
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un evento crucial en el desarrollo futuro del embrin. Es un hecho cientfico que el vulo desde que es fertilizado y hasta la etapa de blastocito (de siete a diez das despus de la fertilizacin) se prepara principalmente para la implantacin en el tero materno y no para la formacin de un embrin, incluso toda la maquinaria gentica que el vulo fertilizado utiliza en esta etapa se considera que es la misma que utilizan las clulas cancerosas cuando se implantan en otros tejidos. Antes de la implantacin del vulo no existe un embrin formado, slo un conjunto de clulas, y es un hecho cientfico que sin implantacin no hay futuro desarrollo del embrin.

cuencias, a veces graves en la sociedad. Baste recordar las posiciones racistas para justificar la dominacin de una raza o una clase social sobre otra, apoyadas en el hecho cientfico del darwinismo. Tal vez se piense entonces que La Ciencia no puede opinar sobre el controvertido tema del aborto, pero esto es otro problema. No existe La Ciencia como tal. Hay mujeres y hombres que desarrollan una actividad cientfica (los cuales tienen valores, creencias, posiciones polticas y morales) y son quienes opinan sobre la cuestin con base en los argumentos cienMientras que la fertilizacin se puede hacer in vitro, la implantacin y el desarrollo futuro del embrin solamente se llevan a cabo en un vientre materno preparado para recibir al vulo fecundado. Estos hechos cientficos son utilizados para defender una posicin poltica, y mientras unos desechan los que no se apegan a su posicin, otros los sostienen como verdades nicas. Utilizar los hechos de la ciencia para justificar posiciones polticas es algo que ha tenido consetficos que tienen a la mano y que mejor representan sus propias posiciones. Pero de manera ms importante, la gestacin no est al margen de la madre que a su vez es parte de un contexto social. Defender sin ms la vida del individuo en desarrollo sin considerar la dependencia que tiene con su madre y con su entorno social excluye algunas facetas del problema. Independientemente de posturas cientficas, el asunto de despenalizar el aborto es un problema social que

requiere atencin urgente. Se considera extraoficialmente que el nmero de abortos en Mxico es del orden de cientos de miles al ao, a lo que debemos sumarle el nmero de mujeres que mueren por abortos mal practicados o por consecuencias posteriores a la operacin. Esto es un alarmante genocidio que no tiene comparacin con ningn otro que se haya cometido en tiempos de paz o de guerra. El problema social del aborto no puede entenderse slo a travs de posiciones cientficas. Hay en juego valores humanos de respeto a la vida que deben prevalecer en esta discusin, pero sin perder de vista las implicaciones sociales de cualquier decisin que se tome. Pedir por la vida al margen de las consecuencias que las mujeres en lo personal y lo social padecen es irresponsable y criminal. Estar a favor de la despenalizacin sin llevar a cabo acciones positivas con el fin de prevenir el problema y cambiar las condiciones sociales y econmicas que llevan a las mujeres a tomar esa decisin es hacer demagogia.

Alfredo Martnez

Facultad de Ciencias, Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

IMGENES Manuel Rodrguez Lozano, P. 60: La disputa, 1956; P. 61: Santa Ana muerta con cuatro figuras, 1933; Santa Ana muerta con dos mujeres y un nio, 1933 (frag men to); P. 62: Estudio de dos cabezas , s/f;

P. 63: Dos mujeres en ocre y rojo, 1931; Muchacha sentada, 1929.

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